Режим чтения
Скачать книгу

Доктор Кто. Герои и монстры читать онлайн - Коллектив авторов

Доктор Кто. Герои и монстры (сборник)

Коллектив авторов

Доктор Кто

Новая коллекция из 26 рассказов о приключениях во времени и пространстве! Сборник «Доктор Кто. Герои и монстры» рассказывает о событиях последних десяти лет – в этих историях Доктор и его спутники встретятся с далеками, киберлюдьми и многими другими ужасающими злодеями. В сборник также вошли три новые истории 2015 года – с Военным Доктором, Кларой и Двенадцатым Доктором.

Впервые на русском языке!

Доктор Кто. Герои и монстры

© Аникина Д., Сороченко М., перевод на русский язык, 2017

© Издание на русском языке. Оформление. ООО «Издательство «Э», 2017

Незнакомец

Позвольте рассказать вам историю…

С этими словами Старший Тал уселся в кресло и, устраиваясь поудобнее, жестом подозвал детей сесть рядом полукругом.

Другой мужчина на него даже не взглянул. Он стоял в проходе пещеры, закрывая его своим телом и не выпуская наружу свет, но ему все равно открывался неплохой обзор на окрестности.

Одна девочка, Лесса, вытянула шею, чтобы посмотреть на мужчину. Старший Тал привлек ее внимание, слегка откашлявшись, словно наседка, отчитывающая цыплят.

Его жест мог показаться милым, не будь обстоятельства столь отчаянными.

Еще недавно дети были заняты работой – сортировали на фабрике оболочки плазменных пушек и обоймы для стазерных арбалетов. Рохан работал на оружейной фабрике уже несколько месяцев. Там ему, как и другим детям, ничего не угрожало, и его родители могли заниматься тем, чем люди обычно заняты на войне. Рохан был довольно взрослым и понимал горькую иронию – он работал на фабрике по производству бомб, пока родители изо всех сил старались его защитить.

Военный совет расположил оружейные фабрики в защищенных уголках Галлифрея, где далеки не стали бы их искать. Сотни галлифрейских детей отправились работать на заводы. Некоторые из них уже достигли возраста и должны были заглянуть в Неукротимый раскол, а кто-то пока был мал.

Детский труд на фабриках не эксплуатировался, как на других нецивилизованных планетах, о которых рассказывали в Академии во времена ее существования. Это была разумная военная тактика – на заводах было безопасно, там можно было уберечь детей, а они, в свою очередь, могли помочь взрослым Галлифрея в Великой Войне Времени.

Рохан разбирался в войне – он изучал ее еще в самом начале, когда никто не подозревал, во что она развернется. Вмешательство Галлифрея в процесс зарождения далеков, происшествие с Этра Прайм, взрыв второго солнца Скаро с помощью Длани Омеги. Поначалу Рохану казалось, что Верховный совет Повелителей Времени сам навлек на себя войну.

Но со временем он начал понимать, что все не так просто. Далеки были поистине ужасными тварями, и Вселенная нуждалась в защите. Один из дядей дома Рохана рассказал ему, как далеки попытались вернуться в легендарную эпоху великих вампиров и уничтожить Галлифрей еще до существования Повелителей Времени. Рохан не знал, верить ли ему в существование великих вампиров – они казались лишь страшилками для детей, – но дядя пропал во время первой волны Войны Времени, и Рохан так и не смог расспросить его поподробнее.

Незнакомец появился в дверях фабрики вечером, во время закрытия.

Старший Тал поприветствовал его и объяснил, что детям пора отправляться в подземные общежития внутри горы Безмятежности, и если незнакомец хотел увидеться с кем-то, то ему стоит прийти утром.

– Я пришел не к одному ребенку, – гаркнул мужчина. – Ни к кому-то конкретному, а ко всем.

Старший Тал нахмурился и попросил незнакомца объясниться.

– Вы должны увести их, – ответил тот. – Далеки обнаружили оружейные фабрики. Они бурят землю планеты.

Старший Тал едва не рассмеялся над столь нелепым предположением.

– Как далеки могут нас найти? Для этого им нужно приземлиться на Галлифрей!

Незнакомец многозначительно посмотрел на Тала.

– Вы хоть знаете, сколько десятилетий будет длиться война? Как через десятки лет тысячелетия потеряют значение? Идет Война Времени, – он обвел рукой фабрику. – Далекам не нужны стазеры и пушки – они хотят убить детей.

Старший Тал громко фыркнул:

– Не знаю, кто вы такой, но вам не стоит пугать детей своими рассказами.

Рохан вспомнил, как его мать говорила дяде нечто подобное о великих вампирах. Но вампиры были выдумкой, в отличие от далеков. Наверное.

Рохан присоединился к Старшему Талу.

– Мы бы сразу узнали о высадке далеков на планету.

Незнакомец повернулся к Рохану, который пристально посмотрел на него в ответ. Рохан ясно видел лицо мужчины. Оно было старым, покрытым шрамами и морщинами от долгих лет тяжелой работы… но было в нем и нечто другое. Рохан чувствовал, что незнакомец жил не в свое удовольствие. Его волосы покрывала седина, борода была всклокочена, а через плечо поверх грязной кожаной куртки незнакомец носил патронную ленту. Он казался человеком, который уже давно не знал удобств.

Мужчина вздохнул:

– Как давно идет война?

Рохан улыбнулся:

– 0.71 часть сегмента.

– Я говорил лично о тебе, мальчик. Давно ты сражаешься?

– Я не сражаюсь. Я работаю на фабрике.

Незнакомец рассмеялся, и смех его перешел в кашель.

– Я сражаюсь все свои жизни. Сражаюсь с далеками. Я их знаю. Понимаю, что ими движет. Я знаю, как долго продлится война, потому что понимаю, насколько каждая из сторон жаждет победы и на что готова пойти. И поверь, я точно так же знаю, что далеки были на Галлифрее еще с первого дня войны.

Старший Тал удивленно посмотрел на мужчину.

– Кто вы такой, сэр?

Незнакомец посмотрел на него из-под нависших век, словно не выдерживая взгляда Старшего Тала.

– У меня нет имени. Я оставил его в пятом сегменте войны.

Рохан рассмеялся:

– Невозможно. До окончания первого сегмента еще десятки лет, а Война Времени закончится гораздо раньше. Далеки ведь просто роботы.

Незнакомец нахмурился:

– В своей жизни ты должен знать лишь одно, мальчик: далеки – не роботы. Они даже близко не стоят рядом с роботами. Далеки – беспощадные, невероятно умные и живые существа, сидящие в военных танках. И в вас они видят угрозу своему существованию. Если они убьют вас сейчас, вы не сможете стать Повелителями Времени и наплодить новых сородичей для продолжения войны. Они вернулись в этот сегмент времени, чтобы уничтожить вас еще до рождения ваших детей!

Старший Тал подошел к незнакомцу, и глаза его пылали яростью.

– Как ты смеешь говорить такое при детях? – прокричал он. – Как смеешь пугать их?

– Пугать? Я их предупреждаю!

Незнакомец попытался выдержать взгляд Старшего Тала, но в итоге отвернулся.

– Какой толк? В этом сегменте времени у вас нет концепций страха и войны.

Старший Тал схватил незнакомца за куртку.

– Я понял, кто ты такой, – прошипел он так тихо, что его слова услышали лишь незнакомец и Рохан. – Ты действуешь по-другому.

– Война меняет всех, Старший, – с этими словами незнакомец развернулся и начал уходить.

– Кто он? – спросил Рохан Старшего Тала. Но не успел тот ответить, как до них донеслись крики.

Раздался ужасный металлический шум – полы и стены фабрики начали рушиться. Из них показалось множество буров. Как огромные отвертки, они дырявили стены и пол, пробиваясь внутрь.

Дети засуетились в
Страница 2 из 11

панике, и Старший Тал постарался их собрать.

Через пару секунд огромные буры отступили, и в проделанные ими дыры влетели далеки. Каждый из них стоял на грави-диске – небольшой круглой платформе, о которых Рохан только слышал. Он знал, что грави-диски снабжены оружием, чья мощь превышала обычные бластеры далеков.

Далеки открыли огонь по заводским ящикам, покрыли их красно-зеленым пламенем и начали уничтожать фабричную работу.

Рохан заметил двух младших детей, в поисках защиты бегущих к Старшему. Они были братом и сестрой, но Рохан не знал их имен. Почему он так и не узнал, как их зовут?

Старший Тал оцепенел от шока. Рохан подбежал к нему и оттолкнул из-под выстрела, который попал в землю – или же в ногу Старшего, потому что мужчина навалился на Рохана, повалил его и неподвижно прижал к земле.

Рохан попытался выбраться из-под Старшего и поднять его, но безуспешно. Ему лишь оставалось следить за тем, как незнакомец подбежал к двери и начал проводить через нее детей. Рохан знал, что за дверью находилась лестница к общежитиям и мосту, ведущему к корабельному доку, к которому родители при посещении привязывали свои автолеты и летательные аппараты. Но незнакомец не знал, что длинный металлический мост, соединявший склон горы Безмятежности и порт, был сломан. Мужчина вел детей туда, где не было выхода.

– Нет, не надо, – попытался крикнуть Старший Тал, но он был серьезно ранен, и голос его был лишь хрипом. Старший схватил Рохана за руку.

– Беги, Рохан. Уходи с ними. Защити их!

Его слова придали Рохану сил. Несмотря на протесты Старшего, он поднял старика на ноги и потащил к двери. Рохан полагал, что далеки заняты уничтожением оружия и снаряжения и не заметят их.

Но он ошибался.

– Уничтожить пленных, – провизжал один из далеков. Рохан и Старший уже добрались до двери, и парень почувствовал жар от выстрела, пролетевшего рядом. Рохан развернулся, подтолкнул Старшего к концу коридора и захлопнул дверь.

Старший Тал заковылял по лестнице, но тут появился незнакомец и по пути оттолкнул старика.

– Мост разрушен, – сообщил он.

– Мы в курсе, – грубо сказал Рохан. – Старший пытался сказать, но вы не слушали.

Незнакомец взглянул на Рохана, но промолчал. Он достал из кармана звуковое устройство и запечатал дверь.

– Не сдержит она их, – пробормотал он.

Рохан удивленно покачал головой:

– Далеки уничтожили всю фабрику и наверняка уйдут.

– Ты слышал, что я говорил Талу, – рявкнул незнакомец. – Они хотят всех вас убить. И я должен им помешать.

Рохан развернулся и подбежал к лестнице. Он помог Старшему Талу подняться и подвел его к месту, где прятались дети, – к небольшой темной пещере. Обычно дальнейшая дорога вела к безопасности, но сейчас мост был сломан. Старший и Рохан протиснулись сквозь небольшой проем и увидели напуганных и прижавшихся друг к другу детей.

– Далеки не пошли за нами, – сообщил Рохан.

В этот момент в пещеру вошел незнакомец и оглядел детей.

– Нам нужно время на составление плана. Отвлеките их от далеков, – сказал он так тихо, что его услышали лишь Старший и Рохан. Затем он что-то кинул Рохану.

– Лови, мальчик.

Рохан увидел, что это обычная свеча.

– Разве далеки ее не увидят? – спросил он.

– Нет, просто пройди в пещеру дальше.

– Но там темно.

– Для того тебе и свеча.

Рохан не стал спорить.

– К тому же я встану в проходе. Он небольшой, я смогу закрыть его спиной, и свет не покинет пещеру.

Старший Тал глубоко вдохнул и, несмотря на боль в ноге, сел, жестом подзывая к себе детей.

В этот момент он и начал рассказывать историю.

В истории говорилось об очень храбром, очень героическом и очень-очень умном Повелителе Времени. Легенда гласила, что ему надоело быть обычным Повелителем Времени и он покинул Галлифрей, дабы посмотреть Вселенную.

– Но такое запрещено, – сказала Лесса, которая ненадолго отвлеклась на незнакомца, стоящего в проеме.

– Да, – сказал Старший Тал, – но то был Повелитель Времени, называвший себя Доктором. Ему было плевать на правила и запреты. Его волновала лишь Вселенная, поиски угнетенных и потерянных, порабощенных и измученных. Он желал сделать их жизни лучше. Веками он боролся за добро и побеждал зло раз за разом во всем времени и пространстве.

– А он вернулся домой?

– Истории гласят, что он посетил нас один-два раза, чтобы спасти Повелителей Времени от какой-то опасности – от далеков, сонтаранцев или огромных космических куриц.

Среди детей раздался смех, и Рохан осознал всю прелесть радости. Мысли детей были заняты, и они не думали о монстрах на фабрике.

– А где сейчас Доктор? – спросил Рохан. – Почему он не сражается с нами на Войне Времени?

– Хороший вопрос. – Рохан мог поклясться, что с этими словами Старший бросил взгляд на незнакомца. – Я скажу вам то, во что верю. Я верю, что Доктор где-то рядом, но он столько раз регенерировал, что никто не знает его нынешнего облика, даже далеки. Он использует этот факт и прячется на виду. Уверен, он делает все ради спасения детей Галлифрея. Сегодня ночью, каждой ночью перед сном вспоминайте, что Доктор рядом. Если вам страшно засыпать, думайте о нем и его храбрости.

Незнакомец подошел к ним.

– Здесь нельзя оставаться, – прошептал он Старшему и Рохану. – Далеки пройдут через ту дверь.

– Но нам некуда идти, – сказал Старший. – Без моста…

– Его нужно починить, – сказал Рохан, направляясь из пещеры к мосту. Незнакомец пошел с ним.

Через пару секунд они стояли у разрушенного моста.

– Здесь всего метр-два, – сказал Рохан. – Мы сможем перепрыгнуть.

– Ты сможешь, – сказал незнакомец, – как другие старшие дети. Но что насчет младших? И раненого Тала? К тому же не все так храбры, как ты.

– С чего вы взяли, что я храбр, Доктор?

– Ты же предложил перепрыгнуть, – ответил он, тут же замолкнув. – Я не Доктор. Не позволяй Старшему забивать тебе голову глупостями.

– Это не глупости, – сказал Рохан. – Он знает, кто вы такой, и теперь я тоже знаю, Доктор.

Незнакомец, или же Доктор, покачал головой:

– У меня нет имени, а будь оно у меня, я бы не назывался Доктором. Когда-то я звал себя Воином, но не уверен, уместно ли в эти дни такое имя.

Он рассмеялся над своей шуткой.

– Какие сейчас дни…

Тут Рохан схватил незнакомца за руку.

– Смотрите! Там хранятся мотки кабеля! Ими приматывают автолеты!

– Разве это важно?

– Мы можем привязать кусок кабеля к балке, и все смогут перебраться через пропасть.

Не успел незнакомец и слова сказать, как Рохан разбежался и перепрыгнул на другую часть моста. Он подбежал к месту хранения кабеля, схватил его и вернулся.

Незнакомец ждал его.

– Молодец, – сказал он. – Привяжи кабель к… тому столбу. Он кажется крепким.

Рохан выполнил приказ и перебросил кабель незнакомцу, который привязал его к самой крепкой балке на своей стороне.

– Жди там, – сказал он Рохану и кинулся к пещере. Через несколько секунд он выбежал с напуганными детьми.

Незнакомец повернулся к паре ребят одного возраста с Роханом.

– Вы пойдете первыми, – сказал он. – Покажите остальным, что все безопасно и, что самое главное, просто.

– А это безопасно? – сказал один.

– И легко? – добавил второй.

– Без понятия, – ответил незнакомец. – Вперед, нельзя терять ни минуты.

К этому
Страница 3 из 11

времени из пещеры вышел Старший Тал и осторожно посмотрел, не поднимаются ли по лестнице далеки.

Дети один за другим прыгали через мост или раскачивались на кабеле. Рядом с Роханом стояло все больше ребят, и их поддержка воодушевляла тех, кто пока боялся прыгать.

Наконец, рядом с незнакомцем остался лишь один маленький мальчик.

– Я не смогу, – захныкал он.

– Как тебя зовут? – спросил незнакомец.

– Ганна.

– Ганна, Рохан и остальные ребята смогли.

– Мне страшно.

– Да, я знаю, – ответил мужчина. – Страх – это хорошо. Даже замечательно. Страх подталкивает тебя к поступкам, на которые ты обычно не способен.

– Я не смогу! – повторил Ганна.

– Сможешь, – сказал незнакомец. – Доверься мне.

– Почему?

Незнакомец поднял взгляд, посмотрел Рохану в глаза и улыбнулся.

– Доверься мне, потому что я, скажем так, Доктор.

Ганна глубоко вдохнул. Он быстро схватился за кабель и перемахнул на другую сторону, где его поймали Рохан и другие ребята.

– Уходите! – прокричал незнакомец детям. – Бегите к порту. Помните, что далеки не смогут перебраться через мост.

– А как же вы? – крикнул Рохан.

– Я приведу Старшего, – выкрикнул незнакомец в ответ и бросился к лестнице. Не успел он добежать, как послышался громкий взрыв.

Незнакомец обернулся к мосту.

– Бегите!

И дети побежали. Все, кроме Рохана, который не хотел бросать незнакомца и Старшего.

Незнакомец подбежал к Старшему.

– Идем, Тал, – услышал Рохан голос незнакомца.

Парень не слышал ответа Тала, но сразу почуял неладное, когда незнакомец вернулся один.

– Где он? – прокричал Рохан.

– Не знаю, – ответил незнакомец, задыхаясь. Он схватился за кабель и перемахнул на другую сторону.

Через несколько секунд на вершине лестницы появился Старший. Он сильно хромал, а в руках держал ящик. Рохан понял, что далеки прорвались и скоро будут рядом. Но Старший Тал не направился к мосту, а уселся на ступенях и открыл ящик.

– Нет, Тал! – крикнул незнакомец.

– Все дети в безопасности? – спросил Старший.

– Да, – ответил Рохан, не понимая действий Старшего. – Пойдемте с нами.

Старший Тал печально на него взглянул.

– Присмотри за ними, Рохан. Доктор?

Незнакомец, Воин, Доктор – кем бы он ни был – ответил:

– Да?

– Ты множество раз спасал нас в прошлом и, несомненно, в будущем. Но это моя битва. Я должен защитить детей, которых мне доверили.

Рохан увидел, как наверху лестницы появились два далека.

Старший Тал ударил по ящику, и пещера сотряслась от мощного взрыва. Незнакомец притянул Рохана назад, и тут же остатки моста рухнули под силой ударной волны.

Пыль медленно улеглась, но на месте далеков и Старшего Тала Рохан увидел лишь кучу камней. Далеки были уничтожены или погребены, и Старший Тал остался с ними.

Незнакомец мягко взял Рохана за руку и увел его подальше.

– Война, – сказал он тихо, – превращает в героев даже тех, кого мы не можем ими представить. – Он посмотрел Рохану в глаза. – Настал твой черед. Ты должен отвести этих детей домой, в безопасность.

– Но дома не безопасно. Нас сюда привели лишь затем, чтобы защитить от далеков!

– А теперь далеки знают, почему детей развезли по фабрикам по всему Галлифрею. Они с легкостью всех перебьют, потому что заводы находятся далеко. В городах детям безопаснее.

– А вы?

Незнакомец улыбнулся:

– У меня много работы. Возможно, мы еще встретимся.

Рохан увидел, что остальные дети были в целости и сохранности.

Около одного из портов стояла странная синяя будка, которую он раньше не замечал. Незнакомец подошел к ней и открыл дверь.

Рохан крикнул ему:

– Прощайте, Доктор! И спасибо вам.

Измотанный в боях старик не ответил, но выдавил из себя улыбку. Через пару секунд он исчез вместе со своей синей будкой.

Рохан оглядел своих подопечных.

– Что ж, – сказал он. – Давайте отправляться домой.

В глубине своей юной души Рохан, как и Старший Тал, знал, что эти события всегда будут его историей о Докторе. Он станет рассказывать ее раз за разом, вдохновляя новое поколение детей Повелителей Времени на всю их жизнь.

Героический фактор

– Я же говорил! – Доктор допил свою чашку чая и повернулся к Розе, лежащей рядом на шезлонге. – Лучший чай в известной части Вселенной – и как минимум в половине неизвестной – подают в Искаженном отеле на Малом Аскенфлатт.

– Здесь и позагорать можно, – согласилась Роза и пошевелила голыми пальцами ног, созерцая тихую веранду отеля. – Четыре солнца на небосводе и нескончаемое лето! Я бы тут осталась. Давай купим дачу.

Доктор бросил на девушку взгляд поверх солнцезащитных очков.

– Ты еще не видела Большой Аскенфлатт. Море похоже на сладкий теплый крем, в котором можно плавать с такими забавными дельфиноподобными зверьками… Но чай там не ахти. Кофе там лучше, но не чай. Чай мне здесь больше нравится.

Роза блаженно вздохнула:

– Тогда остаемся здесь.

– Ага! – согласился Доктор. – Официант! Будьте добры еще один чайник чая, и поскорее…

Героев тут же окружила толпа удивительных существ с микрофонами и видеокамерами.

– Вот это скорость! – воскликнул Доктор, озираясь. – Кажется, вы забыли молоко и сахар. И чай.

– Уберите! – отпрянула Роза от камеры, которую ей сунули в лицо. – Доктор, мне кажется, они журналисты!

– Мисс Тайлер, – проговорило странное клыкастое существо, – расскажите о том, каково вам путешествовать с будущим чемпионом Аскенфлатта?

Роза нахмурилась:

– С кем?

– Конечно же с Доктором! – завопило нечто тощее и красное, оттолкнув клыкастого репортера. – Он жизнь положит ради защиты жителей Аскенфлатта от ужасного Хасвала Истребителя!

– Жизнь положу? Да я на шезлонге лежу! Точнее, лежал, – с этими словами Доктор поднялся и попытался отогнать журналистов. – И кто там у вас ужасный? О чем вы?

Темно-синий получеловек-полуосьминог приятельски положил Доктору щупальце на плечо.

– Пойдемте с нами, будущий чемпион Аскенфлатта, – сказал он. – «Шоу Солнечных новостей» вот-вот начнется, Джазами Паксо выбрал вас своим гостем!

– Правда? – просиял Доктор. – Он самый знаменитый журналист в известной части Вселенной. И как минимум в половине неизвестной…

– Доктор! – крикнула Роза. Осьминога и Повелителя Времени окружило синее сияние.

– Что происходит?

Осьминог аккуратно взял ее руку другим щупальцем.

– Небольшое интервью, мисс Тайлер… – сияние тут же охватило и девушку. Залитая солнцем веранда исчезла, и Роза почувствовала перемещение…

Затем все потемнело.

Не успел Доктор опомниться, как ему в лицо ударил свет софитов и он услышал громкую драматичную музыку.

– Добро пожаловать на «Шоу Солнечных новостей»! – прогремел глубокий голос. – Сегодня Хасвал Истребитель нападет на беззащитную систему Аскенфлатт, и по этому поводу Джазами Паксо поговорит с единственной надеждой планеты – Доктором!

Тут же раздались бурные аплодисменты. Прожектор перестал светить Доктору в глаза, и он увидел вокруг огромную телевизионную студию и множество зрителей, облаченных в черные одежды и 4D-очки. На Доктора были направлены четыре камеры, как огромные пушки. А рядом за глянцевым рабочим столом сидел высокий серый гуманоид с тремя маленькими ушками и огромным ртом – Джазами Паксо.

– Добро пожаловать,
Страница 4 из 11

Доктор, – прорычал Паксо. – Сегодня мы проверим, достойны ли вы стать чемпионом Аскенфлатта.

Доктор был озадачен.

– Что-что?

– Почему вы решили, что вы справитесь?

– Я справляюсь почти со всем, – ответил Доктор, – вот только я не знаю, о чем вы! Где Роза? У нас был приятный перерыв на чай. Когда я успел подать заявку на чемпионство?

– Ваша подруга скоро подойдет, – сказал Паксо. – Вы известны многочисленными вмешательствами в дела других миров, я прав?

– Ага, – согласился Доктор. – За вмешательства мне медаль положена.

– На множестве планет вы сражались со злобными пришельцами и одержимыми властью диктаторами. Сколько вы берете за свои услуги?

– Что? – вытаращился Доктор. – Я не наемник! Кто-то же должен защищать невинных людей и бросать вызов нахальным существам? Почему бы мне этим не заниматься?

Внезапно он расплылся в улыбке.

– После множества веков я отлично с таким справляюсь!

– Как я понял, вам более 900 лет, – сказал Паксо. – Не староваты ли вы для спасения миров?

– Я в расцвете сил! – с этими словами Доктор достал из кармана банан. – И я смертельно вооружен, так что без шалостей.

– Какое оружие вы используете? – спросил Паксо.

– Стараюсь без него обходиться.

– Но вы же сказали, что смертельно вооружены!

Доктор закатил глаза.

– Да – этим бананом, киви, мандарином, да чем угодно! – он начал чистить банан. – Мир можно спасти воображением да фруктом.

Паксо холодно посмотрел на Доктора.

– Армии Хасвала готовы нанести удар. Он использует наши планеты в качестве базы для захвата сотен других миров!

Доктор вскочил.

– Зачем же я трачу время? Если народу Аскенфлатта нужна моя помощь, то я им помогу.

Паксо улыбнулся:

– Спасибо, Доктор. Большего я знать и не хотел.

Зрители тут же исчезли вместе со съемочной площадкой. Доктор понял, что он находится в темном сыром космическом корабле, залитом жутким зеленым светом. Камеры превратились в роботизированные пушки. А Джазами Паксо исчез. На его месте стояло то же синее осьминогообразное существо, переместившее Доктора на корабль.

– Это все розыгрыш? – помрачнел Доктор. – Межгалактическое шоу «Вас снимает скрытая камера»?

Осьминог улыбнулся и сунул Доктору в лицо небольшой компьютер.

– Мой генератор голограмм тебя обманул. Нет никаких журналистов, нет шоу. Но армии Хасвала Истребителя существуют. Мне ли не знать… – повысил голос осьминог и обнажил ряды острых зубов, – ведь я и есть Хасвал Истребитель!

– И что ты от меня хочешь? Чтобы я автограф попросил? – Доктор спокойно начал есть банан. – Кстати, что ты сделал с Розой?

Хасвал нахмурился:

– Мои отряды были готовы к захвату Аскенфлатта, но один из моих шпионов обнаружил тебя – неудержимого и неистребимого Доктора! Защитника невинных, который сорвал тысячи вторжений! Ты знал о моих планах? Помешал бы? Я должен был выяснить!

– Ты же вроде истребитель, – холодно сказал Доктор. – Почему ты меня не истребил?

– Тебя, Повелителя Времени? Пережившего тысячи войн? Говорят, тебя опасаются сами далеки.

– Меня, – продолжил Доктор, – который может слопать десять сахарных пончиков подряд, не облизывая губы.

– Я собирался отложить вторжение до того, пока ты не покинешь Аскенфлатт, но твоя подружка предложила остаться навсегда! Мне пришлось действовать! – Хасвал сощурился. – Но после разговора я понял, что ты лишь перехваленный клоун. Даже твоя подруга страшнее тебя, а она заперта!

Хасвал махнул щупальцем, и прожектор осветил Розу, запертую во встроенной в стену камере.

– Мне больше нравилось в Искаженном отеле! – крикнула девушка Доктору.

– Не переживай, – ответил тот. – Съешь половинку банана.

– Вот спасибо! – Роза поймала банан.

– Хватит дурачиться, Доктор, – прохрипел Хасвал. – Пришел час твоей смерти!

– Вы, захватчики, всегда считаете себя шибко умными, – парировал Доктор, – но я всегда вас побеждаю. Знаешь, почему? Вы всегда ошибаетесь.

С этими словами Доктор сильно толкнул Хасвала. Осьминог попятился назад и поскользнулся на банановой кожуре, которую Роза бросила ему под ноги. С яростным криком захватчик упал на спину, а Доктор выбил из его щупалец генератор голограмм.

Одна из пушек развернулась и нацелилась на Доктора.

– Ложись, Роза! – прокричал тот и отпрыгнул. Пушка выстрелила силовым лучом, промахнувшись на пару миллиметров, и проделала здоровенную дыру в решетке камеры Розы. Доктор подскочил к пушке, схватил ее и развернул – следующий выстрел разнес другую пушку на кусочки.

Но Хасвал уже успел подняться на ноги. Его трясло от злости, и он размахивал щупальцами. Осьминог схватил Доктора, оторвал его от земли и бросил на металлический пол.

– Жалкая тварь! – прогремел Хасвал, направив пушки на Доктора. – Ты правда думал, что меня, Хасвала Истребителя, можно победить бананом?

– Что ж… – криво улыбнулся Доктор. – И капелькой воображения.

И тут к ужасу Хасвала перед ним лежало два Доктора. Затем на ноги стало подниматься уже шесть Докторов. Затем их стало двадцать. Вскоре перед осьминогом стояло уже пятьдесят человек с безумными глазами и дерзкими улыбками.

– Вот почему я лучше жалких недоделанных захватчиков вроде тебя, Хасвал! – рявкнул Доктор, и одновременно с ним заговорило более сотни Докторов. – Покинь этот сектор космоса и оставь свои военные планы!

Хасвал сглотнул:

– А если я откажусь?

Глаза всех двухсот пятидесяти Докторов сверкнули.

– Не стоит тебе такого знать…

– Легенды не врали! – простонал Хасвал. – Ты и правда неудержим!

Он раскрыл дверь и выбежал из помещения, а его пушки покатились следом.

– Навигатор! – крикнул он на бегу. – Разворачивай корабль. Мы летим домой! Распускай флот! Сваливаем!

Доктора проследили за ним взглядом. Затем они дружно откинули головы и рассмеялись, а затем исчезли, когда Роза выключила проектор голограмм. В жуткой зеленоватой комнате остался лишь один Доктор – настоящий Доктор.

– От этой штуковины я такого не ожидала! – признала Роза. – Эм… а что случилось?

– Помнишь зрителей? – Доктор постучал по носу. – Они были одинаковыми, ведь Хасвал просто взял изображение одного человека и размножил его с помощью генератора голограмм. Когда ты включила и направила его на меня, на устройстве наверняка стоял тот же режим.

Роза взглянула на генератор и покраснела.

– Я думала, это пульт управления пушками!

– Тоже бы пришлось кстати, – заключил Доктор с улыбкой, подходя к ней. – Вот как я справляюсь со своими врагами – я просто очень тщательно выбираю себе друзей!

Роза улыбнулась и подошла к компьютерной панели у своей камеры.

– Я знаю, что это такое – это телепорт, которым нас сюда переместил осьминог.

– С его помощью и вернемся к нашему отпуску, – сказал Доктор, причмокнув губами. – У нас там чай наверняка остыл. Как думаешь, раскошелимся и закажем еще чайник?

Роза улыбнулась, и друзей охватило синее свечение, возвращая их на Малый Аскенфлатт.

– Тост, – сказала она, – за моего героя!

Миссия на Галактоне

Летающая тарелка далеков Икс-Кей Бета-19 вышла со скорости света, тихо и величаво зависнув на краю солнечной системы. Корабль начал сканировать планеты, что обращались вокруг кроваво-красного солнца. На борту
Страница 5 из 11

находилась оперативная группа из двух сотен далеков. Их задачей был поиск новых источников материалов и топлива для поддержания огромной Империи далеков.

Грузовые судна постоянно вывозили ресурсы с захваченных далеками планет. Но Империя росла, и вместе с ней росли потребности. В поисках планет для грабежа группы далеков отправлялись все дальше и дальше как в нейтральные, так и во враждебные участки космоса. До Великой Войны Времени оставалось еще множество веков, и никто не мог остановить далеков…

В главную комнату управления проскользил командир летающей тарелки. Его глаз осмотрел главную панель, а затем далек повернул голову, взглянув на остальных работающих далеков.

– Доложить, – проскрипел командир, и рядом с ним тут же оказался другой далек.

– Идет сканирование местной планетарной системы на руду и минералы.

Еще один далек повернул голову. Лампочки на его куполе мигали в такт его словам.

– В ядре третьей планеты системы содержится высокая концентрация радиоактивана. Его можно зарядить и преобразовать в топливо.

– Согласно звездным картам, название планеты – Галактон, – сообщил еще один далек.

Командир обошел комнату управления, на ходу проверяя данные и показатели.

– Нужно достигнуть ядра, зарядить его и получить топливо для седьмой флотилии далеков, – заключил он.

– Приборы указывают, что планета может быть обитаема.

Командир тут же обернулся к только что заговорившему далеку.

– Важна лишь одна форма жизни – далеки. Остальные будут уничтожены. Приготовьтесь к высадке на планету Галактон.

Тихий солнечный день на Галактоне прервался громким шумом двигателей летающей тарелки. Корабль медленно опустился на поляну среди густых джунглей. Выхлопные газы накрыли близлежащую растительность, заставляя ее приникнуть к земле. От обшивки корабля протянулся длинный трап, по которому начали спускаться далеки. Казалось, от них пытались скрыться даже растения.

– Начать поиск возможных мест для бурения, – приказал лидер группы далеков. – Мы пробурим скважины к ядру планеты и зарядим содержащееся в нем топливо.

– Слушаемся.

Армия далеков рассредоточилась по джунглям. Они не шли по тропинкам, не искали легких путей. Дорогу себе они проделывали с помощью пушек.

Корабль далеков потревожил тишину пещер глубоко под джунглями. Скалистые стены вновь пошатнулись, когда далеки отправили своих роботов бурить кору планеты.

От стены пещеры отделилось нечто огромное и темное. Оно подняло свои огненно-красные глаза наверх, к поверхности…

Лидер группы далеков, отвечающей за поиск подходящих мест для бурения, вошел в главную комнату управления корабля и доложил командиру далеков:

– Обнаружено семь мест. Роботы создали буровые скважины глубиной более полутора километров в толщу планеты.

– Достаточно, – произнес командир далеков. – Отозвать всех далеков, не занимающихся бурением. По окончании работ приготовить заряженные капсулы обогащения и спустить их в буровые скважины.

– Слушаюсь.

К командиру приблизился далек, стоявший раньше в конце огромной комнаты управления.

– Два далека не ответили на приказ. От одного из них был получен автоматический сигнал бедствия. Затем он замолчал.

Ответ командира был незамедлительным.

– Выслать для проверки штурмовой отряд дельта.

Рядом с верхушкой тарелки открылся люк, из которого вылетело три далека. На мгновение они зависли у корабля, а затем, окруженные бледно-голубым сиянием антигравитационных систем, спустились в джунгли.

– Приближаемся к источнику сигнала бедствия, – доложил главный далек, опустившись со своим отрядом на поляну рядом с одной из скважин. – Искать и обнаружить пропавших далеков.

Вскоре один из далеков обнаружил потерянного. Отряд окружил место происшествия. Далек находился недалеко от огромной дыры, проделанной одним из буров. Он лежал на боку, его броня была вскрыта и разодрана. Внутренние системы были разбросаны по джунглям, а сам далек погиб.

– Обыщите другие места, – приказал лидер. – А я сообщу командиру.

– Осторожно! – предупредил остальных один из далеков. – Есть основания полагать, что нам угрожает враждебная форма жизни, – его купол повернулся, осматривая местность.

Не успел далек закончить, как из-под земли послышался грохот. Повсюду лежали обломки породы, образовавшиеся после бурения, – камни и земля. Одна из гор камней начала приподниматься. Из-за камней выглянули огненно-красные глаза. Чудовище протянуло скалистые руки к ближайшему далеку и ударило его по броне, сломив купол и разбив одну из лампочек.

– Тревога – тревога – тревога – на меня напали! – закричал далек.

Два других далека развернулись и приготовили пушки.

– Уничтожить!

Каменное чудовище озарилось темно-красным светом, но вновь напало на поврежденного далека, разрывая его броню.

– Отступаем, – приказал лидер отряда. – Отступаем, отступаем.

Два выживших далека покатились назад, не прекращая огонь. Их выстрелы не давали каменному существу их преследовать. Но из-под гор земли и камней, оставленных после бурения, появлялись все новые чудовища. Далеки продолжали стрелять в разные стороны, пытаясь отогнать существ. Но их медленно окружали.

– Покинуть территорию, – проскрипел лидер далеков, взлетая в воздух. Мимо него пролетела каменная рука.

Второй далек тоже начал взлет – но слишком поздно. На него напало одно из огромных каменных чудовищ. В далека врезался скалистый кулак, выбив его из равновесия. Далек упал на кучу камней, от столкновения потеряв глаз.

– Зрение повреждено! – прокричал раненый далек. – Не вижу! – крик тут же прервался, когда еще одно каменное существо вскрыло броню жертвы.

Выживший далек снизил высоту и сосредоточил огонь на чудовище, которое напало на погибающего далека. Но толку не было. К тому же далек спустился слишком низко, и каменные существа теперь могли его достать.

Мимо глаза далека пролетела массивная рука. Другая рука схватилась за край базы далека и отбросила его на землю. Далек упал, потеряв управление. Он прокатился через всю поляну и остановился у огромной дыры буровой скважины. Поколебавшись на краю, далек с электронным криком свалился в темные глубины планеты.

Главная комната управления летающей тарелки кишела далеками. Они переходили от задания к заданию, проверяли, поправляли и докладывали об успехах. Огромный экран сканера на повторе показывал то, что лидер отряда далеков видел перед падением в скважину.

– Наше оружие не имеет силы против данных существ, – заключил один из далеков.

– Связь с лидером отряда потеряна, – сказал второй.

– Штурмовой отряд дельта полностью уничтожен, – доложил еще один.

Его голос сорвался на крик.

– Враждебные существа приближаются к кораблю! Судно в опасности!

Командир далеков медленно обернулся вокруг своей оси, собирая данные и оценивая ситуацию.

– Нам не удастся зарядить ядро планеты. Всем далекам покинуть места бурения и вернуться на корабль. Начинаем эвакуацию.

– Бур предоставил нам анализ ядра планеты, – сказал один из далеков. – Сконцентрированный выстрел сможет обогатить материал, превратив его в источник топлива.

– Сообщи Верховному управлению, что мы не смогли
Страница 6 из 11

зарядить капсулы обогащения и возвращаемся на орбиту планеты для разработки других стратегий, – приказал командир.

– Слушаюсь.

Один из экранов показывал, как к кораблю приближались огромные каменные чудовища.

Командир обратился к собравшимся далекам.

– Мы не побеждены, – с вызовом сказал он. – Далеков невозможно победить. Технологии и умы далеков восторжествуют.

С оглушающим ревом корабль далеков оторвался от земли. Он начал набирать скорость, на ходу убирая опорные ножки.

Сильный выхлоп из космических двигателей разбил на земле несколько каменных существ, раскидав осколки по джунглям. Другие чудовища наблюдали за тем, как корабль исчезает в небесах.

Что-то шевельнулось во тьме буровой скважины. Слабое синее свечение. Системы лидера штурмового отряда дельта, отключившиеся при падении в глубины планеты, вновь приступили к работе. Синее свечение глаза далека начало двигаться – он осматривал и анализировал свое окружение.

Он приземлился вертикально, упав на скалистый выступ в глубине скважины. Системы были повреждены, а броня протерлась и помялась. Далек оказался в километрах от поверхности, в глубине скважины, которая почти доходила до расплавленного ядра планеты. Ему было не спастись, но далек не знал слова «отчаяние». Он думал лишь о победе и завершении миссии далеков на Галактоне.

– Ядро планеты будет заряжено, – сказал далек.

Его скрипучий голос прокатился эхом во тьме.

– Враждебные существа будут уничтожены, а миссия далеков выполнена.

Тьму озарил еще один свет – красное свечение заряжающейся пушки далека. Сверкающий луч энергии направился вниз, к самому сердцу Галактона. Дно скважины расплавилось, и выстрел проник в ядро планеты. Расплавленные камни устремились ввысь вместе с извержением, высвобождая энергию.

– Уничтожить! Я погибну, но далеки воцарятся!

Командир далеков безмолвно наблюдал за тем, как огромный сканер главной комнаты управления показывал взрывы и разрушение планеты.

– Выпущена волна энергии, – доложил далек. – Ядро планеты заряжено.

– Данные говорят об использовании в глубинах планеты оружия далеков. Сигнатура системы оружия совпадает с профилем лидера штурмового отряда дельта.

– Приготовиться к сбору топлива из нового источника, – приказал командир. – Планета Галактон разрушена. Враждебная инопланетная форма жизни уничтожена. Сообщить седьмой флотилии далеков, что им доступно топливо для захвата всех планет этого сектора.

Командир далеков повернулся к остальным. Его купол обрамлял огненный взрыв, транслирующийся на экран позади.

– Далеки победили. Далеки будут править вечно. Далеки – захватчики и истребители!

Голоса остальных далеков в комнате управления слились в боевом кличе.

– Далеки – захватчики и истребители. Далеки – захватчики и истребители! ДАЛЕКИ – ЗАХВАТЧИКИ И ИСТРЕБИТЕЛИ!!

Марка качества

Бат, 1840 год

Дорогая мама,

знаю, знаю, я никогда не пишу письма! Но этот случай показался мне подходящим. Я расскажу.

Мы были в ТАРДИС, и Доктор заявил, что у него появилась гениальная идея. Я думала, мы займемся чем-то веселым – отправимся на масленицу или же посетим планету, где все сделано из мороженого. Но ты даже не угадаешь, что задумал Доктор. Он решил коллекционировать марки! Ну что за скука? Помнишь паренька из моего класса в школе на улице Джерико, которого родители заставляли носить рубашку с галстуком? Он коллекционировал марки. Кажется, его звали Фредди. Как-то так.

В любом случае, от Доктора я такого не ожидала. Его способ коллекционирования, конечно же, был необычен. Многие люди, как Фредди (или Френки?), целыми днями склонялись над альбомами и заказывали по почте бумажные пакетики с марками «Дикие цветы США по пять центов». Что же задумал Доктор? Он решил вернуться в прошлое и заполучить первую свежеотпечатанную марку на свете!

Потому мы и здесь. Самая первая почтовая марка – «Черный пенни» (даже я о ней слышала) – была выпущена в мае 1840 года. Ты знала, что раньше пересылку писем оплачивали получатели? А если им было нечем заплатить, письмо им не отдавали. Представь, каково смотреть вслед уходящему почтальону, в сумке которого лежит приглашение на вечеринку или платежный чек, лишь потому, что у тебя с собой нет денег!

К тому же чем дальше было отправлено письмо, тем дороже стоила его пересылка. Открытка от кузины Мо из Пик-Дистрикт обошлась бы тебе в кругленькую сумму. Некий Роуленд Хилл счел такую ситуацию несправедливой. Он предложил установить одинаковую цену на всю почту и обязал оплачивать не получение, а отправку письма. Гениальная идея. Та-да! Вот и появились марки.

Мы прибыли в Бат, где находилась типография. То есть находится. И я все равно думала, что нас ждет скукотища. Но тут из завода с криками выбежал мужчина, и мы поняли, что пришли по адресу…

Мы зашли внутрь – ты хоть раз видела, чтобы Доктор уходил, увидев паникующих людей? Его уши навострились, как у пса, услыхавшего свист! Первым же делом мы увидели пару ботинок, которые высовывались из бочки с чернилами. В ботинках были ноги, а ногами заканчивалось тело. Мы достали беднягу из бочки, в процессе испачкавшись в чернилах, но он уже погиб. Утонул. Ужасно.

Мы стояли посреди помещения и думали, что делать дальше. С нас стекали чернила, словно мы только что нашли нефть. Не знаю, говорила ли я, но все склонны подозревать людей, обнаруженных рядом с трупом. Не успели мы сказать: «Раксакорикофаллапаториус», как в помещение вошли люди. Я думала, они позовут полицию (была ли полиция в 1840 году? Надо спросить Доктора) или хотя бы удивятся. Но они начали приближаться к нам, вытянув руки подобно живым мертвецам (а я много зомби успела повидать). Почти все они были одеты в заляпанные чернилами викторианские костюмы, и я решила, что эти люди причастны к смерти того бедняги.

Внезапно я почувствовала скользкую чернильную руку Доктора в своей руке, и он потащил меня подальше от людей. Мы побежали – конечно же, не к выходу из здания, а к другой двери, – и оказались в мастерской. В ней находились десять-одиннадцать печатных станков – здоровенных машин из дерева и металла – и куча огромных пачек бумаги. На стенах сушились новенькие «Черные пенни». Множество профилей королевы Виктории взирали на марки слева от них. Я знала, что это королева Виктория, но для меня она выглядела по-другому. Доктор объяснил, что этот профиль рисовали, когда она только взошла на престол, а когда мы с ней познакомились (я же говорила, что мы с ней знакомы? она меня чуток пугала), она была на сорок лет старше.

Я помогла Доктору подтолкнуть печатный станок ко входу. Едва мы успели его пододвинуть, как с другой стороны двери послышались удары чернильных людей. Я огляделась в поисках другого выхода из комнаты и внезапно заметила, что мы не одни. В углу помещения свернулся мужчина. Он пытался спрятаться за котелком, что ему явно не удавалось. Его руки были испачканы чернилами, но не так сильно, как у тех людей. Я подошла к нему и спросила, как он себя чувствует. Он начал бормотать: «Я должен слушаться, должен слушаться». Прямо как зомби. Доктор спросил, кого он должен слушаться, и тот ответил: «Королеву». Доктор отметил, что это очень похвально, а затем поинтересовался, чего от
Страница 7 из 11

мужчины хотела королева. Тот ответил: «Убивать». Этот ответ похвальным точно не был.

Доктор вытащил из кармана старинные часы на цепочке и начал раскачивать их перед глазами мужчины. Он постепенно успокоился, а вместе с ним и я. Не успела я опомниться, как Доктор пытался привести меня в чувство. Мужчина уже был в сознании и теперь казался совершенно нормальным. Он сказал, что его зовут Томас Скотт, он работал на печатном станке. Мужчина объяснил, что узор марок был выгравирован на металлической пластине, желобки которой заполнялись чернилами. Один из рабочих вытирал лишние чернила, а затем Томас Скотт опускал рычаг так, чтобы пластина плотно опускалась на бумагу и оставляла на ней рисунок из чернил.

Доктор попросил мужчину вспомнить о случившемся, и через несколько минут тот сказал, что начинает припоминать. В мастерской появилось странное создание – тощее желтое чудовище с огромными фиолетовыми глазами. Доктор спросил, было ли оно гибким, словно сделанным из резины, и Томас с удивлением согласился. Доктор улыбнулся, словно над его головой появилась лампочка, и сказал: «Ага! Хоботи». Хоботи, как он нам объяснил, были пришельцами (даже не спрашивай, как мужчина отреагировал на это слово), и, если Доктор не ошибался, этот инопланетянин решил захватить Землю.

К этому моменту люди стали еще сильнее пробиваться через дверь, и я начала волноваться, сдержит ли их печатный станок. Тем временем Доктор объяснял, что хоботи – знатоки гипноза, но обычно для передачи сигналов они используют какой-то проводник. Он спросил Скотта, чем занимались в мастерской те, кто пытался пробиться через дверь, и тот ответил, что они были чернильщиками – людьми, которые заполняли станки чернилами. Они вдруг сошли с ума и напали на курьера, который доставил в типографию бумагу (полагаю, он и был в бочке). Мы с Доктором тут же вспомнили, какими грязными были те люди, и одновременно воскликнули: «Чернила!», но затем поняли, что сами ими покрыты.

Краем глаза я увидела нечто желтое, но не смогла на нем сосредоточиться. Я слышала лишь то, что Доктор говорил о марках. «Идеальный проводник! – сказал он. – В этом году люди отправят миллионы писем, и если на каждом будет марка, на которой хоботи сможет сосредоточить свою гипнотическую силу…»

Но его голос затих. Я видела лишь листы с «Черными пенни», сотни сотен королев Викторий. Каждая из них повернулась ко мне. «Ты будешь убивать, – сказала она сотней голосов. – Убивать, убивать, убивать…» И я знала, что ее нужно слушаться.

Краем уха я слышала глухой треск выбивания двери, но не обращала внимания ни на что, кроме королевы Виктории, которая смотрела на меня с марок. Но затем я поняла, что Виктория не такая. Я знала ее, настоящую королеву. Да, она была той еще занудой, но марочная Виктория была совсем другой. Мне все это привиделось.

Мои мысли тут же прояснились. Рядом со мной стоял Доктор, он зажмурился и что-то бормотал. По полу к нам полз Томас Скотт. В мастерской стояли готовые к нападению чернильщики – в руках они держали металлические инструменты. А прямо перед собой я увидела резинового желтого монстра, который смотрел на меня огромными фиолетовыми глазами и говорил: «Убивать, убивать, убивать…»

Не задумываясь, я схватилась за ближайшую балку печатного станка и качнулась вперед, ударив пришельца в живот и опрокинув его на металлическую пластину другого станка, у которого как раз стоял Томас. Привычным движением он опустил рычаг. Бум! Пластина опустилась на бумагу, прижав вместе с собой и хоботи.

На этом все закончилось. Хоботи перестал передавать гипнотические импульсы, и чернила стали безвредными (по крайней мере, так сказал Доктор). Все работники тут же пришли в себя и смутились. Доктор сказал, что разрешит ситуацию так, чтобы их не обвинили за убийство бедного курьера, ведь они не были виноваты. Затем Доктор с Томасом (как же нам повезло, что в своей работе он мало соприкасался с чернилами и оказался под слабым гипнозом!) уничтожили листы с марками, которые получились странного желтого цвета с фиолетовыми разводами. Все, кроме одной, которую я сочла заслуженным сувениром, – ведь именно я всех спасла.

Ты знала, что если на марке есть какой-то изъян, какая-то ошибка печати, то она может стоить тысячи фунтов? Чем реже встречается марка, тем она ценнее. Я помню, как Френки (или все же Фредди?) рассказывал мне об этом во время перемены. Как думаешь, сколько стоит единственный на свете Черный пенни с расплющенным пришельцем?

Посмотри на конверт! Доктор пообещал как-нибудь отправить тебе это письмо. Пожалуйста, не выкидывай его. Мне кажется, Фредди (или Френки) все же был прав. Марки могут быть крутыми. Я думаю начать их коллекционировать…

С любовью, Роза

Последняя тьма

Дневник корабельного писца (Перевод ©Инопланетно-английский словарь ЮНИТ)

Запись: 23-мол-786-лассак-5

Сикораксы шагают во тьме. Наш дом – космическая пустошь. В этот день мы обнаружили сигналы с неизвестной нам планеты.

– Плоть ее населения мягка, а умы примитивны, – сообщил нам провидец. – Они зовут себя людьми, посылают друг другу по воздуху звуки и изображения. А в межзвездную тьму они отправляют крошечные металлические зонды.

– Как называется эта планета? – спросил наш предводитель.

– Ее называют Землей, в честь грязи, – ответил провидец. – Планета далеко, но я чую ее важность. Чую в ее недрах ценные камни. Металлы и минералы.

Наш предводитель задумался над словами провидца.

– Работорговцы хорошо заплатят за людской скот. Отправимся к этой планете и заберем с нее все, что захотим.

Вскоре я почувствовал дрожь земли – наш корабль развернулся в пустоте далекого космоса. Наши приборы настроились на источник сигналов. Нашей следующей целью станет Земля – очередной драгоценный камень, сорванный со сверкающих небес.

Запись: 24-мол-853-лассак-21

Наше долгое путешествие сквозь звезды наполнило всех предвкушением. Мы пролетаем мимо орбит комет и пылевых облаков, с каждым мгновением становясь ближе к системе Земли.

Запись: 24-мол-921-лассак-13

Когда мы приблизились к небольшой красной планете системы Земли, наши сенсоры обнаружили крошечный металлический объект.

– Это зонд, посланный людским скотом, – объявили наши ученые мужи.

– Люди знают о нашем приближении? – спросил наш предводитель. – Они готовят нападение?

Мы остановились в пяти кискфаа над красной планетой, и наш корабль проглотил зонд. Его изучили наши ученые мужи.

– Это хлам, – объявил старший из мужей. – На нем есть огромная камера, которая призвана посылать на Землю нечеткие изображения.

– Здесь есть и вещи с их планеты, – добавил его товарищ. – Семена, жидкости, карты. Ужасный шум они считают музыкой. Но кое-что нам пригодится – человеческая кровь.

Наши шаманы, практикующие запретные знания Астрофии, без промедления начали готовить кровавое заклинание. Тем временем наш предводитель надел свой черепной шлем и заглянул в нечеткую камеру зонда. Люди Земли получили изображение, на котором наш главарь щелкал мощными зубами, словно собираясь откусить им головы!

Ха, ха, ха! Умеем мы запугивать людской скот!

Сикораксы рулят!

Запись: 24-мол-921-лассак-18

Корабль наш скользит по космосу. Он достигнет земли
Страница 8 из 11

через пять людских часов. Дабы не терять время, наш предводитель отправляет послание вождю племени людского скота. Он требует подчинения. Он не говорит на языке людей. Их глупые слова похожи на помои. Мы говорим на сикоракском, и нам плевать, если люди нас не понимают, – мы заберем у них все, что захотим, несмотря на их протесты. Ха! Сикораксы сильны!

Запись: 24-мол-921-лассак-20/22

Людской скот выучил сикоракский. Они сказали, что вооружены. Сказали: «Мы не сдадимся». А мы говорим: «ХА! СИКОРАКСЫ МОГУЧИ!» Наш предводитель наложил на планету Земля заклинание контроля кровью.

Теперь треть всех человеческих мразей заберется на высокие здания и встанет на краю.

Конечно же, все это лишь фокус. Контроль кровью не сможет убить даже глупый людской скот. Но они об этом не знают.

Ха, ха! Наше племя обожает контроль кровью – он рулит, потому что нам нравится насмехаться над врагами. Когда мы соберем половину населения Земли, они узнают, как их предводитель поддался на нашу уловку. Затем мы закроем их во тьме и обменяем на ценности, деньги и слинкджаак.

Запись: 24-мол-921-лассак-20/22

Предводитель призвал на наш корабль тощую женщину, правительницу Земли, а также ее главного воина и ученых мужей. Мы, племя, собрались в зале Военных переговоров, дабы помочь предводителю запугать скот. Они плохо пахнут, а выглядят еще хуже.

Наш предводитель снял свой черепной шлем и потряс костями тех, кого он убил в детстве. Мы видим страх в глазах людей-животных, и он нам нравится. Мы кричим им: «Сдавайтесь! Сдавайтесь! Сдавайтесь!»

ХРЯСЬ! Наш предводитель убивает одного из ученых мужей, ибо он мягок и докучлив. Ученый муж просит сострадания, и наш предводитель показывает ему смертельный хлыст. ХРЯСЬ! Ха! Он убивает темного воина тощей женщины, который глупо погибает без сопротивления.

Затем предводитель обращается к тощей женщине, что правит людьми. Он приказывает ей отдать половину людей в рабство, иначе она увидит, как треть спрыгнет с крыш. «Выбирай!»

Она не знает, что мы ее обманываем.

Я рад, что надел свой черепной шлем, ведь с моего лица не сходит улыбка.

Запись: 24-мол-921-лассак-22.6

ТРЕВОГА! Наши приборы чуют сигналы ЧУЖЕРОДНОЙ ТЕХНИКИ. Техники, сделанной на другой планете. Умной техники.

Люди скрывают нечто опасное? Они вступили в союз с разумными незнакомцами? Они хотят нас обмануть?

Наш телепортационный луч поднимает на борт умную машину. Она похожа на синюю деревянную коробку. Она совсем не кажется умной, но так и есть. Из нее вываливаются два человека. Желтая девчонка и темный мальчишка.

Наш предводитель говорит с желтой девчонкой. Похоже, умная синяя коробка принадлежит ей. Предводитель приказывает девчонке говорить от лица Земли.

Но слова желтой девчонки бессмысленны.

Она глупее своей синей коробки. Она пытается запугать нас крадеными словами. Пытается устрашить нас именами достойных врагов. Она не понимает, что говорит с СИКОРАКСАМИ? Теми, кто обитает в великом межзвездном мраке? Теми, кто шагает в вечной тьме?

Мы смеемся до протечки. Желтая девчонка напугана – и правильно. Наш предводитель уже достал свой смертельный хлыст. Он ее уничтожит…

Но затем раскрываются двери синей коробки. Появляется незнакомец.

Он отбирает смертельный хлыст из рук нашего предводителя и ломает посох Хелкаакак-ака через свое колено.

Мы ничего не понимаем, но чуем, что дело плохо, и уже не смеемся.

Запись: 24-мол-921-лассак-24

Случилось невообразимое.

Незнакомец со званием ДОКТОР активировал матрицу контроля кровью и ВСЕ испортил. Людской скот на планете обрел свободу от кровавого заклинания и пришел в себя. Они уже не слушаются сикораксов. Они отходят от краев своих высоких зданий.

Все плохо.

Племя ждет. Мы знаем, что за такой поступок наш предводитель потребует суровой расплаты.

Но Доктор прибегает к священным правилам сражения, объявляет себя чемпионом Земли и вызывает нашего предводителя на битву за владение планетой. Не успевают часы тьмы пробить, как Доктор говорит, что наш предводитель лишь краннак пел кассакрии салвак…

Мы знаем, что наш предводитель раздавит его как салвсквиида – одним ботинком.

Крики и вопли сотрясают наш корабль. Целую вечность мы завоевывали и порабощали, вырезали планеты и оставляли их пустыми и иссушенными. Но никогда мы не видели такой забавы – розовый хилый глупец будет сражаться с нашим великим предводителем!

Наш предводитель и Доктор начинают в зале битву на тяжелых мечах. Их сражение перетекает на крыло нашего корабля. Легкие предводителя заполняет гадкий воздух этой планеты, но мы знаем, что его победа безоговорочна.

Сомнений нет! Сикораксы РУЛЯТ!

Я спускаюсь с верхней галереи, чтобы рассмотреть схватку поближе. Я корабельный писец, и в мои обязанности входит запись столь величайших моментов. Но даже будь я низким далскааком, я бы все равно побежал смотреть на битву. Глаза мои жаждут увидеть, как тело Доктора истечет кровью. Сердце мое хочет взглянуть, как чемпион этого мира будет унижен, разбит и сброшен вниз, на планету, которую мы СКОРО сможем разграбить!

Конечно же, наш предводитель показывает свое умение. Он опускает меч и отрубает боевую руку Доктора! У чемпиона Земли кишка тонка, и наш предводитель вот-вот вырвет ее голыми руками…

Вдруг на меня накатывает волна истинного страха. Я не знавал его с тех пор, как еще щенком меня вырвали из чрева отца и бросили в змеиные ванны Хеннтека. Но теперь я вновь его ощущаю.

Ибо людской герой, Доктор, владеет истинным колдовством. Его отрубленная рука отрастает, и через мгновение воин вновь обретает силы! Обновленный Доктор сражается с яростью, не виданной мною прежде. Он размахивает, блокирует удары и выбивает меч из рук нашего предводителя.

Предводитель падает на землю. Сердцем своим я чувствую холод, глубокий, как пустоши космоса.

Предводитель во власти Доктора. Он ждет смерти.

Но Доктор не станет его убивать. Он приказывает ему покинуть планету и не возвращаться. Наш предводитель соглашается – но это лишь обман.

Ха, ха – отличный обман! Предводитель встает, подходит к Доктору со спины и готовится убить высокомерного глупца, убить…

Себя.

Не оборачиваясь, Доктор запускает коджакс-флап в крыле нашего корабля. Предводитель падает с него и обрушивается на Землю.

Но сердце мое обрушивается быстрее.

Запись: 24-мол-921-лассак-28

Мы в замешательстве покидаем планету. Без предводителя. Мы возвращаемся в бескрайнюю широкую пустоту, чувствуя неведомое нам одиночество.

Нам навеки запретили появляться на Земле. Мы обязаны сообщить великой Армаде сикораксов, что планета под защитой. Ее нельзя завоевывать. Мы связаны древними ритуалами битвы, наше кровавое заклинание разрушено, а великий предводитель отправился в Славные равнины Хаансак-Чак-Чиффал. Мы не сможем дать отпор. Не сегодня.

Мы станем шагать во тьме. Другой жизни мы не знаем.

Мы отправимся в дебри за Бормочущую спираль. Я надеюсь, что холодные пустоши далекого космоса смогут погасить в наших сердцах обжигающую и горькую тьму поражения.

Запись: 24-мол-921-лассак-28.910

Предательство. Обман. На Земле скрыта еще более умная чужеродная техника. Наши приборы обнаружили энергию из людских трясин, направленную на наш прекрасный корабль. Мы сразу понимаем, что
Страница 9 из 11

нам не выстоять.

В эти последние секунды я обращаюсь к нашему обществу.

– Мы всю жизнь путешествовали по пустошам, – кричу я, – и даже после смерти останемся в ней! Тьму мы заполним кровью, проклятиями, ненавистью и жаждой мести!

Смертельная энергия все ближе, и братья поддерживают мои слова криками.

– Наша армада почует нашу кровь! – реву я. – Она почувствует жжение наших сердец, придет сюда и разрушит Землю!

Все подхватывают боевой клич:

– СИКОРАКСЫ СИЛЬНЫ! СИКОРАКСЫ МОГУЧИ! СИКОРАКСЫ…

+++КОНЕЦ ЖУРНАЛА

Невеселая ярмарка

– О, да! – вдохнул Доктор поглубже, широко разведя руки и чуть не задев Розу сахарной ватой. – Веселая ярмарка. Лучший способ провести летний воскресный день.

Роза улыбнулась. Она бы предпочла валяться на пляже или ходить по магазинам, но Доктору было так весело, что у нее язык не повернулся сказать обо всем вслух.

– Пора прокатиться на… – Доктор крутанулся на месте и указал на популярный аттракцион ярмарки – огромную извилистую водяную горку. – О да.

– О нет, – сказала Роза. – Мы только что ели хот-доги, картошку, мороженое и сахарную вату.

– Пищеварение Повелителя Времени! – заупрямился Доктор.

– Пищеварение человека! – парировала Роза, показав на свой живот. У Доктора вытянулось лицо, и девушка рассмеялась.

– Ладно, иди промокай. А я поищу аттракцион поспокойнее.

Доктора тут же и след простыл, а Роза решила осмотреться. Они катались на карусели, ездили на машинках, проверяли свою силу, кидали кольца, вылавливали уток и сбивали кокосы. Взгляд девушки упал на вампира со здоровенными клыками, который заманивал всех на призрачный поезд. Роза пожала плечами. Почему бы и нет? Она столько всего повидала, что пластиковым скелетам ее не запугать. Зато она повеселится.

Роза купила билет и заняла место в поезде. День подходил к концу, и на аттракционе, помимо нее, была лишь пара других людей. Что ж, так даже страшнее.

Поезд тронулся. Роза попыталась включиться в игру, вяло вскрикивая от прикосновений паутины к лицу и вида неубедительных мумий.

Но вдруг она закричала по-настоящему.

Поезд повернул за угол, и в тени Роза заметила монстра с зеленым детским личиком, глубокими черными глазами и ужасными когтями.

Сливин.

Роза дернула ремень безопасности. Замок со щелчком открылся, и девушка забралась на сиденье.

– Сядьте на место! – злобно крикнул мужчина из вагончика позади. Но Розе было плевать. Она всмотрелась в темноту в отчаянной попытке вновь увидеть раксакорикофаллапаторианца, но через мгновение оказалась на улице. Девушка ехала спиной вперед и не заметила, как вагончик выехал наружу, тем самым окончив поездку.

Роза выпрыгнула из поезда и направилась обратно.

– Эй! – услышала она, попытавшись вернуться на аттракцион. Кто-то схватил ее за руку – это был грузный усатый мужчина в кепке с надписью: «Призрачный поезд».

Роза выдернула руку из его захвата.

– Я должна туда вернуться, – сказала она.

Мужчина указал на объявление над выходом. «ВХОДА НЕТ».

Девушка вздохнула:

– Ладно. Я зайду с другой стороны.

Она оббежала аттракцион.

– Один билет, пожалуйста, – сказала она, протянув билетеру один фунт.

Билетер покачал головой:

– Простите, но мы закрываемся.

Невозможно! Роза подбежала ко входу в аттракцион, но двери захлопнулись перед ее носом. И закрылись на замок.

Тут девушка вскрикнула – кто-то хлопнул ее по плечу. Но это был лишь мокрый, но счастливый Доктор.

– Какая ты нервная, – сказал он. – Прописываю тебе яблоко в карамели. Кстати, ты кучу веселья пропустила. Обязательно скатись с той горки…

– Я видела Сливина! – выпалила Роза.

– Кого?

– Сливина! Там! – она указала на призрачный поезд. – Здоровенного, зеленого, ужасного…

– Может, ты спутала его с чудовищем Франкенштейна? Или со своей злой мамой?

Роза посмотрела на Доктора с укором.

– Нет, не спутала.

Тут ей в голову пришла мысль.

– Охранник аттракциона! Он был здоровенным! Теперь ясно, почему он меня не пустил. Бежим!

Девушка вновь подбежала к выходу из аттракциона. Доктор поспешил следом. Усатый мужчина чистил вагончики. Роза подкралась к нему и уперла руки в бока.

– Ага!

– Снова ты, – сказал мужчина. – Слушай, я тебя не пущу, ясно?

– Не ясно, – сказала Роза и ткнула его в живот. – Газы не замучили?

Мужчина согнулся пополам.

– Ты что творишь?

– Вопрос в том, что ты творишь? – она сорвала с него кепку и увидела… его голову. Без волос и без молнии.

– Ой, – сказала Роза.

– Извините мою юную подругу, – присоединился к ним Доктор. – Она не скатилась с горки и расстроилась, – с этими словами он увел краснеющую Розу подальше.

– Мне не показалось, – настаивала она. – Я видела Сливина.

– Подождем, пока все уйдут, и найдем его.

Ждать им пришлось долго, но в конце концов ярмарка опустела. Доктор достал звуковую отвертку, но не успел он открыть замок аттракциона, как изнутри послышались звуки. Громкие шаги. Едва Роза и Доктор спрятались, как дверь распахнулась и из нее выглянуло жуткое детское личико Сливина.

– Ничего себе, – прошептал Доктор. – Ты была права.

Они задержались в укрытии, а монстр зашагал по ярмарке.

– Итак, – сказал Доктор. – Я проверю аттракцион, там могут быть другие Сливины. А ты следи за этим. Но не приближайся!

Роза кивнула и умчалась прочь. Что за ужасы мог задумать Сливин? Она нервно следила за ним, и тут он… решил покидать кольца.

Огромные когти Сливина не отличались особой ловкостью, и кольца выпали из его рук. Несмотря на неудачу, монстр перешел к автомату для проверки силы. Он с грохотом опустил молот и услышал тихий звон колокольчика, символизирующий выигрыш. Сливин победоносно вскинул руки и перешел к следующему аттракциону. Здоровенное чудовище не смогло влезть в автомобильчик, и Роза почувствовала укол жалости. Жалости? К Сливину? Но ведь этот Сливин не бушевал, не убивал. Он лишь хотел повеселиться. Может, он застрял на Земле? Вынужден целыми днями скрываться в месте, где он может слиться с толпой, – на аттракционе с уродцами и жуткими существами? Может, это вовсе не Сливин, а один из добрых раксакорикофаллапаторианцев. Розе захотелось узнать правду. Вдруг ему можно было помочь?

На мгновение девушка отвлеклась и потеряла создание из вида. Нет, вот же он, выходит из трейлера. Странно. Что он там искал? Роза заглянула внутрь и ахнула.

На стене висел огромный постер с надписью: «СКОРО: КОСМИЧЕСКОЕ ПРЕДСТАВЛЕНИЕ СУПЕР-СЛИВИНА!» Повсюду висели диаграммы и записки. На рисунках были изображены все развлечения и аттракционы ярмарки, но в ужасной, извращенной форме. Мишени, в которые вместо кокосов нужно кидать человеческие головы! Кольцеброс с людьми вместо мягких игрушек и дешевых вазочек. Аттракцион с машинками, цель которого – задавить как можно больше людей. И самое ужасное – охота на людей, где жертву гоняют по всей ярмарке! Гвоздь программы – водяная горка для охоты!

Сливин попал сюда не случайно. Он был разведчиком. Проводил исследование для открытия ярмарки страха. А Роза его пожалела!

Девушка направилась к двери. Ей нужно было как можно скорее отыскать Доктора. Она хотела рассказать ему о том, что здесь делал…

Сливин. Он стоял в дверном проеме. Наблюдал за Розой.

– Человеческая
Страница 10 из 11

девчушка! – радостно прошипел он. – Я учуял твой запах. Как мило, что ты решила помочь мне в исследованиях.

Роза попятилась назад.

– Не собираюсь я тебе помогать.

– У тебя нет выбора, – сказал ей Сливин, направив на нее коготь. – Ты совсем одна, человеческая девчушка. Нас никто не заметит. Никто не увидит, как мы проведем охоту на людей.

На мгновение у Розы перехватило дыхание. Не успел Сливин отреагировать, как девушка ринулась вперед, нырнула под его вытянутую руку и побежала изо всех сил.

Сливин не отставал. Розу охватил страх, и она отчаянно ускорилась. Ей было сложно поверить, что она могла обогнать монстра. Но затем девушка поняла – Сливин намеренно ее не догонял. Намеренно бежал за ней по пятам. Так погоня становилась веселее…

Где же Доктор? До сих пор в призрачном поезде? Роза надеялась побежать туда, но Сливин направил ее к Тоннелю любви. Не обратив внимание на лодочки в форме лебедей, Роза прыгнула в воду и поплыла, пробиваясь через шторы со звездочками и сердечками. У выхода она отвлеклась на щелчок и вспышку, но Сливин пока не хотел ее догонять. Сердце Розы упало, когда она увидела следующий аттракцион – водяную горку. Конец охоты.

Спотыкаясь, девушка забралась по лестнице. Сливин не отставал. Розе лишь оставалось держаться от монстра подальше и надеяться, что она успеет что-то придумать. Или же дождаться появления Доктора.

Доктор! Спускаясь по горке, Роза заметила внизу человека.

– Помоги! – закричала она. Но ее крик заглушила зарытая часть горки. Девушка катилась вниз по извилистой трубе, не зная, услышал ли ее Доктор. Может, Сливин застрянет внутри? Вряд ли. Роза вновь оказалась на открытой части горки, как и Сливин.

Девушка снова увидела Доктора! Но почему он не спешил ее спасать? Он лишь стоял у конца горки и… добавлял что-то в воду?

Гадать оставалось недолго – впереди Розу ждал почти вертикальный съезд в бассейн. Он мог напугать даже человека, за которым гонится монстр-убийца.

Роза упала в бассейн, и вода охватила ее, замедляя все движения. Сливин вот-вот упадет сверху…

Погодите. Вода пахла… картошкой?

Сливин приземлился в бассейн и поднял свои когтистые руки.

– Время финала, человеческая девчушка! – воскликнул он… и замер.

И без предупреждения взорвался.

Не веря своей удаче, Роза выбралась из бассейна. Девушка устала, вымокла и испачкалась в зеленой сливинской слизи, но зато оказалась в безопасности. И да, она воняла. Кто-то добавил в воду уксус.

Доктор бросил последнюю пустую бутылку в кучу остальных и протянул Розе руку.

– Стащил уксус из фургончика для готовки картошки, – сказал он, когда Роза схватилась за его руку. – Я же советовал тебе скатиться с горки…

Все уладилось. Доктор проследил, чтобы Космическое представление Супер-Сливина с играми и охотой на людей не состоялось.

– У меня для тебя сувенир, – сказал Доктор по пути к ТАРДИС. – На выходе из Тоннеля любви стоит экран, на котором показывают снятые внутри фотографии. Меня, конечно же, задело то, что ты решила посетить его не со мной, но я переживу…

Он передал девушке снимок, который был обрамлен рамкой в виде огромного красного сердца. На фотографии была мокрая Роза, за спиной которой угрожающе стоял Сливин. Подпись гласила: «ЗАПОМИНАЮЩИЙСЯ ДЕНЬ».

– Спасибо, – сказала Роза Доктору. – День и правда незабываем. Мне редко удается так повеселиться на ярмарке.

Похищение Микки

В среду утром Микки получил письмо о Докторе. Он получал много таких писем, потому что подписался на кучу разных сайтов о НЛО и пришельцах. Он не планировал этого делать, ему просто досталась такая задача. К тому же ему было чем заняться, помимо починки машин в гараже. И письма напоминали ему о Розе, когда та была в отъезде.

Микки получал письма от разных людей. Он знал, что большинством своим их рассказы были глупыми или выдуманными. Но одно письмо от женщины по имени Джилл Онгар казалось разумным. Она писала, что хочет встретиться с Микки и рассказать ему о ЮНИТ и Докторе.

ЮНИТ интересовал Микки – это была тайная военная организация, которая знала о пришельцах и вторжениях на Землю намного больше, чем рассказывала. Также Микки интересовался всеми, кто считал себя экспертом по Доктору. Ведь он сам знал Доктора лучше, чем другие. Возможно, Джилл Онгар могла рассказать Микки что-нибудь и о Розе. Парень позвонил по телефону, оставленному в письме, и поговорил с Джилл.

Она казалась очень обычной. Джилл жила в Лондоне неподалеку от района Микки. Она очень хотела с ним встретиться, но попросила его прийти к ней в гости – ей нужно было встретить детей дома, когда они придут из школы.

– Заходи на чашечку чая, – сказала она. – У меня есть заварные пирожные.

Дом Джилл стоял отдельно в конце улицы совершенно обычных домов. Но ее дом отличался от остальных. Он был выше и уже, а его крыша была заострена, как дворцовая башня. Джилл пригласила Микки пройти в гостиную.

– Что ты знаешь о Докторе? – спросила она.

Микки едва откусил кусочек от печенья и попытался ответить, но из его рта вылетели крошки. Проглотив еду, парень еще раз попробовал заговорить.

– Я думал, вы мне расскажете о Докторе.

Джилл немного рассказала о ЮНИТ, но Микки все это уже знал. Она не знала ничего особенного.

Женщина протянула тарелку, предлагая Микки еще одно печенье.

– Расскажи, – попросила она, – как ты с ним познакомился? У него есть еще друзья? Из твоих писем я поняла, что ты близко знаком с Доктором, хоть и пытаешься это скрыть.

Она улыбнулась, и Микки невольно подумал, что у нее очень острые зубы.

– Как думаешь, где сейчас Доктор? – спросила Джилл.

– Не знаю, – признался Микки. – Он может быть где угодно. То появляется, то исчезает.

Джилл вновь улыбнулась.

– Значит, вы знакомы, – она радостно хлопнула в ладоши, и Микки невольно заметил, какие у нее длинные ногти. – Как ты общаешься с Доктором? Когда ты с ним встретишься?

Микки не нравился их разговор. Джилл слишком уж сильно интересовалась Доктором. Парень встал.

– Мне пора. Будьте осторожны в своих вопросах, – предупредил он. – Доктор опасен. И почему вы вдруг им заинтересовались?

Джилл улыбнулась, обнажив острые зубы. Теперь они казались еще длиннее и ужаснее.

– Останься на еще одну чашечку чая.

– Не хочу, – заключил Микки. – Мне пора домой. К тому же скоро вернутся ваши дети.

Едва он закончил предложение, открылась входная дверь.

– А вот и они, – сказала Джилл. – Тебе понравятся мои мальчики. Такие славные парни. Обожают играть. Может, останешься и поиграешь с ними?

– Я не люблю играть с детьми, – признался Микки. На самом деле, ему нравилось играть в футбол с ребятами его квартала, но сейчас парню хотелось уйти. Джилл его почему-то нервировала, и не только своими постоянными вопросами о Докторе.

– Тебе понравятся мои мальчики, – повторила Джилл, вставая с дивана. Она показалась Микки выше, чем раньше. Он был уверен, что она была одного с ним роста. Теперь же Джилл возвышалась над ним.

– Они необычные дети, – сказала она.

И была права. Микки совершенно не ожидал увидеть тех, кто вошел в комнату. Они даже не вошли, а ввалились. Существа были размером с маленьких детей, но на этом сходства заканчивались. Они были серые, словно вырезанные из древних камней. На
Страница 11 из 11

их сморщенных лицах были глубоко посаженные крошечные красные глазки, а руки заканчивались когтями. Существа напомнили Микки каменных горгулий со старых зданий. Вот только эти горгульи были живыми инопланетянами.

Микки почти не слушал, как Джилл представляла детей.

– Это Янта, а это Слопп, – сказала она, пока маленькие существа радостно танцевали вокруг Микки.

– Угу, – нервно сказал Микки. – Рад знакомству, ребята. Но глядите, – он сделал вид, что смотрит на часы, – уже поздно, мне пора домой. Спасибо за чай. И печенье. Было приятно.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=24314442&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.