Режим чтения
Скачать книгу

Бог Дракон читать онлайн - Милослав Князев

Бог Дракон

Милослав Князев

Полный набор #5

На веселую семейку в прошлом попаданца, а ныне северного варвара, Великого князя, владетеля Проклятых Земель Ва’Дима, его двух жен-эльфиек и двух неугомонных остроухих отпрысков приключения валятся буквально с неба. Ага. На сей раз в виде дракона, которому вдруг захотелось жениться и попутно стать богом небольшого симпатичного мира, где, на его беду, эта самая семейка обитала. Невесту-то дракон нашел, но вот со взаимностью оказалось все не так просто, особенно когда упомянутые персонажи вмешались в процесс и все пошло совсем не так, как бог-дракон планировал. А что? Сам виноват. Нельзя же оставлять без присмотра пространственный портал, сокровищницу и дракону-невесту, пусть и в клетке под замком. Теперь ищи, догоняй, мсти и восстанавливай репутацию, если, конечно, получится. В чем, однако, автор истории сильно сомневается…

Милослав Князев

Бог Дракон

Написано на литературном форуме «В вихре времен».

Выражаю благодарность всем форумчанам и читателям с Самиздата за оказанную помощь.

Пролог

Краборамидур. Дракон

Стоило мне выйти из гипера, как сразу понял, что не ошибся.

Это была она!

Не планета (уж мимо нужной звезды я бы точно никак не промахнулся), а та, которая жила на ней.

И совсем неважно, что до них обеих еще несколько месяцев очень экономичного полета (после более чем столетия, что проспал в коконе силовых полей, пока летел через гипер, на что-то большее сил не осталось). Главное, уже практически добрался до цели своего путешествия и не ошибся.

На космическом корабле, разумеется, полет до одной из ближайших звезд занимает всего каких-то несколько дней, да и то если не торопиться… Но где сейчас те корабли? У меня давно уже нету. Развалился от времени и отсутствия присмотра. Да и ни у кого их уже не осталось! А еще раз обучить двуногих-полуразумных, чтобы они построили новые… Нет уж, увольте. И так в прошлый раз всех нас чуть не истребили. Неблагодарные обезьяны!

Лучше медленно летать на собственной магии и быть властелином вселенной, чем быстро, но при этом являясь одним из очень многих. И как часто возникает необходимость куда-нибудь слетать? Правильно, очень и очень редко. У меня за последние пятнадцать тысяч лет, прошедших с той истребительной войны, впервые. Слышал, в те далекие времена, когда кроме нас и разумных-то во вселенной не было, улетали, только если на планете становилось тесно.

Спрятался я тогда на одной дикой планетке… Вообще-то поначалу надолго там задерживаться не собирался. Однако в последнем бою мне повредили корабль, вот и застрял. Тогда, в порыве ярости, сжег весь экипаж! Они посмели заявить мне, своему повелителю, что быстрый ремонт невозможен! Сами виноваты! При мне нельзя произносить этого слова. Как, впрочем, и некоторых других. Нет, никогда…

Потом понял, что погорячился. Пришлось заниматься ремонтом самому. Но и тогда не пожалел о содеянном. Виновные должны быть наказаны! А рабы не смеют перечить повелителю!

Сначала, еще до того, как корабль удалось починить, лететь куда-либо на собственной магии, когда кругом шныряют линкоры и крейсеры магов и технов, было самоубийством. Потом, через пару столетий, когда закончил ремонт, тоже не стал рисковать. Управлять звездолетом в одиночку, конечно же, можно, но вести бой уже точно не получится.

Да и планета меня вполне устроила. Ничуть не хуже и не лучше многих других. Стал править местными дикими полуразумными. Некоторые, особенно эльфы, поначалу пытались сопротивляться, но совсем недолго. Превратился для местных в бога, тем более что настоящие боги неизвестно куда исчезли. Мне поклонялись, регулярно приносили в жертву самых красивых девственниц… Почему девственниц? Не знаю, наверное, принято у них так. Лично я особых указаний на этот счет никогда не давал. Скажу честно, на вкус самки полуразумных от этого нюанса совсем не различаются.

Могу похвастать, что правил я хорошо и справедливо. Под моим мудрым руководством они так расплодились, что последнюю тысячу лет только жертвенными девственницами и питался.

Потом вдруг проснулся древний инстинкт. Он сначала шептал, потом говорил, а под конец громко кричал, что на одной из планет ближайшей звезды есть одинокая самка и мне непременно нужно туда.

Теперь оставалась самая малость. Добраться до планеты, найти самку и устроиться на новом месте. Действительно, зачем тратить больше столетия на обратный полет, если полуразумными двуногими с таким же успехом можно править и на любой другой планете? Они везде одинаковые на вкус.

Глава 1

Дим. Попаданец

В этот день Эль очень долго пропадала в эльфийском посольстве. Светлом! Раньше с ней соплеменники не разговаривали и, кроме ритуального поклона, вообще игнорировали (общение на тему детей не в счет), а тут вдруг прямо с утра сами пригласили.

– Как думаешь, что такого экстраординарного у наших светлых родственников могло произойти? – спросил я Лару. – Вы, эльфы, так просто своего мнения не меняете. Уши, наверное, мешают.

Темная поморщилась. Нет, не из-за ушей, мне давно уже можно отпускать по их поводу любые комментарии, а из-за светлых родственников.

– От светлых чего угодно ожидать можно, – все же не упустила случая попинать дальнюю родню она. – Но все равно странно.

– Ничего, Эль вернется – расскажет. Надеюсь, ее наследницей Первого Леса не назначили?

Ошарашить темную таким предположением не получилось. Они у меня обе уже давно научились всегда сначала думать над моими странными высказываниями и только потом реагировать.

– Это очень вряд ли, – вполне серьезно ответила Ларинэ.

Она к таким вещам вообще всегда серьезно относится. Даже когда прекрасно понимает, что шучу.

– В любом случае не отпущу! – счел нужным обозначить свою позицию. – Один раз вы уже на войну от меня сбежали, больше не получится.

– Дорогой, мы же тебе уже тысячу раз объясняли, что по-другому было нельзя.

Сказав последнее, остроухая приблизилась, обняла и потерлась щекой о щеку. Хитрая она у меня. Обе хитрые.

– Да слышал я уже эту сказку. И про то, что воевать должен тот, кто этому лучше обучен, то есть ты. И про то, что Эль все время в обозе просидела и только раненых лечила. И про невозможность инициировать этот деревянный артефакт, кроме как оставив Древо без присмотра жриц. Мол, иначе оно бы отказалось меня принять.

Говоря все это в ответ, не стал упускать случая и тоже обнял жену.

– Все так и было, – спокойно ответила Лара.

– А вот взяло бы ваше хваленое Древо и выбрало кого-нибудь другого, что тогда бы делали, интриганки ушастые?

– Не из кого ему было выбирать. Все остальные – чужие.

– Уверена?!

– Абсолютно!

– Ну, если для тебя наши дети чужие… – протянул я.

– Не говори глупостей! – тут же заявила темная. – Они еще маленькие.

– Так ведь и Древо Жизни у нас не старше их, – резонно заметил я. – Если считать и беременность, то даже младше.

Задумалась! Аргумент явно на нее произвел впечатление. Попыталась не показать виду, но я-то своих длинноухих давно изучил. Однако дальше обсуждать эту тему жена не пожелала. Предпочла вернуться к артефакту.

– Вы бы еще сказали, что от сердца эту деревяшку оторвали, – продолжил я.

– Так и было, – ничуть не смутившись,
Страница 2 из 19

ответила Лара. – Это одна из очень немногих вещей, которую нам с Эледриэль было бы крайне трудно поделить. Поэтому отдать тебе, даже потеряв при этом немалую часть силы и возможностей, которые может дать древний артефакт тому, кто способен с ним правильно обращаться, нам показалось самым оптимальным решением.

– Так бы и не поделили? – усомнился я.

– Да. Тебя, вон, поделили, детей поделили, еще много чего поделили, а это не получилось бы. Не признает ветвь больше чем одного хозяина, и все тут. И запомни, это не просто магический переходник, как ты изволил выразиться, а очень серьезный артефакт. Причем не только боевой. О некоторых его возможностях ты со временем еще узнаешь.

– А рассказать? – сразу воспользовался я.

– Рано еще, – ответила темная.

– Вы со светлой просто сами не знаете и только мне голову морочите.

– Мы действительно не всё знаем, – призналась жена. – Это очень древний артефакт.

На том разговор и закончили, так как вернулась светлая. Как я и предполагал, Эль действительно не делала секрета из того, что узнала в посольстве, и все рассказала.

– На одну из небольших светлоэльфийских рощ напал дракон, – практически с порога объявила она. – Сильный и огромный! Почти половина леса сгорела дотла! Есть жертвы. Жрецы, воспользовавшись силой Древа Жизни, дракона отогнали, но с немалым трудом.

– А я почему-то думал, что эльфы при одном только намеке на приближение дракона сразу на колени падают и покорно ждут, когда он их съест, – напомнил я женам.

– Только за пределами своих лесов, – возразила темная. – Дома же деремся до конца и чаще всего побеждаем.

– Ладно, в этом ты меня просветила. Осталось только узнать, что светлым от нас понадобилось?

– Просили поделиться опытом, как мы убили того дракона, голова которого украшает наш тронный зал, – ответила Эль.

– И ты им рассказала, что ящер был не совсем настоящий? – с подозрением спросил я.

И действительно подозрительно. Уж очень ревниво мои длинноухие к этому трофею относятся.

– С чего это вдруг?! – удивилась светлая. – Я рассказала им чистую правду, тем более что маги разума в посольстве тоже имеются.

– А кто хвастался, что теперь щиты от этого дела ставить умеет? – напомнил я.

– Конечно, теперь могу поставить, но не стала этого делать. Ведь скрывать-то нам совершенно нечего.

– Тогда и нам с Ларой расскажи, – попросил я. – Тоже будет интересно послушать, как там все было на самом деле. Вдруг чего нового узнаем?

– Дракон был молодым и совсем неопытным, призналась я в посольстве, – начала рассказывать Эль. – Но об этом и так нетрудно догадаться по размерам головы. И еще частично дрессированным. Принадлежал какому-то свихнувшемуся архимагу, жившему далеко на севере. Мы как-то по пути в гости зайти решили, а колдун, вместо того чтобы в башню пригласить, сразу убить попытался, да еще и свою зверушку натравил. В общем, пришлось прикончить их обоих. Лирмилиэль справилась с магом, а мы с Ларинэ пристрелили из луков дракона.

– А что в это время делал ваш муж и князь? – воспользовавшись паузой, вставил вопрос я.

– Ты руководил! – не моргнув глазом ответила моя светлая жена, после чего продолжила рассказывать свою правдивую историю: – Откуда у того мага взялся дракон, нам установить с абсолютной точностью так и не удалось. По одной из версий, он нашел где-то яйцо и смог его «высидеть».

– Молодец, ушастая! – похвалил я. – Недаром тебя столько учил! Умеешь теперь говорить именно ту правду, которую нужно.

– Надеюсь, они не просили тебя отправиться на охоту? – спросила тем временем темная. – В обмен на отмену отверженности, например?

– Просили, – призналась Эль. – Но я отказалась! Мне детей растить нужно, за мужем присматривать, да и за одной темной родственницей тоже… А дракона, если он сдуру сюда прилетит, прибьем и еще одну голову в тронном зале выставим. Что до отверженности, то ее и так снимут. Вопрос времени. Не может одна из верховных жриц Древа Жизни быть отверженной, и все это прекрасно понимают.

– А может, все же поохотимся? – предложил я.

Но длинноухие шутку не оценили. Обе аж зашипели. Пообещали запереть меня в замке. И вообще, оказалось, что я их совсем не люблю, и детей не люблю, и…

Пришлось убеждать в обратном. Для этого дела весьма эффективны объятия, поцелуи, ну и всякое такое прочее. В общем, убедил и был прощен. Как всегда.

– Жаль, Ли с Анжей неизвестно где шляются, – закончил я. – Одна хвасталась, что любого дракона, как комара, прихлопнуть может, вторая давно о таком трофее мечтает.

– А может, они эту новость раньше нас узнали и как раз на охоту отправились? – робко предположила Эль.

Ага, так я ей и поверил. Эльфийских магов разума обманывать моя светлая, возможно, и научилась, а меня пока нет. Жены специально скрывают, куда рыжая с хвостатой отправились. Боятся, что и я могу сорваться. Наивные! Думают, я не догадываюсь. Делать мне больше нечего, как по древним подземельям лазать. И одного раза хватило.

Эледриэль. Светлая эльфийка

Обижена на родичей я, конечно, сильно. В любом другом случае вообще разговаривать не стала бы. Однако дракон, разоряющий эльфийские рощи, – вопрос особый. Но по-любому у меня теперь семья и свое Древо, и в первую очередь нужно заботиться о них. Поэтому ни Дима никуда не отпущу, ни сама не пойду. А темная поможет!

Да и что я могу за пределами долины? Правильно, совсем мало.

Хотя на драконов я тоже очень злая. Помню ту беспомощность, которую ощущала при встрече с одним из них в покинутых землях. И полное бессилие, и невозможность защитить своего любимого. Такое вообще мало кто простит и забудет, а эльфы в особенности. Однако специально из-за этого охотиться на ящера все равно не буду. Может, он вообще больше не появится? Сколько тысяч лет где-то прятался, вот пускай опять в свою нору возвращается.

Что до двух авантюристок Ли и Анжи, то тут муж был прав. Пора бы этой парочке возвращаться. Уж им-то идея поохотиться на дракона непременно понравится. Обе достаточно сумасшедшие! Древняя еще поначалу казалась относительно нормальной, но, видимо, умело притворялась. И вообще, как может быть нормальной эльфийка, которая и не светлая, и не темная?!

С такими мыслями зашла в тронный зал, и то, что там увидела, меня сразу насторожило. В любое другое время картина не вызвала бы ничего, кроме умиления. Но в свете последних событий…

Дети играли в войну с драконом. Иваниил бросался с мифриловым мечом на выставленную в зале голову, а моя Мариэль кидалась огненными шарами. Дракон ожесточенно сопротивлялся, но маленькие маги явно побеждали.

Меч сыну сделал сам Дим из сырого мифрила, что принес из подземной тюрьмы. Гномы предлагали свою бесплатную помощь, но он отказался. И правильно, меч, сделанный папой лично, куда лучше для ребенка.

– Таким, во-первых, точно не порежется, а во-вторых, никто не скажет, что ненастоящий, – заявил тогда он.

Огненные шары, что кидала дочка, на самом деле были простыми осветительными. Она у меня умница. Совсем еще крошка, а уже столько умеет!

Однако после новостей из посольства мне эта игра не понравилась. Возникло какое-то нехорошее предчувствие. И зачем деткам дракон понадобился? Обычно любимой комнатой для игр им служил зал с охотничьими трофеями хвостатой.
Страница 3 из 19

Нетрудно догадаться, что там они, как правило, «сражались» с нечистью. Вернется Анжа, очень удивится. Детки успели половину экспонатов со стен поснимать, при том что многие весили больше их самих.

А если еще вспомнить, что шкуры некоторых чучел теоретически поддаются только магам не ниже пятой ступени, то несколько дополнительных дырок объяснить будет трудновато. Помню, муж, когда увидел, рассказал очередной свой несмешной анекдот про гнома, запертого в пустой комнате с двумя мифриловыми шариками. Так вот, гном один сломал, второй потерял.

Глава 2

Дим. Попаданец

Новость о каком-то проснувшемся вулкане, в смысле драконе, меня не очень-то и обеспокоила. Поначалу. Да и с какой, собственно, стати?

Ну, попытался сжечь одну эльфийскую рощу и получил от ушастых по носу. Или какое там у драконов болезненное место? А ведь рощица была провинциальная, явно из самых маленьких и слабых. Даже непонятно, почему ушастое племя так драконов боится? Но это их личное дело, жен перевоспитал, а остальных не собираюсь. Если ящер не совсем дурак, то поймет, что в крупные тем более лучше не соваться и вообще сидеть тихо, как он до этого и делал.

Правда, людям, если дракон вздумает напасть на один из их городов, придется куда хуже эльфов, но пускай из-за этого у местных правителей голова болит. Вот если к нам прилетит, тогда да. Мои длинноухие жены пообещали, что прибьют ящера обязательно! Да и я свою деревяшку в деле смогу испытать, а то толком не знаю, что она может.

– В любом случае будет тогда у нас в тронном зале стоять еще один трофей и игрушка для детей, – заявил я.

– У гномов есть пословица, – ответил присутствовавший при этом Нарин. – Нельзя делить голову и шкуру неубитого дракона!

– А разве я делю? – удивился в ответ.

– Но… – попытался было возразить гном.

– Эль, Лара, дорогие, как вы думаете, будем шкуру делить (о голове я вообще не говорю) или себе оставим? – спросил у эльфиек.

– Себе! – тут же заявила светлая.

Кто бы сомневался?! Темная ее поддержала. Ушастые даже забыли, что не любят таких моих шуток. Они у меня хозяйственные. А шкура дракона самим пригодится! Даже не на доспехи, а просто в качестве коврика в тронном зале.

– Вот видишь, мастер Нарин, – обратился я к гному. – Твои родичи абсолютно правы. Такие вещи очень плохо делятся.

Гном пробормотал, что имел в виду совсем другое, но в дальнейшую дискуссию благоразумно ввязываться не стал.

– Хуже, если он решит поселиться в Проклятых Землях, но в саму долину не сунется, – стал рассуждать я. – Лови его потом. И ведь придется, так как караванам в данном случае станет угрожать серьезная опасность.

– Это вряд ли, – вставила Эль.

– Что?! Неужели побрезгует караванами? – усомнился я.

Пускай Эль у меня и начитанная, но ее информация иной раз бывает неточной или элементарно устаревшей.

– Нет, – ответила светлая. – Читала, что драконы таких мест очень не любят.

– Тоже боятся нечисти? – пошутил я.

– Конечно, нет! Но предпочитают селиться там, где она отсутствует. Явно инстинкт. Самому дракону на нечисть плевать, а вот яйца могут оказаться в опасности.

– Ну, если яйца, то это действительно серьезно, – признал я.

Жены удовлетворенно кивнули – любят они, когда я признаю их правоту. А Нарин расплылся в радостной улыбке. Чувствую, в следующей его книге будет история, посвященная драконьим яйцам. Ага, мужским.

Нарин. Гном

И откуда мог взяться этот дракон?! Несколько тысяч лет про них мы слыхом не слыхивали. Да и моему родичу Торину, который от драконы сына прижил, я сам порой не верю. Да чего уж там, вообще не верю. Не видал его ни разу, все никак не соберусь в гости вырваться, хоть и живет совсем недалеко от Проклятых Земель. И даже если правда, то его жена совсем не агрессивная, ни на кого не нападает и вообще в истинном облике посторонним на глаза не показывается. Да и меленькая она совсем, как гномьи женщины. Опять же если верить Торину.

Рассказам князя Ва’Дима о встрече с драконой я тоже не особо поверил. До сих пор думаю, что глупые эльфийки чего-то напутали. Ну, встретили какую-то человеческую женщину с гитарой, которую остроухие почему-то испугались, и что? В истинном облике-то ее опять же никто не видел. Правда, как только голову увидел, сразу мнение поменял. Против такого аргумента не попрешь!

Или это тоже была питомица того архимага, которого мои друзья чуть позже победили? Сбежала чуть раньше и шлялась по покинутым землям (там дракону самое место). Кто ж теперь знает.

Может, дракон, что напал на эльфийскую рощу, – тоже одного с ними выводка? Ведь никому не известно, сколько покойный архимаг их вырастить успел. Со слов князя Ва’Дима я понял, что записи найти не удалось, и его жены очень по этому поводу переживали. А как по мне, то к лучшему. Незачем эльфам в руки такие знания давать.

Немного подумав, я решил, что, судя по всему, дракон – взрослый и опытный, а не недавно вылупившийся птенец. Ведь, как рассказывала Эледриэль, светлые эльфы с трудом сумели отогнать напавшего на их рощу монстра. Длинноухие, конечно, вояки еще те, они и с орками не всегда справляются. Но дракона, недавно вылупившегося из яйца, должны были одолеть и выставить голову на всеобщее обозрение. В своей-то роще! И висела бы драконья голова в тронном зале Лорда тамошнего леса, не спрашивали бы они ни у кого советов, которые иначе чем замаскированной просьбой о помощи и не назовешь.

А вот интересно, что будет, вздумай напасть дракон на наши гномьи города? Слышал я множество легенд о том, как древние короли, чаще всего Торин Длиннобородый, выходили против летающего ящера на поединок и одерживали победу. Но это все именно легенды. Маленькие гномы верят, а что там было на самом деле – никто сказать не может. Вернее, очень даже может, но в таких случаях говорится о победе клана. Заманили в пещеру, завалили, добили, поделили. Думаю, что в случаях с древними королями было примерно то же самое.

Еще, помнится, мой старый знакомый, князь Ва’Лет, хвастался драконьим доспехом и мечом, коим, по преданию, его предок того самого дракона одолел. И что характерно, тоже не мог сообщить наверняка об обстоятельствах поединка. Хотя, если верить, что клинок действительно бог подарил, то все может быть. И доспех тот, и меч, светящийся при приближении нечисти, я лично видел, так что хоть часть легенды – правда. Но в любом случае это было в далекой древности, когда драконы действительно встречались, причем не так уж редко, и их, бывало, побеждали.

Все, что я наверняка могу сказать о драконах, так это то, что от них лучше держаться подальше. А князь уже на него охотиться собрался. Хотя прекрасно помню, как он когда-то сам сказал: «Главное при охоте на дракона – с ним не встретиться». А теперь что?! Забыл! Нет, не доведет до добра такое бахвальство. Даже если все больше в шутку, все равно не доведет.

Дим. Попаданец

После этого разговора прошло совсем немного времени, а из других мест начали приходить тревожные вести. Мои партнеры по бизнесу, то есть гномы, сообщили, что дракон попытался напасть на один из их подгорных городов.

Это на поверхности коротышки с магией не очень дружат. Точнее говоря, просто действительно сильные их маги в поселениях людей никогда не показываются. А если и забредают, то людям об
Страница 4 из 19

этом не сообщают. Даже бытует ошибочное мнение, что у гномов таких вообще нет (ага, как и женщин). На самом деле есть, но с особой подземной спецификой.

С сунувшимся к ним драконом гномы сражения устраивать не стали. Просто обвалили с помощью магии пещеру, в которую он сдуру залез. Тем более что это была не центральная галерея подгорного города, а так, редко используемые склады на окраине. Слишком уж близко от поверхности, чтоб сооружать там что-то важное.

Убить не убили. Дракона в горах завалить еще труднее, чем гнома, но второй раз точно не полезет. Коротышки же расчистили пещеру и собрали чешую, которую содрал ящер, выбираясь из-под обвала. Так что даже почти внакладе не остались.

– Маловато оказалось, – сказал Нарин, который и сообщил мне о подробностях. – Ущерба полностью, и того не компенсировали.

– Да, только гномам в их бородатые головы могла прийти мысль, что нападения драконов должны быть самоокупающимися, – прокомментировал я.

– Почему только гномам? – обиженно сморщив носик, спросила светлая.

Возразить мне было нечего, и я ее в этот самый носик и поцеловал.

– А почему бы и нет? – совершенно серьезно спросил тем временем Нарин. – Это непрактичные эльфы дракона сразу силой своего главного Дерева жгут. Одно разорение и никакой прибыли. Мало того, что половину леса спалят, это ладно, новый вырастет, так еще и шкуру попортят. А наши предки в древности знали, как на этих ящеров охотиться. Завалим в пещере, потом добьем, затем расчистим завал и делим шкуру, чешую, клыки, когти, мясо…

Гном так увлекся, что не заметил, как постепенно с прошедшего времени перешел на настоящее. Причем так, будто сам на драконов регулярно охотился.

– Если бы этот был чуть поменьше, то и его бы добили, – закончил Нарин.

– Вот и хорошо, – согласился я. – Как сюда прилетит, позовем тебя шкуру делить, раз в этом деле такой опытный.

На этот раз Нарин шутку не оценил и пообещал прийти на помощь в столь сложном деле. Даже забыл, как несколько дней назад цитировал пословицу про неубитого медведя, в смысле дракона, а я пообещал, что ни с кем делиться не буду, пусть даже не просят.

Потом поползли слухи о том, что дракон не обделил вниманием и человеческие королевства. Ящер не стал размениваться по мелочам и сразу напал на столицу Казгарда. Наделал много шума, разрушил императорский дворец (весь или какую-то часть, не сообщалось), но тоже был отброшен. Уж в столице крупнейшей империи сильных боевых магов всегда хватало.

Император не пострадал. О том, что отделался легким испугом, о монархах говорить не принято. А о том, как лично отбил нападение, пока не врали, но думаю, что позже в хрониках обязательно напишут. Как же без этого? Даже если к тому времени династия сменится, что в Казгарде не такая уж редкость, все равно напишут.

Ходили упорные слухи, что удалось перевести выкрики дракона при нападении. Оказалось, ни много ни мало, называл себя новым императором. Правда или нет, неизвестно, но Казгард объявил крупную премию за голову того дракона.

Чуть позже пришли новости, что ящера отогнали и с земель северных варваров. Весь вопрос, там-то он что забыл? Хотя кто их, драконов, знает, может, как раз такие малонаселенные земли им по вкусу? Причем, по слухам, отличился в деле изгнания ящера мой старый знакомый, бывший наемник, князь Ва’Лет. Рассказывали совершенно неправдоподобные истории, будто бы дракон, едва увидев меч северянина, сразу же повернул вспять, не иначе узнав орудие, которым один из легендарных предков князя ранее сразил сородича ящера. Ва’Лет, дескать, еще сожалел, что не получилось броню обновить. Интересно, что же там было на самом деле? Всем слухам верить точно нельзя.

Новости о князе, изредка доходившие до Долины Единорога, все больше героические саги напоминали. Он де и свое родовое владение вернул, и от нечисти окрестные земли избавил, и позарившихся на них жадных соседей приструнил, и дороги между всеми северными городами (большинство из которых на деле деревни) каменными плитами выложил. В итоге объединил под своей властью достаточное число княжеств и объявил себя ни много ни мало – Императором Севера. Подозреваю, без помощи его брата – жреца-архимага не обошлось. В случае с драконом – наверняка. Если это вообще правда. Да и не оказалось бы, что новоявленная империя – родовое владение самого Ва’Лета да пара присоединенных княжеств.

Ларинэ. Темная эльфийка

На этот раз в посольство пригласили меня.

Опять дракон!

Теперь напал на Первый Лес темных. Таких потерь, как у светлых, разумеется, не было. Там провинция, а тут столица. Есть разница! Выжег ящер небольшой участок на краю полуострова, и все. И эльфов погибло всего четверо. Да и те, скорее, по собственной глупости.

Однако благодаря случившемуся удалось кое-что разузнать. Дракон был тот же самый.

Ох и тяжело мне пришлось, пока это выяснила!

Шутка ли, согнать вместе темных и светлых магов и заставить поделиться информацией. Про людей и гномов не скажу, а эльфы в обоих случаях успели снять образцы ауры нападавшего ящера. Вот их и сравнивали, когда собрались вместе. До чего же неохотно старые эльфийские маги раскрывали друг перед другом свои секреты. Но оно того стоило.

– И что нам это дает? – спросил муж, когда ему рассказала.

– Не знаю, – честно призналась я. – Не будь он таким крупным и устойчивым к ударам жрецов, можно было бы предположить, что сравнительно недавно вылупился и начал буянить.

– Это с молодыми драконами в старые времена нередко случалось, я читала, – вставила Эледриэль. – Но тогда их старшие быстро утихомиривали.

– Именно, – подтвердила я. – А в сложившейся ситуации не представляю.

– Тогда, может, наоборот, слишком древний? – стал рассуждать Ва’Дим. – Проспал все это время в какой-нибудь забытой пещере, вылез и теперь развлекается по старой памяти?

– Ни в одной из прочитанных мною книг не было и намека на то, что драконы способны впадать в спячку на такой долгий срок, – опять вставила светлая.

– А на другом континенте? Том же загадочном Фиоре, например, – спросил муж.

– Ты думаешь, там драконы какие-то иные? – усмехнулась Эль.

– Нет, я не это имел в виду. Спал он себе там столетиями, потом просыпался, немножко буянил, а затем опять впадал в спячку. На этот раз сюда решил прилететь. Как вам такая теория?

– Не очень, – честно ответила я мужу. – О таком бы тоже слухи к нам дошли. Не нужно забывать, что эльфийские леса, как светлые, так и темные, есть на всех материках, и мы с ними связь поддерживаем, а некоторые даже свои Великие Миссии присылают.

Мой намек был явно направлен на глупые традиции светлых, но Эль давно к такому спокойно относится. Ни возражать, ни даже фыркать или морщиться не стала.

– Ну, тогда такой вариант, – предложил Дим. – Жил себе дракон спокойно в пещере. Никого не трогал, сокровища охранял, принцесс похищал… В общем, как все нормальные драконы. Питался исключительно консервами, то есть рыцарями, приезжавшими вызвать его на поединок. И вот одному такому рыцарю удалось уколоть дракона копьем в жо… скажем, в спину примерно в районе хвоста. Рыцарь сбежал, а летающий ящер теперь всюду ищет обидчика.

Мы со светлой аж поморщились от такой гипотезы, хотя и понимали, что муж просто
Страница 5 из 19

развлекается. Драконов в их зверином облике если и побеждали, то очень сильные маги, но никак не рыцари. И Дим это прекрасно знал. Тот же князь Ва’Лет хвастался победой своего далекого предка, но это именно обычное хвастовство северного варвара и не более того.

– Красивая сказка, – наконец ответила Эледриэль. – Можешь ее детям на ночь рассказать. Они как раз в последнее время драконами интересуются. Только поторопись, а то еще чуток подрастут и уже не поверят.

– Я хоть какие-то гипотезы пытаюсь выдвигать, – сделал вид, будто обиделся, муж. – В отличие от некоторых, пусть и красивых, но считающих, что голова у них исключительно место, из которого растут длинные уши. Тоже красивые, между прочим. И вообще, рассказывать детям на ночь сказки обязанность мам!

Глава 3

Дим. Попаданец

Утром меня разбудили крики.

– Дракон! – неслось из коридора.

– До чего же мне все надоели с этим драконом, – пробормотал я в ответ. – Это уже давно не новость.

Попытался попросту отмахнуться и обнять жену, но темной рядом не обнаружилось. Или этой ночью со мной собиралась спать Эль? Перевернулся на другой бок, но и светлой тоже не было. Еще не до конца проснулся и раздумывал, что же делать? Досыпать или все же подниматься? Однако столь важное занятие прервала служанка, ворвавшаяся в спальню.

Я даже удивился, так как это была одна из бывших наложниц графа Шера. А эльфийки строго-настрого запретили переступать порог моей спальни любой из них. Ну а если еще учесть, что одета девушка была весьма легкомысленно, скорее даже частично раздета…

– Дракон! – закричала она, теперь уже персонально для меня.

– Хорошо. Пусть запишется на прием, – на автомате ответил я. – Надеюсь, после обеда в тронном зале его устроит?

– Дракон над замком! – делая круглые глаза, повторила служанка.

Наконец с меня слетели остатки сна и удивление от визита, и дошло, о чем идет речь. А также стала понятна причина, по которой в постели отсутствует Лара. Быстро выскочил из кровати, надел штаны, не обращая внимания на девушку (если потом станет хвастать, что видела князя голым, проблемы с ушастыми ей обеспечены), схватил со стола артефакт-деревяшку (жены настояли, чтобы все время была рядом), меч, накинул мифриловую кольчугу и побежал к лестнице, ведущей наверх.

Зря я так торопился.

К счастью, покои находились в донжоне, и не пришлось далеко бежать. Дракон действительно летал над замком. Просто летал. Очень высоко. Если бы Эль с Ларой, находящиеся на верхней площадке донжона, не сказали бы мне, что та точка в небе и есть дракон, из-за которого, собственно, и поднялся шум, сам бы никогда не подумал.

Ушастые, кстати, успели полностью одеться. Критически меня осмотрели, убедились, что самое главное, то есть палку, не забыл, и решили остальное, а особенно кольчугу на голое тело, не комментировать. Им вообще было не до шуток. Чувствовалось, что обе очень напряжены. Хоть на колени падать не собирались, и то хорошо.

– И сколько нам его ждать? – спросил я.

– Не знаю, – ответила темная.

– Лучше бы вообще летел своей дорогой, – добавила светлая.

Шутку про запись на прием решил не повторять.

– Все так плохо? – задал я неприятный вопрос.

Эльфийки промолчали. И ведь не сомневаются, что Древо им поможет, но все равно дракона боятся.

– Жаль, Анжа с Ли сокровища ищут, – прокомментировал я.

Ага, удивил! Думали, не знаю? Заговорщицы длинноухие. Все от мужа скрывают. Однако и на эту тему говорить не стали. А жаль, думал хоть немного их отвлечь.

– Тогда вы как хотите, а я, пожалуй, позавтракаю, – выбрал новую тему в надежде, что хоть с ней получится.

Жены опять ничего не ответили, но на этот раз посмотрели на меня явно с укором. Неужели думают, что брошу их в трудную минуту?

– Да не бойтесь вы так, не оставлю вас одних, – пообещал им. – Тут поем. Вам заказать?

Ушастые не захотели, и я велел слугам принести мне чего-нибудь перекусить, ну и одежду заодно, чтоб в одних штанах и кольчуге не щеголять. Одеться я успел, а вот поесть уже нет. Дракону надоело летать в облаках, и он стал спускаться, явно имея в виду наш замок.

Эль с Ларой ударили по ящеру, как только он приблизился на достаточное расстояние. Неслабо так врезали, только сложилось впечатление, что враг выпущенных эльфийками сгустков плазмы вообще не заметил. У меня же с деревянным артефактом и вовсе форменный облом получился. Взял его в руку, как волшебную палочку, взмахнул, сформулировал в голове желание и получил на выходе горсть мыльных пузырей. Не в переносном, а самом что ни на есть буквальном смысле. Точно таких, как в детстве пускал.

– Ну я вам покажу, «боевой артефакт», – пообещал я женам, но очень тихо, чтобы не отвлекать от боя.

Вообще-то, вскоре выяснилось, что это все-таки были огненные шары. Очень много. Однако и на вид, и по произведенному эффекту больше походили на мыльные пузыри. И совсем неважно, что летели они довольно шустро, причем все до единого достигли цели. Дракону от них явно было ни тепло, ни холодно. Даже не щекотно.

Мы поиграли с огнем, и ящер ответил тем же. Струя пламени, вылетевшая из пасти, сползла горящим напалмом по защите, поставленной эльфийками. Первый раунд закончился вничью, и дракон пошел на второй круг.

А я очень разозлился. Прежде всего на артефакт по запуску мыльных пузырей. Злость нарастала. Я ее уже перестал контролировать. В голове почему-то возникли кадры из кинохроники времен Великой Отечественной. Выстроившиеся в линию «катюши», ведущие огонь по фашистам…

Краем сознания еще успел удивиться и заметить, как вокруг меня материализуются сгустки энергии в виде ракет, с ревом уносящихся в небо.

– «Как бы ушастых ненароком не сжечь! Они же меня потом убьют», – успел подумать, прежде чем совсем отключиться.

Когда очнулся, обнаружил себя все еще стоящим на верхней площадке донжона и бессвязно шепчущим под нос:

Расцветали яблони и груши,

Поплыли драконы над рекой.

Выходила на берег Катюша,

На высокий берег на крутой…

Длинноухие тоже были тут. Стояли чуть в стороне и с некоторой опаской на меня посматривали. Как только поняли, что пришел в адекватное состояние и начал себя контролировать, тут же бросились обниматься. А заодно и ощупывать, все ли со мной в порядке. Я, конечно же, совсем не против, даже наоборот, но та же Эль могла бы провести диагностику с помощью магического зрения. Причем куда более эффективно. Явно переволновалась, раз о таких своих возможностях забыла.

– Ушастые, ласки потом! Где дракон?! – спросил я, как только они чуть ослабили свои объятия.

– Улетел! – ответила Лара.

– Ты ему сильно задал! – добавила Эль.

– Что это было? – не упустила случая поинтересоваться новым оружием темная.

– Наверное, «катюша», – ответил я. – Сам толком не помню, что произошло и как это выглядело.

Тогда жены охотно описали мне произошедшее только что сражение с драконом. По их словам, невероятно старым и сильным. В результате я окончательно убедился в том, что у меня действительно получилась «катюша». Правда, заряжена она почему-то была вовсе не неуправляемыми реактивными снарядами класса земля – земля, а самонаводящимися ракетами земля – воздух. Модернизированная, наверное. По словам ушастых, ни одна огненная стрела не прошла мимо, хотя
Страница 6 из 19

дракон и пытался маневрировать.

Объяснил своей русскоговорящей светлой жене, что Катюша из песни – это не моя близкая знакомая, а темной супруге, что такое ракеты и насколько они могут быть мощными. Только общие принципы, не вдаваясь в подробности. Тем более что повторить чисто технически все равно не получится, а магически придется разрабатывать все почти с нуля. Про МБР «Сатана» или там С-300 со спец-БЧ, да и про всякие «тополя» распространяться не стал. Сам о них только краем уха слышал, да и неизвестно, потянет ли деревяшка такое. Нет, понятно, что энергию на все Древо Жизни дает, и у него ее точно хватит, только вот, какой там канал, сказать трудно. Вдруг пропускной способности маловато? И что будет с аналогом тактического ядерного заряда, если его инициировать, но не докачать энергии? По-любому экспериментировать не стоит.

– Лучше расскажите, как там с драконом было? – опять спросил я у эльфиек.

– Ты его почти убил! – радостно сообщила Лара.

– Если бы твои удары были не чисто магическими, голова дракона уже бы украшала тронный зал, – поддержала ее Эль. – Но и так ему досталось, несмотря на всю природную защиту от магии. Как вообще улететь сумел – удивительно. Чуть на скалы за замком не упал.

– Но в любом случае еще не скоро оклемается, – продолжила темная. – Если магическую защиту получается пробить чистой магией, то и заживают такие раны очень долго.

– Так ему и надо! – вставил я. – Нечего над моим замком без разрешения летать.

– Да! Хорошо ты его отделал своими «катюшами», качественно, – согласилась светлая.

Было видно, что они действительно рады и искренни, а не просто мужу комплименты раздают.

– Ты у нас теперь самый настоящий архимаг! – торжественно заявила Ларинэ.

Эледриэль активно закивала, поддерживая подругу.

Поторопился я, однако, решив, что лести и комплиментов не будет. Последнее – как раз они самые. Хотя и жен понять можно, наконец-то сумел по-настоящему воспользоваться сбагренной мне волшебной палочкой.

Тем временем внимательно осмотрел деревянный артефакт. Действительно мощная штука. Если бы ее еще контролировать можно было, а не так, как сегодня. Разозлился и бабах! Или можно, просто я не умею? С этим еще предстояло разобраться.

– Ладно, мои принцессы, прощаю вас за то, что в тот раз сбежали на войну без меня, – наконец сказал я им.

Эль обрадовалась, подбежала и поцеловала в щеку, а Лара ответила:

– Да и сколько ее, той войны-то было? Так, ерунда, а не война.

После чего она не уступила светлой и тоже поцеловала.

Краборамидур. Дракон

Поторопился я с планами. Признаю, что поторопился. Я вообще всегда готов признать свои ошибки. Тем более что совершаю их редко. Очень редко!

Привыкнув ко всеобщему страху и поклонению, забыл, что может быть и иначе. Страх тут тоже присутствовал. Кто же во вселенной не испугается дракона?! Нету таких! Но вместо естественного поклонения – сопротивление. И местные маги, несмотря на всю свою дикость, неожиданно оказались достаточно сильными. Причем не только у эльфов с гномами, но даже у людей.

У себя-то на планете я заботился, чтобы такие вообще не появлялись, а тут все невероятно запущено. Те же эльфы, вон, каких-то монстров навыращивали, к которым даже такому сильному дракону, как я, лучше не приближаться. Дикари!

И куда только моя соплеменница смотрит? Наверное, еще молодая, неопытная. Но ничего, я ее научу, главное найти. Вот с этим-то и оказались неожиданные проблемы. Что она тут, я чувствовал, а где – нет. Этому могло быть только два объяснения. Или самка впала в спячку, или все время находится не в истинном облике.

Лучше бы первое, так как в таком случае стоит обосноваться на одном месте, и постепенно начнет появляться чувство направления. Однако опыт мне говорил о маловероятности такого варианта. Молодые драконы в спячку впадают крайне редко. Второй вариант значительно хуже. Опознать смогу, только увидев. Да и сама привычка не из тех, которыми стоит гордиться.

Собственно, поэтому и начал с нападений на местных полуразумных двуногих. Решил, что если самка все же спит, то к ее пробуждению смогу навести на планете относительный порядок. Вот бы был прекрасный свадебный подарок. Или наоборот, местные маги так запугали мою избранницу, что она боится истинный облик принять. Тогда тем более нужно приводить все в естественное состояние.

Однако, получив в нескольких местах совершенно неожиданный отпор, решил отложить завоевание планеты на потом. Для начала устроить логово, недоступное для посторонних. Тем более что все время таскать сокровища в пространственном кармане тоже затруднительно. Немало я их скопить успел.

Место подобрал действительно хорошее и очень удобное. Огромная территория, зараженная когда-то отгремевшей тут войной, и, пожалуй, не одной. Даже с высоты стратосферы это чувствуется. И посреди всего этого нетронутая долина. А если еще учесть и горы, явно непроходимые для наземных жителей, то местечко вообще идеальное. Даже проснулась надежда, что самка, скорей всего, где-то там и спит.

Вот только оно оказалось занятым. Облюбуй долину моя будущая самка, ничуть не удивился бы, однако вместо нее обнаружил эльфов. Они даже своего монстра посадить успели, испортив такую хорошую долину. Но дерево явно было еще совсем молодым, и я решил, что сумею его уничтожить. Сорняки нужно выкорчевывать, пока они не успели пустить корни слишком глубоко.

Полетал над долиной и замком, чтобы собрать самых сильных магов в одном месте. Пускай у них в таком случае будет больше сил для обороны, но все равно этот вариант намного проще. Выковыривать потом попрятавшихся по разным норам бывает крайне утомительно.

Первый, пробный заход прошел вполне успешно. Ничего не предвещало неприятностей. Их атака мне вообще показалась смешной. Людские маги в большом городе были и то сильнее. Во всяком случае, удары тех оказались довольно болезненными, а тут вообще практически не чувствовались. Правда, нужно признать, что защиту поставили сильную. Даже очень! Моя струя огня сползла с нее, не повредив даже верхнего слоя. Но я и не рассчитывал их сжечь с первого раза.

Второй заход принес крайне неприятную неожиданность. Да что там говорить, почти катастрофу! С главной башни замка в меня полетели ракеты технов!

Вырвался на одних рефлексах. При этом не сумел увернуться ни от одной. Единственное, чего удалось добиться, так это чтоб в голову и крылья ничего не попало. Если бы свалился, то точно добили бы. Знаю я двуногих. Даже те, которые боятся и поклоняются, готовы добить поверженного дракона.

Позже понял, что ракеты принадлежали вовсе не технам. Это была их магическая имитация. Невероятно точная, но все же. Окажись они такими же точными и мощными, но при этом настоящими, мне конец. Тем не менее нужно признать, что для столь точного соответствия маг должен быть не просто невероятно сильным, но еще и лично помнить те далекие времена. А это значит, что он реально для меня опасен, в отличие от всех, с кем я тут уже сталкивался.

По-любому мне в этой негостеприимной долине больше делать нечего. Во всяком случае, пока. Может, самка потому и не принимает истинный облик, что ей есть от кого прятаться? Теперь мне такое предположение показалось более чем вероятным.
Страница 7 из 19

Появился реальный противник, а вместе с ним и цель.

Далеко на западе находились обширные необитаемые территории, а в их северной части подходящие, никем не занятые горы. Решил лететь туда. Отсидеться, прийти в себя, приготовиться к следующим встречам с местными магами. Хоть и с большим трудом, но добрался.

Земли были не просто пустынными, тут тоже когда-то гремела война и применялась мощная магия. Но заражения почти не осталось. Горы же еще чище и, что очень важно, достаточно неприступные. Именно это мне и было нужно. Решил временное гнездо основать тут. Отсижусь, восстановлюсь, а там посмотрим. А когда нашел покинутые гномами пещеры, окончательно убедился в правильности своего выбора.

Глава 4

Иваниил. Маленький князь

В этот день мы с сестрой играли в охоту на дракона. В наших подземельях! Мы их совсем недавно нашли и еще никому не показывали. Вот когда сами все до конца обследуем, тогда и мамам с папой дадим посмотреть. А пока это только наш секрет!

Но сначала оживим портал. Я у мамы Эль в одной книжке видел. Сказала, что очень полезная и нужная вещь. А мы нашли! Всегда теперь начинаем игру из зала, в котором большое каменное колесо у стены стоит. Делаем вид, что проходим через врата и отправляемся на поиски дракона. Пока ни разу не нашли…

Знаю только, что он точно где-то в этих подземельях прячется. Больше негде! Мне один мальчик постарше, что живет в городе, рассказывал. Когда дракон прилетел к нам в долину и мамы с папой его побили, заставив убираться восвояси, он на самом деле никуда не улетел, а просто спрятался. Потому что был ранен и очень сильно боялся нашего папу. Тот мальчик сам видел, как дракон в горы сразу за замком упал.

Но это секрет! Я обещал, что никому, кроме сестры, не расскажу. И еще две медные монеты ему дал. Одну за себя, другую за Мариэль. Все по-честному!

Поэтому нам точно известно, что дракон где-то в этих подземельях прячется. И мы его найдем! Обязательно! Тогда в тронном зале будет стоять еще одна голова. Уже наша с Мар.

Скорей всего зверь нашел какой-нибудь укромный зал и там спит. Мама Эль рассказывала, что драконы могут по сто лет спать. И еще говорила, их во сне как раз лучше всего и ловить. Или, может, он в портал убежал? Каменное кольцо большое, мог и пролезть. Тогда мы с сестрой научимся его открывать и поймаем уже с той стороны. На самом деле Мариэль научится – у нее вся небоевая магия получается лучше, чем у меня. Сам я стану боевым магом, как мама Лара, а сестра небоевым – как мама Эль.

Вот принесем домой голову, папа с мамами поймут, что мы уже совсем взрослые! А то все время, как нужно им, так мы уже большие, а как наоборот, то еще маленькие.

Хотя мы с сестрой и играли, но все равно рассчитывали, что когда-нибудь на самом деле встретим прячущегося в подземельях ящера. Пусть папа и любит говорить, что самое главное в охоте на дракона – это с ним не встретиться, но мамы нам с Мар объяснили, что это он так шутит. Поэтому, когда спускались в свое подземелье, всегда вооружались по-настоящему, а не игрушками, как раньше.

Мифриловых кольчуг нашего размера в замке не было. Стальные имелись, но они, наверное, на гномьих детей постарше ковались, слишком тяжелые. Я мерил, но носить не стал. А вот настоящие эльфийские поддоспешники мамы нам сшили. Легкие и удобные. Они и без кольчуг хорошая защита. Но мамы нам еще к ним и легкие, но очень прочные кожаные доспехи сделали. И мифриловые мечи нужного размера были. Мы их из папиной коллекции взяли. У него много, не заметит.

И все свои магические амулеты забрали. Мамы нам много всяких наделали и уже целый год учили пользоваться. В первую очередь боевые. С ними можно бросать огненные шары. Даже сестра научилась, а у меня вообще хорошо получается (мы на специальном полигоне тренировались). Еще защитные, от стрел и магии, целительские, и чтоб с мамой Эль на любом расстоянии разговаривать можно было.

Эти все мифриловые, а были еще из желудей Древа Жизни! Папа с мамами из-за них сначала сильно поругались. Потом он их почти уговорил. Но мама Эль и даже мама Лара все равно боялись. А папа у нас смелый! Сам на Древо Жизни залез и сорвал пять желудей. Мамы потом из них амулеты сделали. Очень сильные! У всех в нашей семье теперь такие есть.

Только зря родители ругались. Попросили бы нас сестрой, тоже могли бы нарвать. Мы с Мар часто на Древо лазаем, когда никто не видит. Ничего в этом страшного нет!

Но на этот раз в подземельях все было иначе, чем обычно. Когда подошли к залу с порталом, там стоял полумрак, вместо полной темноты. Тусклый свет шел из каменного кольца. Раньше за ним находилась простая каменная стена пещеры. Теперь ее не было видно за чуть светящейся белой дымкой.

Портал открылся!

– Пойдем? – спросил я сестру.

– Может, сначала предупредим родителей? – предложила она.

– Тогда не отпустят. Сама знаешь!

Она кивнула в ответ. Знала.

– Мы быстро, туда и обратно, – продолжил я. – Потом позовем и все покажем.

Мариэль все еще оставалась в нерешительности.

– Или давай я схожу, а ты подожди здесь, – предложил ей.

– Нет! Только вместе! – ответила сестра.

Мы взялись за руки и вошли в светящийся туман.

Эледриэль. Светлая эльфийка

О том, что в долине сработал портал, меня предупредило Древо. И ладно бы просто где-то, так ведь нет, прямо под нашим замком! Но это было неважно. Вернее, важно, но не так сильно, как другое. Одновременно я потеряла связь с детьми!

Она была всегда. С Мариэль сильнее, с Иваниилом слабее, но была и не прерывалась ни на мгновение. Даже когда отправились воевать с орками и отошли довольно далеко от долины, я чувствовала своих детей. И направление, в котором они находятся. А сейчас это исчезло. Внутри как будто оборвалась очень важная струна.

Не прошло и минуты, как ко мне в комнату ворвалась темная.

– Ты тоже почувствовала?! – спросила я.

– Да! – ответила Ларинэ.

Могла бы и не спрашивать. У нее и так все на лице было написано. Да и врываться ко мне в спальню сразу после этих двух событий других причин быть не могло. Темная тоже ощущала связь с нашими детьми, хотя и слабее, чем я, так как магом разума не являлась. Связь у нее довольно часто прерывалась, и причин паниковать обычно не было. Но сопоставила с тревогой, поднятой Древом в связи со сработавшим порталом, и прибежала ко мне.

– Пойдем сообщать мужу? – спросила Ларинэ.

– В любом случае придется.

Дим. Попаданец

Портал, через который ушли дети, мы обнаружили довольно быстро. И целый подзамковый лабиринт, соответственно, тоже. По всем признакам было видно: они это все нашли уже довольно давно и вместо того, чтобы сообщить родителям, устроили себе тут полигон для игр. Даже многие свои вещи сюда перенесли.

– Давно заметила, что Мариэль с Иваниилом перестали в зале у Анжи ее охотничьи трофеи с места на место перетаскивать, – сообщила Эль. – Думала, наконец, выросли из того возраста, а они, оказывается, просто новую, более интересную игрушку себе подобрали.

– Ив с Марой все в папу, – гордо заявил я.

Эльфийки спорить и не подумали. Доказывать, что будь малыши в мам, то непременно сообщили бы о своей находке, тоже не стали. Не детское это дело – осознавать опасность ситуации. Понапридумывать всяких ужасов могут запросто, а вот реальные пропустят.

Затем мы позвали в
Страница 8 из 19

подземелья сыщицу Гату, как нельзя кстати приехавшую из Пограничного в Долину Единорога по каким-то своим делам. Специально мы точно не ждали бы, пока весть дойдет и потом она сама доедет, а раз так получилось, то почему бы не воспользоваться? Но сыскных дел мастер только подтвердила то, что мы и так уже знали. Дети довольно долго исследовали этот лабиринт галерей и коридоров, а потом ушли в портал.

– А может, получится включить? – в очередной раз спросил я у жен.

– Мы уже объясняли, – ответила Лара.

– Не получается, – подтвердила Эль.

– У Лирмилиэль наверняка вышло бы, – неохотно признала темная, – но, где она теперь, неизвестно.

Да, древняя наверняка запустила бы этот чертов портал, только она как два года назад отправилась с Анжей на поиски сокровищ, так о них больше не приходило никаких вестей.

– Ладно, включить мы не можем, – подвел итог я. – Но как вы, два самых сильных мага в долине, не смогли заметить активацию портала, буквально у нас под ногами?!

Зря я так сказал! Обе эльфийки стояли, виновато опустив глаза. Хотя на самом деле никакой их вины в этом не было. Не почувствовали, значит, и не могли. Само Древо Жизни отреагировало, только когда в портал кто-то прошел, а пассивно включенного не заметило. Так что моим ушастым не в чем себя винить.

Также мы обнаружили, что дети забрали кое-что из оружия и все свои амулеты. Причем как самые новые, так и устаревших моделей, которые использовались для обучения.

– Уже хорошо! – сказал я. – Хоть на первое время будет защита, а потом, надеюсь, научатся осторожности.

– Боюсь, учитывая, в какие игры они играли, вместо того чтобы прятаться, сами могут отправиться искать приключения, – озвучила свои опасения светлая.

Это вовсе не было фигурой речи, Эль действительно боялась. Темная с ней полностью согласилась.

– Надеюсь, все помнят мою мудрость о том, что самое главное при охоте на дракона? – спросил я. – Детям не раз ее повторял. Или кое-кто рассказал Иву и Маре, что папа не всегда бывает прав?

Эльфийки так и стояли, опустив глаза. Однако в этот раз виновными себя явно не чувствовали, а только изображали.

– Понятно, – сделал вывод я. – Тогда тем более нужно спешить, а то действительно еще какого дракона поймают. За хвост!

Конечно, в сложившейся ситуации вовсе не до шуток, но я изо всех сил старался подбодрить эльфиек и показать, что все будет в порядке. А как же иначе? Дети-то все в папу, а он из любых ситуаций всегда выкручивался.

Спешить действительно было необходимо. Весь вопрос только в том – куда? Тут нужно сказать, что после моих незапланированных приключений с Анжей амулеты связи были значительно усовершенствованы. Причем занимались этим не мои жены, у которых благодаря Древу сил немерено, но мастерства и знаний при этом недостаточно. Нашли хорошего мага-артефактора и оплатили услуги. И изготовлено всех амулетов было по пять штук. Нет, вовсе не в расчете, что детям могут скоро понадобиться, просто как еще один знак принадлежности к княжеской семье. А позже я еще идеею с желудями подал. Как только Эль с Ларой уговорил, сам не представляю.

Ив с Марой не забыли прихватить с собой и эти амулеты, но связь через них устанавливаться не желала. Сколько бы энергии эльфийки от Древа Жизни ни брали, все равно не получалось. А ведь теоретически должно было действовать и между континентами. Однако кое-что узнать все-таки удалось.

– Что-то мешает! – объявила темная.

– Но дети живы! И амулеты точно при них, – добавила светлая.

– И это главное! – поддержал я своих эльфиек. – И еще можно сделать один вывод. Раз амулеты никто не отобрал, значит, они не только живы, но и свободны.

Во-вторых, удалось выяснить примерное направление. Взяли карту и прочертили линию от долины на запад-северо-запад до самого края.

– Знаете, ушастые, – обратился я к женам. – А ведь как минимум один портал на этом направлении имеется. Правда, такой же неработающий, как в наших подземельях, но есть.

Мои жены ничего не ответили, сами поняли, что я имею в виду. Линия проходила через белое пятно покинутых земель, как раз примерно там, где должен был находиться заброшенный гномий город. Хотя приходилось учитывать и конус погрешности, который на таком расстоянии получался довольно значительным. В него попадали и высохшая роща древних эльфов с одной стороны, и башня архимага, что творил фальшивых драконов, с другой. Но с этим ничего поделать уже нельзя.

– Подъедем поближе, тогда и определим точнее, – объявила Эль.

– Гномов возьмем? – спросил я, несколько отклоняясь от главной темы.

– Нет! – хором ответили эльфийки.

– Не потому, что не хотим делиться, – на всякий случай объяснила светлая. – Коротышки слишком медлительные.

– Тогда есть вариант выехать первыми, а гномы и часть дружины пускай двигаются следом, – предложил я. – Назад в таком случае сможем возвращаться уже в сопровождении.

Дрейк. Сенбернар

В последнее время жизнь в нашей стае наладилась. Хозяин со своими женами перестали по дорогам бродить. Дома сидят. Я их щенят воспитываю, а они помогают. Мои собственные давно уже взрослые, а у двуногих медленно растут. Все у них не как у собак.

Кормят меня хорошо, уважают почти все. Чем не жизнь для серьезного пса? К сожалению, есть, конечно, и такие, кто меня не совсем любит и совсем не уважает. Даже в нашей стае завелись. Во-первых, хвостатая женщина со странным запахом. Она злая и глупая. Собак совсем не любит. Чувствую. Даже странно, всегда думал, что те, у кого хвост есть, должны быть умнее.

Наверное, болеет чем-то. Я одну такую болезнь знаю (собаки тоже ею болеют), когда пена изо рта идет и на всех кидаться начинают. С такими я стараюсь не связываться. Поэтому и от глупой хвостатой женщины подальше держусь. Хозяин ее для охоты использует, больше от нее толку все равно нет.

Еще меня черный конь не уважает, он тоже глупый. Даже Хозяина не слушается. Одно слово, лошадь. Только темной самке Хозяина подчиняется. Наверное, потому, что у него с ней шерсть цветом одинаковая. Правильно, что ему щенят воспитывать не доверяют.

А еще я с девушкой познакомился. Правда, она не собака, а волчица. Но все равно симпатичная. И характером мы похожи. Она тоже оборотней не любит. На самом деле из-за них мы с ней и познакомились.

Однажды по лесу бегал и запах этих неправильных волков учуял. Конечно, решил разобраться, я пес серьезный. Пошел по следам. Как раз вовремя подоспел. Двое оборотней волчицу догнали и напасть собирались. Ула (так мою девушку зовут) дама хоть и храбрая, но умная (почти как я), просто так с ними связываться не стала бы. Но тогда убежать не могла, у нее лапа ранена была. Однако не сдалась, драться задумала. Помог ей немного. Одного оборотня сам загрыз, второго вместе с Улой. Правда, по-моему, она тогда не понимала, что я ей помогаю, тоже кусать пыталась. Но это ерунда! У меня шерсть густая, до кожи трудно добраться. Потом разобрались. Снюхались, подружились. Я ей из замка еду таскал. Сама она охотиться не могла, нехорошие люди ее стрелой в лапу ранили.

Моя волчица не только красивой, но и веселой оказалась. Когда выздоровела, мы с ней в лесу подолгу играли. Вообще-то я пес серьезный, как глупые шавки, за своим хвостом не гоняюсь, но с красивой девушкой в догонялки поиграть – вовсе не
Страница 9 из 19

прочь.

Однако расстались мы. Полулисы в лесу часто появляться стали. Ула их почему-то боится. Сколько ни объяснял ей, что они хорошие, – не верит. Убежала из долины и даже не попрощалась. Я расстроился. Даже повыл немного.

Но грустить мне особо некогда. Щенят хозяйских надо охранять. Черному коню такое никак не доверишь.

А где же щенки? Не чую. Пропали! Не уследил! Глупый пес, забыл, что их, маленьких, нельзя на несколько дней без присмотра оставлять! У-у-у-у! У-у-у-у!!!

Глава 5

Дим. Попаданец

Мои эльфийки собирались в поход. Никаких аргументов они не стали бы слушать, да я и не пытался отговаривать. Потому что готовился к тому же самому. Эль с Ларой тоже и не думали возражать.

– Весь вопрос состоит лишь в том, на кого оставим долину, – обратился я к женам.

– Да демоны с ней, с долиной, раз она оказалась таким небезопасным местом! – чуть не сорвалась на крик Лара. – В эльфийском лесу такого точно бы не случилось.

– А теперь уже я скажу, что ты не любишь наших детей, – обвинил я темную.

Эльфийка сначала чуть ли не задохнулась от возмущения, но потом все же согласилась, что я прав. Нет, не в том, что не любит, а в том, что вопрос с обороной долины на время нашего отсутствия действительно необходимо решать. Ведь детей не только отыскать нужно, но еще и вернуть домой, а для этого дом должен быть цел.

И если в чисто физическом плане все было в относительном порядке – имеющихся в наличии сил с избытком хватало, чтобы защитить долину чуть ли не от любой армии, то в магическом ситуация выглядела куда хуже. Или какому архимагу могло прийти в голову прибрать такое соблазнительное место к рукам, или дракон мог опять прилететь, или еще что-то в этом роде. Совсем неважно, что о нем больше двух лет никто ничего не слышал, все равно эту опасность не стоило сбрасывать со счетов.

– Поэтому повторяю вопрос, – обратился я к Эль с Ларой. – Кого мы оставим временно исполняющими обязанности моих жен… я хотел сказать наших… в смысле жриц нашего Древа Жизни?

Мне было, конечно же, не до шуток, но обстановку следовало хоть как-нибудь разрядить. Только не получилось. Эльфийки даже на дополнительных жен не отреагировали.

– Временно не бывает, – ответила Эль. – Это навсегда. Но думаю, что желающие найдутся.

– От светлых предпочел бы Алисилиэль, – сказал я. – А вот кого от темных, не представляю. Никого среди них, кому мы могли бы доверять так же, как Алисе, не знаю.

– Если от светлых пригласим принцессу и формального главу посольства, то от темных придется тоже, – ответила Лара. – Что касается доверия, то тут можно не беспокоиться. Жрецы приносят клятву Древу Жизни, которую не нарушают.

– А как же тот верховный жрец в твоем Первом Лесу? – напомнил я своей темной жене.

– Там особый случай, – ответила она. – Древа он не предавал, Первого Леса тоже, а новому лорду еще не присягал.

– Вот с этого места поподробнее, – попросил я, уловив один нюанс. – Неужели эльфийские принцессы захотят присягать на верность мне, то есть князю Проклятых Земель?

– А почему бы и нет? Мы ведь согласились, – вставила Эль.

Что-то мне подсказывало, что светлая так шутит.

– Вы – особый случай! Обе уникальные. Два ушастых чуда, и оба мне достались! – рассыпался я в комплиментах.

– Скорей всего не захотят, а если вдруг и да, то по политическим мотивам не смогут этого сделать, – уже серьезно ответила Эледриэль. – Однако ситуацию можно особо оговорить в тексте клятвы Древу, тогда ничего подобного тому, что произошло в Первом Лесу темных, не сможет случиться даже теоретически.

– И потом, – добавила Лара, – жриц ведь две, темная и светлая. Поэтому, что бы ни случилось, одна всегда будет противовесом и предохранителем для другой.

– А как быть с тем, что Древо тоже чужое? – продолжал пребывать в сомнениях я.

– Но ведь Древо! – ответили жены хором.

– То-то Лара боялась даже подойти к светлому, а Эль к темному, – напомнил я.

– В том все и дело, что там были противоположности, – не моргнув глазом, ответила Ларинэ.

– А тут нет?

– Нет, – уверенно заявила Эледриэль.

Что касается деревьев, эльфийки кого хочешь запутают и переспорят. Да я, собственно, и не спорил.

Как мои ушастые предполагали, так и вышло. Обе принцессы согласились.

Вот только из-за текста клятвы пришлось задержаться, причем на несколько дней. Главы эльфийских посольств долго и упорно спорили буквально из-за каждого слова. Вообще-то, официально ими числились именно принцессы, которые только поэтому и просидели у меня в долине все последние годы. Но понятно, что это была чистая формальность. А ругались именно те, кто на самом деле занимал столь важные посты.

В конце концов мне это надоело. Жены нервничали, но терпели, а я не стал.

– Короче, так! – обратился к спорщикам и их советникам. – Или останавливаемся на уже достигнутой формулировке, или можете спорить дальше, а мне ждать некогда. Если кто забыл, у меня дети пропали! Пойду к рыжим полуэльфам. Заодно и проверим, примет Древо Жизни в качестве жрецов ваших диких родственников или нет.

Такого единодушия у светлых с темными, наверное, не было с древнейших времен.

Конечно же, не примет! Никогда! Абсурд полнейший! И какому идиоту только могло прийти в голову такое дикое предположение?! Даже северные варвары, да что там варвары, орки, и те способны догадаться об абсолютной невозможности подобного…

– Да за кого вы замуж вышли?!

Последний вопрос был задан Эль с Ларой, причем, что интересно, именно во множественном числе.

Однако, что характерно, ждать, пока я действительно отправлюсь проверять, никто не стал. Репутация – вещь полезная, и она у меня имелась. Тут же согласились с последней редакцией клятвы Древу Жизни. Потом сгребли своих принцесс в охапку и чуть ли не силой потащили к этому самому Древу, пока никто не передумал.

Алисилиэль. Светлая эльфийка

И чего это мои родственники решили, что я могу быть против? Это же так замечательно, стать жрицей Древа Жизни, но не на всю жизнь, а временно. Получить все преимущества такого положения, но не лишиться свободы, которую теряют настоящие жрецы. И, что самое важное, потом, когда временный срок закончится, связь с Древом и часть силы в любом случае останутся со мной. Уже действительно на всю жизнь!

И силы у этого Древа Жизни совсем немало. Даже больше, чем у нашего! Нехорошо так думать, но больше. И потом, мне можно, я ведь теперь жрица именно этого Древа!

А то, что неизбежно придется терпеть в напарницах темную, так ничего страшного. Не такие эти темные ужасные, как о них рассказывают в детских сказках. Незаметно бросила взгляд на свою будущую партнершу и поймала ее такой же. Ага, тоже обо мне думает! И тоже нервничает. Не удивлюсь, если у них детям о светлых такие же страшные сказки рассказывают. Что-то мне подсказывало, что мы сумеем найти с ней общий язык.

Потом было Древо Жизни и клятва. Несколько капель крови к корням и чувство единения с великой силой.

Затем я не удержалась от маленького хулиганства. Быстро подошла к князю Ва’Диму и поцеловала его. Причем не просто чмокнула в щеку, а в губы! Темная явно не собиралась делать ничего такого, но уступать мне не хотела еще больше! Поэтому с некоторым запозданием сделала то же самое. Я ее понимаю – уступить лидерство в
Страница 10 из 19

самом начале, пусть и по такой мелочи, уже серьезный шаг к поражению.

– Вот видите, ушастые, – зашептал князь своим женам так, что, наверное, на другом конце долины было слышно. – Все эльфийские принцессы от меня без ума!

Дим. Попаданец

Однако сразу отправиться не получилось. После недолгих размышлений поняли, что как минимум хотя бы через Проклятые Земли придется ехать если не со всем караваном, то с частью дружины в качестве охраны. Расстояние там совсем не маленькое, и за день наскоком его не преодолеешь. А это дополнительное время! И ладно бы чуть затормозили нас в пути, пока не достигли границ опасной территории, так ведь им еще в дорогу собираться нужно.

Сколько на это может уйти времени – неизвестно. Торопить также было нельзя, так как готовилась не легкая прогулка, а поход через полконтинента. Очень далекая дорога, в которой важно все.

– Ушастые, а как ваши родственники? Неужели не помогут? – обратился я к женам.

– Как ты себе это представляешь? – спросила Лара.

– В виде небольшого конного отряда, который сопроводит нас до границы Проклятых Земель и вернется обратно, после чего его члены разойдутся по своим посольствам. Эльфам на конную прогулку всяко проще и, что самое главное, быстрее собраться, чем людям и гномам в далекий поход.

Идея звучала красиво, но остроухие сразу нашли в ней недостатки.

– Могут передраться в дороге, – уверенно заявила Эль.

– Особенно на обратном пути, – поддержала ее Лара.

– Тогда возьмем только светлых или только темных, – легко нашел выход я. – Как думаете, кого больше шансов уговорить?

– Тогда светлых, – с абсолютной уверенностью ответила Ларинэ.

– С чего ты взяла? – спросил я.

– Моему народу не очень удобно ходить на ту сторону, перевалом, что мы чистили специально для темных, – ответила за нее Эледриэль. – Да и ведет он не совсем туда, куда нужно. А так и нас проводят, и дорогу подробно разведают, и пункты для стоянок отметят.

Не стал спорить, тем более что звучало вполне логично. Жены оказались правы, и светлое посольство легко выделило нам два десятка всадников в сопровождение. При условии, что позже приложим больше усилий для развития инфраструктуры именно этого перевала и дороги, к нему ведущей.

– А почему бы вам не заняться этим самим? – спросил я посла.

Тот крайне удивился такому предложению. Еще бы. Любой на его месте не воспринял бы такое всерьез. Еще чего доброго решил бы, что над ним издеваются.

– Финансирует, естественно, мое княжество, организуете вы, а строят те, кого сможете нанять, – пояснил я свою идею. – В том же графстве Шер можно поискать. Им развитие этой транспортной артерии тоже выгодно, поэтому препятствовать вряд ли станут. А если заплатить, то и часть организаторских забот с удовольствием на себя возьмут. И потом, начать прямо сейчас или после моего возвращения – тоже разные вещи. Понимаю, что для эльфов время не главный аргумент, но все же.

Посол пообещал подумать (не о конном сопровождении, а об участии в строительстве дороги), и я оставил распоряжения по поводу финансирования проекта. Не сомневался, что согласятся. Им это тоже очень выгодно, смогут строить дорогу наиболее удобно именно для себя.

Вместе с отрядом эльфийских всадников перевал мы преодолели всего за несколько дней. Никаких происшествий по пути не было, да и не могло быть. Тут еще земля относилась к долине, поэтому являлась спокойной и безопасной. Магией мы этот перевал почти не чистили, только проломили несколько самых непроходимых участков, причем без смешивания крови, все остальное обычными методами. Кирки и лопаты тоже никто не отменял. Телеги тут пока проезжать еще не могли, но конные караваны уже проходили вполне комфортно, без лишних задержек и переломанных ног у животных.

Уже в самих Проклятых Землях были куда осторожнее. Охрану, в том числе и ночную, по договоренности несли эльфы. Им только туда и обратно, а нам предстоял долгий путь почти в неизвестность. До заставы, устроенной в удобном месте, где раньше находился алтарь сликовников, добрались тоже без приключений. Только одной ночью эльфы в кого-то стреляли, но утром даже не стали проверять в кого. Всякой нечисти, которую никто и никогда не классифицировал, в моем княжестве больше чем достаточно, и сегодня этим заниматься никто не собирался.

Единственный вход в чашу из скал, что раньше облюбовали поклонники бога Слика, теперь был перегорожен стеной. Сильные амулеты не пропускали нечисть вовнутрь, но и гарнизон имелся. Теперь тут было нечто вроде маленького городка, живущего за счет обслуживания идущих в мою долину купцов. Пока маленького, а там видно будет. Стараниями светлых товаропоток тут наверняка увеличится.

Второй статьей дохода были местные археологи, именуемые охотниками на древние артефакты, а также настоящие охотники, уже на нечисть. Правда, разницу между этими профессиями заметить было трудно, да в большинстве случаев она вообще отсутствовала. Эти тут вообще жили на постоянной основе. Кому сопутствовала удача, зарабатывали хорошие деньги, а кому нет, тоже с голоду не умирали. Просто за уничтожение той нечисти, которая сама по себе прибыли не приносит, шла плата уже из моей казны. Немного, но лучше, чем ничего. То есть гарантированный доход плюс надежда разбогатеть. Жить, наверное, можно. Да и в проводники караванов охотники нередко нанимались.

В общем, город стоял на хорошем месте и постепенно развивался. Самоокупаемость была пока в далекой перспективе, и доплачивать из казны приходилось не только охотникам и гарнизону, но перспектива того стоила. Без крепости на середине пути многие купцы, идущие со стороны графства Шер, еще не раз подумали бы, а стоит ли вообще рисковать, срезая путь или торгуя с моим княжеством. А нам они были необходимы. Эль морщилась, но деньги выделяла всегда.

Однако рано или поздно город сможет жить и на свои собственные доходы. А там, глядишь, вокруг естественной стены из скал появится еще одна, уже рукотворная. К тому времени и название придумают, хотя, скорей всего, это произойдет куда раньше. И превращусь я в самого настоящего солидного правителя, а не в князя одного города, как сейчас.

– А давай назовем этот город Сликоградом, – предложил я в шутку.

– Если бы это сказал кто другой, убила бы, – нехорошим голосом пообещала темная.

– Это была шутка, – на всякий случай предупредил я.

– Неудачная, – резюмировала Лара.

За воротами, в извилистом проходе между скал, ведущем к центральной чаше, стояли не только казармы стражи, но и парочка гостиниц, а также дома постоянных жителей города. До вечера еще оставалась пара часов, но мы не продолжили путь, а остановились на одном из постоялых дворов. Впереди ждала очень долгая дорога, на протяжении которой нечасто придется спать в настоящих постелях.

– А городок мне понравился, – объявил я Эль с Ларой. – Нужно будет тут княжескую резиденцию построить.

– Где? – удивилась темная. – Здесь и так места мало.

– И вообще, лачугу содержать, оплачивая по ценам настоящего дворца, точно не стоит, – поддержала ее светлая. – В случае редких визитов (раз в сто лет) можно и в хорошей гостинице остановиться. Надеюсь, к тому времени они тут уже появятся.

– Ну зачем же лачугу? – удивился
Страница 11 из 19

я. – Вот что касается места, вы правы, нужно забронировать, пока свободное еще есть. Как вам та скальная площадка, с которой мы впервые алтарь и Ларину клетку увидели? И господствующая высота, и единственную городскую дорогу в случае необходимости сможет перекрыть даже небольшая башня.

– Давай такие вопросы будем решать, когда вернемся? – предложила Лара.

– Так я не против, только предупредим, что место занято, а строить можно когда угодно.

Темная вдруг остановилась как вкопанная. Проследил направление ее взгляда и понял, что кому-то сегодня очень не повезло. Таверна называлась «У старого сликовника». Ларинэ, не говоря ни слова, рванула туда.

– Ну что, подождем или пойдем посмотрим? – спросил у Эль.

– Лучше подождем, – ответила светлая. – Не думаю, что будет долго.

Однако она ошиблась. Ни через минуту, ни через пять сквозь дверь никто не вылетел. Это было весьма странно. Нет, ни я за жену, ни Эль за подругу не беспокоились. Но было интересно, чего это она так долго возится? Не сговариваясь, направились к заведению с опрометчивым названием.

Картину, представшую перед нашими взорами, иначе чем сюрреалистичной назвать было никак нельзя. За одним столом в центре таверны сидела темная эльфийская принцесса с гномом-кабачником и спокойно попивала вино. Нам ничего не оставалось, как присоединиться.

Во-первых, оказалось, что Дири, хозяин таверны, не совсем гном, а только наполовину. Сам по себе этот факт ничего не объяснял, так как эльфы что к бородатым коротышкам, что к их полукровкам относились совершенно одинаково. Во-вторых, и в-главных, Дири когда-то лично убил сликовника, имел медный амулет и сертификат, подтверждающий подвиг, в честь чего и назвал свое заведение.

Поскольку и то и другое висело на стене за стойкой, Ларинэ начала не с драки, а решила поговорить. Тем более что хозяин таверны легко согласился ее переименовать из «Старого сликовника» в «Мертвого сликовника». Что они и обмывали.

Я улучил момент и проверил кружку своей жены. Много она, конечно, не выпила, но магу целого бочонка и не нужно. Как бы чего не натворила, перестав контролировать силу. Но нет, вино оказалось сильно разбавленным. Зря беспокоился.

Оставшийся путь по Проклятым Землям проехали без приключений. Днем нас несли вперед быстрые эльфийские кони, а ночью защищали куча амулетов и несколько мощных артефактов. Да и моя деревяшка пока еще имела непрерывную связь с Древом и могла служить могучим оружием. За дракона на таком расстоянии не скажу, а все, что кроме, точно разнесла бы и не заметила.

Как выехали на торговую тропу, что шла по границе Проклятых Земель, эльфы повернули назад, но трое все же продолжили нас сопровождать. Отправлялись дальше, в графство Шер, договариваться насчет совместного строительства дороги. В этом месте находился тот самый трактир, в котором нас когда-то нагнала Зара. Теперь он тут стоял не один, да и деревня разрослась раза в три, если не больше. Просто остановка на торговом тракте превратилась в перекресток, соответственно и возможности увеличились.

Однако было недалеко за полдень, и ни мы, ни сопровождающая нас троица, ни эльфы, отправляющиеся назад, тут задерживаться не стали. Но все равно, те, что ехали к графу, нашего темпа не выдержали, да и не пытались особо. Уже ближе к следующему вечеру они остановились в одном из постоялых дворов, которых чем дальше от Проклятых Земель, тем больше встречалось. Мы же твердо решили использовать все светлое время суток, чему и следовали.

Графство Шер не просто оправилось от войны, но явно процветало. С одной стороны, торговля, которая теперь благодаря мне стала куда выгодней. Ведь новое строящееся княжество имело чем платить и готово было скупать все излишки практически любых товаров. А с другой – опять же излишек, но уже людей, всегда мог уйти ко мне. Перед крестьянами больше не стояло задачи прокормить все рты, какие только способна обеспечить продовольствием земля, и они могли часть выращенного предложить на продажу.

Во всяком случае, именно так экономический бум у соседа объяснили жены. Сам я не очень понимал, как такое может быть, потому что у нас в княжестве, наоборот, чувствовалась постоянная нехватка рабочих рук и чуть ли не всех без исключения товаров.

– В любом случае задерживаться и выяснять подробности я не намерен, – успокоил своих хозяйственных жен.

– Наносить визиты графу Шеру, надеюсь, тоже? – спросила Лара.

– Никаких официальных визитов, – согласился я. – Мы едем инкогнито и вообще торопимся, а любые приемы и церемонии требуют уйму времени.

– Неофициальные ненамного меньше, – на всякий случай напомнила Эль.

– Согласен, поэтому и таких тоже не будет.

В общем-то, мы все это прекрасно понимали, и уговаривать друг друга не было никакой необходимости. Впереди ожидала длинная дорога, и если по пути наведываться к каждому правителю с визитом, то необходимое время запросто может увеличиться вдвое, а то и втрое. Мы и раньше старались такой чести по возможности избегать, а уж теперь тем более.

Глава 6

Дим. Попаданец

И вот мы опять в пути. Я и мои эльфийки. Как в старые добрые времена. Только на этот раз причина путешествия иная. Поэтому предполагалось ехать без лишних задержек в дороге и с максимальной скоростью, какую только смогут развивать эльфийские кони. И у каждого из нас, кроме того, что под седлом, было еще по два заводных. Один под вьюки, а другой для пересадки.

Присутствовал, конечно, очень призрачный шанс, что, пока мы будем в пути, Ив с Марой вернутся тем же способом, что и пропали. Но именно что призрачный, рассчитывать на который не стоило. Однако это имело пару последствий. Во-первых, я не стал заваливать чертово колесо портала на фиг камнями, хотя бы до нашего возвращения, как хотел сделать с самого начала. Идея, если честно, была весьма заманчивой, но меня отговорили.

– А вдруг все же сами вернутся?! – возразила тогда Эль.

– Шансов мало, но все же, – поддержала ее Лара.

Да я и сам понял, что сказал глупость. Но не признаваться же.

– Ладно, поставим тут постоянную охрану, – согласился я с женами.

И это было во-вторых. Хотя держать пост в подземельях и расточительно. Да и не очень-то надежно, если честно.

– Только что будет, если кто-то действительно опасный полезет? – спросил я в связи с такими мыслями. – Дракон, например, или та же гномья тьма?

– Ничего не будет, – пообещала Лара.

– Мы все сделаем, – подтвердила Эль.

И остроухие жрицы действительно сделали. Чего-то там намагичили и пообещали, что теперь Древо Жизни ничего и никого опасного для обитателей долины через портал не пропустит. А на случай, если этим путем все же возвратятся дети, Алисе был оставлен специальный амулет, который позволит отправить нам радостную весть, где бы мы ни находились. Да и так мои ушастые сумеют почувствовать, что направление изменилось на противоположное.

Мчались целыми днями, почти не останавливаясь. Бывало, если дорога позволяла, то и часть ночи ехали. Дело крайне утомительное, однако с удивлением обнаружил, что трудностей почти не испытываю. Неплохо маг жизни Эледриэль постаралась, постепенно усовершенствуя мое тело. К тому же она в тех случаях, когда переходы удлинялись, меня еще и магией жизни пыталась
Страница 12 из 19

поддерживать. Но я без надобности старался ее не утомлять, и самой пригодится.

Поначалу даже боялся, как бы у моей светлой от такого силы раньше времени не кончились, но эльфийки меня убедили, что все в порядке. Во-первых, сил у Эль теперь гораздо больше, чем было раньше. Она и без Древа Жизни много что могла. Во-вторых, они с темной научились друг друга поддерживать и делиться силами. И вообще набрали с собой целую кучу каких-то накопителей. Ну и, в-третьих, в самом крайнем случае, можно будет воспользоваться моим деревянным артефактом для пополнения резерва.

Уже за графством Шер, когда двигались по самой кромке старого знакомого нейтрального леса, на нас напали-таки разбойники. Если честно, надоело! Сколько можно?! Ни одно путешествие без них не обходится. Стоит только из замка выехать, сразу с местными робингудами встречаемся. Естественно, им не повезло. Разбойникам вообще со мной и моими женами тотально не везло, но на этот раз в особенности.

Лес рос, разумеется, не аккуратными геометрически точными линиями, какими был показан на карте. Временами от него отрывались отдельные рощи, а местами выползали длинные языки перелесков. Совсем уж глухие части дорога неохотно огибала, а там, где была хоть малейшая возможность, проходила насквозь. Вот как раз в одном из таких мест нас и поджидали. Или совсем не нас, а любого, кто захочет проехать и покажется достаточно легкой добычей.

Впереди на дорогу свалилось толстенное дерево. Через такой ствол и на эльфийском скакуне не очень-то перепрыгнешь. Не могло возникнуть никаких сомнений в неслучайности этого события. Долго ждать подтверждения простейшего предположения не пришлось. Почти сразу впереди и сзади на дорогу начали выскакивать довольно неплохо вооруженные мужички. Я бы даже сказал, слишком неплохо для тех, кто обычно промышляет подобным образом.

Заметив, что «поймали» двух эльфиек, бандиты сначала растерялись, но быстро пришли в себя. Во-первых, на их стороне был явный численный перевес, а во-вторых, хотя и было общеизвестно, что абсолютно все эльфы в большей или меньшей степени обладают магическими способностями, при этом бытовало распространенное заблуждение, будто магия лесного народа в основном к растениям и относится. Вот в умении метко стрелять из луков ушастому племени никто не отказывал, но как раз за оружие мои красавицы хвататься и не спешили.

В общем, на этот раз любители поживиться за чужой счет «попали». Мои жены церемониться не стали. Лара ударила чем-то мощным из своего магического арсенала по упавшему стволу, а потом прошлась и по деревьям вдоль дороги.

Лесные гиганты с треском разлетались в мелкие щепки. И не просто разлетались, это было чем-то вроде эльфийского аналога осколочных мин направленного действия. Не осталось ни одного разбойника, которого не задело. Дерево, конечно, не сталь и доспехов не пробивает, но такая мелочь никого не спасла.

Вооруженные и, соответственно, защищенные похуже скончались на месте. Тем же, на ком оказалась достаточно надежная броня, повезло куда меньше. Сами доспехи острыми щепками пробиты не были, но руки-ноги посекло так, что скорая смерть от потери крови не вызывала никакого сомнения. Однако ни добивать временно уцелевших, ни допрашивать с целью выяснить, на кого именно была устроена засада, ни собирать трофеи мы не стали. Проехали дальше без остановок, оставив поле боя похожим скорее на лесопилку, так как усыпано оно было не столько трупами, сколько толстым слоем свежего дерева.

– Скажи, Лара, – обратился я к темной, когда мы остановились на ночной привал, – ты недавно этому научилась или всегда умела?

Эльфийка не стала уточнять, что я имею в виду. Она прекрасно поняла – речь идет о шрапнели из щепок.

– Всегда умела, – как-то неохотно ответила жена.

– Так почему раньше никогда не использовала? Ситуации подходящие были, я припоминаю. И еще вопрос, почему мой магобластер подобными зарядами не снабдила? Там, наверное, уже весь арсенал боевого мага имеется, кроме этого.

– Нельзя! – коротко ответила жена.

– Почему? – удивившись, задал я естественный вопрос.

– Очень плохое заклинание! Его нельзя применять без крайней необходимости. Да и с необходимостью лучше тоже этого не делать. Я сегодня совершила большое зло.

– Это так, – поддержала подругу светлая. – И лучше вообще оставить данную тему. Ей и так плохо.

– Хорошо, молчу, – ответил я, обнимая темную.

Жена действительно чувствовала себя не самым лучшим образом, и вовсе не из-за физической усталости. Дело было в душевных страданиях. Будем надеяться, ночь в моих объятиях ей поможет.

Еще раз убедился, что эльфы – странные люди. Срубить дерево для строительства – можно. Для изготовления оружия или примитивной ловушки, вроде свалившегося ствола – тоже. Да что там, для разведения костра, и то можно. А для обороны таким эффективным способом, получается, нельзя.

Поскольку до сезона дождей еще было далеко, а тратить даже совсем немного времени на палатку или тент не хотелось, спали мы все втроем в основном под открытым небом. Но именно спали, ничего больше. И так на сам сон едва хватало времени. Питались тоже почти только походными эльфийскими лепешками. Поэтому двигались действительно очень быстро. Ведь обычно больше половины, а то и двух третей времени в путешествии уходит вовсе не на дорогу, а на всякие попутные хлопоты, сон и отдых.

Никак нельзя было сравнивать нынешний темп с неторопливым движением первых походов. Да, тогда мы двигались не спеша, подолгу останавливаясь в разных интересных местах, не забывая пофотографироваться при случае, а то и просто отдохнуть недельку-другую. Сейчас же нас гнало вперед стремление спасти попавших в беду детей. И даже если дети никуда не попали, а просто заблудились в тысячах километров от дома, в их возрасте это тоже беда. Во всяком случае, мне шутить, что Ив с Марой все в папу с мамами и поэтому отправились попутешествовать, совершенно не хотелось.

Эледриэль. Светлая эльфийка

Обещала же себе, что в ближайшие несколько столетий из долины ни ногой! Не получилось. Сначала на войну с орками сорвалась. Правда, в тот раз совсем ненадолго, да и все время в охране обоза просидела, а потом раненых исцеляла. Тогда это было необходимо для того, чтобы инициировать древний артефакт и привязать его к мужу. Зато теперь Дим у нас хоть какой-то, но маг. Несмотря на войну, все тщательным образом спланировали и хорошо подготовились. В принципе, возникни такая необходимость, могли отложить и на другой раз.

Теперь ситуация не давала иного выбора. Время таяло неимоверно быстро, а мы еле ползли. Единственное, что хоть как-то утешало, это правильное направление. Не приходилось метаться. Причем постепенно почувствовать нужную сторону становилось легче. Это позволяло сделать два вывода. Во-первых, дети живы, а во-вторых, амулеты все еще при них.

– Живы и свободны, – в который раз повторил муж. – Может, они сами сейчас движутся к нам навстречу.

Мы с Ларинэ спорить и разубеждать человека не стали, хотя и не верили в такую возможность. Не про свободу, конечно, а в их поход в сторону дома. Слишком уж Мариэль и Иваниил еще крошки, чтоб самостоятельно путешествовать даже по необитаемым и в некоторых местах
Страница 13 из 19

относительно безопасным покинутым землям.

– Вот увидите, они все в папу с мамами и смогут продержаться до нашего прихода, – продолжал нас утешать Дим.

Очень хотелось ему верить. Да мы, собственно, и верили, напоминая себе, как часто муж оказывался прав, делая самые невероятные предположения. И держали темп, который был действительно очень изнурительным. Я сама невероятно устала. Ларинэ, и та устала. Каково же было нашему человеку?! Дим держался и старался не показывать, но я чувствовала, что скоро и моя магия жизни перестанет помогать.

– Нужно остановиться хотя бы на один день, – обратилась я к темной.

– Точно? – спросила она, хотя и сама все прекрасно видела.

– Да! Человеку необходим отдых. Сама не понимаю, как муж все еще держится.

Ларинэ. Темная эльфийка

Останавливаться надумали не в каком-нибудь придорожном трактире и, тем более, не в городской гостинице. Мы вообще города предпочитали объезжать. Дорогая гостиница – это, конечно, хорошо, но очень затратно. И в данном случае речь вовсе не о деньгах, а о времени, необходимом на полноценный отдых. Поэтому решили со светлой, что ничего лучшего, чем лесная поляна, для наших целей все равно не подойдет.

Так и сделали. Остановились на этот раз еще до темноты, не предупреждая мужа, что сегодня предстоит не просто коротенький отдых, но и завтра никуда не поедем. Даже костер развели! Дим их любит, а за все время пути еще не было ни одного. Охотиться все равно не охотились, а эльфийские лепешки в разогреве на огне не нуждаются. Да и от хищников магия – куда лучшая защита.

– Это что-то новенькое, – сразу обратил внимание Дим.

– Сегодня отдохнем чуть дольше, заодно и поохотимся, – не соврала Эледриэль.

Мы со светлой давно уже у мужа научились, как говорить то, что нужно, и при этом ни полслова не соврать. Полезное, между прочим, умение. Прекрасно действует и на него самого. Ни за что с этим не согласится, но мы-то знаем.

На охоту отправилась я. Подстрелила пару жирных кроликов и очень быстро вернулась. Место для временного лагеря мы выбирали очень придирчиво. Отсутствие опасности, удобная поляна, чистый ручей и непуганая дичь. Тратить драгоценные минуты отдыха на длительную охоту никто не собирался.

Светлая приготовила замечательный ужин (по сравнению с надоевшими лепешками), поели, немного поболтали и легли спать. Почти как обычно, только немного раньше. А вот утром никто человека не будил аж до полудня. Мы бы и дальше не стали, он сам проснулся.

– И в чью ушастую голову пришла эта идея? – спросил Ва’Дим, когда понял, в чем дело.

– Нам обеим, – ответила я.

– Лошадям, особенно Лариному Ужасу, нужен отдых, – откровенно соврала светлая.

На этот раз я спорить не стала. Зачем лишний раз напоминать мужу, что это мы прежде всего из-за него остановились? Хотя не сомневаюсь, что Дим и сам все прекрасно понимает.

– Ну раз так, то заодно и мы сами отдохнем, – согласился человек.

Только странное представление у него было об отдыхе.

Занимались любовью, плескались в ручье, опять занимались любовью, бегали с визгом голыми по поляне (это мы со светлой), затем еще занимались любовью, потом снова… Как все втроем, так и каждая из нас по отдельности с мужем.

– Это называется активным отдыхом, – ответил любимый, когда мы, расслабившись, лежали на траве. – Значительно эффективней, чем просто целый день валяться в постели.

– А разве тут есть постель? – хитро сощурилась Эль.

– И это спрашивает эльфийка? – делано возмутился человек. – Да для вас любая поляна ею является.

– Лживые сплетни, – поддержала подругу я. – Мы комфорт любим.

– А меня?

– И тебя.

– Но с комфортом, – добавила Эль.

Муж осмотрелся по сторонам, будто первый раз увидел, где находится.

– Так я и говорил про поляну.

Светлая хихикнула в ответ. Я ее поддержала, и мы опять навалились на своего Дима.

К нашему удивлению, оказалось, что он был прав. И в немалой степени благодаря той энергии, что шла от нас к мужу. Когда светлая подпитывала человека магией жизни, она сама теряла часть силы. А так он получал, а мы не лишались. Мало того, хоть мы с Эледриэль обратного потока и не ощущали, наши запасы тоже начали пополняться. Совершенно явно, хоть и неожиданно. Возможно, такое было и раньше, просто мы не замечали. Но теперь, когда устали до предела, не обратить внимания не могли.

– Любовь – великая сила! – объявил Дим, когда мы поделились с ним своими наблюдениями.

В любом случае за эти сутки не просто очень хорошо отдохнули, но и обрели некую уверенность, что все будет замечательно, и теперь могли двигаться дальше.

Глава 7

Мариэль. Маленькая принцесса

Как только мы с братом прошли через врата портала, сразу почувствовала опасность. Ни я сама, ни Ив в жизни не видели драконов (если не считать ту голову, что стоит в тронном зале), но оба ни на мгновение не усомнились, что это он. Все наши чувства кричали об этом. Громко кричали!

Желание играть и охотиться сразу пропало. Потому что игры кончились! Мечтать мы могли о чем угодно, но точно знали, когда дело серьезно. Нужно было возвращаться и обо всем рассказать родителям. Вот только портал у нас за спинами отключился сразу же, как только мы его прошли.

– Это ловушка! – воскликнул брат.

– Надо бежать! – согласилась я.

Впрочем, сразу с места мы не сорвались. Сначала нужно было решить, куда именно бежать. Тем более что в зале, в котором мы очутились, прямо сейчас дракона не было. Только ощущение его частого тут присутствия.

Осмотрелись. Это оказался огромный зал. Точно такой же, как в подземелье нашего замка, и даже каменное кольцо портала стояло у той же стены. Правда, этот был равномерно освещен магическими шарами.

– Значит, мы попали в замок к дракону, – сделал вывод брат.

– Да, – опять согласилась я с ним. – И отсюда нужно как можно скорее удирать.

Последнее сказала, чтобы Ив не надумал на дракона поохотиться. Или на его сокровища. Брат у меня смелый! Даже слишком. Но не глупый, поэтому спорить не стал.

А вот с выбором, куда бежать, появились первые трудности. У зала оказались особенности, которых мы сразу не заметили. Проходы, каких тут имелось намного больше, чем у нас. И там-то всех проверить не успели, а тут все по-другому. Ходов было много и разных. От очень высоких и широких (ну точно драконий замок!) до совсем низких, куда ни эльф, ни человек не согнувшись точно не пройдут. Это если взрослый, мы-то легко.

– Какой выберем? – спросила я брата.

– Самый низкий, – предложил он, – чтоб дракон не смог пролезть.

– А если просто нам вслед огнем дыхнет?

– Не достанет, мы далеко уйдем, – уверенно заявил Ив.

Иркана. Дракон-менестрель

Всегда боялась, что в клетку меня посадят люди, и никак не ожидала, что это сделает другой дракон. И не верь после этого пророчествам! Я про клетку – кому она будет принадлежать, там, к сожалению, не было ни слова.

В пещере, где я вылупилась из яйца, лежала плита с надписью на древнедраконьем. Когда подросла и вспомнила знания предков, прочитала, что последнего покинувшего пещеру дракона ждет незавидная участь. Смерть в клетке. Поскольку других яиц не осталось, поняла, что речь обо мне.

Поэтому все время скрывалась, помня о печальном предсказании. Не верить в него у меня оснований не было. Специально
Страница 14 из 19

почти всегда находилась в человеческом облике. Так к нему привыкла, что уже давно именно его, а не драконий считала своим истинным. Меня никто не учил, но точно знала: пока в нем нахожусь, понять, кто я такая, можно, только подойдя очень близко. Буквально вплотную.

Вот и не понимаю, как этот Краборамидур смог меня найти. Когда почувствовала, что на планете появился еще один дракон, стала вести себя куда осторожнее, чем обычно. Даже отошла подальше от людских поселений, как только узнала о творимых им бесчинствах. Еще какой маг или эльф случайно обнаружили бы, кто я такая на самом деле. Разве сумела бы доказать, что ни при чем? Да никто и не спрашивал бы. Отбиться бы, несомненно, отбилась, но потом еще не одну сотню лет на меня бы охотились, пока не поймали и не посадили в клетку. Как раз то самое пророчество.

А так, что может быть естественнее путешествующего менестреля? Даже в одиночку. В покинутых землях, и то смотрелась куда естественней, чем кто-либо другой, оказавшийся там ненароком. Вообще я знала эти места прекрасно. Не раз бывала и сокровища свои прятала там же.

Вот там и попалась!

Только как он сумел меня найти?

Краборамидур очень любит хвастать, какой он древний, сильный, умный, большой и вообще. Однако на эту тему почему-то не распространяется. Отсюда у меня возникли подозрения, что случайно нашел. Пролетал мимо, увидел внизу одинокую фигуру и решил спуститься посмотреть, кто там и почему. Поэтому и не признается, он же такой умный и предусмотрительный, а тут просто случай помог. Но и врать тоже не пытается. Ложь я гарантированно почувствую, и он это прекрасно знает.

В любом случае сама виновата! Почему-то сразу не подумала, что раз мне эти места приглянулись, то и другой дракон может тут себе гнездо устроить.

Услышав первое «нет», соплеменник меня оглушил, и очнулась я уже в этой клетке. Теперь точно умру в ней, так как просто не смогу дать того, что он требует. Этого нельзя взять силой, и простого моего согласия тоже недостаточно. Здесь необходимо настоящее искреннее желание, которого у меня в любом случае уже не появится.

Краборамидур не намерен этого понимать. Вернее, прекрасно знает, но абсолютно уверен, что будет все так, как ему нужно. Чуть ли не каждый день рассказывает, как мне небывало повезло стать самкой будущего бога этой планеты. И какая я неблагодарная, раз не могу этого оценить и понять сразу. И без сомнения, во все без исключения верит. На какой-то планете уже успел побывать богом и не представляет, что может быть иначе.

Ну и постоянно хвастается, какой он самый-самый. В том числе и самый богатый. Для соблазнения свою сокровищницу показал! Думал, у меня от такого вида желание появится. Она действительно оказалась богатой. Очень богатой! И сразу же появилось желание… свернуть шею этому Краборамидуру и забрать все себе. Но, увы, соотношение сил не позволяло осуществлению подобного рода заманчивых планов. Даже если не учитывать, что он не привел меня в свою сокровищницу, а принес прямо в клетке. Действительно большой дракон, в несколько раз крупнее, чем я.

И вот однажды, когда дракон избавил меня от своего присутствия на какое-то время, я вдруг услышала в одном из дальних коридоров шепот.

– Давай ее освободим, – предложил один голос.

– Опасно! Дракон в этом зале точно бывает очень часто. Чувствуется его аура, – ответил другой.

– Но сейчас его нет! Мы быстро! – настаивал первый.

– Она сама опасная! Я чувствую, – возражал второй голос.

Я затаила дыхание. Кто бы ни пробрался в подземелье, это был хоть и очень слабый, но шанс на освобождение.

– Я не опасная, – постаралась как можно более приветливо ответить в сторону того коридора, из которого раздавался шепот. – И еще знаю, где дракон хранит свои сокровища.

На самом деле лезть в сокровищницу к дракону – верх безрассудства. В мою бы кто сунулся! Какой бы доброй и миролюбивой я ни была, все равно из-под земли достану! И потом обратно закопаю. По частям. Маленьким и обуглившимся. Но сейчас была готова пообещать все что угодно, лишь бы вырваться из клетки. А так по доброй воле ни за что туда бы не отправилась и никому другому советовать не стала. Но не попытаться воспользоваться единственным, пусть и призрачным шансом…

Кто бы ни залез в логово к дракону, других причин у этих сумасшедших просто не могло быть по определению. Что еще тут искать? А значит, я действительно могла стать полезным источником информации, и меня стоило спасать. Или хотя бы освободить в обмен на эту информацию. А дальше я и сама попробую. Шансы есть.

Из того коридора еще довольно долго не доносилось ни звука. Потом оттуда послышался куда более приглушенный шепот, чем в самом начале. Но я все равно услышала. Хоть и в человеческом облике, но все-таки дракон и не имею многих людских ограничений.

Два голоса принялись спорить, верить мне или нет. Аргументы были весьма забавными. Случись это в каком другом месте, могла бы подумать, что имею дело с детьми. Но откуда чьи-либо дети в логове у дракона?! Скорее поверю, что это гномы-недомерки решили ограбить моего похитителя. В конце концов, мы в покинутом гномьем городе, и их дальние родичи любят такие места.

– Как будем делить сокровища? – раздался голос, уже явно обращающийся ко мне.

– Я доверяю своим освободителям, – сказала в ответ. – Как поделите, так и будет.

– И много там? – спросил другой голос.

– Много! Все не сможем вынести в любом случае. Поэтому и не сомневаюсь, что с дележом проблем не возникнет.

Мои потенциальные спасители еще немного посовещались и в конце концов решили выйти.

Я не поверила своим глазам! Мое первое предположение было верным. Это оказались дети! Мальчик и девочка лет, наверное, десяти. Когда подошли чуть поближе, удивилась еще больше. Они оказались не просто детьми, но еще и эльфами. Как?! Остроухие со своими малышами носятся очень долго, без внимания не оставляют и вообще из своих лесов не выпускают.

Казалось бы, изумляться уже дальше некуда, но каждый следующий их шаг в сторону клетки приносил мне еще больше удивления. Шаг – мальчик темный, девочка светлая. Шаг – все же полуэльфы, но матери эльфийки, а отцы люди, потому дети больше на эльфов похожи. Шаг…

И тут я вспомнила странную компанию из человека и двух до смерти испугавшихся меня разноцветных эльфиек, которую встретила однажды в покинутых землях. На всех троих из одежды тогда почему-то были только мифриловые кольчуги. Готова спорить на что угодно, это их дети. Такие же бродячие, как и родители.

Мальчик с ходу попытался перерубить прут клетки маленьким мифриловым мечом. Разумеется, ничего у него не получилось. Да будь она из простого железа, все равно бы сил не хватило, а уж клетку, способную удержать дракона, тем более так просто не возьмешь. Ни мечом, ни магией. И то, что основная защита была рассчитана на воздействие изнутри, ничего не меняло. Снаружи такие клетки тоже надежно сделаны и способны противостоять очень серьезным атакам, а не только детскому мечу. Сама не знаю, на что рассчитывала, когда согласилась показать чужую сокровищницу, если помогут выбраться. Впрочем, когда не видно другого выхода, хватаешься в полете и за кончик перышка, потерянного случайной птицей.

Пока размышляла на эту тему, а мальчик продолжал
Страница 15 из 19

испытывать прутья на прочность, девочка подошла к двери и просто повернула ключ в замке. Вот этого точно не ожидала! Хотя, знай я, что он там, все равно ничего не смогла бы сделать. Из клетки нельзя было высунуть даже палец, и это вовсе не зависело от частоты прутьев. Но все равно обидно. С другой стороны, кого дракону бояться в собственном гнезде? Не эльфийских же детей, в самом деле? Даже менее самоуверенный, чем этот Краборамидур, вряд ли стал бы учитывать такую возможность.

– И где обещанные сокровища? – первым делом спросил мальчик.

То, что освободил меня не он сам, а сестра, его ничуть не смутило.

– Раз обещала, покажу, – ответила я. – Только найти их мало, нужно потом еще и из гнезда как-то выбраться. Сам дракон тоже сейчас где-то неподалеку, я его чувствую, поэтому нужно быть готовыми убегать в любой момент.

Однако дети были абсолютно уверены, что все получится. Как и положено детям.

– Наш папа этого дракона уже однажды побил! – гордо заявил мальчик. – И мы его совсем не боимся.

Его сестра промолчала. Прекрасно было видно, что они храбрятся. На самом деле боятся дракона, и даже очень. Что совсем не удивительно.

– А кстати, где сейчас ваш папа? – спросила я, воспользовавшись удобным поводом.

Меня действительно интересовал этот вопрос, но боялась начать расспрашивать и вызвать таким образом подозрения.

– Дома. И мамы тоже, – ответила девочка.

Последняя надежда, что родители где-то здесь, к тому же еще и с армией, пропала. Да и не отпустил бы никто своих детей гулять по коридорам в драконьем логове. А уж эльфийки тем более.

– Но мы и сами тоже сильные маги, поэтому не вздумай нас обманывать, – заявил мальчик.

Лжи я не почувствовала, однако с детьми это всегда бывает трудно, особенно когда они сами верят в то, что говорят. Бывает, такого нафантазируют…

Естественно, мы разговаривали, не стоя возле клетки, а уходя подальше от зала, в котором она стояла. Мне приходилось нагибаться, так как дети выбрали один из самых низких коридоров, из рассчитанных исключительно на гномов. Хотя полуэльфы и просили провести в сокровищницу, но началось с того, что не я, а они стали показывать дорогу. Так и плутали сначала по низкому коридору, что у бородатых коротышек, по всей видимости, был каким-то рабочим, так как никакой отделки на стенах не наблюдалось, просто грубый камень, потом по такой же лестнице вниз, пока не спрятались за какой-то дверью в довольно маленькой каморке. Дети привели меня в свое убежище.

– Давайте знакомиться, – предложила спасителям. – Я Иркана, менестрель.

– Ты дракон! – уверенно заявила девочка.

Отрицать было бессмысленно. Дети явно обладали магическими способностями, да и эльфийская кровь много чего дает.

– И это тоже, – призналась я. – Но хороший дракон! Иначе хозяин этого гнезда не стал бы держать меня в клетке.

Понимала, что логика была откровенно слабой, но ничего другого придумать времени не имелось. Собеседники в любой момент могли вспомнить, что в клетках чаще как раз плохих и держат. Полного доверия не появилось, но и спорить не стали, что давало шансы на дальнейший контакт.

– Я Иваниил, сын князя Ва’Дима, повелителя Проклятых Земель, и Ларинэ, эльфийской принцессы, – представился мальчик.

Человек и эльфийка – уже удивительно! Но северный варвар и эльфийская принцесса! Невероятно в куда большей степени.

– Я Мариэль, дочь князя Ва’Дима, повелителя Проклятых Земель, и Эледриэль, эльфийской принцессы, – повторила вслед за братом девочка.

Второй принцессе я изумилась уже куда меньше. Наверное, начала привыкать. Мариэль тем временем без всякого перехода вдруг спросила:

– А за что тебя в клетку посадили?

– Он хотел на мне жениться, а я не желала выходить за него, – честно ответила я.

– Почему? – спросил Иваниил.

– Потому что Краборамидур – плохой дракон.

Ни слова не соврала и доверия больше заработала. Детям такие истории нравятся. Про прекрасных принцесс, заточенных злодеями в башни, так как не желают выходить за тех замуж. Точно знаю! Будучи менестрелем, тысячи раз об этом сюжете пела. Взрослым он тоже очень нравится. Кто же мог предположить, что однажды сама окажусь героиней популярного сюжета? Пусть и не прекрасная принцесса, но все же.

– Когда мы пойдем искать сокровища? – вдруг спросил Иваниил.

– Найти их совсем нетрудно, точно знаю, где лежат, – ответила я. – Главное, как потом отсюда выбраться.

Мариэль со мной в этом согласилась. Она вообще явно была более осторожной и рассудительной, чем брат.

– А разве ты не знаешь, где выход? – удивился мальчик.

– Нет.

– Тебя с завязанными глазами сюда привели?

– Почти. Была без сознания и очнулась уже в клетке. А вы сами как в драконье гнездо попали?

– Мы шагнули через портал, который нашли в подземельях своего замка. Думали, что он не работает, и просто всегда играли рядом, а однажды обнаружили, что каменное кольцо светится. Как только прошли, он сразу выключился, – рассказала девочка.

– Собирались рассказать родителям сразу, как проверим, но не получилось, – стал оправдываться Иваниил.

Тут совершенно ясно, что пойти посмотреть было его идеей. Сестра наверняка пыталась отговорить. Я тем временем вспомнила, как мой пленитель хвастался, какой он умный (его любимая тема). Даже нерабочий портал сумел включить! Правда, только на прием, отправиться никуда было нельзя. Но обещал, что и с этим со временем справится. Обвинял во всем гномов с их кривыми короткими пальцами, которые неправильно плетения в портале поставили. Клялся, что будь он драконьим… Забыл, что наш народ вообще никогда сам порталов не строил. Я знаю, читала.

Но, тем не менее, Краборамидур таким образом подключался к разным адресам, которые еще отзывались, в ожидании, что кто-нибудь попадет в ловушку.

Моя надежда ускользнуть тем же способом, что попали сюда Иваниил с Мариэль, не оправдалась, Краборамидур просто оставил включенный портал без присмотра. После того как при первых попытках туда не хлынули толпы желающих попасть в ловушку, он часто так делал. Но я не сомневалась, что ему уже известно и о нежданных гостях, и о моем бегстве.

– Пускай дракон думает, что через портал прошли очень сильные маги (почти как мы), освободили тебя из клетки и вернулись обратно тем же путем, – предложил мальчик.

– Неплохо бы, – ответила я. – Но, увы, если даже и придет к такому выводу, то только после того, как очень тщательно все тут обыщет.

На самом деле я и в это не очень верила. Краборамидуру просто не придет в голову мысль, что какой-то дикий маг может оказаться настолько сильнее и опытнее его самого, и тот сумеет с ходу исправить портал.

– Но есть и хорошие новости, – продолжила я.

– Какие? – не замедлила спросить Мариэль.

– Этот дракон очень не любит принимать неистинный облик, но даже в своей двуногой ипостаси никак сюда не пролезет.

– И кто он в недраконьем облике? – спросил Иваниил.

– Полуорк-полутролль, – ответила я.

Глава 8

Краборамидур. Дракон

Выбор, куда лететь залечить раны после не совсем удачного нападения, оказался правильным. И гнездо себе нашел, и самку. Правда, нужно признать, что и то и другое имело свои недостатки.

В бывшем гномьем городе слишком много мелких ходов, в которые я даже в двуногом
Страница 16 из 19

облике не залезу. Но это не так страшно – со временем их все просто завалю и запечатаю своим огненным дыханием, расплавив камень. Так все драконы делали еще в незапамятные времена, когда жили в пещерах и гномьи ходы ничем не отличались. Тут и широких галерей, и вместительных залов более чем достаточно. Еще глубоко под горами водилась какая-то гадость, пожирающая магию, а заодно не брезгующая и просто жизнью. Вот только на дракона она не действовала нисколько. Может, кто послабее и менее уверенный в своих силах даже оставил бы это в качестве дополнительной охраны гнезда, но только не я. У меня и своих сил достаточно! Выжег пламенем все подземелья вместе с паразитом, там обитавшим.

Самка тоже оказалась совсем дикой. Я с самого начала предполагал нечто подобное, но чтоб настолько… Мало того, что от моего предложения отказалась, так еще и истинный облик принимать не желает. Ничего, посидит в клетке – образумится.

Поскольку и место для гнезда, и самку нашел, то с завоеванием планеты решил не спешить. Никуда она от меня не денется. Да и опыт первых попыток говорит о необходимости подготовки.

Обследование покинутого гномьего города дало неплохие результаты. Разумеется, вовсе не в смысле магических технологий и артефактов. Все тут находящееся являлось примитивным подобием того, что было до Великой Войны, во времена империи драконов. Вот мы когда-то… Да, одичали двуногие без нас, впрочем, никто в этом и не сомневался с самого начала. Иначе просто не могло быть.

Однако помимо артефактов тут имелось кое-что из камней и золота. Нужно признать, что гномам в умении их обрабатывать не откажешь. Жадностью они тоже всегда славились, но, похоже, тот паразит, которого я сжег, их здорово напугал. Иначе с чего бы оставили так много ценностей, покидая горы? На фоне моей сокровищницы это, конечно, незаметная капля, однако все равно. Я свои тоже не как есть нашел, а всю жизнь именно по капле собирал. У того, кто брезгует одной монетой или камешком, никогда их много не будет. Именно поэтому я не начал заваливать тут все низкие ходы. Сначала необходимо все очень тщательно обыскать. И пополнить сокровища, принадлежащие мне по праву.

Место для своей собственной сокровищницы я нашел просто замечательное. Огромная естественная пещера с ведущей к ней единственной галереей. И никаких мелких ходов! Там и все мои сокровища прекрасно поместились, и я сам. Надоело такой огромный груз в пространственном кармане таскать. Это сколько же сил отнимает!

Правда, раньше здесь у гномов что-то вроде кладбища было, но меня такие вещи совершенно не смущают. Быстро избавился от надгробий и прочего мусора, просто все расплавив дыханием в единую массу. Жаль, жадные коротышки в могилы ничего ценного не кладут, все больше топоры да молоты, а то было бы неплохое пополнение.

Единственной интересной вещью, оставленной гномами (кроме ценностей, разумеется), было каменное кольцо портала. Нет, они его, конечно же, не сами построили! Вещь древняя, еще с имперских времен. Даже неумелые гномьи маги не смогли его окончательно сломать своими кривыми толстыми пальцами. Но все же порядком подпортили. Сколько ни старался, не сумел восстановить окончательно. Ко мне теперь могли пройти, а я сам – нет.

Пока включил на автоматический поиск других адресов. Если портал таковой находил, то какое-то время останавливался на нем в активном состоянии. Я же вычислял направление и примерное расстояние. Позже, когда появится возможность, смогу слетать посмотреть, что там есть. Может, какую деталь с портала снять получится для починки своего, может, еще что полезное. О пополнении сокровищницы опять же забывать не нужно.

Я и не забываю! Все время, которое не тратится на убеждение упрямой самки и настройку портала, как раз и использовал на перетряхивание гномьих сундуков. Не люблю принимать примитивный двуногий облик, но на какие только жертвы не пойдешь ради такого важного дела.

Во время одной из экспедиций за сокровищами все и произошло. Сначала почувствовал, как отключается поставленный на свободный поиск портал. Ничего тогда не заподозрил, потому что такое часто случалось. Только потом…

Пусть клетка была абсолютно надежной, я сам из такой ни за что не вылез бы, но все равно позаботился о сигнализации. Амулет, постоянно висящий у меня на шее, внезапно завибрировал, сообщая о том, что пленница сбежала.

Проклятые гномьи коридоры не предполагали быстрого по ним передвижения ни в одном из моих обликов. Когда сумел добраться до места, рядом с пустой клеткой уже никого не было, а вокруг ощущался явный след эльфийских аур. Опять это проклятое остроухое племя! Доберусь я еще до них, тогда узнают!

Другой, менее опытный дракон сразу побежал бы по следу. Но только не я! Головой нужно думать, а не ногами! Сколько бы они ни плутали по ходам и коридорам, все равно рано или поздно будут вынуждены подойти к выходу. Поэтому быстро проверил портал, чтобы убедиться – этим путем уйти невозможно. Чистая формальность, раз не получилось даже у меня, то и ни у кого на этой дикой планете не выйдет! Потом занял место у единственного выхода из моего гнезда. Чувства говорили, что самка и освободившие ее эльфы все еще внутри и теперь им от меня не уйти.

Инстинкты требовали немедленно бежать в оставленную без присмотра сокровищницу. Другой, не настолько опытный дракон так бы и сделал. Но то другой. Я, будучи старым и опытным, всегда побеждал свои инстинкты, а не наоборот.

Бог без имени

Такого оживления среди богов давно не было. Во всяком случае, лично я не помню. Так единодушно у нас еще не смеялись. Правда, тихо. Очень тихо. Чтобы дракона не спугнуть. А то улетит еще и все веселье сорвет. Это же такая замечательная возможность развеять тысячелетнюю скуку. Столько пари в столь короткий срок не заключалось с незапамятных времен. А из-за одного объекта, наверное, никогда. Ставки, естественно, были в основном на то, сколько ящер продержится и кто в конце концов его прибьет.

Вообще драконы сами по себе существа неглупые. Столь долго живущие создания даже при полном нежелании за долгие века и тысячелетия накапливают огромный опыт, способный прекрасно заменить мудрость. По сравнению с другими смертными, разумеется. Только одна вещь практически полностью сводит его на нет. Это чувство собственного превосходства и презрение ко всем прочим разумным.

Вообще-то общеизвестный факт. О нем не только боги знают, но и многие смертные. Сколько бы драконы на этом ни обжигались, все равно за десятки тысячелетий ничего так и не изменилось. А редкие отдельные экземпляры, ведущие себя иначе, только подчеркивают общее правило.

Повторяю, совсем не хочу сказать, что все драконы – дураки. Вовсе нет. В большинстве своем они как раз умнее окружающих, но указанный недостаток все портит. Без него они действительно постепенно смогли бы приблизиться к нам, богам, а так есть именно то, что есть.

Однако данный экземпляр превзошел всех своих сородичей. Таких пари у нас давно не заключали.

Кстати, о пари. Про то, что я заключил с Любвитой, тоже забывать не стоит, и под шумок его можно выиграть. Тем более что тут наконец дело с мертвой точки сдвинулось. А то просто безобразие какое-то! Мои любимые подопечные сидели в своей долине и
Страница 17 из 19

никуда не выбирались, ничего не совершали. Бездельники! Я, между прочим, не для того пари заключал, чтобы проигрывать!

Однако в задержке есть и положительные стороны. В результате я понял причину своих временных неудач. Никогда не забывал о споре и нашел вариант подсунуть Ва’Диму любовницу.

Проанализировав ситуацию, нашел ответы на вопросы, в чем причина так называемой любви князя к своим женам? Почему его тянет только к ним одним? Все очень просто! Он эстет и любит противоположности. А ведь отыскать бо?ьшие противоположности, чем эти две разноцветные эльфийки, пожалуй что невозможно. Или очень трудно. Но, тем не менее, я нашел вариант. Есть кого противопоставить им обеим! Это дракон!

Казалось бы, после такой догадки нет ничего проще – свести Ва’Дима и единственную жившую на планете представительницу этого племени. Но оставалась еще одна проблема. Дети! Любовь к ним – это вовсе не любовь к женщинам, с этим даже богам не всегда получается справиться. Он хоть и не эльф с их инстинктивной привязанностью, но все равно.

Поначалу даже, стыдно признаться, хотел просто спровадить куда-нибудь подальше мешающих мне княжеских отпрысков. Поверьте, при моих возможностях сделать такое совсем несложно! Но это не мой метод.

Однако именно так и произошло, причем совершенно безо всякого моего вмешательства. Глупый дракон сам все сделал. Просто замечательно!

Теперь даже дети, которые мне мешали, будут действовать в моих целях. Пока, конечно, возвращать их домой рано. Пусть получше подружатся со своей будущей мачехой. А ведь это не только гарантированная победа над Любвитой, но и широкие возможности для заключения новых пари с другими богами. Главное, их раньше времени не спугнуть.

Любвита. Богиня любви

Это кто у нас тут о глупости драконов рассуждает? А на себя посмотреть? Нет? Зря. Решил, раз сумел один раз перехитрить и такие условия составить, что пари никак временем не ограничено, теперь обязательно выиграет. А хоть немного подумать своей безымянной головой не пробовал? Или просто вспомнить, что моей лучшей подругой всегда была богиня удачи. С ней давно уже никто никаких пари не заключает, вот она и развлекается, делая это через меня.

Глава 9

Дим. Попаданец

Монотонность дороги теперь разбавлялась ночами любви, которые не только не утомляли, а еще и добавляли сил. Происходило это, конечно же, не каждую ночь. Своего эльфийского правила про раз в неделю мои длинноухие жены по-прежнему придерживались. Почему – так и не понял. Прекрасно видел, что никаких физиологических или психологических причин для этого нет. Но настаивать в любом случае не стал. И просто ночь, проведенная в одной постели, давала немало.

Теперь Эль с Ларой загорелись новой грандиозной идеей. К сожалению, опять касающейся непосредственно моей скромной персоны. Раньше они мечтали сделать из меня великого воина. Недавно наконец отказались от этой мысли. Но увы, нашли новое развлечение.

– Признаю, – неожиданно объявила темная на одном из привалов, – ты действительно достиг своего потолка и большего, чем уже есть, не добьешься.

Светлая закивала, соглашаясь со своей подругой. Я сразу почуял заговор, но решил раньше времени не показывать и не выходить за рамки привычной роли.

– Знал, что до эльфиек простые вещи порой доходят очень медленно, но не терял надежды, – осторожно ответил я. – Прошло чуть больше десятка лет, и вы вдруг со мной согласились. Прогресс, однако!

– Поэтому, – продолжила Лара, – когда найдем детей и вернемся домой, на интенсивных тренировках больше настаивать никто не будет. Самый минимум для поддержания имеющейся формы, и хватит. Но…

С самого начала ждал этого самого «но». Однако чем больше хороших новостей мне сообщалось, тем больше его опасался. Ведь от моих ушастых можно ожидать чего угодно. И не ошибся!

– Но, – перехватила инициативу Эледриэль, – ты просто обязан начать развивать свои магические способности.

– Если будешь правильно тренироваться, мы из тебя архимага сделаем, – поддержала ее Ларинэ.

Поначалу даже не придумал, что на это заявление ответить. Ага, архимага. При том что самим до такого уровня далеко. Но быстро пришел в себя и бросился в контратаку:

– Ушастые! А вы сегодня часом ничем таким не объелись?! Грибочками, например? Есть тут такие, очень красивые и интересные, сам гриб большой и белый, а шляпка у него ярко-красная с белыми крапинками.

– С чего ты взял?! – удивилась Лара.

– Такие грибы требуют длительного приготовления в специальных условиях, что в нашей теперешней ситуации неприемлемо. И это в случае активного использования магии, а уж без… – совершенно серьезно ответила Эль.

– А с того, что очень похожие у вас обеих симптомы, если отведать их в сыром виде, – стал объяснять причину своих подозрений. – Вы случайно не забыли, что никаких магических способностей у меня нет и, следовательно, развивать нечего?

Оказалось, что ничего не забыли. Просто раньше они, видите ли, ошибались. На самом деле есть, и совсем неслабые.

– А разве эльфийки в таких вещах ошибаются? – попытался схитрить я. Однако не помогло.

– Мы и тогда не ошибались, – поправилась темная. – Раньше их и не было, а теперь есть.

– Иначе каким образом тогда шла бы сила не только от нас к тебе, но и от тебя к нам? – спросила Эль.

– И то, что мы ее не чувствуем, не отменяет самого факта, – добавила Лара, предупреждая мои возможные возражения.

– Эта сила называется любовь! – не поддался на провокацию я. – Тоже волшебная штука, но управлять ею вряд ли получится.

Ушастые оспаривать наличие любви конечно же не стали. Даже, наоборот, высказали уверенность, что без нее и быть не может. Однако и от собственного мнения отказываться не собирались. Я же очень сильно сомневался, что у эльфиек получится меня хоть чему-нибудь научить, даже если окажется, что они правы. Да и как? Ни я сам, ни кто из местных магов этой загадочной силы не видят и никак не фиксируют. Чему обучать?

– Найдем! – уверенно заявила Лара.

– Как вернемся, сразу займемся исследованиями, – поддержала ее Эль.

И вовсе не факт, что остроухим померещилось. Вполне могло оказаться, что это их же сила, возвращающаяся каким-то образом мною измененной. Правда, в дороге доказывать что-либо было бесполезно, и я решил, что со временем сами должны понять.

«И придумают что-нибудь еще!» – подсказал мне внутренний голос.

К сожалению, он был прав на все сто. Чтоб Эль с Ларой не загорелись очередной затеей по усовершенствованию меня, любимого?! Да не может такого быть! Хоть, в самом деле, разрешай уши заострить. Только одно утешение – это все исключительно из любви.

Дорога же, по которой ехали, с самого начала пролегала чуть севернее, чем мы проходили раньше. Для этого был ряд причин. Во-первых, многое говорило о том, что дети, скорей всего, где-то в северной части покинутых земель. Ну и, во-вторых, как раз на довольно длинном участке между вольными баронствами, что располагаются ближе к северным горам, а нередко и в горных долинах с предгорьями с одной стороны и сначала нейтральным лесом, а потом и королевствами разных размеров, проходила самая оживленная торговая тропа. Вообще основные пути, пересекающие чуть ли не полконтинента, шли именно тут. А как гласит
Страница 18 из 19

народная мудрость: «Когда спешишь, по дороге быстрее».

В знакомых местах оказались, когда приблизились к гномьему городу, что еще назывался Торговой Скалой. О том, чтобы зайти отдохнуть, не было и речи. В любой другой ситуации – да. Даже мои ушастые очень сильно не возражали бы, разве что только для порядка. А ведь гномы давно приглашали.

– На обратном пути заглянем, – пообещал я эльфийкам. – Заодно и детишкам покажем. А то столько рассказывали о своих приключениях… Получится своеобразный поход по местам боевой славы.

Эль только поморщилась, а Лара проворчала:

– Слишком много мы им нарассказывали. Вот и потянуло на поиски приключений.

– Не скажи, дорогая, – ответил я. – Теперь хоть теоретически знают, как себя вести во многих ситуациях.

Жены спорить не стали.

Дальше по пути находилась родная роща моей светлой жены. Лично я не горел желанием знакомиться со своей эльфийской тещей, уверен, что чувство было абсолютно взаимным. Будь Эледриэль до сих пор отверженной, проехали бы мимо, и все. Только по магосвязи нас нагнала весть, что эту самую отверженность с моей светлой жены сняли и даже признали ошибочной. Эль теперь была абсолютно чиста перед законом.

Желание повидать родных и знакомых она, может быть, даже, скорей всего, пересилила бы – дети важнее. Заехали бы на обратном пути, обрадовав дедушку с бабушкой, что, кроме светлой внучки-полуэльфийки, у них еще в придачу имеется темный внук-полуэльф. В принципе, самый лучший вариант.

Однако дело было не только в этом. На Эледриэль уже давно висел долг единственной выжившей. Необходимо было навестить родных всех погибших друзей и рассказать, как они умерли. Раньше непреодолимой стеной в выполнении долга стояла именно отверженность, теперь же ее не стало.

Все это Эль объяснила мне уже довольно давно, и, когда мы приблизились к развилке дорог, одна из которых вела к ее родному дому, светлая посмотрела на меня просящим, я бы даже сказал, жалобным взглядом. Как будто я ей мог отказать. Хотя она прекрасно знала мое отношение ко всякого рода эльфийским традициям. Но и я понимал, как это для нее важно.

– Будь это не связано с Великой Миссией, заехали бы и позже, долг перед уже умершими не может быть сильнее долга перед еще живыми и находящимися в опасности. А так придется.

– Надо, значит надо, – согласился я. – Но учти, идем только все вместе.

– Могут не пустить, – осторожно предположила Эль.

Раньше она сказала бы, что многим в роще такое может не понравиться, но теперь ее это мало интересовало.

– Точно могут, – поддержала ее Лара, – особенно меня.

– Тогда это исключительно их проблемы, – заявил я им в ответ. – Не пустят, значит, это именно они умышленно препятствуют Эледриэль в выполнении долга и она ни в чем не виновата.

Однако впустили. И меня, не забыв полагающиеся поклоны, и Ларинэ. Темной никто не кланялся, ее вообще как бы не замечали.

Эледриэль. Светлая эльфийка

Когда осталась наедине с мамой, расплакалась. Мне самой еще совсем немного лет, а уже своя дочка есть, которая пропала. Просто сидели вместе обнявшись и почти не говорили.

Вот когда найдем детей, обязательно привезу сюда Мариэль. Пускай увидит свою внучку. И Иваниила привезу. Он тоже мой!

С отцом теплой встречи не получилось. Мама моего мужа тоже не одобрила, но хотя бы этого не показывала слишком демонстративно. А отец не считал нужным скрывать.

Долг единственной выжившей я выполнила. Рассказала родным каждого из друзей, как они погибли и где похоронены. Выкопают клад с личными вещами, что лежит под охраной могил, или нет, мне теперь все равно. Из подземной тюрьмы Дим столько мифрила и прочих ценностей привез, что точно не обеднеем.

Все бы ничего, если бы не Морнэмирэ, не ставшая в свое время Избранной. Вообще-то ее настоящее имя Морнэмирэль, но за скверный характер и зазнайство в связи с будущей избранностью ее многие с детства называли с окончанием на манер темных. Со временем она к этому привыкла и даже стала гордиться, считая чем-то вроде признания.

Так вот, она почему-то сочла именно меня виноватой во всех своих неприятностях и начала цепляться. Зря старалась! Я прекрасно отдавала себе отчет, что в случае поединка не имею никаких шансов. Пусть теперь я была вовсе не беспомощной девочкой, что когда-то покинула родную рощу, но до той, кого готовили с самого детства для Великой Миссии, мне все равно далеко.

Поэтому просто игнорировала все ее нападки. В конце концов, я племянница лорда, а она из низкородных эльфов, и если те, кому положено, не ставят зарвавшуюся и слишком много себе позволяющую на место, это в упрек им, а не мне. Однако я совершила большую ошибку, забыв предупредить мужа! И Дим бросился меня защищать. Он у меня хороший, только часто вначале делает и только потом думает. И тут был именно тот случай.

– Я и раньше знал, что Древо поступило мудро при выборе Избранной, но теперь окончательно убедился в этой простой истине, – обратился он к Морнэмирэ.

Та попыталась его проигнорировать, как до этого я ее. А что ей еще оставалось? Не оспаривать же мудрость Древа? Но не замечать моего мужа не так-то просто. Уж я-то знаю!

– Ведь главное качество любой Избранной – это готовность завершить свою Великую Миссию любой ценой, а не только размахивая мечом, – продолжил рассуждать Дим.

Потом сгреб меня в охапку, поцеловал в губы и обнял так, что одна рука по-хозяйски легла на грудь.

– Ты бы смогла пойти на такие жертвы?

Морнэмирэ прекрасно поняла, что имелось в виду (уж яснее продемонстрировать было бы трудно), презрительно посмотрела на нас обоих и ответила:

– Я бы дошла без таких жертв! И с живыми друзьями!

Я стояла в объятиях своего мужчины и не могла ничего сделать. Вот так прямо взять и приказать, чтоб замолчал, не было никакой возможности. Воспользоваться для этой цели амулетом – тоже. Тут достаточно сильных магов, обязательно узнают, и это сразу станет известно всем в роще. Прекрасно понимала, что Дим так меня пытается защитить. Да, он мечом уже давно владеет лучше, чем я, но все равно недостаточно. Морнэмирэ готовили с самого детства.

– С таким-то характером? – продолжил тем временем человек. – Да ты бы дальше чем на пару дневных переходов от своей рощи не ушла. Прибили бы! Пришлось бы передвигаться исключительно по ночам, скрываясь от людей и прочих местных жителей. Да и вообще, о чем я с недоизбранной разговариваю?!

Последнее муж зря сказал. Уже вполне достаточный повод для вызова. Противница нехорошо улыбнулась. Не смогла спровоцировать меня, решила, что и через моего человека сможет больно ударить.

– Дальше пусть говорят секунданты, – заявила она и гордо удалилась.

Глава 10

Дим. Попаданец

– А она ничего не забыла? – обратился я к женам, когда мы остались наедине. – Вроде бы для начала вызов должен быть принят.

– Тут другие правила, – разочаровала меня Эль. – И зря ты вмешался, я бы точно не поддалась на провокацию.

О том, что не учел эльфийские традиции и просто подумал, что меня как князя с независимым княжеством далеко не каждый может вызвать, распространяться не стал. Раз уж так получилось, то поздно оправдываться, нужно выкручиваться из возникшей ситуации.

– Это ты сейчас так говоришь, – ответил я светлой, – а на деле могла и не
Страница 19 из 19

удержаться. Если не из-за одного, то из-за другого. Вот и решил зря тобой не рисковать. Если бы не специфические особенности светлой и темной крови, мы бы вообще ей нашу Лару подсунули.

– Разумеется. Не будь этой особенности, я бы и сама вмешалась, – подтвердила темная. – Но получилось так, как получилось.

– Тут ты права, – согласился я. – Поэтому не стоит сожалеть, а лучше решим, как быть.

Дальше обсуждать уже случившееся не стали, а перешли непосредственно к условиям дуэли.

– Морнэмирэ – боевой маг, – проинформировала Эль.

– Значит, любая магия отменяется, – решила Лара. – Как и любые магические амулеты, защитные или атакующие, неважно.

– Но универсальный щит, – напомнила светлая.

– У нас соблюдение правил поединков гарантирует Древо, – сказала темная. – И когда условия несправедливы, даже если обе стороны на них согласились, оно может вмешаться. Разве у светлых по-другому?

– Так же, – ответила Эль.

– Значит, от использования универсального щита и других мощных артефактов, которых заведомо нет у противоположной стороны, лучше воздержаться, – подытожила Лара.

– Согласен, – вставил я, – только оружие и ничего больше.

Решили, что и оружие, и доспехи должны быть теми, что имелись в наличном пользовании дуэлянтов на момент вызова. Приобретенное, одолженное или еще как-либо полученное уже после, запрещалось. В общем, все честно, даже Древо не придерется. Обе стороны на момент ссоры знали о своих возможностях.

– И помни, – напутствовала меня Лара, – зря не рискуй. По моим прикидкам, вы примерно одного уровня. Ты силен в обороне, ее и держись, жди, пока противница ошибется. А она обязательно ошибется, так как просто не может считать человека достойным и, тем более, равным противником.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/miloslav-knyazev/bog-drakon/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.