Режим чтения
Скачать книгу

Бывших плейбоев не бывает читать онлайн - Джули Беннет

Бывших плейбоев не бывает

Джули Беннет

Семейство О`Ши #1Соблазн – Harlequin #181

После смерти отца Брэйден О’Ши возглавляет семейный бизнес. Он славится репутацией жесткого и бескомпромиссного дельца. Исполняя последнюю волю умершего, Брэйден начинает поиски пропавшей семейной реликвии, что приводит его в объятия красавицы Зары Перкинс. Они влюбляются друг в друга, но вскоре Зара обнаруживает, что Брэйден с самого первого дня их знакомства использовал ее в своих целях, чтобы пробраться в ее дом и найти в нем утерянное сокровище.

Джули Беннет

Бывших плейбоев не бывает

Роман

Jules Bennett

Trapped with the Tycoon

Trapped with the Tycoon © 2016 by Jules Bennett

«Бывших плейбоев не бывает» © ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

© Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

Глава 1

Зара Перкинс рванулась, когда Шейн Чэпмен схватил ее за руку.

– Я здесь, чтобы работать, а не танцевать, – заявила она.

– Ты такая соблазнительная, – насмешливо протянул Шейн, дохнув на нее тошнотворным перегаром от выпитого виски. – Я видел, как ты смотрела на меня.

Зара скорее прошлась бы босиком по раскаленным углям, чем оказалась в объятиях этого человека.

Она быстро посмотрела по сторонам. Сегодня Зара устраивала торжественный прием для одной из самых влиятельных семей города. Она очень гордилась своим делом, прилагая все усилия, чтобы организованные ею мероприятия стали для ее клиентов настоящим событием.

Зара испугалась, что появление Шейна может все испортить, и начала упрашивать его уйти, пытаясь донести до него, насколько важен для нее сегодняшний вечер.

– Потанцуйте со мной.

Услышав за спиной тихий требовательный голос, Зара внутренне затрепетала. К ней обращался Брэйден О’Ши, человек, на которого она работала в данный момент и который, по слухам, сколотил свое состояние далеко не честным путем.

Меньше всего в этот вечер, который так много значил для карьеры Зары, ей хотелось оказаться в подобной ситуации, буквально зажатой между двумя влиятельными мужчинами. С одним она не хотела иметь ничего общего, а второй, такой загадочный и такой интересный, заставлял ее сердце бешено колотиться. Зара была в офисе Брэйдена О’Ши всего несколько раз, но во время этих визитов ей стоило немалого труда собраться с мыслями, потому что ее новый заказчик был властным, сдержанным и невероятно привлекательным.

Заре стало очень неловко из-за того, что Брэйдену пришлось вмешаться в их с Шейном перебранку. Она находилась здесь по делу, и разборки с бывшим парнем могли поставить крест на ее карьере.

Шейн многозначительно посмотрел на Брэйдена, но прежде, чем Зара успела сказать хоть слово кому-нибудь из мужчин, мистер О’Ши взял ее за руку и вытянул на середину танцевального зала.

В одно мгновение она оказалась прижатой к старшему из братьев О’Ши и, по правде говоря, не почувствовала никакого дискомфорта. Зара не раз любовалась широкоплечим и обольстительным Брэйденом, одетым в черный костюм и белую рубашку без галстука. Но оказаться в его объятиях и вдыхать аромат дорогих мужских духов оказалось настоящей пыткой.

Этот мужчина был соблазнительным, но не стоило забывать, что он являлся ее клиентом. Зара нуждалась в этом заказе для поднятия престижа своей деловой репутации, а еще ей обещали баснословную сумму за организацию торжества в шикарном старинном поместье Брэйдена О’Ши, поэтому проколы любого рода были нежелательными.

Никаких мыслей о близости с мистером О’Ши. Разве что позже, когда она останется одна.

– Мне правда нужно заниматься делами.

Будет уместным, если Зара немного повозражает. Скольжение в танце в объятиях Брэйдена само по себе казалось прелюдией к близости, но Зара по-прежнему оставалась координатором сегодняшнего мероприятия. Существовали негласные профессиональные правила, согласно которым Зара не имела права танцевать со своим заказчиком, несмотря на то что они с Брэйденом прекрасно ладили друг с другом до сегодняшнего вечера. К тому же она заметила какое-то странное взаимное влечение между ними, но отказывалась разобраться, что к чему.

– В таком платье, как это, вы должны танцевать, – без тени улыбки заметил Брэйден.

Щеки Зары залились румянцем. Сегодня вечером она надела черное платье длиной до середины колена с глубоким треугольным вырезом на груди и на спине и длинными рукавами. Само по себе платье было очень простое, но вместе с тем не давало своей хозяйке затеряться в толпе. Кроме того, оно было лучшим из того, что Зара нашла в коробках с вещами, которые так и стояли неразобранными с тех самых пор, как она переехала три месяца назад.

– Вы платите мне не за танцы, – напомнила Брэйдену Зара, но не стала высвобождаться из его объятий. Здравый смысл твердил, что она поступает непрофессионально, но ее упрямое тело не хотело прислушиваться к нему. – Я здесь для того, чтобы работать.

– Считайте, что у вас перерыв.

Вокруг них кружились другие пары, но все внимание Зары было поглощено Брэйденом. Ей следовало взять себя в руки, потому что она получила баснословную сумму не за то, чтобы развлекаться на устроенной ею же вечеринке, а за то, чтобы ежегодное семейное торжество было еще более успешным, чем прошлогоднее. К тому же поговаривали, что прежнего координатора мероприятий, который работал на семейство О’Ши, уволили по очень неблаговидной причине. Зара не могла допустить повтора подобного провала.

А еще этот Шейн.

– Я могла справиться с ним, – сказала Зара. – Шейн просто…

– Когда в моих объятиях находится красивая женщина, я не разговариваю о других мужчинах.

Брэйден явно перешел черту профессиональных отношений. В каждом его слове чувствовалось обаяние, власть и… желание. Этот мужчина привык держать свои чувства под контролем. Зара заметила, что Брэйден просчитывал каждый свой шаг, и окружавшая его аура загадочности привлекала ее еще сильнее.

Но нет. Она только порвала отношения с таким же влиятельным человеком и прекрасно себя чувствовала, будучи одинокой и сосредоточенной на своем деле, которое открыла всего год назад. Зара задалась целью стать первой в списке организаторов торжественных мероприятий для всех известных людей города, и работа на семейство О’Ши была огромной удачей на пути к этому. Они имели связи, о которых можно было только мечтать, и не важно, что членов этой семьи окружали слухи о незаконных операциях, имевших место в их всемирно известном аукционном доме. Зара надеялась, что сегодняшний вечер принесет ей в будущем много новых клиентов.

– Если вы будете продолжать хмуриться, я решу, что вы предпочитаете находиться в компании Шейна, – прервал ее мысли Брэйден. – Или я вмешался в любовную перебранку?

– Нет. Конечно нет, – чуть ли не с ужасом возразила Зара.

Может, Брэйден услышал то, что сказал ей Шейн? Зара густо покраснела. Она встречалась с Чэпменом всего несколько раз и порвала с ним пару недель назад, но этот человек снова упорно добивался ее внимания. После нескольких встреч с ним Зара почувствовала себя неуютно, потому что Шейн стал слишком контролировать ее. К счастью, у них не было близости.

И теперь Чэпмен пригрозил ей, что ему ничего не стоит разрушить ее бизнес. Неужели он искренне верил, что заставит
Страница 2 из 8

Зару дать ему второй шанс? Еще ни одному мужчине не удавалось завоевать женское сердце с помощью угроз.

Зара была не из тех, кто убегает с поля боя, но она трезво смотрела на вещи и понимала, что у Шейна есть деньги и связи. Она поежилась, вспомнив безжалостное выражение лица Чэпмена.

* * *

– Вам холодно? – Рука Брэйдена скользнула вверх, и он пальцами слегка коснулся обнаженной спины Зары. В глазах мужчины полыхало такое пламя, что она никак не могла сослаться на холод.

– Мистер О’Ши…

– Брэйден.

– Хорошо, – сглотнула Зара, с трудом выдерживая его страстный взгляд. – Брэйден, мне в самом деле нужно проверить, как обстоит дело с напитками…

– Об этом уже позаботились.

– И закуской…

– И тут все в полном порядке.

Брэйден развернул ее и повел в танце в дальний конец зала, поближе к стеклянной двери, за которой кружились снежные вихри. Февраль в Бостоне мог быть предательски непредсказуемым.

– Вы проделали невероятную работу, – заметил Брэйден. – Я впечатлен.

– Рада, что вам понравилось, – не сумела подавить улыбку Зара. – Я люблю свою работу и хочу, чтобы все мои клиенты были счастливы. И все же у меня нет такой привычки – танцевать, когда мне следует заниматься делами.

Брэйден продолжал нежно касаться большим пальцем обнаженной спины Зары и безо всяких усилий пробуждал в ней страсть.

Он резко остановился в углу зала, нависнув над ней и отгородив ее от танцующих своей широкой спиной.

– Я слышал, что сказал вам этот тип. – Брэйден внимательно посмотрел на Зару.

Она замерла и шумно вздохнула.

– Могу заверить вас, что я никому не позволю повлиять на качество моей работы. Шейн…

– Больше никогда вас не побеспокоит, – зловещим тоном пообещал Брэйден и окинул ее тело жгучим взглядом.

Нет. Нет, нет, нет. Ради всего святого, Брэйден О’Ши был ее боссом, и его привлекательность не имела никакого значения, потому что прямо сейчас в ее жизни не было места для любовных утех. Неудивительно, что она стала такой ворчливой.

– Кажется, началась метель, – кивнул Брэйден в сторону окна. – Вы далеко живете?

– В двадцати минутах езды отсюда.

– Если вам нужно уйти…

– Нет, – покачала головой Зара. – Я прожила в Бостоне всю свою жизнь и привыкла к снегу. Кроме того, по долгу службы я не покидаю мероприятия раньше, чем разъедутся гости.

Брэйден внимательно посмотрел на нее и кивнул.

– Рад это слышать, но мне не хочется, чтобы вы сами вели машину в такую погоду. Мой водитель отвезет вас домой.

– В этом нет никакой необходимости.

Брэйден склонился над Зарой, и она ощутила его дыхание на своей щеке.

– Давайте не будем тратить время на споры, а лучше потанцуем.

Он положил руку Заре на талию и снова притянул к себе. Кажется, ее перерыв все еще не закончился, но она не возражала, потому что была не готова покинуть объятия такого потрясающего мужчины.

* * *

Один взгляд на изгибы ее тела сражал наповал, но от прикосновения к нему у Брэйдена чуть не подкашивались ноги. Зара была очень привлекательной, но он не ожидал со своей стороны такой вспышки страсти. Брэйден разработал план, и ему следовало держать себя в руках, но Зара в своем элегантном платье черного цвета заставила его забыть настоящую причину этой вечеринки.

Он глазел на нее весь вечер, поэтому не упустил из виду ее столкновение с одним из своих злейших врагов. Увидев его рядом с ней, Брэйден почувствовал укол ревности. Нелепо, ведь Зара – всего лишь координатор мероприятий… и она получила эту работу не случайно. Брэйден выбрал ее с определенной целью. Ему нужно было подобраться к ней ближе, чтобы получить доступ в ее личную жизнь и в ее дом, в котором могло быть спрятано то, что по праву принадлежало его семье. Брэйден поклялся умирающему отцу, что найдет это сокровище, и ничто не помешает ему выполнить свое обещание.

Старший из клана О’Ши был не против добавить в свою тактику немного соблазна, чтобы заполучить желаемое. Постельные разговоры развязывают языки, и, если Зара обеспечит его нужной информацией, Брэйдену не придется нарушать закон, по крайней мере в том, что касалось этой девушки. Он был бы полным идиотом, если бы отказался от разработанной им схемы, к тому же Зара просто идеально двигалась в танце в его объятиях. И от Брэйдена не ускользнуло, как у нее перехватило дыхание, когда он коснулся ее обнаженной спины. Хотя следовало признать, что это невинное прикосновение взволновало его самого, а в данной ситуации ему во что бы то ни стало следовало хранить самообладание.

Теперь Брэйден стал главой семьи, и у него были определенные обязанности. Флирт, соблазн и немного утех вне расписания не повредят, если только он будет помнить о цели всего предприятия.

Сегодня вечером Аукционный дом О’Ши праздновал очередную годовщину в качестве выдающегося и всемирно известного аукционного дома и открытие двух новых филиалов в Атланте и Майами. Теперь, после смерти отца, их ждали некоторые перемены. Семейству О’Ши придется делать шаги к тому, чтобы строить свой бизнес на законных основаниях. Брэйден видел, каким стрессам и давлению подвергался его отец, и не хотел такого в своей жизни. Тяжелый сердечный приступ, который унес жизнь Патрика О’Ши, не был следствием беззаботной жизни.

Брэйден наметил пятилетний план. За это время им наверняка удастся порвать со всеми незаконными связями. Заказные убийства пришлось оставить в прошлом. Это был первый отданный Брэйденом приказ, когда он занял место отца. Но сегодня вечером, увидев дающего волю рукам Шейна, ему хотелось отказаться от своего решения.

Смерть не была для него в диковинку. Множество раз Брэйден оказывался свидетелем того, как отец отдавал приказ избавиться от какого-нибудь человека по причинам, которым всегда находилось оправдание. Брэйден не всегда соглашался с методами отца, но Патрик О’Ши был успешным дельцом и уважаемым человеком.

Зара обвела глазами зал и снова посмотрела на Брэйдена.

– Сюда идет ваш брат.

Брэйден даже не оглянулся.

– Нам нужно поговорить, – подошел к ним Мак.

Брэйден остановился и, не выпуская из рук Зару, взглянул на брата:

– Встретимся в кабинете через пять минут.

– Это срочное дело.

– Через пять минут, – повторил он, и снова его внимание было поглощено одной лишь Зарой.

Брэйден спиной чувствовал присутствие брата, поэтому повел свою партнершу в танце в другой конец зала. Сейчас Зара принадлежала только ему, и он не собирался тратить это время на другие дела.

– Может, вам все-таки стоит пойти и поговорить с ним, – улыбнулась Зара, и на ее щеке появилась ямочка. Невинность этой ямочки и сексапильность платья девушки никак не сочетались друг с другом. – Мне в любом случае нужно заняться работой.

Брэйден действительно платил ей за работу, но это не значило, что ему не нравилось держать ее в своих объятиях. Позже он позаботится, чтобы у него нашлось время для большего.

Он еще раз провел пальцами по обнаженной спине своей партнерши и выпустил ее из своих объятий:

– Я разыщу вас, когда закончу с Маком. Позовите меня, если снова возникнут проблемы с Шейном.

– Я справлюсь. Идите к брату, и спасибо за танец. А мне нужно возвращаться к работе.

Брэйден взял ее руку и нежно прикоснулся к ней губами:

– Это мне следует
Страница 3 из 8

поблагодарить вас.

Зара чуть слышно ахнула. Кажется, соблазнить ее будет проще простого. Брэйден ждал подходящего момента, чтобы произвести на нее самое благоприятное впечатление в этой обольстительной игре. Но сначала нужно узнать, чего хотел его младший брат. Брэйден извинился и отправился на поиски Мака.

Сегодня вечером, несмотря на неутешительный прогноз погоды, в его доме собрались все члены ирландского клана О’Ши, включая двоюродных братьев и сестер Брэйдена, а также Рикера.

Войдя в кабинет, Брэйден закрыл за собой дверь. Мак стоял у стола со стаканом в руках. Брэйден знал, что это виски, потому что мужчины клана О’Ши были простыми мужчинами с простыми нуждами: власть, хороший виски и женщины. Порядок менялся в зависимости от обстоятельств.

– Тебе нужно успокоиться, – заметил Мак. – Твой убийственный взгляд может распугать наших гостей.

– Я спокоен, – выдавил улыбку Брэйден. – Видишь?

– Послушай, – покачал головой его брат. – Я знаю, что ты ненавидишь Шейна Чэпмена. Мы все его ненавидим. Он лживый мерзавец. Но его личные дела…

– Он пристает к Заре, – сложив руки на груди, буркнул Брэйден.

Шейн Чэпмен доставлял семейству большие проблемы. Несколько лет назад он попытался арендовать их аукционный дом, чтобы незаконно завладеть одной фамильной реликвией. Брэйден приложил титанические усилия, чтобы помешать этому, потратив больше времени и денег, чем следовало, но все напрасно.

Шейн воспринял его поступок как личное оскорбление и начал шантажировать членов их семьи. Его смехотворным угрозам быстро положили конец таким способом, о котором не принято говорить. Шейну повезло, что он остался жив, потому что конфликт между ними случился, когда бизнесом заправлял Патрик О’Ши.

Шейна пригласили на это торжество только по одной причине: чтобы, как говорится, держать своего врага на коротком поводке.

– Не спускай с него глаз, – добавил Брэйден. – Он не должен помешать нашим планам. Если Шейн возьмется за старое…

– Я дам знать Рикеру, – кивнул Мак.

Рикер был правой рукой братьев О’Ши. Его усыновили, когда ему было двенадцать лет, и с тех пор он оставался в семье Брэйдена.

Но, черт подери, Брэйден не желал пачкать свои руки в крови. Он хотел сосредоточиться на том, чтобы возвращать законным владельцам их семейные реликвии и фамильные драгоценности, благодаря чему Аукционный дом О’Ши снискал свою известность. У них был список элитных клиентов, а сарафанное радио обычно приводило к ним все новых людей. Бесценные реликвии, которые О’Ши находили по всему миру, помогали их бизнесу процветать. Несколько предметов были «обнаружены» не очень законным способом, но за них заплатили сумасшедшие деньги, чтобы все осталось в тайне. Контрабанда антиквариатом была обычным делом.

– Мне кажется, твой подход к Заре оставляет желать лучшего. – Мак сделал еще один глоток виски. – Ты слишком напираешь и теряешь самообладание.

– Довольно смелое заявление для человека, у которого по женщине в каждом большом городе.

– Речь идет не обо мне. Если только ты не хочешь, чтобы я соблазнил нашего привлекательного координатора мероприятий.

– Держись от нее подальше, черт подери.

С чего он вдруг стал таким собственником?

Брэйден не собирался предъявлять какие-то права на Зару, но он заметил беззащитность в ее взгляде, когда она смотрела на Шейна, и он никогда бы не позволил, чтобы в его присутствии плохо обращались с женщинами.

– Предоставь Зару мне, а сам займись аукционным домом в Майами, – сказал Брэйден брату. – Это все, о чем ты хотел поговорить?

Мак допил виски и поставил стакан на стол.

– Пока да. Я буду следить за Шейном. Услугами Рикера воспользуемся в крайнем случае. Я знаю, что ты хочешь строить бизнес по-другому, но Шейн не должен помешать нам. Мы слишком близки к тому, чтобы найти эти манускрипты.

Брэйден молча кивнул и вышел из кабинета. Девяти манускриптам, о которых шла речь, насчитывалось несколько сотен лет, и они имели огромное значение для семьи Брэйдена. Он хотел вернуть их. Было известно, что во время Великой депрессии семейная реликвия находилась в доме, в котором теперь жила Зара. Предположительно манускрипты лежали в сундуке, который продали несколько десятков лет назад. К сожалению, когда этот сундук нашли, он оказался пуст. Получалось, что дом Зары был их последним местонахождением.

Войдя в зал, Брэйден сразу же заметил Шейна, нависшего над Зарой. Они о чем-то спорили. Зара покачала головой и начала разворачиваться, когда Шейн схватил ее за руку выше локтя и рванул к себе.

Наплевав на осторожность, Брэйден кинулся в толпу. За ним неотступно следовал Мак.

– Убери свои руки от мисс Перкинс, – яростно прорычал Брэйден. Он подождал секунду, но Шейн даже не повернулся к нему. – Убери руки, или я вышвырну тебя отсюда к чертям собачьим.

Брэйден услышал, как Мак отдал приказания кому-то из своих служащих держать охрану наготове. Он, безусловно, заботился о том, чтобы всем было хорошо, но Брэйден ничего не видел от ярости. К счастью, Шейн загнал Зару в угол, поэтому гости находились далеко и ни о чем не догадывались.

– Это тебя не касается, – бросил взгляд через плечо Шейн. – У нас с Зарой остались кое-какие неоконченные дела.

Несмотря на стиснутые от гнева губы и вздернутый подбородок, Брэйден заметил в глазах Зары страх, и этого хватило, чтобы у него возникло желание вытрясти душу из Шейна. Он схватил своего противника за запястье и с силой сдавил.

– Убери свои чертовы лапы от нее. Немедленно.

– Ты не сможешь избегать меня все время, – сказал Шейн, обращаясь к Заре и потирая запястье. – В следующий раз, когда я позвоню, тебе лучше ответить, или я приеду к тебе в офис. Сомневаюсь, что ты обрадуешься при виде меня.

Стоило Шейну развернуться, как Брэйден перегородил ему дорогу.

– Если ты еще раз тронешь ее, ты пожалеешь, что родился на свет. Ты меня понял?

Шейн немного помедлил, а потом рассмеялся, хлопнув Брэйдена по плечу.

– Ты настоящий сын Патрика О’Ши, сразу начинаешь угрожать. А я уж подумал, что ты слишком добрый, чтобы пачкать свои руки.

Брэйдену очень хотелось ударить Шейна, но глубоко внутри он знал, что не похож на своего отца. Брэйден никогда не отдавал приказ убить кого-нибудь и не сделает этого впредь. Хотя прямо сейчас он сомневался в правильности принятого им решения.

– Для всего есть первый раз, – пригрозил он Шейну, когда к ним подошли два охранника, чтобы выпроводить мерзавца за двери.

Как только Шейна увели, Брэйден приобнял Зару за талию и проводил ее в маленькую гостиную. Она потирала свою руку, и Брэйдену стоило немалого труда сдержаться и не броситься вдогонку за Шейном, чтобы врезать ему как следует.

Он осторожно взял Зару за локоть, нечаянно коснувшись ее груди, и усадил ее в одно из кожаных кресел.

– Брэйден…

– Покажите мне руку, – перебил ее Брэйден.

– Я в порядке. Мне нужно возвращаться к работе. Простите за эту ужасную сцену…

– Или приподнимите рукав, или стяните его с плеча, чтобы я мог посмотреть, что к чему.

Зара нерешительно глянула на него, а потом стянула с плеча черную ткань, обнажив белоснежную кожу и темно-синюю бретельку бюстгальтера.

Брэйден пришел в ярость при виде синяка от пальцев Шейна, который
Страница 4 из 8

появился на безупречной коже Зары.

– Мне следовало вышибить ему мозги.

Медленно Брэйден поправил ее платье назад. Зара не сводила с него глаз, а ее тело дрожало, когда она остановила его, положив свою руку поверх его руки.

– Я в порядке, – еще раз заверила его Зара. – Меня правда ждет работа, но я ценю то, что вы сделали для меня.

Брэйден не заметил, как близко придвинулся к ней, пока не ощутил ее нежное дыхание на своей щеке. Он посмотрел ей в глаза, а потом перевел взгляд на ее губы.

– Мои мотивы не всегда бескорыстны.

Уголки ее губ дрогнули.

– Какими бы ни были ваши мотивы, они произвели впечатление.

Брэйден наклонился к ней еще ближе, так, что между их губами едва могло проскользнуть дыхание.

– Я всегда произвожу впечатление.

Глава 2

Впечатляющий. Сдержанный. Покровительственный. Для описания Брэйдена О’Ши можно было использовать огромное количество прилагательных. А еще он без раздумий кинулся на ее защиту, когда на горизонте появился Шейн.

Зара села в машину Брэйдена и поглубже закуталась в пальто. На улице шел снег. Как хорошо, что она взяла с собой сменную обувь. Так что теперь ее маленькое черное платье перестало быть соблазнительным благодаря теплым ботинкам на толстой резиновой подошве.

– Когда вы сказали, что меня отвезет домой ваш водитель, я понятия не имела, что это будете вы. – Зара посмотрела на профиль своего спутника, освещаемый огоньками приборной панели. В темноте Брэйден казался еще более загадочным и непостижимым.

– После инцидента с Шейном я не собираюсь доверять вашу безопасность кому-то другому. И в любом случае я бы не допустил, чтобы вы сели за руль в такую погоду. Кто-то из гостей сказал, что сегодня нас ждет настоящий снегопад.

Зара, затаив дыхание, смотрела, как Брэйден осторожно повернул за угол. Дорога была достаточно скользкой, и с тех пор, как они покинули его поместье, им повстречалось всего две машины.

– Я очень сожалею по поводу случившегося, – извинилась Зара. – Мне следовало послушаться вас и уйти раньше, пока не разгулялась метель. Тогда с Шейном не возникло бы никаких проблем и вы не оказались бы втянуты в эту неприятную ситуацию.

– Шейн будет оставаться проблемой, пока не встретит достойного соперника, – зло ухмыльнулся Брэйден. – А что касается погоды, тут не стоит волноваться. Метель началась раньше, чем я предполагал, и к тому же мне нечем заняться этим вечером.

– Надеюсь, гости благополучно добрались домой, – вслух подумала Зара. – Они уехали больше часа назад. Кажется, тогда дела с погодой обстояли намного лучше.

Она задержалась после ухода гостей, чтобы убедиться, что все убрано. Оставлять за собой порядок было одним из правил ее фирмы.

– Вы живете одна?

– Да. Я живу в доме своей бабушки, куда переехала три месяца назад. Она недавно умерла, а я единственная, кто остался у нее из родственников.

– Мои соболезнования. – Зара удивилась, когда Брэйден потянулся к ней и легонько сжал ее руку. Она не считала его человеком, способным на сострадание, но чувствовала, что его слова и его прикосновение идут от сердца. – Мой отец умер шесть месяцев назад, – продолжил он. – С одной стороны, все случилось словно вчера. Но с другой, мне кажется, что я вот-вот проснусь от этого кошмарного сна, и отец будет жив и здоров. Никто из нас понятия не имел, что у него такое больное сердце.

Зара сглотнула. Она знала не понаслышке, что такое потерять дорогого сердцу человека. Зара так увлеклась мечтами о своем спутнике, что не приняла во внимание тот факт, что он все еще переживал боль утраты, такой огромной, как и ее собственная.

– Это тяжело. – Впервые после смерти бабушки Заре захотелось излить кому-нибудь душу. У Шейна абсолютно не получалось выслушать ее за те несколько раз, что они встречались. Еще один аргумент не в его пользу. – У меня возникают какие-то странные чувства в этом доме. Я помню, как оставалась у бабушки на ночь, когда была маленькой, но сейчас дом кажется слишком огромным и слишком пустым.

Зара никогда не боялась жить одна, но в доме таких размеров по ночам ей бывало немного страшно. Возможно, когда она избавится от каких-то старых вещей и наконец распакует свои собственные, она немного успокоится. Но ей ни к чему торопиться. Было бы неправильно прямо сейчас убирать то, чем дорожила ее бабушка.

Позади них замигали красно-синие огоньки. Брэйден посмотрел в зеркало заднего вида и стиснул челюсти, осторожно съезжая на обочину.

Что случилось? Они ведь не нарушали никаких правил. Зара вдруг вспомнила слухи о незаконных операциях Аукционного дома О’Ши. Она не знала, верить услышанному или нет, и не ее дело судить этих людей, но такие вещи заставляли задуматься. Ей было известно только то, что О’Ши были влиятельными и очень хорошо платили, а Брэйден оказался самым привлекательным мужчиной из всех, кого она когда-либо встречала.

– Ничего не говорите, – глянул на нее Брэйден.

Зара потрясенно кивнула. А что она могла сказать?

– Добрый вечер, инспектор, – опустил стекло Брэйден.

Инспектор наклонился и заглянул в машину.

– На дорогах объявлен второй уровень опасности, и поговаривают, что он может подняться до третьего. Вы выехали из дома по какому-то чрезвычайно важному делу?

– Нет, сэр. Я отвожу домой свою сотрудницу. Мне показалось, что будет небезопасно отпустить ее одну.

Инспектор внимательно посмотрел на Зару и слегка улыбнулся:

– Как далеко ее дом?

– Вверх по улице, – ответил Брэйден, махнув рукой в сторону дома Зары. – Мы почти приехали.

– Полагаю, вы планируете остаться, потому что всех водителей, задержанных после объявления третьего уровня опасности, будет ждать штраф. Я проеду за вами, чтобы убедиться, что все в порядке.

Зара вдруг осознала, что сказал инспектор. Брэйден пробудет у нее до утра? Ее босс, которого она считала невероятно соблазнительным и почти неотразимым, останется у нее на ночь? И это притом, что между ними успело возникнуть взаимное притяжение? «Конечно, какие могут быть проблемы», – занервничала Зара.

– Спасибо, инспектор, – ответил Брэйден. – Мы ценим вашу заботу.

Зара рискнула глянуть на своего спутника, но он казался абсолютно спокойным. Брэйден не спускал глаз с дороги, время от времени посматривая в зеркало заднего вида. Он заехал во двор, а полицейская машина, посигналив на прощание, направилась дальше.

Не в силах дальше выносить возникшее между ними напряжение, Зара поспешно отстегнула ремень безопасности и повернулась к Брэйдену.

– Мне очень жаль, – начала она. – Если бы я знала, что вам придется остаться, я бы поехала домой сама.

– Не стоит извиняться, – криво усмехнулся Брэйден. – Я не против провести ночь в компании красивой женщины.

Брэйден прекрасно осознавал влияние, которое оказывал на других людей. Авторитет его семьи был у всех на слуху. На них работало даже несколько местных полицейских и федеральных агентов, что не раз помогало им выбраться сухими из воды.

Но даже Брэйден не смог бы лучше спланировать время этой метели или состояние дорог. Если бы обстоятельства сложились по-другому, он, может быть, рискнул вернуться домой, несмотря на предупреждение инспектора. Нарушать закон ему не впервой. Но разве он мог уехать? Будучи вынужденным
Страница 5 из 8

остаться на ночь в доме Зары, Брэйден получал зеленый свет, которого он ждал с таким нетерпением. Он ни за что не вернется домой. Особенно теперь, когда их взаимное влечение только усилилось после того, как он потанцевал с Зарой, сжимая ее в своих объятиях.

Когда Брэйден подъехал к гаражу, уличные фонари коротко замигали и погасли.

– Похоже, мы остались без света, – чертыхнулся он.

– Великолепно, – пробормотала Зара. – А у меня нет генератора. Зато есть газовые камины. Тот, что в спальне, я уже включала, но не знаю, как работает камин, который стоит в гостиной. Придется разбираться с ним в темноте.

Брэйден не знал, что заставляло его кровь бежать быстрее: то, что у него появился шанс исполнить просьбу умирающего отца и обыскать этот дом, или то, что он останется в темноте наедине со своей привлекательной сотрудницей.

– Оставайтесь на месте. Я помогу вам выйти из машины.

Брэйден не стал ждать ее ответа и выскочил на морозный февральский воздух, включив фонарик на телефоне. Как хорошо, что он обдумал все заранее и переобулся в ботинки.

Рванув заледенелую ручку, Брэйден открыл дверцу. Зара протянула ему затянутую в перчатку руку и через секунду оказалась в его объятиях. Снег мягко падал на ее длинные черные ресницы, обрамляя ее темно-карие глаза. Ненакрашенные губы Зары почти умоляли о ласках, когда снежинки таяли на их бледно-розовой коже.

Проклятье. Вспыхнувшее желание могло помешать исполнить задуманное. Зара была всего лишь средством для достижения его цели. Как ни жестоко это прозвучало, но Брэйдену нужно было думать о последней воле своего отца и отыскать потерянную семейную реликвию. Он почти не сомневался, что манускрипты спрятаны где-то в доме Зары… Этот дом когда-то принадлежал его семье, пока они не лишились всего во времена Великой депрессии.

– Знаете, я ведь могу идти сама, – рассмеялась Зара, держа в руках туфли. – Я переобулась, так что все в порядке.

– Может, я держусь за вас, чтобы мне самому не упасть, – ответил Брэйден, закрывая машину.

Он держал ее за талию, пока они шли по направлению к задней двери дома. Снега нападало по щиколотки, но метель продолжалась.

Зара достала связку ключей из кармана пальто, открыла дверь и жестом пригласила его в дом. Войдя внутрь, она повернулась к кнопочной панели и попыталась заново включить сигнализацию.

– Я привыкла заходить в дом и включать сигнализацию. Но, судя по всему, она тоже отключилась, – пожала плечами Зара.

Брэйден осветил фонариком просторную кухню и сводчатый дверной проем, ведущий в гостиную. Ему бы не помешало чуть больше света. Отец, наверное, сейчас смотрел на него и смеялся. Какая ирония: Брэйден, наконец, попал в этот дом и ничего не мог разглядеть. Но, несмотря на отключение электричества, он ни за что не упустит представившейся ему возможности.

– У вас есть фонарики и свечи?

– Знаю, где у меня лежат свечи, но сомневаюсь насчет фонариков. Я здесь всего пару месяцев. По правде говоря, я даже не распаковала свои вещи. – Зара сняла пальто и повесила его на вешалку рядом с входной дверью. – Давайте сюда свое пальто, раз уж вы остаетесь.

Брэйден снял пальто и протянул Заре, но она в темноте промахнулась и задела его рукой по лицу.

– Ой, простите. Я не хотела ударить вас.

– Ничего страшного. Тут почти ничего не видно, поэтому мы еще не раз будем наталкиваться друг на друга. – Брэйден совсем не возражал, чтобы время от времени прикасаться к Заре. Главное – не упускать из виду основную цель его нахождения в этом доме.

– У меня была одна свеча здесь, а другая в гостиной на кофейном столике. Спички лежат в ящике рядом с раковиной. Но сначала я хотела бы одолжить ваш фонарик в телефоне, чтобы разобраться с газовым камином в гостиной. Вам лучше держаться рядом, чтобы не натолкнуться на оставшиеся после переезда коробки, которые лежат почти в каждой комнате.

Держаться рядом? Проще простого. Брэйден приобнял ее за талию и легонько прижал к себе.

– Вот так? – шепнул он ей на ухо.

Брэйден почувствовал, как задрожала Зара. Именно такой реакции он добивался. Правда, он сам чуть не задрожал, потому что от Зары исходил очень нежный цветочный аромат, а ее шелковистые волосы приятно щекотали его губы. Похоже, все получалось совсем наоборот: не Брэйден соблазнял Зару, а она его. А ведь она даже не пыталась увлечь его.

– Ну, может, не так близко, – пробормотала Зара, немного отодвинувшись. – Вы хоть понимаете, что это не очень хорошая идея? – добавила она.

– Включить газовый камин – это самая лучшая из идей. Если не включат электричество, здесь будет очень холодно.

Зара тихо рассмеялась.

– Вы прекрасно поняли, о чем я говорю. Я работаю на вас.

– Я в курсе, – посветил в гостиную Брэйден. – Нам нужно включить обогревание, и, если камин не работает, придется воспользоваться более… примитивным методом.

– Нехорошо идти на поводу своих желаний только потому, что так сложились обстоятельства. Это не пойдет на пользу никому из нас.

– Зара, я все прекрасно понял. Может, мы сначала займемся делом и поищем другие источники света, а сложившиеся обстоятельства и то, что происходит между нами, мы обсудим потом?

– Зачем же откладывать? Брэйден, мне нужна эта работа, и даже если бы я увлеклась вами…

– А вы увлеклись.

– Если бы я увлеклась, – громче повторила она, – я бы все равно не рискнула переспать с вами и испортить наши рабочие отношения.

Брэйден с трудом различал ее лицо в темноте, но, судя по тому, как ее тело слегка прижалось к его телу и как она продолжала трепетать от его прикосновений, он мог сказать, что Зара сказала эту маленькую речь скорее для себя, чем для него.

Сначала он думал только о том, как обыскать ее дом, но потом решил, что немного флирта не помешает. Брэйден мог без труда делать несколько дел одновременно, и заполучить Зару вдобавок к семейной реликвии было бы своеобразной вишенкой на торте.

После того как манускрипты будут найдены, Брэйден исчезнет из жизни Зары, и она никогда не догадается о его истинных мотивах. Никто не пострадает, и все останется в рамках закона. В конце концов, Брэйден имел представление о правилах приличия.

Зара могла утверждать, что Брэйден не волнует ее, но он был профессионалом в том, что касалось обмана, и узнавал это качество в других. Так что пусть думает что угодно. А он знает, как все обстоит на самом деле, и воспользуется ее влечением в своих целях.

– Сказано достаточно откровенно, – заметил Брэйден. – Что ж, обещаю, что больше ни слова не скажу по этому поводу.

Но это не значило, что он прекратит касаться ее или соблазнять своими поступками. Темнота предоставляла идеальные условия для обольщения, но могла усложнить поиски манускриптов. Хотя благодаря отсутствию света Брэйден мог обыскать дом, оставаясь незамеченным.

Насколько он знал, девять свитков, которые принадлежали его семье с тех пор, как один из его предков записал на них строки Шекспира под диктовку самого автора, до сих пор находились в этом доме. Выходцы из Ирландии, О’Ши гордились историей своего рода, уходившей в глубину веков. Их семейная реликвия была утеряна после того, как они полностью разорились в 1930-х годах.

На протяжении многих лет члены семьи Брэйдена пытались выкупить обратно свое
Страница 6 из 8

имущество, но семья Зары, которая владела домом после того, как его потеряли О’Ши, наотрез отказывалась его продать. Тогда отец Брэйдена решил действовать незаконным путем. Рикер несколько раз бывал в доме, когда бабушка Зары была еще жива. Но старушка оказалась очень негостеприимной, и Рикеру пришлось столкнуться с полицией. Тогда Патрик О’Ши решил подождать смерти пожилой леди и снова попытаться купить дом, но его сердце не выдержало, и он ушел из жизни раньше бабушки Зары.

Поэтому Брэйдену предстояло решить этот вопрос самостоятельно. Провала он не принимал, а в покупке дома не видел такой уж необходимости.

– Посветите сюда. – Зара присела на колени перед камином и попыталась включить его.

– Помощь не нужна? – спросил Брэйден.

– Черт бы его побрал, – буркнула она и покачала головой. – Не включается. Он всегда доставлял бабуле много проблем, но мне казалось, что его починили. Получается, только один камин работает, тот, что в моей спальне.

Брэйдену пришелся по душе тот факт, что единственный работающий камин находился в ее спальне. Все-таки он был мужчиной.

– В таком случае нам следует найти фонарики и свечи и подниматься наверх.

Зара поднялась на ноги и пристально посмотрела на Брэйдена.

– Уберите этот блеск из своих глаз. Я вас раскусила.

Нет, она пока ни о чем не догадывалась.

– Какой еще блеск? – спросил Брэйден. – Вокруг темно, как вы можете видеть хоть что-нибудь?

– О, я вижу достаточно и не хочу, чтобы ситуация стала еще более неловкой.

– Лично я не чувствую ничего подобного, – улыбнулся Брэйден. – А вы?

– Черт побери, вы отлично знаете, что я чувствую. К тому же вы первый гость, который остается здесь на ночь.

– Вы хотите сказать, что Шейн… – удивился Брэйден. – Проклятье, кажется, я вмешиваюсь не в свое дело.

– После того как вы спасли меня этим вечером, я бы сказала, что оно касается и вас тоже, – сложила руки на груди Зара. – Шейн никогда не ночевал здесь. Мы встречались, когда умерла моя бабушка, но он оказался неспособным поддержать меня, поэтому мне пришлось сделать переоценку наших отношений.

Брэйден пожалел, что не врезал хорошенько Шейну тогда на вечеринке, но он не хотел привлекать внимание гостей. Сегодня он впервые появился на публике в качестве главы семейства, и ему пришлось вести себя соответственно.

Ну разве может мужчина не поддержать свою женщину в трудные для нее времена? Шейн всегда был напыщенным ничтожеством и наверняка начищал до блеска свои запонки, но понятия не имел, как удовлетворить женщину надлежащим образом. Брэйден не сомневался, что если бы он заполучил Зару в свою постель, то в точности знал бы, что с ней делать.

Обольщение Зары не было ключевым фактором его грандиозного плана, но он не собирался заглядывать в зубы дареному коню и не мог отрицать возникшего сильного влечения к своей новой сотруднице.

– Я не хочу говорить о Шейне, – заявила Зара. – Давайте лучше поищем фонарики. Вы будете ночевать в моей спальне, но имейте в виду, сложившиеся обстоятельства не являются приглашением для занятий чем-то другим.

– Я буду настоящим джентльменом. Вам не придется ни о чем волноваться. – Разве что он начнет рыскать по ее дому, как только она уснет, и возьмет назад то, что принадлежало ему по праву.

Брэйден посветил фонариком на ступеньки и пропустил Зару вперед. Он последовал за ней, как хищник за своей добычей, глядя на ее покачивающиеся бедра, обтянутые черной тканью. По правде говоря, его новая сотрудница очень удивила его. Несмотря на то что Зара понятия не имела, почему ее взяли на эту работу и почему Брэйден так желал попасть в ее дом, для него стали большой неожиданностью ее профессионализм, готовность постоять за себя и промелькнувшая в ее взгляде беззащитность. Она руководила его торжественным приемом с улыбкой на лице, присматривала за своими помощниками и в то же время пыталась самостоятельно разрешить непростую ситуацию с Шейном.

Брэйден вздохнул. В его планы входила только ни к чему не обязывающая любовная интрижка и ничего больше.

Глава 3

Зара вошла в спальню, еще больше ощущая интимность сложившейся ситуации. Она подумала о полных страсти взглядах, которые время от времени бросал на нее Брэйден… Зара не была наивной, и она не боялась слухов о том, что старший из семейства О’Ши – плохой парень.

Она помнила, как хорошо ей было в его объятиях во время танца, но не забывала о том, что Брэйден – ее босс, и не собиралась совершать ошибку и выходить за рамки рабочих отношений.

Они стояли в ее спальне, и Зара едва сдерживалась, чтобы не рассмеяться. Как тут сохранишь рабочий настрой, когда на туалетном столике сложены горкой ее бюстгальтеры, которые она не успела убрать. К счастью, Брэйден пока не посветил фонариком в том направлении.

– Моя спальня – единственное место, где есть кровать. Но я могу спать на шезлонге, а вы будете на кровати.

Зара вдруг покраснела. Зачем она сказала про кровать? Она так беспокоилась, чтобы ситуация не стала еще более неловкой, и сама же ухудшала ее. Брэйден, например, совсем не волновался. Да и с чего бы? Он прекрасно знал, какая Зара паникерша, поэтому легко взял верх над ней.

– Я просто хотела сказать, что вы достаточно большой, и вам будет удобней в моей кровати… в большей кровати.

«Прекрасно, Зара. Просто продолжай нести чепуху», – рассердилась она на саму себя.

Брэйден прислонился к двери. В темноте она не могла прочитать, что написано у него на лице.

– Я заставляю вас нервничать.

– Нет… Ну, может быть, немного.

Его звучный смех заполнил комнату.

– Часто волнение путают с влечением.

Зара не сдержалась и тоже рассмеялась.

– Ни слова о влечении. Я работаю на вас и чувствую себя неловко от ваших громогласных заявлений.

– Не вижу причины вести себя по-другому, – чуть ближе подошел к ней Брэйден. – Но я пообещал не разговаривать на эту тему, поэтому давайте будем думать о том, как нам не замерзнуть. Уже поздно, и нам обоим нужно ложиться спать.

Неужели он оставит все как есть? Зара вдруг испытала небольшое разочарование. Брэйдену придется быть сильным, потому что, если он продолжит делать подобные замечания или попытки соблазнить ее, она может не устоять перед его чарами.

Зара понадеялась, что завтра дороги будут в лучшем состоянии и Брэйден сможет уехать домой. Тогда это происшествие останется в прошлом, и они дальше продолжат свое сотрудничество. Потому что так будет правильно. У Брэйдена через несколько месяцев намечалось еще одно торжество, а поскольку Зару взяли на постоянную должность координатора мероприятий клана О’Ши, ей следовало выбросить глупые мысли из головы и сосредоточиться на своей карьере.

– Я подержу фонарик, – сказал Брэйден, – а вы включайте камин.

Вскоре комнату наполнило тепло, и Зара с Брэйденом отправились на поиски фонариков. К сожалению, снегопад не прекращался, так что у дорожных работников уйдет немало времени, пока они расчистят дороги.

Матушка-природа явно постаралась для Зары. Сначала дороги, теперь проблемы со светом. Она окружила их двоих темнотой и наблюдала за влечением, которое разгоралось подобно лесному пожару. Осталось только сорвать с них одежду.

Зара поежилась. Нет. Одежду придется оставить, потому что она
Страница 7 из 8

была единственной защитой. Зара уже представляла своего босса обнаженным, и, если он разденется, она не сможет отвечать за свои поступки.

Они вернулись в спальню, и Брэйден закрыл за собой двери, чтобы сохранить тепло. Зара зажгла свечу и поставила ее на туалетный столик. Мерцающий огонек создавал атмосферу романтики и совершенно не оставлял места для деловых отношений.

И еще это черное декольтированное платье. Просто великолепно.

– Мне нужно переодеться, – чуть ли не извиняясь, сказала Зара и рассердилась на себя. Черт побери, в конце концов, это ее дом. – Я могу предложить вам свои спортивные брюки и футболку, но боюсь, они не подойдут вам по размеру.

– За меня не беспокойтесь. Снимайте свое платье.

Зара вздохнула. Этот мужчина обещал не упоминать секс, но он практически источал соблазн каждым своим поступком и заявлением.

– Вы не могли бы выйти из комнаты на минутку? – спросила она.

Брэйден взял свой фонарик и закрыл за собой дверь.

Зара быстро убрала бюстгальтеры в ящик комода, стянула через голову платье, потом сняла чулки и тоже бросила их в комод. Ей очень хотелось снять бюстгальтер, но она не могла себе этого позволить, оставаясь наедине со своим соблазнительным гостем.

Зара надела легинсы и просторную футболку. Как жаль, что она не встретила Брэйдена при других обстоятельствах. Тогда ей не пришлось бы закрывать глаза на возникшее между ними влечение. А так Зара не могла рисковать работой, в которой очень сильно нуждалась. Она была совсем одна, ни мужа, ни брата, ни сестры, никого, к кому можно было бы обратиться за помощью, если рухнет ее финансовая стабильность. Компании, которую создала Зара, исполнился всего год, а работа на семейство О’Ши позволила бы расширить список потенциальных клиентов.

Несомненно, город десятилетиями будоражили слухи о незаконных операциях, которые проводились в Аукционном доме О’Ши, но, несмотря ни на что, таинственность, окутывавшая это ирландское семейство, еще больше привлекала интерес окружающих, поэтому Зара с радостью воспользовалась бы их известностью в собственных целях.

Натянув пару шерстяных носков и собрав волосы в хвостик, Зара открыла дверь. Брэйден писал кому-то сообщение, но, увидев ее, быстро убрал телефон обратно в карман.

– Написал своей охране, где я нахожусь. – Брэйден окинул Зару оценивающим взглядом. – Вы выглядите… как-то по-другому.

– В свое нерабочее время я выгляжу именно так, – пожала плечами Зара.

Почему, стоило ему войти, как ее комната вдруг стала такой маленькой? Почему его присутствие не оставляло ее равнодушной? И что, черт побери, ей следует делать в сложившейся ситуации, когда ее дом посетил босс-миллиардер и вынужден остаться тут на ночь? Может, предложить ему молока с печеньем? Или сигару и виски? Зара понятия не имела, как вести себя с этим человеком.

На тумбочке завибрировал телефон Зары.

– Алло? – не глядя на экран, ответила Зара.

– Эй, я хотел убедиться, что ты благополучно добралась до дома.

– Шейн.

Зара посмотрела на Брэйдена и увидела, как он сузил глаза и стиснул зубы.

– Знаю, я вел себя как последний идиот, но я хочу, чтобы ты дала мне еще один шанс. И я беспокоился, как ты доберешься домой в такую пургу. – Его голос звучал как-то странно.

– Шейн, уже почти час ночи. Ты что, пьян?

– Зара, я скучаю по тебе, – пробормотал Шейн.

Зара повернулась спиной к Брэйдену и нервно потерла рукой лоб.

– Со мной все в порядке. Спасибо за заботу. Но, Шейн, между нами все кончено. Спокойной ночи.

– Не вешай трубку, – резко сказал Шейн. – Ты такая эгоистка. Я пытаюсь поговорить с тобой, а ты отвергаешь меня. Нам было хорошо вместе, и ты это знаешь.

– Нет, не было. И я…

Вдруг телефон выхватили у нее из рук. Зара круто развернулась и увидела, как Брэйден нажал кнопку отбоя и отключил телефон.

– Вы не будете оправдываться перед ним.

Зара вздохнула:

– Он стал таким настойчивым всего неделю назад. Я не понимаю, почему он так сильно желает возобновить наши отношения, но клянусь, что он не повлияет на качество моей работы.

Брэйден подошел вплотную к Заре и пронзил ее своим взглядом.

– Меня это вообще не волнует. Я знаю, что вы профессионал в своем деле. Но я не собираюсь стоять здесь и слушать, как вы оправдываетесь перед каким-то идиотом, который абсолютно не заслуживает вас.

– Надо же. – Зара сложила руки на груди и попыталась переварить слова Брэйдена и его сердитый тон. – Хм… Спасибо.

Не зная, что делать дальше, Зара посмотрела вокруг себя.

– Думаю, я возьму одеяло и подушку и лягу. Я валюсь с ног от усталости.

После напряженного вечера Зара чувствовала себя абсолютно разбитой, и ей хотелось забраться на свой шезлонг и провалиться в сон. Ладно, может быть, ей хотелось большего, но о том, чтобы соблазнять своего босса, и речи быть не могло.

Она улеглась в шезлонг и глянула в сторону кровати. Брэйден сидел на краешке и смотрел на нее.

– Что такое?

– Вам будет удобно там? Я не думал, что мне придется занять вашу кровать.

Зара смотрела на него и думала о том, что ее простыни еще долго будут хранить запах его тела, и ее захлестнула новая волна желания. Только этого ей и не хватало.

– Мне очень даже удобно. А вот вы до сих пор в своем костюме.

Брэйден тихо рассмеялся и покачал головой. Через секунду он сбросил свой пиджак и начал расстегивать рубашку.

– Постойте. Вы раздеваетесь? Потому что…

– Зара, – остановился Брэйден. – Я просто снимаю рубашку.

Просто снимает рубашку. И выставит напоказ свой торс, на который захочет поглазеть Зара.

О да. Его тело было просто прекрасным, как будто над ним потрудились руки искусного скульптора. Грудь Брэйдена покрывали черные волосы, а на его плече красовалась татуировка.

– Вы разглядываете меня, – не глядя на Зару, заметил Брэйден. – Хотите, чтобы я покраснел?

– Очень сомневаюсь, что вы краснеете, – захохотала Зара. – Тем более из-за женщины, которая смотрит на вас. – Она не стала отрицать, что наблюдала за ним. Он поймал ее на горячем, но ее не смущали такие вещи. Этот мужчина заслуживал пристального и продолжительного взгляда. – Спокойной ночи, Брэйден.

Проклятье. Цветочные духи Зары не давали ему покоя, когда он раскинулся сверху на ее плюшевом одеяле. Брэйден положил руки за голову и уставился в потолок, наблюдая за оранжевыми отблесками свечи. Сегодня ночью ему не до сна. Кроме того, что Брэйден собирался обыскать дом Зары после того, как она уснет, он не мог расслабиться, потому всего в нескольких метрах от него находился предмет его страсти.

Брэйден не ожидал, что его новая сотрудница пробудит в нем такое сильное желание. Черт побери, страсть просто пожирала его изнутри, и ему казалось, что он сойдет с ума, если не овладеет Зарой.

В своем черном платье и в туфлях на шпильках мисс Перкинс была просто сногсшибательна. Но, когда Брэйден увидел ее в домашней одежде и с собранными в хвостик волосами, он пожалел, что не заманил ее на эту гигантскую кровать. Он снял бы с нее одежду в считаные секунды, несмотря на все ее заявления о том, что нельзя смешивать работу и удовольствия. Глупо было бы отрицать вспыхнувшую между ними страсть, которая была настолько жаркой, что могла спалить их дотла.

Но Брэйдена сейчас занимал другой вопрос. Что, если
Страница 8 из 8

манускриптов нет в этом доме; что, если кто-то нашел их и спрятал в другом месте? Свитки должны были храниться в маленьких тубусах. Девять отдельных тубусов для каждого манускрипта. Они наверняка находились здесь, и Брэйден не собирался уходить, не обшарив все закоулки этого дома.

Зара ни о чем не подозревала, и ее волновало только то, что ей пришлось остаться с ним наедине.

Как только Брэйден увидел Зару Перкинс впервые, он понял, что хочет видеть ее в своей постели. Так почему бы не объединить приятное с полезным, поиски сокровищ и телесные удовольствия? Рикер предлагал просто проникнуть в дом и хорошенько обыскать его. Но Брэйден ни за что на свете не подпустил бы его к Заре. Этот человек был загадочным в лучшем случае и ужасающим в худшем. Женщин привлекает всякого рода таинственность, а Брэйдену не хотелось, чтобы Зара заинтересовалась Рикером. Она принадлежала только ему… По крайней мере, пока.

Брэйден прекрасно понимал, как много Рикер сделал для их семьи. С тех пор как он подружился с Брэйденом и Маком в старших классах школы, их отец относился к нему, как к собственному сыну. А еще Рикер отвечал за грязную работу их семейного бизнеса.

Брэйден посмотрел на Зару и увидел, что она не спит. Двое взрослых людей вели себя нелепо, словно возбужденные подростки, которые пытаются прочитать мысли друг друга.

– Я думал, вы спите, – заметил Брэйден. – Может, вы хотите в свою кровать?

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/dzhuli-bennet/byvshih-pleyboev-ne-byvaet/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.