Режим чтения
Скачать книгу

Академия монстров, или Вся правда о Мэри Сью (сборник) читать онлайн - Наталья Косухина

Академия монстров, или Вся правда о Мэри Сью (сборник)

Наталья Викторовна Косухина

Звезды романтического фэнтези

О чем мечтала студентка Наталья Горская? Стать попаданкой!

Невероятные приключения, героические деяния и слава великого мага – что может быть прекраснее? А вдруг на ее пути встретится принц на белом единороге и они вместе отправятся в закат?

И однажды мечта Натальи осуществилась. Она попала в междумирье и поступила в Академию монстров. Однако вместо подвигов и славы ее будни оказались заполнены скучными лекциями и магическими заданиями. Расположения Натальи добиваются двое мужчин, которые сливаются для нее в одно целое, а сама она сходит с ума от диет.

Скажете, обычная история для попаданок? А вот и нет!

С этого момента начинается самое интересное…

Наталья Косухина

Академия монстров, или Вся правда о Мэри Сью

© Косухина Н.В., 2018

© ООО «Издательство АСТ», 2018

* * *

Академия монстров, или Вся правда о Мэри Сью

Пролог

Мой мир был сер и мрачен, ибо я не жила, а существовала. Медленно вскинув голову, я заметила в своем поле зрения сосиску. Она, такая ровненькая и длинная, лежала на столе и, кажется, светилась.

Я подалась чуть вперед, рассматривая это прекрасное творение рук человеческих. Может, применить магию, совсем чуть-чуть, никто же не узнает? Для ранимой женщины вроде меня соблазн был слишком велик, и я, поддавшись порыву, призвала силу.

И вот вожделенная сосисочка шевельнулась на тарелке и потихонечку, словно гусеница, поползла ко мне, а я, соскользнув с кровати, подбиралась к ней. Мы спешили навстречу друг другу как могли, и вот когда, казалось, два одиночества должны были встретиться, вилка воткнулась в сосиску, пригвоздив ту к столу.

Мир рухнул.

Вскинув взор, я встретилась глазами с моим «кошмаром» и, не в силах справиться с собой, тяжело вздохнула. Моей кисти коснулась крупная, сильная мужская рука, которая чуть потянула меня вверх, помогая встать.

Даже выпрямившись в полный рост, я была не намного выше собеседника, несмотря на то, что он сидел. Мощь мужчины ощущалась почти физически, и меня вновь захлестнуло это странное ощущение…

– Играешь нечестно, – тихо заметил он, и уголки его губ чуть дрогнули.

– В любви и на войне все средства хороши, – пробормотала я.

– Нам предстоит война? – вскинул он бровь.

И перед моим мысленным взором предстала магическая битва, вихри силы, взлетающие вверх и, словно ножи, разрезающие все на своем пути. Думаю, то, что нам предстоит, можно назвать и войной. Теоретически…

– Или любовь?

Мы вновь встретились глазами, и я выдохнула. Ох, мамочки…

Глава 1

Поступить в академию магии

За некоторое время до этого…

– Если ты считаешь, что я отдам тебя другому, то сильно заблуждаешься!

Взглянув в пронзительно-зеленые глаза, я гордо вздернула подбородок.

– Ты не можешь мне приказывать! Я сама себе хозяйка!

Мужчина обхватил мою талию сильными руками и прижал к своему крепкому телу. В его изумрудных глазах плескались решимость и неукротимая любовь. Устоять против такого красавца было невозможно, и я, затаив дыхание, наблюдала, как ко мне склоняются для поцелу…

– Горская!

Очнувшись от сладкой грезы, я отвернулась от окна и увидела нависающего надо мной профессора. Увы, реальность совсем не радовала. Этот тучный мужчина в возрасте возмущенно смотрел на меня водянистыми глазками.

– Э-э-э… – растерянно протянула я.

– Не экайте мне! Я вас конкретно спрашиваю: почему стахотолигически эргономический показатель показывает коэффициентальную пограничную скорость расхождения бесконечного угла во внешнем стерадиане?

– Ну… – протянула я, стараясь хотя бы проговорить вопрос мысленно.

И сдалась уже на втором слове, а уж понять замысловатую научную фразу целиком было выше моих сил.

– Понятно, – презрительно бросил Василий Васильевич. – Несмотря на мое огромное уважение к вашим родителям, могу предположить, что сессию по моему предмету вы не сдадите.

По аудитории разлетелись презрительные смешки. Я же тяжело вздохнула:

– Попробую изучить этот вопрос.

– Вам весь предмет выучить не мешало бы, – покачал головой преподаватель, отходя от меня и продолжая лекцию.

А я снова посмотрела в окно, но уже с другими мыслями. Конкретно все мои думы вращались вокруг вопроса: сколько это будет продолжаться?

Я, Наталья Горская, дочь Светланы и Юрия Горских, гениальных физиков, внесших неоценимый вклад в мировую науку. И, являясь плотью и кровью таких гениев, не люблю этот предмет. Однако, несмотря на это, родители по окончании мной школы решили, что я пойду учиться в лучший физико-математический вуз страны. И, судя по всему, скоро меня из него отчислят.

Выйдя на улицу после занятий, я подставила лицо теплому весеннему солнышку. Ветерок трепал мои светлые волосы, периодически бросая их в лицо. Я морщила курносый нос и была вполне довольна жизнью.

Поправив шарф, даже не взглянула на растекавшихся в разные стороны одногруппников и направилась к остановке. Быстрее бы домой! Там меня ожидают новая книжечка, магия и приключения. Я мечтательно вздохнула: вот бы мне быть магичкой – сильной, многое умеющей, с кучей веселых друзей, которые стеной стоят друг за друга. А еще – поступить в магическую академию на самый престижный факультет, где была бы сплоченная и дружная группа, не то что на моем физико-математическом…

Эх! Как же везет попаданкам!

Дом встретил прохладой и тишиной. Родители снова до позднего вечера пробудут в научном центре, а я должна учить ненавистную физику. Но планы изменились уже во время чаепития.

Хорошо покушав, я не отказалась и от десерта. Если мама и папа были худыми из-за постоянной занятости – за своими трудами часто забывали поесть, – то я забывчивостью не страдала, что и сказалось на моей фигуре. От природы обладая приятными округлыми формами, я, благодаря своему пристрастию к еде, сделала их пышными.

Моя единственная подруга убеждала меня в том, что некоторый лишний вес совершенно меня не портит, однако я придерживалась другого мнения, считая единственным своим достоинством голубые глаза.

Я совершенно не могла сидеть на диетах, моя сила воли отказывалась без веской на то причины лишать организм вкусного. Кроме того, не способствовал хорошей фигуре сидячий и малоподвижный образ жизни, который я вела. Романы и онлайн-игры в качестве основного времяпрепровождения не предполагали активных движений. Как итог – я была милой, светловолосой и голубоглазой пышечкой.

Вот и сейчас обложка от учебника перекочевала на томик фэнтези, а я удобно расположилась на диване с вкусняшкой. Однако не прошло и двух часов, как я, возмущенно сопя, направилась на кухню за чашкой чая, бормоча себе под нос:

– Да как она только посмела так подло поступить по отношению к нашей героине?! Возмутительно. Противная девица!

Налив живительного напитка, я снова уселась за роман в полнейшем нетерпении узнать о дальнейшем развитии событий. И спустя час вскочила, заходив по комнате.

– Зачем же она туда пошла? Ведь всякому ясно – там героине грозит опасность, а она… У-у-у… глупая курица!

Замирая от страха и одновременно желая узнать, чем же закончатся приключения, я вновь углубилась в чтение, чтобы
Страница 2 из 20

спустя какое-то время опять подскочить с воплем:

– Верно! Так им! И вот хорошо бы наподдать…

Представляя себя на месте героев, я старательно обдумывала, как бы поступила сама. Встала в борцовскую стойку и с криком «кия!» со всего размаха врезала ногой по стулу, на котором обычно сижу возле компьютера.

В следующий миг уже подпрыгивала на одной ноге и, придерживая вторую, скулила:

– У-у-у… Как же больно! Нелегкое это дело – мир спасать.

В этот момент хлопнула входная дверь, и, взглянув на часы, я поняла, что зачиталась. Вернулись родители и против обычного не поприветствовали меня, а о чем-то тихо переговаривались в коридоре. Дурное предчувствие не обмануло: не прошло и десяти минут, как в комнату вошла мама.

Она хмурилась и, присев на стул, об который я ушибла ногу, помолчала, прежде чем спросить:

– Дочь, это правда, что ты отстаешь в университете?

Ага, значит, преподаватель настучал на меня. Я растерялась, а потом подумала: какой смысл прятаться и скрывать очевидное? Может, пришло время сказать все как есть?

– Да. Я не соответствую уровню знаний по профильному предмету.

– Может, дело в том, что ты не учишься? – и мама кивнула на фэнтези в обложке от учебника по физике.

Я поняла, родителям было известно, чем я занималась, делая вид, что старательно грызу гранит науки.

Подумав несколько секунд, я продолжила откровения:

– Нет. Скорее, из-за того, что я ненавижу физику.

– Зачем же ты решила поступать в университет на этот факультет? – поджала губы мама.

– Это вы с папой решили. Между прочим, мы с бабушкой были против. Тогда, кстати, был еще уговор, что я попробую учиться на данном факультете, и если не смогу, то попытаюсь перевестись в другой университет.

В комнату зашел папа, нет сомнений, он слышал весь разговор. Они с мамой были во многом схожи: оба светловолосые, высокие и симпатичные, с умными глазами – серыми у папы, голубыми у мамы. От последней мне и достались голубые глаза в комплекте с некоторой долей упрямства в характере.

Вот сейчас и нашла коса на камень. Я не хотела идти по их стезе, но, как бы ни сложно им было с этим смириться, придется признать этот факт.

– И что ты намерена делать? – поинтересовался папа, обреченно переглянувшись с супругой.

– Поступать в сельхоз, – радостно сообщила я.

Это был институт среднего звена, я могла бы осилить программу, особо не напрягаясь и при этом оставляя достаточно времени на увлечения. Идеальное решение.

– Даже боюсь спросить: на кого? – обреченно вздохнула мама. – Ладно, доучивайся первый курс, мы попробуем потом устроить перевод.

В этот момент я в который раз убедилась, что не зря мои родители считаются умнейшими людьми, и была признательна им за понимание.

– Договорились! – просияла я.

Еще немного поворчав, меня оставили одну, а я посмотрела на время и зашла в онлайн-игру, где в прошлый раз не убила крутого босса. Завтра выходной и можно поспать подольше, а значит, сейчас меня ждет грандиозная битва!

Дзы-ынь!

– Мм…

Дзынь!

С трудом оторвав голову от подушки, я на ощупь нашла телефон и на автомате буркнула:

– Да.

– Наташа, ты мне нужна!

– Умм…

Мой мозг еще не проснулся и не мог понять, кому это я так срочно понадобилась. Он отказывался функционировать из-за сильного недосыпа. И почему я не отключила телефон?

– Ты там спишь, что ли? – донесся до меня вопрос.

Так, голос похож на Юлькин. Посмотрев на время, я увидела, что сейчас полседьмого утра. А легла я в три!

– Ты совсем обалдела? – прохрипела я в трубку, проснувшись от такой наглости. – Ты хоть знаешь, что сегодня выходной? Сложно было дать поспать?

– Тебе бы все спать! А у меня сердце разбито! Я Ромку бросила! – в голосе подруги звенели слезы.

Я обреченно вздохнула, понимая, что за этим последует.

– Ты должна со мной встретиться и поддержать меня!

– Через час в интернет-кафе. Не придешь – я телефон отключу и отправлюсь отдыхать, – и, не дожидаясь ответа, повесила трубку.

Дело не в том, что я бессердечная и не могу поддержать подругу в трудной ситуации, просто Юлька встречается со своим благоверным уже полтора года, и они при этом расстаются по два-три раза в неделю.

Обычно я воспринимаю все спокойно и покорно говорю то, что от меня ждут, но это когда меня не будят в такую рань! Вот не мог ее гад денечек обождать и не отмачивать ничего?

Все равно от меня не отстанут, поэтому пришлось вставать, приводить себя в порядок и отправляться на встречу с подругой. В интернет-кафе хорошо кормили, можно было достойно позавтракать, а потом, когда меня соизволят покинуть, и поиграть.

Удивительно, но обычно долго собирающаяся и постоянно опаздывающая Юлька к моему приходу уже сидела за одним из столиков, умудрившись приехать раньше меня.

Расположившись напротив и заказав еду, я поинтересовалась:

– Что там у вас случилось такое ужасное?

– Ты же знаешь, мы вчера собирались на вечеринку…

Слушая подругу вполуха, я в ожидании заказа рассматривала посетителей. Зал кафе был большой и светлый, поодаль стояли столы с компьютерами, за которыми люди занимались каждый своим делом, окунаясь в великую Всемирную паутину.

Столиков для еды было не так много, поэтому странная женщина, сидящая неподалеку, сразу привлекла мое внимание. Одета она была совершенно обыденно, я бы даже сказала, невзрачно. Но ее глаза необычного зеленого оттенка смотрели на меня не мигая, из-за чего мне стало не по себе.

Наши переглядывания прервала официантка, которая принесла наш с Юлькой заказ.

– Ты вообще слушаешь меня? – нахмурилась подруга.

– Конечно. Он вел себя неправильно и флиртовал с незнакомой блондинкой, – пробормотала я, приступая к трапезе.

– И почему мне попадаются одни негодяи?

Я пожала плечами.

– Если бы ты была в мире фэнтези, то нашла бы себе принца или дракона. Он любил бы тебя, заботился, ревновал и наделал бы кучу маленьких ящериц.

– Ты хоть понимаешь, что ты несешь? – с опаской взглянула на меня подруга. – Тебе нужно заканчивать читать эти ужасные книжки.

– А тебе бросить твоего парня, – дала не менее дельный совет я.

– Именно! Так вот…

И все продолжилось. Я ела, Юлька рассказывала, необычная женщина смотрела на меня. Я на нее изредка кидала взгляд. Все-таки странная она, не могу даже навскидку определить ее возраст.

От раздумий меня отвлекла официантка, которая подошла к нашему столику и пригласила Юльку к телефону, а я лишь удивленно посмотрела подруге вслед. Странно, обычно Ромка не отходил так быстро. Что это с ним сейчас? Мне бы сразу понять – тут что-то нечисто, но подумала об этом лишь когда напротив меня уселась незнакомка, с которой мы переглядывались.

– Доброе утро, – улыбнулась она.

– Доброе… – протянула я.

– Ваша подруга уже не вернется за этот столик, – сообщила мне женщина, и я с тревогой посмотрела туда, где скрылась Юлька.

Что значит не вернется?

– Она сейчас разговаривает по телефону со своим молодым человеком, с которым поссорилась, и тот просит прощения. Потом, скорее всего, он пригласит ее на романтическую прогулку. И она будет так торопиться, что, не вспомнив о вас, покинет кафе.

Я скептически смотрела на женщину, молчала и ела. Время шло, а подруга действительно не возвращалась, но потом я увидела в окно, как она идет к
Страница 3 из 20

остановке.

И тогда решилась спросить:

– Кто вы?

Передо мной легла карточка, на которой значилось: «Секретарь отдела отбора Академии монстров, Ир те Крар».

– И кого вы отбираете? – удивилась я, заподозрив, что меня разыгрывают.

– Студентов для академии, – последовал лаконичный ответ.

– Академии монстров? – Я приподняла брови.

– Да.

– И вы серьезно думаете, что я в это поверю?

Женщина смотрела на меня прямо, не отводя взора.

– Но ведь вы верите.

На это я не могла дать однозначный отрицательный ответ. Впрочем, скорее надеялась, что наконец-то сбылась моя мечта и я стану героиней. Прямо как в книге.

– Вы хотели стать попаданкой и студенткой магической академии, я же готова предоставить вам такую возможность. Приходите сегодня к двум часам дня по адресу, который указан на обратной стороне визитки. – Закончив разговор, она встала и ушла, оставив меня на растерзание надеждам и сомнениям. Нет, ну неужели она думает, что я восприму все это всерьез?

Я стояла на улице, указанной на визитке, и смотрела на высокое представительное здание, которое, кстати говоря, находилось не в каких-нибудь трущобах, а в центре города. Говорит ли это о том, что женщина, давшая мне визитку, заслуживает доверия? А может, это какие-нибудь элитные аферисты?

В одном та секретарь была права – я верила в чудо и не могла не попробовать стать попаданкой. Не прощу себя, если упущу такой случай. А значит, нужно быть смелее и перестать протаптывать в тротуаре дырку. Глубоко вздохнув, я вошла в здание и наткнулась взглядом на небольшой ресепшен в отделанном плиткой вестибюле.

Нерешительно подойдя, попыталась обратиться к миловидной девушке:

– Мне тут дали визитку…

Стоило женщине только взглянуть на треугольник бумаги, как на ее лице словно приклеилась вежливая улыбка. Она подробно объяснила, куда мне нужно пройти и даже предложила проводить.

Удивившись такому радушию, я подозрительно покосилась на девушку и с нерешительностью и опаской отправилась куда было сказано. Ориентировалась на местности я всегда хорошо, поэтому и без нее могла найти нужную дверь. Вот только что ждет меня за ней?

Похитители? Убийцы?

На самом деле меня ждал эльф. Когда я, постучав, вошла, то сразу наткнулась на него взглядом. Спутать расу было невозможно, и все подозрения по поводу обмана тут же отпали. Сидевший за столом мужчина имел острые уши, длинные белые волосы и красоту, от которой захватывало дух.

Магия существует! Ура, товарищи!

Больше в комнате никого не было, и первые полминуты мужчина пристально меня изучал, а потом, откашлявшись, сказал:

– Добрый день. Покажите, пожалуйста, визитку.

Продолжая внимательно разглядывать мужчину, я подошла к нему и протянула требуемое. Эльф что-то зашептал, треугольник картона вспыхнул золотым и на моих глазах превратился в стакан с жидкостью.

– Ох, – вырвалось у меня.

Если бы счастье можно было измерять, моя планка уже пробила бы шкалу. Я вновь перевела взгляд на мужчину.

– Нравлюсь? – невозмутимо поинтересовался он, явно заметив мой интерес.

– Нет, – честно ответила я и, осознав, что сказала, зажала себе рот рукой.

Как неловко!

– Я не то хотела… – промямлила я.

– Надо же, не врешь, – удивленно перебил меня мужчина. – А почему так?

И в его глазах зажегся научный интерес.

– Ну, я не в смысле того, что мне не нравитесь именно вы, просто я не люблю эльфов. Вернее, не потому, что ваша раса что-то сделала мне или я расистка, просто…

– Я понял, – чуть улыбнувшись, светловолосый красавчик вскинул ладонь. – Давайте перейдем к делу. От лица ректора Академии монстров хочу предложить вам место для обучения. Согласны ли вы?

– Да! – завопила я, чем, по-моему, снова ввела мужчину в легкое замешательство.

– Хорошо. Тогда вы должны выпить жидкость в этом стакане.

– И все? – удивилась я.

– Поверьте, и это немало. Прошу. – Эльф жестом предложил приступить к делу.

Покосившись на обычную воду, я взяла посуду, понюхала содержимое, поболтала. На вид ничего необычного, и, решившись, я опрокинула стакан в себя. Сначала ничего не почувствовала, а потом…

Потом мне стало тяжело дышать, голова кружилась, перед глазами все плыло, и мне пришлось схватиться руками за стол.

– Что со мной? – сумела прохрипеть я.

– Вы умираете, – просто ответил эльф.

Я услышала только голос, так как свет перед моими глазами уже померк, и я, не успев даже выругаться, упала на пол. А спустя секунду мое сердце перестало биться.

Глава 2

Идеальный сюжет

Мне было плохо. Господи, как же мне было плохо!

В голове звенело, глаза открыть не было сил, и еще страшно тошнило. Тело практически не слушалось, и мышцы ломило от любого движения.

– Наталья Горская? – словно сквозь вату донесся вопрос.

Я с огромным трудом разлепила веки и посмотрела на оказавшегося передо мной беловолосого красавчика.

На голове у него были не только длинные светлые волосы, но еще и черные маленькие рожки, а вокруг глаз круги того же цвета. Тушь потекла? И еще имелись татуировки на лице. Креативненько.

Незнакомец был одет в белую футболку, темно-синие брюки, сильно смахивающие на джинсы, и тяжелые ботинки, напомнившие мне обувь, которую носят неформалы. Не помню, как называются.

– Вы кто? – прохрипела я.

– Некромант Тиркур Дазар. Я буду курировать тебя на протяжении всего обучения в Академии монстров и, возможно, даже после. Если сработаемся, – усмехнулся этот колоритный мужчина.

Прикрыв глаза, я подавила очередной рвотный спазм и попробовала подумать о случившемся, хотя голова ныла. Получалось плохо.

– Я умерла? – был мой первый вопрос.

– Конечно, – с удовольствием подтвердил некромант.

– Тогда почему я говорю с вами?

Что-то тут определенно не сходится.

– Потому что я тебя оживил, – довольно ответили мне.

– То есть как? Разве некроманты не поднимают, то есть не создают нежить? Или это только в книжках? – тошнота становилась сильнее.

– Именно так. Но есть существа, которые могут умирать, и некроманты их воскрешают раз за разом. Именно такие создания обучаются в Академии монстров.

– Не могли бы вы помочь мне подняться? Меня сейчас стошнит, – вынуждена была признаться я.

– А я все думал когда же. Ты удивительно долго продержалась. – И, подав мне таз, некромант помог приподняться и склониться над ним.

Тело пронзила сильнейшая боль, заставив застонать. Рвало меня недолго, видимо, благодаря тому, что пообедать я не успела, а в это время Дазар читал мне лекцию.

– Это все из-за того, что пища, которая была в желудке, после смерти отторгается. Зато теперь твое состояние должно улучшиться гораздо быстрее.

Необычный мужчина, совершенно без комплексов.

– Кстати, прием в Академию монстров происходит единственным образом: человеку дают белый яд, и если он умирает, то его можно потом воскресить. Если нет, эликсир создает эффект забвения, но только один раз. При повторном приеме обычный человек умрет, а монстр нет.

– Ох… – пробормотала я, прислушиваясь к собственным ощущениям.

– Каждый студент прикрепляется к своему некроманту на весь срок обучения. У меня подопечных уже девять, ты десятая и последняя.

С трудом подняв голову, я посмотрела на красавчика.

– Я что, еще буду умирать? – спросила, заподозрив
Страница 4 из 20

неладное.

– Это зависит от тебя. Однако обучение у монстров… непростое.

Мамочки!

Мне в руку вложили какой-то стеклянный шкалик.

– Что это? – Я мрачно посмотрела на некроманта.

А то недавно выпила непонятную жидкость, что привело меня к интересному результату.

– Эликсир. Он поможет хоть немного восстановить силы.

– А он не убьет меня еще раз? – я засомневалась в природе жидкости.

– Обычного человека бы убил, тебя – нет. Все, что других убивает, монстра делает сильнее.

– Я не монстр, – застонала я и все-таки решилась.

– Разве? – хмыкнул Дазар.

В голове после выпитой жидкости немного прояснилось, боль в теле стала приглушенной, и я совершила подвиг – села.

– А где это я?

– В межреальности, в Академии монстров.

– О-о-о… – смогла выдавить я.

После чего сосредоточила свое внимание не только на некроманте, но и на комнате, в которой находилась. И она была прекрасна! Все как мне и представлялось, когда я читала фэнтези. Каменные стены, портреты в золоченых рамах, балдахины, деревянные кровати и массивная мебель. Судя по обстановке, я находилась в медпункте.

Поверить не могу – я попаданка! Ура! Теперь бы узнать, как начать учиться в этой самой академии и примут ли меня? А еще, какая у меня сила? Вернее, неважно какая, главное большая ли?

– А вы преподаете в академии? – как бы между делом спросила я.

– Да, но не у монстров, а в отдельном целительском корпусе, некромантию, – ответил некромант.

– Целителям? – Я удивленно взглянула на Дазара.

– Конечно, ведь две эти области очень тесно связаны друг с другом, – усмехнулся некромант, прозрачно намекая, что именно он поставил меня на ноги.

– А вы давно тут преподаете? – я не могла унять любопытство.

– Около года. Я перевелся из другого учебного учреждения – Института рас.

– Потрясающе, – не сдержала я восторгов. – Интересно, а кого в межреальности обучают?

– В Институте рас готовят магов, которые присматривают и негласно управляют мирами, подконтрольными межреальности. Твоим в том числе. А Академия монстров готовит поработителей, или первопроходцев, как тебе больше нравится. Вы будете открывать миры и первыми в них вступать.

– Поработители – звучит ужасно, – пожаловалась я.

– Ну, не все так плохо, как ты себе нарисовала. На лекциях вам подробно объяснят, что чаще все происходит цивилизованно и незаметно для большинства обитателей миров.

Немного помявшись, я наконец набралась решимости спросить:

– А можно и мне учиться в академии?

– Тебя уже зачислили, – улыбнулся Дазар. – Осталось только определить уровень силы и выбрать специальность обучения.

Все! Счастье переполнило меня, ударило в голову, отдалось болью, и я шлепнулась в обморок.

Умереть не встать!

Полностью я пришла в себя только на следующий день, и то Дазар, видимо, проникнувшись симпатией, гораздо больше отпаивал зельями меня, чем других. И предложил дальше общаться с ним на ты. Некромант заявил, что все равно не преподает у меня, и раз уж я такая милая…

А я, после того, как меня рвало на его руках, не видела в этом ничего предосудительного. Определенно, все монстры со своими некромантами очень близки, те лицезреют их в самых ужасных жизненных ситуациях. Чего уж тут кичиться…

В общем, из медпункта я вышла совершенно счастливая и отправилась бродить по замку с подробной инструкцией, куда мне нужно прибыть. Коридоры оказались очень малолюдными, и, судя по всему, было время занятий, но те студенты, что попадались мне на пути, с любопытством на меня посматривали.

А сам замок оказался потрясающим! Раньше я млела от Хогвартса, а это учебное учреждение было так похоже на него. Такие же высокие потолки, монументальные каменные стены, и каждый уголок, казалось, дышал стариной. Интерьер умело подобран под стиль, в котором построено здание, но в то же время то здесь, то там встречаются детали как из технического мира, так и светящиеся магические вещи.

Напротив последних я останавливалась и млела, рассматривая их с разных сторон. Но, одернув себя и заставив не отвлекаться, заспешила туда, куда было велено явиться.

Подойдя к нужной мне двери, я в волнении застыла, собираясь с мыслями. Вроде бы все идет по плану. Я попала в другой мир, а мое мнение о способе попадания мы опустим, не всему же быть идеальным. Потом мне сообщили, что я стала студенткой магической академии, да еще меня будет курировать потрясающий красавчик некромант.

Что-то внутри подсказывало – он не герой моего романа. Может, меня смущали рога на голове, может, его страшная профессия, ведь видно по мужику, что он трудоголик. Впрочем, лишь бы не брал работу на дом.

И все-таки жаль, конечно, но не мой это принц. Внутри не екает ничего, а я абсолютно уверена, что если встречу его и влюблюсь, то сразу это почувствую.

И вот теперь мне предстоит выбрать, кем я буду, и фактически свой дальнейший жизненный путь. Это волнует и пугает одновременно. Сглотнув, я постучала.

– Заходи! – послышался из-за двери голос.

Приоткрыв дверь, я увидела женщину в возрасте, которая стояла ко мне спиной и перебирала бумаги на столе.

– Дазар, я тебе в последний раз говорю, я не смогу долго скрывать от твоей зазнобы… – женщина смолкла, обернувшись и увидев вместо некроманта меня.

– Он просил передать, что зайдет к вам позднее, – пролепетала я, не зная, где здесь пятый угол и куда себя деть.

А еще почувствовала удовлетворение. Какая я молодец, что в отношении рогатого так сразу для себя все поняла. Но ничего, мне еще предстоит встретить здесь своего принца.

– Так… Понятно. Думаю, все услышанное останется между нами?

Я закивала. Само собой, о чем речь.

– Угу. Значит, сейчас мы идем определяться с силой, с факультетом, а потом заполняем документы? – словно у самой себя спросила женщина, но смотрела при этом на меня.

Я неопределенно пожала плечами, а потом кивнула. Ну да, наверное.

– Тогда вперед, – энергично заметила незнакомка. – Кстати, меня зовут Гильда, и я заведующая учебной частью.

Просто Гильда? Я не против, конечно.

Передо мной стояла хрупкая, белокурая женщина с необычайно большими зелеными глазами и острыми ушами. Тоже, видимо, эльфийка! Сколько же их тут развелось? Внешность этой дамы была достойна того, чтобы ее описывали поэты, а мужчины бросали к ее ногам свои титулы и богатства. Если в межреальности все такие, то я тут разовью свой комплекс неполноценности еще больше.

– Очень приятно, Наталья Горская, – представилась я.

– Ага. Что ж, пойдем быстрее, а то скоро прибегут оставшиеся студенты и времени будет в обрез.

Едва не подпрыгивая от нетерпения, я поспешила за эльфийкой. Вот-вот определится моя дальнейшая судьба. Вдруг я буду могучим магом? А может, некромантом? Или мечницей, сметающей все на своем пути?! И чем дальше длилась моя сказка, наполненная волшебством, тем больше я проваливалась в эйфорию. Зал силы, как назвала его Гильда, оказался весь из белого мрамора, со столпом света посредине. Красота!

Пока я, раскрыв рот, все рассматривала, эльфийка, улыбаясь, подтолкнула меня вперед.

– Вам нужно войти в источник силы.

Развернувшись, я с подозрением посмотрела на женщину.

– А он не убьет меня? А то я еще после прошлого раза не отошла.

– Нет. Но без него мы не сможем определить уровень силы и
Страница 5 из 20

ее направление. А что, если это магия исцеления? Тогда будет перевод в целительский корпус, – услышала я в ответ.

Ее последние слова совсем не вызвали у меня энтузиазма. Не хочу быть целителем. Всесильным магом безусловно лучше. Но не решишься – не узнаешь, и я со вздохом направилась к столпу света. Поколебавшись немного, проявила смелость и сделала решительный шаг вперед. Потоки силы мгновенно подхватили меня в свои объятия.

Какое «убьет»? Никогда лучше себя не чувствовала! Лучики света, казалось, наполнили каждую клеточку моего тела силой, чувство эйфории поселилось в душе, и, вскинув вверх голову, я отдалась наслаждению.

В это время поток силы перестал быть белым и замигал разными цветами, пока не остановился на красном и синем. Оттенки смешались, явив миру яркий, насыщенный фиолетовый цвет. И меня выкинуло обратно в наш бренный мир, прямо на твердый мрамор. Ой!

– Наташа, я вас поздравляю!

– Что? – удивленно спросила я, потирая ушибленные конечности.

– У вас невероятно большая сила. Просто огромная. В академии всего семь учеников, которые могут сравниться с вами, и то не факт. Осталось определиться с факультетом.

– Ого… – только и смогла выдавить я.

Кажется, в моих глазах запрыгали звездочки! Все идет согласно моему сюжету, и я суперсильная! Как же мне повезло. Йеу! Твоей не… Так, это не из этой оперы. Погодите, кто же я теперь?

– А из каких факультетов я могу выбирать? – поинтересовалась я своей дальнейшей судьбой.

– Магов или воинов, – с улыбкой ответила мне Гильда, наблюдая за моей реакцией.

Уи-и-и-и-и!

– Однако я бы советовала… – продолжила эльфийка, но я ее перебила.

– Маги! – я еле сдерживалась, чтобы не завизжать от восторга.

– Прекрасный выбор, но я все-таки советовала бы подумать. Обучение на этом факультете, да еще при вашей силе, имеет ряд особенностей, – попыталась предостеречь меня Гильда.

– Неважно! Это же моя мечта! Можно мне учиться именно на мага? – От волнения я едва дышала.

Но мне ответила не Гильда. Ручеек силы отделился от столпа света и, потянувшись ко мне, обвил сверху донизу. А когда он схлынул, я оказалась облачена в черное платье с цветной отделкой.

– Э-э-э… – только и смогла протянуть я.

– Поток силы принял решение вашего сердца, – вздохнула эльфийка. – Впрочем, такое желание стать магом и такая сила… Ничего удивительного.

– А вы не расскажете подробнее о факультетах? – Я просительно посмотрела на Гильду.

– Конечно. На самом деле все просто: самые сильные – это воины, маги и тени. Есть еще узкоспециализированные: монахи и хилеры, – начала рассказывать эльфийка.

– Ого. Воины – это мечники? – вспомнила я классификацию в играх.

– Примерно. У них есть способности к магическим трюкам, но очень небольшие. Они берут силой, выносливостью, тренированными навыками боя. Если пользоваться терминологией вашего мира – они машины для убийств.

Мне вдруг стало как-то не по себе.

– Маги не менее сильны. У вас также будут тренировать выносливость, а еще развивать некоторые навыки, которые пригодятся для использования магии, воспитывать волю и силу духа. Именно эти умения предоставят возможность безграничного и виртуозного владения магией.

Я даже как-то приосанилась от гордости.

– Тени – это мастера маскировки, иллюзионисты и молниеносные убийцы, шпионы. Их отличительные особенности: умение незаметно подкрасться и очень быстро атаковать. Этих студентов гоняют по физической подготовке не меньше, чем воинов, хоть и несколько иначе, – продолжила рассказ Гильда.

– А монахи? – удивилась я, не представляя, чем те способны заниматься.

– Они могут проклясть или восславить силой слова. Очень эффективны в темных мирах или глухом Средневековье.

– М-да… Понятно.

– Ну а хилеры – это лекари. Вернее, одна из их разновидностей. Они лечат и помогают остальным осваивать очень трудные и редкие навыки, которые требуют постороннего вмешательства в экосистему монстра, – закончила перечисление факультетов эльфийка.

Слово, «монстр» как-то резало мне слух и выбивалось из идеального образа моей дальнейшей судьбы. Ну да ладно, переживем.

– А нас будут разбивать по группам? – спросила, желая узнать, что же еще предстоит.

– По группам? Нет, зачем? Каждый студент учится по собственному расписанию и просто приходит на необходимые ему лекции.

– Теперь все стало более понятно, спасибо, – поблагодарила я, стараясь осмыслить и представить полученную информацию.

– Пойдемте, вам нужно еще выбрать личину.

– Личину?

– Часть обучения – это тренировочный лабиринт, и в нем вы будете выглядеть иначе. В Академии монстров принято скрывать свою силу и нельзя, чтобы ученика отождествляли с его аватаром.

– Почему? – поразилась я.

Удивительно, Гильда покраснела.

– Вы потом узнаете. Но лучше молчать о том, кто ты на полигоне.

Молчать так молчать. Сейчас я была готова согласиться на все и попискивала от радости, что все так удачно, я бы даже сказала, идеально складывается.

За таким познавательным разговором мы незаметно вернулись обратно в кабинет эльфийки, где мне предстояло заполнить документы. Правда, когда я увидела, какая это стопка, стало совсем невесело.

– Присаживайтесь, – показала женщина на соседний стол.

Расположившись и взяв первый лист, я вчиталась и застыла.

– А почему я понимаю вас и то, что написано на бумаге? – проявила я наконец чудеса сообразительности.

– Не переживайте, все нужные знания в вас вложили, пока оживляли. Дазар прекрасный специалист, все должно быть хорошо.

Да уж… Голова шла кругом от всего, что случилось. Снова вернувшись к документам, я увидела на первой странице стандартные требования: фотография, выбрать аватар, имя, ник и так далее. Едва я коснулась первого квадратика пальцем, как на нем появилось мое изображение, а чуть ниже была картинка с личиной. Листая пальцем каталог, я принялась выбирать новый облик, который надолго станет моим вторым лицом.

Тут-то мне и пригодился опыт в играх. Я не смотрела на внешность, а выбирала навыки. Конечно, я многое буду изучать в академии, и сила моя не изменится от того, что стану выглядеть иначе, но сейчас надо все четко рассчитать. Реакции, резервы и многое другое зависели от аватара.

Хитрецы в этой академии – яркие личины ничего не стоят, а вот что-то более-менее нормальное не столь презентабельно на вид. Больше всего мне понравилась личина немного простоватой девушки, зато с хорошими резервами, на ней я и остановила свой выбор. А назвала аватар своим ником из игры – Вейлой. И, посмотрев на следующие пункты, грустно вздохнула и приступила к дальнейшему заполнению.

Должна же быть и здесь ложка дегтя.

Скрестив ноги, я сидела на кровати у себя дома и смотрела в потолок. Все мысли занимала проблема: как сказать родителям? В конце концов, Академия монстров – это не сельхоз. И боюсь, ко второму разговору о смене места учебы они отнесутся не так понимающе, как к первому. Я сегодня даже поесть забыла от волнения.

Вот хлопнула входная дверь, в прихожей завозились, послышался тихий разговор, родители прошли на кухню, поели, а я все это время мысленно репетировала, как скажу им «прекрасную» новость. И вот дверь в мою комнату открылась, я подобралась, готовая выпалить
Страница 6 из 20

речь…

– Ты уже собралась? – спросила мама.

А? Я сидела, не зная, что ответить.

– Насколько я понимаю, ты долго не сможешь приехать домой, и нужно подойти разумно к сбору вещей.

Мой мозг стал похож на кубик Рубика в разобранном состоянии. Что вообще происходит?

– Мам, ты сейчас о чем?

– Ну как же? К нам с папой пришел человек из Академии монстров, коротко пояснил про межреальность, твое обучение и перспективы.

– Ничего себе… – смогла вымолвить я.

– Безусловно, нам с папой эта идея пришлась по вкусу гораздо больше, чем твоя мысль обучаться в сельхозинституте. Хорошие педагоги и дальнейшее трудоустройство гарантированы.

Ну что сказать? Мне тоже Академия монстров нравится гораздо больше сельхоза.

– И вы просто так поверили совершенно постороннему человеку, что магия существует? – не могла не спросить я, ведь помню, с каким неодобрением родители относились к моим книжкам фэнтези.

– Что значит, просто так? Естественно, мы попросили доказательств и все подробно расспросили. Ты же не думаешь, что мы бы отпустили тебя куда попало с кем угодно?

Я лишь замотала головой.

– Представитель академии совершенно спокойно все объяснил, и, сколько мы ни старались поймать его на нелогичности, нам это не удалось. Плюс он продемонстрировал нам магию и переход в межреальность.

– Теперь многое понятно. – Я постаралась скрыть улыбку, наблюдая за родительницей.

– Мы с отцом, проводя свои исследования, и так подозревали о других мирах и измерениях. Даже принцип магии нам понятен. Кстати, тут папа подобрал для тебя пару книг, они помогут.

– Что? – Я замерла, потрясенно взирая на маму.

В это время в комнату вошел отец, неся в руках учебники.

– Вот, дочь. Я отобрал то, что тебе может пригодиться в освоении магии. Конечно, в межреальности о физике известно, но увиденное нами сегодня подсказало мне, что они не используют эту науку в своих магических экспериментах.

Я перевела взгляд на висящий на стенке пистолет, жаль, что он декоративный.

– Вы пока собирайтесь, а потом я тебе объясню принцип применения физики в магии. – И, едва не подпрыгивая от воодушевления, отец вышел.

– А я пойду сложу тебе все необходимое. А то ты одежду все время мнешь.

– У нас там будет форма, – уныло заметила я.

– Все равно, есть вещи, которые пригодятся всегда и в любых условиях.

– Водолазок побольше положи! – крикнула уже в спину матери.

Я вспомнила, что на моей шее красуется извилистая татуировка, которая может выдать мое истинное лицо, что опасно для меня. Личина не могла скрыть узоры на моем теле.

Поняв, какую ловушку подстроила мне судьба, я обреченно подошла к шкафу и стукнулась об него головой. Потом еще и еще раз. Снова в моей жизни появилась физика. Может, она мне и не пригодится, но мои родители очень разумные люди, думаю, они в чем-то правы. Вот не то чтобы я не понимала этот предмет… Я вполне нормально разбираюсь в физике, просто ядерный синтез – это уже не мой уровень знаний. Посмотрев на шкаф, я ударилась головой еще раз.

И вот на этой стадии мой сюжет свернул явно куда-то не туда.

Рейм Гыр

Внимательно рассматривая набросанную от руки карту уровня лабиринта, я раздумывал, как можно улучшить взаимодействие команды. А то, что это требовалось, совершенно наглядно показало последнее задание. И я даже знал все минусы и слабые звенья, только вот избавиться от них пока не мог.

Нужно что-то придумать, ситуация уже начала меня раздражать.

Дверь в комнату с грохотом раскрылась, и вошел Наргал – типичный представитель демонов, тень нашего отряда и один из моих лучших друзей.

– Как она меня бесит!

Ничего конкретного мне не поведали, а я уже знал, о чем идет речь.

– Что на этот раз?

– Ее стремление окрутить тебя дошло уже до абсурда, а глупости нет предела!

Следом за тенью зашли еще два моих лучших друга, оба первоклассные воины, но один – мечник и стрелок, второй – берсерк, как и я. Закрыв дверь, они развалились на кроватях.

– Может, мне кто-то расскажет, что случилось? – спросил я, взглянув на своих соседей по комнате.

– Ларка назначила дуэль Ирге, тени с младшего курса, – хмыкнул Мурл – оборотень, имеющий две ипостаси. Он всегда легок на подъем и насмешлив, вот и сейчас воспринял ситуацию, не расстраиваясь, просто принял к сведению.

– Зачем она это сделала? – несмотря на то, что мой голос звучал ровно, я был в ярости.

– Ты совсем одноклеточный? – удивился Хрон. – Она все еще старается влюбить тебя в себя.

Хрон был орком, да еще и берсерком, и предпочитал доводить свою мысль до адресата прямо и без обиняков.

Прикрыв глаза, я глубоко вздохнул. Так получилось, что я родился эльфом. Магия нашего народа и темная, и светлая, но я пошел в отца и получил последнюю. Отсюда темные волосы и зеленые глаза. У меня имелась и еще одна особенность, присущая всем эльфам: полюбить мы способны лишь раз, но на всю жизнь. Чтобы в нас проснулись чувства, мы должны увидеть истинную суть избранницы, и сердце настроится на ритм родной души, биополя потянутся друг к другу.

Несколько месяцев назад нам случайно в лабиринте помогли двое, мечница и маг, а потом попросились в команду. В то время я сдавал экзамены и ничего не соображал, а может, просто разум помутился, но я согласился. И до сих пор разгребаю проблемы…

– Что ты планируешь теперь делать? – спросил Мурл, хитро посматривая на меня.

Остро на него взглянув, я мягко сказал:

– Исправлять свою же ошибку.

– Рейм, скоро турнир, – напомнил Хрон, нахмурившись.

– Времени хватит. – Как только я окончательно принял решение, мне сразу стало легче. – Если эта дура ничего не натворит, значит, они с братом покинут наши ряды тихо и незаметно, уверяю тебя.

– Найти бы еще достойную замену, – вздохнул Наргал. – Я не против женщин в нашем отряде, но хорошо бы разум у них преобладал над всем остальным.

– Ты хочешь слишком многого, – рассмеялся Мурл.

Ну хоть кто-то находит ситуацию забавной.

– Если из-за дуэли Ларки нам не позволят учувствовать в турнире, я ее по-тихому придушу и решу проблемы быстрее, – продолжил рычать тень.

– Ну, хватит о женщинах, – громыхнул Хрон, подходя ко мне. – Что там с нашей стратегией?

– Есть некоторые сложности, – начал я, но был перебит.

– Одна плохо машет мечом, второй не умеет магичить, – буркнул Наргал, который не любил Ларку больше других.

– А компенсировать эти недостатки в битве будем мы, – поддакнул Мурл.

Я лишь неодобрительно посмотрел на друзей. Зря они так категоричны, в любой момент все может измениться. Я взял со стола нож и, посмотрев на блики света, отражающиеся в стали, воткнул оружие в мишень на стене.

Легкая улыбка заиграла на моих губах.

Глава 3

Стать героиней

Наталья Горская

Перед возвращением домой в академии мне выдали вводный курс информации, чтобы я не была уж совсем дикой и не удивлялась обычным вещам. И, устроившись вечерком на диване с чаем, я решила почитать.

Межреальность – интересное место, хочу вам сказать. Она делится на пять частей по типу климата: умеренный – в его области находится Институт рас; каменные местности, где возведена еще одна академия; тропики, где располагается Академия монстров; пески, в которых находится наша столица; и ледяные просторы – там властвуют банки.

Почему
Страница 7 из 20

межреальность устроена столь причудливо, объяснялось просто – монстры живут в том климате, который царит в связанных с их работой мирах. Из ледяной пустыни в мир песков не попасть.

Мне, привыкшей к определенной смене температур, было сложно осознать, как это – сегодня ходить по пескам, а завтра гулять по заснеженным просторам, и все это с минимальными передвижениями.

Но больше всего изумили меня непрогнозируемые осадки самого необычного вида. Тут и лягушки с неба падают, и конфеты. Надеюсь, обойдется без змей, я их боюсь.

А среди монстров и студентов академии можно встретить представителей самых неожиданных рас. Хоть орков и эльфов, хоть фей и гаргулий. Даже наги водились. Межреальность удивительна, ее просто надо увидеть, чтобы понять и принять. Даже картинки не помогали осознать – все, что написано, существует на самом деле. Из места, где я теперь буду учиться, можно попасть в любой мир. И это даже лучше, чем я себе представляла в самых невероятных мечтах!

Рано утром меня забрали из моей реальности и порталом унесли в академию вместе с вещами. Начало обучения приближалось, и я, конечно, была этому рада, но уезжать из дома оказалось очень тяжело. Теперь не скоро я увижусь с родными и близкими.

По прибытии в альма-матер началась суета. Пока я познакомилась с завхозом и меня заселяли в комнату, пока перекинули карту академии для изучения… Из-за подобных хлопот эмоции несколько подутихли.

В комнату я сразу не пошла, решив отправиться погулять по академии и заодно осмотреться. Завтра начинались занятия, и метаться с утра было бы совсем не весело. К тому же мне требовалось зайти получить учебники.

Помещение библиотеки оказалось огромным, древним и было совмещено с читальным залом. Старинная мебель, деревянные полы, кованые светильники – все это наполняло меня восторгом. И я осматривалась по сторонам, широко раскрыв рот.

– Я могу вам чем-то помочь?

Повернувшись на голос, я увидела библиотекаря. Высокий худощавый мужчина с длинным крючковатым носом смотрел на меня. Жидкие прямые светлые волосы до плеч ниспадали так, что закрывали пол-лица, но, если присмотреться, можно было заметить уродливый ожог. Судя по внешности, библиотекарь годился мне в отцы, но был еще не стар. И, несмотря на свою травму, лучился уверенностью и обладал пакостным характером.

– Добрый день. Я Наталья Горская. Мне сказали, у вас можно получить книги.

Прищурившись, собеседник смотрел так, словно оценивал.

– Меня зовут Аргал. Книги сдавай вовремя, запретные экземпляры в библиотеке раздобыть не пытайся. В читальном зале не мусори.

Я кивнула. Он пытался меня застращать, но не развита у него эта способность. Вот есть Вера Ивановна в нашем университете, та как рявкнет, так все студенты сжимались, а лошадки, которые иногда прохаживались в парке за окном, приседали. Поэтому меня воспитали в глубоком уважении к книгам и дисциплине.

– Ты, значит, будешь у нас маг, первый курс. Сейчас принесу все, что тебе требуется.

Мужчина скрылся в лабиринте стеллажей. Я же продолжила рассматривать помещение, вновь восхищаясь его красотой и отмечая, что магия используется здесь повсеместно. Как же это здорово. Мне не терпелось приняться за изучения материала, а еще лучше за практику. Так и представляю, как по учебнику осваиваю заклинания и магичу. Даже самое простое волшебство будет для меня невероятным открытием.

Между тем передо мной положили высокую стопку книг.

– Смотри, первый фолиант необходимо держать подальше от растений и от всего живого. Он питается жизненной энергией любого существа, кроме мага.

Что? Я ошарашенно посмотрела на толстую книгу в ветхом кожаном переплете и осторожно поинтересовалась:

– Насколько далеко?

– Книжная полка подойдет, но на столе или в людных местах без присмотра не оставляй. Лучше всего всегда держи в сумке, кроме моментов непосредственного использования.

Закивав, я как бы между прочим спросила:

– А у других факультетов есть книги, вредные магам?

Аргал сразу разгадал мою хитрость и хмыкнул.

– Нет. Но много таких, которые кусаются.

– Кусаются? – слабым голосом переспросила я.

– У тебя тоже такая имеется.

Ко мне пододвинули еще один кожаный фолиант, но этот был отделан железом по корешку, а спереди имелся железный рот. Помимо этого на книге висел замок.

– Кормить мясом, надеюсь, не надо? – обреченно поинтересовалась я.

– Нет, но эта книга не любит пыли, – совершенно серьезно ответил Аргал.

Дальше меня продолжили инструктировать по учебникам, и это был тихий ужас. По уходу за ними нужно создавать отдельное пособие. Какие-то книги нельзя подпускать к живым существам, какие-то к мертвым, а другие необходимо кормить магией. Еще была тоненькая книжечка, которую каждый день надо было держать на свету, и справочник, требующий соприкосновения со стихиями. Теперь буду его поливать, поджигать и закапывать. Воздуха и сам наберется.

В конце я плюнула на свои попытки все запомнить и, стребовав бумажку, магическим пером нацарапала себе подробную инструкцию. Библиотекарь был доволен. Вот где справедливость? В том же Институте рас был всего один учебник, который открывал нужную тебе тему. А у нас просто монстры какие-то, а не книги.

Такие мысли крутились в голове, пока я добиралась до комнаты, таща свою ношу и кряхтя от натуги. Дотащила поклажу еле-еле, не говоря уже о том, что мои учебники по пути пытались искусать и изничтожить пару студентов. Только счастливый случай не дал мне допустить трагедию.

Едва я дошла до комнаты и остановилась в раздумьях о способе проникновения в мой будущий временный дом, как дверь отворилась, и я попыталась выглянуть из-за книг, дабы выяснить, кто же там стоит. Моему взору предстала очень худая девушка примерно с меня ростом и вся закутанная в черный костюм, лишь одни глаза торчат. Прямо ниндзя, даже мечи за спиной есть.

– Ты кто?

– Наташа, – честно призналась я.

– Что здесь делаешь? – еще подозрительнее осведомилась девушка.

– Хочу войти.

– Зачем? – уже с угрозой.

– Живу здесь! – психанула я, прогибаясь под тяжестью книг.

И, невзирая на препятствие, потопала вперед, наплевав, что мои учебные пособия могут на кого-то поохотиться в пути. И, как ни странно, препятствовать мне не стали, а зашли следом внутрь. Едва входная дверь закрылась, как в светлой комнате примерно метров двадцати площадью появилась новая дверь, расположенная около окна. Вообще в помещении, кроме вновь появившейся, было еще три двери, и сама комната оказалась довольно странного вида. Например, стены мерцали.

Мамочки…

– Надо же, и правда соседка, – мрачно заметили за спиной.

Я на ниндзя не обратила внимания, так как из дверей, расположенных на противоположной стене, выбежали две девушки, при виде которых у меня отвисла челюсть. Одна оказалась вампиршей в розовом наряде, что в моей голове вообще не укладывалось. Бледная, с клыками и… вся в розовом! У второй, невероятно красивой блондинки с потрясающей фигурой, за спиной были крылья. Обалдеть!

– Не могу поверить, нам дали четвертую, – выдохнула крылатая. – А ведь я только-только освоилась в комнате. Теперь заново привыкать. Да когда же это кончится?!

– Зато она миленькая и вроде бы без странностей. Может, обойдется малой
Страница 8 из 20

кровью. А то соседям дали орчанку. Вы бы видели ее наряды! – Вампирша возвела очи горе.

Кажется, я попала в филиал Кащенко. Интересно, а перевестись в другую комнату нельзя?

– Хватит вам, – вступила в разговор ниндзя. – Вы совсем ее запугали, а бояться должны только наши враги!

М-да… Что тут скажешь?

– А почему сразу мы? – воскликнула вампирша.

– Ваше общество вообще не для слабонервных. В общем, к чему я это все… Меня зовут Ирга. В мою комнату не входить без разрешения, вещи без разрешения не брать, меня лишний раз не трогать.

– Без разрешения? – постаралась я скрыть улыбку.

– Практически всегда, если дело не касается еды или приключений. Ибо все свободное время я занята планами порабощения врагов, – хмыкнула одна из моих соседок и скрылась за дверью рядом с моей.

Мы живем через стенку, потрясающе. Надеюсь, она не будет пытать и препарировать наших врагов по ночам. У меня сон очень чуткий, и на обоняние никогда не жаловалась. Посмотрев Ирге вслед, я повернулась к оставшимся двум девушкам.

– Человек, – улыбнулась вампирша, и зря. Прямо в дрожь бросает от ее улыбки. – Ты не переживай, я кровь пью только очищенную и не люблю человеческую. В вашей крови чего только нет, а про уровень холестерина вообще молчу. Вот, скажем, эльфы там или феи намного вкуснее…

– Ты меня прям осчастливила, – пробормотала я.

Мою иронию пропустили мимо ушей.

– Эй! Я бы попросила! – взорвалась фея. Видимо, они уже не первый раз пререкаются на тему вкусов. – Я тебя предупредила, только подойди, так светом осеню, мало не покажется!

– Больно надо. С моими-то внешностью и обаянием меня кто хочешь угостит. Кстати, – повернулась незнакомка в розовом ко мне. – Я – Эль, высшая вампирша и просто прелестная девушка. Обращайся, если что. Мои двери всегда открыты для тебя.

И, покосившись на фею, задрала нос и отправилась к себе. Ага, Эль живет напротив меня.

– Я – Мирена. Ну ты это… Заходи, если что… – пробормотала фея и тоже засеменила к себе.

А я, мысленно возрадовавшись одиночеству, направилась к своей двери. Пока знакомилась с соседками, тяжесть книг, оттягивающая руки, отошла на второй план, а теперь я вновь в полной мере ощутила ее.

Дверь открывать не пришлось, она отворилась сама при моем приближении, и я вступила в комнату, которой предстояло стать мне домом на все время обучения. А она была… крайне необычной. Сыграл ли тут роль оттенок моей силы, или так произошло случайно, но помещение оказалось сиреневое, с различными нарисованными то тут, то там бежевыми завитушками.

Не то чтобы сиреневый был моим любимым цветом, но уж какой есть. И, сгрузив учебники на стол, я внимательнее осмотрелась. В комнате также имелось большое и светлое окно, две двери – одна в ванную и туалет, другая в холодильник. Вместительный, и это прекрасно. Ну и самая простая мебель. Стол, стул, полки, кровать и шкаф. Немного убраться – и жить можно.

Кажется, в этом чудном учебном учреждении мне предстояло учиться пять лет… Рай! Есть ли место лучше? Пять лет в академии магии. Ура-а-а!

После заселения меня посетила мысль познакомиться со здешней пищей. Столовая в академии чем-то особенным не являлась: раздача, большие деревянные столы, расписание и меню. Все, что требовалось для нормального питания. Но гораздо больше меня интересовала еда другого мира.

Получив из окошка обеденное меню, я с энтузиазмом уселась за ближайший стол и приготовилась дегустировать неизвестные блюда. Например, вот эти розовые комочки, на вид похожие на желе.

И только поднесла ложку ко рту…

– Ты хочешь попробовать потроха смурфа? – раздался рядом голос Дазара.

Моя рука с ложкой застыла в воздухе, и я подняла взгляд на усевшегося напротив демона.

– Вот это розовое – это потроха? – спросила я слабым голосом.

– Ну да… Но ты ешь, они вкусные. Просто не ожидал, что ты начнешь именно с них. – Некромант пожал плечами, принимаясь за еду. На его тарелке была целая гора самой разнообразной пищи. Вот что значит мужской аппетит.

– А мне точно можно это есть? – запоздало засомневалась я, вспоминая свое поступление. – А то я тут недавно уже выпила водички.

Дазар рассмеялся.

– Не переживай, можно. Для всех рас пища проверена, к тому же у тебя адаптационная прививка есть.

– О-о-о… – протянула я. – Впрочем, если подумать, то даже смерть мне не страшна.

И попробовала первую ложку своего обеда. На вкус оказалось очень прилично. Что-то похожее на говяжий рубец.

– Насчет смерти ты не права, – поправил меня Дазар. – Количество смертей снижает рейтинг монстра и влияет на его зачетные единицы в конце года.

– Рейтинг? – переспросила я, хотя словосочетание «зачетные единицы» должно было объяснить мне многое.

– Именно. Рейтинг успеваемости. За успехи вам дают баллы, за провинности и смерти их вычитают. Еще за неуспеваемость.

– Сурово. – Я нахмурилась и заговорила о другом: – А как часто меня будут отпускать на Землю? Я бы вилку принесла с собой, да и не только ее.

– Вы, земляне, постоянно ворчите по поводу приборов. Но скоро ты поймешь, что междумирье – это лучшее место во времени и пространстве. А на Землю будешь ходить по заслугам.

В ответ я лишь скептически хмыкнула и продолжила исподтишка рассматривать Дазара. Судя по тому, что я прочитала в книгах, он довольно известная личность и хороший преподаватель. А теперь, общаясь лично, понимаю, что еще и интересный мужчина, со своей харизмой и нетривиальным характером.

Интересно, он женат?

– Что ты так меня рассматриваешь? Неужели влюбилась? – Демон вскинул на меня глаза.

Почему-то, услышав этот вопрос, я совершенно не смутилась, хотя совсем недавно в своем мире наверняка бы стушевалась и сбежала. Вот что с человеком делает попаданство!

– Нет. Я предпочитаю другой тип мужчин.

– У меня создается впечатление, что у землянок в отношении меня стойкий иммунитет. Несправедливо.

– С чего ты это решил? – удивилась я.

– У меня в Институте рас была студентка – Ирина Вознесенская. Очень перспективная и талантливая девушка. Я предложил ей отношения, но та заявила, что предпочитает только брюнетов, и отказала мне.

Посмотрев на пепельную шевелюру Дазара, я попыталась подумать, какие это отношения он ей предложил.

– И она нашла себе брюнета?

– Да, ведьмака. Он женился на ней и испортил ей карьеру.

– Как? – Я не смогла сдержать улыбки.

– Сделав ей детей. И вообще отговорив от командировок по мирам.

В целом я понимала этого ведьмака, но вслух говорить этого не стала. Решила снова сменить тему.

– А чем у вас увлекаются в академии? Есть что посмотреть? Что почитать? Куда сходить?

– Если почитать тебе не хватит учебников, то в библиотеке есть и художественная литература. Отличные произведения: «Рыцарь для вампира, или Осиновый кол, крепкий клык», «Восемь желаний взрослой феи».

Услышав названия литературы, я подавилась и забрызгала сиреневым соком стол. Боюсь, я еще не доросла до подобных романов.

– Что такое? – приподнял брови Дазар. – Не нравится? Ну, подберешь что-то по своему вкусу. Или посмотри трансляции игры по стихийному футболу.

– Какому?

– Ну, это что-то типа регби у вас на Земле. Только играют в него стихийники, при помощи магии. Обычно это выглядит как сражение на поле полуголых мужиков, тела
Страница 9 из 20

которых объяты стихиями. Очень популярный вид спорта. Иринин Барей как раз звезда стихийного футбола.

В моих глазах замелькали сердечки. Полуголые красавцы маги! Я еще не видела ни одной игры, но чувствую, тоже стану поклонницей этого вида спорта.

– Обязательно посмотрю. Видимо, это самое популярное в межреальности развлечение.

– Нет… – хищно улыбнулся Дазар. – Самое популярное – это смотреть, как умирают монстры.

– А? – занервничала я.

– Это самое любимое и высокорейтинговое шоу. Смерть вообще эпатирует. Ваши сражения в лабиринте показывают по всей межреальности. Монстров, осваивающих миры, снимать запрещено, вот они и оттягиваются на студентах. В вашей академии есть свои звезды и топы. Как среди студентов, так и среди команд. Проводятся соревнования.

– Все как и на Земле, – вздохнула я.

И перед моим мысленным взором предстала картина: я с короной на голове и кубком в руках, довольная, как питон на солнце. И вся такая могущественная, прекраснейшая.

Пришлось даже тряхнуть головой, чтобы прийти в себя. Так, Наташа, спускаемся с небес на землю. Но все же… Как же круто!

– Или на Земле все как здесь, – намекнул демон.

Я не стала спорить, вполне возможно, что так и есть. Просто сидела, жмурясь от счастья, и не могла поверить в то, что случилось. Я словно стала героиней романа!

Первый день в межреальности оказался насыщенным, и к вечеру меня ждал очередной сюрприз. Когда я заканчивала раскладывать вещи и обживаться, дверь в комнату открылась и вошли мои соседки. Я настороженно на них посмотрела. Они радостно мне улыбнулись.

– Пошли, будем бить мага, – с ходу заявила Эль.

– Погоди, ты ее сейчас запутаешь, – перебила Мирена. – Мы идем на благородное дело – на дуэль.

– Уничтожить врагов на корню, чтоб другим неповадно было, – процедила сквозь зубы Ирга.

– Стоп! – остановила их я. – По порядку. Мы отправляемся смотреть на дуэль?

– Не только смотреть, но и поддерживать свою соседку. Это очень важно! Соседи должны держаться вместе. Мы больше чем друзья, – просветила меня Эль.

– Ага, – пробормотала я, принимая к сведению. – А кто сражается на дуэли?

– Я! – воскликнула Ирга. – Одна магичка, чтобы покрасоваться перед парнем, затеяла со мной ссору и вызвала на дуэль. Думает, раз она маг средней силы, то легко сможет победить тень. Ну, это мы еще посмотрим!

– Ты ведь идешь с нами? – нахмурилась Мирена.

– А куда денусь, – вздохнула я и, отложив вещи, направилась вслед за соседками.

Дуэль проводилась не в академии, как я ожидала. Мы вышли на улицу и двинулись в сторону рощи, находившейся неподалеку.

– Куда мы направляемся? – удивилась я.

– У нас тут недалеко есть отличный пустырь, там постоянно проходят дуэли. У Института рас есть знаменитый некромантский пустырь, а у нас монстрячный, – пояснила мне Ирга.

У меня закрались нехорошие подозрения.

– А дуэли вообще легальны? И как они проходят? – настороженно поинтересовалась я.

– Ну-у-у… Кто-то кого-то сначала вызывает, потом обговаривают дату и время, которые подходят обоим дуэлянтам. В условленное время собираются спорщики и три свидетеля. Ну и те, кто еще захочет посмотреть, – начала Эль.

– И многие смотрят? – спросила я, уже догадываясь об ответе.

– Не особо. Дуэли не редкость и совсем не запрещены. Приходят посмотреть, в основном, на старшекурсников, они чего-то да стоят, или если большой скандал в академии. Там тоже всегда зрелищно, а эмоции так и кипят, – хмыкнула Мирена.

Ну, прямо как у нас реалити-шоу.

– А почему дуэли так свободно разрешены? – не могла понять я.

На Земле в свое время за такое вешали. Даже если выиграл дуэль, все равно живым не останешься.

– А что такого? Ну убьют тебя, подумаешь… Сам виноват, и смерть понизит твою успеваемость в наказание за то, что оказался недостаточно хорош, – не поняла мотивов запрета Эль.

– Добрые тут все… – пробормотала я, вспоминая свои ощущения при воскрешении. – Но почему Иргу вызвали на дуэль? Какой должен быть для этого повод?

– Обычно оскорбление, ревность, предательство. А у сегодняшней дуэли и повода нет. Магичка обиделась на пустом месте. Это странно… – Хмурилась Мирена.

– Ничего странного! – возмутилась Ирга, видно, что случившееся задело ее за живое. Значит, на дуэль придут многие, ибо там полетят клочки по закоулочкам. – Она, говорят, входит в какую-то крутую команду, и, видимо, там что-то не ладится, вот и решила показать себя. Ну или парня привлечь. Конечно, она вряд ли в команде Шелеста, но, думаю, хорошо пристроилась, раз так старается.

Я резко остановилась.

– Вы совсем меня запутали! Кто такой Шелест? Что за команды? Зачем обольщать парня с помощью дуэли? – недоумевала я.

Соседки переглянулись.

– Понимаешь… Как бы это сказать потактичнее… – начала Эль.

– Можно без тактичности! – снова занервничала я, но движение мы возобновили.

– Чем сильнее монстр, тем он более выгодная партия. Кроме силы, ничего не важно – ни происхождение, ни проживание, ни деньги. От силы зависит все остальное, в том числе и мощь твоего ребенка, и его дальнейшая жизнь, – пояснила мне Мирена.

Я едва не села там, где стояла, и старалась осмыслить сказанное.

– Раньше за достойных партнеров велись настоящие войны, плелись интриги и рождались заговоры. А потом стали скрывать, у кого какая сила. И сейчас только самые сильные могут позволить себе выбирать, наплевав на все и рассчитывая, что их гены пересилят, – вздохнула Эль.

– Но как же любовь?! – возопила я, чувствуя себя обманутой.

– Ну… Не все женятся по любви. А некоторые влюбляются, узнав уровень силы, – улыбнулась Ирга.

Вздохнув, я старалась смириться со сложившимися порядками, не может же мир быть абсолютно идеальным. И это еще не самый плохой недостаток. Но о своей силе я теперь никому ни за что не расскажу. А сама выйду замуж только по любви.

– Шелест – это предводитель самой успешной команды монстров. Мы покажем тебе трансляции его сражений, – мечтательно заговорила Мирена. – Монстры формируют в лабиринте отряды, без которых некоторые задания не пройти, а так и успеваемость поднимается, и самой проще.

– Да, но это если тебе удалось попасть в постоянный отряд, там все студенты действуют слаженно. А если просто собрались неизвестно кто, то неизвестно что в итоге и выйдет. Подобрать студентов сложно, а попасть в хорошую команду еще сложнее, – завистливо отметила Эль.

– А есть в лабиринте еще и пары, которые, если пройдут обряд, чем-то напоминающий брак, смогут объединять свои силы и использовать их в самых сложных и хитрых заданиях. Таких пар очень мало, – грустно заметила Ирга.

– Сколько же я всего не знаю, – пробормотала я, когда мы уже подходили к большому скоплению народа.

– Ничего, максимум за полгода освоишься, – приободрила меня Эль.

Завтра начинаются занятия, и сейчас на монстрячном пустыре недалеко от милой рощи собралось чуть ли не пол-академии, и, конечно, все смотрели на нас. С нами был один из дуэлянтов – Ирга. Да и я, новенькая, тоже вызывала интерес.

Однако про меня все быстро забыли, когда Ирга прошла в круг студентов, а мы протиснулись сбоку сквозь толпу, чтобы посмотреть и поддержать по мере надобности. Мне еще было интересно рассматривать монстров, с которыми предстояло
Страница 10 из 20

учиться в академии и, возможно, не раз встретиться в лабиринте.

Конечно, тут были не все, но тем не менее толпа казалась приличной. Представители самых разнообразных рас сейчас переговаривались, смеялись и ожидали начала представления. Каждая раса обладала своим особенным очарованием. Эльфы – красотой, феи – яркостью, демоны – мрачностью и прекрасной харизмой. Можно было бы перечислить многих, но в общей толпе все это смотрелось необычно, невероятно. И, наверное, я только здесь начала осознавать – моя жизнь изменилась.

Неожиданно взгляд наткнулся на одного из эльфов, который даже среди своих сородичей выделялся невероятной красотой. Словно идеальная статуя он стоял с другой стороны толпы и с непроницаемым лицом рассматривал присутствующих. От его внешности у меня перехватило дыхание.

Темные волосы, собранные в косу, прекрасно оттеняли светлую кожу и открывали идеальные черты лица – высокие скулы, волевой подбородок. Ярко-зеленые, словно изумруд, глаза смотрели на окружающих остро и внимательно.

Довольно широк в плечах, статен. Он был настолько невероятен, что если бы я увидела его на картинке, то подумала бы, что такого не существует на самом деле. Рядом с ним стояли его друзья, и он периодически о чем-то с ними переговаривался.

– Заметила Рейма Гыра? – склонилась ко мне Мирена.

– Кого? – удивилась я.

– Ну, эльфа…

Когда я осознала сказанное соседкой, мой мир треснул и осыпался. Это ж в голове не укладывается – такой нереальный красавчик и с фамилией Гыр!

– Почему его так зовут? Орочье какое-то имя.

– С чего ты взяла? – удивилась фея. – Нормальное имя для эльфа. У орков они обычно длиннее.

– Ну-у-у… – протянула я.

Не скажешь же, в конце концов, что в книжках так написано. Еще раз посмотрев на эльфа, я неожиданно встретилась с ним взглядом. Монстр смотрел на меня изучающе, явно о чем-то раздумывая.

Я непроизвольно нахмурилась и повернулась к Эль.

– У вас принято вот так в открытую рассматривать людей?

– Монстров, – машинально поправила вампирша. – В принципе да, а Гыру вообще все можно. Он кумир нашей академии. Столько девушек сохнет по нему, даже несмотря на то, что не знают его силу. Ох! Сама бы отдалась такому мужчине. Вот будет шутка века, если в итоге окажется, что силы у него очень мало.

– А как мы узнаем? – вскинула я брови. – Все же скрывают.

– Наташа, если пара обручается, то она раскрывает свои возможности, – улыбнулась Мирена.

– Обручается? – переспросила я.

– Конечно. У нас нет других отношений. Встречаемся, знакомимся, ухаживаем. Если пара сходится, значит, помолвка, если нет, то ухаживания прекращаются, и монстры перестают общаться. По крайней мере, с личным интересом, – рассказывала Эль.

Я была не поклонницей красивых мужчин, а в академии, похоже, процветает пристрастие к красоте. Снова вскинув взгляд, я отметила, что эльф продолжает меня рассматривать, и неожиданно для себя рассердилась. Почему я должна прятать глаза? И открыто и прямо посмотрела в ответ.

Но едва я взглянула в зеленые омуты, как словно провалилась в них, мир сразу стал тише, и все стоящие рядом монстры потеряли для меня четкие очертания. Остались только нереально красивый мужчина напротив и загипнотизированная я.

А потом… А потом начался бой. Рядом заискрилась магия, Ирга ускользала от заклинаний незнакомой мне темноволосой девушки с немного раскосыми глазами. Та целенаправленно атаковала, нанося один удар за другим, а Ирга, уклоняясь словно тень, мелькала то здесь, то там.

Для меня же это было словно светопреставление, я с трудом сдерживалась, чтобы не броситься вперед и не прикоснуться к магии. И не смогла сдержать радостной улыбки, когда Ирга, измотав соперницу, убила ее, выиграв дуэль.

Словно в кино, я смотрела, как умирает монстр, как тело падает на землю и грудь перестает вздыматься. Затем тело засветилось и исчезло в воронке портала. Как я теперь знала, монстра перекинули к его некроманту.

И все-таки межреальность совершенно потрясающая, несмотря на эльфа Гыра и методы выбора здесь пары. Определенно, я словно героиня романа Мэри Сью, а мне выпал самый лучший сюжет.

Рейм Гыр

Все было так, как и ожидалось, – Ларка проиграла дуэль. Я понимаю, чего она пыталась достичь, но у нее это в любом случае не получилось бы. С каждым таким разом мне все больше и больше нравятся эти правила – скрывать силу.

Какая ирония судьбы. Я специально выбрал страшный, угрожающий и отталкивающий образ для себя в лабиринте. И Ларка там не демонстрировала симпатии ко мне, было лишь уважение. А в академии она купилась на мою внешность.

В лабиринте наш маг делает все возможное, чтобы остаться в команде, не подозревая, что своей дуэлью в академии дала мне повод ее выдворить. Повод, которого я так долго ждал.

Ларка очень неосторожна, и по частым оговоркам было несложно вычислить ее настоящее имя. Теперь я воспользовался предоставленной возможностью. Из-за проигрыша рейтинг девушки упал, и теперь без поддержки команды она должна быть отстранена от тренировок минимум на месяц, а то и на два.

Я же, при первой возможности оказавшись в лабиринте, отказал ей от места в отряде. Интересно, если бы она знала, что Шелест и Рейм Гыр – одно и то же лицо, как бы себя повела?

Такие мысли крутились в голове, когда я сидел вечером в парке академии, прислонившись к дереву и прикрыв глаза. Здесь было тихо, и никто на меня не глазел.

– Рейм, ну как наши дела? – Наргал хлопнул меня по плечу, присаживаясь рядом.

– Отряд лишился магов. Брат Ларки поставил мне условие: если я выгоню ее, уйдет и он. Я не стал препятствовать ему в этом желании.

– Отлично. Ну и где до соревнований мы возьмем нового мага, желательно толкового? – хмыкнул Мурл, расположившись на травке.

– Думаю, можно подобрать из новеньких, из тех, кто посильнее, – поморщившись, ответил я.

– И как это ты узнаешь про их силу? Ясновидящий, что ли?

Я удивленно посмотрел на Мурла.

– Наргал вычислит новых студентов в лабиринте, и мы понаблюдаем за ними, проверим. По баллам несколько отрядов наступают нам на пятки. Мы не имеем права на ошибку.

– Как скажешь, – прикрыл глаза наш тень. – Я на все, что угодно готов, лишь бы Ларка к нам не вернулась.

– А Хрон подыскивает нам нового мага? – спросил Мурл.

– Да, он лучше нас всех справится с задачей. И вообще, чего это вы расселись? Тренироваться! – Я чуть прищурился.

– Тиран! – хором ответили друзья, но отправились к ближайшей сфере.

И я пошел за ними следом. Перед соревнованиями не следует расслабляться. Если удача нам улыбнется, то мы сможем решить самую сложную задачу – найти мага. А пока – за работу!

Глава 4

Я монстр!

Наталья Горская

Даже в мире магии утро добрым не бывает! А все потому, что я полночи провела в ужасе и обороне, и в итоге спать легла почти под утро. Но обо всем по порядку.

После дуэли я пошла в администрацию и, получив расписание, отправилась к себе. В комнате было тихо и спокойно, и, удобно устроившись на кровати, я принялась изучать список предметов, которые мне предстояло посещать.

Список состоял из перечня:

Монстрбой. Преподаватель – Ирий Динган.

Магия. Преподаватель – Сор Грабовски.

Алхимия. Преподаватель – Тера Худкович.

Живые и мертвые. Преподаватель – Шасса.

Зверье
Страница 11 из 20

живое и мертвое. Преподаватель – Шасса.

Травки. Преподаватель – Тера Худкович.

ОВЖ – Майр Грым.

Творчество. Преподаватель – Алеся Елизарова.

История. Преподаватель – Мисидорий Маргаритудрович.

Правила. Преподаватель – Мисидорий Маргаритудрович.

Картоведение. Преподаватель – Майр Грым.

Медитация. Преподаватель – Сор Грабовски.

Имена преподавателей ставили в тупик, а некоторые пугали. Что касается предметов, то по названиям даже гадать не буду, чему на них обучают. Но тем интереснее.

Некоторые дисциплины стояли каждый день, некоторые встречались в расписании часто. А были и те, которые я буду посещать раз в две недели, а то и реже. Но самое главное – это предметы на все пять лет обучения!

Дальше мои глубокие измышления прервала… комната! Неожиданно стены поменяли свой цвет на розовый, и из них появились щупальца, которые обвили меня, прижали к холодному камню и начали успокаивающе поглаживать по голове. Едва первый шок прошел, – а визжала я долго, наверное, – прибежали соседки. Они отбили меня у щупалец, а потом отпаивали какой-то успокаивающей настойкой. После чего мне, неразумной, объяснили, что академия живая. Но не совсем в том смысле, что и мы, а магически живая. На самом деле все учебные учреждения межреальности такие, и нам, несмотря на это, придется учиться дальше.

Живут студенты отсеками по четыре человека, и замок настраивается персонально на каждого из четверки. Вот почему соседки не сразу мне обрадовались. Грядут изменения для всех нас, так как академия перенастраивается на нового жильца, и какими будут эти перемены, никто предугадать не сможет. Все зависит от самого сильного студента в отсеке, и, как мне кажется, это буду я. Но об этом пока промолчим.

Когда я вновь осталась одна, уснуть стало проблематично. Меня не желала покидать мысль о том, что едва я закрою глаза, как снова появятся щупальца. Да и вообще, мой сюжет должен быть романтическим, а не сюрреалистическим или ужасающим.

После таких событий утро встретило меня нерадостно. Но впереди ждала первая лекция – магия. Надо собраться и не спать! Ведь наконец наступает то, о чем я так мечтала, – обучение в академии магии.

Лекция по магии. Очешуительная

– Добрый день, студенты. Я Сор Грабовски – декан факультета магов. Преподаю один из самых важных предметов. Для некоторых из вас он основной и профильный. Сейчас, в начале обучения, программа у всех одна, но те, кто не являются магами, по мере усложнения занятий будут отсеиваться. Тут уж у кого на сколько хватит сил. На второй курс перейдут одни лишь маги.

Преподаватель встал из-за стола и обвел нас цепким взглядом.

– А теперь те, кто не учится на моем факультете, встают и выходят. Первое занятие не для вас.

Все молчали и не двигались, но шло время, а декан ждал. Потом по одному, по двое, студенты стали подниматься и покидать аудиторию. В итоге нас осталось меньше половины. Маловато…

– Магов сравнительно немного, – словно прочитав мои мысли, заметил декан. – Умелых магов – еще меньше. Сильных магов – совсем мало. А сильных и умелых – единицы. Теперь вам решать, кем вы станете!

Я сидела и в полном восторге смотрела на преподавателя. Он потрясающий. Великолепный. Я, наверное, влюбилась, не иначе.

– Почему мало кто из вас чего-то достигает в этой непростой науке? Не знаете? Так я вам отвечу: все зависит от силы воли. Чтобы изучить заклинание, магу многого не надо, необходимо только упорство. Чтоб изучить сильное заклинание, требуется пройти испытание. Чтобы развить или, иначе говоря, прокачать заклинание, выведя его на новый уровень мощи, надо пройти испытание и преодолеть трудности. Все необходимое будете познавать по мере обучения. В первый год вам не требуются специальные помещения для тренировки заклинаний, вы можете применять их в лабиринте.

Да! Я готова! Я едва не подпрыгивала на своем месте.

– В межреальности всего четыре учебных учреждения. Вы поступили в Академию монстров и, значит, способны на многое. Вы выносливее и сильнее, чем кто-либо другой. Вас практически невозможно убить. И значит, я буду выжимать из вас все, на что вы способны. И даже если вы посмеете трусливо умереть, некроманты вас оживят, а я возьмусь за вас снова. А теперь идите вон отсюда. Более подробно я поговорю с каждым из вас позже, уже учитывая способности студента.

Он невероятный, потрясающий и знает, о чем говорит. Видимо, опыта у Грабовски предостаточно. Фамилия, правда, подкачала, но кого волнуют такие мелочи? Теперь я с нетерпением ждала личной встречи. Ведь он-то в курсе, что я сильный маг. Вдруг смогу пленить его сердце?

На других лекциях преподаватели тоже объяснили, что мы получим нагрузку по уровню способностей. Конечно, было немного боязно, смогу ли я осилить учебу, но, подумав, поняла, что надо решать проблемы по мере их поступления. Все же учебный год начался неплохо.

А я ждала лишь одного – личной консультации. И на третий день, после первой лекции, мне пришло уведомление о необходимости явиться в кабинет декана. Ох… Кажется, прошла вечность.

Внимание! Личное собеседование

Все прошло совсем не так, как я себе представляла. Вместо интересного разговора я сидела напротив Грабовски, и мы молчали. Он внимательно рассматривал меня. Я не понимала, зачем меня рассматривать?

Декан оказался фейри и, если верить учебнику по расам, был тяжелого характера, решительный, резкий и имел высокие моральные принципы.

– Значит, ты знаешь, что являешься сильным магом, и в полном восторге от этого факта, – заключил мужчина.

Услышав подобное, я испугалась, с опаской посмотрев на него.

– Думаешь, мысли умею читать? Можешь не переживать – не умею, просто у тебя очень выразительная мимика. Но есть в межреальности люди и со способностью к телепатии. Выходя в город, хорошенько следи за тем, о чем думаешь. У тебя, чувствуется, с этим проблема.

Не знаю, насколько правдива информация из учебников, но я бы к ней добавила, что он еще и циник.

– Постараюсь, – пробормотала, испытав облегчение.

– Тогда перейдем к делу. Думаю, тебе уже успели рассказать, что у тебя очень большая сила. Студентов, равных тебе, в академии по пальцам пересчитать…

Я приложила немало усилий, стараясь сдержать довольную улыбку.

– И это же твоя беда.

– А?

– Кому больше дано, с того больше и спросится. А сейчас ты слишком самоуверенна. Думаешь, просто так все будет даваться? Не надейся! – усмехнулся фейри.

– Неправда! – возмутилась я.

– Правда, правда… – покивал декан. – Но не переживай, мы это исправим.

Как-то нехорошо это прозвучало.

– Если твоя сила воли и готовность пожертвовать многим окажутся на высоте, если ты сможешь преодолеть всю жесткость обучения, значит, станешь великим магом, ученицей, которой я буду гордиться.

– А если не смогу? – напряглась я, гадая, в чем может быть весь ужас обучения.

– У тебя не будет выбора. Мой факультет – самый эффективный из всех. И похвастаться ученицей я случая не упущу, а значит, пощады не жди. По всем возникающим вопросам обращайся ко мне в любое время дня и ночи и, главное, усердно учись. Вопросы?

– Э-э-э…

– Свободна.

После разговора с деканом я так и не смогла понять, издевается он или нет. Хвастаться ученицей… В любое время дня и ночи… Пощады не жди…
Страница 12 из 20

Это он ведь шутит? В любом случае, есть только один способ это проверить, и за него-то я и принялась – взялась за учебу.

На теоретических лекциях нам объясняли простейшие принципы магии: как сотворить заклинание, движение силовых линий и многое другое. Но, несмотря на отсутствие практики, я наслаждалась каждым мгновением, а потом, вечером, спешила к себе в комнату, чтобы потренироваться. И практически все давалось мне невероятно легко! Определенно, я просто создана для того, чтобы творить заклинания, а потом стать великим магом и войти в историю! Именно так.

Неплохо складывались и отношения с соседками по комнате. После моего героического спасения из плена щупалец мы стали относиться друг к другу лучше, не так настороженно. Девочки учились на старших курсах. Они решили присматривать за мной, пока я не освоюсь. Мне это казалось странным, но я почему-то доверяла им. Они не были подругами, но являлись кем-то очень близкими. А вот относительно других студентов академии я такого сказать не могу.

Здесь все учились сами по себе. Групп как таковых не было, я приходила на одну лекцию и сидела с одними монстрами, а на другой уже с другими. И хотя по учебным делам мы спокойно общались друг с другом, дальше этого отношения не заходили.

Еще веселее оказалась ситуация с учительским составом. У моего факультета был декан, и он вел у нас профильные предметы – магию и медитацию. К нему я обращалась по любым вопросам учебы. Имелись и другие преподаватели, отношения с которыми пока были совсем поверхностными, еще была секретарь, к которой мне приходилось обращаться по любым организационным вопросам.

Ректора я пока не видела, поэтому не могла понять, паду я жертвой его обаяния, как в книжках пишут, или же стойко перенесу наше знакомство. Видимо, в Академии монстров очень ценили личное пространство учеников, а может, имелись другие причины и я узнаю о них потом, но пока вся ситуация казалась мне несколько странной, хотя и не доставляла неудобства, чего не скажешь о моей комнате.

Академия – особенное место. В ней есть своя атмосфера, свой характер и некая душевность. Все мне нравилось, но немного смущало то, что живу я внутри чего-то живого. Существом или организмом это место назвать было нельзя, но как по-другому выразить мое ощущение, я не знала.

А моя комната – часть этого странного места. Описать ее финты в двух словах совершенно невозможно, и первое время найти общий язык нам было сложно. Вот как, скажите, к ней нормально относиться, если ты проснулся утром, а двери в ванную нет? Еще ладно, если невозможно умыться или помыться, однако есть некоторые естественные человеческие потребности, которые хотелось бы справлять рядом, а не бежать в ночнушке через ползамка в поисках туалета.

Тут я не выдержала. Посмотрев в потолок завопила:

– Гадина!

И это был первый тревожный звоночек. Я начала разговаривать со стенами. На Земле за такое без лишних вопросов сажали в психушку. А здесь – ничего, нормально все.

В тот день пришлось отправиться к Ирге и, встретив в восемь утра удивленный взгляд, помявшись, попроситься к ее унитазу. Но на этом мои приключения только начались. Я так и не поняла, то ли живое помещение со мной заигрывало, стараясь подружиться, то ли испытывало меня, а может, просто оказалось мстительным гадом, но дальше стало только веселее.

Однажды, когда я мылась, меня решили сварить, и из душа вдруг полился кипяток…

– А-а-а!

Я пулей вылетела в главную гостиную, и в этот день мы с соседками стали еще ближе, ибо они, заспанные, повыбегали из своих комнат, чтобы узреть меня в чем мать родила. Тогда я ограничилась тем, что просто пнула стену. А когда на следующий день из душа полилась ледяная вода, я даже не удивилась, можно сказать, была морально готова к такой подлости.

Вышла и, молча завернувшись в полотенце, обратилась стене:

– Мелко и непрофессионально.

Ох, зря я это сделала, ибо, когда проснулась на следующее утро от холода, обнаружила, что в комнате нет стены. А живу я на сто двенадцатом этаже!

Однако последней каплей оказалось то, что начали пропадать предметы мебели. Однажды этот противный монстр всосал в себя полку с книгами, и, когда их выкинуло обратно, я несколько часов не могла привести в себя несчастные книжки. Бедняги шевелили листочками и плевались буквами.

После этого я перестала разговаривать с комнатой и стала ее полностью игнорировать. Не поддавалась ни на какие провокации, не разговаривала, не ругалась, а через неделю, проснувшись, увидела перед своим лицом щупальце, державшее букет цветов.

Я не стала жеманничать, а решила воспользоваться моментом и наладить контакт. В такой недружественной обстановке долго мне не проучиться. Мы потихонечку начали находить общий язык. Я не шарахалась от щупалец, разговаривала с комнатой и, в меру своих скромных сил, делала для нее то, что она попросит. Держала в чистоте, напитывала магией и многое другое.

В ответ помогали и мне. Жить стало комфортнее, в комнате появилась кладовка, само помещение стало чуточку больше, не говоря уже о том, что в стене обнаружилось небольшое углубление, где можно было сделать себе чай или что-то приготовить на магическом огне, и меня совсем не смущало, когда чай приносило щупальце.

Соседки были в шоке от наших отношений и пытались выяснить, как я смогла приручить комнату. А я не знала. Наверное, это было простое везение и стечение обстоятельств.

А между тем дни продолжали бежать.

Еще на Земле я часто любила бывать в библиотеке, а уж в Академии монстров она и вовсе оказалась потрясающим местом. Пока что я брала книги только по магии и другим предметам – теории было очень много и приходилось находить и учить большие объемы материала.

Но не смогла себе отказать – воспользовалась советом Дазара и поискала развлекательную литературу для ознакомления. С самим некромантом мы периодически пересекались, обедали и общались, правда, довольно редко. Но он «порадовал» меня, сказав, что, когда начнутся задания в лабиринте, будем встречаться чаще.

Тоже мне, утешил.

Но сейчас, прохаживаясь между полками и присматривая себе литературу, я страшилась не будущих смертей, а того, куда же я попала. Межреальность открылась мне с новой стороны, ибо место, где есть произведения «Рыцарь для вампира, или Осиновый кол, крепкий клык», «Восемь желаний взрослой феи», должно быть очень… специфическим.

Взяв последний роман в руки, я прочитала первую строчку аннотации:

«Ты – очаровательная девственница с соблазнительными формами, не понаслышке знающая, что таится в ночи».

Задумалась, перечитала еще раз и вернула книгу на полку. Рано, рано мне еще знать такие вещи. Да и непонятно, то ли это роман в жанре Стивена Кинга, то ли БДСМ какой-то.

– Горская!

Услышав вопль библиотекаря, я встрепенулась и начала присматривать пути для бегства, потому как догадывалась, о чем со мной пойдет разговор.

– Я все знаю! – прогремело снова, но из-за эха было непонятно, где находится источник звука.

Шмыгнув за очередной стеллаж, я нос к носу столкнулась с хозяином помещения.

– Это возмутительно!

– Что? – подалась я назад.

– Вот не надо строить из себя неосведомленность! Я, когда выдавал тебе книги, просил за ними ухаживать?

– Я ухаживала! – возмутилась
Страница 13 из 20

я на несправедливое обвинение.

Все делала, как велели. Поливала, держала подальше от живых и мертвых. Кормила, иногда пела колыбельную на ночь – у учебника по предмету «Живые и мертвые» бывает бессонница. Я не говорю, как часто приходилось гладить по корешку книгу по магии, когда та переедала и всю ночь булькала.

– Тогда почему мне поступила жалоба, что учебник по монстрбою стреляет в студентов молниями?

– Э-э-э…

Перед глазами встало воспоминание о том, как я неосмотрительно оставила книгу без присмотра, и та перебрала в себя водной магии в ванной. После этого ее соприкосновение с воздушной стихией вызвало два непредсказуемых явления, о которых меня не предупреждали!

В общем, пока я догоняла левитирующую по замку книгу, та избавлялась от излишков энергии, и… как бы сказать… были случайные жертвы.

– Твоя работа? – негодовал библиотекарь.

– Она сама, – честно призналась я, замотав головой.

– Сказки мне не рассказывай! У меня все книги приличные и хорошо воспитанные. Они в нормальных условиях столь безобразно себя не ведут!

Ага, конечно. Не ведут, как же. Интересно, он знает о том, что кусачая книга постоянно охотится за чужими штанами? Уже три дырки на счету. Скоро звездочки начну рисовать, чтобы со счета не сбиться.

Судя по взгляду, знает.

– Я даже не говорю про другие происшествия. И не надо мне отводить глаза, – негодовал мужчина. – Или ты будешь следить за своими учебниками, или я доложу ректору!

– Обязательно, обязательно, – кивала я, улыбаясь и пятясь в сторону выхода.

Сегодня же своим книгам передам: или они ведут себя прилично, или мы идем к ректору. И пока библиотекарь не начал читать свои нотации по второму кругу, я, скомканно попрощавшись, улизнула.

Учеба оказалась полна маленьких трудностей и подводных камней, но мне все равно нравится!

Через пару дней я уже не могла сказать того же. Декан исполнил свое обещание и взялся за нас как следует. Количество практических занятий резко увеличилось.

Нам объяснили это так:

– Раз вы не способны распоряжаться своей силой и использовать ее, значит, будете тренироваться после уроков до посинения. С первой ступени сдвинуться не можем, что за маги такие! Никудышный в этом году набор.

Пристыженные, мы поспешили исполнить указания преподавателя. Самые простые заклинания нами были выучены и освоены за два месяца, так как они самостоятельно забирали силы из мага. А вот те, что посложнее, монстр должен напитывать сам, дозируя силу.

У опытных магов подобное происходит автоматически, а вот студентам нужно научиться это делать. Особенно мне. У меня магии много, и, когда я открываюсь, либо сила несется из меня лавиной, либо не вытекает ни капли.

Декан гонял нас безбожно, и за эти дни на место восхищения пришла ненависть. А тому все равно. В этот раз нам велели забросить книги и сосредоточиться на своей силе.

– Мне предстоит непосильная задача – сделать из вас, дурней, магов, а я, как никто, люблю вызовы. А значит, приступаем!

Кучка магов стояла перед преподавателем и жалась друг к другу. А уж когда вокруг Грабовски взметнулось сиреневое пламя, мы едва не сбежали.

– В круге огня вам проще будет управлять своей энергией, но, что более важно, вы не сможете навредить другим. Ну как? Добровольцы есть?

Я оробела и начала поиски пятого угла. Боюсь, стесняюсь и все такое.

– Горская?

– А?

Обернувшись, я посмотрела на предателей-студентов, которые отступили назад, тем самым объявив меня добровольцем.

– Что ты тянешь гласные? Нет умных мыслей, так лучше молчи.

– В туалет можно отлучиться? – пропищала я, молясь, чтобы он поверил.

– Хватит пудрить мне мозги. У тебя это все равно не получается. Вперед, в круг.

Делая маленькие несмелые шажочки, я мысленно давала себе установку: «Спокойно, Наташа, спокойно. Ты крутой маг, у тебя огромная сила, и вообще, Мэри Сью все нипочем».

– Горская, я состарюсь, пока ты доберешься до меня, давай шустрее.

Выдохнув, я сделала последний шаг и оказалась в круге. Сзади взметнулось пламя, заставляя меня прыгнуть вперед и оказаться прямо перед деканом. И это я совсем недавно хотела остаться с ним наедине? Заберите меня отсюда!

– Теперь начинай плести любое боевое заклинание и бросай в меня.

– В вас? – оробела я.

– Ой, не смеши меня. Думаешь, что сможешь мне навредить? Смелее…

Как и учили, я отрешилась от всех мыслей, очистила разум, сосредоточилась и призвала простейшее стихийное заклинание огня. Сначала ничего не происходило, а потом из меня в заклинание огромным потоком полилась магия. Я честно старалась ее удержать, изо всех сил! Но…

В центре круга образовался огненный смерч и поглотил меня и преподавателя. И если мне, как хозяину магии, ничего не грозило, то, когда удалось смирить силу и погасить огонь, Грабовски стоял лысый и мрачный, в спаленных до самых бедер штанах. Но самое главное прикрыть сумел, чтобы не опозориться.

– Отвратительно, Горская. Никакого контроля над магией! Я пока пойду найду себе новые штаны и рубашку, а вам тренироваться. Всем!

И вокруг меня загорелось еще множество сиреневых кругов. Студенты понуро поплелись разбирать себе места тренировки. Так как заклинания были несложными, то выяснить уровень силы однокурсников не представлялось возможным. Зато было четко видно, что мы ею не управляем. А должны-ы-ы…

На следующий день картина повторилась, и через два дня тоже, и через неделю. А потом начало что-то получаться.

Декан снова стоял со мной в одном круге. На этот раз я освоила практически все заклинания, кроме трех, и сейчас старалась по капле вливать силу, поддерживая магический костерок.

– Вполне неплохо, – приподнял бровь Грабовски, смотря на мои потуги.

И, подойдя чуть ближе, склонился ко мне.

– Ну что, Горская, а я говорил тебе, что твоя сила – это твой дар и твое наказание? Как тебе постоянно смирять ее и держать в узде?

Мои руки задрожали. Он специально меня провоцирует? Нечестно!

– А ведь это еще даже не самое серьезное испытание для мага…

И тут я не выдержала, сила вышла из повиновения, и огненный столб ударил в потолок.

– Заново, – последовала команда.

Посмотрев на декана, я увидела, что в этот раз его одежда не пострадала. В ответ на мой удивленный взгляд фейри лишь подмигнул, введя меня в ступор. В который раз меня поражает, что преподавательский состав так просто общается со студентами. Если бы на Земле мне подмигнул преподаватель… Вспомнился тучный Василий Васильевич с водянистыми глазками, и меня передернуло.

Есть вещи в мире, которых в принципе быть не может и которым лучше никогда не случаться.

– Горская, о чем снова мечтаем? Мечтать будешь, когда станешь всесильным магом, а пока надо работать!

Вздохнув, я продолжила дозировать силу в заклинании. Должно же у меня когда-то получиться? Или нет?

Получилось примерно через пару месяцев упорной учебы. Благодаря чему мне и еще нескольким студентам академии досталась привилегия отправиться на несколько дней в родной мир. Повидаться с близкими было приятно, я очень скучала, жаль, что пока рассказать особо было нечего.

Пока мы только изучали теорию и простые заклинания и продолжали практиковаться в аудиториях или у себя в комнатах. На этом все и заканчивалось. Я многое слышала про
Страница 14 из 20

лабиринт – отдельный мир, который постоянно меняется, движется, и именно он является настоящим тренировочным полигоном для монстров. Но мне пока доступ туда был закрыт.

Я уговаривала декана дать мне хоть одним глазочком посмотреть на этот удивительный мир, но Грабовски лишь отмахивался от меня, сообщая, что сначала я должна доказать свою пригодность хоть к чему-то. Обидно, досадно, но ладно…

Поэтому домой я отправилась в смешанных чувствах. Мне обещали открыть портал прямо в мою комнату, но, попав на Землю, вместо родных пенатов я узрела унитаз и пятую точку нашего кота, который сосредоточенно что-то закапывал.

Интересно, это меня, после того как я отправилась учиться, переселили в столь душевное место или кто-то порталы создавать не умеет? Вздохнув, я толкнула дверь, вышла в коридор и отправилась прямо к себе в комнату. Не подумав даже стучаться, я широко распахнула дверь, так как подумала, что там никого не может быть.

– А-а-а-а! – закричала незнакомая мне девушка.

Выпучив глаза, я шокированно взирала на двоюродного брата и неизвестную мне особу. Потом захлопнула дверь и на ватных ногах отправилась в зал, где, бросив вещи на диван, села в полном ступоре. Во-первых, мне было неловко оттого, что я застала столь пикантную ситуацию. Во-вторых, стало как-то очень не по себе из-за того, что я узрела. Я прекрасно могла обойтись в этой жизни без знания о том, как выглядит пятая точка моего двоюродного брата.

Вадим вышел из комнаты через несколько минут, весь красный и злой. В общем, я его понимала, мне самой не понравилось бы произошедшее, окажись я на его месте.

– Что ты здесь делаешь? – процедил он сквозь зубы.

– Сижу.

– Ты же должна учиться в другом городе!

Ага, вот, значит, какую версию придумали родители.

– И ты должен быть в другом городе. Что делаешь здесь?

– Живу я тут, временно, – продолжал цедить Вадим.

– А я в гости приехала. Нас отпустили ненадолго. Но ничего, я все понимаю, можно постелить мне на раскладушке. Вас все же двое, уступлю кровать и подглядывать не буду, могу даже уши заткнуть.

– Лучше б ты сама заткнулась.

Раньше Вадим при каждом удобном случае меня травил, а теперь этим занялась я. Почему так получилось, не знаю. Может, я незаметно для себя успела измениться?

– В общем, я за покупками, а вы тут приведите себя и комнату в порядок. А если бы родители раньше времени вернулись? Ни стыда, ни совести! – возвестила я, поднимаясь.

– Жанна – моя невеста, – полетел мне вслед рык.

– Мои ей собо… э-э-э… поздравления. Все, до вечера.

Настроение было испорчено, но раз уж попала на Землю, надо в первую очередь отправиться закупаться нужной мне едой. Сосиски, сардельки, сгущенка и многое другое, я иду к вам!

А еще не мешало бы прикупить пару десятков водолазок. Моя татуировка располагалась на видном месте, и ее нужно было скрывать. К сожалению, инкогнито пока наше все.

Честно сказать, мой поход несколько затянулся, и домой я пришла уже поздно вечером, по пути заглянув в кино, от чего тяжелая сумка меня не остановила. А потом на такси отправилась домой. Я всеми силами оттягивала этот момент, но хотелось повидаться с родителями.

Те встретили меня в коридоре, напряженно посматривая.

– Наташа, мы думали, что ты не приедешь до лета, – начал папа, присматриваясь ко мне.

– И не ждали тебя, – пробормотала мама.

– Я так и подумала, – ляпнула, взглянув в сторону своей комнаты.

– Ты обиделась? – сразу решил выяснить отец.

Он не любил ходить вокруг да около, и я пошла в него, поэтому, прислушавшись к себе, честно ответила:

– Да нет. Но поймите меня правильно, жить в одном доме с Вадимом я не собираюсь. Поэтому мы сегодня вечером пообщаемся, а завтра я отправлюсь к бабушке. У меня всего неделя здесь, и портить я ее не хочу.

– Я не понимаю, почему вы с Вадимом конфликтуете? Ведь уже взрослые люди… – начала родительница.

– Мам, если в день моего приезда ты хочешь пообщаться о моем двоюродном брате, то я прямо сейчас отправлюсь к бабушке.

– Не заводись, – примирительно сказал отец. – Пойдем лучше пить чай.

Вечер прошел очень продуктивно. Меня расспрашивали по поводу академии, хотя я мало что могла ответить. Потом рассказали о планах Вадима – мне это было не слишком интересно, но все же… Сообщили о том, что вообще произошло в жизни семьи за время моего отсутствия. Спать мы легли далеко за полночь.

А наутро бабушка, увидев меня с сумкой, полной еды, на пороге, всплеснула руками, воскликнув:

– Они тебя там не кормят! Я так и знала!

– Ба!

Вот такие у меня получились каникулы.

Глава 5

Лабиринт

Постепенно и незаметно моя жизнь в академии вошла в привычную колею, хотя я периодически ловила себя на мысли – вдруг все это не реальное. Друзей пока не завела и не знаю, насколько они были мне нужны, хватало общения с соседками по комнате.

Каждая из них обладала своеобразным характером, привычками и своими взглядами на жизнь. И наши отношения сложно было описать. Думаю, наиболее подходящим словом будет «родня». Оставив близких каждая в своем мире, мы старались увидеть родную душу в тех, кто живет рядом. И, думаю, нам всем повезло с соседками.

– Ох… – выдохнула Эль, обернувшись.

Мы как раз заканчивали обедать, когда соседки отвлеклись на одно событие – явление университетской звезды. Проследив за взглядом вампирши, я узрела Рейма Гыра. Тот невозмутимо шествовал по столовой, ни на кого не обращая внимания. Он был словно прекрасное видение, которое соизволило почтить нас своим присутствием.

– Какой же он потрясающий, – пробормотала Мирена. – У нас в мире таких нет. Интересно, какая у него сила?

Я неодобрительно фыркнула.

– Наташа нас не одобряет, считает, что мужа надо выбирать по сердцу, – улыбнулась Ирга.

Восторга я от тени не слышала, но взгляда с красавчика она не сводила.

– А у меня Гыр заставляет трепетать все. И даже печень и остальной ливер, – пробормотала Эль, восхищенно вздыхая.

– Лучше бы встрепенулись мозги. – Ирга перевела взгляд на вампиршу.

– А что, Наташ, он совсем тебе не нравится? – повернулась ко мне Мирена.

– Он очень красив, это сложно игнорировать. Умеет привлечь к себе внимание и, судя по всему, обладает гордыней, заносчивостью и высокомерием. О других качествах, если принять во внимание его непробиваемое поведение, пока судить сложно, – вздохнула я.

Никогда не любила эльфов, и такая ледышка вряд ли может стать моей судьбой.

– Зато ты успела составить мнение об этих качествах, даже не пообщавшись с эльфом, – фыркнула Эль. – А вообще, Гыр – это мечта. Ему поклоняется вся академия, и мы готовы смириться с любыми крохами силы, лишь бы он был с нами. Но эльфы любят только раз, женщину, на которую у них откликнется сердце.

Я мечтательно вздохнула. Об этом качестве прочитала еще в учебнике и считала его единственным достоинством расы.

– И учится хорошо. Сложно, конечно, определить его уровень мастерства в лабиринте, но по предметам он идет одним из первых. И, думаю, на тренировках тоже студент не из последних, – мечтала Мирена.

А я, чем больше наблюдала за соседками, стараясь не косить на парня взглядом, тем больше убеждалась, что чувство, которое они испытывают к прекрасному эльфу, скорее походит на поклонение идеалу, чем на искреннюю
Страница 15 из 20

влюбленность.

– А на каком он факультете? – спросила я, пригубив компот.

– Воинском. Он берсерк, – сообщила мне Ирга, заставив меня подавиться от этой новости.

В итоге, закашлявшись, я вновь забрызгала стол.

– Как? Эльф – берсерк? Куда катится мир? – прохрипела я.

Соседки удивленно на меня посмотрели.

– А что такого? – поинтересовалась Эль. – Большинство эльфов берсерки. И я просто уверена, что этот – лучший не только внешне, а во всем.

Я покосилась на объект обсуждения и, смотря, как Гыр красиво ест и перекидывается фразами со своими друзьями, обратила внимание на последних.

Помимо самого эльфа, за столом сидели еще трое, и так как окружению прекрасного идола студенты академии уделяли внимания лишь не намного меньше, то знали мы о них немало.

Одним из них был демон – Наргал Тур, по слухам, обладатель невероятно вредного характера, чудовищной злопамятности и острого ума. В совокупности все это откровенно пугало и отбивало охоту с ним знакомиться.

Не многие студентки пытались добраться до Гыра через худощавого демона с хищными чертами лица, но их рассказов хватило с лихвой, чтобы отбить охоту приближаться к нему без веской причины.

По правую руку от Наргала восседал Хрон Дирокт – загорелый парень мощного телосложения с грубыми чертами лица и квадратным подбородком. Глубоко посаженные глаза смотрели на мир с непередаваемым выражением, которое сложно описать, – словно ты муха, сидящая перед ним, – раздражает сильно, а прибить лениво.

О характере орка что-то конкретное сказать было сложно, ибо он мало разговаривал и часто всех игнорировал. Все сошлись на мнении, что он просто обладает очень тяжелым характером, на этом и успокоились. Через Дирокта к Гыру тоже было не подобраться, так как добиться чего-то от орка было невозможно.

Единственным, на первый взгляд, вменяемым монстром в окружении Гыра был Мурл Харс. Обладая смешливым характером и будучи легким в общении, он с каждым мог найти общий язык. Но вот на второй взгляд… По слухам, разговариваешь с ним много, а информации получаешь мало и часто уходишь ни с чем, сам того не осознавая. Однако, по сравнению с остальными двумя друзьями Гыра, этот казался невероятно милым оборотнем. И возможно, именно он для этих троих является единственной связью с окружающими. Но я могу и ошибаться.

Сам же прекрасный и лучезарный желающих с ним пообщаться просто не замечал и игнорировал. Отвечал на вопросы или обращался только к людям из своего круга. Остальной мир для него словно не существовал. В целом я его понимала – без такой защитной реакции на сувениры порвут, не успеешь заклинание прочесть.

В общем, если бы в академии были ранги, как в армии, Рейм Гыр определенно был бы высшим чином. У него имелись стратегический талант и неплохие мозги, к тому же он явно прирожденный полководец. Успеваемость по учебным предметам заставляла многих ему завидовать. Про лабиринт я сказать ничего не могу, но не удивлюсь, если у него и там дела обстоят отлично.

Как будто природа создала сверхмонстра, не говоря о том, что Гыр был наделен удивительной красотой. Ясное дело, что окружающие быстро начинали восхищаться им, хотели они того или нет.

– Мне кажется, Ларка в дуэли со мной старалась хвост распушить именно перед ним. Видно, на что-то надеялась, – предположила Ирга.

Эльф довольно редко появлялся в академии, то ли у него было свое расписание, то ли он прекрасно умел избегать монстров. Только ребята, пересекающиеся с ним на занятиях, проводили с эльфом много времени, ну и, разумеется, его друзья.

Конечно, у Гыра были фанатки, однако, зная его отношение к окружающим, никто из них не стремился подойти к своему кумиру и познакомиться. За редким исключением, но они только подтверждали правило.

– Да на что можно рассчитывать, когда он не только совершенно потрясающий, но и ужасно холодный. Слышали, как он недавно отверг девушку? – Глаза Эль загорелись, когда она пересказывала сплетню. – Она пошла к нему пообщаться в надежде, что его сердце откликнется, а тот проигнорировал ее и ушел. Я как представила, меня аж в дрожь бросило.

– Откуда вы это взяли? – нахмурилась я.

– Ну как же, это было в Инфовестнике, нашей монстрячной сводке новостей. Там и объявления, и вести, и сплетни! В общем, в одном номере все обо всем. И практически всегда истории в нем оказываются правдой, – пояснила мне Мирена.

– Практически? – иронично переспросила я.

– Ну, есть и маленькая толика новостей, остающихся просто неподтвержденными. Подпишись на него и будешь в курсе событий, – предложила Эль.

Надо все же отметить, что девочки зародили во мне желание получать каждый день экземпляр сплетен. Магические новости – такого у меня еще не было. И я решилась, сегодня же подпишусь. Если не понравится, всегда можно отказаться от новостей. Правда ведь?

– Одно ясно точно, кто бы что ни говорил, Гыр красивый, невозмутимый, волевой… – начала мечтательно перечислять Эль.

– И беспощадный, – припечатала я.

– Да ну тебя, – как одна зафыркали девочки.

– Но у той смелой девушки не было шансов. И это значит, что Рейм все еще свободен, – задвигала бровями Эль.

– У нас у всех этих шансов нет, – охладила ее пыл Ирга.

– Зато мысль, что он все еще свободен, невероятно приятна, – не согласилась Эль.

А я решила, что хватит с меня этих восторгов, и, подхватив свою сумку, перекинула ее через плечо.

– Мне кажется, надо больше думать и меньше мечтать. А значит, на занятия, – напомнила я о насущном.

– Зануда, – полетело мне вслед.

А я лишь пожала плечами и, выходя из столовой, бросила взгляд на Гыра. Он, ни на кого не обращая внимания, заканчивал трапезу. Взоры окружающих его будто не трогали, а все остальные миры вращались вокруг его сиятельной персоны.

И все же он совершенно потрясающий, хоть и эльф.

– Ах, я, кажется, влюбилась!

Мы с Миреной и Иргой посмотрели на Эль.

– Снова? – приподняла брови фея.

– В этот раз все совершенно серьезно! – возмутилась оскорбленная до глубины души вампирша.

– Ну да, где-то я это слышала, – пробормотала Ирга. – И кто на этот раз этот нес… счастливчик?

Сейчас мы с соседками лежали на травке в парке академии. Я, жмурясь, смотрела на солнышко. Нужно учить заклинание, но было лень.

– И в кого вы такие злые? – Эль показала нам язык.

– Все же кто он? – улыбнувшись, не позволила уйти разговору в сторону я.

– Красавец с факультета теней. Он фейри и совершенный лапочка. Мы пока сходили только на одно свидание…

– Значит, еще три впереди, – прервала вампиршу Ирга.

– Вы… – возмущенно задохнулась Эль, но тут нас прервали.

В воздухе возникла магическая сфера, в которой клубился туман, и все студенты навострили ушки, всматриваясь, любопытствовали, что же интересного покажут. Я тоже разглядывала магическое чудо с восторгом. Первокурсникам не разрешалось иметь такие штуки у себя в комнате, а публичные ролики я все время пропускала.

И вот сейчас…

Постепенно туман рассеялся, сфера засветилась, и появился герб академии – дракон с короной. А потом перед нами предстало трехмерное магическое изображение: местность, бой, команда. И это было что-то. Огромные воины бились с чудовищами жестко, четко, беспощадно.

Видео длилось каких-то семь минут, но произвело на
Страница 16 из 20

всех неизгладимое впечатление и в особенности на меня. Как сражался этот отряд, какое мастерство, опыт… Все говорило о том, что они «эпически круты», как выражался один мой знакомый. Особенно их предводитель, берсерк в черной броне и с устрашающей внешностью. Он настоящий стратег, способный даже малыми силами выиграть битву.

– Ах, какие же они невероятные, – заметила Ирга, которую вообще сложно было чем-то поразить.

Я же упала на спину и смотрела в небо с глупой улыбкой на устах.

– Наташа, ты чего такая странная? Первый раз ролик видишь? Сейчас задания будут чаще, и показывать станут больше, – успокоила меня Мирена.

– Да она словно влюбилась, – рассмеялась Эль. – Только вот в кого?

– Они все совершенно потрясающие! – мечтательно пробормотала я. – Особенно он.

– Видимо, она о Шелесте, – хмыкнула Ирга. – Но в него вряд ли влюбишься, он же страшный.

Вскочив, я схватила ее за плечи.

– Кто этот Шелест? Тот черненький?

– Да кто же знает? Он точно старшекурсник, так как два года в роликах крутится. А еще он лидер команды номер один.

Номер один… Прямо именно то, что мне надо! Не может же Мэри Сью, героиня, обладающая огромной силой и везучестью, проле… э-э-э… не попасть к ним. Стоп! Но ведь практически все популярные команды укомплектованы. Мой энтузиазм иссяк. Все же пролетела.

Несправедливость какая-то. Ну что поделать, есть ляпы в моем идеальном сюжете.

– Так тебе он понравился? – заглянула мне в лицо Эль.

– А то! Он так сражался! Я бы тоже, если бы увидела это чудище, то… – И, схватив Эль за плечи, крутанула ее вбок. – Отбросила бы, а потом вот так ударила бы и еще заклинанием. А потом…

– Все, хватит! Ты меня почти побила, – вывернулась Эль из моих рук.

– Еще одна фанатка, выносите, – комментировала Мирена.

– Ох… – подтвердила я.

У меня появился кумир, пример для подражания, тот, на кого можно равняться. В общем, ох…

– Надо признать, если бы я узнала, кто он в академии, то ради таких талантов простила бы, даже окажись Шелест страшным.

Мы все посмотрели на вампиршу и воскликнули в один голос:

– Эль!

– Ну а что? Такая особь! Как пройти мимо?

Действительно как? Со стоном я откинулась на спину и вновь мечтательно посмотрела в небо. Шелест! Как красиво звучит. Все, теперь цель стать крутым магом приобрела новый смысл – девчачий. Вдруг мы познакомимся? Шанс небольшой, но все же. А мне нечем его поразить. Ни рожи, ни кожи, ни… в общем, нечем блеснуть. А если буду тренироваться, то предстану вся такая крутая и с большой силой.

И снова вздохнула. Сила есть, осталось дело за малым – вернуть мозги на место и заставить себя учиться.

Вперед!

О том, что у всего есть своя цена, я узнала довольно скоро. Увиденный мною ролик словно стал пусковым механизмом, который начал череду событий, связанных с моим обучением. Они перевернули мое мировоззрение.

С начала учебного года у меня в расписании числилось множество предметов, и каждый из них был по-своему уникален. Магия и медитация являлись моими профильными дисциплинами, и если первую я обожала, то во время второй мне хорошо спалось, пока декан, изверг такой, не будил меня каверзным заклинанием. Один раз четыре часа в медпункте шерсть сводила!

Алхимия и травки оказались очень увлекательными дисциплинами, дополняющими друг друга. Как сварить зелье, где добыть и как подготовить для него ингредиенты. Но если вам удается готовка, с этими предметами будет все в порядке.

Живые и мертвые и зверье живое и мертвое были очень интересными предметами, несмотря на устрашающие названия. На них нам рассказывали про различные существующие расы, разновидности нечисти, а также про животный мир разных миров. Живой и мертвый животный мир. Надо сказать, я была рада, что по этим предметам пока практика отсутствовала.

История и правила были самыми нудными дисциплинами, но и необходимыми. Некоторые темы оказались очень интересными и заставляли задумываться и, так сказать, учиться на ошибках других. И, кстати говоря, на протяжении всего времени обучения эти дисциплины будут только теоретическими.

Имелись еще предметы «Картоведение» и «ОВЖ», последний расшифровывался как «остаться в живых». И если на первом мы изучали расположения миров, то на втором – как в них выжить. И даже теория на этом предмете приводила меня в ужас, а скоро должна была начаться практика.

Творчество было даже не учебной дисциплиной, а тихим ужасом. В Академии монстров, оказывается, тоже существовала самодеятельность, были стенгазеты и многое другое. Я бы сказала, что это самый страшный предмет, если бы не было монстрбоя.

Очень говорящее название. Сначала я решила, что оно утрирует содержание дисциплины. Ну не могут же нас, в самом деле, бить? Оказалось, мо-о-огут! Вел предмет Ирий Динган – огромный орк с черным чувством юмора. Память имел отличную, характер справедливейший и постоянно воздавал всем по заслугам.

Лекция по монстрбою. Сокрушительная

– Ну что, малявки, настал великий день! Завтра у вас начинаются тренировки в лабиринте. Радуетесь? Прекрасно! Видимо, вы решили показать, на что способны, и я, как ваш преподаватель, могу только приветствовать подобные желания. Все эти дни, когда я гонял вас по физической подготовке и учил драться, наверняка не прошли для вас даром, и вы, попав в условия, сложные для выживания, удивите меня.

По мере того как говорил Динган, моя улыбка блекла.

– Лабиринт – это целый мир, который меняется с цикличностью. Он состоит из нескольких уровней, на которые вы сможете попасть, повышая свои навыки. Не рвитесь вперед раньше времени – умрете.

Мамочки…

– В лабиринте вам будет дано минимальное облачение. Хотите больше – добудьте в бою. Также вначале у вас будет помощник, он же путеводитель, – истинный свет. Он подскажет и укажет то, что вы не знаете, предупредит об опасности. Но советую осваиваться быстрее, вечно он с вами не останется. Вроде бы все вам рассказал, храбрым портняжкам…

И все равно я хочу в лабиринт! Ну не убьют же меня там на самом деле? Вначале должно быть безопасно, а я буду осторожна.

– Ах да… Помните, каждое задание в лабиринте будет по пройденному на лекциях материалу. Не только по моему предмету. По всем! Попасть в лабиринт вы сможете из любой сферы порталов, которые разбросаны по академии. Вы рады? Я так и думал! Тогда вперед!

Облака, словно пена, были разбросаны по небу то тут, то там, солнечные лучи то появлялись, то исчезали, словно играя. Легкий ветер шевелил листву и приносил с собой едва различимый запах ментола. Откуда он здесь? Такой свежий и притягательный.

Мое первое перемещение в лабиринт, которого я так желала, оказалось приятным и безболезненным, словно это было так же естественно, как дышать. Улыбнувшись, я поднялась с земли и осмотрелась, чтобы в следующее мгновение броситься к первым попавшимся кустам.

– Что за черт?!

Осмотрев себя, я залилась краской. На мне были трусы с полосками ткани по краям и бронелифчик. Хорошо хоть, не босиком, а в сапогах. Просто Сейлор Мун – Луна в матроске.

– Это что такое? – Я в ужасе ощупывала себя, не в силах поверить, что подобное случилось.

«Ваше облачение на начальном уровне».

Поискав тихий голос, увидела рядом с собой пучок света. Видимо, это помощник, о котором мне
Страница 17 из 20

говорили.

– Я постоянно буду ходить вот… так? – выдавила я.

«Любое обновление снаряжения или другое облачение нужно заслужить или отбить у противника».

Значит, не так уж я и ошиблась, сравнив лабиринт с нашими онлайн-играми. В этой реальности есть множество уровней и заданий, преодолевая или выполняя которые ты приобретаешь или прокачиваешь свои умения. Но чтоб я начинала вот так!

Еще раз осмотрев себя, пришла к выводу, что выбора у меня никакого и, прежде чем стать крутым магом, неплохо бы сначала разжиться хотя бы приличной одеждой.

– Ближайшее самое простое задание, которое поможет получить снаряжение?

– Следуй за мной, ученик.

Угу, видимо, здесь еще и ранги есть, ну точно как онлайн-игра. Теперь посмотрим, буду ли я так же просто справляться с заданиями здесь, как в виртуальной реальности.

Через кустарники и растения, напоминающие бамбук, мы двигались совсем недолго и скоро вышли на небольшую полянку с грудой камней посредине.

– Что делать? – настороженно спросила я, осмотревшись. Вроде все тихо.

«Ступи на поляну».

Покосившись на сгусток света с подозрением, я сделала, как было велено, и едва моя нога коснулась невидимой для меня линии, камни задрожали, зашевелились и сложились в огромного монстра с зелеными злобными глазенками.

– Ничего себе! – воскликнула я. – В реале это гораздо более впечатляюще, чем на мониторе компьютера.

Разбуженное мною чудовище поняло меня по-своему, подавшись чуть вперед, раскрыло пасть и зарычало на меня, обдавая запахом ментола. Думаю, именно так пахнет магия, которой пропитана вся эта реальность.

А дальше мне стало не до праздных мыслей, потому что голем бросился на меня и погнал по поляне. Я только и успевала пищать, мычать и пригибаться. Еще прыгать много приходилось. Оружия у меня не было, каких-то крутых навыков тоже. Впрочем, стоп! А как же моя суперсила? Я же Мэри Сью!

Резко развернувшись, припомнила простейшие заклинания, которые изучала на самых первых уроках, и, вложив в них побольше силы и желания, зашептала слова, делая пасс рукой.

В каменного монстра в тот же момент ударил столб пламени, сметая все на своем пути, в том числе и злодея, который посмел меня обижать. А я, призвав свою силу, не могла ее усмирить и, пока подавляла магический выброс, подчистую спалила всю зелень вокруг, пару деревьев и, кажется, сделала небольшой котлован в земле.

Сложно было прийти в себя после подвига, но хотелось посмотреть на дар, который мне должен причитаться за победу, и я отправилась на поиски. Еще одно отличие от игры: если в онлайн-пространстве тебе вешали твой дар под нос, то здесь мне пришлось хорошенько поискать, прежде чем обнаружила заваленный землей сундук. Откопав его, я первым попавшимся камнем стала ломать замок.

Нелегка участь Мэри Сью! Но добыв все-таки желанный приз, я чуть не померла от счастья, когда обнаружила, что это какая-никакая, а одежда.

Примерив на себя кожаные брюки, я оглянуться не успела, как они ужались до моего размера, сев как влитые, сапоги заменила на ботинки с высокой шнуровкой и заправила в них брюки. А для верха мне перепала настоящая роскошь – плотная кофта, броня с высоким воротником и плащ в виде удлиненного пиджака до колен с воротником-стойкой.

Материал одежды был мне незнаком, но дискомфорта я не чувствовала. Облачение оказалось удобным и придало мне уверенности. Решив не прерывать тренировки, я направилась дальше.

– Укажи дорогу до еще одной цели – подходящего мне оружия.

«Не рекомендуется».

– Показывай, – стояла я на своем, и меня направили в требуемое место.

Все-таки удивителен этот лабиринт, в котором монстры развивают свои навыки и силы. Мне все время не верилось, что происходящее вокруг реально. Казалось, я вот-вот проснусь дома, у себя в кровати, и пойму, что все это было сном. И в то же время…

На этот раз я попала к мрачному дому, окутанному зеленью. Здесь было много деревьев, кустарников, то здесь, то там росли лианы, и все это сильно затрудняло обзор. И снова, едва я переступила невидимую линию, из кустов вылезла огромная красная лягушка-мутант на двух лапах и, заревев, бросилась на меня.

Я, в свою очередь заорав от неожиданности, кинулась к дому, чтобы укрыться и уже оттуда начать атаку. Однако моим надеждам не суждено было сбыться. При приближении к жилищу выяснилось, что лианы оказались живыми, и не успела я и глазом моргнуть, как меня стреножили, лишив возможности двигаться.

И в это же время на меня несся рычащий монстр, размахивая своими лапами словно дубинками. А я была в панике, что меня сейчас прикончат, и все, плохи мои делишки, быстро зашептала первое пришедшее в голову заклинание.

В воздухе появилась искра, которую я питала своей силой, она разрасталась в огромный смерч, потом в ураган, и бояться ее начали все, включая меня. Чудовище носилось вокруг дома от моей магии, а само жилище уже загорелось. Я в панике старалась освободить руки.

Не сразу мне показалось странным, что рев прекратился. И лишь вскинув голову, чтобы посмотреть, как идут дела, я наткнулась взглядом на огромную пылающую гору, несущуюся прямо на меня.

Мне совсем немного не хватило времени, чтобы освободить руки, и практически сгоревший монстр настиг меня. В этот раз умирать было больно, да еще и горячо. Все, что я запомнила перед тем, как мое сердце перестало биться, – это алые сполохи и обжигающее прикосновение.

И наступила тьма.

Глава 6

Вся правда о Мэри Сью

– А-а-а-а… – простонала я, не найдя сил открыть глаза.

– А вот нечего ныть. Сама виновата, что дала себя убить, – ворвался голос Дазара в мой разум, отдаваясь в голове каждым словом.

– Я старалась… – еле прохрипела я.

Состояние было хуже, чем в первый раз. Перед глазами все кружилось, вертелось, тело болело и вдобавок меня жутко тошнило. Зря я поела перед лабиринтом. Ой зря!

– Догадываюсь я о твоих стараниях.

Когда я услышала последние слова, в голову пришла мысль, которая лишь усугубила мои страдания.

– Только не говори, что это показывали!

Стыдоба…

– Вот еще! Что они там не видели? Как первогодка провалит задание? Так это не новость. Каждый год одно и то же.

– Мне нужен твой эликсир, – выдавила я, стараясь подняться.

Лучше уж пусть вырвет сразу, чем часами мучиться.

– Мне запретили тебе его давать. Это наказание, – вздохнул некромант.

Вздохнула и я.

– Тогда марганцовочки, – пробормотала, сползая с кушетки на колени и целенаправленно устремляясь к туалету.

Сейчас мой опорно-двигательный аппарат превратился в упорно-ползающий. И, достигнув нужного мне места лишь на чистом упрямстве, я пару часов жалела, что демон меня воскресил. Ибо какая это была мука!

Когда уже даже Дазар заволновался, почему не возвращаюсь, я открыла дверь, пошатываясь и взирая на некроманта мутными глазами.

– Больше никогда… Слышишь? Никогда не буду умирать. Это ж за гранью добра и зла! Хуже, чем в речке с крокодилами.

– А у тебя есть с чем сравнивать? – усмехнулся Дазар.

– Пока нет… – вынуждена была признать я. – Но, судя по лабиринту, скоро нужный опыт появится. Убивать людей…

– Монстров, – поправил Дазар.

– Да как им только совесть позволяет. Это ж так мучительно, что душа наизнанку выворачивается.

– Однако, – старался не рассмеяться Дазар. – Не
Страница 18 из 20

слышал столь поэтического определения.

Рухнув на кушетку, я посмотрела в потолок. На нем сидела мертвая летучая мышка. Вечно некромант держит нечисть в медпункте. Хорошо хоть, в стерильном вакууме.

– Дай мне зелья восстанавливающего.

– Нет, нам запрещают.

– Ну, ты же знаешь, как запрет можно обойти, – канючила я.

Демон выразительно на меня посмотрел.

– Профессор, – раздался из-за двери голос. – Вы тут?

– Входите, – улыбаясь, откликнулся некромант и подмигнул мне.

Дверь отворилась, и я увидела перед собой пару. Невероятно красивый ведьмак с сиреневыми глазами осмотрел комнату, остановив удивленный взгляд на мне. Он держал за руку светловолосую… некромантку. Странно… Не бывает же светловолосых.

Дальше мои мысли не зашли, голова кружилась, перед глазами мелькали черные точки, и снова накатывала тошнота.

– Вы очень кстати, – обрадовался им некромант. – Не забываете учителей.

Он преподавал у них? Вроде бы даже был деканом у девушки.

– Ирина, хочу тебе представить твою соотечественницу с Земли – Наташу Горскую. Наташа, это Ирина Диаркан и ее муж, Барей Диаркан.

Оба супруга кивнули мне, в шоке взирая на мое состояние.

– Ирина – моя ученица, про которую я тебе рассказывал. Это она загубила из-за ведьмака свою карьеру.

– Дазар! – возмутилась блондинка.

Я с трудом поднялась, немного пошатываясь, показала удивленной девушке большой палец.

– Отличный выбор! Но, надеюсь, вы меня извините, надо отойти. Меня тут недавно убили и всего с час назад воскресили. Так что… – не договорив, я на заплетающихся ногах рванула в сторону ванной. И, склонившись над раковиной, краем уха слышала разговор.

– Дазар, что с ней случилось? – спросила Ирина.

– Тебе же сказали – она умерла. Я ее воскресил, а у всего есть цена, – ответил некромант.

– А с монстрами так можно? – удивился ведьмак.

Нет!

– С ними еще и не так можно. Чувствую, с этой еще и перерабатывать буду.

Вот же… нехороший демон!

– Сам же перевелся из академии, – попеняла некроманту Ирина.

– Молодой был, глупый.

Я вышла в комнату, держась за дверь, и снова отправилась на кушетку. Супружеская пара внимательно на меня смотрела.

– Если я вам мешаю общаться, то извиняюсь, сама я далеко не уйду.

– Не-е-ет… Все в порядке, – замотал головой ведьмак.

– А ты правда с Земли? – спросила Ирина.

– А то. Мечтала стать крутой попаданкой. Вот и попала, – криво улыбнулась я, ненавидя в данный момент всех и вся.

– Вот ты нытик, – вздохнул Дазар и, порывшись у себя в шкафчике, достал шкалик с сиреневой жидкостью.

– Осторожно, некромант тебе предлагает странное средство, – предупредил меня улыбающийся Диаркан.

– У меня только качественная продукция, – возмутился демон.

Прислушиваясь к своим ощущениям, я взяла предложенное в руки.

– Хуже уже не будет, – пробормотала я и опрокинула в себя жидкость.

Помогло практически сразу, и я почувствовала легкость в теле.

– Наташа, у зелья есть побочный эффект, поэтому отсидись где-нибудь, пока эйфория не пройдет.

Я в ответ, блаженно улыбнувшись, кивнула.

– И я серьезно советую тебе пообщаться с деканом по поводу развития своей силы, усовершенствования, так сказать. Ну, ты понимаешь.

– Угу, – Я кивнула, широко улыбаясь, и под внимательными взглядами гостей направилась на выход.

– Наташа, я отказываюсь перерабатывать! Чтоб не смела больше умирать! – донеслось мне вслед.

– Ик! – вместо ответа смогла выдавить я, спеша к себе в комнату.

Нужно поспать, а потом я решу, что мне предпринять. Как говорила бабушка, везде есть два выхода. Какой-нибудь да найдем!

Мой оптимизм исчез сразу, как я заглянула в свой табель успеваемости. Баллы, заработанные мною с таким трудом на лекциях, уменьшились на треть. Яедва не взвыла от отчаяния. Списали успеваемость практически со всех предметов. Даже с истории! Там-то я в чем провинилась?

Особенно пострадали магия и монстрбой. Фактически профильные и самые важные. Неужели это все только за одну смерть? Безобразие!

Помня о словах декана, я не постеснялась отправиться к нему и в вечернее время. У меня был срочный и насущный вопрос! Грабовски, открыв дверь, очень мне удивился.

– Что такое, Горская? – приподнял брови фейри. – Время занятий давно прошло. У вас вопрос жизненной необходимости?

Видно было, что я оторвала своего уважаемого и любимого декана от чего-то крайне важного, и теперь тот сильно недоволен. А если учесть, как он посматривает себе за спину… Сложив два и два, я получила… Ай-ай.

– Все пропало! – заныла я. – Как мне вернуть баллы за успеваемость?

– Что? – начал Грабовски, и тут на его лице проступило понимание. – Первая вылазка в лабиринт и сразу же убили? А я предупреждал!

Поджав губы, я старалась промолчать, ведь действительно предупреждали. Сама виновата. Но суть-то не в этом. Как решить проблему в будущем? Об этом я и спросила у фейри.

– Горская, ты ведь не на ночь глядя будешь ее решать? Ну подожди до утра, а? – почти жалобно попросил декан.

Да я же не усну! А если усну, будут сниться одни кошмары. За что он так со мной? Жалобно посмотрев на бессердечного декана, я развернулась и, повесив нос, пошаркала в сторону своей комнаты. Жизнь виделась в мрачных оттенках. Как теперь быть дальше?

– Ох! Какая же ты противная! Тебе надо было в Институт рас на некроманта идти. Ты же мертвых достанешь без заклинаний. Иди в мой кабинет, я сейчас подойду. Все равно разговор будет недолгим.

Радостно пискнув, я пропустила мимо ушей последние слова и понеслась на шестнадцатый этаж. Когда в кабинет пришел Грабовски, я сидела перед преподавательским столом и нервно покачивала ножкой.

– Ну что ж, рассказывай, чего хочешь? – спросил декан, присаживаясь напротив.

Я нерешительно посмотрела на фейри. Он, конечно, потрясающий мужчина и очень крутой профессионал, но, видимо, не сложится у меня сюжет романа с преподавателем. Деканы как вторые родители. Значит, надо отбросить смущение и можно признаться во всем как на духу.

– Хочу стать всесильным магом!

– Угу. Сила есть, ума не надо. Твой диагноз был ясен давно.

– Вы меня оскорбляете, – уведомила я Грабовски, ничуть не обидевшись.

– Э-э-э… нет! – Он покачал перед моим лицом пальцем. – Я правду говорю, как и должен хороший преподаватель. В тебе огромный потенциал, очень большая сила, а ты все это бездарно отбрасываешь. Ты когда ко мне должна была прийти с этим разговором? В начале года! Вместо этого куча времени потрачено впустую.

– Что, уже ничего не исправить? – я была готова пойти и сброситься с башни.

– А это от тебя зависит. Если раньше мы могли привыкать к диетам постепенно, то теперь придется с разбегу в карьер.

Я же вычленила для себя главное.

– Диетам?

Грабовски тяжело вздохнул.

– Чтобы стать хорошим профессионалом, магу нужно несколько вещей. Во-первых, быть предельно осторожным. Все тщательно обдумывать, взвешивать и планировать. Надо научиться расчетливости и жесткости, возможно, даже жестокости. Ты не должна колебаться. Но необходимо уметь выжидать, в конце концов, а не бросаться в авантюры с головой. Это понятно?

– Угу.

Что там было про диеты?! Но я постукивала пальцами по столу, терпеливо ждала. Это то, чему, судя по всему, должен научиться маг. Спокойствие, Наташа, только
Страница 19 из 20

спокойствие.

– Во-вторых, ты должна в полной мере использовать свою силу. И, говоря «в полную меру», я имею в виду не магичить во всю дурь, а уметь дозировать силу в соответствии с целью и ситуацией, расходовать ее разумно. Использовать свои сильные стороны и избавляться от слабых. Ну и, конечно, прокачивать заклинания.

Я мотала советы преподавателя себе на ус, одновременно с этим погружаясь в пучину отчаяния, не понимая, как научиться всему тому, что он говорит. Я уже знала, насколько это тяжело. Но при последних словах мой энтузиазм встрепенулся.

– Как же это сделать?

– Дозирование силы при помощи медитации. Вместо того что бы спать, Горская, надо учиться!

Ну, я же не буддийский монах! Конечно, я этого вслух не сказала, но направление моих мыслей декан просек и так, судя по сузившимся глазам.

– А вот прокачивать заклинания… Как ты уже знаешь, есть простейшая магия, первого порядка. Ей, так или иначе, могут пользоваться все монстры в меру своих сил. Есть заклинания второго порядка, их могут освоить только маги. Есть третьего порядка, это сложные заклинания, подвластные только очень сильным магам.

Я все это знала еще по лекциям. Переходи же ближе к делу. Ну?

– Заклинания высшего порядка – это первый и второй уровни сложности, но прокачанные. Чтобы овладеть высоким уровнем и прокачать эти заклинания, надо использовать свою силу воли и уметь отказать себе в еде.

– Что? – не поняла я, думая, что ослышалась.

– На диете тебе придется сидеть! – рыкнул на меня Грабовски.

– Какой? – пискнула я в панике.

– Это от заклинания зависит. Но нужны жертвы, чтобы получить отдачу от обучения. И чем больше сила мага, тем больше жертвы.

Тут мне вспомнились предостережения секретаря, когда я выбирала факультет, и другие оговорки окружающих. А еще до меня дошла одна вещь – в этот момент мой сюжет свернул куда-то не туда.

И именно в этот момент я поняла всю правду о Мэри Сью и что у всего есть своя цена. Моя оказалась слишком высокой.

Высока цена или нет, а от обстоятельств никуда не деться. Принца нигде не видно. С одной стороны, ты всесильный маг, с другой – чтобы им быть, надо отказывать себе чуть ли не во всем. И сейчас меня преследовало ощущение, что, когда я соглашалась на все это, где-то была не прочитанная мною приписка мелким шрифтом.

Но все-таки магия – это мой выбор, и предложи мне снова стать попаданкой и выбрать факультет, я бы поступила так же. А значит, придется, стиснув зубы, прокладывать себе путь к величию и славе. Если я упущу такой шанс в жизни, то никогда себя не прощу.

Вот с такой установки и начался мой личный ад. Декан выдал мне книгу по заклинаниям второго уровня, которая периодически плевалась четырьмя стихиями, и велел изучать.

На мое замечание, что почти все отсюда освоила, припечатал:

– Прокачивай. Инструкции в книге.

Очень нестандартный метод обучения в Академии монстров, но, с другой стороны, существует мало учебных заведений, где умершего студента еще и наказывают. М-да…

Я посмотрела первую тему, впадая в депрессию, села на диету и уже на третий день в столовую не пришла, а приползла в полном унынии. По дороге учебник по заклинаниям чуть не покусал попавшегося в дверях студента. Шикнув на макулатуру, я сказала:

– Извините, учебник нервный, – и только потом вскинула глаза.

Передо мной стоял красавец эльф – Рейм, если мне не изменяет память, – и смотрел на меня своими удивительно пронзительными, но равнодушными глазами. Я же, еще раз восхитившись невероятной красотой, затолкала учебник поглубже в сумку и направилась дальше.

Едва села за стол к подругам, как те сразу набросились на меня.

– Что у тебя с эльфом? – с придыханием спросила Эль.

– Что он тебе сказал? – поинтересовалась Мирена.

– Что у вас там случилось? – спросила Ирга, и именно ей я ответила, как самой адекватной:

– Мой учебник чуть не покусал идола нашей академии. Тот, как и всех, хладнокровно проигнорировал меня, но я извинилась.

И с тоской посмотрела на свою тарелку. Кусок мяса, овощи, и все. Как жить-то?

– Рейм тебя проигнорировал и ты расстроилась? – удивилась Эль. – Он так со всеми…

– Нет. У меня началась следующая стадия обучения, и я села на диету.

Тут у всех моих соседок на лице появилось сочувствие. Видимо, все, кроме меня, были в курсе самоистязаний магов.

– И что тебе нельзя есть? – полюбопытствовала Ирга.

– Сладкое. Любое сладкое. Поэтому, чтобы даже в обычных блюдах не наткнуться на запретное, я выбрала только мясо и овощи. Еще вот стакан воды.

– Маги, конечно, очень сильные, но цена за это слишком высока, – пробормотала Эль, которая была монахом.

Странно, конечно, что она, вампирша, попала на этот факультет, но пути магии неисповедимы. Мирена была воином и, кроме физических нагрузок и специальных тренировок, затруднений не испытывала. Впрочем, тренировки у воинов то еще удовольствие.

– Но ты не переживай, мы не оставим тебя одну, поможем по-соседски, – приободрила Мирена.

Я лишь благодарно улыбнулась и воткнула вилку в кусок мяса. По тарелке раздался противный скрежет. Ну что? Приятного аппетита мне!

Вот так и начались мои мучения. Как я прочитала, некоторые диеты были короткие, некоторые длительные. Без сладкого мне пришлось обходиться пару месяцев. Не сразу диета дала эффект, поначалу заклинания не получались. Я злилась, пинала мебель, и даже книги в это время вели себя тише воды, ниже травы.

Комната была на стороне моих соседок, а те оказались не последними специалистами на своих факультетах. Эль наложила заклятие на всю мебель в моей комнате, мои вещи и даже на меня. Стоило мне только приблизиться к сладкому, как что-то происходило и забирало у меня мою мечту. После того, как кем-то случайно оброненную конфетку размазало отвалившимся от академии камнем, я стала осторожнее.

Ирга непонятно как следила за мной, и, едва у меня появлялись мысли и намерения согрешить с пирожным, рядом звучал ее голос.

Мирена же внесла свою лепту, когда у меня случались срывы и я, используя свою магию, все же утягивала к себе в комнату сладкое. Пока эта воительница, скрутив меня, прижимала к кровати, ненавистные соседки грабили мои запасы. А сильными заклинаниями не приложить, иначе сразу раскроешь уровень силы, а до этого я пока не дошла. И вот через пару месяцев мне улыбнулась удача, заклинания становились все сильнее и сильнее. Пора было переходить к следующей стадии и оттачивать их в лабиринте.

В следующий раз я отправилась в лабиринт с серьезным настроем. Нужно было подыскать себе оружие и многое другое для дальнейшего существования в этом красивом и опасном мире.

И, пока со мной был помощник, все шло отлично. Я слушалась его неукоснительно и, побеждая своих противников, получала награду. Но в один момент я повернулась спросить совета, а помощника нет. И что прикажете делать?

Оставалось одно – ориентироваться на месте по карте. И началось мое новое испытание по картоведению, которое… я не прошла. Стало мне это ясно сразу, как только я увидела четырехрукое чудовище с мечами, преграждающее мне дорогу.

Как оценить свои шансы на победу? Я не знала, и пришлось исследовать это опытным путем. Дороги назад уже не было, и, активировав простейшие заклинания, я попробовала сразиться.

Он нападал
Страница 20 из 20

на меня, я блокировала его удары заклинаниями, уворачивалась, а потом мы менялись местами. Один раз мне даже удалось отшвырнуть чудовище подальше от себя и сгруппироваться для более мощной и сильной атаки.

Но и мой противник предпринял контратаку. Сформировав огромное черное марево, он бросил сгусток тьмы в меня. Мое заклинание очищения столкнулось с магией чудовища, и произошел взрыв.

Будь у меня сильное заклинание защиты или универсального щита, все бы обошлось, но пока они были слишком сложными для меня с текущим уровнем навыков. Столб магии, ударивший в небо, поглотил меня и моего противника, стирая нас с лица земли.

И я снова умерла. Мерзкое, пакостное ощущение, к которому совсем не хочется привыкать.

А Дазар вовсе, едва я открыла глаза, встретил меня восклицанием:

– Наташа, время три часа ночи. А я бросил обольстительную фею в своей кровати ради тебя! Как ты могла умереть в такое неподходящее время?

Без комментариев!

После неудачных тренировок в лабиринте я первое время ходила подавленная и часто раздумывала над различными стратегиями или размышляла, какие заклинания учить в первую очередь, и не всегда была осторожна. За одну неделю я умудрилась три раза врезаться в одного и того же студента.

Первый раз он подумал, что это случайность, во второй уже окинул меня неласковым взглядом, а на третий, прищурившись, поинтересовался:

– Дуэль мне навязываешь? Да сколько можно топтать мои ноги? Житья от тебя уже нет.

Надо отметить, в межрельности в вопросах чести не делали разделение на мужчин и женщин. И, пока я думала, что ответить, мне неожиданно пришли на помощь.

– Тирс, что это ты рычишь на девушек? Совсем одичал на своих тренировках?

Мы с незнакомцем обернулись на голос, и я увидела молодого смуглого парня. Темные, пронзительные глаза мазнули по мне и сосредоточились на моем собеседнике. Волосы, черные как смоль, густые, спускающиеся до плеч, делали незнакомца невероятно притягательным и загадочным. К тому же он оказался высок и широкоплеч, в его манере поведения однозначно проглядывали дворянские корни. Милашка.

Ох, судя по всему, передо мной стоял оборотень, я бы сказала, один из лучших представителей этой расы.

– Сомер, а почему это ты защищаешь ее? Интересно, что вас связывает? – усмехнулся Тирс.

Я бы рада была, только вряд ли привалит такое счастье! А так он прямо подходит для героя моего романа, и я бы не раздумывала, как героини в книгах, не металась, а сразу бросилась в его объятия.

– Много будешь знать, часто будут бить, – усмехнулся в ответ оборотень. – Давай ты отправишься по своим делам и оставишь нас наедине.

Окинув меня задумчивым взглядом, мне погрозили пальцем, сказав:

– Больше на меня не налетай.

– Я и сама не в восторге от этих совпадений, – ответила я, пожав плечами.

Но по взгляду поняла – не поверил. Эх!

Когда Тирс оставил нас с оборотнем одних, я напряженно замерла, встретив изучающий, словно сканирующий взгляд. Прямо мурашки по коже побежали.

– Знакомиться будем? – спросил меня Сомер.

– Но я и так знаю, как тебя зовут. – Я чуть улыбнулась.

Мое заигрывание оценили, и в ответ тоже появилась легкая улыбка.

– Тогда пошли на прогулку. Вдруг я сумею таким образом растопить твое суровое сердце?

Я вспомнила о диетах, о своем твердом решении их придерживаться и с грустью покачала головой. А вскинув взгляд, наткнулась на новый изучающий взор. Мне даже показалось, что промелькнула некоторая хищность. Но он оборотень, так, наверное, и должно быть.

Улыбнувшись, я милостиво позволила себя выгулять. Самой было интересно, что же это за парень такой и почему вступился за меня?

Нашим местом прогулки оказался парк около академии, студенты здесь часто проводили время. Беседовали, спорили или магичили понемногу. Вот и сейчас монстров вокруг оказалось прилично, многие с любопытством посматривали на нас. Однако я мало обращала на это внимания, лишь изредка бросая на студентов взгляд.

Поначалу мы очень мило общались. Мне рассказали об академии, о забавных случаях из жизни студентов, и как бы между прочим оборотень выспрашивал сведения обо мне. Когда я это заметила, то успела уже выболтать ему прилично информации.

В этот момент Сомер рассказывал мне одну из легенд академии, а я, испугавшись, задумалась. Это же с какой целью он выведывает обо мне информацию? Я-то вот своих ответов не получила, даже когда спросила напрямую, оборотень просто сменил тему.

– Расскажи, как тебе дается учеба? Легко? Ты ведь совсем недавно поступила.

То, что я на первом курсе, определить несложно, но сейчас он пытается приблизительно узнать уровень моей силы. Это напугало еще больше, хотя я старалась и не показать вида.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=29424751&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.