Режим чтения
Скачать книгу

Дом среди звезд читать онлайн - Сергей Горбонос

Дом среди звезд

Сергей Анатольевич Горбонос

Space factorДом среди звезд #1

Наш мир. В нем каждый обретает свое место. Каждый находит свою нишу, вне зависимости от того, хочет он этого или нет. Обстоятельства, законы и окружение. Множественность факторов, на которые сложно повлиять всего одной личности. А если ты тот, кого в современном мире и быть не должно? Человек, обладающий способностями, которые для современного общества чужды, способностями, перед которыми пасует даже смерть. Они вызывают неверие, страх, они порождают агрессию. В таком окружении у тебя никогда не будет возможности выбирать, свобода для тебя – лишь марево, недостижимое на протяжении всей жизни. Твои способности – инструмент, которым будут пользоваться другие. Но что, если сама судьба предоставит шанс. Шанс все начать заново. И не просто с нуля, с чистого листа, а самому выбрать, каким будет этот лист. Достойный подарок судьбы, как и плата за него. Ведь свобода еще никому и никогда не доставалась даром…

Сергей Горбонос

Дом среди звезд

© Сергей Горбонос, 2017

© ООО «Издательство АСТ», 2017

* * *

Глава 1. Исполнитель желаний

Снятие сглаза. Родового проклятия. Приворот, отворот и наворот… В наше время всем мало-мальски владеющим силой живется просто замечательно. И как бы это ни звучало банально, но чем ты слабее – тем лучше. Спецслужбы глянут, улыбнутся и оставят в покое, а народ… народу будет достаточно и тех капель силы, чтобы показать им ЧУДО. И пусть это будет лишь огонек, дрожание воздуха, легчайший звук – этого вполне достаточно: клиент весь ваш и его деньги – тоже.

А есть ли те, кто действительно может что-то серьезней, чем балаганное представление, есть ли те, кого можно было бы назвать магами? Вполне хватает, скажу я вам. Смешней всего то, что чем мы сильней, тем хуже. Постоянные проверки правительства, подозрения, кучи идиотов, желающих или «овладеть запретным», или «покарать богомерзкие отродья». Кстати, да, именно «мы», то есть я тоже.

Позвольте представиться Александр фон Гор. Русский с немецкими корнями по линии отца. Внешность: рост средний, вес средний, волосы черные. Стрижка короткая… была, сейчас немного зарос. Некоторые, правда, говорят, что при взгляде на меня чувствуется порода – но вот, в чем и где она чувствуется, так за много лет понять и не смог. На этом вполне «стандартные» человеческие черты заканчиваются и начинаются нестандартные. Первое – это руки. Мой основной инструмент труда… второй – это топор. Я должен в бою иметь возможность пропускать через руки большое количество энергии и тонко управлять ею, а потом, если понадобится, брать топор и доделывать, что не успел, а потом опять энергия и так несколько раз.

Поэтому, благодаря стараниям одного мага жизни, у которого я немного побыл «подопытным мышем», мои руки усилены так, что могу гнуть подковы, а потом лабать на пианино, потом опять гнуть подковы, ну а после вышивать крестиком – маг смог добиться феноменальной выносливости мышц и связок. Жаль, правда, на все тело у мага сил не хватило. Да и не видел я его потом, правда, некоторые поговаривают, крутились вокруг его дома потом парни из разведки… возможно, даже не нашей. Ну а второе отличие – глаза. При рождении карие, а из-за постоянного тока энергии, близкой к нейтральной, с темным окрасом, приобрели серебряный, металлический цвет и легкое свечение в сумраке. Сколько себя помню, постоянно носил линзы.

Вхожу в список родовых магов. Магия в моей семье передавалась из поколения в поколение. Что за магия? Хе-хе, некромантия. Усмешка судьбы ли, иль злой рок, но я вхожу в семью светлых некромантов. В чем разница? Да ни в чем, разве что в поведении. Вся моя работа – в основном дарить покой внезапно поднявшимся мертвецам, снимать проклятия с кладбищ. Нет, конечно же, поднять неживого я вполне способен, притом, что из-за родовитости силы являюсь одним из сильнейших в нашей стране, да и знаниями не обделен – родовая библиотека за века накопила достаточно. Но стоит мне поднять лишь мышь, мертвого таракана натравить на живого – и все. Точка, приехали. Страх. Ведь у власти тоже люди, они тоже боятся страшных сказок. Им нужен комфорт. Мой прадед умер не своей смертью, дед – также, отец провел ритуал отказа от силы… В общем, стоит лишь немного «поднять хвост», и даже магия станет бесполезна, один в поле не воин, хоть бы он и некромант.

Но я не хочу такого, я желаю найти свое место в мире. Там, где мой труд оценят, там, где я буду необходим и полезен, там, где мне не придется прятаться и озираться…

Удача, шанс, хотя, скорее, тень такового пришла с неожиданной стороны. Один из клиентов, что обычно шарахаются от меня посильней, чем от мертвецов, от которых просили избавиться, оказал мне услугу. Показал меня в выгодном свете, заверил в моей надежности перед влиятельными людьми. Эти люди – древний орден, весьма закрытый. Основная цель – защита священного места. Детали мне неизвестны, узнаю при встрече, на которую, собственно, и направляюсь, но если вкратце, их реликвия – это некий древний артефакт «Исполнитель желаний». Принцип действия и цена неизвестны, но название… вселяет оптимизм.

Подхожу к дорогому отелю для туристов. Здесь, в одном из номеров и пройдет встреча с клиентом. Захожу. Поднимаюсь на лифте. Вот и заветная дверь. Звонок. Ожидание.

Дверь открывает подтянутый мужчина средних лет, с уже пробивающейся сединой. Явно не русский, скорее англичанин.

– Здравствуйте, я – Александр, мне нужен господин Гиллард, – и вхожу, повинуясь жесту мужчины.

– Здравствуйте, присаживайтесь. Мы ознакомились с вашим досье и считаем, что вполне можем воспользоваться вашими услугами, – начинает иностранец, угощая меня кофе, а после, присаживаясь на одно из кресел. На второе сажусь я. – Мы знаем, что вы профессионал, а также способны обеспечить конфиденциальность информации, поэтому, учитывая еще специфику вашего «поиска», мы согласны предоставить вам немного… большее количество информации, чем в любом другом случае. Итак, наш орден относится к орденам хранителей. Наша цель – защита артефакта, о нем чуть позже. Наш способ защиты выглядит так: на поверхности, на одном из островов в море находится замок, весьма старый, но оснащен по последнему слову техники. Это на поверхности – там у нас первая линия обороны. Под землей же у нас склеп. Служители ордена проходят специальный ритуал при вступлении в орден. На жизнь он никак не влияет, но вот после смерти… Тело адепта помещают в вышеозначенный склеп. Благодаря ритуалу оно не подвержено тлену. Но не это главное. Стоит врагу прорвать первую линию обороны, и второе свойство ритуала тут же проявится. Покойные члены ордена оживут весьма сильными умертвиями. Это вторая линия обороны. Под склепом находится последняя комната, комната с артефактом «Исполнитель желаний». Название не совсем отражает его роль, скорее – принцип действия. Верите ли вы в мультистроение вселенной, в то, что мы не одни во вселенной да и вселенная, возможно, не одна?

– Вы это у светлого некроманта сейчас спросили?

– А ну да, извините. Итак, данный артефакт – это телепортационная арка, способная отправлять людей в любые координаты вселенной и, возможно, но это лишь наши подозрения, что его сила одной
Страница 2 из 22

вселенной, одним миром не ограничивается. «Исполнитель желаний» – название, связанное с принципом его действия. Вот как вы себе представляете координацию в бесконечном количестве миров, ну право, не номера же им присваивать, да еще и не просто координацию, а так, чтоб в определенную точку этого мира попасть. В общем, его принцип работы – желание индивидуума попасть «куда-то». Представляете родной дом – он вас туда отправляет. Представляете, что хотите попасть в место с определенным набором характеристик – представляете их все, и портал подстраивается, ища такое место и отправляя вас туда. То, что вам нужно, не правда ли? Наш орден же бережет его до случая, когда «безопасного места» на планете уже существовать не будет, – это точка эвакуации человечества.

Энергию же портал берет пассивно из мантии Земли. Вот тут и кроется основная проблема. Поглощает он ее постоянно. Данный артефакт рассчитан на постоянное использование. Мы же себе такого позволить не можем, ремонтировать в случае чего его некому. Поэтому, видимо, благодаря системе безопасности, артефакт, накопив определенное количество энергии, выбрасывает ее в окружающую среду. Это штатный процесс и вреда не несет… до этого момента не нес. С таким мы столкнулись впервые. Выброс был чрезвычайно силен. Он вступил в реакцию с ритуалом, наложенным на мертвых, спровоцировав поднятие последних.

Мы бы хотели от вас мягкого урегулирования данного вопроса. Все же это наши бывшие братья и сестры, и нам бы не хотелось терзать даже их мертвые тела автоматами, а потом палить напалмом. Подарите им покой, и мы дадим вам возможность воспользоваться артефактом, ведь именно этого вы хотели – найти свое место подальше от всех.

– Гарантии…

– Методика использования телепорта будет передана вам еще перед входом в склеп. Иначе говоря – вы входите, никто не выходит.

– Устраивает, как мне до вас добраться?

– Что вы, что вы. Мы – орден с весьма щедрым финансированием. Множество людей, особенно сейчас, когда что ни год – конец света, желает иметь эдакий аварийный выход. Поэтому вечером жду вас на крыше отеля, я предупрежу персонал. Там нас будет ждать вертолет.

Возвращаюсь домой. Фактически почти и складывать-то нечего. Но вот специальную экипировку следует прихватить. На тело специальную защиту из полимерных сплавов, не таких уже и прочных, но за счет моей постоянной прогонки через нее силы ставших многократно прочнее, теперь кинетика скорее размажет меня по стенкам защиты, чем пробьет ее саму. Рюкзак с множеством мелочей и целый пакет кристаллов кварца. Данный минерал удивительно полно способен хранить любую энергию. А за долгие годы я заполнил их так, что продай на черном рынке – смог бы купить приличный островок на море, с небольшим особнячком этажей эдак пять, вот только кто же даст… Накопленная энергия способна восстанавливать энергетические и физические силы, фактически, пока кристаллы в наличии, я могу без перерыва сражаться, не нуждаясь в воде и еде. Хотя последние тоже стоит прихватить. Из оружия возьму эту чудесную катану… ага, счаз, губы закатайте, с мертвецами соревноваться в фехтовании последнее дело, поэтому мечами управляться не умею совершенно, беру то, чем владею в совершенстве, – двуручный топор и моргенштерн на пояс. Маскировочный плащ, зачарованный одной ведьмочкой, тоже будет ко двору. Все же, если все получится, планирую попасть в фэнтезийный мир. Ага, с детства еще не вырос. Ну и последнее – библиотека. Как бы ни хотелось ее забрать с собой, но все же это невозможно. Точнее – бумагу забрать невозможно, информацию-то я заберу. Точнее – уже забрал. Был у меня как-то один маг-исследователь. Если брать сравнение с тем же фэнтези, то его сила схожа с силой гномов – рунистов. Очень текучая и слабо поддающаяся изменению энергия. Зато столь же слабо выветривающаяся и очень стойкая. Мы с ним в свое время провели один интересный ритуал. Состоял он в следующем. Я несколько недель повышал магический фон библиотеки, заполняя комнату как можно большей и плотной массой своей энергии. Ну, потом рунист просто со всей возможной в его случае скоростью пропустил через книги свою энергетику. Его стабильная, плохо коррозирующая энергия создала что-то вроде информационных слепков книг, которые я за счет своей быстрой и податливой энергии смог заключить в алмаз. Даже денег на него не пожалел. Вот и получилась у нас эдакая магическая оцифровка. Даже читать теперь не надо, достаточно мысленно обратиться – и энергия сама найдет дорогу к нужной информации на алмазе. Забираю алмаз. Что же, теперь библиотека не только бесполезна, но даже опасна. Мою святую обязанность в сохранении информации я выполнил и посему беру пару наиболее ценных книг – закину их по почте друзьям, остальные же… эх… Резкий толчок энергии с явным темным окрасом, и большая часть книг непригодна для чтения. Стоит их взять в руку, и они осыпаются пеплом. М-да, после такого темного выброса от меня не отстанут… Присяду на дорожку.

Приготовления окончены. По уже проторенной дороге направляюсь в сторону гостиницы. Поднимаюсь на крышу. Действительно вертолет.

– Здравствуйте, Александр, прошу, садитесь поудобнее, дорога будет не близкой. – Это мой наниматель.

Ну что же. Как просили, так и делаем, то есть присаживаемся и всенепременно поудобнее… Ну, полетели.

Полет не запомнился совершенно. Меня с непривычки ужасно укачало, и я, наплевав на все техники безопасности и предосторожности, банально уснул. Разбудил меня господин Гиллард и сообщил, что подлетаем к пункту назначения. Действительно, вдали виднелся приличных размеров остров с замком в центре.

После приземления нас встретили обычные люди, в повседневных одеждах, и провели в столовую. Расслабленные они тут, хотя чего опасаться на острове – вокруг сплошная вода, все же в наш век к такому «одинокому тополю» не так легко и подкрасться. Хотя я все же наговариваю, охрана все-таки была и довольно большое количество.

Поужинав, мне провели инструктаж, то так-то нажми, дерни за пимпочку, шваркни по шморгалке – и дверка откроется. В теории пользоваться телепортом теперь я умею, осталось до него только дойти.

Переодеваюсь. Беру свои вещи и направляюсь к дверям в склеп.

М-да, прямо швейцарский банк с толстенной дверью. Захожу и начинаю спускаться по ступенькам. Все же это не древние забытые усыпальницы, все довольно прилично освещается лампами. Доходя до низа, чувствую родство… Некроэнергия. Да, здесь определенно есть не мертвые. Захожу в комнату и вижу, что в мою сторону оборачивается первый труп. Состояние тела отличное, а вот энергетика ужасна. Наниматели ошиблись. Печать не подняла умертвий, лишь послужила проводником – это всего лишь тупые зомби, самоподнятие как есть. Ха, это будет легче, чем я думал. Ладно, нанимателям нужны красивые тушки, будут им целые и красивые.

– Покой! – произношу и указываю на мертвеца. Легкое искажение, как от нагретого воздуха, срывается с рук и летит в его сторону. Тот, направляясь ко мне, делает очередной шаг и просто падает, никаких воя, пены и прочих спецэффектов. Фактически мог и без слов, но я не знаю, что ждет меня впереди, а слова усиливают концентрацию, помогают легче создать образ необходимого
Страница 3 из 22

заклинания, экономят энергию одним словом. Простейшее заклинание покоя – просто сгусток силы высокой скорости – вымывает из мертвецов некроэнергию, разрушает энергетические связки. Клиент просил красивое тело – оно будет не тронуто, но вот энергетическое разрушается, выжигается избытком энергии до состояния невозможности повторного поднятия.

Иду, периодически кидая «покой» в медленно плетущихся мертвецов, в левой руке перекус из бутерброда; десятки тел уже упокоены. Работа достаточно не пыльная, хотя и муторная. Мне определенно повезло, что заказчик переоценил степень опасности. Тут было бы достаточно и небольшого ритуала. Провел его над ладанкой, забросил ее в тоннель, и через неделю все чисто и спокойно. Но не мне жаловаться.

Ух. Вроде мертвецы закончились. Прислушиваюсь. Действительно в фоне нет действующей энергии, только остатки пассивной. Подхожу к очередной массивной двери. Снимаю с шеи ключ-карту. Есть активация. Все же серьезные люди не обманули – это радует.

За дверью оказалась небольшая комнатка. Основной экспонат – огромная каменная глыба, похожая на монолитную стену крепости. По всей поверхности тянутся десятки символов и знаков. Достаю из кармана листочек с зарисованной последовательностью знаков и активирую каждый из этого рисунка небольшим сливанием энергии.

Есть. Остальные знаки пришли в движение и начали немного светиться голубым светом – признак удачной активации.

Теперь самое ответственное и приятное – детально представляю критерии места, где хочу оказаться, чтоб без нашего правительства, без гонений, место, где мой труд нужен, полезен, место, где не будет презрения к моей силе.

Кружащие по горизонтали знаки начинают ускорять движение и отклоняться от траектории движения. Все больше и больше картина из знаков начинает напоминать арку, в центре которой зарождается это же голубое сияние, как и в символах.

Очередной всплеск, и знаки останавливаются, некоторые горят особенно ярко. А в центре синевой горит арка перехода. Все. Мне пора. Ну, с богом.

Ощущение добротного пинка в грудь. Но оно не продлилось долго, всего мгновение, и вот я оказываюсь в странной комнате, повсюду комната слабо освещается небольшими лампами, похожими на «дневные». Одно точно – фэнтезийный мир мне не грозит. Но не стоит отчаиваться, нужно осмотреться. И тут останавливаюсь как вкопанный. Уйма некроэнергии наполняет это, судя по ощущениям, огромное помещение, а это значит множество не-мертвых. Неужели меня закинуло в какую-то древнюю усыпальницу? Нужно найти выход. Двигаюсь к большой арке, похожей на арку двери. Закрыто, но рядом небольшой пульт. Слабое вливание энергии – и его закоротило. Плиты, закрывающие дверь, расходятся, и становится ясно одно – это не дверь, это окно, а точней – иллюминатор. А в иллюминаторе то, от чего у меня холодеет сердце, как в бою с первым мертвецом. В нем проплывают какие-то обломки, а вдали видна песочного вида планета. Это не усыпальница – это космический корабль, и я в космосе!

– Да… сходил за хлебушком!

Глава 2. Командор

Вдох.

Немного поматериться.

Выдох.

Вдох.

Немного поматериться.

Выдох.

Ух. Вроде бы древняя русская дыхательная гимнастика помогает, и ко мне возвращается спокойствие. Что мы имеем? Корабль, космос, судя по энергетике, вокруг полно не-мертвых или чего-то с ними родственного. Ситуация «Мы все умрем!!!» с полным допуском к истерии и жалению себя любимого… Ладно. Собрался. План минимум или «пальцем в небо» – найти ближайший источник некроэнергии, читай – мертвеца, и попытаться считать остаточную память, благо помогал с пару десятков раз в таких вот вопросах органам правопорядка.

Командная рубка корабля

– Командор, разрешите обратиться.

– Д-да, я с-слуш…аю т-тебя, Зео.

– Командор, исходя из показателей внутренних сканеров корабля, на наш борт проник посторонний.

– Жи…вой ч-человек?

– Так точно, вы дважды правы, командор – человек и… живой.

– Мус…сорщик, пират?

– Нет, командор. Сейчас десять процентов вычислительных мощностей брошены мною на осмысление данного феномена – человек просто появился на борту. Кораблей поблизости зафиксировано не было. Энергетических всплесков зафиксировано не было. Словно он всегда был тут. Каковы будут ваши дальнейшие приказы?

– Я уста…а…ал, Зео… Я так устал… Вот мой приказ – присв…воить чужаку ст-татус «условно нейтральный». Вывест…ти на голоэкран его передвижения. Враж…дебных д…действий не предпринимать. Если он достаточно силен, чтобы выжить тут, пр…риведи его ко мне. Если нет – они станут его палачами. А т-теперь оставь мен-ня… я устал…

Как же хорошо, что энергетическими всплесками получается открывать здешние двери. Перехожу в очередное помещение, да вот оно. Источник некроэнергии. Весьма слабый – мне же лучше. У дальней стены комнаты стоит человек, точнее то, что когда-то им было.

Удивительная целостность для зомби – если бы я не чувствовал исходящей от него энергетики, то просто подумал бы, что повышенная бледность и заторможенность связана с какой-то болезнью. О, почувствовал меня. Человек, судя по всему, в аналоге формы, уж очень одежда на нее походила – аккуратная, функциональная, серая, развернулся в мою сторону и на скорости «легкий прогулочный шаг», немного неровно ковыляя, двинулся на меня. Хе, мог бы и раньше. Значит, ранг… думаю, средний, то есть один на один с обычным человеком легко справится, с парой… возможно, с группой людей – не осилит. Ну да ладно. Тут нет ни правительства, ни церкви, могу себя не сдерживать и использовать все знания рода.

– Кара! – Все же лучше экономить энергию. Продолжаю дублировать заклинания словами.

Вкладываю минимум силы. Заклинание «кара» считается боевым и служит для точечного прохождения неусваиваемой энергии через тело. Заклинатель быстро готовит «сырую» энергию, которая, направляемая его рукой, устремляется в тело жертвы. Там, в зависимости от его энергопроводимости, она начинает себя вести, словно пуля со смещенным центром тяжести, выискивая более проводимые для энергии участки, поэтому, постоянно передвигаясь по телу, дробит его. Для более сильных некросозданий не применимо – их насыщенное некроэнергией тело не даст блуждать по нему, сработав словно броня. А вот для таких – в самый раз. Именно то, чтобы взять цель «живой». Дешево и сердито, так сказать.

Из руки вылетает небольшой черный лучик, тут же втягиваясь в тело зомби в районе ноги. Ее сразу же переламывает, и тот падает на пол. Применяю еще пару раз «кару», обезвреживая руки. Клиент упакован и жаждет достижения консенсуса. Быстро подхожу и кладу руку ему на голову. Есть контакт, немного, но целая память имеется. Данное тело было механиком на имперском линкоре «Губитель».

Последняя миссия корабля – официальная встреча с альвами[1 - Альвы – гуманоидная раса, пошедшая по пути биологического совершенствования. Крайне негативно относится к технологиям и очень редко их использует, заменяя на свои «живые» аналоги. Корабли альвов – также живые существа. По занимаемым территориям – крупнейшая нечеловеческая раса. К людям относятся настороженно-нейтрально в силу былых конфликтов. С другими расами, в т. ч. людьми, контактируют крайне
Страница 4 из 22

неохотно (здесь и далее – примеч. автора).] для устранения общей угрозы. Далее битый участок… Ага, вот. Последнее воспоминание – появление в зоне контакта с альвами неизвестных черных кораблей, полностью покрытых футуристическими шипам. Из них бьют лучи и попадают в союзные корабли, потом вспышка и темнота. Я не понимаю, если в них стреляли, почему они «поднялись». Ладно, цель и план теперь становятся яснее – продвигаться в сторону командной рубки этого линкора и попробовать считать знания у кого-то из офицеров, в идеале у капитана, благо схему корабля механик помнил получше своего имени.

– Покой! – И еще дергающееся тело у моих ног затихает, а я прекращаю свои бесцельные блуждания и разворачиваюсь в сторону переходов, ведущих к рубке.

* * *

Очередная комната очередного перехода. Очередной средней силы зомби бежит с очередной идеей меня съесть. Прямо как-то скучно стало. Благо до командной рубки осталась всего пара переходов. Странно, но чем ближе я к ней подхожу, тем концентрация зомби растет. Они должны были просто разбрестись по кораблю, чего они толпятся здесь?

– Здравствуйте…

– ТЛЕН!!! – выкрикиваю заклинание, пуская его за спину, на звук, еще быстрее, чем вообще смог понять, что произошло.

Разворачиваюсь, ожидая в душе увидеть кучку праха, но у меня за спиной стоит мужчина. Средних лет, с сединой, лицо волевое, спина «как кол загнали» – типичный такой военный. Стоит, смотрит и улыбается. А я в панике, я не ощущаю вокруг ничего живого, мертвого тоже нет. Это не призрак и, тем более, не живой человек. Фактически – пустая комната.

– Удивительно. Я выделил еще целый один процент моих мощностей на осмысление данных феноменов. Анализы воздуха показывают, что на долю мгновения, до усреднения воздушной среды, все, что находилось на пути энергетического сгустка, вылетевшего из вашей руки, претерпело изменения. Все, с чем столкнулась данная энергетическая масса, подверглось мгновенному старению и разложению на более простые, уже неорганические соединения. В то же время неорганика изменениям не подверглась. Удивительно!

– Могу я узнать, кто вы? – а про себя отмечаю, что портал вышел хоть и косым, но проблемы языкового барьера он меня лишил, и я нормально понимаю гостя.

– О, где мои манеры, зовите меня Зео. Пока этого будет достаточно. Если командующий сочтет нужным, он предоставит всю необходимую информацию, включая и обо мне. Кстати, я здесь для того, чтобы проводить вас на встречу с ним. Вы все же гость, причем незваный, я бы на вашем месте воспользовался предложением.

– Насколько я мог понять, я и так продвигался в нужном направлении.

– Действительно, исходя из анализа вашего маршрута, так и есть, но после приглашения все охранные системы будут отключены. За исключением зараженной части команды. С ними вам придется разбираться самому. Прошу следовать за мной.

Так мы и шли. Я по коридорам, которые теперь не нужно было взламывать – они сами пропускали меня дальше. На Зео зомби совершенно не реагировали. Подозреваю, что он скорее голограмма или что-то в этом роде. Не живой – это точно. Когда до командной рубки осталось всего ничего, я столкнулся с проблемой. Концентрация зомби не позволяла выполнять единичное упокоение. Их там около двадцати. Шутки закончились, вечер перестает быть томным. Тут необходимо что-то уже из более серьезного арсенала. В руке струится энергия, собираясь в шар, размером с яблоко, тускло светящееся темно-зеленым. Этому приему когда-то научился сам, случайно.

– Тлен! – И шар срывается с моей руки, но связь с заклинанием не теряю, и за ним от меня тянется легкая, почти невидимая нить.

Шар долетает до группы зомби. Делаю всплеск силы по нити, и шар дестабилизируется. Происходит расфокусировка, и «тлен» разрывается, срабатывая на все цели, сколько хватает энергии. Двадцать тел останавливаются, чтобы через миг начать осыпаться пеплом, прогорать, словно сигарета. Еще пара биений сердца, и все. Вокруг лишь прах. Да, за применение этого заклинания даже для демонстрации дома я бы схлопотал… м-м-м… ну если бы сразу не убили, думаю с три пожизненных – точно.

Массивная дверь в командную рубку открывается, и взгляду предстает, даже для меня, весьма неприятная картина. На командирском месте сидит человек, хотя таковым его назвать сложно – сплошной скелет, обтянутый кожей. За его спиной лежит большая камера, словно гроб. Реанимационная камера – подсказывает память механика. Она вся раскурочена, из нее тянется уйма проводов, напрямую вживленных в тело командора. В энергетическом плане биение жизни очень слабо. Человек явно заражен некроэнергией. Судя по всему, аппарат постоянно прогоняет через его тело кровь, очищая ее – очень, очень болезненный способ отодвинуть грань проклятия, некроэнергия просто не успевает полностью заполнить тело. Но плата высока – ужасные страдания.

Человек, услышав шаги, разворачивается в мою сторону.

Я ошибался. Этого человека еще рано записывать в покойники. На землистого цвета лице, без волос и бровей, ярко выделяются голубые глаза, смотрящие на меня остро, словно решая, какого приговора я достоин.

– Зео, в-води сти… стимуляторы…

– Но, командор, со всем уважением, это может оказаться очень опасно для вашего здоровья.

– ТИХО! Я насл…лушался от т-тебя бр…реда итак за эти десять лет. С гостем у нас будет долгий разговор и мне нуж…ен чистый разум.

– Будет исполнено, командор.

Послышался резкий звук со стороны медкапсулы, тело человека вздрогнуло и пару раз дернулось в судороге. Потом он затих, словно уснул. Но всего через миг пришел в себя, и на меня уставились эти пронзительные глаза с искорками какой-то бесшабашной обреченности.

– Ну что же, гость, рад видеть тебя на моем корабле, – уже не запинаясь, четко произнес командор. Кстати, «моем» было сказано явно с издевкой. – Появился неожиданно, ходишь, гуляешь по кораблю как по своему, хе-хе, откуда это ты такой взялся, не расскажешь?

– Сбой при перемещении, дальнейшая информация вам ничего не даст, скажу лишь, что тут оказался случайно.

– Случайно не случайно, а навыки у тебя весьма и весьма интересные. Зео уже всю плешь проел, сравнивая тебя с псионами, но ты, эдакий нехороший человек, ну, никак в шаблон не лезешь, хе. Ладно, пошутили и хватит. У меня очень мало времени, точнее около часа. И у меня для тебя есть очень выгодное предложение. Если вкратце – я даю тебе возможность добраться до любой планеты из обжитых, а ты за это делаешь кое-какую работу для меня. За час не управишься, так что аванс гарантирую, хе, я бы даже сказал – полную предоплату. Что скажешь?

– Вы видите мое положение, вариантов я не вижу.

– Вот и хорошо, я, признаться, тоже… вариантов не вижу. Но, пожалуй, стоит начать издалека. По твоему поведению я вижу, что гость ты весьма-а-а дальний, любопытно, конечно, но время утекает. Итак, как дальнему гостю позволь внести ясность в некоторые события, произошедшие тут весьма давно. С чего бы начать? Ха, да начну, пожалуй, сначала.

Жила-была вполне себе такая довольная и самодостаточная космическая империя[2 - Империя – одно из наиболее многочисленных космических сообществ. В основе – люди. Управление – император (человек). Довольно лояльно к другим расам и фракциям, приемлет
Страница 5 из 22

их в своем составе, но требует четкого следования установленным в империи законам. Имеет один из сильнейших флотов и передовое вооружение. Территориально – наибольшее людское образование.]. В соседях имела содружество государств, что, по сути, были сборищем разных корпораций планетарного масштаба – от нас давно получили по шапке и предпочитали торговые отношения. И Союз вольных баронств[3 - Союз вольных баронств – ранее полулегальное образование. Контролируется баронами. Интернациональное и межрасовое образование. Часть территории входила как в империю, так и принадлежала корпорациям. Позже вышли из их составов, образовав независимый союз. Анархические территории в прошлом. Не отличается высокой технологичностью. Ходят слухи о высоком показателе воровства и союзах с пиратами. Некоторые были замечены на торговле рабами. В данное время пытаются заявить о себе как о самостоятельной зрелой фракции, все чаще отказываясь от пути коррупции и налаживая торговые отношения.] – граничащее с пиратством образование, включавшее некоторое количество планет и станций, на которых собиралось все, что можно – от пиратского сброда до изгнанников и искателей приключений разнообразных рас. Образование столь малое, что и тявкнуть на нас боялось. В общем, соседи весьма душевные. Но была еще четвертая сторона: ближайшая к нам разумная раса – альвы. Нет, конечно, сейчас в космопортах многих планет не редкость присутствие представителей десятка разных рас, но альвы… они были именно… м-м-м… соседи. Народец весьма гордый. Чем-то старую аристократию напоминали. Много гонору и куча манер. И хоть берегами мы не сошлись, но войн все же не было – всем хватало ума понять, что начни мы войну – это повлечет лишь упадок обоих, ну а там уже дальние соседи подтянутся на наши пепелища. В итоге «вооруженный нейтралитет» с эдаким «дружеским окрасом». Из вышесказанного видно – империя вполне себе неплохо жила и горя не знала. До определенного момента. Всему виной, видимо, заострившееся внимание на внешней «возможной» угрозе… службы безопасности так рьяно смотрели вдаль, что проморгали угрозу буквально под носом.

А началось все с малого. На одной из планет империи возникла некая организация, даже не организация… скорее культ. Империя не приемлет лжеучений и запудривания мозгов молодежи, но тут все было довольно культурно. Данный культ – «Новая нация»[4 - «Новая нация» (культ) – межрасовое образование с религиозным оттенком. Ранее привлекало различных разумных идеей приобретения полного бессмертия путем частичной (а затем и полной) замены органов на импланты. Свои идеи воздвигли в религию, образовав культ. Были замечены во множестве нелегальных деяний, в т. ч. в покупке рабов и похищении разумных. В империи считается вне закона. В данный момент их местонахождение засекречено. Технологическая подкованность на высшем уровне.] – занимался поиском путей продления жизни человеку, в идеале – бессмертия. Видимо, в верхах решили, что, поскольку вреда нет, то пусть себе ищут эти пути. По принципу «чем бы дите ни тешилось» – не найдут, то не велика беда, а найдут – так вообще замечательно.

Прошло где-то около года. Культ набрал силу и сторонников. Странно, но службы безопасности не насторожились, ведь если внимательно присмотреться, культ был удивительно скрытен. Но он стал весьма популярен даже в верхах. Спустя еще год случилось одно значимое событие – главы культа вдруг объявили, что для постижения тайн бессмертия им нужно уединение от мирских забот, возвращение к истокам. Поэтому они собрались улетать в дальний космос на одну из неисследованных планет. И пригласили с собой всех желающих.

Странные вещи тогда творились. Люди улетали целыми семьями. Но это еще полбеды. Так, например, отец какой-то семьи мог прийти с работы, потом молча взять собрать вещи… и все… нет его больше, улетел. Семья соответственно в шоке. У императора лопнуло терпение. Он запретил такие миграции людей без кучи проверок и документов. Помогло слабо. Но потом все вроде бы затихло. Прошло около двух лет. Про культ уже начали забывать…

А потом пришло послание из одной колонии империи. Колониальная власть высказала свое недоумение по поводу снижения финансирования колонии, а также увеличения налогов. Император был в недоумении – ничего такого не проводилось. За одним прошением пришло и второе – из другой колонии, а за ним – третье, четвертое, десятое, двадцатое…

Была назначена комиссия из приближенных к императору лиц. В нее вошли самые надежные люди, вплоть до членов императорской семьи. В ходе проверок было обнаружено грубое нарушение правил сотрудниками налоговой службы в верхах, даже высшие чины из казначейства были замешаны. Дело как дело, правда, поражало масштабностью и тем, что деньги так и не нашли. Удалось отследить, что они конвертировались в сырье, технику и т. п. и переправлялись транспортниками в дальний космос, далее следы терялись. Перелом произошел при штурме дома одного из чиновников. Тот буквально забаррикадировался у себя и отстреливался, не давая взять живым. Когда же силовики прорвались он с криком «За новую нацию» застрелился. Вот тогда о культе и вспомнили снова. Император объявил культ вне закона и начал репрессии против найденных культистов, которых в столице оказалось на удивление много.

А далее произошло то, что в нашей истории вошло под названием «День крови». Был парад в честь дня рождения императора. Сам император вышел к трибуне, дабы поприветствовать своих подданных. Но стоило ему начать речь, как трибуну озарила вспышка силовых щитов, установленных для защиты высочества. В императора стреляли. Императора тут же закрыли бойцы из личной гвардии. А в толпе началась паника. Около полусотни людей с криками «За новую нацию» подобно фанатикам прорывались к трибуне. По ним тут же открыли огонь из лазерного оружия. А они приближались. Получали ранения, но фанатично двигались к императору. Гвардейцы – бойцы, что успели повоевать и на границе и с пиратами, бледнели, и только долг не давал им бежать. А дело в том, что культисты подходили с ужасными ранениями, с дырками в туловище, с отсутствующими руками, они все приближались, не ослабляя огонь. Вовремя подтянувшаяся тяжелая техника успела буквально размолоть их в фарш – это только их и остановило. В ходе акции пострадали сотни людей.

Как потом мне рассказал, по секрету, один ученый, после вскрытия культистов экстренно собрали лучшие умы империи. Дело было в том, что те были буквально напичканы имплантами, как органическими, так и кибернетическими. Это уже были не люди. Причем ученые кибернетики отметили новаторские идеи при создании данных имплантов, но так же, заявили, что те были несколько дефектны и в дальнейшем пациент не мог бы существовать. Иначе говоря, в бой кинули смертников. Как позже выяснилось из расследования личностей культистов, ими оказались обычные люди, обыватели, что когда-то ушли с «Новой нацией» в неизведанные земли за бессмертием.

Опомниться же нам не дали. Экстренный сигнал SOS пришел из одной дальней колонии империи. Неизвестные корабли, все черные, в шипах, напоминавшие скорее чудовищ из кошмара, напали на колонию. В ходе этого нападения
Страница 6 из 22

пострадавших почти не было. Потому что людей-то и не осталось почти. Буквально вся колония была захвачена. Людей согнали, словно скот, неизвестные бойцы, что отличались просто феноменальной живучестью, и задавили на корню полицию колонии. Взятые в плен люди были помещены на эти ужасные корабли и увезены в неизвестном направлении. А через пару недель атаке подверглась еще одна колония со схожим результатом. И всем стало понятно одно – война началась.

Были мобилизованы силы флотов империи. Тактики и СБ трудились в поиске следующего места нападения. И оно было найдено. Невдалеке от одной из дальних колоний были зафиксированы варп-возмущения двигателей кораблей. Флот империи в экстренном порядке был перенаправлен в том направлении. Но это была ошибка. Враг выставил себя живцом и захлопнул ловушку. Сотни кораблей врага выходили из варпа. И пусть тяжелых линкоров среди них было немного, но боевые крейсера те имели во множестве. Развязался страшный бой. Ужасающим было то, что поврежденные корабли врагов никогда не сдавались. Фанатики или взрывали себя рядом с нашими кораблями, или вели корабли на таран. Но флот империи – это флот ИМПЕРИИ. Ловушка была перемолота. Хотя победа не казалась столь радостной. Фактически четверть флота была потеряна в этом первом боестолкновении. А сил врага так никто и не знал…

Именно тогда мы и вспомнили про альвов. Император, пересилив гордость, попросил помощи у соседей. И те ответили согласием. Как мы потом выяснили, этот культ появился и у них, хоть такого размаха и не приобрел, ведь альвы изначально долгожители. Но проблемой стать успел. Решено было направить посольства, дабы укрепить наши союзные отношения нерушимыми договорами и разработать тактику противостояния. Так, в режиме полной секретности два флота двинулись к одной из ненаселенных систем, навстречу друг к другу, с посольствами на борту. То, что ты видишь в иллюминаторе, – это и есть остатки этих флотов.

«Все началось внезапно» – обычно так начинается большинство нападений. Но не в нашем случае. Это была показательная акция, карательная, я бы сказал. Впереди, клином шла дюжина крейсеров, которых мы вместе с альвами давно заметили и лишь ждали, когда те подойдут в зону поражения орудий. Оптимальная зона поражения была достигнута, и мы сделали залп:

– Доложите о повреждениях врага.

– Командор, залп был успешен. Регистрируем стопроцентное попадание орудий. Щиты цели… эм…

– Что там со щитами?

– Щиты цели активны, командор.

– Удивительно, выдержали наш главный калибр, да и альвов тоже, хорошо, готовьтесь к повторному залпу.

– Командор, враг произвел залп из основных орудий, тип атаки – лазерный, цель – малые корабли поддержки.

– Что?! Это невозможно, он должен держать энергию на щитах, как он может еще и атаковать энергетическим оружием? Тут что-то не так. Произвести повторное сканирование системы.

– Командор, повторное сканирование показывает, что крейсеров не двенадцать, а пятнадцать. Дальнее, первичное сканирование не смогло различить еще три крейсера, идущих вплотную, «за спинами» атакующих крейсеров.

– Тип неизвестных крейсеров.

– С вероятностью семьдесят пять процентов искин делает вывод, что это логисты. Два крейсера осуществляют накачку щитов основного звена и один занят перекачкой энергии для залпов их орудий.

– Перенаправить орудия на крейсера поддержки врага.

– Командор, невозможно, они за основными крейсерами, вне зоны поражения.

– Хорошо, придется продавливать, мы все же на линкоре, чем они только думали, даже так у них нет шансов.

– Командор, враг почти уничтожил наши малые мобильные силы в виде фрегатов поддержки. Остались лишь наши и альвийские линкоры.

– Численность не имеет значения, мы берем калибром орудий и мощностью щитов, их логисты не продержатся достаточно долго. Залп.

– Есть залп, командор, регистрирую попадание. Щиты четырех крейсеров противника сняты.

– Перенаправить огонь по незащищенным крейсерам.

– Есть огонь, регистрирую уничтожение трех крейсеров, четвертый выведен из строя.

– Что я и говорил, обломают зубы, дожимаем остальных.

– Командор, регистрирую варп-возмущения в пространстве системы.

– Выполнить сканирование.

– Регистрирую пять линейных крейсеров врага вне оптимальной зоны поражения.

– Отметить как вторичные цели, продолжать огонь по основным.

– Командор, еще два крейсера врага уничтожено. Регистрирую накачку орудий линейными крейсерами противника.

– Расстояние слишком велико, будет сродни комариному укусу, не менять приоритетов огня.

– Командор… это…

– Что случилось?

– Регистрирую потерю связи с двумя нашими линкорами и двумя линкорами альвов.

– Они целы?

– Да, командор, по ним произвели залп орудия линейных крейсеров врага, после чего наступила потеря связи. Странно, командор, один из линейных крейсеров врага взорвался, видимо перегрузка орудия. Командор, мы потеряли связь с оставшимися линкорами!

– Да что же творится!?

– Взорвался от перегрева реактора еще один линейный крейсер врага.

– Да чем лупят это самоубийцы?!

– Командор, по нам произведен залп!

А потом наступила тьма. Проснулся я в медотсеке. Как мне отчитался Зео, команда поражена неизвестной болезнью. Они атакуют друг друга, а иногда даже пожирают. Выяснить, что за болезнь, у него не получилось, удалось узнать лишь причины ее возникновения – странный залп из тех линейных крейсеров врага. Зео регистрирует команду как подверженную заболеванию, ни атаковать, ни уничтожить заразившихся он не может – запрет, установленный еще при его создании «о не причинении вреда союзникам». Управление кораблем также ограничено – параграф безопасности «о неизвестных болезнях и вирусах» – пока не будет выяснен возбудитель болезни, корабль должен пребывать в карантине с запретом стыковки, с какими-либо кораблями. Мне Зео, кстати, предложил альтернативу – ты ее сейчас видишь. Это позволило бы мне продержаться в адекватном состоянии до прибытия союзных сил, которых и по сей день все еще нет. О точке встречи с альвами знали немногие в командовании империи и альвов. Предательство, не иначе. Думаю, имея ТАКИХ своих людей в верхах, врагу будет легко разорвать наши с альвами несмелые попытки объединиться. Но я, итак, потратил слишком много времени. Пора бы и перейти к условиям нашей сделки. Но перед этим объясни один момент. Зео, включи запись.

На большом экране появилась запись момента, когда я считывал воспоминания с головы зомби.

– Зео провел анализ. Если учесть характер твоих передвижения до и после этого инцидента, а также твою реакцию на некоторые факторы, был сделан вывод, что ты смог считать информацию с мозга одного из зараженных. Это так? – и внимательно так смотрит, как перед расстрелом.

– Да так. – Пропади оно все пропадом, устал я прятаться.

Странно. Командор почему-то обрадовался, улыбнулся даже.

– Замечательно. Итак, условия. В космосе, кроме нас, имеются три линкора альвов и три наших. Я хочу, чтобы ты зачистил эти корабли и поискал выживших. Корабли альвов кардинально отличаются от наших, всякое возможно, могли и уцелеть некоторые. На наших же кораблях также перевозили ученых, хотели потом с альвами обсудить
Страница 7 из 22

вопрос об имплантах в телах фанатиков. Поищи и там выживших или хотя бы попробуй поискать базы данных ученых – это будет полезно, в идеале, если их передать альвам. Если же будут выжившие, особенно среди альвов, возможно, удастся окончить нашу посольскую миссию – надежда слабая, призрачная, я бы сказал, но всяко бывает. А теперь перейдем к главному, а именно: как ты это сделаешь. Зео!

– Да, командор.

– Передаю права управления кораблем, а также коды доступа этому человеку при условии соблюдения им озвученных мною условий. При их выполнении права командования линкором оставить за ним как за мои преемником. Это мое слово, слово командующего имперского флота.

– Будет исполнено, командор.

– Эй, я понимаю, что вы в патовой ситуации, но это ни в какие рамки не лезет – очистить шесть кораблей, притом, что этот еще до конца не чист. Но это еще мелочи – управление линкором, да я машиной управлять не умею!

– Помнится, ты говорил, что можешь считывать информацию с мозга.

– Да, при достаточном облучении того некроэнергией.

– А мой достаточно облучен?

– …

– Я жду ответа.

– Достаточно…

– Ну, вот видишь, как все хорошо складывается. И не надо на меня такими овечьими глазами смотреть! Парень, я устал… очень устал…

– Я вас понял, командор.

– Удачи тебе… командор.

Глава 3. Шарик

– Пусть твоя душа пребывает в покое, командор. Ты был великим человеком, – произношу, поднимая руку с кучки праха, что когда-то была человеком.

Действительно, легендарная личность. Прошел множество войн, был по-своему гениален во всем, что касалось космоса и войны. Удивительно, но память считалась с поразительной четкостью. Видимо, тут сыграло несколько факторов, хоть я и не менталист, но все, что касается некроэнергии – моя епархия. А его тело ею было накачано по самые уши. Поразительно, что он протянул так долго, жизнь тела висела на препаратах и некроэнергии, словно консерванте. А когда она покинула тело, то оно развеялось, словно пыль на ветру, но так даже лучше, нет нужды отправлять его в холодный космос. Вторым фактором было добровольное согласие человека, все же правду говорят, что это решает многое. Считывание благодаря этому прошло «без сучка и без задоринки».

Итак, что мы имеем. Главная моя головная боль – Зео, оказался корабельным искином, а я все не мог понять, почему не чувствую в нем жизни. Нет, что-то такое все же есть, но разбираться с этим я буду потом, работы сейчас выше крыши.

Вторая странность – у нас на один линкор больше, и это при «прохладных» отношениях сторон. Также стало понятно – один был полностью набит научным оборудованием и вез научников. Эдакий «гроб на колесах» – куча брони и никакой мощи. Его целью было лишь сохранение жизни экипажа, а точней – ученых и их дорогущего оборудования. Думаю, с этого корабля стоит первым начать, после того как я закончу с очисткой и осмотром кораблей альвов.

Но сразу следует начать с самого нудного – дочистить этот корабль. Задача не сложная, но сил потребует много.

– Зео, я пошел зачищать корабль. Ты можешь что-то сделать с телами, или мне самому этим заняться?

– Командор, дроиды займутся похоронами экипажа. Я же советую вам быть осторожным при лечении экипажа в топливном отсеке.

– Лечении? Я не знал, что у тебя столь изощренное чувство юмора.

– Нисколько, командор, поскольку ваши действия не подпадают под стандартную классификацию, я-то присвоил им статус «лечение», что дало возможность мне игнорировать ваше вмешательство и влияние на экипаж.

– Хм, как знаешь, так что там в топливном отсеке?

– Ученые попросили перевезти одну из имперских гончих в качестве подарка альвам. Это очень выносливое и хорошо защищенное животное, что и в нормальном состоянии представляет нешуточную угрозу даже для группы людей. После заражения его силы мне неизвестны, уничтожить же его я не могу по причине того, что это животное, словно почувствовав угрозу, забилось в помещение, прилегающее к топливному отсеку. Любое воздействие там может привести к нежелательным последствиям, и я принял решение об изоляции животного.

– Хорошо, когда я закончу чистку на палубах, то загляну туда.

И начались долгие утомительные часы. Зайти в очередной отсек. Использовать «Покой» или «Тлен», в зависимости от «заселенности» отсека. Восстановить силы. Пойти в следующий отсек.

Одно радует, что на питание некроэнергия не оказала никакого воздействия. Да мне собственно все равно, я некромант, но все-таки так лучше, поэтому питанием Зео меня обеспечил сытным и регулярным.

Но ничто не продолжается вечно, так и моя работа подошла к концу. Вот тогда я и вспомнил про топливный отсек, признаться, о котором уже подзабыл. Память командора услужливо подкинула информацию.

Имперская гончая – страшное существо, огромная собака, чем-то напоминающая русскую борзую, но при этом ее тело покрывали небольшие пластины сросшейся шерсти, образовавшие броню, что вкупе с огромной скоростью и зубками, способными рвать железо, вгоняло меня в истинное уныние. Ранее использовалась в «смутные времена» империи для поимки беглых рабов. Сейчас же является очень редким, буквально вымирающим видом. Альвы очень ценили это животное. Благодаря слабому ментальному или, как тут говорят, псионическому воздействию, на которое были способны все альвы, они могли наладить с ней контакт и почти добровольно сделать своим слугой, очень верным слугой. Поэтому данный «подарок» действительно мог сгладить множество углов при заключении союза. Неизвестно только, как повлияла некроэнергия на животное. Грубое облучение орудиями культистов было сродни стихийному выбросу, а это всегда непредсказуемые последствия.

– Зео, я вхожу. Будь готов открыть огонь при моем отступлении, если смогу выманить ее из отсека.

– Так точно, противоабордажные турели активированы, будьте осторожны, командор.

– Хм, никак не привыкну к… ладно, я вхожу.

Перегородка отсека с тихим шипением отъезжает, и я осторожно вхожу в полупустое помещение. Слабое освещение не имеет значения, я хорошо чувствую это животное. Невероятная скорость, я буквально подумывал о телепортации, но это лишь сила мышц. Я уже несколько минут слежу за тем, как зверь пытается подобрать удобное место для атаки. При этом он оббегал уже весь отсек, а так и не показался на глаза. Мечты о слабом зомби можно забыть, некроэнергия только усилила существо.

Вот зверь остановился. Видимо, понял, что я как-то за ним слежу и прятаться бесполезно, поэтому с тихим рыком вышел на свет. Хм, здоровенная собака, действительно походившая на гончую, теперь имела антрацитово-черный окрас. Защитные пластины также черного цвета буквально впитывали свет, делая зверя невидимым в слабо освещенном помещении. Но вот глаза, внимательные, умные и жуткие, светящиеся алым светом, наводили истинный ужас. Не-е-ет. Уничтожать такую красоту будет истинным расточительством.

– Кара! – И зверь падает с переломанными лапами.

– КАРА! КАРА! КАРА! – М-да, аж после четвертого раза конечности стали настольно недееспособны, чтобы, упав, зверь не смог подняться.

Лежит, внимательно следя за мной алыми зрачками. Про себя замечаю, что тянуть не стоит, регенерация в лапах уже началась.

– Подчинение! – Направляю
Страница 8 из 22

руку в сторону его головы и начинаю вливать свою некроэнергию. Процесс весьма длительный. Проходит медленная промывка тела жертвы некроэнергией с замещением чужеродной энергии на свою. После данной процедуры существо будет воспринимать меня как энергетически родственное себе, а больший запас энергии позволит его подчинить. Его лапы почти срослись, но мне нужно еще секунд десять до окончания ритуала.

9… Лапы восстановились.

8… Пес поднимается и кидается на меня.

7… Не прерывая «подчинения», немного отступаю вбок.

6… Зверь пролетает мимо, промахиваясь, скорее, из-за наспех сросшихся лап.

5… Сила удара такова, что один из ящиков, заполненный разными ремкомплектами, сминается от удара. Стальной ящик.

4… Гончая приходит в себя, но, видимо, опасаясь следующего удара, отпрыгивает от меня подальше.

3… Пес понимает, что с моей стороны атаки не последовало, и начинает разгоняться для нового удара.

2… Добежав, останавливается для броска.

1… Кидается на меня, в этот раз совершенно точно рассчитав траекторию.

Все, больше нет возможности держать «подчинение», меня сейчас просто сметут. В последний миг, буквально в морду зверю, делаю выброс сырой энергии. Очень непрофессионально с моей стороны. Выброс получился сильный, настолько, что гончая улетела далеко, раскидав все те же многострадальные ящики, ну а я остался как идиот с пустым резервом. Из ящиков послышалась возня.

Гончая выбралась и пошла на меня. А дойдя, остановилась, сев рядом со мной и ткнув носом мне в руку. Фу-у-ух. Все получилось.

* * *

Эх, взрослый же человек, но всегда, знаете ли, мечтал иметь собаку. В некотором смысле можно сказать мечта сбылась, и имя дал такое, как хотел всегда – героическое и пафосное…

– ШАРИК, ЖРА-А-АТЬ!!!

Из-за поворота вылетел этот бронированный теленок и метнулся к своей миске. Воздействие некроэнергии на гончую оказалось хоть и продолжительным, но очень ослабленным.

В итоге получилась эдакая «природная» версия ритуала получения высшей нежити, уже не живых, но еще не мертвых. Те же легендарные вампиры создавались по тому же принципу. Зверь мог вообще обходиться без еды, что он собственно и делал до этого, но еда, любая органика или энергетика были кирпичиками, из которых новое, измененное тело могло не просто существовать, а развиваться. Во что он превратится в дальнейшем, не могу даже предположить, природные изменения всегда непредсказуемы, пусть даже они и были вызваны рукотворно.

Корабль очищен от остатков экипажа. Зео позаботился о захоронении тел (устроил «морские похороны», то есть молитва и за борт) в космосе.

Настало время ответить на вопрос о дальнейшем маршруте моего следования. Так как бывший командор мне вариантов не оставил, то у меня было два пути – корабли альвов или остатки кораблей людей. Но здравый смысл «начать со своих» как со знакомых и, скорее всего, более безопасных был жестоко задавлен проснувшимся просто каким-то детским любопытством и желанием «поискать неизведанное»… или приключения на пятую точку. В общем, плюнул на все и, заключив, что и так и так надо посетить все корабли, решил начать с кораблей альвов, побаловав неуместно появившееся любопытство, ибо любопытный некромант – это минимум статья.

– Зео, ты меня слышишь?

– Да, командор, в пределах корабля вы можете связаться со мной из любой точки.

– Что у нас с возможностью передвигаться, я хочу, следуя договору, начать исследовать корабли альвов.

– Очень хорошо, командор, корабль в отличном состоянии, повреждений не имеет. Культисты не смогли тогда пробить наши щиты, а после выстрела этим странным лучом по нам атак произведено не было.

– Ты сможешь в одиночку управлять кораблем?

– Безусловно, но из-за рассредоточения моих вычислительных потоков на множество незначительных действий, которые обычно выполнялись членами команды, эффективность линкора упадет на порядок. Советую в ближайшее время произвести отбор команды. Исходя из сложившейся ситуации, набрать команду можно из любых гуманоидов, не имеющих уголовного прошлого.

– Я тебя понял, лети к ближайшему кораблю альвов, мне все равно с кого начинать.

– Ближайший к нам линкор, как и мы, был в атакующем звене. Исходя из этого, могу сделать предположение, что этот корабль служил для защиты дипломатической миссии, которая находилась, предположительно, на дальнем корабле, отступившем за щиты первого.

– Хорошо, полетели.

– Запуск двигателей… малый ход… средний… полный ход… включаю форсажные камеры. Включение микроварп двигателей считаю неразумным без экипажа. Командор, время пути с учетом маневров двадцать минут.

– Хорошо, я соберусь и пойду к стыковочному отсеку.

– Принято.

Глава 4. Рыцарь

– Принудительная стыковка завершена, командор, удачи.

Вхожу на борт и…

– Матерь Божья!

– Полностью с вами согласен, командор. Все же слухи о том, что корабли альвов частично органические, подтвердились.

В первые секунды у меня возникло ощущение, что меня съели. Этот корабль имел просто уйму органических вплетений в корпусе и приборах, псевдоживой, я бы сказал.

– Зео, что с искином?

– Искин также был органическим, поэтому излучение подействовало на него крайне негативно, он недееспособен, хотя нет, он… мертв. Сейчас жизнеобеспечение обеспечивается исключительно дублирующими системами из неорганики. Корабль-призрак, командор.

Но Зео не видел всей картины. Органика стен действительно поглотила излучение, поглотила и ослабила, но в то же время получился противоположный эффект. Излучение хоть и было слабее, но имело постоянную структуру, излучаемое самими стенами корабля из накопленной им при поглощении. Эдакая микроволновка или урановое хранилище в некроэнергетическом диапазоне. Думаю, среда идеальна для создания высшей нежити, вроде Шарика.

– Зео, ты можешь подключиться к сканерам движения корабля?

– Да, они неорганические, без сопротивления со стороны искина это очень легко.

– Подключайся.

– Готово… КОМАНДОР!!!

Да я и сам уже понял, что мы не одни. Из коридора на меня метнулось приземистое тело. Ага, счаз… Не для того я руки прокачивал, рискуя спалиться перед правительством. Поперек движения фигуры встало древко топора, из титана, к слову. Причем я так долго им пользовался, пропуская через топор и древко энергию, что повлекло к самозачарованию материала, оно стало намного прочней.

Две когтистые руки ударились в древко, но были тут же мной отброшены. Ага, ёжик сильный, но легкий. Тварь явно заточена на скорость и одиночные удары. В силовой схватке, как бы это ни звучало странно, но я все же оказался сильней. Небольшая заминка позволила рассмотреть гостя. Очень темная кожа, не загар, а именно ближе к черноте, лысая голова. Непропорционально большие, по сравнению с людскими, глаза полыхали алым. И пасть, ибо ртом ЭТО уже никак не назовешь, была усеяна огромными зубами, напоминавшими иглы таких размеров, что тварь не могла сомкнуть рот полностью из-за них. А руки украшали удлиненные пальцы с длинными когтями.

Я думал увидеть кого-то вроде моей гончей или вампира, но ошибся. Все же ЭТО ближе к высшему умертвию. Сильное, адаптирующееся, но совершенно без мозгов, лишь инстинкты, инстинкты зверя. Умертвие зашипело и кинулось на
Страница 9 из 22

меня, в лоб… ну, точно – зверь.

– Кара!

Опа, а кости у зверюшки-то весьма крепкие, кару выдержал частично – кости выдержали, но вот с суставов повылетали. Мда, я, конечно, повторюсь, но точно зверь. С вывихнутыми руками и ногами умертвие поползло на меня. Я ошибся в оценке его возможностей. Он действительно нападает молниеносно, но из засады. В открытом же бою оказался совершенно недееспособен, ничего кроме прямых атак. Берусь за край древка топора, все же правила техники безопасности, так сказать, требуют быть подальше. Удар, и тихое шипение в ответ. Оно еще пару секунд прожило с пробитой головой. Надеюсь, мне не повстречается вариация этой мутации, заточенная на ближний бой, думаю, тогда и обезглавливание не поможет, будет явно туго, надо бы осторожней. Стоп, вот же я идиот!

– Зео, можешь показать, как выглядят альвы?

– Да, командор, в пяти метра слева голоэкран, я отправлю на него изображение посла.

Вот же, дурья башка, исследователь хренов. Поперся за неизведанным, так и не удосужившись узнать, кто такие вообще наши союзники.

Поворачиваюсь к голоэкрану, и одновременно с этим всплывает образ из памяти командора о посланнике…

– А-ха-ха-ха! Вот же я глупец! Ай да исполнитель желаний, отработал на все сто, чертяка! А-ха-ха-ха!

На голоэкране на меня смотрят немного большие, как для человека, глаза мужчины с правильными, заостренными чертами лица. Длинные серебристые волосы спадают на плечи, и через них пробиваются два остроконечных уха.

– А-ха-ха-ха! В фэнтези хотел?! Ха, а что за фэнтези без эльфов?!

Ух, вроде отпустило, но вернемся к нашим баранам…

– Шарик, охранять, – хоть и произношу команду голосом, но по ощущениям зверь меня понимает, скорее, ментально, ввиду сродства энергий в теле.

Ну, да ладно, это я отвлекся. Что-то меня все больше начинает беспокоить эта некроэнергия, что разлита вокруг и излучается стенами. Как бы она мне чего лишнего не вырастила, уж очень стихийна. Создатели не осознавали, что творили, – это подобно атомному взрыву, когда последствия «после» порой даже хуже чем «во время» (это я сейчас о загрязнениях радиацией).

Пока я под охраной Шарика, достаю из подсумка алмаз. Надо бы пошерстить библиотеку. Небольшое вливание энергии, ага, дело пошло. Так вот оно… «постоянные стихийные излучения могут вызывать мутации…», ну, это и так вижу.

Дальше, «защитой не-магам служит любая энергия, постоянно циркулирующая вокруг тела, сила и вид энергии не имеют значения, служит вроде экрана. Со временем организм вырабатывает защиту и степень покрова энергией можно уменьшить, а то и вовсе снять. Маги изначально защищены благодаря энергии, циркулирующей в теле». Тьфу, зря колочусь, природная защита тела справится сама. Эх, столько жертв, а достаточно было лишь банально медитации, которая бы усилила ауру тела, и энергетические процессы в нем сами «вымыли» бы чужеродную энергию. Ладно, что хотел, я узнал, пора двигаться дальше.

– Шарик, за мной, охранять.

И зверь послушно идет рядом.

– Зео, как твой прогресс по взлому систем корабля?

– Успешно, командор, без искина это просто гора хороших компьютеров. Системы блокировки отсеков под контролем. Системы жизнеобеспечения выведены на полную мощность. Освещение работает, командор.

– Хорошо, я вперед.

Следующим помещением оказался длинный коридор со множеством дверей в жилые каюты. Не мудрствуя лукаво, иду в конец к следующей двери.

Пройдя половину коридора, ощущаю энергию двух созданий. Слева, краем глаза, смог заметит лишь тень движения. Шарик, видимо, тоже их заметил и не стал медлить. Несколько коротких прыжков, и у одной из двух появившихся тварей становится на одну когтистую лапу меньше. Шарик, словно комета, скорее, за счет невероятно скорости при его массе буквально оторвал по локоть руку твари. Раненая тварь отвлеклась на него, ну, думаю, тут не стоит беспокоиться за питомца, уж с подранком он справится. Я же сосредоточиваю свое внимание на второй твари. Есть в ней отличия от предыдущей. Из визуальных, пожалуй, стоит отметить слегка удлиненные руки, ноги же вообще представляют что-то невообразимое – сгиб коленей расположен в противоположную сторону, «кузнечик» – не иначе. Причем длина ног такова, что выпрямись оно – и три метра роста гарантированы. Также следует отметить несоразмерно большие когти правой руки. Сантиметров тридцать, думаю. Что странно, левая вполне нормальной когтистости. Еще один выверт мутации?

Пока я изображал из себя завзятого биолога, тварь, недолго думая, изготовилась к атаке. Пригнулась, руки расставлены широко, «ноги» согнуты. Прыжок… Одним махом долетела до меня из конца коридора и тут же нанесла удар этой когтистой рукой. Хм, удар встретил древко топора, магичить нет времени. Все же некромант – это маг, требующий времени, да и фраза «короля играет свита» как нельзя характеризует стиль наших атак. Я же за все это время обзавелся лишь Шариком и, что тот юнец, кидаюсь на все, что движется, «с шашкой наголо». Ну, у меня все же есть оправдание – энергия в телах экипажа на «Губителе» была слишком агрессивна. После того, как я их остановил, пустые тела в энергетическом плане стали подобны ситу: сколько энергии ни заливай, уйдет в никуда. Но с этим пора заканчивать. Когда я тут закончу, надо бы начать поднимать армию тьмы, бу-га-га-га. Хм… одиночество начинает сказываться, глупости в голову лезут. Так, топором нельзя, все же подопытный нужен максимально целым. Отталкиваю древком тварь…

– Кара! – Раздробленные кости – это мелочи, упокаивать нельзя, могу и не поднять.

Хм, кости весьма прочны, повреждений достаточно, но явно меньше, чем должно быть с таким количеством влитой энергии. Начинаю накладывать подчинение на слабо барахтающуюся тварь. Краем глаза замечаю, как Шарик добивает своего врага, после того, что он с ним сделал, тут пазлы с суперклеем собирать надо, а не воскрешать. В общем, попытка будет только одна.

«Подчинение» прошло успешно. Но вот состояние подопытного меня совершенно не устраивает. Выискиваю в библиотеке одно старое, я бы сказал, древнее заклинание. За него в моем мире меня бы и судить не стали, не спросили бы причин, даже не узнали бы, моя ли это вообще работа. Просто уничтожили, именно так, чтобы ничего не дало и капли информации. Заклинание представляет собой сложную цепочку рун, воспроизвести которые по памяти для меня нереально, только с книги. В основе лежат два заклинания: первое – это «Познание плоти» – некромантское заклинание анализа, второе – «Преобразование», тоже некромантское заклинание, которое часто используется после «Познания плоти», позволяя преобразовать труп во что-то более… боеспособное.

В моем же случае эти два по сути простых заклинания спаяны в одно с просто зубодробительной системой поддержки взаимодействия и распределения энергии. Именно в ней вся сложность. Но благодаря этому любая плоть, на которую будет направлено заклинание, без учета энергозатрат, будет не просто преобразована, а пройдет весь полный цикл преобразований, минуя всякие необходимые для этого условности, и преобразуется в свой максимум, возможный для данной оболочки. Иначе говоря, имей я на руках вампира и прорву энергии, то смог клепать бы высших, минуя необходимые для этого века
Страница 10 из 22

развития и кубометры крови.

Накладываю руны заклинания на тварь ее же кровью и начинаю немного вливать энергию. При слабом сливании срабатывает только первичное заклинание анализа. Из него ничего не ясно, кроме одного – энергии надо много, но количество вполне мне по силам. Достаю кристаллик кварца и зажимаю его в левой руке, правой же начинаю вливать энергию в рисунок-заклинание, уже не сдерживаясь. Этого кристалла вполне хватит. А отдохнув день, я вполне смогу его вторично наполнить.

Тем временем заклинание действует на всю катушку. Преобразованию подвергается абсолютно все. Кожа чернеет полностью, приобретая блестящий эбонитовый цвет и судя по всему неплохую прочность. Длиннющие когти правой руки начинают срастаться и перемещаются вверх ладони, на кулак, где уже окончательно образуют подобие сплошного клинка, полуметровой длины. Все тело твари было покрыто роговыми наростами, мною изначально не замеченными из-за однообразности окраса. Теперь же эти наросты начинают разрастаться, образуя подобие черной брони, защищающей все важные точки тела. Небольшие когти левой руки втягиваются в руку, а сама рука начинает полностью зарастать черной «броней», образовав на левой руке довольно массивную «латную» перчатку.

Самые неожиданные изменения происходят с мордой твари. Жуткие зубы начинают разрастаться, по ходу роста сращиваясь вместе и наползая на лицо. Преобразование заканчивает лишь тогда, когда все лицо и голову закрывается образовавшийся шлем – совершенно сплошной, монолитный, лишь с двумя щелочками для глаз, внутри которых горят два алых огонька. Ноги твари выпрямляются, расположение коленей становится вполне нормальным, сами же ноги усыхают до вполне привычной длины, но, видимо, лишний материал переходит в другую форму – ноги полностью покрыты этой черной броней. Носок и колено венчаются приличной длины шипами. Окончание действия заклинания венчает всплеск силы, возвращаюей этого «рыцаря» к жизни, хотя правильнее скорей к не-жизни.

В это же время, после всплеска силы

Абсолютная тьма каюты. Каюта, каких множество на этом альвийском корабле. Вот только эта почему-то совершенно не освещается, всю ее покрывает тьма. На долю секунды по каюте проносится неожиданный всплеск силы, не видимый обычному глазу и, тут же затихает, не потревожив покоя и тишины. Лишь во тьме загорается пара алых светящихся глаз и печальный, хоть и приятный, слегка хрипловатый женский голос шепчет:

– Братья… сестры… вы снова проснулись? Что же, тогда я подарю вам покой…

* * *

Стою. Пялюсь на получившегося рыцаря. Проверил закладки лояльности – абсолютно подконтролен мне, что не может не радовать. Но вот сам вид… я раньше никогда такого не видел. Хотя, тут может повлиять то, что заклинание применялось на доселе не виденной мной органике, с психоматрицей, отличающейся от людей, и т. д. В общем, получилось ЧТО-ТО, что я, как и применить-то, не знаю. Ладно, пусть за мной таскается, там сам увижу, на что он годен.

В энергетическом плане фиксирую множество «шевелений». Думаю, твари почуяли мою энергетическую вспышку от заклинания, что побудило их выйти из анабиоза. Эх, теперь будет сложнее.

Иду по коридору. Навстречу, из-за угла, вылетает еще один зубастик. Хм… ничего примечательного, надо только аккуратненько тюкнуть топориком и потом переделать в солдата. Но я даже додумать не успеваю. Мимо проносится размытый черный силуэт. Рыцарь стоит за спиной у твари. Та начинает медленно поворачивать голову в его сторону. А потом кулем падает на пол, вот только голова продолжает свое движение… медленно катится, отделенная от тела. Ох, похоже, я ошибался – это не рыцарь. Получился явно убийца – быстрый, способный убить одним ударом. Думаю, что даже его броня – это не защита, точнее в первую очередь не защита. То-то мне показались странными очень уж «зализанные» пластины брони: аэродинамика – наше все. Один рывок, минимум сопротивления воздуха, один удар. Точно – убийца. Не скажу что это плохо, но сейчас ни один из нас не обладает должной защитой. Далее надо будет это как-то решать. Думаю, тут я пробуду еще очень долго. Нужно будет поднять хотя бы минимальный отряд по здешним меркам.

Вдруг в мозг ударяет мысль:

«Опасность!»

– Кара! – И резко рву связующую нить, как и с «тленом».

Получаю что-то вроде кинетического щита, точнее последствия, но не сам эффект. Банальную пулю такой внезапный, буквально в доли секунды всплеск по всей площади не остановит, только органику. Да и не надо это. Над головой как раз пролетело тело. Хм… еще один кузнечик.

– Зео, складируй тела в одном отсеке, ими я займусь потом…

– Принято.

Нет у меня сейчас сил и времени, слишком затратно, а клепать на коленке некондицию не хочется. Но все же я не понял одной вещи, кто сделал посыл «опасность» – это была явно не моя мысль. Хм, а «убийца» оказался не так прост, явно интеллектуален, с зачатками менталистики для общения.

Попробуем проверить:

«Охраняй». – Я не менталист, но легкий посыл может соорудить каждый маг, была бы сила.

«Исполняю». – И убийца делает шаг вперед, прикрывая меня. Весьма неплохо. Идеальной команды, конечно, не будет, но не пушечное мясо – это точно.

Но хватит халтурить. Потомственному некроманту не подобает тыкаться носом, словно слепому котенку. Энергетический удар по органике стен, и вот энергия, подобно сонару, расходится по кораблю.

Ой, как интересно. А ведь впереди явно заварушка, живых не чую, но вот один объект фонит непонятно – уже не живой… еще не мертвый, черти что, блин. И его сейчас ждет явно веселье – фиксирую десяток тушек мертвецов, в паре ближайших от него кают, и они движутся явно на него. Ой, мама, как интересно, но не следует мешкать, пока данный объект из полумертвого не перевели в окончательно мертвое состояние. Достаю два кварцевых кристалла. Один уходит на стандартный щит, вплетенный в мои доспехи. Второй же выпиваю сам. Энергия бурлит настолько, что сам начинаю слегка светиться.

Глава 5. Леронэ и великий посол

– Опять этот ад… – Тихий шепот, полный печали.

Леронэ очнулась рывком. Она снова вышла из этого анабиоза. Раз за разом это повторялось уже множество циклов.

А все так спокойно начиналось. Ее, капитана Шипов, личной гвардии, попросили сопроводить дочь князя в составе посольской миссии к людям. Князь всем сердцем хотел стабилизации отношений и не побоялся показать, как он этого жаждет, отсылая в составе миссии свою дочь. Меня же с десятком подчиненных попросили обеспечить охрану его дочери. Важное и почетное задание.

Все пошло не так еще перед отлетом. Посол – напыщенный сноб, добившийся всего только своими деньгами. Ой, как же князь не хотел его видеть в посольской миссии, но какой же вой подняли высокородные: «ущемление», «недоверие»… Князь плюнул на все и разрешил этому напыщенному ослу лететь. Есть у меня подозрение, что и дочь он отправил лишь для того, чтобы немного «сгладить углы» после общения людей с таким послом.

Так вот, это наряженное в золото и ткани, словно попугай, чудо закатило форменную истерику. Ему, видите ли, не предоставили должную его статусу охрану. И это все он высказал дочери князя. Глядя на ее бледное лицо и горящие ненавистью глаза, я уже предвкушала
Страница 11 из 22

момент, когда мне дадут приказ пусть не на уничтожение, но хотя бы на усмирение посла. Но Айла взяла себя в руки, глубоко вдохнула и произнесла:

– Вас устроит пара моих гвардейцев?

– Что вы, я представляю интересы князя, я – значимая фигура, от этого соглашения зависит очень многое… бла-бла-бла… – И начался опять треп на полчаса о его значимости.

«Приказ об уничтожении» – промелькнула предвкушающая мысль. Но опять облом.

– Вас устроит пара гвардейцев… с моим капитаном во главе?

Вот тут крыть было нечем. Хоть по количеству человек этого явно недостаточно, но по статусности выходило, что фактически у посла охрана сильней ее собственной. От такого он и пикнуть не мог. Но вот я…

– Я против, я поставлена обеспечить вашу охрану, я давала клятву…

– Во всем следовать моим приказам, поэтому не перечь и не переживай, ничего со мной не случится. Мы всего лишь долетим на разных кораблях. Вся дипломатическая миссия будет проводиться на одном линкоре, так что это ненадолго.

– Слушаюсь…

И потянулись долгие дни беспокойства за дочь князя и одергивания себя, чтобы не убить этого спесивого идиота, то есть, я хотела сказать, «великого» посла.

Время шло. До точки встречи с флотом людей оставалось совсем немного. Вот мы уже и получили их сигнал и идем на сближение. «Наконец-то, – промелькнула мысль, – это испытание моих нервов окончится». Последние дни я вообще находилась в трансе. Эта медитативная техника была передана мне дедом. В бою она позволяла оставаться совершенно спокойной и отстраненной, не отвлекаться на лишние раздражители («великого» посла). Всего и надо, что представить, словно у тебя в груди теплится небольшой огонек, который разливается по твоему телу, окутывая тебя волной спокойствия. Это в идеале. У меня же получалось заключить в этот кокон только голову. Но дедушка успокаивал, говорил, что с опытом получится. Вот так и ходила, в боевом трансе, краем уха слушая бубнеж посла, совершенно на него не реагируя и тренируя технику.

И внезапно нападение… Вроде культисты. Помню, мы побеждали. Затем они чем-то выстрелили, и наступила тьма… А потом начался мой личный ад.

Когда пришла в себя, ощущения были совершенно непонятными. Не чувствовала ни голода, ни боли… ничего. А потом появились они – монстры, что когда-то были частью команды. Почуяв меня, они сразу же атаковали. Лазерное оружие не возымело должного эффекта. Продырявленные тела продолжали наступать. Случайно под руку попались парадные клинки нашей стражи. Видимо, везли для подарка людям. Два клинка удивительной остроты и прочности. Но сейчас, когда у каждого на вооружении был, как минимум, лазерный пистолет, подойти на расстояние удара было очень сложно. И они стали, скорее, данью традиции, давно ушедшего времени.

Но времени думать не было. Просто схватила их и ударила монстра. Удивительно, мало того, что я его буквально располовинила на части, так еще и меч прошил переборку двери, застряв в ней. Даже столь острый клинок не способен сам по себе на такое. Это же с какой силой я нанесла удар?

Когда рассматривала клинок, взгляд упал на мое в нем отражение. И тут меня прошиб холодный пот. Я метнулась в ближайшую каюту к зеркалу. В нем на меня смотрело совершенно неизвестное… существо. Внешние пропорции тела остались неизменны, о чем свидетельствовала идеально подогнанная по мне гвардейская броня с протекторами, но вот вид. Лицо заострилось, приобрело хищные очертания. Слегка золотистые волосы стали совершенно белыми, с серебристым отливом. Кожа потемнела, не как от загара, а приближаясь именно к черному цвету. И глаза… два алых зрачка пылали, уставившись на меня в неподдельном ужасе. В тот момент я поняла одно. Пусть я и живу, но я умерла, умерла как альв, как часть нашего народа. Но оставалась еще миссия. Айла. Возможно, она успела укрыться в специально заготовленной для нее регенерационной камере, что по своим характеристикам могла пережить и взрыв всего линкора, а потом еще и в космосе поддерживать жизнь носителя. Это был шанс. Шанс исполнить свою последнюю миссию.

И я начала пробиваться к командной рубке. Очередной поворот, и на меня бежит монстр, что был когда-то членом экипажа. Странно, но своих гвардейцев я так и не встретила. Удар мечом, и тварь лишается руки. Скорость – вот в чем особенно преуспела гвардия. Нас всегда учили бить быстро и только один раз, второй удар не требовался. Но эти монстры слишком живучи. Тут надо сначала обезопасить себя. Удар, и тварь падает уже без ноги. Добиваю, отсекая голову. Поворот и на меня бегут еще двое. Слишком медленно, количество вам не поможет. Как они бежали вровень, так и упали, рассеченные одним ударом – слишком узкое пространство коридора, как раз для удара меча.

Удалось прорваться в командную рубку. Была подленькая мыслишка, что увижу посла, но отчего-то его не было нигде видно. А потом потекли долгие часы, когда я безуспешно пыталась «откачать» мертвый искин или хотя бы послать сигнал помощи. Без искина все безрезультатно. Тоска. Тоска и боль души. Я забилась в одно из хранилищ, закрывшись бронированной дверью, и просто уснула, не желая дальше жить.

В сознание меня привело странное чувство. Волна тепла, прошедшая по телу, словно уняла немного боль в душе. И я почувствовала их. Там, вдали, опять проснулись монстры. Что же, возможно, это даже будет лучше – смерть в бою, в попытке очистить этот богом забытый корабль, самое то, для воина.

– Я подарю вам покой…

* * *

Но в этот раз задача оказалась куда сложней. Они тоже чувствовали меня. И искали. В бой приходилось вступать не менее чем с тремя противниками. И вот, в одном широком отсеке я поняла одно – этот мой бой будет последним. Ко мне сбежалось не меньше десятка тварей. Они к тому же стали сильнее с нашей прошлой встречи. Меня спасал лишь тот факт, что и я стала вроде бы как посильнее себя «прошлой». Но проблемы количества – это не решало. Все тело уже покрывали пусть и не глубокие, но множественные порезы от когтей тварей. Вот одна из них неожиданно делает прыжок, по ходу сбивая своих. Те валятся прямо на мои клинки. Но туши тянут оружие за собой, а тварь продолжает движение ко мне. Не успеваю. Слишком неудачно упали туши. Клинки заклинило в телах. А я слишком долго пыталась их достать. Не успеваю даже отпрыгнуть. Ну, вот и конец.

Но замахнувшегося монстра сносит с меня черная тень. Огромный зверь, чем-то похожий на матерую имперскую гончую, словно броненосец, своей тушей сбивает монстра. В следующий момент тому буквально откусывают голову, и зверь поворачивается и идет в мою сторону.

«Вот теперь точно конец», – проносится в голове мысль.

Но зверь отчего-то не атакует. Даже наоборот, словно защищая, становится впереди. От кого?

Это становится понятно буквально секундой позже. Слышится звук бега, и в помещение влетает еще пятерка монстров.

– Кара! – слышится из соседнего отсека, и один из монстров просто падает, сопровождая падение воем и звуком от треска костей.

В комнату влетает темная фигура, неуловимым движением обезглавливая еще одного клинком в руке и оглушая ударом массивной перчатки другого.

– Кара! – Один из двух оставшихся монстров опять падает изломанной куклой. Но вот второй, видимо, ждать, не намерен. Он хватает тушу
Страница 12 из 22

своего собрата и кидает ее во входящего в помещение… э-э-э… человека. Тот легко уворачивается от своеобразного снаряда, но последний монстр, метнув тело, прыгнул и сам.

Полет прерывает вытянутая рука человека. Тот буквально на лету схватил монстра за шею. Ума не приложу, какая сила должна быть в руках, чтобы остановить тушу на такой скорости; у меня бы точно был вывих, а он хоть бы что, держит на вытянутой руке.

– Тлен! – произносит тихо незнакомец и откидывает монстра от себя.

Глупец, он же сейчас на него кинется. Да вот только монстру явно не до этого. Он бьется в судорогах, постепенно осыпаясь пеплом, словно горящая бумага. Что это было? Я не видела оружия.

Только сейчас замечаю, что все тело человека окутывает легкое свечение, особенно сильное в районе глаз. Он смотрит на меня, о чем-то явно раздумывая, но потом поворачивается к выходу из отсека и тихо произносит на имперском:

– Они слишком далеко… их натравить уже не получится…

О чем это он?

У выхода становится слышно невнятное шевеление, а потом в отсек заходит… посол?!

Да это определенно он, этот пафосный наряд ни с чем не спутаешь. Но вот его вид. Все волосы осыпались, открывая лысую голову. Хотя таковой ее можно назвать очень условно. Теперь, без его густой шевелюры стали видны множественные импланты, покрывающие его голову.

– Ничтожный человечек, ты хоть понимаешь, на кого поднял руку. Наш культ тебя в порошок сотрет, ничтожество…

Посол поднимает руку в направлении человека. Широкие полы одеяния съезжают, и глазу открывается изуродованная рука. Вся покрыта металлическими вставками и проводами, а из центра ладони торчит… ствол?!

– Но ничтожеству не понять моего величия, да и не нужно это мертвецу…

А дальше мир словно остановился. Восприниматься окружение стало совсем иначе – все потемнело и замедлилось. Все равно, что в солнцезащитных очках смотреть замедленное кино.

Вот торчащий из руки посла ствол начинает наливаться свечением, до боли знакомым свечением. Да это же лазер, и, судя по насыщенности, весьма мощный. Человек кивает воину в черных доспехах, и тот срывается в мою сторону. Буквально долетев до меня, он хватает меня вместе с гончей и влетает в соседний отсек. Успеваю заметить вспышку со стороны посла. Хотя нет. Две вспышки. Один выстрел пришелся на место, где я стояла. Вторая рука посла тоже была модифицирована в оружие, и он выстрелил в меня. Если бы я оставалась на месте, то после выстрела смогла бы покрасоваться сплошной дырой с кулак шириной.

Ну, а поднятая рука посла ожидаемо выстрелила в человека. Вот только небольшая вспышка – это все, чего смог добиться посол. Неизвестный барьер, наличие которого можно было определить по искажениям воздуха, возник вокруг человека, который, к слову, даже не пытался увернуться.

– Твои уловки не пройдут дважды против меня, человечек. За эти годы мои импланты вышли на свой максимальный уровень, и теперь осталось лишь дождаться братьев, что придут за мной, и мы будем править, править ничтожными людишками и альвами, а потом и все разумные покорятся нам, а-ха-ха-ха… МЫ БУДЕМ ПРАВИТЬ ВЕЧНО, А-ХА-ХА-ХА!!!

Посол направляет обе руки в сторону человека. Тот в свою очередь зеркально его копирует, поднимая свои руки открытыми ладонями вперед.

Залп лазеров и тихое «Кара» звучат одновременно.

Человеку даже не пришлось активировать свой странный щит. В последний момент обе руки посла отклонились. Еще бы им не отклониться – они были переломаны во множестве мест. Вот только на посла, кажется, это не произвело совершенно никакого эффекта. Он лишь засмеялся, и его кости, с громким хрустом начали становиться на место.

– Я сверхсущество, как и было обещано патриархом. Твои уловки ничто против меня!

Его диалог обрывает громкое «Тлен», и человек делает жест рукой, указывая на восстанавливающиеся руки посла.

Я видела уже это ранее с монстром, но я думала, что это оружие. Теперь же я уверена – в руках человека совершенно ничего нет. Как он это сделал, я не понимаю, но руки посла начали тлеть и осыпаться пеплом, открывая отвратительную картину. Все руки были пронизаны уймой проводов и металлических деталей и, судя по движению посла, даже могли двигаться без плоти. А поскольку все эти провода и металлические детали уходили в тело посла, то, скорее всего, все его тело представляло собой эту мешанину имплантов. Киборг. Альв, добровольно пошедший на кибернетизацию, – это из ряда вон. К тому же такой уровень и количество имплантов – его жажда власти неуемна, раз он пошел на такое.

– А-ха-ха, мое тело не уничтожимо, ты и подобные тебе скоро познают, что такое страх!

И в этот момент Леронэ ощутила, что что-то неуловимо изменилось. Воздух словно потяжелел, и вокруг вроде бы даже стало холодней.

– Страх, – тихо начал говорить человек, – ты не знаешь, что такое настоящий страх. Я покажу тебе. То, от чего здоровые мужики прячутся, боясь даже дышать, то, от чего раньше люди могли убить себя сами, лишь бы не попасть к подобным мне. Уловки… то, что я вижу перед собой, – это и есть уловки. Тело, материалом которого побрезговал бы даже я. Страх… ты познаешь, что такое страх…

Не знаю, как посол, но я была в ужасе. Я, подобно ребенку, спряталась за дверью отсека, скованная страхом, не в силах отвести глаз от развернувшейся картины.

Человек, договорив, мгновенно оказался возле посла. Хоть у того и функционировали руки, но лишь на имплантах, без плоти, они стали заметно неповоротливей. Посол не успел ничего сделать. А человек… просто положил свою руку тому на голову. А дальше отсек заполнил крик. Даже не крик, животный вой посла.

Я в ужасе наблюдала, как за рукой человека тянется голубоватое свечение, контурами напоминающее очертания посла. Во множестве религий, в том числе и у нас, есть упоминание об этом, хоть научно так никто и не доказал этого. Душа. Человек руками вытягивал душу из посла! И под вой посла прозвучал тихий, леденящий голос человека.

– Забившись в самый темный угол… дрожа от страха… все живое может лишь шепотом, превозмогая ужас, произносить имена подобных мне… некроманты. И ни тебе, жалкая душонка, что даже для освещения комнат не годится, говорить о страхе и уловках.

Вой посла оборвался, а тело упало кулем на пол. Человек подержал еще немного этот голубоватый туман, что очертаниями повторял посла, а потом швырнул его на пол. Тихий вой, исходящий от души, оборвался, она начала истаивать.

– Приятного перерождения улиткой… или тараканом, – пробурчал человек и зашагал в мою сторону.

Первая мысль «БЕЖАТЬ!!!» была тут же задавлена на корню. Все же этот… человек… все же он спас меня минимум дважды, и я должна вернуть долг.

Из размышлений меня вывело ощущение взгляда на себе. Оказывается, я так погрузилась в свои мысли, что не заметила, как он подошел ко мне и сейчас рассматривал. Хотя рассматривал, скорее, как врач больного, исключительно профессиональный интерес.

– Ну и кого я имею честь лицезреть, милая дама?

– Э-э… – Отвыкла я от такого обращения, последний раз меня мама милой называла. А когда я форму Шипов надела, да еще капитана дали, так, вообще, все по струнке вытягивались. М-да…

– Капитан княжеской гвардии Шипов, Леронэ, – побольше важности в голосе, все же представляю лицо князя перед
Страница 13 из 22

человеком.

– Хм… приятно познакомиться, но это не совсем то, что я хотел спросить у тебя. Уточню вопрос. Что ТЫ ТАКОЕ, Леронэ?

* * *

Смотрю на девушку и не могу понять, что она такое. После воздействия некроэнергии Леронэ сохранила разум и частично смогла уравновесить мутацию, не превратившись в монстра, а лишь усилив, пусть и слегка изменив, тело.

Далее последовал рассказ уже немного успокоившейся девушки. Миссия по охране дочери князя. Посольство. Нападение. Ага, вот то, что мне нужно – боевая медитация, он же транс. Как я вычитал ранее – для экранирования некроэнергии и мутаций подойдет любая движущаяся по телу или вокруг тела энергия. В данном случае – это усиление ауры вокруг головы во время транса. Это помогло сохранить разум и частично тело. Хотя не скажу, что изменения были столь уж ужасны. Если сравнивать внешний вид, то альвы весьма похожи на наших фэнтезийных эльфов. Леронэ же стала похожа на темную эльфийку – седые, длинные волосы, темная кожа и черный обтягивающий комбинезон с протекторными вкладками. Касательно того, ЧТО ОНА ТАКОЕ, то тут сложнее. Ей нет необходимости в питании, но она впадает в анабиоз, если долго ведет активную деятельность. Я думаю, что тут ближе к ритуалу становления высшим вампиром, к незаконченному ритуалу. Напитавшийся энергией корабль служил своего рода постоянной подпиткой, но в то же время из-за ее постоянного наличия не образовывался собственный источник. В итоге она расходовала энергию, что могла накопить из окружения, а потом впадала в анабиоз. Если высшие вампира самодостаточны, в некотором смысле, конечно, то тут все выглядит как остановка на половине пути – возможность поглощения высших энергий сформировалась, но вот накопление явно в зачаточной стадии. Но думаю, это легко решаемо.

Кидаю ей небольшой кристаллик кварца.

– Лови и скажи, как ощущения.

Девушка ловит камешек. Ух! Как интересно. Глаза засветились. По телу пошли волны энергии. Я явно пропустил один момент. Хоть энергонасыщенноть не велика, нет своего накопителя, но за счет этого образовалась крайне небольшая энергопотребность, а как следствие высокий КПД при наличии энергии.

– Этого кристалла хватит минимум на месяц активной деятельности, судя по твоему виду.

– Эм-м… спасибо.

– Ну а теперь перейдем к главному. Не желает ли милая дама присоединиться к моему скромному экипажу?

Видно, девушка хотела сразу ответить категорическим отказом, но, шагнув ко мне, увидела в зеркало сбоку и оглядела себя. Как-то ссутулилась даже и опустила голову. Но тут же подняла ее и, посмотрев мне в глаза двумя своими горящими рубинами, произнесла:

– Только при условии, что мы выясним, что случилось с дочерью князя.

– Хех, принимается.

Глава 6. Рафаль и его команда

Мне надоели эти игры героев. Словно сопливый мальчишка, кидаюсь на баррикады. Все-таки я некромант, а сила в моем ремесле – не главное. Пора уже начинать действовать, как велит моя природа. Буду собирать… нет, буду создавать себе команду! Ну, или по крайней мере ее часть, за неимением других вариантов.

– Зео, ты перенес тела в отдельную каюту и разместил в указанной последовательности?

– Да, ваш приказ выполнен. Прошу обратить внимание, что после вашей зачистки еще остались активные враждебные элементы на этом альвийском корабле. Я бы советовал провести полную зачистку.

– Именно этим я и хочу заняться. Но позже, пока изолируй эти отсеки. Ты получил описание линкора с дочерью князя от нашей спутницы?

– Да, командор, но из-за большого количества обломков микроварп-двигатели активировать невозможно. Нам придется тащиться на маневровых.

– Это даже хорошо. За это время я восстановлю запас потраченных кристаллов. Но сперва озабочусь командой. Зео, покажи, где отсек с телами… ага, вижу. Я туда. Меня не беспокоить ни при каких обстоятельствах, только в случае угрозы жизни.

– Я вас понял, командор.

Захожу в указанный отсек. Его заполняют тела погибших (уже дважды) альвов. Тела расположены аккуратными рядами, как можно более плотно друг к другу, все во имя экономии энергии, старые привычки сказываются. В общем счете уцелевших и пригодных к поднятию тел около двадцати.

Иду между рядами, раскладывая пустые кварцевые кристаллы. Некромантские ритуалы вообще довольно «грязные» в энергетическом плане (про фактический план вообще молчу). Часто остается много неусвоенной телами энергии, провоцируя появление так называемых «дурных мест». Поэтому эти разложенные кристаллы смогут впитать излишки энергии и зарядиться, возможно, не все и не полностью, но лучше, чем их заряжать с нуля. Готово.

Из сумки достаю мелок и наношу на стены руны для заклинания окончательного морфинга тела, получится как с «убийцей», только эффект слабее, все же я не бездонная бочка энергии. Ну а для большего усиления и удешевления нужно совершить еще одну нудятину, а именно после покрытия рунами отсека покрыть ими каждое тело… это будет долгий день.

М-да, пять часов работы, и я почти закончил, осталось все проверить и можно начинать. Хотя – стоп. Хоть мне и нужны штурмовики, но еще двадцать «убийц» – это не совсем то. Ладно, выделю еще немного энергии и внесу корректировки в заклинание, возможно, получится направить морфинг в необходимую мне сторону.

– Зео, пришли дроида, мне необходимо перенести остатки отбракованных мною тел. Перенеси их сюда и сложи прямо на ближайшую ко мне десятку тел, думаю, должно хватить. Да и будь осторожней, не повреди мои рисунки.

– Будет исполнено.

Хорошо. Остатки послужат материалом…

Так теперь уже точно все. Зажимаю между пальцами рук по три кристалла. Не такая уж большая трата. Думаю, половину из них я все же себе верну зарядившимися пустышками. Становлюсь в центре отсека. Всплеск энергии знаменует начало активации заклинания. Волна силы проносится по всему кораблю, но потом возвращается в этот отсек, послушно начиная циркулировать по рунам.

Тела начинают изменяться. Отсек заполняется хрустом десятков костей. Куски тел, покрывающие экспериментальную десятку, начинают плыть и постепенно сливаются с целыми телами. Процесс активации прошел удачно. Время завершения заклинания около суток в этом энергетическом инкубаторе. На данной стадии мое присутствие уже не требуется. Кладу теперь уже пустые шесть кристаллов в моих руках недалеко от тел, возможно, и им перепадет немного энергии. Теперь можно и отдохнуть, заодно гляну, как освоилась новая пассажирка.

Зайдя на капитанский мостик, застал необычную картину. Мой «убийца» сидел на коленях, обхватив голову руками. Рядом с ним склонилась девушка и что-то ему говорила. Провожу сканирование. О как интересно, оказывается, заклинание окончило его переделку только частично, видимо, повлияло отсутствие большего количеств энергии, но из-за всплеска энергии, во время недавней активации массового заклинания, недостатки энергии были восполнены, и изменение завершилось полностью, окончив менять… мозг.

В руке формируется сгусток «тлена». Двигаюсь прямо на убийцу.

«В этом нет необходимости командор», – раздается в голове.

– Значит, все-таки полностью разумен. Ну и кто же ты?

«Когда-то меня звали Рафаль».

– Глава диверсионной группы линкора, – раздается сбоку, от
Страница 14 из 22

девушки.

– Значит, и ты его слышишь? Впрочем, не удивительно. Это, кстати, объясняет факт такой мутации. Итак, Рафаль, мои блоки рассчитаны на полуразумное создание, следовательно, на тебе они уже не работают. Что же ты сделаешь, Рафаль?

«Я уже поговорил с Леронэ, мы оба понимаем, что нам нет места на родине, некоторые наши традиции слишком… консервативны. Я бы хотел присоединиться к вашей команде».

– Вот и хорошо, не буду скрывать – сейчас у меня острая потребность в кадрах, думаю ее решить в ближайшее время, точнее в ближайшие линкоры, хе. И каковы же будут твои условия вступления?

«Таковых нет. Но если ваши действия могут навредить моей, пусть и бывшей, родине, я не буду исполнять приказ».

– Устраивает. Пока примешь под командование мою абордажную команду. Она будет… готова завтра.

Остаток дня для меня в хозяйственных заботах, а именно в медитации и зарядке пустых кристаллов. Почти восстановил свои запасы. Останется только дозарядить те, что сейчас в отсеке с телами. Кстати, пора бы мне и посмотреть, чем дело закончилось.

Иду в командную рубку. Рафаль и Леронэ сидят, что-то тихо обсуждая. Увидев меня, тут же замолкают, понятно, что они обсуждали. О, вон и Шарик пристроился у ног девушки.

– Рафаль, не хочешь посмотреть свое пополнение? Заодно проверить их боевые навыки. Думаю, во втором Леронэ не откажет нам в такой малости, по-моему, она умеет обращаться с мечом.

Убийца лишь кивнул, а вот девушку это явно задело.

– Я капитан гвардии, и кроме стрелкового оружия также обучена обращению с различным оружием ближнего боя, даже таким раритетным, как меч.

– Раритет, говоришь, хех. Ну-ну, посмотрим. Прихвати тогда и пехотный лазер, проверять так, проверять. Прошу за мной.

Мы втроем последовали в ритуальный отсек. Шарик, при отсутствии приказов меланхолично завалился дремать. Не понимаю я этого зверя, ему же сон не нужен!

Пока шли, я решил устроить небольшую лекцию.

– Итак, товарищи. Первое, хочу сделать комплимент вашей расе. У вас очень утонченная энергетическая структура, что в свою очередь сказывается на структуре физической. Но красота красотой, а вот, во что в итоге это выльется в моих заклинаниях, я до сих пор не понял. Но перейдем к делу. Мною было поднято двадцать бойцов. Десяток по стандартному заклинанию конечного морфинга с легким вплетением заклинания подъема архетип «Умертвие». В случае с человеком мы бы получили умертвие – сильного и, главное, быстрого бойца, основной уклон – скорость, основное оружие – когти. Вторая десятка экспериментальная. Тот же морфинг, но вплетено заклинание подъема архетип «Легионер» и вбухано в него энергии прилично. Это заклинание должно подымать мертвого воина, особенности – костяная броня и щит, оружие – меч или булава, в зависимости от предпочтений заклинателя. В нашем случае я вообще не берусь предсказывать результат. Также мною была изменена их энергетическая структура. В итоге они уже не могут быть автономными, как, например, Рафаль, их энергия уходит не на них, а на… ну, сами увидите. Как следствие, они должны находиться в мирное время близко к источнику энергии, дабы пополнять свои резервы. В данном случае в отсеке абордажной команды мною установлены пара кристаллов с энергией. Итак, мы пришли.

Леронэ

Леронэ зашла вслед за человеком в просторный отсек. Как только она перешагнула порог, пришло удивительное чувство, словно сам воздух был наполнен чем-то м-м-м… приятным и родным. Сразу пришло ощущение силы и легкости. Тут же захотелось доказать человеку, что и она на что-то способна, что гвардейцы – это элита, которую следует уважать и бояться. Хотя, взглянув еще раз на проводника, все же мысленно поправилась – бояться это не в его случае, ну хотя бы уважать свои боевые навыки она его заставит.

Задумавшаяся девушка только сейчас заметила, куда указывает человек. А указывал он на стройную шеренгу бойцов в необычном облачении. Первый ряд был очень похож на Рафаля – та же черная броня с множеством составных частей, те же закрытые лица. Второй ряд рассмотреть было сложно, но они имели те же, закрытые шлемами, лица, поэтому Леронэ решила, что они такие же, как и первые, и, отвлекшись, стала слушать, что говорит человек.

– Итак, первый ряд – это умертвия. Броня средняя, ближе к легкой, оружие – два клинка с обеих сторон кулака на каждой руке. Тактика – скоростные атаки. Зео тут по моей просьбе принес один из абордажных щитов, а также энергетический щит пехоты. Проверка будет не боем, а заданием.

Тут же дроиды потащили тяжелый абордажный щит, предназначение которого в обычных условиях – прикрытие команды абордажников от неприятельского огня. Благодаря таким щитам они могли буквально продавить сопротивление, на некоторое время игнорируя любой вид урона. Очень прочный, но тяжелый и массивный щит. Второй же щит – пехотинцев – был чисто энергетическим и отличался минимальным весом и уникальной сопротивляемостью урону. Его недостаток – малый срок действия батарей. Стоило только нанести слишком большой единичный урон, и он дестабилизировался. Очень помогал против скользящих атак, а также против энергетического оружия, даже немного подзаряжаясь от атак таковым.

Человек указал рукой на бойца в первом ряду, и тот вышел в центр отсека.

– Леронэ, задание таково – ты можешь стрелять из пистолета, атаковать его мечом, делать что угодно, но твое задание сохранить ящики, прикрытые щитами. Его же задание – уничтожить ящик, прикрытый абордажным щитом и ящик, прикрытый энергетическим, атаковать тебя запрещено.

«Да за кого он меня принимает? Он из него мишень фактически сделал. Дроиды установили щиты так, что нужно еще долго ломать их крепления, прежде чем доберешься до ящиков, да еще под моим огнем, а у него только эти «ножички»».

– Это не равные условия! Не нужно считать, что я…

– Не спеши с выводами, просто начни.

– Хорошо!

– Тогда… НАЧАЛИ!

Навожу пистолет на бойца, выстрел – мимо, выстрел – мимо, выстрел – мимо. Да что за! Что это за реакция такая! Уклоняется на невообразимой скорости. Ну, хорошо, а как насчет боя?

Достаю свои клинки и кидаюсь на него. Странно, не сменил траекторию, бежит прямо на меня. Ну, сам виноват. Замах обоими клинками. Но он пробегает мимо, увернувшись от одного меча, а другой отводит одной рукой, не снижая скорости. Добегает до энергетического щита. Замечаю, как его клинки начинают слегка светиться. Удар обеих рук сносит щит вместе с ящиком. Хм… а он сильней, чем я думала, проломил энергетический щит. Или тут что-то другое? Ну да ладно. Вторая попытка не будет столь легкой. Бежит опять на меня. Делаю широкий замах. Ха! Блок. Странно, он явно слабей меня, я чувствую, как продавливаю его блок. Ну, ему же хуже, усиливаю давление! Внезапно он приседает. Прыжок. ПЕРЕЛЕТЕЛ ЧЕРЕЗ МЕНЯ!!! Ох, и раздражающий же противник, ни секунды не стоит на месте. Но что ты со щитом-то сделаешь. Ты явно не силовик. Хм, опять это свечение клинков, удар.

– Готово, – прерывает поединок человек.

– Эй, почему это. А как же второй ящик…

– Который он пробил…

Как пробил?! А щит?

Подхожу к щиту. В щите виднеются два аккуратных отверстия. Но как?

– Вижу, у тебя возникли вопросы. Помнишь, я говорил, что перенаправил их энергию. Она пошла в оружие. Сейчас
Страница 15 из 22

острота и поражающая способность клинка не уступает лазерной. Просто энергетический наполнитель, хе-хе, другой. Поэтому сила не имеет значения. Нужно просто нанести удар. Так, а теперь перейдем ко второму виду бойцов – тип «Легионер». Боец прорыва. Думал получится бронированная консервная банка, но опять вмешались особенности вашей расы. Выйди, – и человек указывает на бойца во втором ряду.

Только сейчас я заметила, какой он большой. На две головы выше этого умертвия. Намного шире в плечах, хотя все же не «шкаф». А вот оружие. Высоченный на весь его рост клиновидный щит. Правда, очень узкий. Думаю, он за ним спрячется только встав боком. И покрывавшая его броня была явно массивней.

– Боец получился хорошо защищенный, но все же не лишенный мобильности. Броня средняя, ближе к тяжелой. Оружие – меч. Думаю, получился боец прорыва.

Меч? Эта шпала, а не меч!! Да такую балку вместо торпед запускать можно. Слегка недотягивает до роста самого владельца, явно двуручный, но он держит его одной рукой.

– Думаю, все же бой не стоит проводить. Проведем два испытания. Первое – Леронэ, выстрели в легионера с десяток раз из лазера, мощность максимальная.

Уже молча навожу на него пистолет. Боец, как я и думала, становится боком. Впереди рука со щитом, сам прикрыт полностью, вторая отведена назад для замаха мечом. Стреляю в щит. Легкое свечение и ничего больше, даже царапины нет. Выстрел, выстрел, выстрел… о-па… перегрев. А он как стоял, так и стоит.

– Щит энергетически привязан к бойцу, создавая энергетический дисбаланс, иначе говоря, в щите, если надо «минус» и энергия поглощается. Или если надо «плюс» от физических атак.

И только он это договори, как одно из умертвий срывается с места и наносит удар своими клинками по щиту. Без эффекта.

– Ну, как-то так. Как и с умертвием, возможно насыщение энергией оружия.

Этот легионер подходит к абордажному щиту. Удар. Верхняя половина щита падает отрубленной.

– Бойцов по десять того и другого вида. Дальше будет видно. Рафаль, забирай команду, Зео откроет доступ к оставшимся отсекам корабля, проведешь чистку, заодно привыкнешь к подчиненным.

«Будет исполнено».

– Да и, Рафаль, постарайся их сильно не кромсать… по возможности.

«По возможности…»

– Хорошо, и еще кое-что – к одному отсеку у тебя доступа не будет, игнорируй его, потом им займемся.

Рафаль просто кивнул и пошел к выходу. Молчаливой шеренгой за ним двинулись двадцать бойцов.

– Леронэ, у меня будет к тебе вопрос. Тут один отсек перекрыт, ну, ты слышала, я Рафаля предупреждал. Так вот, вы случайно там редких животных, вроде Шарика или еще чего не перевозили. Просто из воспоминаний вашего дражайшего посла, а точнее из той каши, что у него вместо мозгов осталась, удалось лишь вычленить, что он жутко боялся того отсека и сам его когда-то заблокировал. Не знаешь, что там может быть?

– Мы ничего не перевозили, лишь команда корабля, посол и мы для его охраны. Стоп! Гвардейцы! Сестры тоже могли выжить, как и я!

Глава 7. Сестры

Леронэ

«Да! Вот оно! Они наверняка выжили. Зачем бы еще посол запирал их там, да и вообще, что еще ему запирать, как ни гвардейцев, что были со мной».

– Там твои сестры? – интересуется человек.

– Э-э… нет. Просто привычка так называть. Со мной в охранении посла еще было двое гвардейцев. Поскольку этот напыщенный попугай требовал лучших, то пришлось выделить ему их – сестер Лору и Тору. Девушки не просто сестры – они близняшки. Причем с очень высокой псионической связью. Фактически они представляли спаянную «двойку». При желании могли действовать в паре очень эффективно. Из-за этой их связи они могли одновременно чередовать огонь на дальней дистанции, а потом продолжать, не переходя в защиту, огонь уже на средней/ближней дистанции. Обе девушки виртуозно владеют пистолетами и являются «двурукими». В итоге спаянная «двойка», в которой каждый боец в руке имел по скорострельному пистолету и в совершенстве чувствовал движения напарника, могла создавать буквально непрерывный огонь в определенной области. А за счет природной скорости и гибкости пара получилась очень мобильной. Иначе говоря, они могли заменить собой полноценный отряд человек эдак из четырех-пяти. Правда, этот трюк они не могли проделывать достаточно долго, как и поддерживать такой темп. Но большинству противников, с которыми мы в свое время встречались, и этого хватало. Но хватит болтать, им может понадобиться моя помощь.

Срываюсь с места в направлении нужного мне коридора. НО с каждым шагом чувствую, как двигаться становится все труднее. Остается еще пара метров до выхода из отсека, а я уже плетусь как улитка.

– Ну и куда ты рванула?

«Так это он?!»

– Это твоих рук дело?!

– «Оковы». Любого мертвеца приковывают не хуже цепи. В твоем случае действие ослаблено из-за неполноценно «мертвой» природы. Но как видишь, действует вполне сносно тоже.

– Как ты посмел, человек. Там мои подчиненные. И им нужна моя помощь. А я пока не член твоей команды!

– Может, нужна, а может, и нет, если так долго продержались, еще немного смогут потерпеть. Что же до корабля, ты сейчас как раз на моем корабле. И не следует повышать голос на его командора.

– Все вы, людишки, одинаковые, только выгода и собственная драгоценная жизнь – это все, что вас беспокоит. Не стой у меня на пути, я должна им помочь.

– Что же, смотрю, некоторым, особо вспыльчивым особам следует напомнить немного о вежливости и технике безопасности на условно враждебном объекте…

Но я его уже не слушаю. В голове бьется лишь одна мысль «им нужна моя помощь». Выхватываю лезвия и накручиваю свое восприятие на максимум. Благодаря усиленному боевому трансу движения перестают быть скованными, прежняя скорость возвращается.

На полной скорости несусь на человека. Он преграда. Убивать его не буду, но стоит напомнить, что пусть у него и есть непонятные трюки, он всего лишь человек. А я капитан княжеской гвардии альвов!

Наношу удар мечами плашмя, целюсь в голову. Думаю достаточно, чтобы оглушить.

Но оба удара остановлены… остановлены РУКАМИ, пусть и в каких-то перчатках.

– Мне, конечно, очень льстит, что вы так печетесь о моем здоровье, но, видите ли, тут может быть лишь один командор. И я думаю, что настало время расставить точки над «ё». Примите совет, не старайтесь действовать вполсилы, советую искренне постараться меня убить. Давно, знаете ли, хотел поглядеть на предел вашей силы.

– Да что ты себе позволяешь!

Все. Он меня довел! Резко дергаю клинки на себя. Хе, резко убирает руки. То, что нужно. Руки еще не окончили движение, а я делаю рывок и наношу удар ногой.

Да что же это. Движения опять медленные, словно я в воде. Человек легко перехватывает мою ногу, зажимая ступню в своей стальной хватке. Не понимаю, он же молчал, даже движений лишних не делал…

– Не стоит на меня так смотреть, для создания заклинания нужна лишь сила и воля. Слова и жесты всего лишь «удешевляют» его. Но, я вижу, вы еще недостаточно серьезны, милая дама. Думаю, небольшая «стимуляция» вам поможет.

И руки человека покрывает почти неразличимое пламя. Только слабое голубое свечение позволяет определить его наличие. Пытаюсь отдернуть ногу. Бесполезно.

Человек опускает вторую руку на мою ступню, и приходит БОЛЬ.
Страница 16 из 22

Мысли пропадают. Глаза заволакивает красная пелена. В голове лишь одно желание – разорвать.

Отталкиваюсь второй ногой, целюсь в лицо. Человек отпускает мою ногу, блокируя удар обеими руками. Но даже после блока сила такова, что его откидывает на пару метров. Но на ногах он устоял и держится вполне уверенно.

– Ну вот, наконец-то серьезна.

Человек медленно разводит руки в противоположные стороны, и они вспыхивают, покрываясь этим голубым пламенем. Начинает двигаться ко мне, но, заметив прикованный к рукам взгляд, останавливается.

– О! Так ты видишь. Как интересно. Это «Погребальное пламя» – любимое заклинание белых некромантов. Сжигает при малейшем касании любую слабую и даже средней силы нежить, вплоть до повреждений души. В твоем случае – истощение и просто гамма «приятных» ощущений. Затратное, как по мне, но в поучительных целях не жалко.

Уже не сдерживаясь, наношу удар обоими клинками. Опять словил!

– Ах да, забыл предупредить, «пламя» имеет чудесное свойство передвигаться по нематериальным проводникам.

Голова забита этой фразой о проводниках, а глаза фиксируют движение «огня». Он начинает разрастаться и молниеносно покрывает оба моих клинка. Не успеваю отдернуть руки. И опять БОЛЬ.

Сознание уплывает. Перед глазами все в сплошных красных тонах. Из горла вырывается рык. Тело, словно не мое, действует отдельно от сознания. Оно срывается, не переставая рычать, и, заложив большой круг по отсеку, в несколько прыжков сближается с человеком. Еще прыжок, и обе руки, с неожиданно длинными когтями, направлены ему в лицо. Последнее что помню, как глаза человека начинают светиться, а потом обе его руки, светящиеся, словно лампы, бьют меня в живот. Несильный вроде бы удар отбрасывает мое тело с огромной силой. Чувство полета прерывает стена отсека. Темнота.

Сознание возвращается рывком. Первое, что вижу, склонившегося человека. Добьет?

– Запомни это чувство, твоя ближайшая задача – научиться контролировать себя в таком состоянии. Что же до твоих гвардейцев… пока мы тут мило болтали, Рафаль закончил зачистку. Теперь можно отправляться спасать твоих гвардейцев.

О боги. Стыдно-то как. Ломилась, что та девчонка, нарушая все пункты уставов. Да у нас за такое командор мог и казнить, я еще легко отделалась. Совсем головой не думаю последнее время.

Но хмурые мысли отступают. Наконец-то увижу своих соратников!

Пока шли к отсеку, пару раз чуть не перешла на бег. Но вскоре наш путь окончился около очередной двери отсека. Рядом с ней суетилась пара дроидов-ремонтников, что-то сверля и заваривая в панели управления отсеком.

– Зео, как дела?

– Еще двадцать секунд, командор.

Но вот время проходит и двери открываются. Видимо, сегодня день такой. День, который мне было суждено прожить без участия мозга. Влетаю в отсек и замираю на месте. Плохо освещенный отсек кажется пустым. Не понимаю, тут пусто. Но вот в дальнем углу слышится шорох. Направляюсь на звук. За ящиками в отсеке ничего не различить. Обхожу их. Один… Другой… Оглушительный звук взрыва бьет по ушам. Следующий ящик разлетается тучей ошметков, а в мою сторону тянутся четыре когтистые лапы. Быстро отскакиваю, уже в прыжке наблюдая, как разлетаются оставшиеся ящики. А за ними выходит ЭТО.

– Хм, химера… хотя нет. Голем плоти, не иначе, – звучит у меня за спиной задумчивый голос человека.

А я смотрю и не могу поверить. Передо мной стоят сестры. Их лица совсем не изменились. Вот только их головы находятся на одном теле. Само тело монстра имеет массивные ноги. И четыре руки с длинными кинжалоподобными когтями. Но головы… Это определенно сестры. Что же с ними стало?

– Лора… Тора, – тихо зову их.

Монстр медленно поворачивается на звук, и обе головы медленно произносят:

– Ле-ро-н-э…

Это они. Но что? Как им помочь? Медленно подхожу к ним.

– Не стоит этого делать, – произносит человек.

И в этот момент монстр дернулся, словно только увидел нас тут. Рык, и меня сбивают с ног сразу две руки. Человек кидается на монстра, замахивается светящейся рукой. Удар достиг цели. Но вот монстр даже не двинулся. Лишь постояв неподвижно секунду, он, зарычав, бьет парой рук человека. Удар такой силы, что того выкидывает далеко в глубину отсека. А монстр разворачивается в мою сторону. В глазах нет и доли сознания. Все четыре руки поднимаются для удара.

– ДА ВАШУ… «САВАН»!!! – слышится крик из глубины отсека, а потом на меня словно стена дома падает. Придавливает к полу, невозможно даже дыхнуть, и уже второй раз за день сознание меня покидает.

* * *

– ДУРА… БЛОНДИНКА!!! Это же надо в упор на монстра! А потом еще сю-сю с ним! Еще бы чаю ему предложила… Но я еще хуже, полез помогать, как идиот, в рукопашку, боясь повредить эту блондинку. Да еще в конце использовал ЭТО. Саван… – кричал некромант уже, наверное, битый час, периодически останавливаясь и накачивая лежащую на кровати девушку энергией. – О, очнулась!

– Чем это меня так? – спросила слабым голосом девушка, еще до конца не придя в себя.

– Саван, накачивает воздух мелкими плетениями, поглощающими и перерабатывающими некроэнергию в агрессивную для не-мертвых. Действует по площадям. Одно из лучших заклинаний против… некромантов. Энергии жрет… до х… много, в общем.

– Скажи, ты… убил… того монстра?

– А-а-а, только не нужно этих соплей. С меня и того отсека хватило. Столь безответственный поступок, ни в какие ворота… не идет гвардейцу. И не стоит отворачивать глаза, когда тебя ругают. Ладно… Иди за мной.

Девушка тут же вскакивает. Еще бы ей не вскакивать, столько энергии влил в нее, высосанную саваном, хорошо, что его удалось, потом частично поглотить, действие было не столь разрушительным.

Заходим в отсек «Губителя», давно ставший чем-то вроде заклинательной комнаты. Там я уровнял энергетику. Покрыл стены рунами: удерживающими, экранирующими, облегчающими процесс и создание заклинаний и т. п. В общем, изгалялся, как мог, всю библиотеку перелопатил. Теперь обычный зомби в этой комнате мог подняться, лишь немного полежав с небольшим «заряженным» кристаллом кварца некоторое время. Чудо-отсек получился, на Земле, думаю, меня бы за него спалили, хе-хе.

Леронэ

Иду за человеком. В теле бодрость и желание действовать. Только мысли совсем не радостные. Учитывая, как он на меня орал, думаю, сестер уже давно нет в живых… повторно.

Заходим в странный отсек. Находиться в нем очень приятно, словно рядом с чем-то неуловимо родным и теплым. Хм, я уже тут была однажды, когда он создавал свою «абордажную команду».

Вхожу полностью и замираю.

– Даже если они будут вполовину слабее тебя, это все равно стоит потраченных сил. Так от чего же не рискнуть? – произносит человек, указывая на стену отсека.

А там стоит тот монстр, в которого превратились сестры. Хотя, скорее, висит, прикованный странными, светящимися цепями, за все руки и ноги. А вокруг него сияют странные круги и звезды, постоянно вспыхивая энергиями.

– Они либо обретут разум и разделятся, либо умрут. Но даже если разделение произойдет в энергетическом плане, они все равно будут слишком родственны, будут всегда рядом. Но все же, шанс очень мал. Поэтому я запустил процесс в щадящем режиме, их преобразование займет много времени. Поэтому пока я запрещаю входить в эту
Страница 17 из 22

комнату. Тебе понятно?

– Да, и спасибо большое…

– Зео, ты закончил расчет траектории к линкору альвов при использовании только маневровых двигателей?

– Да, командор, можем выдвигаться.

– Как видишь, я тут закончил. Так что летим освобождать твою «прынцессу», или что там от нее осталось.

– Я бы попросила не отзываться так о…

– Ну, раз просишь, то так уж и быть, вторая слева.

– Э-э?

– Твоя комната, если помнишь, то кто-то должен сильно повысить контроль над яростью и боевым трансом, так что вперед и с песней, и чтобы до подлета тренировалась.

– У-у-у…

– Зео, врубай маневровые. Можешь не спешить особо. Я после «Савана» должен восстановиться, – и уже тише и бурча, – еще этих сестер надо постоянно контролировать, а то окочурятся – потом «спасительница» будет тут отрицательными флюидами фонтанировать. Зео, еду носи мне в «заклинательный» отсек, буду сильно занят…

Глава 8. «Непослушные» и пираты

– Эй, кэп, там с тобой какой-то чел хочет поговорить. Мы проверили – сигнал чистый, следилок нет.

– Хорошо, сейчас гляну, что за хрен.

Здоровенный человек, покрытый множеством шрамов, начал двигаться из своей каюты в сторону командного мостика. Дойдя до него, заорал:

– Чего вы там ждете, врубайте связь!

Старенький голопроектор работал с перебоями. Но через десяток секунд все же самонастроился и начал исправно транслировать картинку. А точнее человека, различить лицо которого было невозможно. Он был полностью скрыт отбрасываемой тенью. Но чтобы понять, кто это, было достаточно и картинки за спиной человека. А на картинке виднелся блестящий золотой череп с заячьими ушками.

Капитана достаточно серьезной пиратской шайки прошиб холодный пот. Хоть они и были достаточно сильны, чтобы нападать на защищенные транспортники, но знак, что он видел перед собой, носили пираты совершенно другого уровня. «Непослушные»[5 - «Непослушные» – пиратское образование. Глава – Кролик, раса – человек. Прошлое – неизвестно. Межрасовое образование с преобладанием людей. Отличается высокой численностью и, как ни странно, высокой дисциплиной и выучкой. В среде пиратов считаются элитой. В своем составе имеют множество технологически продвинутых кораблей. Замечены в торговых отношениях с Баронствами и Корпорациями.] – глупое название, глупый значок с ушами и совершенно ужасающие возможности. Это пираты, что находились на заоблачном, недостижимом для него уровне. Пираты, что могли кидать вызов целым корпорациям, захватывать огромные секторы космоса. И сейчас их глава вышел с ним на связь.

– З-з-з-дравст-т-вуйте, капитан Кролик.

– О! Приятно, что меня узнают даже в глубинке. Но оставим расшаркивания. Вы, капитан Джек, насколько я знаю, когда-то изъявляли желание вступить в наш «клуб по интересам». Это желание еще достаточно крепко? – ответил молодой, с искорками веселья голос.

– Д-ДА! Извините. Да, капитан – это моя мечта. Вы не пожалеете, приняв нас, вы…

– Хорошо, хорошо. Я вас понял. Я даже согласен принять вас, но за одну незначительную услугу, мелочь, право слово.

– Все что в моих силах!

– Меня радует ваше рвение. Ловите координаты. Получили? Они вам ничего не напоминают?

– Эм, это похоже на координаты в соседней от нас системы. Но, капитан, при всем уважении, там пусто. Туда даже транспортники не летают. Дыра дырой…

– Это очень хорошо, что вы знаете эти координаты. Так вот об услуге. Слетайте-ка туда, по этим координатам.

– Но капитан…

– Еще не вступили, а уже перечите мне, капитан Джек? Возможно, мне следует подыскать более сговорчивых ребят?

– Извините, но что я должен там искать: астероиды, может, провести анализ лун? Там больше нечем заняться.

– Хм, нет. У нас тут недавно появилась чудная возможность получить некоторые довольно перспективные разработки альвов. Но вот проблема одна нарисовалась. Князек того сектора совершенно не хочет с нами ими делиться. И денег не хочет, и за свою жизнь не переживает, а на родных не надавишь, не на кого просто. Ну, прямо везде печаль. Да вот нарыли мы информацию случайно. Дочка его с миссией посольской в том секторе должна была с имперцами встречаться. За информацию эту денег не пожалели, большие деньги дали. Так вот, напали на них там. Использовали какую-то новую разработку, не знаю, информации нет даже у меня. Но есть шанс. Шанс, что она уцелела. Мы провели сканирование системы, и, как видно, сигнатура корабля целостна. А на том линкоре целый отсек со спасательными камерами жизнеобеспечения был. Там целый отряд законсервировать можно было. Это шанс. Если вы найдете ее, у нас появится рычаг, ну, а у вас – тепленькое местечко с хорошей прибылью. Что скажете?

– Я немедленно выдвигаюсь к вратам перемещения, я вас не подведу, капитан!

– Уж постарайтесь.

«Кролик, САМ КРОЛИК!» – билась в голове у пирата одна мысль о человеке, который только что предложил ему работу. О довольно легендарном человеке, в определенных кругах. Когда-то давно, еще во время войны с империей, он был пилотом, говорят, даже капитаном во флоте содружества. Но характер имел прямой, слишком прямой. Поэтому начальство решило скинуть на него всех волков в одной провальной миссии. Лишение званий, множество обвинений, разжалование. Да вот только не на того напали эти штабные крысы. Кролик, а это была его кличка еще в Содружестве, уходя, решил хлопнуть дверью. Весьма так чувствительно. Он со своим другом улетел за фронтир, в сторону Вольных баронств. Улетел с множеством разработок Содружества.

А через некоторое время появилась новая пиратская банда – «Непослушные». Отличалась она передовыми технологиями, примененными в их кораблях, и отличной дисциплиной. Как стало известно позже, их главой как раз и являлся Кролик, и ученые Содружества утверждают, что в его кораблях как раз воплощены эти украденные технологии. «Непослушные» же считаются одним из наиболее «адекватных» пиратских кланов. Поговаривают, что даже некоторые крупные корпорации не гнушаются торговать с ними и находятся в тесном сотрудничестве. Стать частью «Непослушных» означало обеспечить себя стабильным, довольно спокойным будущим, и капитан совершенно не хотел терять эту возможность.

– Навигатор, курс на врата перемещения. Вот координаты. Всем кораблям! Боевая тревога! Варп за мной по этим координатам!

* * *

– Ну, пожалуйста!

– Нет.

– Я о-о-очень прошу.

– Нет.

– Одним глазком только.

– Леронэ, ты издеваешься. Я в той комнате, черт знает, сколько времени провел. Я же тебе сказал, все с ними будет нормально. Они начали разделяться, думаю, через пару дней процесс завершится. Ты мне там все тонкие плетения аурой пожжешь. Нельзя, и точка! И не нужно на меня так смотреть.

– Ну, Александр.

– О, это уже прогресс, а то твое «человек» у меня вызывало постоянно ассоциации с официантами…

Данный диалог проходил на капитанском мостике. Причем повторялся уже с завидной регулярностью, начавшись с того времени, как девушка узнала, что с ее подругами все в порядке и они идут на поправку.

Дальнейший диалог прервал звук сирены.

– Командор, боевая тревога!

– Что случилось, Зео?

– Замечены колебания варпа. Сюда движется небольшой флот. Количество и род судов пока определить затрудняюсь. Их точка выхода из варпа совпадает
Страница 18 из 22

с нашими координатами, а именно линкор альвов. Поскольку у нас работают только маневровые, то там они будут немного раньше нас, предлагаю пока заглушить двигатели. Маневровые очень слабо фонят, поэтому им будет сложно определить, двигались ли мы или, как и все, не активны.

– Предлагаешь засесть и подождать? Хорошо, только за оставшееся время до их появления немного разверни корабль, так, чтобы большинство наших лазеров находилось в оптимале стрельбы.

– Выполняю, командор.

– Рафаль, Леронэ, экипируйтесь, возможно, придется повоевать за линкор.

Небольшое свечение в пространстве ознаменовало окончание варп-перехода.

– Командор, завершено сканирование сигнатур кораблей. Корабли определены как легкие и сверхлегкие. Около десятка фрегатов и полдюжины крейсеров. Исходя из состояния кораблей, а также их смешанной национальной принадлежности можно сделать лишь один вывод – пираты. Поскольку сигнатуры являются малыми, то предлагаю вести огонь из малого и среднего калибра. Наш большой калибр просто не будет поспевать за столь мелкими и подвижными целями.

– Хорошо. Какова степень угрозы?

– Фрегаты совершенно не опасны для наших щитов. Предлагаю сосредоточить огонь по крейсерам. Уровень их угрозы расцениваю как умеренный, но только из-за их количества.

– Что с зоной поражения наших орудий?

– Все корабли противника в зоне захвата орудий. Также возможен оптимал.

– Хорошо, как только приблизятся к зоне, наиболее близкой к оптимальной зоне поражения орудий, открывай огонь по крейсерам.

– Слушаюсь, командор.

– Командор, крейсера зашли в оптимал.

– Хорошо, первый выстрел делай прицельным, потом на маневровых двигайся к линкору альвов, сократим дистанцию.

– Командор, чистое попадание. Начинаю движение к линкору. Фиксирую множественное сканирование корабля. Фиксирую захват нас орудиями противника. Усиливаю щиты. Зафиксирован нелогичный маневр противника.

– Поясни.

– Все крейсера и фрегаты, за исключением двух крейсеров двигаются в нашу сторону и берут нас на прицел. Но два крейсера продолжают движение в сторону линкора альвов. Фиксирую начало абордажных маневров крейсеров.

– Они пробиваются к ней, – рядом кричит Леронэ.

– Зео, двигатели на полную, двигаемся к линкору.

– Командор, фрегаты противника вплотную к нам. Переключаю малые лазеры на фрегаты, также предлагаю выпустить дронов.

– Выпускай.

– Дроны запущены. Атакую фрегаты.

– Отчет, командор. Фрегаты противника уничтожены. Два крейсера ушли в варп, два было уничтожено. Сканирование показывает, что оставшиеся два крейсера успешно совершили абордаж линкора. Перехожу к абордажным маневрам. Предлагаю подготовить абордажную команду. Абордаж через десять минут. Отсчет… 9:59… 9:58…

– Хорошо. Рафаль, Леронэ, думаю, нам пора выдвигаться в абордажный отсек.

– Командор, регистрирую активность в оставшихся крейсерах противника. Предположительно часть команды осталась на кораблях для обеспечения экстренного отхода. Предлагаю произвести зачистку кораблей противника.

– Хорошо, Рафаль, забирай с собой умертвий и легионеров. На тебе зачистка кораблей. Думаю, на линкор высадилась только абордажная команда кораблей. Пару легионеров беру с собой, Леронэ ты тоже идешь со мной, все же это ваш линкор. Ах, да, Леронэ, и позови сестёр.

– Эм, Александр, ты же знаешь, они еще не совсем адекватны после восстановления. Может, не надо.

– Надо, хе-хе.

Немного ранее

Стена ангара. Из стены свисают цепи, которыми прикованы две девушки.

– Леронэ, все прошло удачно, но есть некоторые нюансы…

Девушка, даже не обернувшись в сторону говорившего некроманта, не веря, медленно подходит к закованным девушкам.

– Тора, Лора, сестрички, вы в порядке? – Протягивает к ним руку…

– ГРА-А-АРХ!!! – Совершенно безумные девушки кидаются к руке, чуть ее не откусив.

– Как я и говорил, есть некоторые нюансы. В их голове сейчас совершеннейшая каша. Нужно скоординировать и направить потоки их сознания. Но я не менталист и потому могу предложить лишь одно решение – временная слабая печать подчинения. Она поможет скоординировать потоки сознания, у них появится цель, ну, а потом они и сами восстановятся и печать исчезнет, – проговорил тихо некромант.

– И подчинишь ты их конечно же себе, – с иронией в голосе проговорила девушка.

Не реагируя на нее, некромант подошел к дергающимся на цепях девушкам. Резко приложил к их головам руки, и те налились светом. Девушки застыли неподвижно, а потом вообще обмякли.

– Нет, мне такой геморрой не нужен и даром, ты их командир, тебе и командовать. Хе, наслаждайся, – и на голову не успевшей ничего сделать девушки легла светящаяся рука мага.

Глава 9. Абордаж

– Командор, фиксирую разделение абордажной команды. Они разделились на три группы. Больше десятка человек в каждой. Одна группа продвигается в глубь линкора. Две другие перекрыли основные коридоры корабля.

– На какую из групп посоветуешь напасть?

– На обе одновременно, командор. Коридоры далее соединены проходами. Напади вы на одну из групп, как через время подоспеет другая или вообще отрежет вас от основных проходов, заблокировав их.

– Хм, хорошо. Леронэ, держи этот…

– А-а-а!!!

– … череп. Берешь сейчас сестер и легионеров, когда закончите со своей группой, направь его на трупы.

– Я не…

– Слышала, слышала… – повисла на одной руке девушки Лора.

– … приказали брать нас… – повисла на другой руке Тора.

– … обеих, так что пошли, пошли, – закончила за сестру Лора.

Леронэ, страдальчески закатив глаза, двинулась к проходу. За ней тенью последовали оба легионера.

– Ладно, пора обновить знания. Так… библиотека… запретные… массовые… – секундой позже, некромант двинулся за ними, что-то тихо бурча и сжимая огромный алмаз в одной руке и череп в другой.

Группа 1

– Кэп, мы на позиции. Пока все тихо.

Клац! Свет в отсеке потух.

– Кэп, проверь освещение на этом древнем корыте. У нас отсек отрубился.

Но в рации была тишина.

– Кэп?

Пшшш… Отсек открывается, но соседний отсек точно так же находится в полной темноте.

Бух! Бух! Бух! – слышится топот. Бежит явно группа, и бегуны очень тяжелые.

Но тут включается аварийное освещение. Обалдевшие люди успевают увидеть лишь два огромных щита. Первых пиратов кровавыми ошметками разбрызгивает по этим щитам. Щитоносцы делают замах мечами, и еще двое пиратов просто перерублены пополам. Начинается паника. Крики о помощи, беспорядочная стрельба. Щитоносцы делают еще пару взмахов, отправив к праотцам очередных неудачников, и, сбивая людей, устремляются к выходу.

Клац! Свет опять пропадает. Паникующий народ внезапно замолкает, сбиваясь в кучу. А в углу отсека вспыхивают три пары алых глаз.

– А-а-а!!!

Падает перерубленным крайний пират. Все остальные разворачиваются в ту сторону. Но выстрелов сделать не успевают. Их встречает очередь сразу из четырех стволов кинетических пистолетов-автоматов. При свете выстрелов можно различить двух одинаковых девушек, держащих эти пистолеты.

Не проходит и минуты, как все в отсеке замолкает. Одна из девушек подходит к трупам пиратов. Поднимает странный череп в руке и направляет его на пиратов.

Тут череп открывает челюсть. Из тел
Страница 19 из 22

пиратов начинает истекать голубоватая дымка. Она все поднимается, концентрируется, а потом сплошным потоком устремляется в пасть черепа. Стоит залететь туда последней части дымки, как череп захлопывает рот, а его глаза начинают светиться насыщенным голубым светом.

– Зео, где сейчас Александр?

– На девять часов от вас.

Девушка разворачивается и направляет в переборку череп. Челюсть черепа вообще отпадает. Из глазниц и рта выстреливает голубой поток, беспрепятственно проходя через переборки корабля и исчезая где-то дальше.

– О, вот и батарейка, – произносит некромант, глядя, как в стоящий на полу череп вливается поток голубого света, – вот и хорошо, а то я устал уже «своих» мариновать «страхом».

А тем временем в соседнем отсеке…

Группа 2

Группа стояла в центре отсека, сбившись в плотный круг. Некоторые дрожали, некоторые плакали. Уже давно никто не стрелял, поняв бесполезность сего действия. Люди не могли двинуться дальше. Всех сковывал страх. Казалось, что на стенах корабля проступают обезображенные лица людей. Тени вели себя странно, казалось, что они иногда двигаются совершенно не так, как должны. Еще и связь пропала.

Бамс! – Упала вентиляционная решетка. Из нее метнулась непонятная мелкая тень. Все люди развернулись в том направлении. На полу отсека сидел ворон. Довольно крупный ворон с горящими голубым светом глазами.

– Ка-ар-р-р! – прокричала птица.

Секунда… Две… Из вентиляции начал нарастать какой-то гул. Он все усиливался и усиливался. Уже можно было различить отдельные хлопки множества крыльев и отдаленное карканье.

Три… Четыре… Ка-ар-р! – Из вентиляции сплошным черным потоком начали вылетать вороны.

– А-а-а!!! – Отсек заполнили крики людей. Птицы сразу же кидались на них. У многих были выклеваны глаза. Некоторым даже пробили защитные костюмы. Отсек начал заполняться кровью и тихими стонами слепых людей. Птицы начали кружить вокруг уже безобидных людей. Их сплошной поток закручивался в эдакий водоворот. Это черное торнадо все усиливалось и усиливалось. Вспышка. На пол отсека упал белый череп. Но сразу же почернел, и лишь кучка праха напоминала о его существовании.

* * *

– Кэп, мы потеряли связь с абордажниками!

– Да что за хрень! Перекрыть отсеки, готовимся уйти в варп.

– Невозможно, не получается задраить стыковочный люк, вероятна разгерметизация.

– Вывести на экран камеру стыковочного отсека.

Монитор около капитанского кресла мигнул, и на нем появилась картинка. Пустой отсек, почти закрытая дверь… упирающаяся в труп пирата в усиленной броне.

– Твою… пятый отсек, ответьте!

– …

– Четвертый!

– …

– Кэп, я ничего не понимаю, связь внутри корабля работает, но мы не можем связ… хр… ррр…

– Что? – Обернувшийся на непонятный хрип капитан пиратов смог увидеть лишь фигуру в доспехе странного вида, что пробила своими клинками грудь первого помощника.

В следующий момент незнакомец повернулся в сторону капитана и сделал большой прыжок. К чести пирата, тот успел среагировать и сделать пару выстрелов… мимо. А потом перед глазами все закрутилось, и последнее, что увидел пират, были сапоги своих ботинок и падающее обезглавленное тело… свое тело.

* * *

– Командор, мои сканеры регистрируют понижение активности в пиратских крейсерах до минимума, команда зачистки не стала добивать невооруженных, сдавшихся и неидентифицируемых. Часть команды перенаправлена к вам для оказания помощи, оставшиеся легионеры охраняют пленников.

– Хорошо, удивительно, что ты смог связаться с Рафалем, я уж подумал, что ничего не получится и… стоп, что за неидентифицируемые?

– Под описание пиратов не подходят, потом сами увидите, командор.

– Хорошо, что у нас с абордажными командами?

– Две из трех уничтожены. Последняя команда остановилась в медотсеке линкора, активность не ясна… Регистрирую активацию медкапсул линкора… Регистрирую активацию кинетического щита малой мощности… Регистрирую активацию энергетического щита малой мощности. Предположительно сработала защитная программа, вероятно, при взломе медотсека она должна отрезать нападающих щитами и дать время защитникам выйти из стазиса медкапсул и организовать оборону. Предположительное время действия щитов – тридцать минут. Командор, я бы хотел уточнить один момент.

– Да, я тебя слушаю.

– Мною не были замечены боевые единицы, именуемые вами «нежить». Активировать ли мне усиленный поиск.

– Нет, тут все проще. Ребята летели в оборонительном построении, и линкор с послом прикрывал этот. В итоге выстрел из орудия культистов задел немного тот линкор и сюда пришел уже ослабленным. «Поднятий» было очень мало. Думаю, большинство экипажа просто умерло, не превратившись в зомби. А гвардейцы, видимо, эвакуировали свою госпожу в медотсек к спасательной камере, да и сами там укрылись, и действие луча их не коснулось. Потом они сами заняли стазис-камеры, активацию которых ты сейчас и зарегистрировал. Так что за щитами там прячется наша цель с гвардейцами. Сколько их, кстати?

– Пятеро плюс цель.

– А атакующих.

– Дюжина.

– Хо, думаю, мне стоит поторопиться. Напоследок, позволь уточнить один момент – эти щиты гвардейцев, они держат любой урон?

– Теоретически сочетание кинетического и энергетического держит любой урон, не связанный с термальной составляющей. За это он расплачивается малым сроком службы. Кстати, двадцать четыре минуты до деактивации щита.

– Хорошо, жарить мы никого точно не будем. Передай Леронэ, чтобы ждала меня у входа в медотсек, входить туда запрещаю.

– Вас понял, конец связи.

Сам же некромант находился в залитом кровью отсеке, где совсем недавно призрачные вороны расправились со второй группой штурмовиков. Весь отсек представлял собой ужасное зрелище. На полу были разлиты целые лужи крови. Кое-где еще постанывали обезображенные, слепые пираты.

– Значит, любой не термический урон… – пробормотал некромант, задумчиво глядя на ужасающую картину в отсеке.

Видимо, что-то решив для себя, он вытянул руку перед собой.

Пару секунд ничего не происходило, а потом разлитая вокруг кровь начала медленно двигаться в сторону мага.

Стоны умирающих стихли, а вокруг некроманта уже вся поверхность была покрыта кровью.

– Я, конечно, не по этой части, но пару заклинаний ради интереса выучил, как раз есть возможность посмотреть на их работу.

Кровь начала, словно живая, тянуться в одну точку, и вот уже перед магом объемная лужа, что совершенно не растекалась. Правда, по ней постоянно проходила рябь, словно внутри кто-то движется.

– Найдете своих и убьете, потом можете быть свободны. Выполнять!

По луже из крови прошла особо сильная волна, и та резво потекла по полу отсека, потом по стене, словно и нет силы тяжести, пусть и искусственной, поднялась к потолку и пропала во все той же многострадальной вентиляции.

Глава 10. Айла

Группа 3

– Кэп, группа три на месте. Кэп? Кэп?!

– Что ты орешь?

– Нет связи с капитаном.

– Потом наговоритесь, вон двери в медотсек, взламываем, берем девчонку и делаем ноги отсюда.

Хлоп! Небольшой взрыв вскрыл замок отсека.

– Давайте, ребята, навались, отодвигайте эту дверь.

Когда проход был освобожден, а пираты начали проникать в медотсек,
Страница 20 из 22

перед первыми вошедшими предстала еще одна проблема. Дальнейшему продвижению мешала светящаяся голубоватая стена щитов, что преграждала путь к стазис-камерам. Сами же камеры были активированы, и оттуда уже вылезали порядком дезориентированные альвы в легкой броне. Впрочем, дезориентация не помешала им трезво оценить количество противников и начать возводить подобие баррикад из тех же стазис-камер. Хоть альвы и имели оружие, но свойства щита были таковыми, что, начни они стрелять, то выстрел из лазера вполне мог повредить их щит, лишив их хоть какого-то преимущества подготовиться к бою и просто прийти в себя. Поэтому пять фигур, оттащив камеры в одну кучу и образовав что-то вроде баррикады из них, оттерли туда порядком сопротивлявшуюся и ругающуюся шестую фигурку в легкой броне и, заняв позиции, приготовились ждать деактивации щита.

Пираты же, правильно истолковав ситуацию, начали атаковать щит, снижая его мощность.

Идиллическую картину всеобщей занятости прервал вскрик одного из пиратов. Тот стоял с выпученными глазами и показывал куда-то в потолок. Когда же все обратили на него внимание и посмотрели вверх (даже обороняющиеся), то их глазам предстала непонятная картина. Потолок отсека точно над пиратами был покрыт какой-то красной жидкостью. Странно, но эта жидкость совершенно не думала оттуда падать. Периодически по ней проходили странные, непонятные волны. Но вот прошла одна особо большая волна.

– А-а-а!!! – взвыл пират, над головой которого из крови вынырнуло обезображенное лицо его дружка, что сейчас должен был быть во второй абордажной команде. Полностью состоящее из крови лицо повернулось в его сторону, и из пятна на потолке вынырнула рука, что медленно начала тянуться к орущему до сих пор пирату. Его рядом стоящий сосед не выдержал и открыл огонь. Лицо и рука из крови моментально втянулись в лужу, из которой полетели брызги, попав на лица обоих пиратов. В ту же секунду попавшая на лица кровь впиталась в кожу.

– Ха-ха-ха-ха! – истерически засмеялись оба пирата. Они упали на колени и продолжали безудержно хохотать. И всё так же, хохоча, начали раздирать свои лица, с которых буквально ручьем, неестественно сильным потоком потекла кровь.

В тот же момент с лужи крови на потолке сорвалась капля… другая… и вот уже на пиратов обрушился своеобразный «дождь». Один из пиратов рванул было к выходу, но на половине пути упал на колени и засмеялся. Картина повторилась. Гвардейцы в ужасе наблюдали, как пираты, хохоча, раздирают свои лица и на полу отсека натекает огромная красная лужа крови. А потом пираты начали, один за другим, заваливаться в эту лужу, совершенно не подавая признаков жизни. И вот картину дикого хохота сменяет гробовая тишина отсека. И лишь шестеро живых, что в страхе жмутся друг к другу за рукотворными баррикадами и с ужасом ожидают падения щита.

– Госпожа Айла, с вами все в порядке? Мы просим вас отойти в глубь отсека, насколько это возможно, и спрятаться там. – Ожила одна из фигур в доспехе и спешно начала приводить другую, судя по формам доспеха, девушку в порядок и аккуратно уводить ее подальше от баррикад.

– Но почему? Мы же за щитами. Этот… Это… не сможет пройти, пока активны щиты, – возразила, но все же последовала совету девушка.

– Это не совсем так. Энергетический и кинетический щиты – это защита почти от любых абордажных мер, но… нет дураков, делающих щиты от… крови.

Хлюп! По большой, натекшей из тел пиратов крови прошла волна.

– А-а-а!!!

– Госпожа спрячьтесь и не двигайтесь!

Хлюп! Прошла очередная волна, но не исчезла, а словно замерла на самом краю лужи из крови. Но вот она вздрогнула и потянулась. Тонкая струйка крови начала утолщаться и менять силуэт. И в пол отсека уже опускается рука с неестественно длинными пальцами, вся красная, словно состоящая из начинающей сгущаться крови. На пол опускается вторая рука. А потом, будто ныряльщик из воды, из крови начинает подниматься фигура. Внешне очень похожий на человека гуманоид. Он не имеет ни глаз, ни половых признаков, да что там, у него и лица-то нет – эдакая карикатура на человечка с тоненькими ручками и ножками, худого и с… огромной пастью с мельчайшими тонкими иголками зубов, почему-то стального цвета.

– Ч-ч-что это?

Не имея ушей, тем не менее, монстр точно развернулся на звук голоса. То ли ощерился, то ли улыбнулся своей пастью и медленно двинулся в сторону щита с альвами.

– Х-р-р!!!

Бедняга с лету напоролся на щит. Недоуменно покрутил головой. Ударил рукой о щит. Защита от кинетики сработала, и это подобие руки откинуло назад.

– Гр-р-р. – С какой-то даже обидой в рыке монстр замер. А потом стал немного ниже, еще и еще. Его ноги начали растекаться лужей крови, в которую он и стал погружаться. Миг, и больше нет страшного монстра, а на полу лишь лужа крови.

– Он пропал?

Хлюп! Лужа медленно потекла в сторону щита. Дошла до его края и начала, не спеша, за него затекать.

– Как я и говорил, ни один идиот не делал щита от крови, – с какой-то обреченностью повторил все тот же гвардеец.

Тем временем лужа уже полностью затекла за щит. Вот опять о пол упирается рука, другая…

– ОГОНЬ!

Отсек осветили вспышки лазеров. Но лучи в большинстве лишь проходили сквозь жидкость, почти не нарушая ее структуры.

Тем временем монстр уже полностью восстановился.

– Гра-а-ар! – Радостный рык, и рука тянется к первому альву, а пасть ощеривается десятками клыков.

– Свободны… – раздается тихий голос со стороны входа в отсек, и монстр замирает.

– ГРА-А-АР!!!

И снова рука тянется к живому.

– Тьфу ты, блин, ох уж эти смежные области, я же говорил, что не силен в этом.

Монстр опять настороженно замирает, разворачиваясь в сторону входящего… человека?!

Монстр мгновенно разливается лужей крови и преодолевает щиты. Еще не сформировавшаяся кровь буквально выстреливает в человека. Тот же не спеша, даже как-то лениво бьет наотмашь, словно дает кому-то пощечину рукой, странной светящейся рукой. Кровь разлетается по отсеку, совершенно не оказывая на человека того ужасающего действия, что недавно сотворила с пиратами.

– Ох, какие же все тут привереды, все им доказывай, все лично делай… – бурча, человек подходит к собирающейся вместе луже. Окунает туда руку.

– Хр-рхр-р…

Рука медленно поднимается, сжимая за горло давешнего монстра.

– Слишком ты разъелся, дорогой. Я… СКАЗАЛ… СВОБОДЕН!!!

– ГРА-А-А!

Хлоп! Словно взорвавшись от излишнего давления, голова монстра лопается, и тело растекается кровью.

– Тьфу ты, одна морока с ними. Да, Зео. Ты привел их на наш линкор. Ты поспешил, ладно пусть ждут нас там, пиратов запри где-то в складских ангарах, материал еще пригодится. Да, сейчас буду. Так, товарищи пассажиры, я, конечно, понимаю, радость встречи заставляет вас пускать лучи добра из всех стволов, но, может, все же опустите оружие и пройдете за мной. Думаю, позже Леронэ все вам расскажет и объяснит, а у нас тут небольшой нежданчик, так что следуйте, пожалуйста, за мной.

И не дожидаясь реакции, человек развернулся в сторону выхода из отсека.

* * *

Первой в себя пришла Айла:

– Леронэ?! – и, не обращая внимания на возмущения гвардейцев, двинулась вслед за человеком. За ней двинулись и остальные. Их триумфальное шествие в полной тишине
Страница 21 из 22

закончилось на линкоре имперцев.

– Зео, это и есть те неидентифицируемые? – спросил человек голограмму искина, указывая на двух людей потрепанного вида, что находились в капитанской рубке линкора.

– Да, командор.

– Командор?! – вскинулась альвийка, но человек совершенно не обратил на нее внимания, поближе подойдя к двум пленникам пиратов.

– Ну, и кто же вы такие?

– М-мы пилоты, командор. Тут недалеко небольшая колония еще со старых времен… была. Мы как раз доставляли к ней припасы, когда на нас напали эти пираты. Думаю, нас бы продали в рабство, а колонию уже давно разорили, – начал один из пленников.

– Зео, запиши координаты, диктуйте…

– Есть координаты. Данные не проверенные, я все же боевой искин, поэтому моя база данных относительно колоний империи может быть не полной.

– Хорошо, когда мы закончим тут, в порядке особой срочности посетим эту колонию…

– Не стоит, командор, – вмешался в разговор другой пилот, – там пираты, скорей всего, камня на камне не оставили, вы лишь зря потратите энергию. Лучше доставьте нас в нашу родную колонию. Она хоть и далеко, но правительство нашей колонии за своих – стеной стоит. Вас ждет очень хорошая награда.

– Это да… то, что меня ждет награда – это я понял сразу… Кара!

Один из пилотов заваливается на пол отсека. На лицах всех живых в отсеке читается непонимание и изумление. А человек тем временем резко сближается со вторым пилотом. Перехватывает руку замахнувшегося, было, на него пленника и ломает ее… открытый перелом. Но, ко всеобщему изумлению, нет ни крови, ни костей. Из раны торчит стальной сустав с множеством проводов.

Вторая рука мага, налившаяся странным холодным свечением, ударяет в грудную клетку пилота. Удар такой силы, что ее буквально выворачивает и мертвый пилот заваливается на пол отсека. Но вот опять нет ни крови, ни вида отвратительных внутренностей. Из груди мертвеца торчат куски железа и множество имплантов.

– Уж теперь-то я точно не сомневаюсь, что меня там ждет награда. Но уж больно ты мертвый, чтобы беспокоиться о жизни. Странные вы ребята, культисты. Надо будет с твоим дружком пообщаться, поплотней, уж я-то буду радушным хозяином… Ну, а теперь мы поговорим с тобой, страдалец, – развернувшись, проговорил маг, направляясь ко второму «пленнику» пиратов.

Тот, в свою очередь, довольно спокойно перенес последствия заклинания и сейчас пытался подняться. Подняться ему помог некромант, схвативший того за шею и поднявший над полом. И вот опять, вместо судорожных метаний и просьб о помощи, тот просто повис на руке человека, смотря на него с некоторым превосходством в глазах.

– Ничтожества, облаченные в смертную плоть, никогда не поймут наших целей и идей, ибо мы вечны, а вы только тлен под ногами высших. Даже если ты лишишь меня возможности нормально функционировать, придут братья и восстановят меня. Так чего же мне бояться, червь?

– Наличие или отсутствие страха меня не интересует, – тихо заговорил некромант, плавным движением опуская вторую руку на голову культиста, – у тебя, дорогой, целая прорва вариантов, целых два: ты все мне рассказываешь… или все мне рассказываешь… – И рука мага медленно отрывается от головы, удерживая в руках все тот же странный голубоватый туман.

– А-а-а!!! – крик боли наполнил и гробовую тишину отсека.

– Хотя, знаешь, все же достоверные факты будут куда важней в данной ситуации.

Маг резко сдергивает руку, и дикий крик резко обрывается. Только на лице культиста, посеревшем и ставшем бледно-землистым, так и остается гримаса ужаса и безмолвного крика, а рука мертвого человека протянута к тому голубому туману, что сейчас сжимает в руках маг, словно желая забрать назад эту ценность.

– Итак, я тебя внимательно слушаю… – Рука мага загорается еле различимым черным огнем и начинает впитывать душу человека.

– Жаль, все же мне не хватает практики, ну да ладно. Зео, значит так, непрерывно сканируй систему на вероятность варп-перехода.

– Основания, командор.

– Основания… эти двое были разведчиками, их подсадили на небольшой транспортник и сплавили пиратам. Основаниями для разведки стали две вещи: аномально повышенная активность пиратов в данном секторе и странный сигнал их «брата», что вроде бы давно прервал свое существование, иначе говоря, даже перед смертью посол смог подгадить, урод. Ребятки выходили на связь еще с корабля пиратов, поэтому остальные… не знаю кто, не смог прочесть, так вот остальные сработают по плану «полная зачистка». Уж очень кто-то не хочет, чтобы здешние секреты, какими бы они ни были, узнали остальные. Прошу всех, – взгляд на высокородную альвийку, – кто не является членом экипажа, покинуть капитанскую рубку.

– Могу я все же узнать статус «всех кто не является»? – спокойным, но все же настороженным голосом поинтересовалась альвийка.

– Гости, почетные гости. А вот и ваш почетный эскорт, – развернувшись к входу в рубку, командор сказал: – Леронэ, может, все же хватит там греть ушки, зайдешь к нам, проведешь небольшую экскурсию, разрешаю ответить на все их вопросы, не несущие прямой угрозы кораблю и его экипажу.

– Вам не кажется, что отдавать приказы моей подданной – это превышение ваших полномочий?

– ВАШЕЙ подданной – безусловно, а вот члену моей команды – нисколечко.

– Да как вы…

– Он прав, – спокойно произнесла вошедшая девушка, – госпожа, друзья, думаю, нам стоит о многом поговорить.

– О боже, что с тобой…

– ВНИМАНИЕ! Регистрирую появление варп-помех в системе. Командор, у нас гости.

– Хорошо. Зео, выведи предполагаемое место входа в систему, меня интересует, будут ли видны обломки пиратских абордажников, остальные корабли и так раскидало по области так, что не поймешь, откуда был огонь.

– Выполнено, обломки закрыты нашим линкором и линкором альвов.

– Отлично, они не сразу поймут, что тут произошло, будь готов атаковать при первой же возможности. Думаю, время на наведение и захват целей у тебя будет.

– Командор, регистрирую вход в систему. По количеству колебаний – небольшие корабли, уровня фрегата, где-то около двадцати.

– Ого, что за корабли?

– Я… я не знаю, командор.

– В смысле? Неопознанные?

– Не в этом дело, командор, мною был зарегистрирован вход в систему, но кораблей… кораблей я не вижу.

– Как это?

– Внимание! Регистрирую атаку на ближайший к варп-помехам линкор империи. Есть сигнатура – это бомбардировщики. Класс стелс-бомбардировщик, предположительно производства Содружества[6 - «Содружество государств» (Корпорации) – еще более сложное образование, нежели Баронства. По сути, совокупность множества корпораций, связанных деловыми отношениями. В основе – люди. Имеет множество отделений и посольств, с легкостью соглашается на торговые операции разного рода (в том числе и не совсем легальные). Сейчас активно налаживает отношения с Баронствами в плане торговли (разноплановой).] – «Мантикора».

– Покажи запись с начала обнаружения сигнатур.

– Вывожу на экран.

Черноту экрана сменила та же чернота космоса, перемежавшаяся редкими бликами звезд. Вдруг в одной точке изображение пошло рябью, а потом и вовсе сменилось на изображение небольшого фрегата. Прошла секунда, и космос заполнили братья этого малыша. А потом
Страница 22 из 22

от них отделились небольшие светящиеся снаряды – бомбы и не спеша поплыли в сторону линкора. Ярчайшая вспышка озарила мостик, и вот на месте могучего линкора лишь обломки.

– Регистрирую атаку и одновременную детонацию всех бомб. Регистрирую уничтожение линкора. Регистрирую активацию маскировки врага. Недостаточное время для фиксации цели. Предлагаю при следующем выходе из стелса атаковать врага. Даже скользящие атаки наших лазеров дестабилизируют их защитные поля, и мы сможем полноценно вести огонь на поражение.

– Ага, главное, чтобы при этом мы пережили эту самую атаку. При появлении цели щиты на максимум и готовь нанороботов для починки брони.

– Есть, регистрирую появление целей.

Почти вплотную (по космическим меркам) от застывших рядом в защитном порядке линкоров появились эти странные малыши. Вспышка, и вот еще один линкор представляет собой лишь обломки стали.

– Огонь, Зео, огонь!

– Есть! Фиксирую попадание! Фиксирую уничтожение двух целей! Фиксирую захват орудийными системами противника нашего корабля. Командор, для бомбометания они слишком далеко, будут сближаться. Фиксирую торпедный залп.

– Щиты, Зео.

– Это «чистые» бомбардировщики, командор, залп был очень слабым, щит немного просадило, но он выдержал. Произведен залп, фиксирую уничтожение трех целей. Дальнейшей атаке мешает их проход мимо нашего дружественного линкора. Как только они его пройдут, я смогу полноценно продолжить атаку!

– Зео, ты не вовремя со своими дружественными…

Тем временем рой из небольших, но очень опасных фрегатов пролетал мимо второго, оставшегося уцелевшим линкора империи.

– Фиксирую энергетическую вспышку!

Внезапно, «мертвый» линкор засветился, и от него пошла волна яркого света. Создавалось ощущение, что корабль взорвался изнутри. Когда свет пропал, все смогли увидеть совершенно не поврежденный линкор, в свою очередь фрегаты противника были более чем потрепаны.

– Зафиксировано применение смарт-бомб дружественным линкором. Фиксирую повторное применение!

Еще одна вспышка «взрыва» озарила космос, и на месте фрегатов остались лишь их покореженные остовы. А линкор замер, будто и не было этого скоротечного боя.

– Зео, есть ли связь с линкором?

– Нет, командор, многочисленные энергетические возмущения от недавнего боя искажают связь.

– Ясно, тогда курс на линкор, орудийные системы пока пусть будут в активном состоянии. Посмотрим поближе на этого «мертвого» союзника.

Глава 11. Мёртвые союзники

– Командор, подходим к линкору. Враждебных действий выявлено не было. Энергетических вспышек выявлено не было. Активность линкора минимальна. Связь по-прежнему не доступна.

– Кто на борту этого линкора, кого он перевозил, Зео?

– На борту находилась группа ученых-имплантологов, лучшие умы со всей империи были собраны для решения проблемы культистов и их странных имплантов. Позднее они собирались в составе альвийской группы направиться к нашим союзникам для общей разработки нескольких проектов по противодействию культистам. Мне также известно, что линкор перевозил какие-то новые боевые разработки ученых.

– Приготовиться к абордажу корабля. Милых дам со свитой прошу пройти в свои каюты.

– Не соблаговолит ли, командор, все же дать объяснения?

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=11970928&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

notes

Примечания

1

Альвы – гуманоидная раса, пошедшая по пути биологического совершенствования. Крайне негативно относится к технологиям и очень редко их использует, заменяя на свои «живые» аналоги. Корабли альвов – также живые существа. По занимаемым территориям – крупнейшая нечеловеческая раса. К людям относятся настороженно-нейтрально в силу былых конфликтов. С другими расами, в т. ч. людьми, контактируют крайне неохотно (здесь и далее – примеч. автора).

2

Империя – одно из наиболее многочисленных космических сообществ. В основе – люди. Управление – император (человек). Довольно лояльно к другим расам и фракциям, приемлет их в своем составе, но требует четкого следования установленным в империи законам. Имеет один из сильнейших флотов и передовое вооружение. Территориально – наибольшее людское образование.

3

Союз вольных баронств – ранее полулегальное образование. Контролируется баронами. Интернациональное и межрасовое образование. Часть территории входила как в империю, так и принадлежала корпорациям. Позже вышли из их составов, образовав независимый союз. Анархические территории в прошлом. Не отличается высокой технологичностью. Ходят слухи о высоком показателе воровства и союзах с пиратами. Некоторые были замечены на торговле рабами. В данное время пытаются заявить о себе как о самостоятельной зрелой фракции, все чаще отказываясь от пути коррупции и налаживая торговые отношения.

4

«Новая нация» (культ) – межрасовое образование с религиозным оттенком. Ранее привлекало различных разумных идеей приобретения полного бессмертия путем частичной (а затем и полной) замены органов на импланты. Свои идеи воздвигли в религию, образовав культ. Были замечены во множестве нелегальных деяний, в т. ч. в покупке рабов и похищении разумных. В империи считается вне закона. В данный момент их местонахождение засекречено. Технологическая подкованность на высшем уровне.

5

«Непослушные» – пиратское образование. Глава – Кролик, раса – человек. Прошлое – неизвестно. Межрасовое образование с преобладанием людей. Отличается высокой численностью и, как ни странно, высокой дисциплиной и выучкой. В среде пиратов считаются элитой. В своем составе имеют множество технологически продвинутых кораблей. Замечены в торговых отношениях с Баронствами и Корпорациями.

6

«Содружество государств» (Корпорации) – еще более сложное образование, нежели Баронства. По сути, совокупность множества корпораций, связанных деловыми отношениями. В основе – люди. Имеет множество отделений и посольств, с легкостью соглашается на торговые операции разного рода (в том числе и не совсем легальные). Сейчас активно налаживает отношения с Баронствами в плане торговли (разноплановой).

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.