Режим чтения
Скачать книгу

Далёкие миры. Книга третья. Император по случаю читать онлайн - Юрий Николаевич Москаленко

Далёкие миры. Книга третья. Император по случаю

Юрий Николаевич Москаленко

Далекие миры #3

Космическая сага. Нейросети и всё такое…

Москаленко Ю. Н

Далёкие миры. Книга третья. Император по случаю

Пролог

– Анализ состояния дел в Империи позволяет сделать вывод, что основные тенденции роста соблюдены. Финансовая ситуация в стране стабильная. Активы пополняются, основные отрасли экономики дают существенно больший рост от запланированного. Тяжёлая промышленность, в частности машиностроение, получила значительный толчок. Заказы на вооружение подхлестнули производство. В стране на закупку оружия небывалый ажиотаж, наши доходы растут едва ли не в геометрической прогрессии.

– Так это хорошо или плохо? – спросил полусонно премьер. Очередной доклад, очередной на сегодня докладчик в его кабинете. Но с этим старым другом можно вести себя не как полагается, а именно, как хочется. Он поймёт, он всё понимает.

– Если рассматривать только экономические вопросы, то просто отлично. Но тенденция к покупке оружия…

Пауза, притом многозначительная.

Едва не заснувший премьер продрал глаза.

– А поподробней. – дал он команду докладчику, на что получил от старого друга понимающую ухмылку.

– В сеть просочились прогнозы наших аналитиков, которые предрекают нам войну с соседями. Наши постоянные приграничные стычки приведут в конечном счёте к полномасштабной войне, хотя оба правительства и не хотят этого и делают всё возможное, чтобы эскалацию насилия снизить до минимума. Но, случайность никто ещё не отменял, а в таких условиях это возможно, как никогда.

– Например? – потребовал уточнений глава правительства.

– Ну, к примеру, термоядерная бомбардировка одной из отдалённых населённых систем Империи, а таких у нас, хоть отбавляй. Вроде как и не хотели, а ответ может от нас прилететь незамедлительно. И если раньше что-то подобное удавалось гасить, то в следующий раз средств тушения может и не найтись в нужный момент и пожар всепоглощающей войны раздуется до небывалых величин. Ушастые, я уверен в этом, все свои силы направили именно на то, чтобы столкнуть лбами между собой два наиболее сильных государственных образования Содружества, тем самым сильно их истощив.

– Это все понимают, – подал голос премьер.

– Понимают все, да не все могут повлиять, – не согласился с господином старый верный слуга. – Ушастые и так в Империи почти все двери открывают, как у себя дома. Последние их дела… Что творили с известным семейством!

– Но ведь принесли официальные извинения. Компенсировали полностью потери, вернули живыми заложников и пленных.

– Ага, а потом, вдруг, сильнейший клан Империи официально, ОФИЦИАЛЬНО попросил оммаж у никому до этого почти неизвестного клана.

– Ну, не такого уж и неизвестного. – не согласился с другом премьер.

– Ой, да перестань! Они не имели никакого влияния в Империи. Новая поросль. Дворянство случайно, совершенно случайно, получает брат главы клана, а потом…

– Это не тот ли молодчик в которого втюрилась моя дочурка?

– Он самый! При этом не втюрилась, а задумалась о смысле жизни, – поправил премьера главный воспитатель дочери господина. – Она уже переосмыслила свою прошлую жизнь и теперь просто навёрстывает упущенное.

– Это ты про поступление в академию гвардии? Ну, я бы не сказал, что это правильное решение.

– Зато какая у неё сейчас тяга к учёбе. Она делает поразительные успехи, как пилот. И не только как пилот, но и как тактик. Одна стажировка в роли помощника штурмана крейсера чего стоит!

– Это-то меня и волнует.

– Пока не выйдет замуж и не родит, никакого самостоятельного участия в боевых патрулированиях не будет. – поддержал отца девушки старый друг семьи. – Может пора уже попристальней к парню присмотреться?

– Да он же ещё ребёнок! – вскричал уязвлённый отец.

– И что? Он тут уже половину баб попробовал, а ты всё о том же. Ребёнок! Дети миллиарды не зарабатывают самостоятельно и дворянами не становятся. Да и корпорации не создают и во главе клана не стоят. Тебе мало аргументов?

Премьер забарабанил пальцами по подлокотнику кресла.

– Всё это так, но почему тогда он опять уехал куда-то в свою глушь?

– Не знаю. Но ведь у тебя есть возможность это узнать. Та же Мили. У вас вроде бы ведь договор был насчёт него.

– По нему я обещал не вмешиваться в выяснения их отношений.

– В отношении дочери ты обещал, а вот про парня и слова сказано не было, – хитро улыбнулся старый друг.

– Полагаешь, можно на него немного надавить?

– Ну надавить, наверное, не получится, а вот подтолкнуть его к дочери, наверное. Ты же группу слежки отправлял?

– Ну?

– И что они успели сделать? Что успели по нему передать?

– Сложно там всё в той системе. Они сами под колпаком полиции и СБ находятся. Одно ясно точно. Вокруг парня какое-то непонятное шевеление. Не только я, видно, обеспокоился его охраной, и это меня очень напрягает. Узнать ничего не удаётся ни через СБ, ни через МВД. И это мне! Ты представляешь, что там творится?

– Значит, надо как-то вытягивать парня в столицу. – усмехнулся тайный советник. – Хотя бы, через ту же сестру парня. У них общий бизнес, который, кстати, обещает быть очень доходным, а в нём почему-то нет и крохотного нашего процентика. Непорядок!

– И насколько успешно начинание у нового главы клана?

– Клан довольно старый, но как аристократический – новый. А по бизнесу… Сельскохозяйственную корпорацию создают и почему-то на столичной планете. Земля представляешь сколько стоит? Но всё равно, потратив почти все свои активы, активно скупают всю пригодную для обработки землю.

– То есть, они тут плацдарм для своих корпораций создают? – удивился премьер.

– А ты знаешь, я с этой стороны на эти выкрутасы-то и не смотрел. А ведь и правда, тогда всё сходится. Они в последнее время продали всё связанное с кланом за пределами столичной системы.

– Всё? – не поверил отец Юлии.

– И ты знаешь, ведь и все остальные кланы, входящие по вассальному договору в этот клан, тем же самым начали заниматься. Их совершенно не волнует, что земли на планетах столичной системы стали дорогими. Они, к тому же, и планетоиды покупают.

– Натрави-ка ты на них нашу антимонопольную службу.

– А толку?! Они реально пока ничего не продают, хотя что-то и производят. Я уже смотрел с этого ракурса на их действия. Бесполезно. Единственно…

– Что? – в нетерпении спросил премьер.

– Их действия становятся логичными, если… – старый друг испуганно посмотрел на наделённого властью господина, – если перекрыть все нити маршрутов в столицу Империи.

– Шутишь, – обескураженно прошептал глава правительства Империи.

– Да тут не до шуток получается. Сам посуди. Кроме них в столичной системе ни у кого нет таких комплексов, причём всё замкнутого цикла производства: начиная от добычи ископаемых и выращивания сельскохозяйственных культур до производства конечного продукта. Ну-ка, – старик ненадолго завис, разыскивая видимо что-то в нэте.

Через пару минут он, наконец-то, оттаял.

– Как я и думал.

Ими, оказывается, вчера проведена сделка. Выкуплена крупнейшая столичная торговая сеть. Она была, вроде как обречена, потому что не имела филиалов в других системах и за
Страница 2 из 29

границей.

– Не может быть! – поразился премьер. – Я бы знал.

– Так они только в долю вошли, а по бумагам, вроде как прежние владельцы во главе остались, вот только…

– Не говори мне, что опять оммаж! – вскричал премьер.

– Нет. Клятву верности дали и знаешь, что-то мне говорит, что скоро у нас появится ещё один аристократический род.

– Даже так?

– А что? Купят!

– И Памела со своим братцем выступят гарантами нового рода. Я прав?

– Видимо, да. Они решают таким образом массу задач. Как красиво-то разыгрывают, но вот почему? Что за причина заставляет их идти на такие поступки?

– Кстати, а ну-ка глянь, клан этого олигарха, который соизволил подать прошение на оммаж, он ведь слыл основным держателем недвижимости за рубежом, они-то как?

– Сейчас! Пара минут, – быстро ответил старик, но ответа премьеру пришлось ждать не менее четверти часа.

За это время он сам порылся в нэте и, к своему ужасу, обнаружил массу материалов по интересующему его пареньку.

Надо сказать, в основном, это были относительно старые публикации, когда малец гостил у сестры в столице. Тут он и о своей дочери немало, интересного и не очень, нашёл, сделав заметку проследить за этими писаками и оторвать при возможности им жала, чтобы не кусались. Но последние материалы об интересующем его пареньке вызвали в нём удивление.

Кто-то накопал, что в данный момент один придурочный миллионер на дальней забытой богами планете, как бы вы думали, что? Строит подземный бункер и все работы оплачивает из своего собственного кармана.

Журналист задался вопросом. А зачем мальчишке, почти ребёнку, такое сильное и укреплённое убежище? Накопать ему вроде бы особо ничего не удалось, кроме слухов о каких-то предсказаниях сделанных самим пареньком.

Премьер, как гончая, сделал стойку. Весь его опыт буквально кричал, что он на пороге раскрытия этой непонятной тайны, которая объясняет, как поведение самого мальца, так и действия его клана, руководимого на данный момент его сестрой.

Вот вроде бы и старик-слуга отмер и сознательно смотрит на своего взволнованного хозяина.

– Ну, не томи, – не выдержал паузы премьер.

– Вы правы, оммаж принят. Все заграничные активы сейчас олигархом распродаются со страшной силой и огромными уступками в цене. На деньги, вырученные от продажи активов, и на те средства, которые вернули ушастые покупаются…

– Земли и планетоиды в столичной системе. Я прав?

– Да! – опешил старик.

– А теперь, слушай приказ! Немедленно установить слежку за главой клана, как там её, Памелой. Вот, сбросил тебе информацию, которую успел накопать, пока ты с олигархом и его делами разбирался.

– Предсказание? – удивился старик. Видно, успел мельком глянуть, что там ему сбросил его патрон.

– И не простое, а по слухам сделанное самим пацаном.

– То есть…

– Вот это ты мне или опровергни своими доводами или подтверди. В этом ключе и двигаться будем. Много непонятного стало что-то в Империи твориться, о чём даже меня в известность не ставят. Одни только работы по реконструкции главного интеллекта биржи о многом говорит, хотя мы вроде бы его совсем недавно устанавливали. И все работы проводились под неусыпным контролем Службы Безопасности.

– Ну, это-то объяснимо. – усмехнулся старик.

– Да-а? А когда не дают ознакомиться с результатами проверки работы искина даже главе правительства, ты это тоже называешь нормальным?

– Даже так?

– Да. А учитывая, что Мили кровно почему-то заинтересована в этом мальчишке, то боюсь гадать, но и вся эта суета с регламентными работами искинов тоже не с бухты-барахты началась. Тем более, проводится под таким грифом секретности, а потому дерзай. Чую, я ухватил главное. Доклад не позднее следующих выходных. У меня раненное плечо разболелось, а что это может значить, не мне тебе говорить.

– Война?!

– Возможно, а если учесть, кто мне тогда руку оторвал, то и с ответом с кем нам вновь воевать придётся, заморачиваться не стоит.

– Арахниды. – выдохнул изумлённый старикан.

Некоторое время назад.

Фронтир.

Планетарная система Вакса. Станция Кёльц. Заведение мадам Мцук, где великолепные девушки и не только доставят вам райское наслаждение. Это место известно многим, как наиболее безопасное для проведения серьёзных переговоров на нейтральной территории. Именно плата за эту услугу позволяет содержать бордель со столь высокими ценами на девочек.

– …Вы однозначно не понимаете проблему, герцог. Со своей стороны, мы признаём, что слегка поторопились и погорячились. Но согласитесь, что все улики указывали на вас. И именно с аккаунтов ваших компаний, и даже прямо из поместья, были сделаны вызовы, которые нанесли неизгладимый урон нашей древней и уважаемой Империи, а особенно Императорскому дому и членам его семьи. – вечно молодой ушастый с укором смотрел на, вроде бы, молодого парня, и только взглянув в его глаза понял, что перед ним битый годами мужчина, если и вовсе не старик. Но это никак не изменило его поведения.

– Вот вы, герцог и олигарх Империи. У вас денежные потоки сопоставимы с оборотом некоторых стран, – усмехнулся перворожденный, – а вся ваша крутость до первого нашего чиха. Я к чему это говорю. Вы, ваша жена и ваш сын льёте потоки компромата на мельницу вашего будущего эшафота. Да, не спорю, других вариантов у них нет и показания они дают не по собственной воле – мы её у них отбираем. Вам за такие показания и пожизненного срока мало, и Император лично вас на куски порубит, если узнает, чем вы занимались последние пятьдесят лет. Ваша жена очень опасный свидетель. Вот мы, эленте, венец развития разумных и то раз в полсотни лет меняем своих приближённых, а иногда, если этого требуют интересы Империи, то и некоторую часть родственников, а то и жён. В вашем же случае, теперь надо устранять вас. Если у вас не найдётся чем нас заинтересовать, – ушастый посмотрел на этого железного человека. А ведь у него в глазах плещется ненависть. Опасный тип, – то мы вас, предварительно сбросив такие материалы в СМИ и проведя соответствующую информационную кампанию, всё равно и в Империи достанем!

– Вы ведь уже убедились, что в произошедшем нет моей вины или вины моих родственников.

– Возможно, вы и правы, но мы не допрашивали ни вас ни вашу дочь и полностью в вашей невиновности уверены быть не можем. Есть косвенные, да и прямые доказательства, что вас просто подставили. Есть такая тенденция в последнее время в нэте, но вот почему в качестве козла отпущения выбрали именно вас – непонятно. Кому-то вы, получается, сильно насолили! Соображения по поводу этого есть?

Олигарх повёл головой из стороны в сторону.

– Нет. Даже вариантов нет.

– Жаль, очень жаль. А мы, если честно, очень рассчитывали на вашу помощь и надеялись на эту встречу. Жаль, что всё оказалось впустую.

Герцог усмехнулся.

– Я и не утверждал, договариваясь с вашим представителем, что выдам имя того, кто всё это провернул. Нет. Разговор шёл о сделке. Я предлагаю, а вы или соглашаетесь или нет. Так было?

Ушастый на секунду завис, видно, проверяя старые факты.

– Есть такое! Но нас, увы, интересует только то, с чем вам пришлось столкнуться самим. А именно, по поводу использования вашего аккаунта. Но надо признать, что и вы правы. Остальные аккаунты,
Страница 3 из 29

которыми воспользовались злоумышленники, тоже подстава чистой воды. Жаль, что с вашей помощью я не смогу закрыть это дело. Наш Император, хвала богам, разумен, как никто во Вселенной и не казнит провинившихся направо и налево, но оказаться в роли не выполнившего приказ, мне очень не хотелось бы, несмотря ни на что.

– Но, может быть, более интересное сообщение выправит ваш показатель, а то и вовсе переведёт в положительное отношение к вам.

– Сообщение? – удивился элентэ. – Интересно, интересно. Чем же вы таким обладаете…

– Вначале, я хотел бы под протокол получить у вас гарантии, что в случае, если моя информация будет признана высшей степени важности, то мне вернут моих родственников, моих людей из клана, а также возместят все убытки и выплатят потерянную прибыль. Ещё раз повторюсь, если будет признано, что моя информация обладает статусом государственной важности. Вы готовы подтвердить такое заявление под протокол?

Элентэ удивлённо рассматривал наглого человечишку, но что-то его удерживало от оскорбительных интонаций. А вдруг?! Ведь верно подметил этот никчемный человечишка, что важная новость сильно сгладит его недочёты. Уж больно он был неуверен в том, что сможет разрулить проблему с махинаторами, выполнившими хирургическую операцию племяннику Императора и на расстоянии через возможности нэта управлявшими механическим устройством под названием медицинский дроид ненавистных коротышек. К тому же, всё оказалось намного серьёзнее: племянник так до сих пор в сознание и не пришёл, а нейросеть установили ему специально не снимаемую, катастрофа.

А если рискнуть, то чем он, собственно, рискует? Большая вероятность, что доклад Императору он и так лично не переживёт.

– А как мы, собственно, решим, – усмехнулся ушастый, – как определить, что ваша информация важна?

– А вы сами и решите, – улыбнулся олигарх. – Мне терять нечего. Если я не получу желаемое, то информация уйдёт в народ. Она уйдёт и в том случае, если со мной что-нибудь случится.

– Это очень важное заявление, – рассмеялся его собеседник, – но вы можете погибнуть и не из-за нас.

– Если моя честь будет восстановлена, мой клан по-прежнему будет занимать положенное ему место в иерархии Империи, то чего уж там, я в обиде не буду. – он посмотрел в красивые глаза эльфа. – Если не от вашей руки я отправлюсь на перерождение, то я готов рискнуть.

Ушастый скривил лицо.

Как таковая, клятва его ни к чему не обязывает. Но, если прозвучит что-то серьёзное, то воспользоваться информацией лично он точно не сможет – нейросеть просто его сдаст, сама того не желая. Такие уж в ней закладки и немногим получается такое обойти. Да и он ведь является официальным представителем Императора, практически его голосом, так что обман в принципе невозможен. А потому…

Но если информация будет никчемная, в чём, собственно, элентэ очень сомневался, зная репутацию сидящего перед ним человека, то…

Надо принимать решение.

Рискнуть или положиться на судьбу на докладе Императору?

– Намекните хотя бы, о чём пойдёт речь? – спросил он.

– Нет, – покачал головой герцог, – я слишком рискую, а потому или протокол, или мы просто расходимся.

И посоветоваться не с кем, не поймут. А предчувствие просто кричит, чтобы он соглашался.

– Хорошо! – со вздохом выдавил он из себя согласие на заявление под протокол. В любом случае, он либо будет жить, как и раньше, либо не будет. Влачить существование неудачника он не сможет, гордость не даст, а то и сам Император решит, что он уже потерял хватку и отправит его в бессрочный отпуск.

Нейросеть фиксирует слова эленте под внимательным взглядом опального олигарха.

Слова текут как по писаному, ведь сколько раз ему уже приходилось заниматься подобным. Без клятв и заявлений его жизнь и работа немыслима. Он не боевик, он действует тоньше. Вот как и сейчас, например, вытаскивая тайну из видного деятеля чужой Империи за преступление, которое тот уж точно не совершал.

Все формальности соблюдены.

– Итак, господин герцог, свою часть договорённости между нами я огласил, теперь ваша очередь.

– Я готов, но будьте любезны отключить нейросеть. Если я погибну, это одно, а вот если из-за такой новости погибнете и вы… Ведь от ментального воздействия у вас, уверен, стоит блокиратор, а нейросеть не сможет говорить против вас в руках эскулапов. Ведь разные случаи бывают.

– Даже так?

– Да. Я глушилку уже включил и её мощности нам на двоих точно хватит. Итак, готовы?

– Минуту, у меня непросто отключить нейросеть, обождите.

Минута затянулась на все десять. Понимает ушастый, если его предупреждают, то иногда стоит и последовать совету. Жить все хотят.

– Итак, я готов. – сказал он взволнованному олигарху.

Тот приблизил голову прямо через стол к голове ушастого, заставив того податься вперёд.

– Вы ведь знаете, кто такие «Системники»?

* * *

…Разговор двух старых непримиримых противников и друзей, и они прекрасно отдают в этом себе отчёт, но вот для всех остальных они друзья – не разлей вода.

– Ты что-нибудь понимаешь, старый?

– Ты про это изображение в галовизоре? – спросил начальник безопасности всея Империи.

– А о чём ещё мы с тобой можем сейчас вести речь? – усмехнулся адмирал.

– Ну, про простое изображение я бы не говорил. Коды подлинные и уже проверены нашим Смитом. Деньги переведены со счетов, а это подтверждает всё.

– Значит, не зря ты спину гнул? – рассмеялся старый подкольщик.

– И заметь, не я один! – рассмеялся в ответ и герцог.

– Зато больше всех! – парировал адмирал.

– Ну, тут я с тобой не согласился бы. Наш боевой носорог и вовсе проникся. У него чуйка! Учись, а то поджарит тебя как-нибудь Император. Вдруг и прапрапрадеда возможности ему передались. Если помнишь, я тебе показывал документы и даже видео прошлого, когда сильнейший псион Империи просто сжигал неугодных на месте. К тому же, безжалостным был к своим врагам. Рекорд по казням – почти пятьсот человек – устроил на балу в честь своего дня рождения. Так-то!

– Сплюнь, не дай боги! Ты лучше скажи, что делать собираешься?

– Я?

– Да, ты! И не надо тут мне святого корчить из себя.

Герцог, немного подумав над не совсем приятным вопросом друга, всё-таки решил ответить честно. Ведь они оба понимали, что пока они держатся друг за друга, никто не в силах их одолеть. Ну, может кроме, конечно, Императора. Но, где он сейчас?!

– Вначале, надо определиться какую сторону мы с тобой выбираем. Определить приоритеты и, конечно, уточнить позиции кланов насчёт роли Императора в делах Империи. Судя по вчерашнему его выступлению, а то, что это был именно тот мальчишка, которого мы целый год найти не можем, сомневаться не приходится, и я думаю, что относиться к нему пренебрежительно не стоит. Чувствую, что на него завязано слишком многое в жизни нашей Родины. Кто его знает, как отреагируют древние настройки, если линия древних Императоров пресечётся окончательно. Если честно, мне что-то экспериментировать с этим совсем не хочется.

– Ты неисправим! – усмехнулся адмирал. – Столько слов и ни одного конкретного. Мы не на госсовете. Давай на чистоту, я просто пятой точкой ощущаю приближающийся армагеддец. Если мы с тобой начнём вокруг да около ходить, то приведём свои кланы к
Страница 4 из 29

уничтожению. Времена меняются и нам надо срочно, в первую очередь для самих себя, определить какое место нам необходимо занять в изменяющемся мире. Так что, перестань мне тут воду лить, говори конкретно!

Начальник СБ хмыкнул.

– Х-м! Конкретно, говоришь, ну так получи! – он пристально посмотрел в глаза друга. – Это новая угроза, и если нам его сейчас не выцарапать из той норы, куда он забился, то пройдут годы и он вернётся с командой собственных доверенных людей. Понимаешь, собственных! А вот мы никогда такими не станем. Мы для него будем постоянным напоминанием о ненавистной ему мачехе. А ведь вы с ней почти родственники. Как думаешь, что ждёт твой род? Не лучше обстоят дела и с моим кланом. Именно я ответственен за тот кошмар, что устраивали молодому принцу в столице и непосредственно во дворце. Да, я выполнял приказы, но ты, правда, считаешь, что это удержит его от мести?

Адмирал опустил взгляд и тяжко вздохнул.

– Верно мыслишь, мы обречены. Даже Стив трясётся, потому что есть из-за чего трястись, а мальчик уже сейчас показал нехилые способности, а если он ещё и оракул?! Это вон нашему носорогу только ничего не будет.

Вновь тяжёлый вздох и выдох адмирала.

– А ты мне тут, "не лей воды!" И, поверь, это я только вскользь прошёлся, а если глубже копнуть…

– А мне он показался рассудительным и неглупым молодым человеком. – тихо ответил адмирал.

Оба помолчали.

– И что ты предлагаешь? – уточнил адмирал.

– Ну уж нет, теперь давай ты свои мысли на-гора выноси, а потом, исходя из этого, всё и обдумаем.

– На-гора, говоришь? Хорошо, на-гора, так на-гора! Итак, – адмирал поднялся на ноги и принялся расхаживать по кабинету друга, где они в этот момент и заседали. – Всё верно ты сказал. И про то, что если копнуть у каждого поглубже, нам никому не выжить. Но, – он посмотрел на друга, – ты забываешь о главном. Он единственный представитель древней фамилии. Единственный. И даже появившийся родственник, мы, кстати, не знаем кто это, не сможет претендовать на трон, как впрочем и никто из нас. Как будут развиваться события, если с ним что-то случится? Не знаешь? Вот и я не знаю, а рисковать жизнями своих близких и родных никто не хочет, а потому, я рискну и поддержу молодого Императора, даже если потом он начнёт притеснять меня и мой род. Как говорится, из двух зол, я выбираю меньшее, и буду надеяться, что разум всё-таки возобладает над жаждой мщения. Тем более, как ты выразился, мы все выполняли приказы. Поэтому, я сделаю всё, чтобы Император наконец-то хотя бы посетил кабинет отца. Он ведь до сих пор закрыт, невзирая на все попытки туда пробраться.

– И про это ведаешь! – усмехнулся герцог. – Ну ничего уже нельзя тихо и культурно сделать.

– Три трупа – это ты называешь тихо и культурно? – усмехнулся в ответ адмирал. – Скажи лучше, что удалось выяснить в результате той операции?

– А ничего! – ответил старый пройдоха. – Даже обидно. Такие жертвы и ничего. Кабинет удалось вскрыть, но потом произошло что-то непонятное. Они друг друга просто перестреляли. Ещё двое остались по ту сторону двери, которая опять закрыта.

– То есть, ты потерял пятерых? – удивился адмирал.

– Три группы, – тяжко вздохнул СБэшник. – Пятнадцать человек умерли странной смертью сразу. А в целом, уже больше сотни.

– Как?! – поразился старый вояка.

– А так! То ли вирус подцепили, то ли клятва урожай собирает, но сейчас уже вроде прекратились смерти. Теперь туда и вовсе никто не ходит, Императорское крыло дворца полностью необитаемо. Что, удивлён?

– Я даже не представлял о таких последствиях. И после этого ты задумываешься о конфронтации с Императором?!

– Ну, с Императором конфликтовать я не в силах. Клятва не даст!

– Ну, да! – хмыкнул адмирал. – Целый заговор прошляпили.

– А клятва не влияет на мысли, она влияет на действия. Императора убили посторонние люди, так что, – он развёл руками. – А то, что прошляпили заговор… Да, мои упущения есть, не отрицаю. Я пытался предупредить Императора, но ты ведь сам знаешь, что он не терпел, если кто-то говорил о его избраннице что-то не то.

– Женщины созданы нам на погибель! – философски заметил адмирал.

– Вот уж точно! – поддержал друга глава СБ. – Клятва… Ведь никто и никогда не верил, что она имеет такую огромную важность, а не просто следование традиции. Хотя и старой, и непонятной. Теперь по всей Империи идёт бум. В храмах очереди: славят Императора, дают ему обещания. Но храмовники, пока не появится сам повелитель, клятвы ему ни у кого не принимают – сами боятся. До дрожи боятся. Но мы отвлеклись. Что ты сам предлагаешь делать?

– Я военный – усмехнулся адмирал. – Я привык выполнять приказы. И они, наконец-то, поступили. И кто бы, что ни говорил, я буду им следовать и карать всех тех, кто попытается мне в этом помешать.

– А что с Императором? – задал наводящий вопрос опытный тихушник.

– Вот тут я положился бы на тебя, у меня опыта не хватает. – перевёл стрелки на друга официальный диктатор Империи. – Но снова заострю твоё внимание на том, что предавать юную поросль Императорской фамилии я не намерен.

– Искать будем?

– Надо бы, – после небольшой паузы ответил старый вояка, – но…

– Что, уже знаешь?

– То, что опять взорвался информационный слой Империи от одного известия, что Император вышел на связь с Советом Империи?

– Да! Ты не представляешь, сколько кораблей вышло за пределы Империи. Известно только из-за того, что все должны регистрироваться. Официально придуманы разные причины, но ни для кого не секрет, что у всех цель одна – поиски Императора.

– А мы?

– А мы чем хуже?! Вот только действовать будем немного по-другому. Ты готовь корабли, самые быстрые и вооружённые, а я займусь процеживанием информации в нэте, и не только официальных источников. Что там сказал Император, что он немного ушастых за уши подёргал?! Волна-то ответная сильнейшая была. Вот в этом направлении я и поработаю, а с тебя корабли, группы захвата, сопровождения и прикрытия в постоянной готовности. По рукам?!

Адмирал с усмешкой протянул руку своему давнему противнику и другу.

– Опять, как сто лет назад. И снова договор. К чему он нас с тобой приведёт на этот раз, старый?

– В тот раз дал шанс создать свои кланы. Так почему бы теперь снова не повторить такой же успех или равный ему? – улыбнулся герцог…

* * *

– …Всё-таки увели у тебя Шамана!

Велс и вождь давили уже третью по счёту бутылочку.

Кабинет Старика в гостинице, его зона для отдыха. На диване полулёжа вольготно умостился Валеса, а хозяин спокойно стоит у окна, наблюдая, как последние редкие прохожие спешат быстрее добраться из сумеречной непогоды до тёплого и уютного места на этой спокойной, но очень опасной Свалке. Свалке жизней, а не кораблей.

– У меня всё равно не было бы шанса удержать его возле себя, да и в прошлое посещение он тут такого шухера навёл, что с нами никто связываться, вообще, не желает. У меня, слава богам, давно потерь не было. Да и мульты зачастили в гости, особенно наши основные команьоны – бизнес-то растёт.

– Растёт, – согласился с ним Старик. – Ты мне лучше скажи, что с Малым делать?

– А что с ним надо делать? – не понял Валеса.

– С его предложением. Ведь, по умолчанию, он его и тебе сделал.

– Ты про возможность стать
Страница 5 из 29

аристократом? – Старик кивнул в ответ. – Что-то с трудом в это верится, да и всех запасов артефактов и порошка со всей химией нам не хватит расплатиться за такое удовольствие. К тому же, не забывай, что у дворян свои правила и в их среде легко сложить голову.

– Тут ты неправ. Легко, если ты одиночка, а вот если за тобой маячит махина клана, вряд ли кто-то рискнёт тебе вызов на поединок бросить, так как прекрасно знает, что по решению главы на твоё место может встать настоящий бретёр, а это билет в один конец.

– Так это клан!

– Уверен знаешь в чём? – Старик повернулся к собутыльнику. – Да ты наливай, не стесняйся, сейчас Доли ещё закуски подкинет. Так вот, я почему-то уверен, что и Шаман и та же Динка теперь уже аристократы.

– Думаешь? – вождь рывком сел на диване.

– Уверен в этом. Предложение Малого – это не фейк, как может показаться, это обдуманное решение. Его решение. Вся проблема в том, что невозможно найти именно аристократа, готового ради тебя рискнуть головой. Клятва имеет огромное значение, но на мозги она потенциальному аристократу не действует. Очень часто казнили за проделки вассала именно сюзерена, оттого в последнее время личного оммажа и нет практически. Никто не хочет рисковать своей жизнью ради других, а тут такое предложение для всех нас! Я в затруднении, если честно, но для дочери я бы хотел такого будущего, хотя и здесь есть проблема. Ведь, по сути, такой оммаж – это рабство, только под другим соусом. Да, нет рабской нейросети, но и клятва, как некоторые думают, это не пустяк. Далеко не пустяк. Да и казнить тебя может господин за любой недочёт или резкое слово в его адрес, а что касается женщин…

– Они ещё более бесправными получаются. – продолжил за товарища Валеса.

– Да! Практически сексуальные игрушки.

– Но Малой вроде бы не такой.

– Пока да, но кто знает, во что вырастет этот зверь. А ведь он зверь.

– В этом, я с тобой согласен. – ответил Вождь.

Помолчали…

– А у твоих ребят, какой настрой?

– Настрой боевой, но мнения по этому вопросу разделились. Не скажу, что поровну, но я уже принял своё решение и, невзирая на то, что скажет большинство, лично я рискну. Рискну, потому что для меня и дочери тут трясина. Она меня засасывает, а я привык быть в гуще событий, я привык жить. Да и кое-какие долги надо бы заплатить, пока кредиторов моих кто-нибудь другой не порешил.

– Знаю я твои долги. Потом опять любую щель, где спрятаться, искать будешь, если, вообще, выживешь. Лучше бы о дочери подумал. Как у неё с учёбой-то, кстати?

– Ты знаешь, очень неплохо. Она по совету всё того же Дэна решила немного сместить ориентиры. Учится параллельно сразу в двух местах вместе со своим парнем. Они сейчас постоянно проживают у малого на квартире, где у него мастерская. На удивление, она мне видео показывала онлайн, там даже искин есть, как на корабле. Ремонт богатый, а аппаратура… Так вот, они вдвоём пошли по пути Дэна. Начали в лицее с профессии техника бытового оборудования и параллельно учатся в гражданской школе пилотов. Но я настоял, чтобы пока только атмосферники изучали, ни к чему им пилотский минимум истребительной авиации. Хотя блатовали, естественно. У девочки глазки загорелись, не понимает глупенькая, к чему это может привести.

– Ты всё про своё предчувствие? – хмыкнул Валеса.

– И Малой и Шаман в один голос подтверждают мои опасения, а Малой и вовсе у себя в поместье убежище затеял строить. И денег не жалеет.

– Кстати, о деньгах. Они к нему липнут, что ли?

Старик усмехнулся.

– А тебе плохо, что ли? Он к тебе случайно прицепился и вот, года не прошло, у тебя самая внушительная банда на всей Свалке. С тобой даже мульты боятся связываться, не говоря уже об остальных. Отморозки-сталкеры в друзья набиваются, а они-то как раз слово держать умеют и предательства в их среде нет. У тебя лучший бизнес по всей округе. Ты сам ни с чем это ещё не связывал?

Валеса почесал затылок.

– Ну, я это, ну, в общем, – проблеял он. – Нет, в принципе, я те же, что и ты, выводы сделал. И ты знаешь, меня тоже не прельщает эта жизнь. Да, мы себе устраиваем на нижних этажах хорошую базу и создаём сейчас неприкосновенный запас на заработанные деньги, но я бы тоже хотел посмотреть другую жизнь и мир. Меня манит космос, далёкие неизведанные миры. Но зачем я Дэну, ведь я, по сути, никто. – печально закончил Вождь.

– А вот Малой мне насчёт тебя обратное говорил. – усмехнулся Старик. – Отличный хапуга, всему знает цену, скуповат и бережлив. Отличный премьер-министр бы получился.

– Премьер?

– Давай начистоту, Вождь, и без нейросетей. Я ставлю глушилку, а ты блокируй нейросеть, побудем пока вне зоны доступа. Думаю, обойдутся без нас пару часиков.

Вождь с сомнением посмотрел на Старика, но что-то его раззадорило в этом предложении. Поговорить по душам, начистоту. А что это такое? Он никогда такими вещами в жизни не занимался, а тут такое предложение и, главное, от кого? От Велса. От этого старого пирата, опасного, как самый ядовитый змей в пустынях его старой родины.

– А давай! – решился, наконец-то, он.

Вечер перешёл в непроглядную ночь. Освещение вокруг здания гостиницы слегка приглушённое, чтобы постояльцы не мучились среди ночи от бьющего через окна яркого освещения.

Пьяные, но хорошо осознающие реальность собеседники, продолжали свой необычный и откровенный разговор.

– Вот, что ты хочешь от жизни, Вождь? У тебя же почти всё есть и сейчас: деньги, женщины, власть. Чего тебе ещё не хватает? – сидя у себя в любимом кресле, почти в голос кричал хозяин этого заведения.

– Что я хочу, – задумался Валеса. – Детей хочу! Семью хочу. Воспитывать смену себе хочу. Чтобы дети и внуки мои, моих невзгод не знали. Чтобы от химии мультов их мутило, и они бы за неё душу не продавали. Друзей верных и врагов великих. Устал я от грязи, от этого нищебродства. Твоя дочка привыкла видеть нормальную жизнь, но уверен, и её вместе с тобой побила жизнь. Но и теперь, живя у Малого, она испытывает радость от благ цивилизации. Разве это не прекрасно? Вот скажи? Чего молчишь, Старый?

Старик криво усмехнулся.

– Скажешь тоже, привыкла. Ничего она не привыкла, она привыкать только начинает. И знаешь, это меня радует. Малой! Откуда он взялся на Свалке? Или ты тоже думаешь, что он мульт?

Валеса рассмеялся.

– Мульт? Аха-ха-ха! Не смеши меня, Велс. Ну какой мульт из пацанёнка? Странный он, не спорю, но его же воспитание через край плещет. Он только сейчас стал аристо, а мне кажется, что он и родился им. Понимаешь? Родился. А то и…

– Думаешь, он и есть пропавший Император? – прямо задал вопрос резко протрезвевший Велс.

– Не знаю, но сам посуди: его экипировка, его оружие, а как он разговорную речь ведёт. Да и принципы у него странные для Свалки. Тут ведь до него основной принцип был, что человек человеку волк, а тут… Он ведь реально пощадил тогда Кача, хотя я бы этого яйцеголового порешил не задумываясь. А он почему-то нет. Да много таких нестыковок с ним. Я вентилировал этот вопрос, насчёт него у мультов. Ответ один: не знают такого. Никто! Не спорю, может где внизу есть и другие кланы и группы, но он уж точно не оттуда. Он чист. Чист душой, хотя чувствуется, что при надобности и жёсткость может показать, а если потребуется, то и настоящую жестокость.

– Ты так и не ответил на
Страница 6 из 29

вопрос, Валеса.

Вождь скривился.

– Ну не знаю я. Хотелось бы верить в такую сказку, но Свалка научила иметь то, что имеешь, а не мечтать о несбывшемся. Может быть… Но почему тогда он не вернётся в свою Империю? Почему? Нет, вряд ли, но…

– Что, но? – быстро уточнил Старик.

– Я бы рискнул поставить на него в своей жизни. Надоело тут всё. Вся эта грязь, все эти жестокие разборки, мульты, их артефакты и химия. Надоело. Я вырваться отсюда хочу, хотя и понимаю, что выжить в большом мире шансов у меня немного. А так как на меня зациклены люди, их судьбы и жизни, то не знаю… Я ещё подумаю, ведь Малой жёстко вопрос пока не ставит. Поставит – я определюсь. А теперь наливай и пошли по бабам. Политика – это хорошо, а тёплая сиська под боком намного лучше.

* * *

Шикарный закрытый бар. Девочки из подтанцовки в чём мать родила прыгают на огромном столе, высоко задирая ноги. Под столом уже кого-то… в общем, по доносящимся оттуда ахам и вздохам понятно, что веселье перешло на новый этап. Все расслабляются, вот только главари и организаторы этого загула, с усмешкой взирая на творившееся вокруг них непотребство, тихо продолжают вести между собой интересную беседу.

– …Что скажешь, брат? Не зря мы выпустили того паренька?

– А у тебя был шанс поступить по-другому, когда дуло его игольника впритык висело перед твоим лбом? А его глаза: холодные глаза убийцы. Не-ет! У меня нюх на таких людей. Ты их не трогаешь – они тебя не трогают. Видал, как Джерет-то твой в штаны от страха наложил. У него вечером от пережитого даже хрен на баб не стоял. Он и вовсе наклюкался после этого, а это нервы. И судя по его реакции, – Ким глянул на друга насмешливым взглядом, – он нас уже похоронил, ты это понимаешь? А ты тут разглагольствуешь… выпустили. Это ещё надо было бы посмотреть, кто кого выпустил. Да и шевеления вокруг пацанёнка интересные идут. Отличную, я скажу, мы себе игрушку заимели.

– А мне его ответ больше всего понравился. – ответил отчего-то взбледнувший, видно от не очень приятных воспоминаний, дядя капитана.

– Ты про двух невест к алтарю? – переспросил побратим.

– Ага!

– Да, красиво вышло. Жаль, что в жизни так не бывает.

– Ну, как сказать, как сказать. Судя по тому, что творится с этим парнем, ни о чём с уверенностью в сто процентов говорить не стоит.

– Почему это? – не понял Ульяс.

– Суди сам. Из того, что твой племяш нам на парня накопал: появился ниоткуда и тут же встревает в разборки. На него любители живой охоты нарвались.

– И? – удивлённо спросил подпольный криминальный барон.

– А перестрелял парнишка всех, тем и парализатор не помог. А там, оказывается, гопота местная за разборкой следила, но парня признали как правообладателя. Группа «Чёрных».

– Неприятные типы, с ними очень опасно дела иметь. – скривился родственник Джерета.

– Зато надёжно. Они ещё никогда, в отличие от многих, кидаловом не занимались. Единственный раз у них прокол был и то из-за того, что они в перестрелку с «Собаками» влезли. Но потом всё равно обещанное вернули. Валеса умеет дела вести. А сейчас у них дела, вообще, в гору пошли. И знаешь, я связываю это с этим парнем, который Дэн.

– Потом он навёл контакты со Стариком. У него какие-то дела с ним серьёзные появились, а какие люди за ним стоят – мне тебе говорить не надо.

– Велс?

– Он самый.

– Старый пират!

– Ага! – хмыкнул Ким. – Капитан корабля рейнджеров. Полковник, если и вовсе не адмирал! Ну, подумаешь, представителя Императора ушастых к богам случайно отправил. Какая досада!

– Тот, вроде, к детям неравнодушен был? – хмыкнул Ульяс.

– В основном, к девочкам. – вернул усмешку другу Ким. – Вот и порешил любвеобильного ушастого вояка. И объявили его в розыск с клеймом заядлого пирата. Ушастые, наверняка, знают где его искать, но соваться на Свалку не рискуют. Оптимальное место.

– Это точно. Но по парню-то, что?

– По Дэну. А вот потом интересно всё стало. Джерет из первых уст информацию получал. Дальше Дэн спасает Памелу.

– Эту стерву?

– Ну я же не виноват, что она тебе и твоим людям неплохо так ноги отдавила, а напоследок и яйца прищемила некоторым. Даже Джерет ничем помочь тебе не мог, разве что убедил красавицу в живых вас всех оставить.

– А ведь хороша, чертовка.

– А кто бы спорил. Что, запал?

– Запал, но сам понимаешь. Если у Джерета и были шансы её в постель уложить, то у меня нет.

– Джерет правильно поступил, что не стал слушать твои глупые советы, брат. Он стал ей другом, а пожинали дивиденды от этой дружбы, и сейчас с успехом пожинаем, мы все. У нас за последние полгода почти ни одной сорванной операции. Деньги рекой текут и всё благодаря Джерету и его подружке, в хорошем смысле слова подружке.

– Дальше она Дэна братом объявляет. В её клане какая-то подковёрная борьба происходит, в результате которой она становится главой своего клана. Потом перевод в столицу или после, я точно не помню, но это несущественно. Дэн, тем временем, умудрился опять в разборки влезть, теперь уже с СБ. Что там было, даже Джерет не говорит, но деньги оба поимели и притом неплохие. Затем парень не гулять на миллионы стал, а учиться пошёл, и самое невероятное – выкупил мастерскую. Но не просто выкупил, а наладил продажу отремонтированной бытовой техники. Помнишь, по просьбе Джерета мы главу профсоюза трясли?

– Ох и хорошо же трясли! – рассмеялся дядя капитана.

– Да, неплохо тогда заработали на ровном месте. А ведь даже СБ, сунувшись в наши разборки в результате сама трясонула терпилу. Во-от! А знаешь, что за проблема-то была?

– Нет!

– А те хотели Дэну кислород перекрыть по ремонту техники, готовили показательную порку ослушавшегося. Корпоранты – умные люди, всё сразу поняли, а вот профсоюз, бедолаги, за всех и получили по полной.

– Это получается мы тоже на Дэне денег подняли? – удивился известию Ульяс.

– И не только денег. Мы и заводов две штуки отжали. Забыл, что ли?

– Да он просто бесценная жила получается! – вскричал родственник Джерета, чем привлёк к себе внимание одной из девиц. Но отдыхать хозяева жизни пока были не намерены и мадам ретировалась сверкать дальше своими прелестями на расстоянии.

– Вот именно, что бесценная. Я, исходя из ставших известными нам фактов по нему, могу с уверенностью сказать: к чему бы он не прикасался, всегда, всегда его друзья или по крайней мере те, кого можно так назвать, оставались живы и здоровы и с нормальным приработком. Всегда! Его сестра, заимев такого неординарного брата, вуаля, становится леди. И всё потому, что её братишка на спор пристукнул какого-то там адмирала. Спор разбивал скучающий Император, а на кону оказался кроме офицерских погон ещё и наследуемый титул. Когда мчался к сестре в столицу, познакомился с дочерью премьер-министра.

– Этой конченой скотины?

– Его, его. Спас её и опять он в ореоле славы. Эти события широко освещались. Вроде, никаких дивидентов нет в этом случае, а вот и не так. Джерет недавно говорил, что поступила команда или просьба помочь с установкой охраны пацану и главным инициатором был… правильно, премьер. И так во всём. А потому я хочу сказать, что мы с тобой выгодную позицию решили занять.

– И пари заключить. – поддержал друга Ульяс.

– Именно, а потому ему стоит помогать и пари рассматривать весьма серьёзно! –
Страница 7 из 29

закончил свою мысль Ким.

– А кто сказал, что я к этому вопросу не серьёзно подошёл? – усмехнулся его побратим. – У парня корабль, док. Связи в столице. СБ его ведёт. МВД охрану обеспечивает. Даже почти удавшееся покушение дивидендов кучу подкинуло.

– И не одному ему. – рассмеялся Ким.

– Вот-вот!

– Кстати, по кораблю. Непонятное что-то. По докладу Джерета, он уже вот как вторую декаду не может выйти на связь с парнем. Искин постоянно отвечает, что мальчик занят. В его поместье не прекращаются работы. Вояки тоже пытались с ним пообщаться по просьбе Джерета, но ответ один – занят. Движухи в поместье нет, все вроде как вымерли. Я имею ввиду обитателей дома. На запрос из академии и лицея, где учится Малой, тоже ответ однозначный – не может разговаривать, занят. Мы уже подумали, что его того… Но его помощница, красивая гадина, у ребят, кто в качестве курьеров туда летал, едва член узлом не завязался от возбуждения, сказала, что учится ребёнок в медкапсуле и выходит только спать и то глубокой ночью. Проверили у неё документы. Аристократка. Тут уже все вопросы к ней отпали. Пока ведём плотное наблюдение, но воз и ныне там, был…

– Был? – не понял Кима побратим.

– Да! Вчера корабль, который мы отдали Дэну, убыл в неизвестном направлении. То есть пошёл к воротам, а куда он дальше направляется…

– Но постой. Дэн же, вроде как, не собирался его никому сдавать!

– Понятия не имею. Но на борт перед отбытием тут в доке, взошла та самая сексуальная аристократка, а вместе с ней, ты не поверишь, Шаман «Чёрных», собственной персоной. И вид у него был… Я думаю, что если фотку этого омерзительного чувака просто показывать всем недоброжелателям «Чёрных», то всё оружие у них вскоре заржавеет. Никто не рискнёт дёргаться, когда будешь знать, что в случае чего, за тобой такое чудо ночью заявится.

– То есть, корабль ушёл? – удивился Ульяс.

– В том то и дело, что да.

– И Дэн его не провожал? – обеспокоенно спросил друга старый мафиози.

– Нет! Никого не было. Они поднялись на лифте. Потом на такси, которое мы сдали в аренду Дэну, добрались до дока и через пару часов экипаж запросил буксиры.

– Странно! И что, никто ничего не предпринял?!

– Мои люди попросили диспетчера взять полный список экипажа. Так вот, среди них оказалось целых два аристократа, внимание: мадам, которая выворачивала наизнанку моих людей и, трам-пам-пам, принц какой-то далёкой планеты, вроде как уже не существующей. Но и это не самое интересное. Оба они, внимание, являются вассалами, личными вассалами Дэна. А значит…

– Значит, по определению, имеют право пользоваться его собственностью без всякой проверки. И это косвенно указывает на то, что мальчик жив.

– Жив – это ещё не значит, что он находится на свободе. – не согласился с другом Ким.

– Тогда давай ещё пару дней подождём. Если ничего не случится, то…

– Группу захвата пошлём?

– Да, причём сами. Джерет будет просто на стрёме стоять, а в случае чего вмешается.

* * *

Ночной променад.

Эх, если бы. Работа.

Забота о клане. Даже времени любви уделить нет. Да и нет этой любви.

Кто?

Нет, соискателей руки, так сказать, и сердца, конечно, хватает но…

Памела тяжко вздохнула, откладывая от себя очередной секретный документ.

Да-да, вы не ослышались, простой бумажный листок. Бережёного боги берегут. Увы, но не всё можно доверить нейросети, иногда намного надёжнее действовать по старинке. Вот и в этой комнате, оборудованной специально для работы с секретными документами, внедрено устройство, которое блокирует любое электронное устройство способное запоминать или пересылать информацию.

Но лучше уж так, чем если твои секреты будут гулять по всей Вселенной.

Клан! Сколько сил и времени он отнимает. Отдых. Он ей только снится. Надёжных помощников раз два и обчёлся, хотя нет, наверное, это она слишком уж разборчивой стала в последнее время. Старые рода и кланы, входящие в общее образование, обижаются, что буквально отстранила всех от управления единым кланом, но ей, после памятных разборок и жестоких казней, вслух стараются свои обиды не высказывать. Хотя есть парочка старейшин, которым, мягко говоря, насрать на неё и её вспышки гнева. Они верны клану, а значит имеют право голоса. Вот и озадачила их хитрая Памела с подсказки брата, заниматься новыми начинаниями.

Памела мстительно улыбнулась. Уверена, они и сейчас, глубокой ночью, не спят, а ломают голову, как решить ту или иную проблему. Совет клана тоже претерпел сильнейшую реорганизацию. Слишком много новых лиц в нём, но на удивление он весьма эффективно работает и свои задачи выполняет полностью. Но новые члены клана… Если те, кого получилось подцепить на нижний черенок молодого маркиза, проблем не доставляют, то клан олигарха, целого герцога Империи, лично пожелавшего, типа вследствие выполнения требований древних пророчеств, сменить свой статус в Империи, вот он даёт жару. Нет, после клятвы, которую глава клана давал лично в присутствии своих и её родственников, он ничего такого не совершал. Но последствия…

Вновь её клан поднялся в рейтинге всей Вселенной. Ушастые прохода не дают и не только репортёры.

Памела опять тяжело вздохнула.

Сразу после принятия клятвы она заперлась с герцогом в этой же комнате, и состоялся между ними очень живой и интересный разговор.

– И всё-таки, господин Николас, что вами двигало?

– Для вас я уже не господин, госпожа. – с поклоном ответил чему-то очень довольный и улыбающийся герцог. – А двигало мной, конечно, не столько давнее пророчество, которое гласит, кстати, что суждено мне быть в родстве с Императором, хотя о том, какого государства, там и слова не было.

Памела вопросительно выгнула бровь.

– А двигал простой расчёт. Ушастые с меня бы не слезли, а работать на них я не хочу. Не хочу, потому что я их ненавижу. Да и другие причины есть, например, жена. Моей супруге было запрещено за прежние прегрешения жить в Империи, а теперь вы сами видели, она спокойно находилась вместе с нами в храме. За действия вассала с этого момента отвечает господин. Семья воссоединилась.

– Но для этого вы могли выбрать любой другой клан и совершить столь необычный для нашего общества добровольный шаг.

– Мог, но тогда я никогда не стал бы родственником Императора!

– А теперь, значит, стали? – рассмеялась Памела.

– Теперь, возможно, и стал. Вот вы, сестра Дэна. Так?

– Ну, наверное. – улыбнулась Памела, уж больно это уточнение показалось ей забавным.

– А вы задумывались откуда он появился на той планете и в той системе, где вы до столицы проходили службу?

Памела дрогнула уголками губ. Болезненный выстрел, в точку, гад, бьёт.

– Я наводила справки…

– И что? – герцог с усмешкой смотрел за метаниями девушки.

Памела посмотрела в мудрые глаза человека, который как-то смог вырваться из капкана псионов ушастых. Невероятно, может и ей он сгодится? Такого человека не зазорно и в качестве основного советчика держать, пока Дэна рядом нет. Но Дэн…

– Что же, это место позволяет говорить честно и искренне. Да, я подозревала моего брата, что он и является пропавшим Императором. И это была одна из причин, почему я сделала всё, чтобы он стал моим братом. Но не главная, поверьте! Когда куча ублюдков пытаются тебя растерзать, ты начинаешь звать
Страница 8 из 29

на помощь и богов и их противников, и кто ко мне тогда пришёл на помощь я не знаю: пособник бога или наоборот. Не поверите, мне всё равно! И по факту он сейчас мой брат, а Император он или простой мульт со Свалки, мне без разницы. Да и очарование сказки разрушило углублённое медицинское обследование мальца. Там и рядом не стоял древний род Императоров. Но я теперь, наверное, ещё более спокойна.

– Вы так думаете? – горько усмехнулся теперь и герцог. – Медицинское обследование, хотя и проводилось углублённо, но не проводился генный анализ семени. И если науку можно обмануть, то вот природу обмануть очень сложно, практически невозможно. Да и не имея оборудования нельзя провести операцию способствующую засыпанию семени разумного, но почти любая женщина своим лоном способна его разбудить. Предположим, что у Дэна такой аппаратуры не было, хотя мне достоверно известно, что он приобретал меддроида высшей категории сложности, способного работать с последними разработками в области медицинской техники коротышек, а ведь это уровень очень, очень высокий.

Скажу честно, когда Дэн гостил у меня на курорте, после поединка с моим сыном, они немного отдохнули. И отдохнули с девушками. Да, я подкладывал к нему в постель дам лёгкого поведения.

– И что? – преодолевая брезгливость спросила Памела.

– А ничего! Ни одна не забеременела. Там другой необычный эффект проявился. Не понимаю, как это возможно, ведь судя по медицинским показаниям Дэна, он абсолютно здоров.

Памела тоже удивилась такой новости, думая, что её сейчас начнут почти шантажировать неродившимися ещё детьми Дэна, но нет, оказалось, что проблема ещё серьёзнее.

– И чем вы такое можете объяснить? – удивлённо спросила она.

– А вот это уже может объяснить то, что произошло со всеми девушками потом.

– Что, например?

– Что вы знаете о «Системниках»? Когда-нибудь сталкивались с таким определением?

Памела от удивления и желания хоть что-нибудь вспомнить о подобном скривила губки.

Потом покачала головой и честно ответила:

– Нет, никогда.

– Жаль, но постарайтесь, госпожа, изучить этот вопрос, потому что очень похоже, что мальчик именно он и есть, притом дикий. И это может объяснить в принципе, что он мульт, а не Император, хотя мне бы хотелось думать по-другому.

– Но всё-таки объясните, что такое «Ситемник».

– Это, моя молодая госпожа, псион огромной и небывалой силы. В древности они правили всем миром. Понимаете, что это значит? Но есть у них одна особенность: они не приемлют насилия над собой и всегда, всегда мстят со страшной силой.

– Но разве Дэн псион? – поражённо спросила она. – За ним никогда ничего подобного не замечалось.

– А как вы думаете, почему его так тянет обратно? Почему он так и не остался с вами здесь в столице?

– Не знаю. Говорил, что его на Свалку тянет, что там люди добрее и чище чем тут. Особенно прошёлся по аристо, считая их опухолью на теле общества.

– А это уже серьёзно. – сжал ладони герцог. – В будущем он может подсознательно уничтожать представителей дворянства и пока это чувство в нём не укрепилось окончательно, – герцог вздохнул, – его срочно надо вырывать сюда обратно.

– Надо, но как? Он меня не слушается, это мне приходится под него постоянно подстраиваться, хотя именно его помощь позволила клану так быстро развиться.

– Да уж, наслышан! – усмехнулся герцог. – Но есть ещё одна новость и она очень неприятна. И виной тому, к сожалению, выступаю именно я.

Памела словно уксуса хлебнула, так у неё от предчувствия огромных проблем, свело зубы.

– Ушастые с древности интересовались «Системниками».

– Они всегда псионами интересовались. – вставила обескураженная известиями Памела.

– И теперь, надеюсь, вам понятно почему?

– Системники?

– Да, они боятся его пропустить, если появится.

– Но о Дэне они не узнают никогда!

Герцог пристыженно опустил глаза. Молчание, пауза затягивается. Памела начинает что-то чувствовать. Она с неверием смотрит на герцога.

– Так вот почему Эленте вас отпустили и вернули деньги и родственников. – прошептала она.

Герцог со стуком падает с кресла на колени перед сидящей девушкой.

– Я не мог по-другому. Мой наследник, жена, тысячи людей. Я верю, господин накажет этих сволочей и клянусь! Клянусь всеми святыми, я не пожалею жизни, чтобы помочь ему в этом и вам, моя госпожа!

Поборов желание пнуть ногой в лицо герцога, Памела прошептала:

– Теперь всё встало на свои места. – и посмотрев в залитые скупыми мужскими слезами глаза герцога продолжила:

– Встаньте, герцог. Не дело мужу лить слёзы. А месть, – она усмехнулась. – Слушайте приказ! – командным голосом пророкотала глава будущего великого клана Императора:

– Все предприятия за пределами столичного округа поставить на консервацию. Людей, в ком вы уверены, чтобы сберечь, переводите сюда в клан. Работы много. Вы назначаетесь, с этого момента, моим личным советником, ваша жена поступает в распоряжение казначея клана. СБ передать в полном объёме под руководство службы безопасности клана. На всё вам месяц. Дочь и сын на ваше усмотрение. При любых попытках контактов с вами представителей Элентэ – доклад незамедлительно. И держите свои выводы при себе, о них даже Дэн не должен знать.

Глава первая

Свет…

Свет резанул по глазам: слишком ярко светит, даже сквозь веки неприятно, но, чтобы отвернуться, пришлось прилагать немыслимые усилия, и то не сильно помогло.

Воспоминания…

Меня можно поздравить – меня убили! Если я в раю, то почему птички не поют и ангелы не встречают?! Вроде так об этом рассказывал Кур, правда в его рассказах все в том раю бухают. В его раю, а у меня?

Шаман, сука! Но как же так? А как же клятва? Ох я и идиот, понадеялся. Теперь вот духом, наверное, плаваю, бестелесным духом.

Но разве дух мыслит и помнит, что с ним произошло? А я ведь всё помню. Хорошо запомнил, на всю жизнь запомнил, чему учил на последнем занятии мой «дорогой и любимый учитель». Век не забуду! Хотя, какой век, если всё, баста карапузики, отбегался и Империя моя теперь… Вот, же!

Как противно этот первозданный свет прожигает сквозь веки, как неприятно-то. Да, но какие к богам веки, я же…

Вот именно, прекрасно помню те ощущения, когда этот ублюдок держал за волосы мою голову, и тот ужас, когда вдохнуть было невозможно.

Что за ерунда?!

Я глубоко вздохнул.

Вот ведь, какие-то остаточные тактильные ощущения остались, такое ощущение, что жив.

А он тварь, я бы его сейчас! Как он там учил, представить перед собой структуру и с маху влупить в неё всю свою составляющую. Таким образом можно даже корабли сбивать, всё зависит только от варианта структуры, но мне, к сожалению, давались только несложные – первого уровня. Да и энергии у меня лично на полную мощь использования никогда не хватало.

Вон, как сейчас легко светлячок по максимуму наполнился, вот, что значит дух. До чего же легко ушёл! Эх, всё это теперь мне только кажется, кажется. Какая же он, сука, да и я, я же так всем доверял, а теперь…

Волна ненависти прокатилась по моему сознанию.

Ох, было бы у меня сейчас тело и эта гадость стояла бы рядом, я бы его как букашку раздавил. Какое он мне там ударное воздействие на объекты показывал? Вот оно, родимое! Как же жаль, что это только мои
Страница 9 из 29

воспоминания. Зато, как же легко они у меня в моих мечтах получаются, а какой у меня огромный личный запас энергии! Вон как легко и непринуждённо напитывается мощная структура, ща как жах…

– С ума сошёл, оглашенный! – громкий крик отчаяния раздался у меня…

У меня в голове раздался крик Жоры.

Жоры!

Так я что, жив, что ли?

С усилием открываю глаза.

Крышка саркофага медкапсулы поднята в полностью открытое положение. Ярко, почти ослепляюще, светят направленные на меня прожектора меддроида

Фух, мне что, всё привиделось?

– Жорик, на связь!

– Сначала структуры убери, а то сам себя похоронишь. Нашёл, где новыми знаниями пользоваться. – проскрипел испуганный голос Искина в моей голове.

Я попытался прислушаться к себе.

Рука… руки… пошевелить… Перед взором из воспоминаний, как бы проявилось изображение соблазнительной фигуры Динки.

М-да, точно жив! Основной инструмент тут же попытался откликнуться на воспоминания о проведённых с очаровательным мультиком ночей.

Та-а-ак! Или я чего-то не понимаю, или меня просто развели. Но ведь ментальному воздействию я почти не поддаюсь и навеять мне в память весь тот ужас, связанный с последним уроком, не смог бы даже Шаман.

Норис, тварь, порву суку!

Я поднёс руку к глазам. Так, вроде моя.

Я потёр рукой шею – голова на месте, что несомненно меня радует. А значит и моя Империя пока, пока вне опасности. Но надолго ли?

А ведь Норис мне ясно дал понять, что моя жизнь зависит от слишком многих случайностей. Стоит мне появиться не в то время и не в том месте и всё. А для спасения Империи нужен сын, наследник, причём прошедший одобрение духами предков.

Вот же, засада!

А меня, получается, одобрили.

Интересненько.

Я, сделав усилие, принял положение сидя.

Так, а это что такое?

Очевидно, что это мой спасбот, только почему… почему Миха, сложив по-хитрому манипуляторы, принял подобие стойки на коленях? Да и не он один?!

Вон и Фантомы искинов пристроились рядом с дроидом, а дальше Динка!

Поток ненависти вдруг захлестнул сознание.

И только крик Жоры в голове не дал соскользнуть во всепожирающее желание всё и всех уничтожить.

– Верни структуру! Верни! Откачай энергию или все мы все погибнем и даже вояк их строящийся бункер не спасёт!

А шум-то из-за чего возник: я увидел коленопреклонённого Шамана!

Некоторое время спустя.

Я всё также не покидаю ложе медкапсулы и всё также раздет.

Из динамиков тихо и печально раздаётся голос Жорика. Усыпляет и успокаивает мой гнев, сволочь, и надо отдать ему должное – это у него получается очень хорошо. Да и встроенная в меня приблуда ускорителя под руководством Искина начала действовать.

– …Да, каюсь! Я знал, что задумал Норис. Знал! Но, как я мог тебе сказать, что тебе придётся пройти через такое испытание? Норис сразу меня предупредил, что все ваши занятия большого результата не дадут. Тут нужен был сильный и всепоглощающий эмоциональный взрыв. Сильнейшие эмоции. Динка любовь в тебе зажечь не смогла, хотя это была моя идея подложить её под тебя, еле уболтал Шамана. Он сам в ней души не чает, но пошёл на такую жертву. Но, к сожалению, всё оказалось напрасным.

– И тогда вы решили протащить меня через смерть? – зло спросил я, глядя на фантом Нориса.

– Это было необходимо! – неожиданно ожило неприятное для меня изображение.

Я удивлённо посмотрел на фантом Жорика.

– Записали ответы на возможные твои вопросы. Мне ты вряд ли поверил бы, может потом. А так… Выйти на связь Норис в данный момент не может, он сейчас выполняет ваше распоряжение, Император, и несётся в столицу на помощь твоей названной сестре. Но вести с ним беседу и получить ответы на волнующие тебя вопросы ты можешь спокойно. Задавай, а по обстановке вокруг я всё объясню позже.

Я смотрел на ненавистное лицо Шамана. Смогу ли я теперь с ним воочию спокойно разговаривать без клокотания ненависти в груди?

Я судорожно вздохнул.

Вроде и понятно, что делалось это только ради меня, но, ради всех богов, какое же это страшное и чудовищное испытание.

– Зачем? – только и смог, что выдавить спокойно из себя.

– Время! – тихо ответил фантом. – Его у нас не было. Просто не было. Невозможно было вас подготовить к предстоящим передрягам за это время, а они обязательно настанут и довольно-таки скоро. Так что не трать зря время, ученик, у тебя теперь новые способности. Увы, но вариант с женщиной не прокатил. Совсем. Ты её не воспринимаешь, как свою женщину, хотя она и очень-очень старалась. К её чести сказать, она сама этого очень хотела. Ну, да ладно. Я решил, что пройти дорогами мёртвых можно, если есть возможность вернуться. Мы просчитали вместе с Жорой, что такая возможность есть, а вероятность неудачи сводится к минимуму. Меддроиду легче голову обратно присобачить, чем другие конечности. Главное – это успеть оказать помощь до клинической смерти. Да, это звучит жутко, но у меня на Родине часто прибегали к таким способам, чтобы резко, в разы, повысить своё могущество. Не все, правда, выживали, далеко не все, но у нас и никогда не было таких медицинских возможностей. Медкапсула в паре с дроидом работает исключительно эффективно и для тебя шанс погибнуть был абсолютно мал, но вмешался случай и ты едва не погиб. И в этом полностью наша вина. Вмешался, – Норис картинно сглотнул, – вмешался случай. Об этом потом. Уже не важно, что случилось, главное, что ты жив. Я хоть и не смог лично просмотреть обретённые тобой связи в линиях жизненных сил, но я уверен, что ты стал едва ли не сильнее меня. Теперь всё зависит только от тебя и твоего упорства в освоении знаний. Силы тебе теперь не занимать. Ты стал могуч, но пока ты ещё ребёнок. А вот во что ты сможешь вырасти, теперь зависит только от тебя. Теперь ты сможешь использовать то, чему я тебя учил, но начинай делать шаги в этом направлении очень-очень осторожно. У тебя нет барьера, нет ограничителя, так как такой метод развития энергоструктуры псиона его не подразумевает. Наоборот, все преграды и препоны рушатся единомоментно. И я счастлив, что нам это удалось. Отсутствие рядом учителя, конечно, скажется на твоём обучении не в лучшую сторону, но ты сам меня отослал. И прости, но своими планами я не мог с тобой поделиться. Во-первых, на такую экзекуцию ты бы никогда не согласился в здравом уме. Во-вторых, и самое главное, нужные эмоции я бы вызвать у тебя никак не смог. Теперь, главное, осторожнее. Ты стал опасен для самого себя! Я тебе сейчас не завидую. Теперь тебе даже с женщинами расслабляться никак нельзя, иначе и себя и её убить нечаянно можешь. Прости, так требовала обстановка, но всё в твоих руках. Теперь ничего тебя сдерживать не будет, только время, а вот над ним мы с тобой не властны.

Я провёл ладонью по лицу. М-дя, да я даже вспотел, пока слушал весь этот монолог.

– Жора! Неужели нельзя было как-то по-другому? Ну, к примеру, усыпить меня. Напоить, в конце концов? Обезболивающее ввести или какие-то там наркотики?

– Я предлагал, – тут же откликнулся Искин, – но Норис запретил. Только ты и твоё тело. Чистый дух и свободный разум… ну и эмоции, которые обеспечил опытный Шаман.

– Да уж, – прошептал я, – эмоции!

Потом посмотрел на фантом Нориса.

– Получается, что это моё учебное пособие? – уточнил я у Искина.

– В какой-то мере, да! Но потом он
Страница 10 из 29

доберётся до сестры, но…

– Что, но? – не понял я.

– Катаклизм. Я что-то не уверен, что у нас будет связь со столицей. Я даже не уверен, что мы и вовсе все тут выживем.

– Неужели нельзя было отложить на потом, другим способом обучение проводить? – едва не плача спросил я.

– Причём тут учёба? Тебе энергетическую составляющую рвали в клочья и строили на останках новое здание мощного энергоузла. Ведь, когда ты очнулся и начал злиться, а потом напитал силой своей сущности плазменный резак небывалых размеров… Короче, ты мог неосознанно всё тут уничтожить, а возможно и самого себя.

– Это получается, что я теперь, как там Кур говорил…

– Обезьяна с гранатой! – хмыкнул Жора.

– Точно!

– Ну, в каком то роде, да, если и не того хуже. Ты опасен, в первую очередь, для самого себя и Норис прав в одном – времени на раскачку у тебя нет, и так уже на вторую декаду лёжки в медкапсуле пошёл. И, что самое обидное, я не мог проводить твоё обучение, хотя ты давно уже был в порядке.

Я помотал головой, ничего не понимая.

– Как такое может быть? Получается, я тут, как затворник, всё это время благодаря тебе, провалялся в капсуле, хотя был уже абсолютно здоров? – вскричал я.

– Ну, понимаешь, наша вторая медицинская капсула не такая навороченная, как у Тохи. Вот ей для восстановления раненого… тяжелораненого понадобилось ровно десять дней и то он не в лучшем виде покинул её.

Я не понимал, вообще ничего.

– Причём тут вторая капсула? Причём тут ещё какой-то раненый? Ты что несёшь!

– А вот скажи. Что бы на самом деле ты сделал на следующий день, если бы увидел живого Шамана?

Я резко замолчал.

Что-что! Да грохнул бы не задумываясь, или на органы пустил бы, или отрезать бы начал от него все выступающие части. А то бы и просто на части нарезал, как для…

Я резко помотал головой.

– Это что мои мысли? – удивился про себя я.

– Вот, что и требовалось доказать: ты бы его убил не раздумывая, а потом бы очень, очень горевал о содеянном. Ведь он тебе верен, а клятва в его наказании, к слову, не причём.

Я опешил.

– Но он же кричал! Я слышал, как он кричал, прежде чем потерял сознание. Я всё слышал!

– Будешь тут кричать, когда тебя на части рвут, да ещё всеми восемью ногами и жвалами.

– Кто? – не понял я.

– Подружка Динки. Её-то мы как раз и не подумали посвятить в свои планы, а тебя, как ни крути, она считает своим спасителем. Вот и решила отплатить за твою смерть.

– Поэтому я едва и не умер? – спросил я.

– Норис был в ещё худшем состоянии, чем ты: удар в затылок и насквозь пробитая голова и повреждённый мозг.

– В общем, повеселились!

– И тебе там, кстати, подарочек просили передать. И поверь, вот с ним, как раз, я связываться сам и не буду. Мне того, что с Шаманом сделали хватило.

– Подарок? – удивился я.

– Ага, от Динки. – хитро хмыкнул Жорик.

Голод заставил подниматься. Хватит, наотдыхался уже.

Столовая. На мне летние шорты и безрукавка. В доме тишина, даже вояки, ушедшие под землю со своей техникой, на данный момент ведут себя, как мыши на свалке.

Поглощаю уже третью порцию, а чувство сытости так и не наступает.

– Ты что-то там говорил об обстановке вокруг нас. Меня искали?

– Конечно! – быстро ответил Искин. – Ты пропал почти на две декады, конечно, все уже на ушах. То Джерет зашлёт контролёра, то его дяди отметились. Разные подозрительные личности крутятся постоянно в этом, по сути, спокойном месте. Памела каждые двенадцать часов на связь выходит, даже представители твоей Империи отметились.

– То есть? – испугался я.

– Начальник СБ, хитрый чёрт, поиски тебя тоже, как и все кланы Империи начал, но действует в тандеме с адмиралом. Провёл анализ и, как результат, стал трясти ушастых. У него перед перворожденными страха совсем нет, вот и начал маленький террор. И ему, по-видимому, всё равно, что о нём в мире думать будут. Даже до Императора ушастых дошёл, чем довёл последнего до истерики. Стычки не было, всё-таки ушастые сами предложили перемирие, но вот отвечать на вопросы относительно причин срыва связи в Империи Эленте совсем не хотели.

– Результат? – спросил напрямую я.

– Пока никакого, но ушастые, в отношении тебя, почему-то тоже сильно засуетились.

– Что-то не понял я?

– Если бы они точно установили, что ты Император, то тут бы уже был весь их флот. Понимаешь, они отчего-то очень-очень деликатно действуют, словно тебя затронуть опасаются. Непонятный момент, а накопать информацию не могу – слишком сильно они в последнее время охранять секретные файлы стали.

Я скривился.

Каков Норис, однако, а ведь он и сам пострадать и погибнуть мог. И Динкин подарочек, и что с ним делать? А потом вспомнил про проекцию девчонки, стоящей на коленях рядом с Норисом.

– Получается, фантом Динки тоже не просто так? – спросил я Жору, отодвигая от себя тарелку. Процесс насыщения плавно перешёл в простой жор. Нет, так не пойдёт, надо сохранять баланс состояния тела, лишние килограммы с такой медкапсулой мне, конечно, не грозят, но…

– Тоже учебное пособие. Что делать с паучком из ныне живущих во вселенной не знает никто, кроме местных мультов и даже, видимо, не все из них. Повезло нам тогда вытащить Динку со её подружкой из аномалии, а потом и сами мульты пошли на сближение, но о том, как пользоваться подарком и, вообще, можно ли им пользоваться, знает только наш очаровательный мультик.

– То есть?

– Да, она оставила всё в своём видеообращении, но оно тоже скомпоновано так, что тебе потребуется задавать интересующие тебя вопросы. Вот только время, когда вылупится из яйца подарок, неумолимо приближается, а мы с тобой пока так ничего по этому вопросу и не сделали. Ты всё мандражируешь от произошедшего, и я боюсь, что если не принять меры, то многоножка нам потом такую жизнь устроит, что отсечение головы нам ерундой покажется.

– Ты думаешь? – испугался я не на шутку.

– Конечно. Не зря же все боятся арахнидов и заметь, за всю историю стычек с пауками, человечество никогда, ни разу не одерживало полноценных побед. Всегда, всегда пауки уничтожали целые системы, где проживали человекоподобные, а все попытки определить откуда они приходят оставались…

– Не понял? – прервал его я. – Но ведь все знают, где находятся системы, занятые арахнидами.

Жорик только хмыкнул на моё уточнение.

– Мы знаем только про те системы, которые они отвоевали у нас, а вот где у них находится основное гнездо…

– А пленные? – поразился я.

– Гибли, но ничего не сообщали, какие бы пытки мы не применяли. Ничего. Кое-что о жизни арахнидов, конечно, известно. Например, что они по космосу и всей вселенной передвигаются обособленными роями, но откуда эти рои приходят не знает никто. И куда потом деваются после попыток набегов тоже. Матку, вообще, никогда не получалось ни уничтожить, ни захватить. Они обладают тайной прокола пространства, технологией недоступной для человечества и старших рас. Есть мнение, что и Джоре тоже они помножили на ноль, так-то. А тут такой подарок! И ещё одно…

– Что там ещё? – испугался я заговорщического тона Искина.

– Шаман мог спокойно свои раны и сам зарастить, но увидев кто на него напал…

Пауза, а я стал понимать, куда клонит Жорик. Ведь мир Нориса вначале подвергся атаке арахнидов и только потом уже их добили старшие
Страница 11 из 29

расы.

– Да-а-а? – протянул я вопросительно.

– Угу! У Нориса, оказывается, панический страх перед арахнидом. Он как-то его полностью обездвиживает – ужас. Помутнение рассудка и невозможно двигаться. Когда после лечения я вытаскивал Нориса из медкапсулы, то вид у него был… Он не верил, что выжил. Не мог поверить! А когда потом Динка попросила свою подружку показаться…

Я хмыкнул.

– И не хмыкай, даже объяснить не могу. Норис даже звука не произнёс, застыл, как статуя. Панический страх, ужас и, представь себе, обожание в глазах при взгляде на Динку. Но самое смешное было потом. Ведь у паучка нашей девчонки близняшки родились: одна девочка, которая тебе досталась, а вот мальчика…

Я прикусил губу от волнения.

– Самцы – это совсем не дамы, это, как бы сказать, воины, но в древности таких называли берсеками. Они умеют входить в транс во время боя и совсем не чувствуют боли, и они почти все менталисты. Женские особи более спокойны и рассудительны, но именно они в обществе арахнидов правят в клане, именно они верховодят и в семьях. Динку её подружка признала самкой, поэтому и слушается её. А вот Шаман…

Я ужаснулся появившейся у меня в мозгах мысли.

– То есть поэтому у меня…

– Да, отдавать девчонку Норису Динка не решилась. А мужики как-нибудь между собой разберутся.

– А я? – я был поражён такой подставой.

– А ты… – Жорик быстро поправился. – А в тебе наша паучиха, находясь рядом с тобою, обнаружила… трам-пам-пам, наверное, гены древних. Она постоянно рядом с тобой в поместье крутилась, она испытывала к тебе чувства, сопоставимые с чувствами любящей женщины. Поэтому, я сделал предположение, что именно древние или создали этих разумных пауков, или как-то смогли их приручить. Это мы уже вряд ли узнаем. Поэтому можешь представить, что творила разъярённая подружка Динки, когда увидела, что простой тренировкой в вашем последнем поединке и не пахнет. А увидев его результат… В общем, мы вначале еле оттащили паучиху от Нориса, а потом уж прости, но первые сутки именно он провёл в медкапсуле у Тохи, иначе… Лишь, когда стало понятно, что он выживет, мы вас поменяли. Твою жизнь тоже спасли в последний момент, потому и говорю, что едва обоих не потеряли.

Я тяжко вздохнул.

– Надеюсь, что такие процедуры в учёбе больше не предвидятся?

Фантом Жоры пожал плечами.

– А кто его знает, что там ещё Норис придумает, но сейчас пока не об этом. Твой паучок уже родился, но пока из скорлупы выходить не намерен, не чувствует защиты и спокойствия. Это у них на уровне подсознания. Но, как перед вылетом объяснила Динка, ждать будет дней пять, не больше, а потом просто погибнет. Поэтому решать тебе – спасать или… Скажу сразу. Если мульты узнают, что ты, отказавшись от подарка, убил их, почти родственника, возмутятся. А месть мультов – это не боевая звезда ушастых. Это намного-намного серьёзнее. Так что у тебя, по большому счёту, вариантов нет, чтобы выжить. Придётся держать рядом с собой это разумное существо и что-то мне подсказывает, что эта ситуация, возникшая у нас с тобой, ещё не раз нам аукнется, но надеюсь в лучшую сторону.

То, что отказаться я уже не смогу, я понял. Но как же не хочется! Я в отчаянии сжал ладони в кулаки.

– Да не дёргайся ты так. Динка, вон, и не думает со своей подружкой расставаться, да и спокойна она полностью за свою безопасность, когда у неё такая охрана есть. Но, что касается нас, давай пока о другом поговорим. Идёт вторая декада после твоего исчезновения. И что-то мои аналитические возможности говорят, что скоро тебя искать начнут очень серьёзно, а это подразумевает под собой штурм места, где по их данным ты должен находиться.

– По чьим данным? – уточнил я.

– А какая разница. Джерет, СБ или ушастые. Все вдруг обеспокоились твоей безопасностью, а тут…

М-дя… Время явно работает не на меня.

– Что предлагаешь? – быстро спросил я Жорика. Всё-таки о ситуации вокруг нас он осведомлён намного больше.

– На данный момент важно всех заинтересованных в тебе лиц успокоить, а это значит необходим звонок Джерету, чтобы местные не начали действовать. Потом выйти на связь с Памелой и с ней пообщаться. Есть у меня данные, что наша сестрёнка имела серьёзный разговор с прибившимся к клану олигархом, но разговор проходил в секретной комнате, куда у меня доступа нет. Там вообще ничего электронного не существует. Но вот последовавшее после этого разговора решение главы клана меня немного напрягло: наш герцог назначен официальным советником главы клана. И вообще, что-то назревает, но об этом чуть позже расскажу, вернее поделюсь своими мыслями на этот счёт. Сейчас не будем терять времени, ты уже поел и набрался сил, а отдыхать можно и сидя за разговором с друзьями и родственниками. Итак, с кого начнём?

Я прикинул и так, и так. Напрашивается, конечно, первый звонок Джерету. Именно местные могут мне тут проблем насовать.

– Давай Джерета на связь и не отсвечивай. Общение по мыслеречи, динамик отключи и фантом убери. Начали!

Мой вызов, видно, застал капитана врасплох. Чем он был занят не знаю, но видок у него был ошеломлённый и какой-то радостный, чего, если честно, я никак не ожидал, но было очень приятно, что я кому-то нужен в этом мире, и что хоть кто-то обо мне заботится.

Поток вопросов, обвинений, попыток пристыдить и остальной набор разных обид.

Почему не выходил на связь, где пропадал, так с друзьями поступать нельзя, и лишь в конце – с тобой всё в порядке?

Минут пятнадцать я только выслушивал обвинения и обиды понимая, что сегодня я такой напор не в последний раз выслушиваю, но терпел и осторожно пытался оправдываться.

– …Ты, балбес, понимаешь, что свои инвестиции мои родственники привыкли защищать? На вечер уже был назначен штурм твоей резиденции, а понимая, что мы всунули в твою мастерскую, и понимая, какие деньги ты вкладываешь в поместье, легко было понять, что жертв было бы множество. Ну как тебе не стыдно? Я же тебе говорил, что хоть среди ночи, но чтобы отвечал, а то одни СМСки от тебя – и то по ночам. Всё хорошо, учусь, а позвонить, чтобы я тебя воочию мог увидеть, было трудно? Сообщение любой мог отправить, эх!

М-да, такого взрыва от обычно хамоватого, наглого и почти всегда спокойного капитана я никак не ожидал. И это он тут мне высказывает. Я уже заранее начал бояться общения с Памелой.

– …Сестра твоя мне уже все уши прожужжала, что с тобой что-то случилось. И как я её ни пытался успокоить, ничего не получалось. Уверен, да что там уверен, точно знаю, что подобную операцию по захвату твоего поместья уже готовила и СБ. Видно видя, что я ничего по твоему поиску не предпринимаю, Памела обратилась к Мили, а зная какие у вас с этой змеёй отношения…

Я мысленно скривился. Да уж, отношения. Знал бы ты на самом деле, КАКИЕ ОТНОШЕНИЯ!

Потом, немного успокоившись, Джерет забил на завтра со мной стрелку. Решили встретиться в городе, тем более у меня и дела там есть, причём много. Всё-таки учёбу в академии и в лицее я, по факту, уже пропускаю. Надо эту проблему быстрее решать, а пока…

– У меня к тебе просьба, – сказал я немного подумав. – Выйди сейчас на связь с Памелой и скажи, что со мной всё отлично, и что я ей позвоню завтра с утра. У меня и правда дел навалом.

– Почему не сам? – удивился Джерет, и ему вторил изумлённый Жорик.

Я
Страница 12 из 29

усмехнулся.

– Ну тебе же надо отработать аванс, выданный Памелой относительно контроля надо мной. А так успокоишь, а я завтра ей перезвоню. Ты в шоколаде, а Памела успокоится. Только попроси, чтобы Мили отзвонилась, что я на связь выходил. И, вообще-то, я и на большее время пропадал раньше, – хмыкнул я.

– Тогда ты не был столь важной фигурой и аристократом, почти основателем рода. Не путай. И тогда Памела тоже очень за тебя волновалась, и по моим данным, не только она. Ладно. Такое предложение мне очень нравится. Успокою я всех заинтересованных в тебе, сделаю так, чтобы снизить напряжённость. Тут ведь, что получилось, пока ты отсутствовал, дяди вычислили твоих очередных недоброжелателей, ведь всё твоё окружение подверглось очень серьёзной проверке. Ты сам того не желая, подстегнул, как своих защитников, так и недоброжелателей.

Я покачал головой.

– И каков мой процент?

Джерет расхохотался в голос.

– Я уточню, – и опять, – а-ха-ха-ха!

Я, ожидая пока капитан успокоится, уточнил у Жорика:

– Ты в курсе?

– Очередные недобитки, местная шобла, но со связями и деньгами. Связаны с профсоюзами были, ведь дочка Старика со своим ухажёром и ребятами начали работать. Пока наняли водилу на наш глейдер, но так работают по твоей схеме. Старик решил вопрос с поставкой выкупленного тобой сломанного оборудования из других городов и, надо признаться, получилось это у него виртуозно. Теперь у тебя в мастерской целая производственная линия, а количество выставленного на продажу оборудования поражает. Не удивительно, что местные чинуши и их выкормыши засуетились, а по документам-то там ты фигурируешь, ну и…

Я покачал головой, однако!

– И скольких накрыли? – спросил я.

– Из серьёзных и влиятельных дельцов здесь и во Фронтире почти десяток. Ну и по мелочи тоже хватает, но трясут пока что именно серьёзных. И неплохо трясут. Ты, даже лёжа в медкапсуле, своим друзьям серьёзные деньги приносишь. Потому, от своего зятя дядья Джерета не откажутся и их девочки в скором времени объявят на тебя охоту, – рассмеялся Жорик.

Я вновь скривился.

– Ты мне лучше про наш процент намекни.

– Ну, не менее червонца, а то и все пятнадцать. Всё-таки, как ни крути, но ты в качестве приманки опять отработал. Вон и Джерет почти такого же мнения.

Капитан успокоился и, видно, пока я общался с Жорой, вышел на связь с родственниками.

– Дают четверть, – усмехнулся Джерет, видя моё вытянувшееся лицо. – Ким пошутил, что нехорошо почти родственников обдирать.

И вновь расхохотался, позабавившись над моей изумлённой физиономией.

– Предлагают либо деньги, но немного попозже, либо увеличить твой кредит на военных складах. Там как раз новое поступление произошло, есть кое-что интересное. Причём, дядя с побратимом тогда увеличат твою долю в эквиваленте до тридцати процентов, а это, поверь, немало.

Ну, естественно, что тридцать лучше, чем двадцать пять, да и сами собой деньги меня особо не интересовали сейчас, по сравнению с возможностью залезть в закрома Родины, вернее на её военные склады, да ещё на таких прекрасных условиях.

– Дай треть и склады. – отреагировал я.

Где тридцать процентов, там и треть от всей суммы. Три процента смотрятся не так уж и много, но когда речь идёт о суммах в миллионы кредитов…

Пауза.

– Не вопрос! – через некоторое время ответил коп. – Но есть одно условие у побратима. Приглашают немного отдохнуть, да и давно ты не посещал купленный док. Кроме того, у родственников много вопросов к тебе накопилось, особенно насчёт ушедшего корабля, – Джерет внимательно посмотрел на меня, – и тем более, его экипажа.

Понятно, светанулся с Шаманом! Уверен, что именно об этом и пойдёт беседа на нашем общем ужине.

Я согласно кивнул, нет у меня возможности отказаться, тем более…

– Жорик, что там с моим семенем? – быстро уточнил я.

– Всё, что мог, я сделал, – ответил искин, – но попроси отложить стрелку или…

– Что или?

– Тебе всё равно придётся постоянно себя контролировать со своими новыми способностями, а потому, – Жорик сделал театральную паузу, нагнетая обстановку, – а потому я тут в нэте отыскал историю давних отношений между полами. Тогда многие мужчины использовали «скафандры» для своих младших братьев.

– Какие скафандры? – не понял я. – Какие братья?

– Посмотри, я тебе на комп скинул один образец. – ответил Жорик.

И тут у меня перед глазами развернулся экран. Что-о? Резиновый предохранитель?

Я возмущённо запыхтел.

– Это самый простой и весьма надёжный вариант, если ушами не хлопать. Второй – это прерванный акт, но это нежелательно, всё равно есть возможность собрать твою семенную жидкость. Тебе всё равно придётся себя постоянно контролировать, а потому первый вариант самый предпочтительный из всех, тем более, тебе не надо будет им пользоваться постоянно. Ведь декаду я тебе гарантировал между общением с женщинами, а потому постоянную любовницу тебе придётся всё равно заводить. Как-то так! Но придётся, результат твоего общения с женщинами, каждый раз забирать с собой, и смотреть, чтобы никто на него не позарился! – добил меня Жорик, ухахатываясь.

Общение с Джеретом заняло без малого почти полтора часа, зато и выгода от этого общения была налицо.

Памелу и всех остальных я перебросил на Джерета, но вот Валесу со Стариком я ни на кого перекинуть не мог.

Но пока надо с Жорой все остальные вопросы обсудить, всё-таки я долго отсутствовал.

– Так, давай краткий анализ где и что произошло. Если с Джеретом всё более менее понятно, то с остальными…

Фантом Жорика, как только закончился сеанс связи с капитаном, вновь появился передо мной и также устроился в виртуальном кресле.

– Давай, тогда, вначале закончим по ситуации здесь на планете и в системе в целом. – предложил он.

И дождавшись моего согласия, обозначенного кивком, продолжил:

– Как говорил Джерет, Доли со своим парнем и ребятами из банды неплохо вписались в опробованную тобой систему по ремонту бытовой аппаратуры. Сами пока ребята летать на глейдере не могут, хотя ты им такое право и дал. Твоя розовая пантера сейчас гоняет по планете имея совсем другого пилота. Успех несомненный. Старик и реализацию, и доставку этого товара наладил, и не только у себя на Свалке, оттого и реакция такая у местных корпорантов на его и их действия. Выхлоп неплохой, твоя доля тоже учитывается. Все довольны, особенно Доли, она неплохо идёт с изучением баз пилота атмосферной авиации. У её дружка более приземлённое устройство мозга, он больше тяготеет к боевым специальностям, но и он неплохо смотрится и твои деньги прожигать впустую не намерен. Ведь именно на твои деньги оба учатся на пилотов, но, в отличии от тебя, Старик настоял, чтобы истребительный минимум ребята не проходили, хотя и не факт, что их в этом случае не загребут, как потенциальных пилотов, если что где загудит.

– Как я понял, дядя Джерета и ковырнул этих корпорантов? – уточнил я.

– Да, притом очень основательно ковырнули, а тут ещё и СБ подключилась. В общем, передел сфер собственности в системе сейчас идёт полным ходом, и толчок к действию, хоть и не желая этого, сделал именно ты. Впрочем, для нас это хорошие новости. Что ни говори, но врагов в системе у тебя становится меньше, чего не скажешь о Фронтире.
Страница 13 из 29

Кто успел избежать ареста, умотали именно туда, так что…

Я просто отмахнулся от его слов, когда это ещё будет.

– Дальше. – потребовал я.

– СБ оказывается, тоже планировала захват, я после слов Джерета пробежался мельком по аккаунтам местной службы. Поработали они качественно и не во все дырки системы мне удалось влезть. Скажу даже, что почти никуда не смог. Качественно они утечку информации перекрыли. Зря мы всё-таки, наверное, поделились такими наработками.

– Но смог же всё-таки? – усмехнулся я.

– Смог, но не искины вскрывал, а нейросети.

Я поражённо молчал, рассматривая довольную физиономию фантома Жоры. Вот же, жук!

– А если вычислят или, вообще, обнаружат? – всё-таки спросил я.

– Вряд ли! – самодовольно ответил Искин. – Я тут немного поработал с придумками мятежного искина и хочу сказать, что новые возможности впечатляют. Можно даже слегка воздействовать на нейросеть. Нанести вред носителю или взять его под контроль вряд ли получится, но вот отправить слишком усердного шпика, например, спать – легко. Показываешь, что организм перегружен, и вуаля – нейросеть сама заботится о носителе, а человек спокойненько и сладко засыпает. При необходимости навсегда, если ему помочь, например, ножом или выстрелом из игольника. Но это уже частности, важен сам факт.

– Получается, что подарив общественности в лице СБ местной Империи и Совету моей Империи свои наработки, мы не утратили полностью своих возможностей? – спросил я.

– Нет, ещё и приобрели. – самодовольно улыбаясь ответил Искин.

Я усмехнулся.

– А ну-ка, поведай-ка ты мне, откуда у тебя появились такие интересные мысли и разработки?

Готов.

Или играет, потому что лицо у его аватара поменяло выражение на совсем растерянное, или… нет, не может так очеловечиться искин, не может. Тренируется небось сейчас, ожидая, когда купленный для него андроид появится в нашем распоряжении.

– Там, где и тогда. – неуверенно ответил Жорик. – Ещё тогда во время стычки с андроидом на борту лайнера, а что?

Я хмыкнул.

– Да так! Напрягают меня что-то такие наши успехи.

– Успехи не могут напрягать, – радостно оскалился в улыбке фантом искина, – а могут только радовать, тем более это делает нас сильнее наших противников, а вот их у нас навалом. Здесь, понятно, мы почти всех местных поприжали с помощью Джерета и его родственников, а вот залётные…

– Ушастые? – напрягся я.

– И не только. Люди одного из членов Совета твоей Империи взяли след. Как им удалось связать тебя и произошедшее в Империи ушастых понятно: ты сам эту дорожку показал, но в результате они вышли на след олигарха, а потом и на Памелу, а в конечном итоге…

– На её брата – прошептал я.

– Угу! Они может и не уверены, что именно Императора вычислили, но на всякий случай, я говорю на всякий случай, так как получили определённую команду у своего руководства, просто попытаются тебя зачистить. Так, на всякий пожарный.

– И ты об этом так просто говоришь? – удивился я.

– Да откуда им знать, что ты готов к подобному развитию событий, и что тут у тебя целый штат наёмных работников. Могу им устроить на корабле маленький бунт искинов, но не уверен, что получится всё чисто провернуть. Во-первых, опыта нет, а во-вторых, у нас тут не те мощности. Так, напакостить слегка и замести следы, конечно, можно, но на большее… Не уверен.

Я задумался. Можно попытаться взять под контроль искин и локально перекрыть какую-нибудь систему, например, навигационную или…

– А можно попытаться включить систему самоуничтожения, например, реактора? – спросил я.

– Вряд ли. Если только искин не мечтает о самоубийстве, что в принципе невозможно. Они ещё хуже в этом плане, чем ушастые, так жизнями дорожат. И систему жизнеобеспечения экипажа нарушить не получится, а вот попытаться в системе намутить что-нибудь с сигналом свой-чужой – это легко, но до крайностей всё равно не дойдёт. Ладно, не переживай ты так, что-нибудь придумаем. Ты лучше решай, что с этим зарвавшимся аристократом делать будем. Наказывать из-за него весь клан…

Я согласно покачал головой. Да, прав Искин, это не дело. А вот его самого припугнуть так, чтобы в штаны наложил, реально наложил!

– А вот скажи-ка мне, любезнейший, – произнёс я, напустив загадочный вид, – а ты можешь у них в бункере фантома замутить?

Искин на минуту замолчал, обдумывая.

– В принципе, попытаться можно, но будет видно, что это именно иллюзия, а потому лучше уж боевым дроидом казнь провести.

– Казнь? – удивился я, теряя весь загадочный вид.

– Ну он-то тебя приговорил! – ухмыльнулся Жорик.

М-дя, действительно, он-то меня уже исключил из мира живых. Но целый клан! Грохнуть его при всех – это в любом случае подписать смертный приговор всему клану.

– А может, нанести визит к нему в резиденцию? – спросил я. – Есть такая возможность? Пообщаться с ним тет-а-тет и потребовать отозвать все корабли, отправленные кланом по мою душу.

Жорик опять взял минуту на раздумья, просчитывая варианты. Хорошо так просчитывает, коль на столько времени замолчал.

– Если только в качестве демонстрации серьёзности намерений прострелить ему какую-нибудь конечность, а лучше отрубить. В отличие от остальных, у него навороченный искин в резиденции стоит, мощный, и пока его чисткой никто так и не занялся. Но, если что решим, то действовать нужно сейчас. И ещё одно. Я сегодня постараюсь у него в поместье немного похулиганить и, если удастся создать полноценного фантома, то есть вариант тебе воспользоваться его же мечами. Он любитель ими помахать и по признанию всех едва ли не мастер-наставник, но фантому-то трудно вред причинить, а держать оружие энергетическая оболочка сможет. Меч-то он, конечно, блокировать сможет, вот только тут уже и тебе придётся свои способности показать, чему тебя столько времени учили не только в Империи, но уже и здесь.

Тут уже задумался я. А что, интересненько может выйти. И сказать, между делом, что спасаю его клан от преследований. Ведь не может же он не понимать, что узнав о его преступных намерениях, весь его клан просто кончат. Даже членам Совета пачкаться не надо будет, стоит только во всеуслышание заявить о его действиях по отношению к Императору, толпа сомнёт, желая загладить свою личную вину. Всех ведь порешат!

– Приемлемо, но диверсию на корабле шпионов надо провести. Заодно и потренируешься.

– Да легко! – заулыбался Искин. – С этим разобрались. Теперь, что касается ушастых. Есть подозрение, что они что-то всё-таки на тебя нарыли, и виновником этого является наш драгоценный олигарх. Ведь не по простоте душевной ушастые ему и родственников вернули, и деньги выплатили, в том числе и упущенную прибыль, да к тому же официальные извинения принесли?

Я пожал плечами.

– А ничего более конкретного, чем предположения, у тебя нет? – уточнил я.

– Вот завтра будешь звонить Памеле и уточни, о чём она там с олигархом говорила.

– Это значит придётся засветиться, что она у меня под надзором находится.

– Она и так об этом догадывается. – усмехнулся Искин.

– Догадываться и знать об этом точно – это не одно и тоже, согласись.

Фантом совсем по-человечески вздохнул и вытянул губы, словно находясь в раздумье.

– Может быть. Тогда даже и не знаю, что сказать, но об олигархе спроси
Страница 14 из 29

обязательно. Очень похоже, раз его назначили официальным советником главы клана, то какую-то серьёзную договорённость заключить удалось. Вот только о чём она?

А зачем спрашивается гадать? Прав искин, надо говорить обо всём лично с Памелой, а пока…

– С этим понятно, что дальше? – спросил я.

– Дядя так пока и не очнулся. Как мы и предполагали, элентэ быстро забеспокоились и даже попытку сделали извлечь нейросеть. Ещё немного и ты остался бы полным сиротой, остановились от неизбежного буквально в одном шаге. В общем, пока в коме. Последствия операции сняли, но самого дядю твоего в чувство привести не смогли. Поэтому рвут и мечут, но, как ты понимаешь, что-либо сделать не могут. По системникам мне тоже ничего нарыть не получилось. Закрыта тема, причём качественно закрыта. На Памелу наезд продолжается, причём с принятием в клан олигарха и его людей, усилия ещё более увеличились. Пока только моральное давление создают, но вот не ровен час, в Империи появится посольство Императора Элентэ с его братом, тогда это будет серьёзно. Памела, наверняка, в основном из-за этого и дёргает тебя, а ты пропал. Представляешь, что тебе от неё выслушать придётся?

– Так это завтра.

– Уверен? – хмыкнул Жора.

– Тогда не соединяй меня сегодня ни с кем. Так и скажешь по всем обращениям, что всё завтра, сейчас я после учёбы отсыпаюсь и восстанавливаюсь. Но Старика мы всё равно побеспокоим сегодня. Что ещё интересного есть?

– Интересного? – переспросил меня собираясь с мыслями Искин. – Много чего интересного произошло. Повторились стычки между нами и любителями демократии, вновь успокоиться не могут. Даже тут у нас на периферии засуетились.

– Кто? – не понял я.

– Нет-нет, этого деятеля пока, я говорю пока, не было видно, а вот командование наше небывалую суету наводит, словно к долговременной осаде готовятся. Видишь, даже количество техники у тебя на объекте уменьшили, но всё равно к сроку успевают, потому что задел серьёзный в первые дни сделать умудрились. Список, который вы с полковником тогда составили, уже отоварили. Идет установка оборудования, его наладка и отделочные работы. Я общался с ним и инженером, который курирует нашу стройку. Обычно именно отделка занимает львиную долю всего времени строительства. Сначала они сюда кучу техники нагнали и большую часть землеройных работ провели. Теперь вот уже интеллектуальная работа пошла. Запасы тоже уже на складах полковника находятся. Документы поставок проверил, всё соответствует заявленному, сдача в срок. Только всех интересует вопрос, что ты со всем этим делать собрался. Ведь и реакторы нового типа, и перехлёст в запасе энергии громадный, и вооружение объекта больше сдвинуто в сторону именно энергетического, притом весьма серьёзное вооружение. Плазму нам в атмосфере всё равно не дали бы использовать, это тебе не бескрайний космос. По экипировке всё, как и запланировали, но опять у полковника возник вопрос, почему упор в вооружении идёт именно на оружии хоть и немного устаревшем, но производства коротышек, ведь местное считается лучше.

Я рассмеялся, ага, лучше, как же.

– Мне важно своих будущих вассалов вооружить и притом быть готовым для отражения возможных наземных атак. – сказал я. – Сам об этом лучше меня знаешь, потому и вооружение планетарного десанта, которое отлично пойдёт и при абордажах в условиях космоса. Вот с количеством мы, и правда, немного погорячились.

– Пятьсот комплектов – это ты называешь погорячились? – усмехнулся Жорик. – Да все в шоке, кто в курсе куда и, главное, кому это вооружение предназначалось. Но мы отвлеклись. В общем, к оговоренной дате ты точно получишь в личное владение оборудованное убежище, где спокойно сможет находиться продолжительное время подразделение численностью не меньше батальона планетарного десанта. Вот только вооружение, то есть личное оружие мы купили, а средства передвижения, я имею в виду глейдеры, типа нашего броневика, почему-то нет. Нелогично. Да и место для подземных боксов обозначено, а туда до десяти маленьких монстров можно спокойно засунуть, а если потесниться немного и не соблюдать армейские нормативы, то и все пятнадцать.

Я улыбнулся.

– Я думал об этом до того, как вы меня с Норисом грохнули. – подколол я Искин. – А теперь, – я пожал плечами, – пока не решил. Не буду спешить. Своё хозяйство я в первую очередь пощупать ручками хочу, лично и каждый болтик. А вот потом…А вот потом, исходя из запасов на военных складах, куда нам открыт доступ, имеющихся запасных частей, комплектующих и вооружения разных систем, спроектировать бронетранспортёры нового типа.

– Чего? – удивился Жорик.

– Я собираюсь работать со складами с техникой не только на продажу, – ответил я, – но и на себя, причём пытаясь не тупо ремонтировать всем известные образцы, а пользоваться наработками нашего конструктора и ваять новое из старого. Понимаешь? Вот для этой цели, в первую очередь, мне и нужен был док, притом не такой огромный, какой нам в итоге достался, а именно нужный. Но ничего и такой пойдёт.

– Понятно. – протянул Жора. – Кстати, по доку. – фантом улыбаясь посмотрел на меня.

– Ну, не тяни. – усмехнулся я.

Интересно разговаривать с собеседником, понимая, что он находится в этот момент у тебя в голове.

В ответ улыбка Жоры стала ещё шире. Я-то понимаю, что он может и вовсе на всю голову её растянуть, но смотрится весело.

– Отличную команду и специалистов нам Памела для перегона корабля подобрала. Я от твоего имени выходил на дядей Джерета, просил в аренду их ресторан.

– Зачем? – не понял я.

– А ребят поблагодарить за отлично сделанную работу?! – спросил меня Жора.

– Мы и так нехило им подкинули. – сделав недовольную физиономию, сказал я, но обмануть Жорика мне была не судьба. Ведь чувствует, что я буквально ликую.

– В экипаже девок мало, а парням и расслабиться хочется.

– Так ты сюда и девок Кима присунул? – удивился я.

– Ну, тебе он отказывать не захотел, впрочем, понятно почему. Ведь они опять на тебе денег подняли. В общем, оторвались ребята по полной… двое суток. За сутки до отбытия очухались, но результат выдали стоящий. Кстати, Ким с тебя денег не взял.

– Похоже, – хмыкнул я, – ты ему открыл счёт в борьбе с побратимом за меня.

– Ну, не знаю, но, вообще-то, похоже на то. Но вечеринкой ребята остались довольны: выпивки море, девок по паре на каждого, причём они ублажали не только ребят. – тонко намекнул Жора на толстые обстоятельства.

– Собирали на меня компромат? – уточнил я.

– Скорее не на тебя, а на клан вообще и Памелу в частности, но ты прав в одном, в основном они интересовались именно тобой.

– Так, и что?

– А ничего. Ну, слили пару слухов о твоих похождениях в столице, так они и так по Империи гуляют сами по себе, обрастая невероятными уточнениями.

– В общем, операция была проведена к удовольствию всех сторон? – спросил я.

– Точно. Но, как я понял, через сутки после этого, в момент отправки корабля, дядьки немного напряглись.

– Дай угадаю, – усмехнулся я, – Нориса узнали!

– Точно! – рассмеялся Жорик. – Ты не представляешь, как они испугались. К тому же, Норис так и не вылечился нормально и видок у него был…

– Скинь видео. – попросил я Жорика.

М-дя! Вот это урод! Ну и рожа, а
Страница 15 из 29

глаза… глазища-то?!

Чувствовал ли я к нему сострадание? Нет, наверное. Точно нет! То, что из-за него пришлось перенести мне…

Я сжал зубы.

Сука!

Ну да ладно, надо успокоиться.

Я тихонечко выдохнул. Оказывается, всё это время я сидел, задержав дыхание.

Ни хрена себе, как на меня накатило!

– Что ещё интересного? – стараясь говорить спокойно, я свернул перед собой иконку файла.

– Интересного… да много. Во-первых, док оборудовали по первому классу. Говорю авторитетно, потому что все искины доков я успел прошерстить к моменту окончания работ у нас. Так вот, нигде нет лучше ни оборудования, ни условий. А дроиды… Самое обидное, что больше одного я сам без тебя, как ни старался, но взять под контроль не смог. Ну да, я не учился и у меня пока нет соответствующих баз, хотя пора бы, наверное, ставить их на изучение. Так вот, дроиды, которые входят в комплексы, очень навороченные. Ребята со складов не жалели своих заначек, да и платили за нас исправно, я проверил, почти без обмана при расчётах. Блоки, как мы и планировали, установлены в семь этажей, есть даже лифт. Внизу мастерская, наверху жилой комплекс, отдельно оборудован склад. Места в доке ещё навалом. Пересылать картинки не буду и не проси, а то весь сюрприз пропадёт. Я уже даже начинаю нам завидовать. Жилые помещения на двадцать мест, причём, если потесниться, ещё столько же раза три войдёт. Медкапсулы и тренажёры армейские, все предпоследнего поколения. Скажу по секрету, даже в местной эскадре такого нет, да и в ближайшее время похоже, что и не будет. Ты комплект тяжёлого крейсера полностью установил себе. Конечно, всё вышло в монеточку, но не волнуйся, и для склада осталось более чем достаточно. В доке у тебя теперь ещё и корабли стоят, причём наш инженер извернулся так, что на шахтёра умудрился сверху присобачить инженерный бот. Теперь осталось дело за тобой. Без пилота они бесполезны, а брать кого-то со стороны на свои корабли я бы не советовал. Зафрахтовать на время борт с экипажем для выполнения каких-то временных задач, куда ни шло, а вводить таких людей в свой ближний круг – очень опасно. Ребята-абордажники, когда узнали, что есть возможность порыскать на военных складах, тебе даже малый полигон зафигачили. Не скажу, что он был очень уж обязателен, но ты к тому времени уже отдыхал в капсуле, а я подумал, что для работы в паре с Михой тебе не придётся выезжать за пределы города. Это и повлияло на моё решение. Я согласился. Результат увидишь, когда появимся на станции.

Жорик демонстративно тяжко вздохнул.

– В доке там ещё много интересного, но если всё так подробно рассказывать, то и светового дня не хватит. Поэтому, перейдём к другим новостям. Про Доли и ребят я тебе уже говорил. Пятнадцать парней сейчас грызут гранит науки в виде баз по технику малых кораблей. Двух я попросил начать сразу со средних. Оказывается и так можно, но необходимо оплатить и первые два уровня малых кораблей. В общем, все ждут тебя. Кстати, по проведению обряда принятия в вассалы, они уже приняли решение. Какое не скажу, пускай каждый сам тебя либо осчастливит, либо огорчит. Валеса с ребятами тоже ждёт.

– Чего? – не понял я.

– Официального предложения. Кстати, чинуша вот-вот вернуться должен из столицы. Там, оказывается, им наши девочки занимались, он в шоке и пускает слюни только от одной смысли, что опять по твоей заявке полетит решать твои вопросы в столице. – намекнул Жорик на толстое обстоятельство.

Я усмехнулся.

– А потянем по деньгам?

– Порошка у нас ещё валом и мульты за Динку ещё сколько надо подкинут, да и Валеса со Стариком в стороне не останутся. Ребята у них все боями на Свалке и самой Свалкой проверены, только вот выучить бы их и подлечить, а кое-кого и на омоложение отправить.

Теперь уже я вздыхаю обречённо, понимая, какая меня ждет задница и траты.

– Ещё что есть? – устало спросил я.

– Конечно! А ты как думал, ты отсутствовал больше десяти дней.

– Например? – поинтересовался я.

– Например, – задумался на мгновение Искин, – была попытка проникновения на твою яхту, но увидя фантом с «ружом» резко рванули убегать, хотя корабль стоит на рейде на самом курорте. Но, видимо, заказ был.

– Если заказ, – не согласился я, – то почему не рискнули на захват?

– А кто говорит, что не рискнули? – рассмеялся Искин. – Ещё как рискнули, но поймать нашу проказницу не смогли, да и вызов в СБ прошёл от неё.

– А почему в СБ, а не в полицию? – удивился я.

– А потому, что в полицию вызов сделали, но никаких телодвижений с их стороны замечено не было. Тогда дроиды применили оружие, но так, избирательно.

– Какое оружие? – изумился я. – Там же были только бытовые аппараты?

– Зато продвинутые, по типу твоего Михи. Это уже мы сами доработали и парализующее оружие купили. Получилось очень весело: полотёр с близкого расстояния уложил троих, причём искин дроида вёл стрельбу сам.

Я поражённо смотрел на довольную рожу Жоры. Что-то у меня перед глазами начинает мелькать образ мятежного, враждебного искина дроида.

– Разубеди меня, что это не наработки с известного тебе аккаунта?! – тихо прошептал я.

– И не подумаю! – прямо ответил он. – Я же тянул оттуда всё, вот и результат. Плюс мои личные доработки. Как итог, четверо идиотов сданы прибывшей СБ вместе с заявлением на бездействие полиции. Остальным удалось удрать. Мили, вроде, в курсе, где ты обитал, и особо прятаться от СБ смысла нет.

– Весело!

– Заканчиваем по здешней системе, ты меня тогда сбил с мысли. Так вот, подготовка вояк к осаде напрягает, притом напрягает и то, что сам флот относится к приготовлениям войск орбитальной обороны наплевательски и постройка системных полос оборонительного комплекса вызывает у летунов только улыбки и издёвки. Хотя всё, конечно, и оформлено под приказы об учениях, но…

Я, наверное, побледнел.

– Думаешь, не только я чувствую приближающийся, как там говорил Кур, «армагеддец»?

– Очень похоже на то. Но меня тогда волнует, в связи с такими известиями, а успеем ли мы окопаться? И ещё. В связи с тем, что может начаться армагеддец, не пора ли определиться, что тебе в первую очередь на изучение ставить. И есть ли смысл разбрасываться временем и силами и пытаться объять заведомо необъятное, учась и в академии и в лицее одновременно?

Я задумался. А ведь в вопросе Жорика присутствует рациональное зерно.

Если загудит, а я не успею выучиться на пилота малых космических кораблей, то и шахтёр и инженерный бот останутся для меня бесполезными. Хотя я и уверен, что загребут меня, несмотря на мой возраст, но в этом случае можно будет и побрыкаться. Правда, с непонятным результатом, но это будет зависеть от того, как у обороняющихся дела обстоять будут, так и с кем нам, конкретно, столкнуться придётся. Если атаранцы пожалуют – это одно, а вот если паучки нагрянут! – вспомнив о подарке, я скривился. – Да, если паучки, то можно будет и не дёргаться. У них манёвры не в чести, они сразу планетарный десант сбрасывают, а оборону выжигают большим количеством малой истребительной и штурмовой авиации, но это, как опытные вояки говорят, вроде моих инструкторов, если от штурма планеты отвертеться не получится.

Я тяжело вздохнул, но Кур, вроде, местного командующего очень хвалил и говорил, что он единственный живой вояка,
Страница 16 из 29

который не раз бил по сусалам паукам, причём и десанты их отбивал. Но так как держать себя с сильными мира сего подобострастно не умеет, то теперь, вроде как, здесь и прячется, дожидаясь заслуженной пенсии. Для нас это несомненно хорошая новость, а вот фигура командующего эскадры при системе малость угнетает. Временщик и задолиз! Короче, конченая сука, но из аристо, и родственники у него при Императоре обитают. Сюда за званием и за отметкой о службе на периферии попал. Боюсь, не успеют его отсюда убрать, да и не подозревает никто о грозящем кошмаре.

– А почему генерал в столицу не докладывает о своих подозрениях? – спросил я Жору… и пожалел.

– Ну, он же не идиот! Чем он подкрепит свои догадки? Твоими словами или видео транса Шамана? Не смеши меня, его тут же в дурку закроют, а проблемы с разумом даже ушастые не берутся решать. Оттого мы и имеем, что имеем. А именно – полный капец, привет Куру.

– А как же тогда док?

Жорик хмыкнул.

– Если падёт станция, то и планета не устоит. Это аксиома. Так что будем надеяться, что удастся удержать тут рубеж. Да и наличие дредноута обнадёживает и то, что он флоту не принадлежит.

– Ворота, думаешь, не удержим? – спросил я, кое-что прикидывая.

– Если пожалуют восьмилапые, то вряд ли, тут самим бы уцелеть. Да и смотря сколько роёв к нам в гости пожалует. Думаешь в столицу сорваться? – спросил Жорик.

Я прикинул. Можно, конечно, и в столицу, но не этой Империи. А как же тогда друзья?

А друзья ли они мне?

Я поражённо поймал себя на мысли, что серьёзно рассуждаю об этом! Вот так дела! Но, если сказать честно, а вопрос-то совсем не праздный, да и время пока есть.

Вот только есть ли оно, это время, у меня и всего человечества? И, если честно, то почему я тех же ушастых не предупредил или хотя бы даже попытку это сделать через Мили не попробовал? Или любителей демократии? Их-то за что? Хотя, это уже совсем другая история.

* * *

Ком проблем накатывается, подобно гигантской волне в океане. Требовалось сделать столько, что я просто хватался за голову.

Во-первых, общение. Живое общение, пускай пока только по видеосвязи, но одним этим не ограничится. Назавтра и так уже стрелка с Джеретом и его родственниками назначена. Старик с Валесой тоже будут настаивать на личном общении, а также и все ребята из шайки Доли, а это уже серьёзно. Каждый хочет обговорить условия вхождения в клан лично, и от таких требований просто так не отмахнуться, не говоря уже о Памеле. Слава богам, Мили личного разговора пока не требует, а ведь у меня и других, не только не завершённых, но и даже не начатых дел навалом. Инженер, что отвечает за стройку, тоже мне линию пытается порвать, лишь бы обсудить какие-то свои вопросы, но самое главное – это подарок Динки. Увы, но как остальные, эта проблема точно ждать не будет. Если упущу возможность разрулить непонятки, то на меня тогда просто откроют охоту и охотников будет… Ну и невосполнимый ресурс – это время: его на учёбу не хватает катастрофически, даже не получается прикинуть с чего начать или просто определить, что на данный момент является главным, а что второстепенным.

Во-вторых, проблемы с моей Родиной. Дёрнул меня чёрт дать им ниточку к себе, проронив между делом про разборки с ушастыми, и теперь вот-вот должны нагрянуть киллеры, причём так просто их с помощью Джерета обезвредить не получится, чтобы и тут к себе новую нить не дать. Нужно свои родственные дела утрясать самому. Как только Жорик определится: сможем ли мы достать этого дельца, что своего потенциального Императора запросто к смерти приговорил, так сразу и начнём действовать. Надеюсь, что девочка-паучок в своём коконе ещё немного потерпит, хотя бы до завтра. Боюсь, правда, что сегодня ночью придётся разбираться с арахнидом.

Решение остальных проблем, пожалуй, перенесём на завтра и на последующие дни.

Вот только завтрашняя пьянка с дядьями Джерета напрягает. К тому же, и попрактиковаться с резиновыми скафандрами для дружка у меня возможности нет, а в сухую самостоятельно работать с ними мне что-то не в кайф. Нужна дама! Вот её, как раз, под рукой у меня и нет.

Надо, надо озаботиться постоянной любовницей и все проблемы сразу сами собой отпадут, во всяком случае, самые паршивые из них.

– С чего начнём, босс? – раздался в голове довольный голос Жорика, причём его фантом передо мной так и не появился.

Я прикинул так и этак. Незачем от проблем бегать, особенно от тех, от которых можно и не выжить.

– Вначале поедим. За обедом обговорим порядок обучения и наиболее важные базы, требующиеся для первостепенного усвоения, а потом, думаю, что займёмся арахнидом. Нельзя ждать и тянуть до бесконечности. Памела и все остальные подождут до завтра. Всё, на сегодня меня ни для кого нет.

– Не согласен. – возмутился Жорик. – Валеса и Старик ждут твоего звонка. Долго объясняться не стоит. Скажешь, что у тебя свободных только пара минут и переговорите по всем вопросам при личной встрече, и все дела. А арахнид пождёт пять минут, больше ждала. Ну как?

Я скривился.

– Ну, если только по паре минут на каждого.

Увы, но по паре минут, ну никак не вышло, одни только упрёки я выслушивал почти десять минут. Повезло только в том, что Валеса находился в гостях у Старика и всё сократилось вдвое.

На Свалке особых новостей за декаду не случилось, кроме, пожалуй, того, что клан мультов, в который входила до последнего момента Динка, официально предложил Валесе совместное ведение дел. По факту – это предложение о создании общего клана. Выгода представителей подземного мира видна невооружённым глазом: выход на общий рынок со своей химией без посредников и возможность признания своих членов жителями основного контингента Свалки, причём той её части, кто имел хоть какое-то влияние на её жизнь. Валеса от этого тоже получал огромные дивиденды. Вся химия мультов и добытые артефакты теперь проходили через его цепкие ручки, а выгоду клана он в обязательном порядке стрясёт.

– …Ребята ждут обещанную тобой охоту! – многозначительно напомнил Велс. – Понимаю, что вмешались какие-то обстоятельства, но факт остаётся фактом. У Доли с её другом всё в норме, работают и учатся. Очень хотят посетить станцию и твой док. Кто-то не сдерживает свои обещания и это печально. Но повторюсь ещё раз, зная тебя – понятно, что что-то уж больно нехорошее случилось, раз ты на связь так долго не выходил. Ладно, вижу, что выглядишь ты весьма паршиво, а потому до встречи, ждём.

Поговорили минут пятнадцать, но вот осадочек остался. На душе, с одной стороны, тепло, что за меня волнуются, а с другой, ну устал я уже упрёки всякие выслушивать, а ведь завтра ещё Памела отметится. М-дя!

– Теперь-то всё? – зло спросил я у появившегося фантома Жорика.

– Кто сказал, что всё? – усмехнулся Искин. – Дел невпроворот, но нужно их как можно быстрее систематизировать. По учёбе. Что решил по базам?

Я задумался и одновременно стал усердно пережёвывать очередную порцию необыкновенно вкусного мяса.

– Однозначно – это техник малых кораблей, на средние даже на замахиваюсь. Причём, наверное, из баз это единственное, что из профессий изучать буду по программе лицея. Академия подождёт, вернее, на курс сейчас не пойду, а вот улучшить показатели по базам пилота истребительной авиации, доведя их
Страница 17 из 29

всем скопом до максимума, стоит. Ну и работа на тренажёре, причём на износ. Вот, в принципе, и всё. Нужно по максимуму поднять свою боевую значимость, хотя бы в одном ракурсе. На пилота малых кораблей учиться сейчас не вижу смысла. На отлично я профессию никак не освою, а времени до начала апокалипсиса остаётся по ощущениям не так уж и много. Недоучкой входить в тяжёлый период для человечества я не собираюсь, а ты не всегда сможешь меня вытягивать. Ну и, по возможности, работа и изучение баз по личной боевой подготовке. Стрельба там, работа в группе, тактика малых групп и всё в том же роде с одновременной отработкой усвоенного материала на нашем полигоне в доке на станции. Может и противоабордажную подготовку пройти придётся, но это, как повезёт. Ну и про пси тренировки не стоит забывать и знаешь, думаю, что мелкое недоразумение точно внесёт в наш распорядок свои коррективы.

Но пока так. А потому на вечер и ночь ставишь техника малых кораблей и сопутствующие им базы. Очень бы хотелось до тонкостей разобраться в ремонте электроники и программного обеспечения систем кораблей, но это уже по возможности. Будем делить дни учёбы поочерёдно. День учим техника и работаем на тренажёрах у себя или в лицее. На следующий день ставим на изучение лётную подготовку пилота – истребителя. Можно сюда же, если успеем, и штурманскую подготовку всунуть. Считаю, что может понадобиться. А также изучение штурмовиков. Мало ли, вдруг, понадобится. В общем, где-то так.

– А остальное время? – спросил Жорик, внимательно меня слушавший и делавший какие-то свои выводы на основе моих планов.

Я усмехнулся.

– Вот почему-то я не уверен, что у меня это время появится. Ты забываешь о паучке, им заниматься тоже придётся. Ты вот ещё чем займись, прошвырнись по нэту за информацией о возможности лечения паучков в медкапсуле и есть ли возможность обучать их по нашим базам для освоения профессий. Ведь они менталисты и почти псионы, хоть и весьма слабые, бойцы неплохие, но это же не единственное, что они могут. Как-то же их раса и космические корабли строит не уступающие разработкам представителей человечества и старших рас. Вот и хочу понять, есть ли у человечества данные по этим вопросам, всё-таки воюем-то мы с ними уже несколько тысячелетий.

Жорик задумался, а скорее всего, уже сейчас, пока я продолжаю есть, просматривает сайты нэта.

А ведь реально, даже эти маленькие по объёму задачи, могут быть для меня неподъёмными. Чувствую, что даже тут придётся составлять график изучения, скопом усвоение не проведёшь. Радует только то, что база для практических занятий по усвоению теоретического материала у меня есть. По пилотированию в академии тренироваться буду, по техническим базам в интернате, он же лицей, а по пси способностям самостоятельно. Но на первый план выходят всё-таки знания пилота и тут без вариантов.

– Есть кое-что! – неожиданно ожил Жорик. – Нарвался на закрытый аккаунт исследовательского центра ушастых. Они, в основном, проводили такие и подобные им исследования с пленными пауками. И результаты, прямо скажу, не впечатляют, хотя по медкапсулам были успехи. Я тут просматривал видеоматериалы экспериментов. Честно сказать, фильмы не для слабонервных, но результат, так сказать, налицо. Восстановление физического состояния пациентов после жестоких истязательств стопроцентный. Там же и базам и языку пытались учить. Результаты интересные, но не однозначные. Пауки псионы, а поэтому они блокируют мозговую активность и баста. Результат нулевой. А вот, если прежде подавить у пациента пси, вот тогда кое-какого результата достичь удаётся, причём обучить удалось только языку Содружества и всё. Во всяком случае, в сознательном состоянии арахниды на контакт не шли и об усвоении знаний не говорили.

– А как же тогда узнали, что говорить научили?

– Так пауки во время опытов над ними так матерились и ругались, что у персонала в операционных уши вяли. Вот так!

– Надеюсь, что марки медкапсул на которых проводились опыты ты слизал с сайта? – уточнил я.

– А толку. – хмыкнул Жорик. – Ясно главное, что у Тоши получится ничем не хуже, а в нашем случае и вовсе лучше.

– Это ещё почему? – поразился я.

– Так никого заставлять и мучить не придётся. Тут такое дело, возраст для пауков, при котором можно проводить установку нейросетей, не ограничен ничем, хоть при рождении. Между прочим, ушастые именно это и рекомендуют.

– Получается, что учиться особь может почти с рождения? – не поверил я.

– Ну, делать из помощника сразу пилота, я думаю, не стоит, а вот история, математика и другие академические знания ей бы не помешали. Ты пока просмотри, что у нас из скопированного есть.

– Думаешь рискнуть и напрямую на нейросеть кинуть? – понял Жора мою мысль.

– Не уверен пока, как бы не навредить.

– Тогда давай, не откладывай решение проблем в долгий ящик. Вон, Миха уже коробку с коконом несёт, никто к нему не притрагивался. Теперь только от тебя всё зависит.

Миха нежно держал в манипуляторах простую картонную коробку с наполнителем, а затем аккуратно поставил её передо мной на стол. А что, чем плохо место в столовой? Светло и стол приличных размеров, а, главное, помощники имеются и никто не пытается помешать предстоящему действу.

Тут, прямо в двух шагах от меня, появился фантом Динки.

– Первое касание самое важное! Подумай о самом дорогом для тебя. О том, что бередит тебе душу и наполняет её радостью. Поймай именно такое состояние и только потом бери моё дитя.

Ого, как озадачила. А что для меня самое дорогое в этом мире?

И тут я завис.

Женщины?

М-дя… Да вроде и нет такой, ради которой безумства совершать был бы готов.

Родина?

Даже сплюнул в сердцах, тут и говорить-то не о чем.

Родственники?

Да перевешал бы всех уродов, если бы кто-то в живых остался.

Что ещё?

А ведь реально, даже я сам понимаю, что за душой у меня никого нет, ради кого мне на плаху с песней идти можно было бы. Детей нет, любимой тоже. Родина опостылела и не тянет меня туда. Тогда, что?

Жорик молчит и не вмешивается.

Кстати, как раз Динка вот и вызывает в душе что-то тёплое и, наверное, Иринка. Но с последней не всё понятно, если прав Жорик в своих подозрениях.

И что делать… Друзья?

Может быть, но как раз в этом случае нежности с моей стороны к мужикам быть просто не может. Сестрёнка?

Ну, не знаю. Как вспомню её методы воздействия на окружающих, какие тут к чертям, телячьи нежности, как Кур говорит.

А вот при воспоминании о стариках что-то в душе шевелится.

И снова вопрос, как тут можно всё совместить, почтение к старости и страстная нежность к прекрасной мультяшке.

Ох, грехи мои тяжкие, и что делать?

– Жорик, не подскажешь? – не выдержал я.

– Не понимаю вопроса, босс! – грустно ответил Искин. – И, вообще, вопрос не по адресу. Для меня это даже не алгебра и начала анализа, а чуть ли не квантовая теория пространства. Я тоже завис. Какая нежность у циника?! Я в шоке!

Да-а, серьёзная проблема, а времени-то на раздумья нет.

Выходит или Ирка, с её непонятной тёмной прошлой жизнью, или Динка, мульт без рода и племени.

Может, ребята Валесы, какими я их в разрушенном старом корпусе крейсера увидел впервые. Вот тогда точно что-то царапнуло.

Мама?

Да не помню я её совсем. Про отца и говорить
Страница 18 из 29

нечего, к нему кроме обиды и безразличия ничего в душе нет.

Аллес, я приплыл! Получается, что в этом мире мне ничего не дорого, и ничего нет, чтобы было из-за чего по-настоящему рисковать.

Себя пожалеть, что ли?

Глупо.

Пробуем тогда совместить несовместимое.

Ласковую и тёплую душу Дины, страстно-мягкую обволакивающую заботу прекрасной Иринки и плюсуем сюда свою нежную заботу о стариках, что когда-то так по-отечески отнеслись к одной безотцовщине.

Вот, даже слёзы на глаза наворачиваются, а теперь тянем руки к свёртку.

– Попробуй поделиться с ней своим теплом, – слышу, словно сквозь пелену, голос фантома Динки.

– Теплом? Это ещё как? – не понимаю.

– Частичку души передай, – воркует рядом с ухом нежный голосок фантома.

Не понимая до конца, что же от меня хотят, вспомнил недавние занятия с Норисом и просто попытался поделиться своей энергией, как псион.

– Осторожнее! – раздался дикий крик почти одушевлённого фантома юной красавицы. – Ты же её так убьёшь, с ней и так не всё в порядке при рождении было. Уж больно моя подруга перенервничала, видя, что с тобой наш бешеный Шаман творил на последней тренировке и, как результат… Я и вовсе боюсь, а выживет ли она? Если бы не Шаман, то я бы её с собой забрала, но сейчас уж точно без вариантов.

– Там кто-то лезет, Дэн! – услышал я отчаянный шёпот у себя в голове.

Открываю глаза.

Ох, ничего себе!

Кокон уже почти разорван напополам, а в середине барахтается какое-то пушистое создание.

Так, вот одна лапка показалась. Вот ещё одну видно, ещё конечнось из разреза вылезла, а следом…

Ох, ну ничего себе! – я даже испуганно попытался отодвинуться, но фантом Динки мне этого не позволил, навалившись своим наполненным энергией телом мне на плечи.

– Не убирай руки, а по поводу внешнего вида помощницы – привыкнешь, и, вообще, она красивая.

А ведь и правда милая. Вон и мордашка появилась между кожаных частей кокона. Мокренькие волосики пушком на вполне человеческой голове. Тело до самого таза напоминает тело простого ребёнка. И ручки маленькие и миленькие есть. Пищит, плачет…

Сам даже не ожидая от себя такой нежности, протянул руки к ребёнку.

Ух, какая маленькая, а пушок на теле очень приятный.

– У неё отклонения. – печально произнесла стоящая ненастоящая Динка. – Я так этого опасалась. Прости! Не выживет она, сочувствую. Я понимаю, что приняв подругу всем сердцем, тебе больно будет это принять, но она обречена. Ей, если повезёт, жить всего пару часов. Прости.

– Что с ней не так? – обескураженно произнёс я вслух, глядя в открывшиеся голубенькие глазки.

– Нет внутренней энергии. Видимо, когда её мама перенервничала, баланс между детьми был окончательно разрушен, и более сильная особь потянула силы матери в себя и за счёт сестры, которой суждено погибнуть, станет более живучим и сильным. Это случается сплошь и рядом среди арахнидов. Может быть, мужские особи с детства так мстят своим более удачливым и сильным сёстрам, часто мешая им выживать сразу после родов. Но сейчас без матери ей и вовсе шансов на выживание нет. Ты сможешь только оплакать не состоявшегося друга. Увы…

Я сжал челюсти.

Как же это страшно, когда чувствуешь себя бессильным на что-то повлиять.

Да как же так?

А вот хренушки! Не буду я безучастно смотреть, как это чудо погибает.

– Жора, на связь! Тохе приказ запускать медкапсулу и меддроид, готовтесь к работе. Что хотите делайте, но она должна жить!

Фантом Жорика печально хмыкнул.

– Если бы всё зависело только от нас, но попытка не пытка и это всё-таки хоть какой-то свой опыт, а потому… Всё уже давно готово, как только Динка-два крякнула, что с плодом что-то не так, я дал команду готовить медкапсулу. Но, если честно, шансов на спасение у нас мизер. Побежали. Увы, но медкапсула сюда точно не придёт.

Забег с маленьким грузом на руках в подвал под гаражом много времени не занял. Вот, наконец-то, и мой спасательный бот и приветливо сверкающий окулярами меддроид.

Посмотрим, стоило ли в своё время за него такие деньги выплачивать, да и последствия после этого были просто жуть.

Крышка саркофага резко опускается.

Так, диагностика.

– Не понимаю, медкапсула показывает отсутствие энергии! – удивлённо прокричал вывод меддроида Жорик. – Что за ерунда? Какая энергия?

Я так и сел на пол от изумления.

Крышка саргофага вновь пришла в движение.

– Котрольный прогон. – раздался из динамиков не менее удивлённый голос Тохи. – Пять, четыре, три, два, один, результат… – пауза и через мгновение вынесен вердикт. – Норма! Питание в норме, как и запас препаратов. Вывод: считаю, босс, что тут идёт отчёт о внутренней энергии пациента, а медкапсула сама не в состоянии восполнить её. Увы.

Я в отчаянии сжал кулаки так, что пальцы побелели.

– Я сам с ней поделюсь энергией!

– Это может её убить! – встрял Жора.

– А она и так умрёт, если ничего не делать! – махнул я рукой и сам поразился, у меня по лицу текли слёзы. – Поэтому не мешай, дай вспомнить чему там меня Норис учил. Увы, но в передаче энергии я никогда силён не был.

– Пациент потерял сознание! – подхлестнул меня взволнованный голос Тохи.

– Не мешай! – крикнул я Жорику и попытался сосредоточиться.

Как в тумане всплывали слова наставника и было такое ощущение, что он и сейчас находится со мной рядом и контролирует мои манипуляции с силой. Вот сформирована структура и только голос в голове интонациями Нориса, словно молитву, шепча произносит: – Контроль… контроль за каналом, иначе убьёшь невинное дитя…

Вот и еле светящееся своей энергоструктурой виднеется лежащее на мягкой подстилке камеры маленькое тело непонятного существа. А вот так девчушка и вовсе видится, как обычный ребёнок, только ног у неё много.

Контакт, а теперь плавное вытекание манны. Не бояться, что в пустую атмосферу часть выходит, я полон сил и сил этих не на один реактор хватит.

Но, что это? Откат и поглощение, словно свой ручеёк выливаю в бурлящую реку.

– Осторожнее! – кричит фантом находящийся рядом со мною голосом ненавистного Шамана. – Она природный накопитель невероятных размеров. Отключайся или погибнешь.

Кто-то рывком отбрасывает меня от капсулы. Я с ходу бьюсь затылком об обшивку и кулем валюсь на тёплый пол бота.

– Всё, я пуст. Как же болит голова. – вот такими и были мои последние мысли.

* * *

Прозрачная крышка саркофага медкапсулы медленно пошла вверх, когда я пришёл в себя.

Похоже, что опять провалялся восстанавливаясь. Прислушался к своим ощущениям. Так, энергетическая составляющая заполнена под завязку, ничего не болит. Вопрос только в том, сколько времени я провёл в штатной медкапсуле поместья. Понятно, что спаскапсула сейчас должна быть занята.

– Утро доброе, босс. – раздался радостный голос из динамиков, установленных в медбоксе. И тут же напротив медкапсулы материализовалась довольная физиономия Жорика.

– И тебе не хворать. – потянувшись, пробормотал я.

– Что-нибудь на обучение ставил?

Жорик качнул головой, подтверждая мою мысль.

– И не только тебе. – таинственно ответил он.

Я хмыкнул.

– Не удержался, экспериментатор хренов! А если навредишь девочке, тем более у неё нет ни нейрокома ни нейросети. – попытался упрекнуть я Искина.

– Ну, насчёт нейросети я с тобой соглашусь, а вот
Страница 19 из 29

по поводу нейрокома ты не прав. Ты ведь сразу вырубился и поднимать тебя среди ночи после твоего восстановления я особого смысла не видел. А вот сделать заказ в известную нам компанию и прикупить дорогущие девайсы для твоей девочки труда не составило. Сам и посланника встретил и по видеосвязи говорил я с нашим почтенным клерком. Взял для нашей девочки полный комплект со вставкой для детей, но полностью, включая ригер и остальную муть, кроме нейрокома. Модель навороченная и шибко дорогая, но тут не тот случай, чтобы экономить. В результате, девочка так и находится в медкапсуле, но уже с девайсами, которые удалось настроить. Не полностью, конечно, но ознакомительную версию запустил. Этого на первое время ей точно будет за глаза. Пока сунул ей только лингвистическую базу Содружества, но тут такое дело…

Что-то уж больно видок у фантома смущённый.

– Ладно, колись, что натворил. – усмехнулся я, на ужимки изучающего мимику человека Искина.

– Скорость поглощения и усвоения знаний, выданная малышкой, просто поражает. И тогда я взял на себя смелость и провёл полное обследование, в том числе, снятие параметров матрицы существа.

Пауза.

– Не томи, что ты там нарыл? – нетерпеливо спросил я.

– В общем, ты в нашем триумвирате теперь далеко не супер! – тихо выдал Жорик.

Потом поднял взгляд на меня.

– Ты не поверишь, только интеллект у малышки сейчас полторы тысячи единиц. Полторы!

Я даже сглотнул, судорожно двигая кадыком.

Вот удивили, так удивили.

– Дальше? – тихо спросил я.

– Ну, физические кондиции пока не впечатляют, но тоже для ребёнка отличные. Где-то под сотню, если точнее, то девяносто шесть. Средний показатель, но она ведь новорожденная, да и улучшить показатели возможности есть, но об этом чуть позже.

Ага! Опять что-то придумал или есть что-то, что я пока не услышал.

– Почти все остальные показатели выше среднестатистического показателя человечества, а вот псиизлучение…

– Ну! – не выдержал я и крикнул Искину, чтобы перестал издеваться надо мной, интриган.

– Ментальное воздействие имеет и вовсе чудовищный показатель: две тысячи триста сорок семь единиц.

– Сколько-сколько? – поражённо уставился я на фантом друга.

– Ты не ослышался, почти две с половиной тысячи единиц. Монстр!

Я от таких известий чуть из медкапсулы не выпал. Однако!

– Твои выводы? – печально спросил я.

– Если они все такие, то не удивительно, что человечество всегда арахнидам проигрывало, ну и, соответственно, техническое отставание и пси атаки, применяемые пауками в боях, не удивительны. Спасает на данный момент человечество только то, что арахниды ведут жизнь внутри роя и без своего клана жить не в состоянии. А вот касательно тех девочек, которых вывели на этой Свалке, вот тут уже опасность велика. Если бы не было столько любви к человеку у этих членистоногих, то даже не знаю.

Печальные выводы делает Искин, но врать он пока не обучен, наверное. Недоговаривает бывает, но целенаправленно врать ещё не умеет. А значит, опасность для человечества, для всего человечества, эти милые создания могут нести вплоть до вопроса сохранения вида. Ну и выводы: пока они в человеке видят друга и обожают его, то и бояться, я думаю, нечего, а вот пользы от общения между столь разными видами может быть намного больше. Вопрос, как это подать власть имущим? Или пока не стоит с этим торопиться?

– Может так случиться, что такие внушительные показатели связаны с тем, что она прошла через навороченную медкапсулу? – уточнил я.

– В меньшей степени, чем ты думаешь, – быстро ответил Жорик, видимо тоже уже занимался анализом данной ситуации. – Тут больше, даже уверен в этом, повлияло на развитие существа твоё личное вмешательство. И ещё, чего я тебя поднял-то, сейчас-то раннее утро. – фантом опять бросил на меня быстрый взгляд. – Ты по данным камеры уже полностью восстановился и энергетическое наполнение, наверняка, под завязку. Я прав?

Я согласно кивнул.

– В общем, малышке вновь нужна твоя помощь. Она, вроде бы, уже и сама вырабатывает энергию, но видно я и правда перестарался, а скорость обучения у неё просто за пределами моего понимания. Почти тысяча единиц. На большее наши приборы не рассчитаны, то есть, выставляется бесконечность. Я в шоке! Но из-за этого энергетически она опять почти на пределе, ещё немного и энергию будет выкачивать из физической оболочки, а к чему это может привести не мне тебе объяснять.

– Понятно. Во сколько обошлась покупка нейрокома и прибамбасов к нему? – поинтересовался я.

– Я ещё щит ей прикупил. Чего уж там, гулять так гулять, как говаривал Кур. На круг почти четыре миллиона кредитов. – и, видя мои округлившиеся глаза от названной суммы, сразу добавил: – А чего ты хотел? Всё самое-самое и новое. Аналогов пока в продаже нет, но наш друг непрост. И это, я ему ещё нейросеть заказал, попросил универсала. Сказал, что её происхождение нас мало волнует.

Я вновь кивнул, соглашаясь. А куда уйдёшь от больших, но таких нужных трат.

– Оплату я не проводил, ты уж сам, пожалуйста. Нам на слово поверили, у тебя уже имя в системе, так что грех было не воспользоваться. Наш друг, конечно, с тобой хотел пообщаться, но я честно ему сказал, что ты восстанавливаешься в медкапсуле после опасных экспериментов и когда очнёшься не может сказать никто. Повезло, что очнулся ты быстро.

– Хорошо, оплатим, конечно, а нейросеть… А почему в саму Нейросеть было не обратиться, там ведь чего и дешевле прикупить можно.

– Можно. – легко согласился Жорик. – Но не забывай, что у нас, наверное, только один шанс. Не будем же мы девочке каждый год новые операции проводить, ушастые выяснили, что повторная операция по замене нейросети паукам очень плохо на них влияет, ещё хуже, чем на людей. Так то. Зачем рисковать, тем более решать проблему требовалось уже сейчас. Потому и принял такое решение.

– Ладно, с этим понятно. Что теперь-то?

– А теперь быстро поднимайся, кушай и бегом к Тоше. За завтраком я тебе ещё кое-что расскажу, тем более тут уже без твоего решения никуда. И возьми сегодня из блюд что-нибудь с кровью, можно и печень.

Я удивился. Искин никогда не указывал, чем мне питаться, а сегодня… странный он какой-то.

– Тут вот какое дело, есть шанс, что придётся качнуть у тебя немного крови. – выдал неожиданно Жорик.

– Чего? – поражённо посмотрел я на фантом Искина.

– Наш меддроид, за которого мы столько отвалили в своё время, имеет саморазвивающийся искин. Очень полезная функция. Нет, он, конечно, не похож на чокнутого учёного, но с непонятными ситуациями учится разбираться самостоятельно. Так вот, на уровне генов у девочки заложен изначальный код. Возможно, я говорю, возможно, сама эта популяция изначально была создана искусственно и, самое главное, правильно.

– Ты хочешь сказать, что есть возможность… – я уже почти оделся и повернулся в сторону стоящего за моей спиной Искина, вернее его фантома, – вернуть облик изначального вида, то есть убрав все эти накопившиеся изменения произошедшие с арахнидами?

Жорик кивнул.

– Но постой, зачем тогда тебе, вернее нашему Доку, моя кровь? – удивился я.

– Он считает, что твоя кровь, как потомка Древних, является катализатором. Есть вероятность, что она даст возможность запустить изменения.

Я
Страница 20 из 29

задумался. Ну и ситуэйшен!

– Чем это может нам грозить?

Чего скрывать, я что-то опасался за последствия. Тут только энергию качнул и такой монстр вылез, а если ещё и дальше пойти в своих экспериментах, то даже страшно становится, до чего дойти можно.

– Не знаю, – честно ответил Жорик, – но уж больно интересно, что у нас с тобой может выйти, и считаю, что терять такую возможность усиления просто-напросто глупо.

– Получается, что сейчас это можно провести, а потом такой возможности может больше и не представиться? – уточнил я.

На что Жорик мне довольно честно ответил:

– А мы-то откуда можем знать, что может произойти? Но ты подумай об открывающихся возможностях. Если ты, например, сможешь создать свой клан и у каждого верного лично тебе индивидуума будет такой помощник, представил? То-то же. Поэтому и говорю, чтобы наелся чего-нибудь с кровью, а затем горячий шоколад на десерт и бегом к Тохе, а то мы и так уже много времени потеряли. Быстрее, нам ведь ещё потом тебя сюда с Михой в медотсек тащить. Погнали!

Завтрак прошёл как-то сумбурно. Помня то, о чём говорил мне Жорик, я нажрался от пуза, причём упор делал на блюдо с полусырым, но горячим мясом. Жорик даже пошутил в стиле Кура, типа, горячее сырым не бывает. А в конце завтрака заставил влить в себя три больших чашки горячего шоколада. Вкусно, но перебор, однозначно.

Не успел отставить от себя пустую кружку от закончившегося питательного напитка, как пришло сообщение от Тохи. Наша маленькая восьмилапая похоже начала загибаться.

Тут уж стартанул на всех парах.

Передача энергии опять проходила под полным контролем фантома Нориса, но в этот раз настроиться мне удалось намного легче, да и сама энергия от меня впитывалась девочкой с небывалой силой, причём выдаивала она меня до полного опустошения.

Завершив процесс я еле стоял на ногах, стараясь не грохнуться на пол маленького бота.

– Всё, на сегодня я думаю хватит, причём знаешь, ты сегодня передал ей энергии процентов на двадцать больше, чем вчера, а это наводит на мысль. – видя, что меня подхватил под мышки своими манипуляторами Миха, Жорик принялся отвлекать меня от того состояния в котором я пребывал. А оно… тошнит, мутит, перед глазами круги, всё словно мерцает, а голос в голове раздаётся, словно проникая через вату.

Вот же меня выжали, но радовало то, что терять сознание я не намеревался. Выдюжу!

– Очень похоже, что тебе самому идут на пользу такие упражнения по экстренной передаче энергии. Смотри сам. Только второй раз, а запас увеличивается гигантскими скачками. Так и вовсе прокачаешься до показаний большого накопителя, скажем, как у фрегата атаранцев Миг421К.

– Лучше скажи, что ты в меня вчера вкачал, пока я спал? – немного приходя в себя спросил я, понимая, что всё равно от медкапсулы мне отвертеться сейчас не судьба, а потому стоит спланировать то, что по моему мнению стоило бы поставить на обучение в первую очередь.

– Пятый уровень пилота малой авиации. Там объём, в общем, тебе даже с твоими способностями и данными около месяца осиливать придётся, зато эта информация очень мягко ляжет на твои настоящие знания в этой области. Скажу сразу, в нашей системе пилотов имеющих подтверждённое изучение базы пилота-истребителя выше четвёртого ранга просто нет. Совсем!

Я хмыкнул. Ну, в принципе, как и говорили мои старики-инструкторы, не ценятся пилоты истребителей. Поэтому, как я понимаю, и такие дикие потери во время пограничных конфликтов в войсках именно среди представителей малой авиации. А вот уже пилотов малых кораблей уровня более высокого, чем обязательный, скачкообразно больше. Всё-таки фрегат считается основным боевым кораблём эскадрилий, хотя я считаю, и соглашусь с утверждением своих стариков, что это дикое заблуждение. Арахниды это прекрасно доказывают, у них основная ударная сила именно истребители и штурмовики, а по признанию всех вояк Содружества, этим членистоногие и выигрывают в стычках, и все с этим согласны. Между прочим, бароны пиратов именно такое формирование своих соединений и выбирают. Скажем, линкор имеет чудовищное по силе и разрушительному воздействию оружие и щиты, дай бог каждому, но две сотни истребителей арахнидов разделают гиганта за час боя не особо неся потери, если у железяки не будет сильного прикрытия от действий малой авиации. Вот так. Глупая доктрина развития у нынешнего руководства флота Империи.

Но мне то что до этого, это уж точно не моя головная боль. Свои выводы я сделал и однозначно попробую справиться с максимальным изучением знаний пилота истребителя, а потом, кстати, чтобы доучиться, скажем, до пилота малого космического корабля мне немного и надо-то будет. Всё ляжет, как надо, главное не дёргаться и следовать выбранной стратегии развития, а потому соглашаюсь с Искином и напоминаю, чтобы поднял меня после обеда. Всё-таки на вечер у меня назначены встречи, да и звонок Памеле сделать надо. Не сейчас же в таком состоянии на неё выходить, хотя…

– Жорик, а ну-ка, усади меня в кресло и ракурс камеры сделай так, чтобы видно было, как я измучен, и давай на связь сестрёнку. Ну, женщина же она всё-таки. Должны же мы её хоть немного разжалобить.

Ага, щаз-з-з! Увы, но не получилось, хотя, если честно, буря, если бы я выглядел хоть чуть лучше, была бы и вовсе убийственной.

Успокоилась сестрёнка, наверное, только спустя полчаса ора. Чего там только не было! Даже пара слезинок появилась, но несмотря на это мне показалось, что постановочка-то не очень. Хотя, надо признать, что из красавицы вышла отличная актриса, но видно поняв, что её нравоучение не очень-то меня и цепляет, также резко прекратила свою напускную истерику и просто спросила:

– Что, такие уж сильные и непреодолимые проблемы были? – и взгляд такой испытывающий, что ли.

Вот такой она мне больше нравится.

А насчёт непреодолимых проблем, что бы такое сказать.

Я вздохнул.

– Всё позади. Что впереди нас с тобой ждёт, особо никто нам толком не скажет, а потому просто скажу, что рад тебя видеть и слышать. – тихо и устало прошептал я. Но сестричка всё услышала.

– Хоть пару слов, что там у тебя, а то Джерет, засранец, молчит, как партизан… Ну?

– Учёба и её последствия. – поморщившись ответил я. – Корабль с экипажем ушёл, уже третий день вне зоны доступа. У вас будет через декаду, не меньше. Скорость у него, увы, не как у суперлайнера. Своих людей я тебе в помощь послал. Девочка, правда, сразу убудет по своему плану, а мальчик, как и обещал, в поединках на мечах разбирается неплохо. Как прибудет, начинай наглеть и нарываться на поединки. Не волнуйся, он всё урегулирует. Если ушастые раньше прибудут…

– Так и есть, уже на этой декаде их ожидают в столице. – скривилась Памела.

– Не беда. – успокоил я сестрёнку. – Не сразу же они к тебе в гости нагрянут. Императора посетить, да и в свете отметиться надо. Слава богам, у нас не тот уровень, чтобы в первую очередь нам визиты вежливости наносить. Успеет мой человек до тебя добраться. Кстати, ты передала племяшу, чтобы он на меня вышел, а также условия, которые я выставил в обмен на пользование судном?

– Да! – усмехнулась Памела. – Он только обрадовался новым задачам. Ты, как всегда, прав. Угадал. Если честно, с его стороны я такой реакции на твоё предложение никак не
Страница 21 из 29

ожидала. А тут… в общем, с ним, как я поняла, проблем не будет.

– Что ты там с олигархом мутишь? – неожиданно для сестрицы задал я прямой вопрос.

Ух, как смутилась. Что-то и правда не чисто, прав Жорик.

– У него опыт большой в организации производства и в экономике, соображает быстро, как впрочем и его жена. Не воспользоваться такими способностями было бы просто глупо. К тому же, к ушастым явно неравнодушен.

– Мечтает отомстить? – улыбнулся я.

– И это тоже. Но больше он хотел бы не просто местью насладиться, а уничтожить эту ветвь старшей расы. В общем, я решила, что он мне подойдёт в советники, всё-таки его опыт жизни в высшем свете неоспорим, а у нас его нет, от слова совсем. К тому же, его начальник СБ с его службой и опять же с опытом, кое-чего да стоит. Поэтому я и приблизила его к себе, или ты почему-то против?

Я пожал плечами.

– В принципе, нет. – ответил я. – Но чем-то он от ушастых откупился, и это факт неоспоримый. И затем, почему-то именно наш клан выбрал, чтобы спрятаться за спиной сюзерена. С большим эффектом он мог клану Императора полный личный оммаж принести, а тут вдруг мы. А все разговоры, что я, типа, выиграл поединок с ритуалом… Как-то уж больно за уши притянуто. Ты так не считаешь?

Оп-па, а Памела-то глазами повела. Значит, что-то точно не договаривает! Ну да ладно, не фатально, может на его сынка запала, а говорить мне об этом в открытую стесняется. Бывает.

Поболтали ещё с полчаса, затронув почти все темы, в том числе и приключения клерка, который решал вопросы с принятием в аристократы Динки и Нориса. Посмеялся над тем, как мои девочки своими телами из него покладистую собачку делали. В общем, если не полностью, то больше половины клерка теперь в нашем клане души не чает. А потому…

– …Рисковое ты решение всё-таки принимаешь о личном дворянстве и оммаже. Это для тебя, в первую очередь, опасным может быть. Но с другой стороны, конечно, такой оммаж – это, по сути, рабство, власть над людьми у тебя будет абсолютная. Хорошо, но опасно, могут подставить тебя перед Императором через твоих людей. А закон, сам знаешь, можно повернуть в любую сторону. Ладно, не маленький, сам знаешь, что делаешь. Ты, кстати, может всё-таки в столицу вернёшься?

Я удивился. С чего это такие мысли и резкий перевод разговора на такую извилистую тропу, тем более мы с ней всё уже давно обсудили.

Я посмотрел на Памелу. Неужели это Милина просьба провентилировать вопрос моего возвращения. Не пойму. Похоже, но не факт, что именно эта тема исходит от Мили. Но вопрос остаётся в силе, кому ещё это могло прийти в голову и кому это я так сильно в столице понадобился?

Ну уж нет.

– Думаю, что не стоит снова возвращаться к этому вопросу, принцесса. Мы уже давно всё обговорили. Пока не решу, больше себе такие отпуска в столице устраивать не буду. Я вообще не понимаю, как вы там все уживаетесь, а теперь, когда ты аристократка, то и вовсе. Ты лучше давай быстрее определяйся с замужеством. Норис, мой человек, конечно, и на первое время многим мозги по этому поводу прочистит, но как бы в решение этого вопроса не влез Император, а тогда, как понимаешь, от моего решения мало, что будет зависеть. Наш клан и так уже достаточно оброс мясом и силой, стал иметь какое-никакое влияние в Империи и известность. А получается до сих пор бесхозным. Уверен, что кто-нибудь уже обрабатывает Его Величество, чтобы он вмешался в вопрос устройства твоей личной жизни. Предложит какого-нибудь своего племянника, а у него их куча, и привет. Раз откажешься, два, а потом и не спросят. Так что определяйся. Не знаю, каков предел мастерства моего человека, но мечники из клана Императора на всю вселенную славятся своим мастерством, а потому решай и побыстрее. А пока до свидания, будут новости, звони. Привет!

Фух, устал или нет, наоборот, судя по ощущениям, тело само набрало энергии за этот не такой уж и короткий сложный разговор. Стоит ли теперь в медкапсулу залезать, хотя, с другой стороны, как бы мне всю сегодняшнюю ночь не пришлось вино пить и с дамами общаться, а потому не стоит менять планы.

Дав отмашку Михе, вместе побрели в медблок, всё-таки вечер и ночь обещали сегодня быть у меня насыщенными.

* * *

– …Время прибытия соответствует расчётному. – доложил искин моего броневичка.

Станция.

Встречающие.

Я обречённо вздохнул.

Вон и Джерет в проёме перехода виднеется, а вот дядьев его что-то не видно, но пара охранников точно маячит.

Всё. Можно выходить.

Делаю пару шагов из открывшейся аппарели грузового входа глейдера и тут же попадаю в распахнутые объятия своего будущего вассала, если он, конечно, ещё не передумал.

– Как же ты нас всех напугал. – укоряюще говорит Джерет. – Да и похудел ты что-то, что и вовсе дело невообразимое, если знать какая у тебя медицинская аппаратура, а тут вдруг потеря веса за столь короткий промежуток времени. Ну, да ладно. – видимо увидев, что обсуждение моего внешнего вида мне неприятно, перевёл разговор в другую область.

– Дядя с его побратимом очень уж хотели сами тебя встретить, но я еле уговорил их, чтобы на месте остались. – Джерет посмотрел на меня. – Нам надо самим кое-что обсудить. Тут такое дело. Твоё исчезновение на пару недель подняло кучу мути со дна тайной жизни системы. Кто бы мог подумать, сколько мутных личностей тобой интересовались. Муть мы процедили очень качественно и не без дохода, как обычно, но, если честно, такое положение дел очень уж напрягает. Всего декаду ты отсутствовал, а тут такая волна поднялась, причём воду в нашем болоте мутила столица. Столица, Дэн! Ничего не хочешь мне сказать?

Мы уже добрались до вместительного кара внушительных размеров и с шикарной внутренней отделкой, но команду на приведение в движение этого монстра коп пока не давал, видно желал вначале закончить разговор.

Я честно пожал плечами.

– Вообще без понятия, что тут у вас творилось и, главное, причём тут я.

– Верю, – тут же ответил Джерет, – но факт остаётся фактом. Слишком многие хотели свести общение с тобой до банального похищения, а то и вовсе до простого убийства. А заказчики…

Тут уже я немного удивлённо уставился на Джерета.

– Убить? Кто? За что?

Кэп хмыкнул.

– Ну, во-первых, родственники погибшего по твоей милости адмирала решили, раз периферия, то и беспределом заняться можно и заказали тебя… – Джерет сделал паузу, улыбаясь мне лучезарной улыбкой, – у Кима!

Я ошарашенно уставился на собеседника.

– Удивлён? А представляешь, какое состояние было у побратима дяди? Он от таких известий едва в осадок не выпал, но, надо отдать ему должное, торговаться и тянуть время он мастак. В общем, все ходы записаны, а организация покушения на почти главу аристократического клана, да ещё и известного и прославленного на всю Империю – это весьма наказуемое деяние, относящееся к юрисдикции самого Императора, и последствия для последних были бы…

– Развели цыплят? – хмыкнул я, воспользовавшись обычным определением Кура.

– Не до конца понял вопрос из-за непонятных для меня определений, но суть уловил. – улыбнулся капитан. – Выпотрошили… – Джерет смакуя, даже прикрыл глаза.

Потом открыл их и уставился в мою переносицу, словно прицеливаясь.

– Глупые, даже положение родственников в обществе и хорошее отношение Императора к
Страница 22 из 29

погибшему адмиралу не помогли, а тут ещё, как гром среди ясного неба, пришло известие, что клан из древнего рода вам вассальную присягу принёс. Короче, дяди вволю повеселились. Сейчас готовят группу для отправки в ту систему хабар делить, но это уже не наши проблемы. Просто ввожу тебя в курс дела. Боком разошлись с людьми премьер-министра. С ним-то, что ты не поделил?

Внимательный взгляд строгих глаз собеседника едва не выворачивал меня на изнанку.

– Премьер? – неподдельно удивился я. – Он тоже меня грохнуть желал?

Джерет оскалился.

– Тут веселее вышло, но сразу спешу успокоить. Нет, наоборот, это была охранная группа, причём отлично подготовленная и упакованная. Сцепились с ней поначалу, но потом… Короче, подмяли под себя, без возможностей дядей они всё равно в системе, как слепые котята были. А результат помощи – личное знакомство с министром и такие дела заворачиваются, закачаешься. Премьер и особенно его доверенное лицо, мужики хваткие. Вброс активов в экономику системы соизмерим со столетним бюджетом всей нашей системы.

Я удивлённо выпучил глаза, не понимая, почему мне всё это рассказывают.

– Правильно понимаешь. – усмехнулся, почему-то устало вздохнувший, капитан. – Дяди не привыкли ходить в долгах, а тут, вроде как и нет твоего прямого участия, но вместе с тем… В общем, будет тебе подарок, невообразимый подарок, необычный для абсолютного большинства жителей Вселенной. Не удивляйся и не вздумай отказываться. Обидишь. Попался по случаю, когда твоих недоброжелателей трясли. Девайс всем очень понравился, но поняли, что между собой поделить не удастся, потому что неделимый он, индивидуальный подарок. Ни продать, ни подарить, даже не одолжишь его никому. А потому… – он сочувственно посмотрел на меня.

– Я крайний? – зло усмехнулся я.

Джерет согласно кивнул.

– Тебе, наверное, единственному на всём свете они завидовать по этому поводу не будут. Просто будь готов морально. Почему я тебе это говорю, – Джерет внимательно окинул меня изучающим взглядом, – я уже немного успел изучить тебя и твой подход к таким вещам, мягко говоря странный.

– Ну хоть намекни. – растерянно попросил я.

– Не-а! Сюрприз тогда не удастся и мне этого не простят. Я просто честно им сказал, что с таким подарком ты неподготовленный пошлёшь их, несмотря на их неудовольствие. Они этого не хотят, не хочу этого и я, да и с подарком по другому не поступишь из-за жгучего желания дядей иметь его в личном пользовании. В ином варианте его можно только уничтожить.

Я вопросительно выгнул правую бровь.

– Ну кто же решится своими руками выбросить на ветер полсотни миллионов кредитов?

Я ошарашенно смотрю на копа.

– Вот-вот, и я про то же.

Подарок в пятьдесят миллионов?

– Жорик, что там они придумали? – спросил я у Искина.

– Не скажу и не проси. Опасность от него тебе не грозит, а Джерет прав, скажу и того эффекта, на который рассчитывают от своего подарка дяди, не получится. Скажу просто, что он ну прям очень нам в жилу, как говаривал Кур. Так что, сам потом всё поймёшь.

Ох и заинтриговали…

А между тем Джерет продолжал.

– …Ты приносишь удачу. Бизнес родственников всегда конфликтовал с законом, даже я не всегда мог им помочь, не говоря уже об общении с местной СБ. Мили они не зря до сих пор ненавидят, а твою сестру ещё и боятся. Поверь, эту красотку в системе, и особенно на планете, очень многие до дрожи в коленках боялись, и многие к богам потом благодарственные молитвы обращали за то, что эту ведьму в столицу на повышение отправили. Впрочем, тоже благодаря тебе и твоему вмешательству в её жизнь. – напомнил Джерет о тонкостях нашего знакомства с моей названной сестрой. – А теперь, трам-пам-пам, СБ вышла с предложением организовать на базе корпорации дядей что-то вроде пунктов сбора и отдыха своих ребят, которые работают во Фронтире. Небывалое предложение, которое открывает умопомрачительные возможности. Незадолго до этих событий и сейчас, после мути поднятой твоим исчезновением, проведены несколько операций, причём совместных. Дяди трясли твоих недоброжелателей, получая за это денежные дивиденды, а СБ там решало свои задачи, определив и утряся свой процент. Они деньги тоже любят, как и все, впрочем. По сути, на данный момент наш концерн опутал всю систему, а это деньги и власть. Про вкладывание средств в развитие региона правительством Империи я тебе уже говорил. Всеми деньгами будут управлять два известных тебе старика, а добились такого положения, косвенно, тоже благодаря тебе. Такой расклад произошёл за то время, пока ты отсутствовал. Поверь, он всем нравится, а помня твои предупреждения насчёт возможного катаклизма, деньги уже все здесь и по большому счёту, от столицы мы уже никак не зависим. Я просто объясняю тебе за что тебя будут благодарить. Теперь тебе всё понятно? Про остальных выявленных недоброжелателей можешь забыть навсегда, а твой счёт весьма серьёзно подрос. Как по оплате закупок на военных складах, так и личный счёт. Его тебе у нас в банке открыли, сам понимаешь, нам известен твой основной счёт, но переводить туда деньги после известных событий, когда они были заморожены, мы не стали. Поэтому и решили не умничать, а всё оставить у себя, к тому же, – Джерет снизил громкость, – он анонимный, его невозможно ни с кем связать. Пользуйся! – выдал напоследок капитан, видя моё охреневшее от известий лицо, а потом добавил:

– А теперь поехали.

* * *

Нас ждали.

Возле самого фешенебельного отеля собралась празднично одетая толпа девиц. Ну, как одетая, я бы сказал, что и вовсе раздетая.

В дверях знакомые фигуры.

И понеслось.

Вначале, приветствия и обнимашки, потом девицы, видимо получив нехитрые наставления, буквально повисли на мне, а затем стол и угощение, вперемежку с разговорами.

Джерет отрывается рядом со мной, меняя девиц одну за другой. То одну всю облапает, пока вино с ней на брудершафт пьёт, то через пару мгновений уже и другие его коленки оккупировали. Ко мне тоже лезут, но у меня пока важная отмазка, я веду беседу с боссами этого полного бардака.

– …Мы тоже люди и тоже должны отдыхать. Семьям мы своего внимания уделяем достаточно, поэтому жёны смотрят сквозь пальцы на наши маленькие шалости, к тому же, мы ведь тут не только веселимся и страстям отдаёмся, но ещё и важные вопросы и дела решаем. Ну, примерно, как сейчас. – дядя Джерета мило так мне, словно акула, улыбается. – Ты лучше скажи, где пропадал всё это время и почему не выходил на связь?

Ким, поддерживая побратима, просто проронил:

– Колись, давай, здесь все свои!

Я неуютно чувствовал себя под их требовательными взглядами, да ещё и предупреждение от капитана, что меня ждёт охренительно дорогущий подарок. Оттого и дрожал так у меня голос в начале нашего застолья.

– Издержки обучения. – прохрипел я. Потом откашлявшись продолжил. – Кое-что в обучении пошло не так: наставник решил сюрприз сделать нежданно-негаданно. – сделал я намёк.

Но был бит тузом.

– Как мы с побратимом поняли, учитель и сам еле пережил занятие? – усмехнувшись, спросил резкий и прямой в суждениях Ким.

Я едва не сплюнул на прекрасный ковёр, только успел голову немного опустить, чтобы моего оскала собеседники не увидели.

– Да ладно тебе, не парься ты так. Сопоставить
Страница 23 из 29

всё вместе труда не составило, тем более девушка, сопровождавшая Шамана на корабль, встречала у тебя в поместье моих посыльных, а увидев твоё состояние, понять, что что-то произошло, не сложно. Тем более, когда ты завёл разговор о наставнике, то кто он, гадать не пришлось. Я прав?

Я молча кивнул. А чего уж тут скрываться.

– Норис? – потянул Ким. – Ну, не знаю, опасная личность. Одна из причин, почему с Чёрными никто не желает ругаться и что-то делить, да и Валеса правильно дела ведёт. Уважение ему за это. Даже сейчас, когда Шаман убыл в непонятном направлении, у Чёрных всё в норме, особенно, когда мульты, причём не из одного клана, почти прописались на их базе и уже позиционируют себя, как участников банды. Слияние кланов, да ещё таких направлений, могло спровоцировать войну на Свалке, но ко всеобщему удивлению Валеса наглеть сверх меры не стал, да и до меры, честно сказать, даже не попытался приблизиться. Вот только порошок, химия и артефакты… мы-то с побратимом худо-бедно с Валесой решим, а вот остальные…

Ким посмотрел на меня.

– Я в курсе, что ты, вроде как, тоже к банде имеешь отношение, и даже несколько специфическое. Вроде в банде, а вроде и нет, поэтому и предупреждаю. Много недовольных появилось и даже, вроде как, на разборки людей уже отправляли, но… – вновь вопросительный взгляд на меня, – ушли и никто не вернулся, а у Валесы, если и была стычка, ни одного исчезнувшего боевика. И это, если честно, напрягает. Что скажешь, Малой?

Я хмыкнул, понятно, что паучки поработали.

– Совет могу дать, почти бесплатный, – проронил я веско. – если, конечно, у вас есть желание молодость послушать.

Побратим Кима просто оскалился.

– Ну, такую молодость и послушать не зазорно, тем более когда советуют от чистого сердца.

Я согласно кивнул.

– От чистого, конечно, – заверил его и перевёл взгляд на Кима. Тот согласно кивнул. – Не предпринимайте ничего сами и удержите ваших друзей от силового решения проблем с Чёрными. Уничтожат. Это просто совет, тем более, теперь Валеса в одиночку ведёт дела объединённого клана. И выводы вы сделали правильные. Если очень надо что-то решить, а Валеса будет противиться, то кричите. Помогу, если доводы ваши, и правда, будут серьёзными, а предложения выгодными для моего клана.

Намёк открытым текстом: сидите на жопе ровно, если не хотите, чтобы вас грохнули, но и мы сами наглеть не собираемся.

Предупреждение дошло до адресата, вон как Ким осунулся, видно что-то уже подозревал.

– Передела не будет?

Я покачал головой.

– Увеличение клана – запланированная акция, но это никому угрозу не несёт. Если нас не трогают и не цепляют, то и убитых нет. Если наоборот, то рынок органов в системе сильно просядет, в виду большого вброса на рынок новых предложений, причём разнообразных. О чём это может говорить, не мне вам разжёвывать.

– Ты так сильно уверен? – спросил дядя Джерета, пытаясь давить на меня взглядом.

Я усмехнулся.

– Клан планирует покинуть со временем Свалку. – приоткрываю я карты. – Если договорятся между собой. А там уже со временем окончательно всё и определится.

Хмык со стороны Кима.

– И на хрена они тебе нужны? Это же мульты, полумульты и отбросы общества, Малой! – понял откуда ветер дует Ким.

Я пожал плечами, при этом умудряясь разливать всем по бокалам неплохое вино.

– Вы, видно, давно с аристо не общались. – усмехаюсь я. – А мне пары декад за глаза хватило. Нет уж. Да и не все согласятся на мои условия. – я честно открывал карты, потому что от этих двух стариканов мне нужна поддержка, а в будущем, возможно, и помощь. Да и стыдно было, они от меня уже столько раз опасность отводили, а о моих планах, я уверен, посторонние от них вряд ли, что услышат. – Верные люди… где ещё и как их найти.

– Рабы, – скривился Ким.

– Несерьёзно, – не согласился я.

– А разве те, кто прошёл через ритуал, не рабы? – усмехнулся уже побратим Кима.

Я посмотрел на дядю Джерета. Провоцирует! Сам-то всё понимает, даже больше, сам бы так действовал, но титула нет, а купить… боится, что киданут.

– По внешним признакам – возможно, а вот по содержанию-вряд ли. – тут же ответил я. – Я никого палкой не гоню. Только личная заинтересованность и сильное желание, иначе ритуал не пережить, а гибнуть, да ещё таким экстравагантным способом, вряд ли кто захочет. Но тут такой расклад и возможности присутствуют, что глупо было бы не предложить. Желающий да услышит, а халявщиков мне и даром не надо. За счастье надо платить, иначе оно тебя само найдёт, вот только в каком виде никто и представить не может.

– Понятно. Джерет тоже хочет, ты же в курсе? – спросил меня Ким.

Я согласно кивнул.

– Вот только не понял, его девочки, они кто? – задал я прямой вопрос.

– Аристократки из одной дальней системы с документами и подтверждением от местных псионов. Они дамы весьма свободного воспитания и не утяжелены моральными принципами, но Джерету они нужны только на первое время.

– Тогда не пойму, почему я? – спросил я. – Если за Джерета я в любом случае впрягусь, то каким образом в этом вопросе участвуют эти несомненно сладенькие дамочки, не понимаю. Если они столь легкомысленные, то какого чёрта, спрашивается, я должен за них отвечать? – вспылил я.

– У Джерета не получится пройти подобно простому мульту, как не имеющему документов и данных о рождении и присвоенного статуса. Получить титул за службу – это нереальный подвиг, потому что подвиг должен быть со смертельным исходом, да и совершён он должен быть во флоте, а я таких жертв не хочу. А за девочек не беспокойся, как только Джерет сводит их обеих к алтарю, то за их перевоспитание возьмутся мои специалисты, а там уже без вариантов. Девчонки тоже далеко не дурёхи и всё понимают, поэтому и отрываются по полной, ведь деньги у них есть и много. Если дело до детей дойдёт, то тогда и Джерету некуда деться будет. Куда денется «Стерпится-слюбится», переживёт ради клана, да и сам ведь знаешь, девочки-то знатные.

Я согласно кивнул.

– Что есть, то есть! – усмехнулся я, вспомнив кое-что.

– Вот то-то же. Девочки шикарные, но сам пойми, вырвались из-под опеки… В общем, нормально всё будет и с родственниками, что здесь вес имеют, уже всё утрясли. Чуток подождём, а потом за свадебку, а дальше уже всё от тебя зависеть будет. С деньгами на оплату услуг вообще проблем нет. Вот же парадокс, денег у нас море, а титул получить практически невозможно, если только у представителей старших рас просить, но аристократов из других Империй наше общество никогда не признает, только через личный оммаж, вот такие дела.

Я заинтересовался.

– А сами?

– Мы-то? – Ким скривился. – Не получится. Скоро на омоложение залегать придётся, причём уйдём сразу вместе, а вести дела будет племянник. Об этом мало кто знать будет, но всё-таки. Потому и разговор у нас к тебе, Дэн. Дашь ему потом вольную?

Я усмехнулся.

– Так она же силы иметь не будет?

– Я немного неправильно выразился. Вольная нужна ему, чтобы остаться в системе. Ты же потом точно куда-нибудь рванёшь?

Отбрехиваться и правда не стоило. Старики – крученые перцы, как Кур любил выражаться, и обманывать их чревато.

– Решим, когда всё образуется.

– Так чего ждать? Давай на следующей декаде замутим?

– Но вы же сами сказали немного подождать? –
Страница 24 из 29

удивился я.

– Да всё понятно будет уже на следующей неделе. А там уже всё готово будет. Ты как? – Ким вёл разговор со мной, пока дядя Джерета куда-то смылся.

Я скривился.

А чего откладывать. Затраты по времени всего полдня и посещение Храма. Вот только сразу надо обговорить, чтобы со служителями Храма сами решали, чтобы никто кроме нас на обряде не присутствовал.

– Предупреждаю сразу, что на обряде никто присутствовать не должен.

Старик удивлённо на меня уставился.

– В том числе, никто из представителей Храмовой службы. Как уж вы там договариваться будете, меня мало волнует, но условия такие. Решайте.

Он заторможено кивнул и перевёл взгляд мне за спину.

Интересно, что он там увидел.

Я повернулся.

И окаменел…

– Ох, ни хрена себе подарочек! – поражённо прошептал я.

Глава вторая

Я ощущал себя, как в тумане.

Попытка открыть глаза…

Увы, никак.

Слабость во всём теле, во рту полная засуха и накатывающая головная боль.

Рядом что-то тёплое, причём, по ощущениям, с обеих сторон.

– Жорик, гад, сдохну же!

– А нечего было вчера горе заливать. Подумаешь, подарок его поразил. Подумаешь, раненое самолюбие. А ты знаешь, никчемный, что ты в Империи всего шестой у кого такое вообще есть? Причём, оно теперь с тобой на всю жизнь. Увы, но оно теперь на тебя привязано. Твоя смерть означает и их небытие тоже.

– Ох! – я поморщился. – А потише нельзя? Не видишь, что меня выворачивает!

– А кто вчера орал, чтобы все отключили функции контроля тела у нейросетей. Ладно вы с Джеретом молодые, да и бабы все тоже кровь с молоком и по полтора литра крепняка для них не смертельная доза. А ты подумал о дядьях капитана? Скажу так: если бы я среди ночи не вмешался, то сегодня Джерет остался бы, точно, полным сиротой. Идиот!

Ого!

Я вновь прикрываю так и не поднятые полностью веки, проще говоря, прекратил бесполезные попытки привести себя в чувство.

Дядья…

М-да. Ну, что они учудили очередной прикол, это не сказать ничего, когда я увидел довольную рожу родственничка Джерета, и понял, что эта неземная красота будет принадлежать мне. Я сначала просто опешил и, соответственно, растерялся. Только и сумел, что перевести обалдевший взгляд на довольно скалящегося Кима.

Нет, ну это же надо.

И тут, как обычно, влез дотошный Жорик со своими объяснениями и тактико-техническими характеристиками подарка. Причём, чем больше цифр он мне озвучивал, тем больше я начинал ему не верить, хотя уже успел попасть под пьянящее воздействие подарка. А потом…

Загул. Впервые в жизни разгульный шабаш. Море пойла, куча девок и непонятно кто с кем где и вообще.

Оторвался и сбросил всё нервное напряжение последних сумасшедших дней, мягко говоря.

Сорвался.

Но подарок…

– Что ты там про него мне говорил? – мысленно прошептал я, откинувшись на спину и постепенно стараясь под монотонный голос Жорика воспользоваться наработками Нориса, чтобы хоть немного привести себя в чувство, разгоняя энергию по всему телу.

– Тут всё покрыто мраком тайны. Дядья отдали тебе это чудо от безысходности. Они бы передрались между собой и старой дружбе пришёл бы конец. Не они первые через такое проходили. Фактически, такому соблазну мало кто противостоять мог, а их дружба даже трещинки не дала. Сила! И такое положение дел заслуживает уважения.

– А почему не Джерет? – чувствуя, как наработки Нориса приносят облегчение моему страдающему телу, вяло поинтересовался я у Искина.

– Почему? А сам, что, не понимаешь? – в голове раздался ехидный голос Жорика.

– Зависть?

– Угум. – искренне наслаждаясь моими мучениями громко и радостно Жорик подтвердил мои предположения.

– А ко мне, значит, зависти они испытывать почему-то не будут? И, кстати, почему всего пятьдесят миллионов. Судя по полученным ощущениям, такое стоит в разы дороже. К тому же, ты говоришь всего шестеро в Империи…

– Ну, шестеро это только официальные данные. Больше всего у ушастых такого дива можно обнаружить, но, если честно, то более двух десятков счастливчиков не найдёшь. Ещё может у богачей в других государствах пару десятков, но не больше. Тут ведь как, властным структурам такое хозяйство очень обременительно иметь, хотя и очень хочется.

– Да уж. – прошептал я почти про себя, но Жорик услышал.

– Ты там попал под чары, но всё-таки оказался неплохо подготовлен. Я думал, что придётся вмешиваться, но ты…

– Ну да, – хмыкнул я, – слуг и женщин надо сразу ставить на то место, на котором хотел бы их видеть, а тут два в одном.

– Это точно. И удивлён этому, что ты голову не потерял и сохранил рассудок трезвым не только я. – усмехнулся Жорик.

– Так что? Это получается был очередной раунд проверки? – поразился очередной всплывшей догадке в моих повреждённых загулом мозгах. Молчание Искина только усиливало мою паранойю.

– Не уверен. – наконец ответил Жора. – Не стали бы они так поступать с тобой. Всё-таки они тоже имеют на тебя весьма серьёзные виды, но что-то в твоих словах всё-таки есть. Очень немногие среди разумных могут похвастаться таким результатом. Это одна из причин, почему такие подарки часто не встретишь, хотя стоимость не так уж и задрана, а если честно, то и существует огромная скидка на подобные подарки. Сразу отвечу на твой вопрос почему. Ты за сегодняшнюю ночь немного понял, что чувствует неподготовленный разумный… Многие власть имущие за такое готовы были бы заплатить в сотни, если не в тысячи раз дороже, но, увы, обогатиться невозможно. Подарок должен быть девственно чист, иначе его не привязать, а после привязки уже не подарить, не передать, не отобрать… К тому же отобрать теперь весьма сложно: подарочек твой в состоянии сам за себя постоять, причём функция охраны объекта привязки в них заложена с рождения, а в остальном – это чистые листы.

Имеют сногсшибательную внешность, фигурки сам видишь, но это на поверхности. Ты же ощущаешь, какие силы в них заложены, на двух спецназовцев из гвардии Императора, а то и ещё останется. К тому же они, по факту, не уничтожаемы.

– В смысле, не уничтожаемы? – поразился я. – Их, что, невозможно уничтожить?

– Говорят, что даже когда фрегат с ними взорвали в космосе, то они спокойно появились возле своей привязки по прошествии пары часов совершенно целыми, причём сохранили всю информацию о произошедшем на взорванном фрегате вплоть до самого момента уничтожения корабля.

– Как такое возможно вообще? – не поверил я.

– Есть уточнение, что они возможно и не существуют физически. Ранения у них восстанавливаются самостоятельно, без всяких там медкапсул, но несмотря на это без изучения баз они знания самостоятельно получать не в состоянии. Кстати, нейросеть для них является бесполезной безделушкой. Единственно на что могут рассчитывать для общения с внешним миром, так это на нейроком. А вот со своим объектом привязки они общаются инстинктивно, а возможно, что и мысленно на любом расстоянии.

– Но они же нормально разговаривают, – я всё-таки разлепил с усилием глаза и повёл взглядом по сторонам, где прижавшись ко мне горячими телами, лежали две маленьких очаровашки.

– Так я и говорю, что на расстоянии. – хмыкнул Жорик. – Вообще об этих созданиях мало, что известно. А кто что-то знает, тот не спешит делиться информацией со всеми
Страница 25 из 29

желающими, – а потом, немного подумав, добавил: – Даже за очень серьёзные деньги.

Поняв, что я собираюсь спросить, а откуда ему вообще о них что-то известно быстро ответил:

– Ушастые кудесники давно над ними опыты ставят, вот и вскрыл их аккаунты, но там мизер инфы. Между прочим, Император не имеет около себя подобных игрушек, как и никто из его большой семьи. Чего-то очень уж опасаются, хотя эти… – тут Жорик споткнулся на определении – объекты, отличные охранники. Да и как любовницы отменные, причём, говорят, что их, даже наличие супругов не смущает, напротив, даже подстёгивает к общению. Вообще-то, наличие в паре двух девушек – странное оформление. Функционально предпочтительнее были бы парень и девушка. Называют этих субъектов Онни. Народ не народ, народность не народность, где они обитают не знает никто. Есть, правда, одна система… Кстати, она находится строго посередине существующих миров, территориально фактически входит в состав ушастых, но наложить свою лапу на юрисдикцию планет системы они не смогли. Была стычка, но потери перворожденных их пыл охладили. Прошли тысячелетия и сейчас система используется как транзитная, есть даже обслуживающая станция, но больше попыток высадиться на планеты никто не предпринимает. Все лихие ребята, кто когда-то это попытался сделать, просто исчезли.

– А как же тогда… – удивлённо спросил я, рассматривая с удовольствием свой необычный подарок.

– Получилось взять в плен несколько представителей этих… определить, что они из себя представляют оказалось невозможно. Вообще, существует мнение, что и не пленники вовсе это были. Кто может их остановить, если уничтожить неубиваемое невозможно. Понятно, что сами они что-то имеют от общения с разумными. Вот этот странный симбиоз и существует уже несколько тысячелетий.

– Как тогда удалось захватить этих? – я скосил глаза на спящих девчонок.

– Ну, они пропадать не спешили, да и убивать их тоже никто не решился. А когда поняли, что в руки попало, вот тут все и опешили, как делить приз. Причём, подарочек-то был не использованный, они же девственницами были. Ты хоть сам это понял?

Я, кажется, даже покраснел от стеснения.

Девственницы? Вот же…

– Но ты остался цел, жив и, вроде бы, в сознании. Я могу точно диагностировать, что ты смог противостоять их чарам.

– А всё-таки, наши дядья что-то знали о них? – поинтересовался я.

– Думаю, да. Они весьма осторожные товарищи. Здесь они сразу поняли, что поделить между собой приз не в состоянии. Вот поэтому и решили с тобой поделиться, так сказать сразу одним махом за всё добро, что от тебя видели, расплатиться.

– И заодно очередную проверку устроить? – уточнил я.

– Возможно. Сам ведь понимаешь, ты тут на этой планете умудрился так засветиться, а где-то там Император пропал твоего возраста.

– То есть, если бы я… – я поражённо замолчал.

– Да! А тут ты сам легко справился и с подарком и с последствиями привязки. Так что теперь уже никто, кто в курсе случившегося, тебя с его Императорским Величеством не свяжет. Как я говорил, у коронованных особ такого сопровождения никогда не было.

– Но у меня же не было выбора… – не согласился с утверждением Жорика.

– Выбор есть всегда, юноша, – хмыкнул Искин, – но, что произошло, то уже произошло, а нам с тобой надо спланировать дела на сегодня. Не забывай, что нам прежде всего надо решить проблему киллеров, отправленных по твою душу. Кстати, они уже вышли в промежуточной точке из гипера. До нас им ещё три прыжка, в зоне доступа они будут всего через пару суток. Предлагаю сегодня подготовиться, а завтра нанести удар. С олигархом, который оказался очень уж нечистоплотным, сегодня порешать, как я уже почти придумал.

– Хорошо звучит, но вначале надо станцию покинуть. – прикинул я. – Да и с Джеретом поговорить надо и перед его родственниками извиниться.

– Джерета ты может и сможешь увидеть, а дядья уже по делам разбежались, кто куда. Передашь свои извинения им через кэпа. Ты, кстати, не забыл, что нам и свой док посетить надо. Там, между прочим, много чего интересного есть. И ещё… это ты у нас в таких лямурных делах новичок, а старички-то с жилкой. Если не хотим проморгать и общение с капитаном, то предлагаю вставать, девчонки сами поднимутся. Смотри-ка, как разлеглись.

– Кто из них кто? – спросил я, понимая, что эта красота теперь принадлежит навсегда мне и только мне.

– Та, что справа – Вили, а эта, с прекрасной задницей, Вики.

– Очень оригинально. – усмехнулся я.

– Если кто-то вчера напился и ничего не помнит, то такие имена придумал именно он.

Я?!

Упс, вот это я дал. Не, хватит бухать!

Зато, какая лёгкость по всему телу и проблемы с потерей головы теперь не очень-то меня и мучают.

– И маленький совет, босс. – тихий шёпот у меня в голове.

– Да?

– Когда будешь в очередной раз предлагать отключить нейрокомы и нейросети, чтобы набухаться, то постарайся хотя бы не устраивать фейерверки своими способностями псиона. Я, конечно, подчистил нейросети всем участникам застолья, благо таких было мало, и искины подшаманил, но тебе не всегда будет так везти. Да и, впридачу, вы всё-таки в космосе находились, а пробить обшивку, не рассчитав силы, для тебя раз плюнуть, особенно, когда с внутренней стороны у станции никакой защиты нет.

Я поражённо застыл, сидя на кровати около развалившихся в соблазнительных позах девчонок. От одной мысли о возможных последствиях моего загула, куда-то ушёл весь подъём от моего фривольного утреннего настроения.

* * *

А ничего так, помещеньице. Я устроился возле удобного столика, на мне только лёгкий халат, а дроид уже накрывает на столик.

И это называется лёгкий завтрак?!

М-дя.

Но, если честно, я потерял за ночь с красотками очень уж много сил, выжали, как лимон.

Интерьер выше всяких похвал. Дорогущая мебель из натурального дерева. Оттенки выбраны искусно и с выдумкой, а если учесть, что основным украшением обстановки гостиной является совсем не мебель, то можно понять и меня.

Двое слегка одетых девчонок в тех же туниках, в которых я увидел их вчера, сидели напротив и голодными глазами сопровождали каждое движение предупредительного дроида официанта.

Думал вначале, что девочки близняшки, но это оказалось далеко не так.

Средненького ростика, можно даже сказать, что маленькие, но какие же они ладненькие, пропорции просто закачаешься. Фигурки, просто чума, да и под стать крутым бёдрам их третий размер передних комплектов оружия массового поражения.

Бедный Джерет.

Появился минут пять назад, он же и завтрак к нам в номер заказал.

– Не скажу, что я завидую тебе. – печально произнёс наконец-то капитан. – С такими сопровождающими остаться незаметным тебе уже будет не судьба, а что они из себя, вообще, представляют, в мире знают единицы, которых по пальцам рук пересчитать можно. И даже они, я уверен, об этих бестиях немного знают. Но… пускай зависти и нет, ну, разумом я понимаю, к чему может привести общение с ними, но сознание у меня просто выворачивает. Сдерживаться всё труднее и труднее, но привыкну, да и девчонки, чем чаще на уровне тел с тобой общаться будут, тем легче станут влиять на пространство вокруг себя. Оботрутся. Но разговор сейчас не об этом. За вчерашнее тебе респект, ты ведь всю гулянку из
Страница 26 из 29

своего кармана оплатил, а это не одна сотня тысяч кредов.

– Сколько-сколько? – я, кажется, подавился от удивления.

– Ну, вся гостиница была закуплена, лучшие вина и другие напитки, да и еда далеко не постная. К тому же, девочки.

– И что, я сам сказал, что готов оплатить? – не поверил я.

– Тебе прокрутить запись? – рассмеялся коп.

– Не, не надо. – отмахнулся я, тем более Жорик уже и так вывел мне на сетчатку пару эпизодов того, что я вчера творил.

– Я чего забежал. – Джерет отодвинулся от стола. – Дядьям ты, а теперь и твои девчонки очень понравились, а потому просили заглядывать всякий раз, когда к себе в док заглядывать будешь. Помни о том, что я тебе говорил, когда встретил. СБ тебя ведёт и это факт доказанный. Деньги переведены тебе на рабочий счёт. Уточнишь сам… сюрприз будет. И совет, разберись побыстрее со складами, намечается смена руководства, а поэтому, боюсь, договорённость может потерять актуальность. Не затягивай с этим. Если понадобится место для хранения товаров, маякни, решим с доком в качестве склада возле твоей халабуды. И последнее… – капитан как-то даже засмущался. – Мы когда сделаем из меня тебе вассала?

Я хмыкнул. Неожиданно.

– Что, так уж не терпится? – подколол я его.

– Да нет, – стушевался, обычно очень ершистый, коп, – просто девчонки… – он вдруг запнулся и посмотрел на меня каким-то извиняющимся взглядом. – В общем, им теперь можно, они готовы к ритуалу.

Я посмотрел на капитана. А ведь он отчего-то и правда чувствует себя весьма неловко.

– Что думаешь, Жорик, – спросил я мысленно у Искина.

– Очень похоже, что не просто они тогда тебя вместе насиловали, босс. – усмехнулся Искин. – Очередная проверка.

– Дети? – закипая, уточнил я.

– Очень похоже на то, – подтвердил мою догадку Искин, – но, как и ожидалось, их ждал полный облом. А поэтому, теперь уже можно использовать девок и по другому назначению. Предложить, так сказать, руку и сердце. И спокойнее, не стоит, в самом деле, лишать нужного тебе капитана и того и другого.

Я глубоко вздохнул, успокаиваясь.

А Джерет-то, вон, как напрягся, чувствует что-то… неплохо.

А девчонки, в отличие от него, не чувствуя опасности своему визави, спокойно уничтожают угощения, подчищая все блюда, буквально до блеска тарелок.

Я, успокаиваясь, с нарастающей радостью рассматривал доставшееся мне богатство. Хороши, чертовки…

– Я не против, – наконец-то ответил я, – но тот человек, который займётся твоим оформлением в дворянское достоинство, ещё не вернулся в систему. К тому же, я не только с одним тобой буду проводить обряд, а потому немного погодим. Как буду готов, сразу сообщу.

Джерет облегчённо выдохнул.

Я не понял, он что… боялся, что я ему откажу?

Вот тебе номер!

– Я в док к себе загляну. – я хитро посмотрел на Джерета. – Не хочешь составить мне компанию?

Тот отрицательно помотал головой, как только она у него не оторвалась.

– Нет, с этими бестиями очень тяжело находиться рядом, я как-нибудь потом.

– Ну, как хочешь, а я прокачусь. Глупо было бы не воспользоваться такой возможностью, хотя и правда дел много.

Капитан согласно кивнул.

– По ним, – он легко дёрнул головой в сторону девчонок, – они чистые. Есть, конечно, закладки по общению с сексуальными партнёрами и боевые базы на высоком уровне освоения, но, в остальном, они полные нубы. – и видя, что я его не понимаю, быстро продолжил: – Ты сам, как их господин, должен решить чему их учить. Должен понять, в качестве кого они тебе будут прислуживать. У них, в отличие от нас, людей, способности к любой специальности, но учатся, как и мы, правда, скорость усвоения знаний просто феноменальная.

Что-то подобное и Жорик говорил.

– Подумаю, – ответил я, – а пока я в док. Спасибо за компанию и прекрасный весёлый вечер.

– Ага! – рассмеялся мой будущий вассал. – ОСОБЕННО, ВЕСЁЛЫЙ! – заржал он.

– Ну, я в док… – улыбнулся я.

Вот только…

– У нас проблемы, Дэн. – тихий шёпот Жорика.

Я сжал зубы.

Как же мне надоели эти мягкие слова, произносящиеся шёпотом, от которых потом дерьмо лопатой приходится разгребать.

– Ну, не настолько… – понял мою вспышку недовольства Искин.

– Просто, твоя членистоногая опять энергию сожрала и, ты уж прости, но у нас с тобой времени в обрез.

– Тогда может на лифте на планету опуститься? – испугался я, возможности просто не успеть.

– Нет. Давай просто в темпе поднимайся и бегом на вылет. Предполётную я уже начал, а там врубим движки на пределе и быстро на планету упадём. Тоша говорит, что часа четыре у нас с тобой всё-таки есть.

– А броненосец наш экстренный вход в атмосферу выдержит? – спросил я, резонно опасаясь за свою жизнь.

– Он всё-таки почти десантный бот… – хмыкнул Жорик. – Должон.

– Но совсем не обязан. – вздохнул я.

…Опускались на планету на предельно допустимой скорости, дежурные аварийные ревуны пришлось отключить, да и Жорик, даже подключив все свои мощности, уже больше часа высчитывает момент, когда можно будет включать торможение, а также выдержит ли конструкция нашего броневика такие издевательства.

Я печально вздохнул. Вот же перегрузки, несмотря на все прибамбасы, как вдавливает в кресло, а что будет после начала торможения, страшно подумать. А вот девчонки даже как-то со скукой смотрят на мои телодвижения… молчаливые и какие-то взгляды бросают, испытывающие что ли, мол, что ты из себя строишь, шкет в кепке.

Но не до них сейчас мне, мне бы выжить, да и если со мной что случится, то и им тоже не поздоровится. А ведь я, кажется, понимаю, почему они охранники от бога. Они не меня или другого любовника охраняют, они свои жизни охраняют. Ведь, как объяснил Жорик, они всегда парами живут, но обычно пара состоит из женщины и мужчины, а тут… Бывший заказчик, вероятно, женщин очень любил, а тут точно есть, что любить. Но, отвлеклись…

– До точки минимально возможного безопасного торможения минута. – выдал результаты своих расчётов Жорик. – Позже включать двигатели на реверс смысла нет, проще сменить траекторию и зайти на второй заход, но тогда потеря времени, почти час.

Я покачал головой. Час – это слишком много. Это Тоха предположительно сказал, что у меня есть четыре часа, а вдруг эта многоножка врубит скорость поглощения энергии ещё чуток, и что тогда делать? Хотя, фантом Динки вроде бы и говорил, что ко мне претензий не будет, но я как-то уже…

Неужели привык и успел привязаться к этому непонятному тельцу, которое и держал-то на руках всего ничего?

Я, поражённо, судорожно сглотнул.

Обрастаю хозяйством, а тут ещё и эти.

Взгляд невольно всё чаще и чаще соскальзывал на соблазнительных красоток. Да, не близняшки, хотя, если судить по фигуркам, то очень рядом, а вот мордахи… Нет, обе чудо, как хороши, но и размером и разрезом глаз не попадают под один общий шаблон, да и формой губ и носиков не факт, что очень уж похожи друг на друга. Но это, если только присматриваться, а так только цветом волос отличаются.

Волосы у них… одна почти блондинка, цвет чуть ближе к соломенному, ну, или мне так кажется. Всё-таки освещение кубрика броневика не очень, а вот вторая то ли шатенка, то ли… нет, что-то тёмненькое, но точно, что не жгучая чернота. Ну, не разбираюсь я в этих непонятных для нормальных мужиков оттенках цвета волос.

– Если
Страница 27 из 29

всё же рискнуть, то время в пути сократим почти вдвое. – выдал Искин.

– Время принятия решения. – раздался беспристрастный голос искина бота.

– Торможение. – я вцепился в ручки кресла.

Отсчёт.

– Пять, четыре, три, два, один, торможение.

Затем, начался ад.

Меня вдавило в кресло с чудовищной силой, даже руками с трудом мог пошевелить, а потом словно дух выбило из лёгких и при этом, сделать полноценный вдох я уже не мог. Почувствовав, что начинаю терять сознание от перегрузки, перевёл обеспокоенный взгляд на своих девочек.

И тут я испытал шок.

Они вяло улыбались. А шатенка и вовсе поднялась из кресла и просто пересела ко мне на колени. А дальше…

Её мягкий рот в поцелуе прижался к мои губам и… и я начал спокойнее дышать.

Что-то странное происходит. Неужели прекратилось торможение, испугался я.

– Всё норма, шеф! – раздался в голове радостный голос Жорика. – На твоих девочек законы физики, похоже, не распространяются. Не знаю из чего они состоят, но судя по тому, что они тут вытворяют с тобой, прикрывая с обеих сторон от перегрузок, то даже боюсь предположения выдвигать по их сути, но один нерадостный вывод могу сделать уже сейчас.

– И какой? – испугался я.

– Противоперегрузочный лётный комбез надо с собой постоянно возить, а то боюсь, что если бы не твои девочки, то большая вероятность того, что экстренное торможение ты бы точно не пережил. Корпус и начинка глейдера точно для вояк сделаны, проверка перегрузкой прошла на отлично. Вывожу на автопилот, экономия времени шестьдесят процентов. Даю Тохе команду готовить встречу, а ты пока дух переведи. Ещё минут сорок и мы на месте. В запасе почти два часа, успеваем при любом раскладе.

Ну и отлично.

А раз говорят, что надо бы дух перевести, то почему бы не сделать это более приятно.

Я ответил на поцелуй красавицы и запустил свои загребущие руки ей под лёгкую блузку, а потом время перестало для меня существовать и что-то значить.

Как и когда мы перебрались в каюту, я так и не вспомнил, очнулся лишь только в момент, когда в голове буквально взорвался голос Жоры.

– Осторожнее, оглашенный! – кричал он. – Ты так перетрудился, что едва не попал под внешнее управление этим химерам. Теперь понимаешь, чем они опасны? Ты, буквально, растёкся по их телам, а сам едва слюни от счастья не пускал. Соберись, тряпка, у нас на сегодня ещё масса дел. И я, на твоём месте, не только бы их мял, как петух куриц, как Кур любил говорить, но и просто поговорить бы с ними попытался. Вдруг получится и они не совсем «Блондинки», – подколол меня Искин. – Расчётное время прибытия через пять минут, у тебя есть время привести себя в порядок и подготовиться к работе. Команду на запуск медкапсулы для твоего восстановления я уже Тоше дал, да и Биля-2 всё организует. Я бы тебе рекомендовал на пару часов залечь для восстановления, а мы пока девочек с поместьем познакомим. Готовься…

Всё-таки не прошло для меня бесследно наше экстренное аварийное падение с орбиты на полном ускорении. До спаскапсулы Тохи я ещё более-менее смог добраться самостоятельно, но после того, как меня выдоила моя шестилапая подруга, банально вырубился, только и успел почувствовать, как меня подхватили неожиданно сильные, но нежные девичьи руки.

Крышка медицинского саркофага медленно поднялась вверх. Вновь перед глазами белый потолок медицинской комнаты моего поместья. Всё знакомо, сколько раз я уже тут оказывался, особенно после тренировок с Шаманом. Вот и сейчас не спешу подниматься, уж больно много произошло со мной за последнее время, а побыть одному, чтобы систематизировать и проанализировать в голове произошедшие события, у меня почему-то не очень получается. Столько дел навалилось, столько встреч надо провести и столько проблем решить. Киллеры, в первую очередь, они у нас точно ждать не будут, да и олигарх этот, их пославший, требует серьёзного к себе отношения и кардинальных решений и действий по его дальнейшей судьбе. Предательство оставлять без последствий нельзя никак, вопрос только в том, а каким образом Жорик собирается решать эти проблемы. Неужели фантом?!

– Абсолютно верно, мой лучезарный! – елейным голосом откликнулся на мои мысли Искин. – Весьма осязаемый фантом. Вот только не знаю, сможешь ли ты на мгновение закинуть своё сознание за миллионы лиг отсюда или мне придётся просто управлять энергетической оболочкой самостоятельно.

– Сознание? Своё? – удивился я. – Мне делать больше нечего?

– Увы, но бездушный фантом хуже робота, и опытного царедворца такой куклой точно не напугать, ни, тем более, казнить, как того хочешь ты. Тут душевно к этому вопросу наказания подходить надо, а бездушную оболочку направлять думаю будет большой ошибкой. – выдал Жорик.

Я хмыкнул – оболочка, а как я сознание отправлю? Как такое, вообще, возможно?

Спорить с Искином я пока не собирался, я просыпался. Видно, за вчерашний день и за сегодняшнее утро я, и правда, успел вымотаться весьма прилично.

– Сколько я в медкапсуле проваляться успел? – вяло спросил я. Обсуждать невозможное с моей точки зрения с упрямым Жорой я точно не собирался.

– Как и говорил, пару часов, сейчас и полудня нет. Девочкам поместье очень даже понравилось. Не знаю как выразиться, но они словно звери пометили свою территорию. Расставляли, как ловушки, энергетические структуры личного направления по всему поместью, где только смогли пролезть. А пролезли они почти везде, даже к воякам на стройку умудрились попасть, хотя никого из жителей поместья охрана туда не пускала. Даже электронные охранные дроиды, а этим и эти дроиды болваны отказать не смогли. Талант.

– Они хотя бы что-нибудь говорили между собой?

– Меня, вообще, удивляло и немного раздражало, что за вчерашний вечер, ночь и утро, я так и не услышал от них ни одного связного предложения. Ладно предложения или монолога, да я даже слова не слышал. Вот стонали они очень сладко.

От воспоминаний моё естество вздыбилось, словно копьё.

Жорик, сволочь, не преминул меня тут же подколоть по этому щекотливому поводу.

– Что, уже соскучиться успел? Таким макаром тебе точно, в ближайшем будущем, больше своими скафандрами для дружка пользоваться не придётся. Да, и вообще, не уверен, что в ближайшее время тебя на человеческих женщин потянет или на элентэ, хотя я не стал бы спорить по этому поводу.

Вот и мне совсем этого не хотелось.

Но вот почему эти красотки рот боятся открывать, они, вообще, разговаривать на Общем умеют?

– Умеют! – тут же стуканул Искин. – Был свидетелем, когда они с представителем вояк общались. На толстокожего нарвались. Он на их прелести вовсе не вёлся, но на вопросы по строительству отвечал исправно.

– Сбрось запись, если есть. – попросил я и тут же на сетчатку глаз пришло изображение.

Так, так. Подземелье… снуют туда-сюда дроиды, кипит работа, идёт стройка. Посередине большой комнаты стоят трое. Мои девчонки и вояка, видел его, типа что-то вроде прораба этого участка. Мне его наш инженер представлял как-то.

Да, точно, вон как бегло общаются.

– Почему звука нет? – удивился я.

– Блокируют они, – хмыкнул Жорик, – представляешь? Нейрокомов у них нет, нейросетей тоже, а вот на камеру как-то повлиять смогли, отчего я могу сделать вывод, что они в своём роде псионы,
Страница 28 из 29

пускай и не столь сильные, как, например, ты или Норис. Видео, то есть изображение и его запись, блокировать не смогли, а вот звук почти влёгкую.

– А может они и не говорили-то вовсе, а так просто, как рыбы рот открывали? – я уже во что угодно готов был поверить, ничему не удивлюсь.

– Это вряд ли. – не согласился со мной Жорик. – Звука стройки-то тоже нет.

– А может неисправность микрофонов?

– Не факт. – вновь возразил Искин. – Сразу, как только они прекратили разговор и направились на выход, тут же появился и звук. Ты, если интересно, можешь подождать и просмотреть запись до конца, сам во всём убедишься.

Интересненько! Всё чудесатее и чудесатее.

– То есть, ты их голоса тоже так и не слышал?

– Пока нет. Знаешь, у меня есть определённое предположение. Похоже, что они просто собирают информацию вокруг себя, чтобы потом можно было приспособиться. Вот с нашей Билей они очень много времени проводят. Внимательно выслушивают всё, что она рассказывает про поместье, и так по бабьи трепется. Местный искин тоже ведь учится управлять своим аватаром.

– А как они общаются? – уточнил я.

– Сам пока так и не разобрался. Чуть ли не с помощью знаков и мимики, но ведь понимают же всё, что мы им говорим.

– Мы? – удивился я.

– Фантомы… не забывай, у тебя тут целый полк из них. Шамана и Динку я тоже сюда подключил, вернее их матрицу.

– А смысл? – не понял я.

– Глупый. Большой искин у нас самообучающийся, а поведенческих матриц ему уже вон сколько скинули, чего проще-то. Вот он и анализирует ответы и так просто, и ты знаешь… – Жорик почему-то сделал паузу, причём затянувшуюся.

– Не томи. – не выдержал я.

– Они так и не поняли, по-видимому, что с ними общаются не люди.

– Поздравляю! – поражённо ответил я.

Но, в принципе, чего удивляться-то. Джерет ведь тоже, так пока и не понял, с кем он общается, когда ему наша девочка местная за столом прислуживала.

– Странно, что имея такие наработки, они не смогли вычислить, живые люди перед ними или нет. И ты знаешь, что я тебе скажу…

– Хочешь сказать, что эти Онни и есть разновидность фантомов? – понял я, куда клонит Искин.

– Можно и так сказать, но не уверен. Так влиять на разумных не сможет ни один фантом, какой бы могучий Искин им не управлял бы. Очень похоже, что это просто плазменное образование с необычайной плотностью поля. Это многое объясняет: и то, что они выглядят, как живые, и то, что даже медкапсула их распознаёт для обучения, но при этом не может диагностику проводить, разве что кроме скорости обучения. Её и так можно без всякого оборудования определить. А так же это определяет, почему их уничтожить невозможно и почему именно после гибели объекта привязки они исчезают.

– Считаешь, что они простые энергетические вампиры? – опешил я.

– Паразиты. – выдал Жорик неожиданное определение моему новому приобретению. – А ты, к тому же, псион, причём очень сильный, благодаря последнему прорыву после твоей почти гибели, и фонишь ты просто жуть как. А они вот эти излишки-то и поглощают.

– С чего ты так решил? – не поверил я.

– Во время загула ты выглядел, как совершенно обычный человек. Совершенно! Никаких отклонений.

– А до этого я фонил?

– Да. С Норисом мы вместе разработали вариант слежки за тобой, всё-таки меня ведь отключить при соответствующей удаче можно и как тогда искать твою тушку, а пси излучение, я думал до сегодняшнего дня, да и Норис это утверждал, невозможно! А тут…

– Однако!

Пора вставать да за обедом обдумать всё, что мне тут Жорик наговорил.

Но ведь девчонки ведут себя как живые, да и на ощупь очень даже живые, а тут такие на их счёт предположения. ПАРАЗИТЫ! С ума сойти.

Ведь и едят, как люди, и, вроде как, и клозет посещают. Да и пахнет от них, значит, реально потеют. Да, точно потеют, это уж я точно помню какие скользкие во время любви девочки местами были, да и другие места у них весьма интимные влагу выделяли.

Странно.

Но если учесть, что их популяции тысячелетия, то…

Правда, у меня и у самого проблем и непоняток выше крыши, а этот подарочек от родственников моего уважаемого капитана хоть и в жилу, как выразился Жорик, но в моём случае, всё же полнейшая гадость, ибо непонятки, связанные с ними, меня нехило напрягают, а тут ещё и предубеждения, что власть имущие такими игрушками обладать, по определению, не должны, а я теперь…

Я даже опешил. Вроде, ведь и не собирался в свою Империю, и общение с её Советом – мера вынужденная, защиту от взбунтовавшегося Искина по-другому я бы им точно не передал. А потому – без вариантов.

Обед прошёл весело. Я всеми силами пытался вызвать на разговор своих девчонок, а они в ответ только жеманно жались и эротично так улыбались, провоцируя на новые подвиги. Но Жорик пресёк заигрывания на корню, сказав, что у меня и так дел невпроворот, а девчонок мы закинем в медсекцию поместья и попробуем загрузить каждой законы Содружества и полную имеющуюся у нас базу юриста.

Всё-таки незнание законов не освобождает от уголовной ответственности, – вспомнил я своего инструктора.

Милая Биля-2 увела девчонок на обследование. Тоша не отходил от милого паучка, а милый Жорик, гадёныш, взялся за меня.

– Я тут с Норисом немного пообщался. У сильного псиона есть возможность отправить на непродолжительное время своё сознание в любую точку Вселенной, где он до этого бывал. А у себя в Империи ты ведь точно был. Потому и говорю, что с экипажем корабля мы просто карательную операцию проведём, ведь, по сути, они знают, кого им заказали, но отказаться не смогли или не захотели. Не суть важно. Поэтому буду действовать по возможности максимально жёстко. Намётки есть.

– И какие намётки? – не удержался от вопроса я.

– Попробую в момент работы на передачу информации искином, закинуть вирус и возьму корабль под контроль. Сложно это провернуть на таком расстоянии и столь кратковременной работе передатчиков, но шанс есть и он весьма внушителен. А дальше по обстоятельствам, вплоть до полного уничтожения экипажа и консервации корабля. Нам он точно когда-нибудь пригодится. Уничтожать искин я не собираюсь, но взять его под свой контроль попробую, тем более, наш олигарх так спешил, что проводить лечение искина у себя на базе не стал. Спешил паршивец или не поверил тебе.

– Ну, с ними понятно и, в принципе, я тебя отговаривать от таких действий точно не буду. Но вот как нам добраться до самого олигарха?

– А вот с ним, как раз, всё намного проще. Только управлять фантомом, чтобы он выглядел как ты, мне будет уж точно затруднительно. А провести его казнь и подавно, тем более, если мы решили использовать меч, как средство лишения жизни благородного. Как ты понимаешь, я не обладаю ни твоими знаниями, ни теми, что вложены в твой меч. Запасной вариант – это простое убийство, которое можно провести взяв под контроль искин его резиденции, вот только в этом случае придётся действовать грубо, а начальник твоей СБ в Империи совсем не дурак и многое сможет понять, а тогда клану дурака конец. Представляешь, сколько тысяч, если не миллионов, твоих подданных подвергнутся линчеванию?

– Жуть! – я даже поёжился от таких мыслей.

– Вот и я о том же. А вот заставить олигарха написать собственноручное признание и всё красиво провести, чтобы он сам провёл ритуальное
Страница 29 из 29

самоубийство с передачей власти наследнику, которого потом и проинструктировать при случае можно, дорогого стоит.

– То есть, возможность оставить в живых ублюдка ты даже не рассматриваешь? – уточнил я.

– Ненужное чистоплюйство нам тут точно ни к чему. Тебя он приговорил в здравом уме, и заметь, что ему лично ты точно пока ещё ничего плохого не сделал, а тут такие недальновидные решения. Так что я бы не рисковал, оставляя эту змею в живых. – а потом подумав сказал: – Если он, конечно, кабальную присягу не принесёт за весь клан. Тогда, конечно, всё можно провернуть и по другому.

– Но ты же сам говорил, что святоши наши местные, пока я сам лично не появлюсь, клятвы в мою сторону не принимают, потому что боятся.

– Всё так. Но кто говорит о такой клятве? Шаман тебе ведь показывал фокус с присягой на крови и поверь, она уж точно не такая безобидная, как другие.

И тут я пророс. Кабальная клятва на крови… впечатляет. А я-то так на Шамана наезжал за его последний урок. Но зато за какой урок!

– Действуем. И да, пришли мне фантом Нориса, пусть он сам контролирует правильно ли я делаю или нет. Он это сможет? – спросил между делом я.

– С его памяти снята полная матрица. Тоша у нас тоже ещё тот уникум, а в тандеме с хирургическим дроидом, который умеет и любит экспериментировать… так что не боись, всё под контролем.

Что-то он уж больно быстро ответил и вышло это у него слишком как-то радостно и ободряюще.

Я вздохнул. Опять голову непонятно куда сую. Уж лучше бы промолчал, комбинатор!

– Предлагаю, после посещения Империи, если у тебя останутся силы, рвануть на Свалку. Ребята тебя там уже заждались. Да и обещанное приключение, то есть охоту, пора уже воплотить в жизнь. Подарки и экипировка закуплены и подготовлены. Миха готов, Тоше тоже не мешало бы развеяться, да и хотелось бы кое-что проверить.

– И что же? – поинтересовался я задумками своего электронного друга.

– Мы ведь тоже управляться с оружием можем и даже умеем. Вот и попробуем в толпе поработать. Билю, конечно, нам с собой никак не забрать, а вот я и Тоха залегендируемся легко.

– Но тебе пропадать-то нельзя будет! – испугался я.

– А какая разница. Ты не забыл, что я готовлюсь к прибытию андроида, а в социуме у меня общения мизер. Надо… надо учиться, ведь может так получиться, что мы сможем весь твой будущий экипаж заменить фантомами, хотя такое решение весьма маловероятно.

– А как же наша многоножка? – не понял я.

– А что не так? – врубил дурака Искин. – Надо же когда-то начинать ваше общение, так почему это не сделать у неё на Родине? Она почти в норме, пока качаем ей инфу и я вгоняю ей всё, что возможно, а если, вдруг, понадобится для кого-нибудь медкапсула, на охоте всё бывает, вуаля и она у нас есть.

– И как ты предлагаешь представить спасбот?

– Ой, я тебя умоляю, замаскируем и всего делов. Кто там будет разбираться, тем более у нас ведь и розовая пантера будет и твой броневичок. Всем места хватит.

– А зачем именно сегодня лететь туда? – тупил я.

– Ну, ты даёшь. А со Стариком и Валесой переговорить? У вас есть, что обсудить, кроме того, стоит наметить направление совместного развития, а ещё и Чёрные и мульты. Кстати, там можно будет и с родственниками Динки насчёт паучка переговорить. Что-то не уверен я, что такие показатели, которые зафиксировали у твоей подружки, у всех арахнидов, что на Свалке обитают. Не верю.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/uriy-nikolaevich-moskalenko/dalekie-miry-kniga-tretya-imperator-po-sluchau/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.