Режим чтения
Скачать книгу

Доктор Кто. Механизмы войны читать онлайн - Джордж Манн

Доктор Кто. Механизмы войны

Джордж Манн

Доктор Кто

Великая Война Времени… Свирепая и губительная, она бушует на протяжении нескольких веков. Противостояние далеков и Повелителей времени разрывает время и пространство Вселенной, и кажется, войне нет конца…

На планете Молдокс, завоеванной колониями далеков, Зола – юная охотница – борется с врагами, не зная пощады. Именно с ней Доктору предстоит разгадать замысел далеков, который может изменить всё. И всех.

Джордж Манн

Доктор Кто. Механизмы войны

Моей семье, разделившей со мной время и пространство

George Mann

DOCTOR WHO: THE ENGINES OF WAR

Печатается с разрешения Woodlands Books Ltd при содействии литературного агентства Synopsis.

Published in 2014 by BBC Books, an imprint of Ebury Publishing, a Random House Group Company

Copyright © George Mann 2014

Doctor Who is a BBC Wales production for BBC One.

Executive producers: Steven Moffat and Brian Minchin

BBC, DOCTOR WHO and TARDIS (word marks, logos and devices) are trademarks of the British Broadcasting Corporation and are used under licence.

© М. Николаев, перевод на русский язык, 2015

© ООО «Издательство АСТ», 2015

Часть первая

Молдокс

Глава 1

Три дня прошло с тех пор, как она видела далеков в последний раз. Целых три дня, как она сделала новую зарубку на стволе ружья. Слишком долго. И это заставляло ее нервничать. Что же они замышляют?

В последнее время патрули стали встречаться реже, далеки словно утратили интерес к выжженным окраинам и собрались в центральной части города. Когда они находили людей, сгоняли их туда же, будто скот. Если далеки изменили свои планы, значит, происходит что-то новое.

Возможно, ей стоит поискать другое место для жилья. А ведь она только начала обживать свое убежище.

Ее звали Зола, и сейчас она лежала в грязи и наблюдала за дорогой, проходящей под крутым уступом. По слухам, вскоре здесь должен был появиться патруль далеков. Впрочем, это должно было случиться еще час назад. С ними мог разобраться и другой отряд сопротивления, но вряд ли. Она бы знала. Такие новости мгновенно расходятся по комм-сети, но ее передатчик молчал. Вероятнее всего, далеки нашли выживших и вернулись с захваченными в город. А может, занялись «уничтожением». Зола называла это просто убийством. На мгновение ее охватила злость, и она крепче сжала оружие в руках. Пусть патруль только появится…

Зола убрала упавшую на глаза челку. Ее густые, неровно подрезанные волосы доходили до плеч. Рыжие, словно угли, мерцающие под тонким слоем пепла, – из-за их цвета ее и прозвали Золой. А еще потому, что ее нашли в догорающих руинах родного дома. Золе единственной посчастливилось выжить там, где прошли далеки.

Теперь дни, когда горела планета, когда все горело, казались такими далекими. Зола видела, как миры один за другим вспыхивали в небе над Молдоксом, складываясь в огненную спираль, вихрь из пылающих звезд.

Она была еще совсем ребенком, но даже ей было понятно, о чем говорят огни в небе. Далеки идут. Надежды нет.

Молдокс пал быстро. С того дня жизнь – если это можно назвать жизнью – изменилась навсегда.

Она потеряла семью в первые дни вторжения: отца и мать испепелил патруль далеков. Зола успела спрятаться в опрокинутом мусорном ящике. Не в силах даже вдохнуть от страха, сквозь узкую, покрытую грязью и ржавчиной щель она смотрела на бегущих прочь родителей и видела их смерть. Прошел год, прежде чем девочка снова начала говорить.

Через несколько дней Золу, раненую и растерянную, подобрала группа бойцов сопротивления. Они взяли ее с собой не по доброте душевной, нет. Группе требовался ребенок, который помогал бы устраивать засады на далеков. Дети не так заметны, как взрослые, и могут пролезть там, где далеку не протиснуться. Следующие четырнадцать лет девочка училась сражаться, училась выживать в разрушенном городе, и с каждым днем ее злость становилась сильнее.

Все, что она делала с того дня – абсолютно все, – питалось ненавистью и неутолимой жаждой мщения.

Зола знала, что годы, прожитые впроголодь, не пошли ей впрок. Тело девушки было крепким, но худоба и бледность сразу бросались в глаза. Грязь, казалось, въелась в кожу. Глядя на свое отражение в разбитом зеркале или осколке стекла, она всякий раз замечала боль и горечь в оливковых глазах. Такой ее сделала новая жизнь, которая состояла из ежедневных поисков продовольствия и охоты на далеков при любой возможности.

И на протяжении всех этих лет с далеками воевали галифрейцы. Их противостояние разрывало время и пространство Вселенной.

Зола слышала, что, по обычным меркам, война длилась уже больше четырех веков. Что, конечно, не было правдой, по крайней мере, не соответствовало действительности: охваченные войной темпоральные зоны проникали так далеко и глубоко в саму ткань Вселенной, что противостояние далеков и Повелителей времени стало в прямом смысле бесконечным. Не осталось ни одной эпохи, которой бы не коснулась эта война, ни единого фрагмента истории, который бы не был переписан.

Многие будут называть эту бойню Великой войной времени, некоторые – с иронией. Для Золы это был просто ад.

Она перенесла вес тела с одного локтя на другой, ни на секунду не отрывая взгляд от разбитой дороги, и продолжила ждать. Далеки вскоре появятся, Зола была в этом уверена. Утром она вывела из строя один из их ретрансляторов. Патруль, о котором она услышала днем, наверняка послали, чтобы выяснить причину поломки. Далеки всегда были весьма предсказуемыми.

По другую сторону дороги неровной зубчатой стеной стояли разрушенные дома. Зола внимательно осмотрела их, выискивая Зяблика. Сегодня была его очередь выманивать далеков под обстрел. Она пробежалась взглядом по руинам, но Зяблика так и не увидела. Хороший знак, значит, у него неплохое укрытие. Не хотелось бы, чтобы с ним что-то случилось – Зяблик был славным парнем. Пожалуй, она могла бы назвать его своим другом.

Фасады разрушенных зданий были покрыты копотью, оставленной выстрелами далеков и зажигательными бомбами, которые использовали люди в попытках остановить вторжение. Но у защитников не было ни единого шанса выстоять против бесстрашного и беспощадного врага, многократно превосходившего их числом. Всего за несколько дней далеки превратили целую планету в дымящиеся руины.

Зола с трудом могла вспомнить хоть что-то из жизни до вторжения. Память сохранила смутные нереалистичные образы: непроглядные чащи диких лесов, убегающие вдаль улицы мегаполисов, сверкающие шпили высотой до небес и нескончаемый поток транспортных кораблей над головой. Здесь, в Спирали Тантала, человечество достигло высшей точки своего развития. Люди колонизировали каждый мир спиральной цепи, окружающей гигантскую космическую аномалию – Око Тантала. Сейчас Зола чувствовала на себе его недобрый взгляд, следящий за тем, что происходит на планете.

Она подумала, что за пятнадцать последних лет ему довелось увидеть многое. Некогда процветающий Молдокс превратился в умирающий мир, который цеплялся за жалкие остатки жизни.

Со стороны дороги донесся какой-то шум. Зола вжалась в землю, потом медленно сдвинулась на пару сантиметров вперед и выглянула за край уступа, чтобы получше рассмотреть дальнюю часть дороги. Ремень от рюкзака натянулся и больно врезался в плечо, но сейчас Золу занимали куда более важные вещи.

Далеки наконец появились, в точности как она и ожидала. Сердце
Страница 2 из 14

забилось быстрее. Девушка прищурилась, стараясь определить число далеков в патруле. Сначала Зола насчитала пятерых. Но по мере приближения врага уверенность девушки в успехе засады таяла.

Только один из них действительно был далеком. Он неспешно парил позади группы, будто пастух, погоняющий стадо. Его корпус поблескивал бронзой в лучах вечернего солнца, а торчащий из головы глаз на длинной ножке вертелся из стороны в сторону, выискивая возможную угрозу.

Остальные оказались мутировавшими каледами, тоже в некотором роде далеками, но изменившимися из-за действий Повелителей времени. Эти принадлежали к искаженным Скаро. Они появились в результате вмешательства галифрейцев в ход эволюции далеков; вероятно, так Повелители времени пытались предотвратить само зарождение расы. Последствия этого вмешательства оказались катастрофическими. Далеки утвердили свое существование в каждой из версий реальности. В абсолютно каждой из ее вероятностей, и теперь остановить их стало невозможно. Что бы ни думала об этом Зола, складывалось впечатление, будто Вселенная хотела, чтобы далеки появились.

Многие из этих искаженных были нестабильны, непредсказуемы в своем поведении, что, по мнению Золы, делало их даже более опасными, чем далеки. И вот они появились здесь, на Молдоксе.

Зола проверила оружие. Лучевое ружье было трофейным, собранным из излучателя, который вырвали из поврежденного корпуса еще живого далека, и автономной батареи. От излучателя к батарее тянулись провода. На долю секунды Золе страшно захотелось сбежать, но отступать было поздно – без боя уже не уйти. Оставалось надеяться, что у патруля в арсенале нет чего-то неожиданного.

Когда враг подошел ближе, Зола смогла детально рассмотреть отряд. Двое искаженных практически ничем друг от друга не отличались, к тому же она уже не раз встречала такую разновидность. Под обычной головой далека с привычным глазом на конце тонкой трубки, в колбе из бронированного стекла было подвешено туловище гуманоида. По бокам и сзади его центральную часть прикрывали три длинные панели, установленные на металлических манипуляторах черного цвета. Панели были покрыты полусферами сенсоров, как обычная броня далека, здесь же располагались излучатели, закрепленные на узких выступах.

Эти двое не шли, а парили над дорогой, подсвечивая асфальт голубоватым сиянием двигателей. Зяблик называл их летунами. Она уже могла рассмотреть, как за стеклом нервно подергиваются тела, лишенные конечностей и головы.

Однако другие разновидности искаженных в отряде были ей незнакомы. Один выглядел как огромное яйцо с тремя паучьими ножками; он полз вдоль дороги, подобно жуткому насекомому. Красные пластины на корпусе отливали металлом, на их поверхности выступали знакомые полусферы сенсоров, только угольно-черного цвета. Глазной стебель был толще обычного, но, пожалуй, самым неприятным отличием были четыре излучателя вместо одного.

Последний искаженный, напротив, почти не отличался от стандартных далеков, но в центральной части корпуса, где должны располагаться манипулятор с излучателем, стояло мощное энергетическое орудие на турели.

От увиденного у Золы пересохло во рту. Страшно подумать, что случится, если эта пушка сделает хотя бы один выстрел. От последнего искаженного нужно будет избавиться в первую очередь, иначе Зяблик точно попадет под раздачу.

Какое-то движение в руинах привлекло внимание девушки. Присмотревшись, она увидела, что Зяблик перебегает от укрытия к укрытию, привлекая внимание патруля. Как раз в этот момент далек тоже заметил его и повернул глаз в сторону полуразрушенного здания.

– Не стрелять! Покажись! Сдавайся, и тебя не у-нич-то-жат! – Резкий, наполненный металлическим дребезжанием голос далека разнесся эхом вдоль дороги. Зола почувствовала, как по спине пробежали мурашки, и снова перевела взгляд на руины, пытаясь найти Зяблика, чтобы угадать его следующий шаг. Она точно знала, что приказ он выполнять не станет. Даже если далек не врал, быть рабом этих чудовищ гораздо хуже смерти.

Вон он! Зола увидела, как Зяблик скользнул вдоль стены сожженного дома. Далек повернулся на движение и выпустил из своего орудия один за другим три коротких луча. Пронзительный звук выстрелов был почти оглушающим. При попадании заряды ослепительно вспыхнули. Последовавший за вспышкой взрыв сотряс поврежденную стену, и она рухнула, засыпав обломками место, где секунду назад прятался Зяблик. Ветра не было, и дым поднимался над руинами медленно, словно нехотя.

– Найти! – велел далек. – Найти человека и у-нич-то-жить!

– Подчиняемся, – хором механических голосов отозвались искаженные. Летуны взмыли ввысь. Оставшиеся решили взять добычу в клещи и разошлись, наведя орудия на руины.

Этого Зола и ждала. Как только патруль разделился, она встала на колено, прижала ружье к плечу, навела его на искаженного с турелью, сделала глубокий вдох и выстрелила.

Ружье выпустило короткий, но мощный импульс. Отдача сильно толкнула девушку в плечо, так что Зола пошатнулась. Запахло озоном.

Выстрел пришелся прямо в цель и пробил бронзовый панцирь мутанта, оставив после себя дыру с оплавленными краями. Один из энергетических клапанов на голове искаженного взорвался, но Зола ждала, что взорвется вся голова, эффектно разбросав обломки брони. Этот выстрел должен был убить его!

– Меня атакуют! Атакуют! – взревел раненый мутант, разворачивая голову на сто восемьдесят градусов. Его глаз быстро нашел Золу на уступе. – Человеческое существо женского пола, вооружено нейтрализатором далеков. Уничтожить! Уничтожить!

Девушку охватил страх. Зола посмотрела на свое оружие. Этого не могло случиться. Ни один далек не выживал после попадания из их же собственных излучателей. Может, у этой разновидности особая броня? В любом случае все, чего она добилась выстрелом, – выдала свое расположение.

Действовать нужно было быстро – она еще успеет убрать главного. Зола повернулась к новой цели и прищурила левый глаз, наводя оружие. Далек готовился открыть ответный огонь. Ствол его излучателя уже был направлен в ее сторону, но Зола его опередила. Ружье выплюнуло новый заряд обжигающей энергии.

Короткий луч угодил далеку прямо под глаз. От удара корпус раскололся с ласкающим слух треском. Взрыв разворотил сенсорные решетки, и часть биомассы мертвого каледа выплеснулась наружу. Сам он так и остался лежать внутри брони. По краям рваной раны плясали огни, плоть пузырилась и опадала с громким шипением.

Но времени радоваться меткому выстрелу не было. Четыре излучателя яйцеобразного мутанта коротко рявкнули один за другим, как артиллерийские орудия. Заряды обрушились на уступ, разметав землю. Зола кинулась прочь от края, уходя из-под обстрела, но опоздала – выстрелы искаженного повредили основание уступа. Часть его дрогнула и стремительно поползла вниз.

Зола почувствовала, как земля уходит из-под ног, и стиснула ружье, крепко прижав его к груди. Кубарем скатившись по склону, девушка оказалась на дороге прямо перед искаженными.

Глава 2

Высоко над Молдоксом из Вихря времени в реальность вынырнула синяя будка. На дальних окраинах Спирали Тантала этот реликт древней Земли выглядел абсолютно
Страница 3 из 14

неуместным. Фонарь на крыше будки ярко вспыхивал каждый раз, когда она вновь обретала материальную форму. Если бы в космосе можно было услышать звук, ее появление сопровождалось бы натужным гулом, но там царила тишина.

И все же незамеченным оно не осталось. Перемещение ТАРДИС заставило сработать сигналы тревоги на контрольных панелях тысяч далеков. Их корабли устремились к синей будке сквозь космическую бездну, на ходу выстраиваясь в боевой порядок. Мерцание бортовых огней говорило об интенсивной работе генераторов.

В самой ТАРДИС Доктор, точнее, Повелитель времени, прошедший под этим именем через множество регенераций, повернул циферблат на консоли и сделал шаг назад. Он ждал, сложив руки за спиной.

От кругов на стенах исходило слабое люминесцентное свечение. В сумраке тени на лице Доктора казались гуще, а сами черты лица резче: тревоги, волнения, потери и усталость от войны, длящейся не одно столетие, избороздили его глубокими морщинами.

Центральная колонна ТАРДИС мягко гудела, ее механизм плавно поднимался и опускался, словно машина непостижимым образом дышала. От этой мысли на душе Доктора потеплело. Значит, он был не один. Прямо под купол ТАРДИС была спроецирована карта звездного неба. Доктор вздохнул и поднял на нее взгляд.

Полупрозрачное изображение Ока Тантала висело над его головой.

Око представляло собой аномалию, обширную деформацию ткани пространства-времени, существование которой по всем законам было абсолютно невозможным. Как оно возникло, имело ли естественную или искусственную природу – на эти вопросы никто так и не смог дать ответ. Доктор знал лишь, что Око Тантала старше Повелителей времени и что Омега, великий инженер далеких безмятежных дней возвышения Галифрея, писал о нем и его секретах. О секретах, которые так и остались нераскрытыми.

С этого расстояния, с окраины Спирали, Око выглядело как огромное газовое облако в форме человеческого глаза. Вокруг него вращалась вереница обитаемых миров, образующая спиральную структуру. Из глубины Ока исходило сияние небесных тел, попавших во власть его горизонта событий и темпоральных потоков. Угасающие звезды и новые голодные светила перерождались в бесконечном цикле смерти и воскрешения.

От одного только вида у Доктора перехватывало дыхание. Он множество раз прилетал сюда на протяжении своих жизней, особенно во времена четвертого и восьмого перерождений, правда, по более романтичным причинам, чем сегодня. Он едва мог вспомнить те дни. Они больше походили на чьи-то чужие фантазии, чем на его собственное прошлое. В нем не осталось ничего, кроме войны. Она поглотила, изменила его. Он стал кем-то другим. Воином.

Война времени изменила не только Доктора, но и Спираль Тантала. Далеки оккупировали и опустошили некогда мирные и процветающие галактики. Бо?льшая часть Вселенной стала зоной боевых действий, и Спираль не избежала этой участи, превратившись в очередной плацдарм далеков. Отсюда они могли продолжить военную кампанию против Повелителей времени и свой крестовый поход, целью которого было заселить бесконечность собственными прародителями.

Вот почему Доктор оказался в Спирали Тантала на этот раз. Далеки собрались здесь в невероятном количестве, и его задачей было оценить их силы.

Для чего существовал один простой и эффективный способ.

– Давайте! – прорычал он. – Идите и возьмите меня!

«Тарелки» далеков начали собираться над неподвижной ТАРДИС. Пока они держались на безопасном расстоянии, но корабль Доктора в любой момент мог оказаться в зоне поражения их энергетического оружия.

– Подожди, – пробормотал он под нос. – Дождись подходящего момента…

Он дернул рычаг, открывая канал связи. Десятки, а может и сотни, дребезжащих голосов смешались в беспорядочную какофонию, разобрать хоть слово в которой было практически невозможно. Но Доктор и так слишком хорошо знал, что говорит в этот миг большинство далеков. «Уничтожить! Уничтожить!» – до боли знакомое слово.

Они медленно плыли в сторону ТАРДИС; Доктор ждал.

Наконец первый из кораблей оказался достаточно близко.

– Сейчас! – прокричал Доктор, резко дернув рычаг, и так крепко вцепился в края консоли, что костяшки пальцев побелели от напряжения.

ТАРДИС устремилась вверх, как ракета. Далеки не ожидали этого маневра, и машина времени врезалась в куполообразное дно их корабля. На огромной скорости она пробила его насквозь и вырвалась наружу, быстро вращаясь вокруг собственной оси.

Сквозь пробитое ударом ТАРДИС отверстие можно было увидеть, как искрятся оборванные кабели и один за другим взрываются приборы. Корабль далеков потерял управление и, паля во все стороны, закрутился, резко меняя траекторию полета. Один из выстрелов угодил в соседнюю «тарелку», другая не успела уйти от столкновения с неуправляемым кораблем.

Мониторы ТАРДИС показали медленно плывущие в космосе неподвижные тела далеков в разбитой броне. Их поврежденные корабли догорали рядом.

– Вот так, славная моя старушка, – сказал Доктор. Он склонился над пультом, заставляя ТАРДИС снова и снова уходить от огня вражеских орудий. Корабли далеков собрались вместе и преследовали Доктора, словно стая хищных птиц. Каждый выстрел их пушек грозил ему смертью.

– Давайте, – бормотал он. – Летите за мной…

Подобно пилоту, демонстрирующему фигуры высшего пилотажа (однажды, еще в те времена, когда Доктор помогал UNIT[1 - Военное подразделение при ООН, предназначенное для защиты человечества от инопланетных и иных сверхъестественных угроз.] на Земле, они с Бригадиром побывали на представлении), Повелитель времени закручивал ТАРДИС, бросал ее из стороны в сторону, заставлял нырять и выписывать петли. Он удерживал далеков на максимально близкой дистанции, виртуозно уклоняясь от их выстрелов.

Око Тантала равнодушно наблюдало за погоней.

– Хорошо, а не пора ли… – Доктор оборвал фразу и усмехнулся, когда сотня боевых ТАРДИС вынырнула из Вихря времени прямо в тылу вражеского флота.

– Попались! – воскликнул он и крутанул рукоять на приборной панели, направляя машину времени вниз под приближающуюся волну далеков. Он рассчитывал оторваться от преследования и присоединиться к товарищам.

На корпусах боевых ТАРДИС сформировались гладкие белые пластины. Они были покрыты живым металлом, который в зависимости от ситуации превращался в различное оружие или щиты. Строй боевых ТАРДИС распался, выпуская в сторону флота далеков сотни смертоносных зарядов. Далеки, в свою очередь, попытались перегруппироваться, чтобы встретить ударившего в тыл противника лицом к лицу.

Множество временных торпед, выпущенных ТАРДИС, попало в цель, замораживая корабли далеков в потоке времени и на несколько секунд лишая их возможности двигаться. Замершие корабли один за другим исчезали в беззвучных огненных вспышках – вслед за временными торпедами по ним выпустили разрывные снаряды.

Но далеки не сдавались. Сразу после того, как Доктор успешно протаранил еще одну «тарелку» – не переставая вращаться, она исчезла в атмосфере ближайшей планеты, – он заметил, что их корабли открыли ответный огонь.

Гибель ТАРДИС похожа на раскрытие цветочного бутона. В момент уничтожения ее внутренние измерения
Страница 4 из 14

разворачиваются в реальности, как лепестки. Стремясь достичь истинного размера, они становятся все больше и больше, пока не сгорят в вакууме.

Доктор видел, как «расцвел» космос. Пальцы Повелителя времени танцевали по клавишам приборной панели, и ТАРДИС послушно отзывалась на его движения. Орудия далеков сделали еще один залп.

– Сдвиг! – прокричал Доктор в коммуникатор. Повелители времени подчинились приказу: их ТАРДИС мгновенно исчезли. Спустя мгновение они появились вновь, совершив скачок на две секунды вперед. Заряды вражеских пушек не поразили ни одной цели, они рассеялись в глубине космоса, никому не причинив вреда. Ответный залп орудий Повелителей времени оказался куда более эффективным и уничтожил множество кораблей противника.

– Отступление! Отступление! – Доктор продолжал слушать голоса далеков; теперь их поредевший хор звучал иначе. Далеки предприняли попытку отойти ближе к Оку и укрыться за разбитыми кораблями погибших собратьев, как за щитом.

– Доктор, мы их перехватим, – пообещал из коммуникатора женский голос.

– Не дайте им уйти, прижмите покрепче, – ответил он.

Теперь Повелители времени вдвое превосходили числом уцелевших далеков. Часть боевых ТАРДИС зашла сверху, часть снизу, взяв отступающих в клещи.

Временные торпеды делали свое дело, не давая противнику вырваться из ловушки. В считаные секунды пространство у Ока заполнилось обломками кораблей; флот далеков был уничтожен.

– Отлично справились, Доктор, – судя по голосу, капитан Преда, командующий Пятым боевым флотом Повелителей времени, была очень довольна. – Сегодня мы им задали жару.

– Не стоит считать победы раньше времени, – мрачно ответил Доктор. – Не уверен, что бой закончен. Здесь могут быть и другие, наверняка они прячутся в тени этих планет.

– Так давайте проверим, – сказала Преда и отключила связь. Боевые ТАРДИС построились клином и подлетели ближе к Оку Тантала.

Доктор направился вслед за ними, не спуская глаз с мониторов. Он ждал нападения.

Все же они угодили в западню. Система оповещения молчала. На мониторах до последней секунды было чисто, а затем армада кораблей-невидимок вышла из Вихря.

Эти корабли были новой разработкой далеков, Доктор видел их всего несколько раз: гладкий яйцевидный корпус глубокого черного цвета, никаких бортовых огней. По своему опыту Доктор знал, что в бою они вдвое опаснее обычной «тарелки». Черные корабли скрывались в Вихре времени, поджидая добычу, как пауки. Они улавливали вибрации движущейся ТАРДИС и мгновенно выходили в реальность, чтобы нанести внезапный удар.

Корабли-невидимки были элегантным и смертоносным оружием, и Доктор сразу понял, что Преде с флотом не уйти из западни.

У Повелителей времени не было и доли секунды, чтобы среагировать. Никому из них не удалось нырнуть в Вихрь. Оружие далеков резало боевые корабли, как консервный нож, и выбрасывало «содержимое» в ледяной вакуум космоса.

Доктор закричал, в бессильной ярости обрушив кулаки на приборную панель; ТАРДИС резко сдвинулась в сторону, и это спасло ей жизнь. Удар пришелся вскользь по правому борту и закрутил корабль, как волчок. Стабилизаторы не справились с импульсом, Доктора сбило с ног, и он покатился по полу. Потерявшая управление ТАРДИС кувыркалась в воздухе, падая на ближайшую планету.

Глава 3

Вращаясь и оставляя за собой черный дымный след, ТАРДИС камнем падала вниз.

Внутри мчащейся к земле машины времени Доктор встал на ноги, цепляясь за поручень у края центрального помоста. Их продолжало крутить в воздухе. Двигатели гудели, металл скрипел от напряжения, но сам корабль не мог ни выправить траекторию, ни погасить скорость падения.

ТАРДИС продолжала транслировать проекцию внешнего обзора. Над головой Доктора в бешеной пляске кружились темные, похожие на синяки пятна на фиолетовом небе, островки руин, утыкавшие выжженную землю, и огни, лижущие внешнюю оболочку корабля. Невероятным усилием он заставил себя отпустить поручень и кинулся к пульту управления. Ему удалось схватиться за торчащий из консоли кабель, и он потянул его на себя, пытаясь добраться до пульта. К его ужасу, от сильного натяжения кабель выскочил из гнезда. Доктор отчаянно замахал свободной рукой, стараясь удержать равновесие. По счастью, очередная попытка двигателей остановить вращение корабля толкнула Доктора вперед, прямо к пульту управления, и он вцепился в ближайший рычаг.

Доктор встал настолько устойчиво, насколько мог. Корабль продолжал падать, и пол по-прежнему пытался уйти у него из-под ног.

– Отлично. Это должно сработать… – Доктор откинул вырванный из гнезда кабель, пощелкал тумблерами и нажал несколько кнопок.

Двигатели протестующе взвыли. ТАРДИС затрясло, и она начала дематериализовываться. Сквозь ставшие прозрачными стены Доктор видел, как исчезает реальный мир, уступая место пестрым потокам Вихря времени.

Доктор готов был облегченно вздохнуть, когда эта знакомая картина вдруг дрогнула и исчезла. Под куполом, мерцая, снова возник вид опустошенной войной поверхности. Земля стремительно приближалась, она будто сама мчалась навстречу падающей ТАРДИС.

Доктор в сердцах ударил кулаком по пульту управления. Даже механизм центральной колонны остановил свое монотонное движение. ТАРДИС словно предчувствовала, что должно случиться, и пыталась укрыться в глубине самой себя, отключая даже самые важные системы.

– Прости, старушка, – сказал Доктор и крепко ухватился за консоль. – Боюсь, посадка будет немного жесткой…

* * *

В рот набилась земля, правая щека саднила; по меньшей мере одно из ребер было сломано. Зола никак не могла сообразить, где она и что здесь делает. Тьма мягко затягивала девушку, а Зола и не думала сопротивляться. Сон. Сейчас ей не помешало бы немного поспать…

– Обнаружить другое человеческое существо, – от звуков дребезжащего металлического голоса сонливость как рукой сняло. Ну конечно! Уступ. Оползень. Искаженные. Наверняка прошло всего несколько секунд. Зола не шевелилась. Может, они решат, что она мертва?

Золу частично засыпало рыхлой землей, она ощущала на ногах ее тяжесть. Уже неплохо – по крайней мере, она чувствовала ноги. Должно быть, грязь смягчила падение. Зола попробовала едва заметно пошевелить ногой и почувствовала, что лежащая сверху земля поддалась. Значит, ее засыпало не слишком сильно, и она легко сможет освободиться.

Оружие из рук Зола так и не выпустила – гладкий металлический ствол холодил ладонь. Ружье еле слышно гудело от наполнявшей его энергии. Кажется, мутантов ждет сюрприз. Вряд ли они готовы к тому, что она снова начнет стрелять. Судя по словам искаженного, они еще не нашли Зяблика. Они не…

– Зола! – раздался среди руин встревоженный крик. От досады ей самой захотелось кричать. Что за дурь он творит?! Выдал себя, стал легкой целью.

Что ж, похоже, у нее нет другого выбора…

Зола выдохнула и рывками освободилась от засыпавшей ее земли. Времени оценивать ситуацию не было. Один из летунов висел в воздухе неподалеку, спиной к Золе. Она наспех прицелилась и выстрелила дважды. Быстро поймала в прицел другого летуна и снова сделала два выстрела.

Оба противника взорвались, исчезнув в яркой вспышке: сначала один, и тут же другой.
Страница 5 из 14

Горящие обломки полетели во все стороны. Зола бросилась к ближайшему укрытию. Она перекатилась по асфальту и спряталась за броней убитого ранее далека. Осталось два боеспособных искаженных, один – вооруженный пушкой. Против пушки у девушки шансов не было.

– Зола!

Она выглянула из-за укрытия и увидела, как высокий широкоплечий силуэт Зяблика отделился от стены. На нем был грязный черный комбинезон, в руках – старый пулемет. Зяблик выбежал на дорогу, поливая огнем оставшихся мутантов. Пули отскакивали от брони, не причиняя вреда, но его план – если у него вообще был план – сработал. Он отвлек их, давая возможность Золе перебраться в более безопасное место.

– Зола! Выбирайся оттуда! Быстро! – прокричал он. Выпустив еще одну бесполезную очередь, Зяблик развернулся и кинулся бежать к углу разрушенного здания.

– Ликвидировать! – прогудел далек с пушкой, поворачивая центральную секцию вслед бегущему человеку.

– Зяблик! – закричала Зола. – Нет!

Далек выстрелил. Из пушки вырвался сгусток энергии зловещего красного света. Он попал Зяблику в спину и в следующую секунду окутал его целиком. Словно объятый пламенем, парень метался из стороны в сторону, пытаясь вырваться из смертельной хватки луча. Но тот держал крепко, спасения не было.

Зяблик хотел закричать, и поток энергии ринулся в открытый рот, заполняя тело изнутри. Задыхаясь, он вцепился обеими руками в горло.

Зола ничем не могла ему помочь. Она плакала, глядя, как плоть Зяблика начинает светиться, приобретая красноватый оттенок убивающей его энергии. Жуткое сияние становилось все ярче, тело Зяблика словно истаивало изнутри, пропуская свет наружу.

Прошло всего несколько секунд, и от Зяблика не осталось ничего, кроме крошечного, медленно гаснущего огонька.

Сжавшаяся за сгоревшим далеком Зола испытала странное чувство. Только что она стала свидетелем чего-то ужасного, но никак не могла понять, чего именно. Неясный зуд на самом краю сознания не давал покоя: Зола готова была поклясться, что искаженные уничтожили кого-то несколько секунд назад – но не могла вспомнить кого. Кажется, она даже знала убитого… Но кто это мог быть? Ведь она устроила засаду в одиночку, без чьей-либо помощи. Или нет?

Тем не менее отрицать охватившее ее сокрушительное чувство опустошенности было бессмысленно. На месте должной скорби в душе зияла огромная дыра, но разбираться со своими чувствами и переживаниями времени не было: двое оставшихся искаженных уже подбирались к ней.

Зола выглянула из-за обгоревшего корпуса в поисках пути для отступления. Единственная возможность уйти живой – добраться до руин через дорогу, но далеки не дадут ей ни малейшего шанса осуществить этот план. Нынешнее укрытие, впрочем, тоже ее не спасет.

Внимание Золы привлек нарастающий резкий звук. Она подняла взгляд и невольно открыла рот от изумления: оставляя в небе густой дымный след, к земле стремительно неслась большая синяя будка. Окна горели ярким светом, на крыше сверкал фонарь. Зола понятия не имела, что это, но точно могла сказать, что очень скоро «оно» врежется в поверхность ее планеты.

– Уклонение! Уклонение! – заверещал яйцевидный мутант и устремился к разрушенным домам, торопливо перебирая паучьими лапками.

Зола опустилась на корточки и сжалась в комок, прикрывая голову руками. Что еще было делать в такой ситуации? Рев от падения будки перекрывал все остальные звуки. Добежать до укрытия девушка не успевала. Чем бы ни было падающее с неба тело, до столкновения оставались считаные секунды.

Будка врезалась в Молдокс с жутким оглушительным треском. Удар подбросил сошедшую оползнем землю и броню мертвого далека метра на два вверх. Золу тоже подкинуло. От падения на спину у нее в самом прямом смысле перехватило дыхание. Будка ударилась о склон над дорогой, отскочила и, кренясь, продолжила свой полет к земле. Она врезалась в дорожное полотно с грохотом, не менее громким, чем при первом столкновении. Грязь и мусор второй раз за сегодняшний день засыпали Золу.

Будка опрокинулась и со скрежетом поехала по дороге. Скольжение по асфальту высекало искры из, казалось бы, деревянного бока. Наконец будку швырнуло на тротуар, где она остановилась, уткнувшись в полуразрушенную кирпичную стену.

Зола смогла вдохнуть и открыла глаза. То, что она выжила, казалось ей настоящим чудом. Она поднялась, стряхивая грязь с одежды; в ушах звенело. Зола сделала несколько шагов и едва не упала. Пришлось подождать, пока голова не перестанет кружиться.

Как только слух вернулся, на Золу навалилась тишина, которую нарушало только шипение плавящегося у основания будки асфальта. Как вообще что-то, сделанное из дерева, могло уцелеть после такого падения?

Зола осмотрелась. Первый удар оставил глубокий кратер в склоне под откосом, по дороге змеились трещины; часть ее была полностью разбита.

Броня далека, служившая Золе укрытием, валялась метрах в трех от нее и тихо покачивалась.

От синей будки поднимался дым. Она лежала на боку, раскрывшейся дверью вверх. Окна все еще слабо светились, но фонарь на верхушке погас. Зола подумала, что он похож на аварийный маяк или навигационное устройство.

Рядом с будкой Зола заметила нижнюю часть брони далека; надо думать, она принадлежала тому, что с пушкой. Верхнюю половину нигде не было видно. Видимо, далек не успел убраться подальше, и падение будки его обезглавило. Получается, странный летательный аппарат, сам того не желая, спас девушке жизнь.

Зола поискала взглядом мутанта с паучьими лапками, но так и не нашла его тела.

Она осторожно приблизилась к будке. За открывшейся от удара дверью горел свет, но внутри было дымно, и Зола, как ни напрягала глаза, ничего не могла рассмотреть. Она подумала крикнуть: «Есть кто живой?» – но побоялась привлекать к себе внимание. Тем более, девушка понятия не имела, кто или что сидело в будке. Нет уж, лучше она подкрадется и сама посмотрит, что там внутри…

Зола замерла, услышав, как в будке кто-то закашлялся. По крайней мере, ее обитатель пока жив.

Девушка быстро огляделась в поисках своего ружья и увидела его торчащим из груды земли неподалеку. Зола принялась разгребать руками грязь, чтобы выкопать оружие. Под края обломанных ногтей быстро набилась глина. Наконец она вытащила ружье из кучи земли, проверила, уцелели ли провода, стряхнула грязь и посмотрела на датчики. Индикатор заряда горел красным, ружье было полностью разряжено. Зола выругалась про себя. Видимо, взрыв что-то сломал в батарее или излучателе. Но кто бы ни сидел в будке, он-то об этом не знает. А припугнуть можно и разряженным ружьем.

Выставив его перед собой, как щит, Зола снова приблизилась к синей будке. Она держала ухо востро и внимательно следила за любым движением, способным выдать враждебные намерения. Может, это спасательная капсула? По размеру вполне подходит и, судя по падению, прилетела с орбиты. Небольшие языки пламени все еще плясали по углам будки. На боку виднелся длинный черный след от выстрела из энергетического оружия. Значит ли это, что далеки сбили чей-то корабль? Спасшийся в капсуле – человек или пришелец? В верхней части будки виднелась надпись «ПОЛИЦИЯ», что не только не давало ответов на вопросы, но еще больше запутывало эту странную
Страница 6 из 14

ситуацию.

Зола снова услышала кашель – уже громче предыдущего. В дыму что-то промелькнуло. Зола остановилась и направила оружие прямо на открытую дверь. В этот момент из будки вынырнула голова человека.

С громким выдохом он раскинул руки, цепляясь за края странной спасательной капсулы, и подтянулся. Теперь над дверным проемом торчала не только голова, но и плечи.

Зола смотрела на него, не зная, что именно нужно говорить или делать. Мужчина был намного старше ее, на суровом морщинистом лице читалась усталость. Короткие седые волосы торчали над высоким лбом. Такими же абсолютно седыми были и густые усы с бородой. Кожаная куртка выглядела поношенной, на шее у незнакомца был повязан коричневый шарф с узором-елочкой. Его удивительные зелено-карие глаза смотрели на девушку с недоумением.

– Ну? – сказал он так, будто ждал ответа на некий невысказанный вопрос.

– Что? – переспросила Зола и повела ружьем, давая незнакомцу понять, что вооружена.

Его брови поползли вверх. Он, кажется, был удивлен невероятной наглостью собеседницы.

– О, значит, все, на что ты способна – размахивать оружием у меня перед носом. Так?

– Ну… – Зола на секунду даже растерялась. – Слушай, ты же только что свалился с неба!

– Именно это я и сделал, – согласился незнакомец. – И, надо сказать, идеально выбрал момент.

– О чем ты говоришь? – спросила Зола, с трудом сдерживая недовольство.

– Посмотри на себя. Ты определенно нуждаешься в моей помощи.

– Да неужели? – возмущенно спросила Зола и покачала головой, пораженная его высокомерием. – В твоей помощи?

– Верно, – ответил незнакомец.

– И что же заставляет тебя так думать? – Зола уже начала уставать от раздражающей манеры общения странного старика и его нелепого позерства.

Незнакомец пожал плечами, точнее, попытался пожать, так как висел, широко раскинув руки. Что, кстати, выглядело очень странным: будка была довольно узкой, что мешало ему просто встать на ноги?

– Если не хочешь, чтобы тебя пристрелил далек, советую побыстрее забираться внутрь, – сказал он со вздохом.

– Что? – не поверила своим ушам Зола. – Ты хочешь, чтобы я залезла в эту будку с тобой? – она продемонстрировала ему свою лучшую ухмылку «Не в этой жизни, мистер».

– Меня мало волнует, что ты будешь делать, но если у тебя есть хоть капля мозгов – в чем я не уверен, – ты сделаешь именно то, что я сказал.

Зола подумала, не нажать ли спусковой крючок: вдруг оставшегося заряда хватит на то, чтобы надоедливый дедуля прилег отдохнуть.

– Отлично, – сказала она. – Оставляю тебя наедине с собой. – Зола развернулась и пошла прочь.

– Сейчас же! – повысил голос незнакомец. В отличие от предыдущей болтовни, последние его слова прозвучали как приказ, заставляя Золу всерьез задуматься над предложением.

– У-нич-то-жить!

Зола мгновенно развернулась на месте и увидела, что паукообразная тварь выползает из-за руин справа от нее. Девушка громко выругалась. Она так увлеклась спором с незнакомцем из будки, что забыла об осторожности – и поплатилась за это. Она вскинула ружье, несколько раз попыталась выстрелить, но, как и ожидалось, ничего не произошло. Заряд полностью иссяк.

У Золы было не так много вариантов. Она могла остаться и сразиться с мутантом, хотя от ее оружия толку сейчас не больше, чем от деревянной палки, попытаться сбежать, рискуя получить выстрел в спину, или укрыться в упавшей с неба будке.

– Из огня да в полымя, – пробормотала Зола. Искаженный заполз на торчащий из земли обломок стены, и кирпичи посыпались из-под его острых лап. Зола развернулась, взяла короткий разбег и прыгнула в раскрытый люк спасательной капсулы за спину незнакомца. Она поджала ноги к груди, чтобы приземлиться на корточки и сразу скрыться в глубине будки.

– Берегись! – крикнула она, чтобы незнакомец успел подвинуться, и она не упала на него сверху.

Врезавшись спиной в то, что оказалось металлическими пластинами пола, Зола поехала дальше. Она выставила одну руку, чтобы затормозить, а другой по-прежнему прижимала к груди ружье. Инерция повернула ее на бок; так она и остановилась, лежа щекой на холодном железе. Пол еле слышно гудел, вибрируя от работы двигателя на холостом ходу.

Зола не могла понять, что происходит.

При падении она закрыла глаза и сейчас открыла их, ожидая наткнуться взглядом на пожилого мужчину, прячущегося рядом с ней в тесном пространстве. Вместо этого она увидела просторное помещение округлой формы.

Зола взяла оружие в обе руки, села и недоверчиво огляделась вокруг. На стенах светились расположенные рядами круглые панели. Зола даже не догадывалась об их предназначении. Изогнутые каменные колонны подпирали купол. На возвышении в центре располагалось нечто похожее на пульт управления. С первого взгляда становилось ясно, что многие детали на нем не принадлежат изначальному механизму. Из открытого люка на полу к этому пульту тянулись кабели разной толщины.

Все помещение выглядело так, словно его обставил завзятый жестянщик, или владельцу постоянно не хватало нужных деталей, и он заменял их тем, что подвернулось под руку. Она оказалась в рубке космического корабля. Зола подумала, что, может быть, ударилась и потеряла сознание, когда запрыгивала в спасательную капсулу, и очнулась уже в другом месте несколько часов спустя. Но в это слабо верилось.

Немолодой мужчина, чьи плечи и голова ранее торчали из будки, сейчас возился с пультом управления, пытаясь настроить изображение на маленьком экране. Он стоял спиной к Золе, но определенно это был тот самый человек: она узнала его по коричневой куртке и седым волосам.

Зола оглянулась и увидела люк. Она пригляделась внимательнее. Технически это была дверь. Сомнения Золы окончательно рассеялись: именно через этот вход она сюда и попала.

– Она… Она… – растерянно пробормотала Зола.

Мужчина отвернулся от экрана и посмотрел на девушку.

– Больше внутри, чем снаружи. Да, знаю. И раз уж теперь мы оба это знаем, предлагаю пропустить эту часть.

– Она стоит прямо, – наконец договорила Зола. – Будка лежит на боку, но внутри она стоит прямо.

– О. Конечно. Хм-м. Тут ты меня подловила, – сказал он. – Да, пожалуй. Это относительно-пространственные стабилизаторы. Они защищают от… падений. – Хозяин корабля посмотрел на нее и насмешливо поднял бровь. – То, что внутри, и то, что снаружи, можно по-разному ориентировать относительно друг друга. – Он взмахнул рукой, словно объясняя, что никакого чуда нет, а есть лишь ловкость рук.

– И она больше, – добавила Зола.

– Ты все же сказала. – Хозяин корабля рассмеялся. – Я этого ждал.

– Что означает… – Зола нахмурилась. – Я в ТАРДИС?

– Именно. – Он повернулся обратно к консоли и стал изучать данные на экране. Дисплей выглядел очень старым. Хозяин корабля нажимал кнопки на пульте, явно пытаясь запустить что-то, что отказывалось работать.

Золе стало интересно, чем именно он занят. Она посмотрела на экран, но увидела лишь множество незнакомых символов, которые вращались и двигались в каком-то безумном танце.

– Бесполезно! – неожиданно громко воскликнул он, явно чем-то расстроенный. Зола непроизвольно отшатнулась, ее палец мгновенно оказался на спусковом крючке.

– Если это ТАРДИС, – сказала
Страница 7 из 14

она, – значит, ты…

– Повелитель времени, – закончил за нее мужчина. – Да, верно. Молодец. – Его голос звучал покровительственно.

Зола отодвинулась, упираясь ногами в пол. Она подняла оружие, направляя его на Повелителя времени. Возможно, остаться снаружи с искаженными было не такой уж плохой идеей. Она услышала, как один из них пытается выломать дверь, но, к счастью, ТАРДИС была достаточно крепкой, чтобы выдержать его натиск.

– Что тебе от меня нужно? – Голос Золы дрогнул.

– Я думаю высадить тебя где-нибудь в безопасном месте, – со вздохом ответил Повелитель времени. – Так быстро, как только смогу. Может, хоть тогда я наконец получу немного тишины и покоя.

Он посмотрел на нее так, словно хотел услышать, что на это скажет Зола.

– Назови мне хоть одну причину, почему мне не стоит убивать тебя прямо сейчас? – спросила она, вскидывая ружье.

– Потому что я спас твою жизнь, – отозвался Повелитель времени. – А еще потому, что ты ничуть не похожа на убийцу и батарея твоего излучателя полностью разряжена. – Он вернулся к пульту и защелкал тумблерами.

– Спас жизнь! – со злостью воскликнула Зола. – Ты едва не раскатал меня по асфальту, когда свалился с неба в своей… своей… будке! – После гневной тирады она тихо выругалась себе под нос. Как он догадался про ружье? Увидел, что она пыталась стрелять в искаженного? Пусть Повелитель времени знает, что она безоружна, но, если он попытается причинить ей вред, она так легко не сдастся. Если придется, будет драться голыми руками. В конце концов, она гораздо моложе и наверняка сильнее.

– Вот как. Значит, ты бы сама справилась с теми далеками?

Ее не слишком впечатлил его снисходительный тон, учитывая, что он фактически разбил свою ТАРДИС о планету. Тем временем он достал что-то из складок куртки, но Зола не успела разглядеть, что именно.

– Они не были далеками, – возразила она. – С далеком я уже разобралась.

– Далек есть далек, – сказал Повелитель времени, пожимая плечами. – Форма не имеет значения, и не важно, из какого он времени или варианта реальности.

– То же самое можно сказать и о Повелителях времени? – Вопрос Золы был пропитан едким сарказмом.

– Боюсь, что так, – ответил он.

– Но ты же сам Повелитель времени? – удивилась Зола и помахала ружьем, привлекая его внимание. Хозяин корабля даже не посмотрел в ее сторону. Зола наконец увидела, что он держал в руке – какой-то странный предмет, похожий на большую шариковую ручку со светящимся наконечником и кнопкой. Каждый раз, когда Повелитель времени нажимал ее, эта штука начинала неприятно жужжать.

– Да, – наконец ответил он, и Зола почувствовала, что для него этот вопрос почему-то оказался не слишком приятным. Он поднес странный инструмент к уху, зажал кнопку и прислушался к звуку, который издавал прибор. Что-то в этом жужжании ему явно не понравилось. Он нахмурился и постучал устройством по ладони.

– Где же тогда твои шапка и мантия? – спросила Зола. – Ты не слишком похож на Повелителя времени.

– Как говорится, из каждого правила есть исключения, – ответил он и вновь поднес прибор к уху. Кажется, на этот раз жужжание его порадовало. Он засунул прибор в петлю старого патронташа, перекинутого через грудь, и отряхнул руки.

– Что это за штука? Оружие? – спросила она.

– Нет, – ответил он и раздраженно посмотрел на Золу. – Это отвертка. А теперь, может, уберешь свое ружье? Ты расстраиваешь мою старушку. – Он ласково похлопал ладонью по консоли. – И, если уж быть совсем откровенным, ты расстраиваешь меня.

Если он рассчитывал задеть Золу последним замечанием, то это не сработало.

– Хочешь сказать, больше, чем ты расстроил ее, врезавшись в планету? – ехидно спросила она. Ствол ружья Зола все же опустила, но выпускать излучатель из рук не торопилась.

– Другое дело, – похвалил ее Повелитель времени. – Правда же, так стало гораздо лучше?

Теперь пришла очередь Золы наградить его раздраженным взглядом:

– Что ты вообще забыл на Молдоксе?

– А, вот, значит, как зовется эта планета. Надо сказать, вид у нее просто ужасный. Молдокс. – Он произнес последнее слово так, будто примерял его, как примеряют шляпу. Повелитель времени покачал головой, словно решил, что оно ему не подходит. – Куда более важный вопрос: что ты здесь делаешь и зачем вступила в бой с теми далеками?

– Я устроила засаду.

– Засаду? – Повелитель времени посмотрел на нее с недоверием. – Ты, твой друг и один трофейный излучатель на двоих. Впечатляет. – На мгновение его лицо стало очень несчастным. – Прости, я не смог спасти его.

– Мой друг? Я была одна, – удивилась Зола.

– Сканеры ТАРДИС показали присутствие в зоне падения двух человек. Один из них исчез сразу после того, как далек выпустил мощный энергетический заряд. Я решил, что вы были заодно.

– Нет, я… – Она замолчала. Ее снова посетило то странное чувство, навязчивый зуд на самом краю сознания, словно она никак не может что-то вспомнить. – Вряд ли. Я так не думаю.

Повелитель времени кивнул, но было видно, что ее ответы серьезно его смутили.

– Что ж, – сказал он, обходя консоль по кругу и настраивая приборы на пульте управления, – можешь чувствовать себя как дома ближайшие пару минут. Я собираюсь снова поднять ее в воздух. – С этими словами он потянул большой рычаг. Широкая стеклянная колонна в центре консоли на секунду вспыхнула ярким белым светом. Механизм за стеклом дрогнул, задвигался вверх и вниз, как поршень, но свет тут же погас. Снизу, из-под пола, послышался глубокий низкий звук, пугающе похожий на стон.

– Проклятие! – воскликнул Повелитель времени, со злостью ударив кулаком по пульту. – Не работает. Ей нужно время, чтобы залечить раны, прежде чем я смогу увести ее подальше от этой планеты.

– Подальше от планеты? – переспросила Зола. Внезапная мысль закралась девушке в голову. А не этого ли она ждала? Неужели судьба наконец-то подкинула ей шанс спастись, о котором она так давно мечтала? Может, чудаковатый старик вытащит Золу из ада, в который далеки превратили ее родной мир? Идея выглядела очень заманчиво. За прошедшие годы Зола сотни раз думала о том, как убежать с Молдокса, но реальной возможности ни разу не представилось. Вдруг это она? Начать с чистого листа где-нибудь далеко-далеко, где эта война – всего лишь часть древней истории, страшная сказка, которую рассказывают малышам, чтобы хорошо себя вели. Не может быть, чтобы в бесконечном космосе не нашлось такого места.

– Ну, похоже, прямо сейчас мы никуда особо не торопимся. – С этими словами Зола наконец встала и повесила ружье на металлические перила. Впрочем, она не стала отходить слишком далеко и в случае чего могла быстро схватить оружие. Понятно, что без нового источника питания оно бесполезно, но даже разряженное оружие лучше, чем ничего. Тем более что ничего другого у Золы и не было.

– Мы? – удивился Повелитель времени.

– Ты же говорил, что отвезешь меня в безопасное место, – сказала Зола. – На Молдоксе таких нет. От патрулей далеков очень трудно прятаться, а если меня найдут, я скорее дам себя убить, чем сдамся в плен.

– Далеки берут пленных? – Повелитель времени удивился еще больше. – Это на них не похоже. Хотя, может быть, у далеков особые планы на эту планету. Что они делают с
Страница 8 из 14

пойманными людьми?

– Понятия не имею, – ответила Зола. – Знаю только, что их уводят в города. Для этого далекам и нужны патрули – собирать людей. Стреляют, только если бежишь или сопротивляешься.

– Далеки роют землю, прокладывают шахты?

Зола пожала плечами, она ничего об этом не знала.

– Тогда пойдем и выясним, – сказал Повелитель времени.

У Золы обмерло сердце.

– А как же далеки? – спросила она и только сейчас заметила, что стук в дверь прекратился. Видимо, искаженный сдался и ушел, чтобы доложить о случившемся.

– Будем решать проблемы по мере возникновения, – ответил Повелитель времени. – Где здесь ближайший город?

– Ближе всего – Эндор, до него пятнадцать километров.

– Дорогу знаешь?

– Да, но идти туда смертельно опасно, – сказала Зола. – Их там тысячи. А еще ходят слухи… что мутанты разрабатывают в Эндоре новое оружие.

– Этого-то я и боюсь, – сказал Повелитель времени. Он в последний раз посмотрел на монитор и пошел к двери. – Идем. Нет времени лучше настоящего.

– Если я помогу тебе, – спросила она, по-прежнему стоя у консоли, – если я отведу тебя в Эндор, когда мы вернемся, ты заберешь меня отсюда на ТАРДИС и отвезешь в безопасное место? – Ее голос едва не сорвался. Зола спрятала руки в карманы, чтобы Повелитель времени не увидел, как они дрожат.

– Да, – сказал он. – Обещаю.

– Но откуда мне знать, что ты не обманешь?

Он посмотрел ей в глаза, отвернулся и вышел наружу.

– Этого ты не можешь знать, – бросил он через плечо.

Подумав, что терять все равно нечего, Зола схватила ружье и побежала за Повелителем времени.

Глава 4

До вторжения далеков Жослин Харрис была губернатором Молдокса. Ее власть распространялась также и на четыре людских поселения на спутниках планеты. Жослин была хорошим руководителем: под ее бдительным присмотром колония процветала. Население росло, программа застройки постепенно воплощалась в жизнь, даже терраформирование проходило довольно гладко, если не считать памятного сбоя, спровоцировавшего одну-единственную лютую зиму.

Жослин гордилась своей работой. Люди Молдокса, избиравшие ее три раза подряд, провозгласили губернатора Харрис предвестником новой эры. За безграничное доверие она отплатила тем, что предала всех и теперь работала на далеков.

Она сделала это не из жажды власти или хоть сколь-нибудь высоких побуждений в отличие от большинства перебежчиков. Ее поступок был обусловлен трусостью, что, по собственному мнению Жослин, делало ее худшим из предателей. Она пошла на это, чтобы спасти свою шкуру. Когда полчища далеков окружили планету и начали жечь города и истреблять население, она согласилась стать их рупором, марионеткой, игрушкой. Только ради того, чтобы выжить.

Годами Жослин пыталась убедить себя, что сделала единственный правильный выбор: работая на стороне далеков, она могла по-прежнему приносить пользу своему народу, передавая бойцам сопротивления информацию о планах захватчиков. Вот только Жослин так ни разу и не решилась пойти против далеков, поскольку всегда существовал риск, что они об этом узнают. Она понимала, что возмездие за предательство будет быстрым и эффективным и полностью исключит возможность повторной ошибки. Жослин знала: что бы ни случилось, ей легко найдут замену.

Интересно, что понадобилось далекам сегодня? Две бронзовые жестянки вошли в комнату Жослин – камеру, если называть вещи своими именами, – и приказали следовать за ними. Как обычно, они не вдавались в детали и ничего не объясняли. Жослин только сообщили, что ее ждут в зале для аудиенций.

Отодвинув планшет, она встала из-за стола и пошла за далеками, как и было велено. Командный центр захватчиков представлял собой огромную космическую станцию, но, несмотря на ее размеры, искусственная гравитация здесь была весьма слабой. Далекам, как она выяснила, гравитация не нужна: они могли создавать магнитное поле и с его помощью легко удерживаться на металлических поверхностях. Если кто-то и вылетал в открытый космос, он всегда мог включить двигатели и вернуться обратно. Таким образом, гравитация была крохотной уступкой для заключенных, которых содержали на борту станции. Далеки не тратили энергию на то, чтобы сила тяжести достигала хоть сколь-нибудь комфортного уровня.

Поэтому Жослин не шла, а, скорее, прыгала вслед за далеками гигантскими скачками, стараясь не отставать.

От ее камеры до зала для аудиенций было меньше пятисот метров. За время своего пребывания на станции она побывала там несчетное число раз.

Сегодня Круг вечности собрался в полном составе. Пятеро входящих в него далеков расположились на высоких постаментах и смотрели на Жослин сверху.

Она так до конца и не выяснила, в чем именно заключаются функции этих далеков или чем они отличаются от подчиненных им сородичей, не считая, конечно, цвета. Их форма и рост были точно такими же, как у тех охранников, что привели ее сюда, но, если обычные далеки блестели бронзовым и золотым, эти пятеро переливались глубокой металлической синевой. Купол их брони и полусферы на корпусе сияли, как полированное серебро.

Жослин знала только, что император далеков наделил Круг вечности властью и велел им создать новое оружие против Повелителей времени. Некоторые из своих изобретений они тестировали на жителях Молдокса и других планет Спирали Тантала. Жослин была в курсе экспериментов, так как составляла отчеты.

Для нее эти пятеро были настоящим кошмаром, демонами в синих доспехах, чудовищами, ответственными за все, что случилось с ее любимой планетой, домом. И ее детьми.

– Ждать, – рыкнул охранник. Когда Жослин слышала голоса далеков, ей казалось, что они вонзаются в голову, как гвозди. Она остановилась в центре большого шестиугольного зала. Далеки все так же смотрели на нее с постаментов. Женщина чувствовала угрозу, но они хранили молчание.

Охранники бесшумно скрылись в нишах у входа. Она решила, что не будет говорить, пока ей не велят.

В нескольких метрах над головой Жослин заработал голографический экран. Его свечение заставляло воздух мерцать голубым светом; в зале чувствовался запах озона.

– Докладывайте, – прогудел низкий скрипучий голос императора далеков. Она удивленно вскинула голову. На экране застыл немигающий глаз императора. Его голос, казалось, шел со всех сторон сразу, заполняя комнату. Жослин чувствовала, как вибрации металлического баса отдаются дрожью внутри тела.

– Создание оружия близится к завершению, – монотонно проскрежетал далек на крайнем пьедестале слева. – Ликвидатор скоро будет готов.

– Отлично, – сказал император. – Мы стоим на пороге уничтожения Галлифрея. – Выдержав короткую паузу, он спросил: – Как обстоят дела с прародителями?

– Двенадцать из семнадцати распознанных эпох заселены нашими прародителями, – ответил другой далек из Круга вечности. – Силы Повелителей времени рассредоточены. Война идет на многих фронтах.

– Как и планировалось, – сказал император. – Что с разработкой нового вооружения?

– Тестирование на планете Молдокс практически завершено, – ответил далек на центральном постаменте. Когда он говорил, энергетические клапаны на его голове часто мигали. – В соответствии с полученными данными, образцы
Страница 9 из 14

нового темпорального вооружения скоро будут готовы к распространению в пространственно-временном континууме.

– Покажи мне, – проурчал император.

– Подчиняюсь, – ответил далек и повернул голову к Жослин: – Жослин Харрис. Ты исправно служила нам.

– Я старалась, – ответила она, не совсем уверенная, к чему клонит далек.

– Предательство собственного вида говорит о том, что тебе нельзя доверять, – продолжил тот. – Ты будешь у-нич-то-же-на.

– Нет! – закричала она. – Нет! Я сделаю все, что угодно. Скажите мне, я докажу, что могу быть полезной. – Жослин невольно сделала шаг ко входу в зал, хотя понимала, что бежать некуда: она на станции далеков, вращающейся вокруг гигантской пространственно-временной аномалии. Даже покинув зал, много времени она не выиграет, но можно хотя бы попытаться…

Жослин развернулась, чтобы кинуться к двери, и вскрикнула от разочарования. В зал медленно влетел еще один далек, отрезав ей путь к спасению. Мысли заметались в голове Жослин, она понятия не имела, что теперь делать.

Этот далек отличался от остальных. Та же бронзово-золотистая броня, та же высота и внешность, но вместо обычного манипулятора и тонкого ствола излучателя в его средней части была закреплена большая пушка черного цвета на сферическом шарнире.

Жослин отпрянула, низкая гравитация превратила ее движение в замедленный скачок.

Далек неторопливо поплыл к ней, прицеливаясь.

– Ликвидировать! Ликвидировать! – На конце ствола его странного оружия заискрились огоньки. С каждой секундой они становились все ярче и ярче.

– Нет! Пожалуйста! – закричала Жослин, закрывая лицо, когда оружие выпустило в ее сторону луч кроваво-красного цвета.

Последним, что она увидела, был глаз императора далеков, со злобным предвкушением смотрящий на нее с экрана.

Глава 5

– Осторожно. Он все еще может быть поблизости, – сказала Зола, укрывшись за ТАРДИС и выискивая взглядом искаженного. – У него было четыре излучателя.

– Я уверен, что он давно убежал, чтобы предупредить своих дружков, – сказал Повелитель времени. – Им очень не понравится, что я здесь.

Зола пристально посмотрела на него. Она часто слышала о высокомерии Повелителей времени, но здесь было что-то иное. Не похоже, что он хвастался. Скорее, наоборот, в голосе, которым он произнес последнюю фразу, сквозили усталость и смирение перед неизбежным: он не хотел быть здесь. Она не чувствовала угрозы с его стороны, хотя ей и следовало соблюдать осторожность. Зола не могла понять, каков он на самом деле, а значит, не знала, можно ли ему доверять. Она лишь надеялась, что он не заварит какую-нибудь кашу, когда они доберутся до Эндора. Быстро осмотреться и обратно на корабль – вот и все, что нужно сделать. Если поторопятся, то к утру вернутся.

Повелитель времени снова вытащил отвертку. Он поднял ее на уровень лица, нажал кнопку и поводил рукой туда-сюда, внимательно слушая звук, издаваемый прибором. Затем пожал плечами и убрал инструмент обратно в петлю патронташа на груди.

Зола подошла к нему и встала рядом. Она снова пробежала взглядом по окрестностям, выискивая укрытие понадежнее.

– Кстати, меня зовут Зола, – сказала она, но руку ему протягивать не стала.

Повелитель времени кивнул.

– Обычно, если кто-то называет свое имя, вежливый человек в ответ говорит свое, – вздохнула девушка.

– Неужели? – спросил он довольно грубо, и они оба на несколько секунд замолчали.

– Ну? – не выдержала Зола.

– Что это вообще за имя «Зола»? – Повелитель времени предпринял новую попытку уйти от ответа.

– Какое есть. Раньше – до прихода далеков – было другое. Но после того как они убили мою семью, а я осталась умирать в ржавом мусорном баке, та жизнь закончилась. Люди, которые подобрали меня, дали мне новое имя. – Зола потянулась и взъерошила копну рыжих волос.

Повелитель времени задумчиво смотрел на нее.

– Понимаю, – сказал он. – У меня тоже было имя, но я уже забыл, когда назывался им в последний раз.

– И почему же? – спросила Зола.

– Это имя ко многому обязывает, – ответил он, глянув на нее искоса. – Я его больше не достоин.

– А разве это не должны решать другие? – спросила Зола.

– Может, и так, – ответил Повелитель времени.

– Скажи мне, – попросила Зола. – Скажи, каким оно было.

Он помолчал, раздумывая.

– Доктор. Раньше меня звали Доктор. – Он отвернулся и, склонив голову, пошел по дороге.

– Эй, – сказала Зола. – Тот, кого звали Доктор, ты идешь не в ту сторону.

Неторопливо приближалась ночь, стало заметно прохладнее. К счастью, компактный рюкзак Золы не пострадал при падении с уступа, и она надела теплый вязаный свитер.

Ночь никогда целиком не опускалась на Молдокс. После заката планету окутывал блеклый жутковатый свет Ока Тантала. Золе, конечно, не с чем было сравнивать, и мысли об абсолютной темноте наводили на нее ужас. Жизненный опыт подсказывал, что во тьме таятся чудовища. На Молдоксе хотя бы видно, что они идут.

Повелитель времени и Зола решили держаться подальше от дороги и пройти через руины. Им пришлось пробираться сквозь завалы, но даже без этих преград выбранный путь был более извилистым и потому долгим. С другой стороны, далекам тоже труднее передвигаться среди разрушенных зданий, а если они взлетают, то их можно заметить издали.

Зола и Доктор встретили всего один патруль. Спустя несколько километров пути они увидели двух далеков и двух летунов, парящих над крышами в поисках людей. Доктор затащил Золу под арку полуразрушенного дверного проема, где они и спрятались от патрульных. Они выждали около десяти минут, опасаясь, что далеки могут обыскать местность повторно.

Зола предупредила Доктора, что по пути им придется кое-где задержаться. Они как раз подошли к нужному месту – последнему известному лагерю повстанцев. Разнообразные палатки и навесы, временные постройки, возведенные из обломков и мусора, прятались среди разрушенных зданий, некогда окружавших парковую площадь. Их специально построили так, чтобы своеобразный военный лагерь при взгляде сверху невозможно было отличить от обычных руин.

Около тридцати мужчин, женщин и детей, одетых в старую, потрепанную одежду, чистили оружие, готовили еду, перевязывали раны. Эти люди заменили Золе семью. А этот лагерь – все, что осталось от сопротивления Молдокса, и его обитатели, насколько она знала, были последними сохранившими свободу людьми на планете. Они сражались против далеков и были достаточно сильны и осторожны, чтобы выжить.

– Что это за место? – спросил Доктор. – Ты же сказала, что приведешь меня в Эндок.

– Эндо?р, – поправила Зола. – Сказала – значит приведу. Я же предупреждала, что сначала нам придется кое-куда заглянуть. Нужно захватить с собой пару вещей.

– Ты здесь живешь? – спросил он, оглядывая лагерь.

– Жила пару дней. Нам постоянно приходится переносить лагерь, ведь мы не хотим, чтобы далеки его обнаружили. Но, да. Так я и живу. Мы все так живем.

Доктор ничего не сказал в ответ. Он просто стоял и продолжал смотреть на людей. Золе показалось, что его старые глаза слезятся.

– Идем, – сказала она. – Я не собираюсь задерживаться, только закину кое-что в рюкзак.

Они прошли мимо одной из хижин. Обитатели лагеря настороженно разглядывали
Страница 10 из 14

незнакомца.

– Не стоит обижаться, – сказала Зола. – Мы редко встречаем других выживших. Представь, что бы они подумали, если бы узнали, что ты Повелитель времени? – Она усмехнулась. Скорее всего, выпади им шанс, они бы линчевали такого гостя.

– Зола!

Черт! Она мгновенно узнала этот голос и непроизвольно втянула голову в плечи. Койн. Вот с кем ей меньше всего хотелось встречаться. Она надеялась, что успеет уйти и ей не придется столкнуться лицом к лицу с чувством вины. Ведь она собралась сбежать в синей будке с Повелителем времени, бросив их всех в этом аду. Да, смелым такой поступок не назовешь. В глубине души она это отлично знала, но Зола слишком устала день за днем бегать от далеков, цепляться за жизнь среди опустошенных развалин и постоянно оглядываться в страхе. Она никогда не хотела быть воином, но обстоятельства не оставили ей выбора. Теперь у нее появилась возможность как-то иначе распорядиться своей жизнью. Но перед Койном она была в неоплатном долгу, и эта встреча могла заставить ее передумать.

– Зола! Кто с тобой?

Она со вздохом повернулась. Койн шел прямо к ним от своей палатки. Жилистый крепкий мужчина лет сорока, он был одним из лидеров их небольшой группы и множество раз вступал в бой с далеками. Одна из таких стычек оставила отметину на лице Койна: шрам от выстрела из энергетического оружия тянулся багровой полосой через всю левую щеку до того места, где раньше было ухо.

Именно он нашел ее среди горящих руин. Он научил ее выживать в этом новом мире – и сражаться.

– Привет, Койн, – сказала Зола.

– Не хочешь нас познакомить? – спросил он, подозрительно глядя на Доктора.

– Его зовут… – Зола запнулась, пытаясь придумать подходящее имя.

– Джон Смит, – закончил за нее Доктор, протягивая руку.

– Что ж, Джон Смит, – сказал Койн, оглядев гостя сверху донизу, – где же ты прятался?

– Везде, где меня не могли найти далеки, – ответил Доктор с улыбкой. – Перебирался с места на место, нигде подолгу не задерживаясь. – Он встретился взглядом с Золой, и она поняла, что он не лжет. – Я увидел, что одинокая девушка решила напасть на патруль далеков, и подумал, что стоит помочь.

– Да, это в ее духе, – рассмеялся Койн и положил руку в защитной перчатке ей на плечо. – И все же зря ты не взяла кого-нибудь с собой. Ты отлично знаешь правила, слишком опасно уходить из лагеря в одиночку.

– Ну, я же была не одна, а вдвоем с Джоном Смитом, верно? – шутливо парировала Зола.

– Ты знаешь, что я имею в виду, – сказал Койн. – А еще вы оба наверняка чертовски голодные. Как насчет ужина? Суп, кстати, почти готов.

– Ну, мы… – протянула Зола и виновато посмотрела на Повелителя времени.

– Великолепная идея, – сказал Доктор.

Суп представлял собой мутную овощную похлебку с зеленью. Но он был горячим, а Зола действительно проголодалась. Она быстро опустошила свою миску и теперь наслаждалась редким чувством сытости.

На Молдокс опустилась ночь, вернее, то, что здесь считалось ночью. Призрачный свет Ока струился в вышине, окрашивая небеса в желтый, синий и розовый, подобно земному северному сиянию.

Доктор, почти полтора часа расспрашивавший Койна о силах далеков, наконец закончил разговор, сел рядом с Золой и тоже посмотрел вверх.

– Красиво, правда? – спросила она.

– Знаешь, что это? – ответил он вопросом. Зола отрицательно покачала головой. – Ветра времени. – Он сделал большой глоток из металлической чашки с горячим чаем. – Темпоральное излучение Ока. То, что ты видишь, – миллиард лет истории, ночное небо давно минувшего прошлого и далекого, еще не наступившего будущего. Излучение вызывает аномалии, нарушает структуру пространства-времени. Над нами окно в другое время, но мир за этим окном постоянно меняется, двигаясь в непрерывном потоке. И да, ты права, это весьма красиво.

Зола снова посмотрела на небо, но уже другими глазами.

– Столько времени, тысячи и тысячи мирных лет. А теперь здесь только война.

– Вселенная полна чудес, Зола. Все, что я видел… Стеклянные луны Сохо, Алая вуаль Восточной параболы, небесные пляжи Альтроса. Есть множество вещей, глядя на которые ты расплачешься от счастья, – сказал Доктор, глядя на девушку.

– Раньше и Молдокс был одной из них, – ответила она. – До вашей войны, до появления далеков. Транспортные корабли приплывали один за другим, каждый день они привозили чужестранцев. В городах кипела жизнь. Люди были счастливы. Они возвели на равнинах дворцы развлечений, из окон которых можно было увидеть золотые воды и ледяные пляжи моря Бариана. Они построили башни невероятной высоты, тянущиеся вверх почти до самого Ока. Они создали машины, которые думали и выглядели, как люди. Здесь можно было ощутить дух самой империи, а теперь остались лишь руины.

Зола поворошила носком обуви грязь под ногами.

– Все эти чудеса, о которых ты говорил, все эти миры – вы их все уничтожите. Я ведь права? Каждый уголок Вселенной. Когда вы остановитесь, ничего не останется.

– Нет, если мне удастся помочь, – сказал Доктор. – Именно поэтому я здесь, Зола. Это я и хочу предотвратить, и потому мне так важно выяснить, что далеки делают на Молдоксе.

Она кивнула. Могла ли она на самом деле доверять этому человеку – этому Повелителю времени? В нем было что-то… необычное. В его компании она впервые за долгие годы почувствовала, что весь этот ад может закончиться, что надежда есть. Это было абсолютно новое для нее чувство, и она не была готова с легкостью его принять.

– Ты взяла то, за чем мы сюда пришли? – нарушил молчание Доктор. Вопрос мгновенно вернул ее от мечтаний к реальности.

– Да, – сказала она, показывая на рюкзак, который лежал на ее постели под брезентовым тентом в нескольких метрах от них. – Пара вещичек на память. Не хотела оставлять их здесь, – она подняла руку, показывая ему браслет из скрученных вместе старых медных проводов. Много лет назад его сделал для нее брат. Она хранила подарок все эти годы и не хотела улетать без него. Браслет – все, что осталось у нее на память о родном человеке.

– Понимаю, – сказал Доктор. Внезапно он нахмурился, увидев что-то под тентом. – Скажи, чья это постель рядом с твоей?

Зола заглянула под тент. Буквально в паре метров от ее постели действительно лежала чья-то еще. Она казалась смутно знакомой.

– Я не… – она заколебалась. – Не понимаю. Я должна знать, кто спал рядом, но я не знаю. Очень странное чувство, словно чего-то не хватает.

– Ну, сейчас об этом беспокоиться ни к чему, – сказал Доктор, но его лицо окаменело. – Пора допивать чай, и в дорогу. Нужно выяснить, что далеки делают в Эндоре.

Зола взяла свою чашку и закинула рюкзак на плечо. Она с удовольствием легла бы поспать, но должна была выполнить данное Доктору обещание. А он должен будет выполнить свое. И она сделает все, чтобы сбежать отсюда, так или иначе.

Глава 6

– Ш-ш-ш!

– Но я же молчу! – сказал Доктор.

– А твои ноги – нет, – прошептала Зола. – Сойди с гравия и иди по земле.

– Но тогда я испачкаю обувь, – сказал Доктор, глядя на нее, как на безумную. – Я не собираюсь тащить грязь в ТАРДИС. Кто потом будет мыть полы? Ты?

– Да, если придется, – ответила Зола, закатив глаза. – Просто не ходи по гравию. Лучше испачкать ботинки, чем лежать в канаве с дыркой в груди. Мы
Страница 11 из 14

почти пришли. Дальше все кишит далеками.

Доктор недовольно цыкнул, но послушался и сошел с посыпанной гравием тропы.

Они приблизились к окраине Эндора и оказались перед городской стеной. Внешняя ее сторона, сильнее всего пострадавшая от обстрела, за годы оккупации обрушилась во множестве мест, и у ее подножия то тут, то там высились нагромождения треснувших плит и камней. В памяти Золы всплыла картинка из детской книжки, которую она читала когда-то очень давно: крепость на старой Земле, высящаяся на скале над морем. Осмотрев стену, девушка окончательно убедилась: любая попытка перебраться через нее, скорее всего, приведет к тому, что их обнаружат.

Даже сейчас одного взгляда на Эндор хватало, чтобы убедиться – некогда город был настоящей жемчужиной Молдокса. Из жалкой кучки технических строений, стандартных школ и жилых блоков он вырос в красочный мегаполис. Плечом к плечу стояли здания, принадлежавшие к самым разным земным культурам, – церкви, мечети, театры, небоскребы, а небо пересекали связывающие их тонкие нити переходов, часть которых обрушилась во время обстрела, а часть после. Теперь здания пустовали: когда далеки заняли город, большинство выживших бежало на дальние окраины.

Зола жестом подозвала Доктора. Сама она прокралась внутрь почти не пострадавшего дома и оттуда наблюдала за полуразрушенной городской стеной. Жизнь давно оставила это место, и только плющ уцелел и расползся по каменной кладке.

Пригибаясь, Доктор подобрался к девушке.

– Вон там, – сказала Зола, указывая на широкий пролом в стене. – Видишь те два купола? – Он кивнул. – Это здания далеков. Они заняли старую школу и перестроили ее. Мы думаем, что там их главная база.

– А где держат людей, которых они забрали в город? – спросил Доктор.

– Этого не знает никто, – ответила Зола, пожимая плечами. – Они заводят людей для «обработки» в те купола, но обратно еще никто не выходил. В первые дни было много предположений о том, что происходит внутри, но со временем об этом перестали говорить. Думаю, мы просто согласились признать, что они мертвы. По крайней мере, я ничего не слышала о выживших.

– Значит, туда-то нам и нужно, – сказал Доктор.

– Нет, – возразила Зола. – Мы так не договаривались. Ты сказал, что тебе нужно посмотреть, что здесь происходит. Ты посмотрел. Теперь мы должны вернуться в ТАРДИС и улететь как можно дальше отсюда.

– Зола, мне нужно узнать, что они делают с людьми. Если они их просто убивают, зачем тратить время и силы на то, чтобы тащить сюда пленников? Почему не убить на месте? Ты же знаешь, какой у далеков modus operandi. Они никогда не отличались милосердием. Далеки что-то задумали, и я должен выяснить, что именно.

Зола в сердцах пнула камень. Он отскочил от гравия на дорожке и глухо стукнулся о стену напротив. В глубине души она с самого начала знала, что так все и будет.

– Ты можешь подождать здесь, – сказал Доктор. – Я быстро вернусь.

– Я не позволю тебе пойти туда одному. Тем более без оружия. – Про себя девушка, правда, подумала: «Если далеки тебя поймают, сама я не смогу запустить твой чертов корабль». Ко всему прочему, Доктор постепенно начинал ей нравиться.

Где-то очень близко – метрах в десяти – послышалось знакомое гудение. Зола быстро нырнула за стену; Доктор тоже, несомненно, услышал этот звук и поспешил укрыться.

– Что это? – шепотом спросила Зола. – Ты что-нибудь видишь?

– Там, – ответил Доктор, указав кивком направление. – Они идут сюда.

Зола развернулась и через дыру в стене посмотрела наружу. Сквозь густой плющ она увидела вереницу из пятнадцати или двадцати человек. Далеки – Зола насчитала пятерых – вели их к воротам города. Пленники выглядели откровенно плохо: бледные, изможденные, некоторые, кажется, едва держались на ногах от голода и усталости. Двое конвоиров непрерывно парили вперед-назад вдоль колонны, выискивая в окрестных руинах возможного противника.

Как только глаз одного из них повернулся в сторону дома, где спрятались они с Доктором, Зола резко отпрянула. От страха девушка даже перестала дышать: она была готова в любую секунду услышать безжалостное механическое «уничтожить» или увидеть летящий в их сторону заряд излучателя. К счастью, ни того ни другого не случилось: далеки были слишком заняты тем, что следили за пойманными людьми.

Прошло несколько минут, а Зола и Доктор все боялись заговорить или пошевелиться. Затем они услышали, как открываются городские ворота; два далека начали раздавать приказы своими жестяными голосами, и один из узников разрыдался от горя и страха. Золе хотелось заткнуть уши, чтобы этот плач наконец прекратился.

Еще несколько дребезжащих приказов – и ворота захлопнулись позади колонны. Зола медленно выдохнула. Ей показалось, что с момента появления пленников до закрытия ворот прошло не несколько минут, а несколько часов.

– Они ушли, – сказал Доктор, быстро выглянув в дыру. – Нужно поторопиться и как можно быстрее найти способ пробраться в город, пока нас не заметили.

Он встал и протянул девушке руку. Едва Зола успела ее принять, как замерла от ужаса – из-за края стены прямо на них смотрел глаз далека.

– На-ру-ши-тель! Тревога! Тревога!

Над каменной кладкой торчала только голова с глазом на тонкой ножке, оружие и манипулятор все еще оставались скрытыми за стеной.

– Взлететь! Взлететь! – пронзительно заверещал далек и начал медленно подниматься вверх.

– Бежим! – выкрикнул Доктор, рывком поставив Золу на ноги.

– Нет! – столь же громко ответила Зола, выкручивая руку из его хватки. Излучатель висел на кожаном ремне, перекинутом через плечо девушки. Спустя мгновение он был уже у нее в руках; Зола вскинула оружие и прижалась щекой к холодному металлу.

– Уничто…

Как только короткий луч из ружья Золы коснулся брони далека, раздался взрыв. Голова, в которую угодил выстрел, разлетелась на мелкие кусочки. Обезглавленный корпус упал на землю, откатился к стене соседнего здания и замер там дымящейся грудой бесполезного металла.

– Я думал, ружье разряжено, – сказал Доктор удивленно. Впрочем, чувствовалось, что он даже рад своей «ошибке».

– Прихватила в лагере новую батарейку, – ухмыльнулась Зола. – Подумала, а вдруг пригодится?

Доктор улыбнулся:

– Ну, это далеки точно без внимания не оставят: очень скоро они все сюда слетятся. Пожалуй, у нас появился шанс пробраться в город.

– Серьезно? – не поверила своим ушам Зола. – После того как нас заметили, ты все еще хочешь попасть внутрь?

– Кажется, мы это уже проходили, – ответил ей Доктор.

– Просто спросила. По-моему, это худший план из всех, что я когда-либо слышала.

Голоса далеков за городской стеной звучали все ближе и ближе.

– Так или иначе, выбора у нас нет, – сказал Доктор и вышел из укрытия. Гравий на дорожке зашуршал под его шагами. – Идем. Нам в ту сторону.

Доктор с Золой помчались к стене города. Доктор бежал впереди, выбирая дорогу и порой пробегая по самой грязи. Зола подумала, что есть в этом какая-то ирония. Они старались укрываться за домами, чтобы подлетающие далеки не могли их заметить. Зола услышала, как за ее спиной, там, где они прятались всего несколько секунд назад, скрипучий механический голос раздает знакомые приказы: «Найти и
Страница 12 из 14

уничтожить!»

Это было чистой воды безумием. Зола не понаслышке знала, что такое риск, но никогда за всю свою жизнь не делала ничего настолько неосмотрительного. Ничем хорошим это кончиться просто не могло, но было в этом что-то… захватывающее. Сколько Зола себя помнила, она жила только ради того, чтобы убить как можно больше далеков – прежде чем они прикончат ее саму. Но теперь у нее появилась другая цель. В этом, на взгляд Золы, тоже была некая ирония, учитывая, что она очертя голову бежала прямиком в логово врага. И самый вероятный исход их авантюры заключался в том, что она получит заряд излучателя в спину.

Доктор достиг основания стены и начал карабкаться по камням к узкой трещине в бетонном блоке, рассчитывая таким образом попасть в город. Упрямый склочный старик, каким он показался Золе при первой встрече, демонстрировал неожиданное проворство. Доктор ловко забирался все выше и выше, не оборачиваясь, чтобы проверить, заметили его далеки или нет.

– Подожди меня, – прошипела Зола, карабкаясь вслед за ним. Подъем был сложным, но особого выбора у нее не осталось: либо ты лезешь вверх, либо тебя найдут.

Далеки как раз наткнулись на убитого дозорного и рассыпались по окрестностям в поисках стрелка. Зола знала, что ее с Доктором очень скоро обнаружат.

Девушка рванулась вверх, ухватилась за выступ, но камень оказался слишком гладким, и пальцы соскользнули. Почувствовав, что падает, она чуть не вскрикнула, но все же смогла сдержаться – из ее горла вырвался всего лишь короткий хрип. Золу потянуло назад, ноги потеряли опору. Она едва не сорвалась и повисла, уцепившись за стену одной рукой. Острый край холодного камня до боли врезался в пальцы. Зола знала, что долго не продержится. Она безуспешно пыталась нашарить второй рукой какую-нибудь трещину или выступ, чтобы ухватиться; ноги тоже не могли найти опору. Зола посмотрела на груду камней внизу, оценивая высоту. В глазах потемнело. Если она не свернет шею при падении, от далеков ей уже не убежать.

Чужая рука схватила девушку за запястье. Зола подняла голову и встретилась взглядом с Доктором.

– Поторопись, – прошептал он. – У нас еще есть дела, помнишь?

Он помог ей добраться до трещины.

– Ты наслаждаешься происходящим, признайся? – спросила Зола, не скрывая ноты осуждения в голосе.

– А ты?

Зола пожала плечами, но на ее губах появилась озорная улыбка.

– Возможно, – уклончиво ответила она.

Трещина оказалась гораздо шире, чем можно было подумать, глядя на нее снизу. Зола ожидала, что придется протискиваться. На деле же, от края до края можно было пройти вполне свободно. Только когда Доктор пошел вперед, Зола осознала, что он все еще держит ее за руку. Может, ему так было спокойнее, или он хотел, чтобы спокойнее было ей, Зола точно не знала. В любом случае, она не возражала.

На том краю они остановились и осмотрелись. Прямо под трещиной, у подножия городской стены, Зола увидела огромную лужу около десяти метров длиной. За ней лежал небольшой пустырь – прогалина в тесном ряду пустующих зданий. Далеков нигде не было видно. Судя по всему, большинство из них сейчас искали лазутчиков по другую сторону стены.

– Ты первый, – сказала Зола. – Это была твоя идея.

– Хм, может, вместе? – спросил он, глядя вниз.

Зола вздохнула и тоже заглянула за край. Прыжок не казался хорошей идеей, но она решила, что становиться разумной прямо сейчас уже поздно.

– Хорошо, – сказала она. – На счет раз, два…

Доктор прыгнул, не отпуская ее руки. Золе не оставалось ничего другого, кроме как последовать за ним. Они оба приземлились на ноги и синхронным движением, которое при других обстоятельствах показалось бы им смешным, плюхнулись на колени в вязкую грязь.

– Уф, – фыркнула Зола, отпуская руку Доктора и поднимаясь. – У меня штаны промокли. – Она помогла ему встать.

– Об этом не беспокойся, – сказал он, – уверен, ты найдешь что-нибудь на замену в одном из гардеробов ТАРДИС.

Зола изогнула бровь:

– Так ты любитель женской одежды?

– Определенно, – ответил Доктор, указывая на свои потертые штаны, до колен покрытые грязью. – Неужели ты не заметила?

Зола рассмеялась, но тут же замолчала, прикрывая руками рот.

– Отлично, – кивнул Доктор и указал на мрачные здания впереди. Они выглядели абсолютно заброшенными. Темные провалы выбитых окон и редкая трава, пробивающаяся сквозь дыры на крышах, дополняли картину запустения. – Думаю, нам туда.

– Нет, – остановила его Зола, – я видела эту часть города на картах. Если мы хотим подобраться ближе к куполам далеков, лучше пойти вдоль стены и только потом свернуть к школе. Так безопаснее, вряд ли они ждут, что кто-то появится с той стороны.

Доктор усмехнулся:

– Ну разве ты не рада, что я взял тебя с собой? Вот я, к примеру, очень рад.

Они осторожно пробирались по улицам города мимо пустых домов и магазинов, на витринах которых медленно превращались в пыль нетронутые товары.

Пока что им удавалось избегать далеков, но одна только угроза встречи с ними действовала на Золу угнетающе. Она слышала металлическое дребезжание их голосов, когда они скользили по соседним улицам в поисках того, кто застрелил одного из них.

Зола не знала, как они будут выбираться из города. С этой стороны стена пострадала гораздо меньше и была слишком высокой, чтобы они могли вернуться тем же путем, что пришли. Значит, придется искать другой. Желательно такой, чтобы поблизости не было далеков.

Девушка решила, что подумает об этом позже. Сейчас нужно было сосредоточиться на том, как проникнуть на базу далеков и при этом не поднять тревогу.

Она остановилась у перекрестка и положила руку на грудь идущего за ней Доктора, чтобы тот тоже сбавил шаг, а затем осторожно заглянула за угол. В конце длинной улицы виднелся один из куполов базы. Его поверхность была покрыта полусферами, как броня далеков. Перед ним спиной к Золе стоял одинокий далек-дозорный. Он осматривал дальнюю часть улицы, вращая головой с глазом на тонкой ножке.

Зола повернулась к Доктору и прошептала:

– Далек.

– Надо же, не ожидал их здесь встретить, – так же шепотом ответил Доктор.

Зола ткнула его кулаком в плечо:

– Я серьезно, что будем делать дальше? Если я начну стрелять так близко к базе, через секунду сюда слетится целая толпа далеков.

Доктор заглянул за угол, чтобы самому оценить ситуацию.

– Может, попробуем вежливо к нему обратиться? – предложил он. – Скажем, что заблудились и хотим вернуться обратно в наши клетки. По-моему, это отличный способ попасть внутрь.

Зола посмотрела на него как на умалишенного:

– Извини, но я очень ценю свою свободу. И жизнь. Я на многое готова, но это…

– Тогда пойдем в обход, – сказал Доктор с усмешкой.

Они повернули назад и вскоре обнаружили узкий проход между зданиями. Доктор и Зола старались передвигаться как можно тише; к сожалению, система орошения, как и многое другое в городе, давно вышла из строя, вода затопила дорожку, и негромкие всплески от их шагов нарушали молчание Эндора.

– Сюда, – сказал Доктор и потянул Золу к заброшенному дому в самом конце прохода. Здание – стандартный жилой блок, рассчитанный на одну семью, – неплохо сохранилось. Доктор попробовал открыть дверь, но она оказалась заперта.

Тогда он достал
Страница 13 из 14

свою странную отвертку из патронташа, с минуту возился с ней, что-то настраивая, а затем поднес к замку и нажал на кнопку. Конец отвертки засветился, Зола услышала знакомое жужжание, и через секунду замок щелкнул, открываясь.

– Что ты сделал? – спросила она.

– Сдвинул пару молекул. Идем, – прошептал он и потянул дверь на себя.

Внутри было темно. Слабый белесый свет Ока Тантала едва пробивался через заросли лишайника на окнах. Глаза Золы не сразу привыкли к сумраку.

Она сглотнула. Комната выглядела так, словно жившая здесь семья просто вышла и должна была вот-вот вернуться. На ковре лежали детские игрушки, на столе стоял пустой стакан. В рамке на стене Зола увидела голографический портрет: счастливые мужчина и женщина обнимают друг друга.

Девушка почувствовала, как на нее наваливается чувство вины. Почему она выжила, когда далеки забрали всех этих людей, их семьи? Разве она имеет право дышать, ходить, жить, когда у других его отняли? Как она могла не умереть, когда ее отец, мать и брат были убиты?

Всю свою жизнь до настоящего момента Зола пыталась избавиться от этих коварных, питающихся ее виной мыслей. Она превратила их в жгучую ненависть к далекам, которая горела теперь в каждой частичке ее души.

Зола никогда не пыталась кого-нибудь спасти. В ее слишком похожем на ад мире такие поступки потеряли всякий смысл. Она отдала всю себя охоте на далеков, и смерть каждого из них была для нее победой.

А затем появился Доктор, свалился с неба в своей волшебной будке. Всего за несколько часов он изменил ее взгляд на собственную жизнь и заставил признать, что еще не все потеряно, что некоторые вещи только кажутся нереальными. Что сражаться можно по-разному. Она не представляла, что он собирается делать с информацией, которую найдет на базе далеков, но точно знала, что ему не безразлично происходящее. Он ищет не славы или приключений, а хочет помочь. Хочет остановить войну.

Зола вдруг поняла, что ее жизнь была бесконечным криком отчаяния. Все ее «победы», зарубки на стволе ружья – ничего не значили. Ничего не изменили. Она просто потратила очень много времени впустую.

Но какая-то часть Золы верила, что еще не поздно это исправить. Она пришла сюда вместе с Доктором, Повелителем времени, которого едва знала. И здесь, на руинах Эндора, она поняла, что Доктор может ее спасти. Не помочь сбежать от прежней жизни, а изменить саму жизнь. Для Золы это значило очень и очень многое. Она подумала, что он наверняка догадывается о ее мыслях.

Зола огляделась в поисках Доктора и услышала его шаги на лестнице, ведущей на второй этаж. Она догнала Повелителя времени уже наверху: он стоял в детской и смотрел в окно. Яркие шторы были отодвинуты в сторону, чтобы не загораживать вид на базу далеков.

Вблизи их строения выглядели гораздо проще, чем представляла себе Зола. Пять куполов бронзового цвета образовывали круг, ограничивая небольшое пространство центрального двора. От купола к куполу тянулись узкие металлические перемычки; каждый из них венчало орудие на турели. Далеки не заботились о красоте, вид и форма зданий были подчинены исключительно практическим целям. Сама база производила впечатление чего-то временного, несмотря на то что простояла на Молдоксе больше десяти лет.

– Что это за штуки? – тихо спросила Зола.

– Это космические корабли, – ответил Доктор. – Далеки не перестраивали школу, а просто сровняли ее с землей и использовали как посадочную площадку. Они возвели переходы между кораблями, но, если понадобится, смогут эвакуировать базу в считаные минуты. Определенно они не собираются задерживаться на Молдоксе дольше необходимого.

– Но тогда зачем они здесь? – удивилась Зола. Она всегда думала, что далекам нужен был контроль над Молдоксом. Ей и в голову не приходило, что захват целого мира может иметь иные, более кратковременные цели.

– Я бы и сам очень хотел узнать ответ на этот вопрос.

Зола заметила какое-то движение во внутреннем дворе и вплотную придвинулась к окну, едва не касаясь носом грязного стекла, чтобы убедиться, что ей не показалось. Она прищурилась и увидела, что далеки выводят на бывшую детскую площадку группу людей.

Вспыхнувшие одновременно прожектора залили двор светом и заставили Золу вздрогнуть от неожиданности. Три далека выстроили человек десять в линию плечом к плечу. Среди пленников были и мужчины, и женщины. Зола не могла услышать на таком расстоянии ни слова, но легко представляла себе, какими угрозами далеки принудили их к послушанию.

Доктор положил руку на подоконник и внимательно следил за происходящим. Зола задумалась, для чего людей поставили именно так.

– О нет! – выдохнула она, внезапно догадавшись. – Далеки собираются их казнить!

– Возможно, – неожиданно низким, похожим на рык голосом отозвался Доктор. – Но по-прежнему непонятно, зачем. Зачем все эти сложности: ловить, вести в город полуголодных людей? Только ради того, чтобы расставить их в ряд во дворе и перестрелять? Нет, должно быть что-то еще.

Зола не хотела смотреть, она боялась того, что могла увидеть, но не нашла в себе сил отвести взгляд. Далеки подались назад, прочь от строя, при этом двое вышли из поля зрения, но вместо них во дворе появился другой.

– Он очень похож на того искаженного, которого ты обезглавил при крушении, – сказала Зола.

Этот далек действительно несколько отличался от собратьев. Вместо манипулятора и обычного излучателя в его средней секции была установлена пушка черного цвета с широким стволом, в точности, как у встреченного вчера мутанта.

– Это не искаженный, – ответил Доктор. – Это что-то иное. Что-то новое.

Далек остановился перед строем несчастных пленников. К нему приблизился другой. Судя по всему, он что-то сказал, так как энергетические клапаны на куполообразной голове ярко замигали. После этого далек с черной пушкой приготовился стрелять. На конце ствола заиграло алое сияние, и орудие выпустило мощный разряд. Поток кроваво-красного света прошелся по четверым пленникам в строю. Те закричали и рухнули на землю. Сияние полностью окутало всех четверых, а потом свет проник в их тела, просочившись сквозь рты, глаза и кожу, и люди забились в агонии. Их плоть словно оказалась неспособна поглотить такое количество чистой энергии, и тела начали исчезать, распадаться. Наконец от них ничего не осталось, лишь четыре ярких огонька ярко блеснули, перед тем как навсегда погаснуть, истаяв, словно дым.

Зола отпрянула от окна, ее мутило. Она поднесла руку ко лбу. Она знала, что буквально секунду назад произошло что-то чудовищное, и при этом не могла вспомнить, что именно. Девушка положила руку на плечо Доктора, словно хотела опереться на него, чтобы не упасть.

– Что случилось? – спросила она. – Я помню, произошло что-то ужасное. Но ничего не могу вспомнить.

Она посмотрела во двор, где далеки допрашивали шесть человек, которых вывели на площадь несколько минут назад.

Доктор взял ее за руку и отвел от окна.

– Далеки использовали темпоральное оружие – дематериализатор. Они разработали технологию, с помощью которой можно стереть человека из истории.

– И ты узнал обо всем, просто посмотрев на них издали? – удивилась Зола.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст
Страница 14 из 14

предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/dzhordzh-mann/doktor-kto-mehanizmy-voyny-2/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

notes

Примечания

1

Военное подразделение при ООН, предназначенное для защиты человечества от инопланетных и иных сверхъестественных угроз.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.