Режим чтения
Скачать книгу

Древний. Предыстория. Книга третья читать онлайн - Сергей Тармашев

Древний. Предыстория. Книга третья

Сергей Сергеевич Тармашев

ДревнийДревний. Предыстория #3

Четыреста тридцать лет, посвященных уничтожению врагов Расы. Тысячи жестоких битв без шанса на выживание.

Мрачное одиночество половины разбитого надвое целого, что не приносит ни горя, ни радости, лишь бесцветное однообразие. Жизнь, подчиненная единственной и всепоглощающей цели: воздаяние тем, кто отнял у него самое дорогое.

Его имя – Торбранд. Легендарный Истинный Ас, существо исполинской мощи, не знающее равных в Галактике. И ныне он чувствует, что близится час решающей битвы.

ПРИШЕДШИЕ ЗА НАШИМИ ЗЕМЛЯМИ И НАШИМИ ЖИЗНЯМИ ДА ПОТЕРЯЮТ СВОИ!

Сергей Тармашев

Древний. Предыстория. Книга третья

«Существует достаточно света для тех, кто хочет видеть, и достаточно мрака для тех, кто не хочет».

    Паскаль

Глава первая

957600 лет назад, четырехмерный слой Вселенной, пространство высоких энергий, порубежный спиральный рукав галактики Пограничная, система звезды Ярна, 12 часов 70 частей по системе счисления времени цивилизации Сияющих

Первый эшелон вражеского флота произвёл залп, и разогнанное Кристаллом Слежения сознание автоматически произвело подсчёт. Четыре миллиона самонаводящихся торпед. Слабовато для такого флота, значит, Тёмные припасли что-то ещё. Зависший в свечении боевого поста Светоча Торбранд вышел на связь с единым контуром Блюстителей:

– Ищите скрытые силы противника. Я чувствую присутствие большего количества низкоэнергетических Сущностей, нежели мы наблюдаем. «Даарии» и «Аристе» режим невидимости не покидать. Линкорам торпедный залп уничтожить. Ударным группам к атаке приготовиться. Резерву ждать моей команды.

Единый командный контур окрасился короткими импульсами командиров, подтверждающих получение приказа, и раскинувшаяся в космической ночи исполинским сияющим ожерельем эскадра линкоров произвела ответный залп. Мчащийся на околосветовой[1 - Цивилизация Сияющих не пользуется метрической системой и не применяет понятие «скорость света». Здесь и далее данные формы счисления приводятся для удобства читателя.] скорости торпедный океан смяло внезапно возникшей на пути областью запредельной гравитации, и надвигающийся вал лопающихся змееобразных силуэтов сменился гигантской вспышкой множества взрывов, слившихся воедино. Торбранд послал короткий импульс на командной частоте флота, и ударные группы начали атаку, мгновенно срываясь с места в ускорении, тридцатикратно превышающем текущую скорость фотона. Первый эшелон противника не имел технологических возможностей предотвратить сближение и спустя миг оказался в зоне клинча. Ударные крейсера Сияющих, используя превосходство в скорости, стремительно смешивались с боевыми порядками врага, и посреди ледяного вакуума вспыхнуло жаркое зарево взрывов. Потоки антивещества захлёстывали флотилии противника, превращая утыканных орудиями многопалубных монстров в ослепительные фотонные вспышки, и численность первого эшелона вражеского флота начала постепенно сокращаться. Второй и третий эшелоны Тёмных начали отступление на полной скорости, демонстрируя намерение найти границу области пространства, внутри которого Сияющие заблокировали возможность гиперпрыжка. С виду это казалось разумным. Флот Тёмных превосходил Сияющих численностью двадцатикратно, что фактически означало полную победу Сияющих, и вражеский адмирал не видел смысла терять свои силы напрасно. Первый эшелон Тёмных, как обычно, состоял из представителей Чёрной расы, остальные подразделения противника принадлежали к Серым, так что адмиральское решение пожертвовать Чужими ради спасения своих на первый взгляд выглядело вполне ожидаемо.

– Тёмные задумали заманить нас в ловушку, – энергопоток Торбранда не нёс эмоций. – Подыграем им. Резерву начать обходной манёвр. Задача – обойти сражение, начать погоню и сковать боем второй эшелон противника. Не выходить в область пространства, позволяющую запуск кварковой реакции. В атаку!

Резервные ударные группы мгновенно набрали скорость и умчались вслед отступающему противнику. Сеть слившихся воедино Блюстителей флота в результате обеих атак расползлась далеко за пределы сектора, и почти сразу последовали доклады:

– Вижу излучение кваркового заряда! Один заряд малой мощности установлен на флагманском линкоре второго эшелона!

– Подтверждаю! Спектральный отклик отчётливый. Имитация исключена.

– Ещё один кварковый заряд на флагмане третьего эшелона! Это дредноут Серых, даю подсветку.

– Подтверждаю соответствие излучений. На флагманском дредноуте заряд большой мощности.

– Вижу излучение Бессмертного! Аватар находится на дредноуте третьего эшелона вместе с кварковым фугасом. Идёт на полном ходу к области свободного запуска кварковой реакции.

– Бессмертного не преследовать, – Торбранд слился с общим энергопотоком солнечной системы и прислушался к исходящим от аватара излучениям. – До особой команды на третий эшелон противника внимания не обращать. Блюстители, есть новые данные по скрытым силам Тёмных?

– Пока нет, – ответил за всех Блюститель с «Даарии», возглавляющий общую сеть. – Ищем.

Резервные ударные группы настигли второй эшелон Тёмных, и в дальнем космосе вспыхнул второй очаг сражения. Там общий баланс сил был равным, и Серые ожесточённо дрались, вероятно, рассчитывая на помощь третьего эшелона. Но третий эшелон пока помогать не спешил и продолжал отступление, поддерживая плотный боевой порядок.

– Ощущаю радиопереговоры Тёмных! – Общая сеть Блюстителей прислала доклад с одного из ударных крейсеров резерва. – Адмиралы первого и второго эшелонов не просят поддержки у своего флотоводца. Паники среди Тёмных не наблюдаю.

– Подтверждаю. – В общей сети Блюстителей возник импульс с крейсера, ведущего бой с первым эшелоном противника. – От Чёрных исходят сильные эмоциональные отпечатки. Они ждут некоего события и надеются на победу.

– Ударным группам продолжать бой на прежних позициях, – приказал Торбранд. – Подождём.

В том, что Бессмертный задумал ловушку, сомнений не было с самого начала. Движущийся в гиперпространстве по направлению к системе Ярны флот Тёмных засекли в момент пересечения им условной линии фронта. Подозревая отвлекающий манёвр, Торбранд взял с собой лишь пару авианосцев и эскадру прикрытия Арктиды, оставив сводную группировку на дальней орбите Аркольна в полной боевой готовности. Противника выбили из гипера на дальней орбите Ярны, и Торбранд мгновенно почувствовал излучения Бессмертного, найти которого он стремится так давно. За прошедшие столетия этот Правитель Серых попадался ему всего дважды, и оба раза добраться до врага не удавалось. Бессмертный взрывал аватар, едва Светоч Торбранда бросался в атакующее ускорение, и более не интересовался судьбой своих войск. Сейчас заклятый враг попался ему в третий раз, и могучая воля Сияющего подавила приступ запредельной ярости. Спугнуть Серого несложно. Важнее разгадать его замысел и разрушить вражескую операцию.

Вот только на этот раз противник задумал что-то, отличное от обычных попыток прорвать оборону Сияющих. Сил во флоте Бессмертного для такого удара
Страница 2 из 21

с самого начала недостаточно. Через гиперпространство сюда двигаются ещё два флота, но даже с ними Тёмные не пробьются к Арктиде. Как только они высадят здесь крупные силы, сюда прибудет вся сводная группировка, и подойти к живой Земле им всё равно никто не позволит. Если судить по повадкам Тёмных, это обычный отвлекающий удар, и основной атаки следует ожидать на другом направлении, куда противник направил сверхкрупные силы в режиме максимально скрытного гиперпрыжка. Недаром Бессмертный, изучив количественный состав эскадры Сияющих, начал отступление. И именно это давало Торбранду уверенность в том, что Бессмертный задумал что-то ещё. Ради столь примитивной операции он не стал бы высаживаться в системе Ярны лично, послал бы кого-нибудь из своих адмиралов. Однако Правитель Серых прибыл сюда собственной персоной. Да ещё устроил целое представление: его флот вывалился в реальный космос едва ли не беспорядочной кучей, но, прежде чем начать отступление, Бессмертный не поленился выстроить его в боевые порядки. Часть своих сил он успел спрятать непосредственно в момент выхода флота из гиперпространства, стало быть, ожидал чего-то подобного заранее и готовился к этому. Значит, Бессмертный не собирается просто сбежать, он очень сильно хочет, чтобы его заметили. Заметили и отвлеклись от чего-то важного, как это уже случилось однажды.

– Конунг Торбранд! – Кристалл Связи сформировал отдельный образ Блюстителя с «Даарии». – Гражданский Ас просит связи. Это Хранитель Радомир из Совета Каст Арктиды. Пропустить сигнал?

– Пропускай. – Мощные Кристаллы Подавления «Даарии» разблокировали возможность дальней связи для пришедшего с живой Земли сигнала, и в сознании Торбранда вспыхнул образ седого, как лунь, двухтысячелетнего старца. – Ласкового Солнца тебе, многомудрый Радомир.

– Вечно сияющих звезд, могучий Торбранд! – Ас Хранитель почувствовал поток идущего сражения и сразу перешёл к делу: – Нужна ли вам помощь ратников? Поднимать ополчение? Я чувствую недоброе. Арктида в опасности?

– Справимся. – Торбранд вслушивался в текущие через космос потоки энергии. – Более того, необходимо сделать так, чтобы на Арктиде не возникло ни малейшей тревоги. Это необычная атака, и нам нужно, чтобы противник был уверен в полной безмятежности на орбите и поверхности Арктиды. В этом бою Арктиде ничего не угрожает. Но твои предчувствия не напрасны. После сражения я хотел бы побеседовать с Советом.

– Мы исполним твою просьбу, доблестный конунг, – изборождённое глубокими морщинами лицо старца помрачнело. – Я чувствую приближение великой беды… Совет Каст будет ожидать тебя в центральной усадьбе Жизнь Рекущих из Рода Небесной Лазури. Я пришлю координаты.

Ас Хранитель отключился, и в этот момент третий эшелон сил противника изменил направление движения. Вражеские эскадры предприняли максимальное ускорение в сторону второго очага боя, и на их месте остался лишь флагманский дредноут Бессмертного, окружённый десятком крейсеров охраны. Общий баланс энергий в точке его нахождения соответствовал области пространства, в которой ничто не препятствовало возникновению кварковой реакции. Торбранд вслушался в далёкий грубый отпечаток техногенной энергии и вновь подавил вспышку ярости. Не сейчас. Бессмертный знает, что вновь уйдёт безнаказанным, и потому смело провоцирует на атаку. Его третий эшелон вскоре присоединится ко второму, и их совокупные силы возрастут. Резерв Сияющих начнёт нести потери, и это, по замыслу Бессмертного, должно вывести военачальника Сияющих из себя. И тогда Сияющий пошлёт Светоч ближнего боя уничтожать флагман Бессмертного, чтобы лишить его войска управления. И линкоры огневой поддержки останутся без охраны. Значит, скрытые силы Тёмных должны уже быть где-то неподалёку. Они нанесут внезапный удар по линкорам, а если повезёт, то Светоч будет уничтожен кварковым взрывом. Но всё это лишь прикрытие. Правитель Серых задумал очередную подлость.

Лежащий в противоположной части центрального отсека Эйрик почувствовал исходящий от хозяина импульс ярости и вскочил на лапы. Могучий грифон прислушался к Кристаллу Поиска, но не нашёл поблизости противника и улёгся на место. Торбранд зажёг для питомца свечение Кристалла Питомца и негромко произнёс:

– Приготовиться к ускорению.

Услышав знакомую команду, Эйрик забрался в переплетение энергий и привычно свернулся клубком. Боевые животные не способны сливаться с корабельным контуром и предпочитают спать, оказавшись внутри десантного свечения. Но Эйрик имел повышенную привязанность к энергопотоку хозяина и часто ощущал течение космического сражения. Чтобы не волновать зверя, приходилось погружать его в сон самому. Торбранд влил в энергоконтур питомца небольшой поток энергии, усыпляя грифона, и вновь прислушался к течению космических энергий. Мысли Бессмертного не поддаются прослушиванию, его аватар управляется технологиями вышних Тёмных миров, но тень от их энергий можно заметить и по ней пройти к его планетоиду Бессмертия. Но для обнаружения тени надо успеть подойти к Бессмертному вплотную, и Правители Серых об этом знают. Поэтому уничтожают свой аватар при малейших признаках угрозы. До сих пор застать их врасплох не удавалось, в воинской касте ещё слишком мало Асов.

– Ощущаю работу полей преломления Тёмных! – Общая сеть Блюстителей принесла доклад с одного из линкоров. – Не меньше семисот отпечатков. Медленно приближаются.

– Подтверждаю, – подхватил следующий Блюститель, тоже с эскадры линкоров. – Тёмные где-то неподалёку, пытаются выйти нам в тыл.

– Фиксирую замедление движения отпечатков, – последовал очередной доклад. – Скрытый флот противника останавливается.

– Их пугает присутствие Светоча. – Торбранд прислушался к собранным сетью Блюстителя отпечаткам чужой энергии. Укрытый полями преломления флот Тёмных прекратил движение и поднял режим маскировки до максимума. Обычно в таких случаях войска Бессмертных становятся почти не обнаружимы, и найти их можно не столько по следам работы полей преломления, сколько по энергетическим отпечаткам техногенных устройств в общем потоке окружающего космоса. Однако сейчас Блюстители отчётливо видели частотные развёртки полей преломления, что свидетельствовало о не самом высоком качестве маскировочного оборудования противника. У Тёмных имеются технологии посерьёзней. Значит, Бессмертный сэкономил и на этом флоте. Что ж, пришла пора выяснить, что он задумал.

– Командир Аскьёльд, – Торбранд вызвал на связь командира резерва, – доложи обстановку.

– Противник провёл манёвр окружения и отрезал нас от основных сил эскадры. – Кристалл Связи зажёг образ родича. – Пока держимся. Четверо погибших, много раненых, половина перехватчиков сильно повреждены и вернулись на борт. Три крейсера на грани потери хода, один подбит.

– Начинаем контрудар. – Торбранд перевёл Светоч в режим «битва насмерть». – Линкорам перенести огонь на второй эшелон противника. «Даарии» и «Аристе» до контакта с противником режим невидимости не покидать. «Даария», ваша цель – диверсанты Тёмных. «Ариста», поможете Аскьёльду. Я займусь Бессмертным и присоединюсь к основным силам. Работаем
Страница 3 из 21

по готовности!

Сгусток чернильно-чёрной лучистой энергии со Светочем внутри мгновенно набрал тридцатикратную скорость фотона и пронзил безбрежную бесконечность космоса. Охваченные кипящим сражением сектора остались позади, и впереди замаячили отметки дредноута Бессмертного и его телохранителей. Торбранд ощутил эманации исходящего от Серых панического ужаса, и единый энергопоток солнечной системы дрогнул, почувствовав запуск кварковой реакции. Пылающий бездонной чернотой Светоч мгновенно изменил направление на противоположное, и огромный кусок космоса вскипел необузданной яростью взбешённых элементарных частиц. Всё вокруг подернулось серой дымкой рассыпающегося пространства, и в Светоч врезался всепожирающий поток разрушительной энергии. Но бесконечно сильный удар столкнулся с бесконечной мощью боевого Аса, разогнанной могучими Кристаллами, и исполинский всесокрушающий таран признал своё поражение перед своим собратом, таким же Сыном Великой Вспышки. Ведомое энергией Аса оборудование, созданное мудростью миллионов поколений Сияющих, перенаправило входящую разрушительную силу на возрождение сожранной ею же материи, и пространство вокруг Светоча начало восстанавливать стабильность.

Чернильное пятно Светоча покинуло зону кваркового поражения, и пылающий антрацитовым излучением боевой Ас недовольно поморщился. Бессмертный подорвал фугас слишком рано, даже не рискнул подпустить Светоч ближе, чтобы удар пришёлся наверняка. В этом случае шансов на победу у них было бы поровну. Если боевой Ас успеет аннигилировать звездолёт противника вместе с кварковым зарядом до подрыва, победа достанется ему. А если не успеет, то в эпицентре кваркового взрыва сил на выживание может и не хватить. Тем не менее Правитель Серых не стал испытывать удачу на прочность. Стало быть, он слишком сильно напуган, что означает информированность Бессмертного о ведущейся на него охоте. Но сколько бы ни потребовалось столетий, ему не уйти от воздаяния. Ибо это единственное, что удерживает угрюмого боевого Аса в тоскливом одиночестве текущего слоя Вселенной.

Общий энергопоток сражения завибрировал новыми импульсами, и сияющий лучистым мраком Светоч устремился к только что вспыхнувшему третьему очагу боя. Как и ожидалось, скрытые под полями преломления диверсионные силы Тёмных атаковали линкоры Сияющих, едва Светоч ушёл на сближение с Бессмертным. Семь сотен тяжёлых крейсеров Серой расы, по доброй традиции Тёмных нашпигованные чернокожими экипажами, ринулись в атаку на оставшиеся без прикрытия звёздно-огненные сферы. Атака противника послужила сигналом к началу противодействия, и затаившийся в режиме невидимости посреди ведущих огонь линкоров авианосец «Даария» выпустил свои штурмовые крейсера. Одновременно с ним второй авианосец начал разгон в сторону сражающегося в полном окружении резерва, и спустя половину части[2 - Одна часть Сияющих приблизительно соответствует 37,5 секунды Людей.] в охваченном битвой космосе силы Сияющих увеличились на три сотни боевых единиц. Тёмные, увидев на радарах сразу три корабля класса «Белая Смерть», быстро подсчитали свои шансы и попытались собрать все свои силы в один кулак. Этот манёвр стоил им десятой части флота, и сражение закипело с новой силой. Адмирал Тёмных, взявший на себя командование после ухода Бессмертного, приказал своим подчинённым держаться до последнего, посулив щедрую награду, и разлетелся на атомы под таранным ударом Светоча. Оставшиеся офицеры противника не решились занять его место, но обычной для таких обстоятельств паники среди Тёмных не возникло. РЭБ-системы их флота не сумели продавить блокаду гиперпрыжка, установленную единой сетью Блюстителей, но противник продолжал наносить удары, отчаянно пытаясь удержать боевые порядки. Стало ясно, что враги надеются продержаться до похода подкреплений.

Помощь к Тёмным подошла к исходу суток, когда от их первого флота не осталось и четверти списочного состава. Второй флот планировал выйти из гиперпространства гораздо ближе к Арктиде, и Торбранду пришлось разделить силы. Он оставил ударные группы добивать остатки противника, вывел из боя авианосцы и слитным импульсом сверхмощных Кристаллов трёх кораблей класса «Белая Смерть» выбил приближающийся вражеский флот из гиперпространства на дальней орбите Ярны. Свежие силы противника состояли сплошь из Чёрных, отправившихся воевать на собственных кораблях, что только подтвердило прежние предположения. Бессмертный отвлекает внимание Сияющих от некоей тайной операции. Флот чернокожих не представлял серьёзной угрозы, но его численность оказалась велика, и сражение затянулось. К полудню следующих суток к Ярне пришёл третий флот Бессмертного, и его пришлось встречать с противоположной стороны системы. Самого Бессмертного вопреки ожиданиям среди военачальников третьего флота не оказалось, и это настораживало ещё сильней. Все флоты ушли в гипер до потери Бессмертным своего аватара. Раз третий флот прибыл без него, значит, Правитель Серых с самого начала отправлял флоты на смерть.

Антрацитово-чёрное пятно Светоча прошило кучу-малу из принудительно вываливающихся в реальный космос эскадр противника, и Искривители нанесли удар. Полтора десятка утыканных орудийными портами многопалубных монстров неподвижно застыли на фоне остальных стальных гигантов и начали медленно рассыпаться в пыль. Светоч скоростным рывком сместился левее, занимая центр вражеского построения, и Искривители отработали вновь. На этот раз под удар попало втрое больше кораблей противника, и Торбранд форсажным ускорением вывел Светоч из зоны ответного удара. Могучий боевой Ас провёл боевой разворот и устремился в следующую атаку, активируя корабельный Кристалл Дальней Связи. Торбранд послал вызов оперативному дежурному по сводной группировке, ожидающей приказов в системе Аркольна, и Искривители разложили на атомы очередную групповую цель.

– Оперативный на связи.

– Эскадре Рода Форнар – боевая тревога. Задача: прибыть в систему Ярны для уничтожения противника. – Торбранд таранным ударом разнёс на куски пару дредноутов, оказавшихся на линии форсажа. – Здесь необходимо заканчивать как можно быстрее, я открою ноль-переход через четыре части. Это нападение Бессмертного есть отвлекающий манёвр. Остальной группировке вести непрерывное слежение за гиперпространством. Связь с патрульными группами поддерживать постоянно. Если Тёмные задумали нанести основной удар, то сейчас для этого самое время.

Светоч провел ещё две атаки и вышел из боя сверхсветовым ускорением. Адмирал закончившего выход в реальный космос третьего флота противника получил данные об уже понесённых потерях и принял предсказуемое решение – пробиваться на соединение с остальными силами Тёмных. Учитывая высокую численность, это ему удастся, и объединившиеся остатки трёх флотов силами одной эскадры придётся уничтожать слишком долго. Торбранд вывел Светоч из режима «битва насмерть», и вспыхнувший ослепительным звёздным сиянием шар ринулся к солнцу. Светоч достиг фотосферы звезды и остановился, разгоняя собственное свечение до запредельного значения. Несколько мгновений единое
Страница 4 из 21

целое, состоящее из мощного боевого корабля и могучего боевого Аса, вбирало в себя щедрые потоки солнечного излучения, переполняясь энергией. Энергоконтур Сияющего зафиксировал состояние полного отдыха, и Торбранд направил личный поток на Кристалл Ноль-перехода. Мощнейшее оборудование вскипело тугими сплетениями энергий, сверхсложная атомарная структура завибрировала, наращивая резонансные колебания, и спустя неуловимо короткий сиг времени сформировала пиковое воздействие. В указанной сознанием боевого Аса точке космического пространства задрожала рябь вывернутой наизнанку тёмной материи, и посреди ледяной пустоты проявилось вертикальное зеркало ноль-перехода.

Через мгновение из него вырвалось звено перехватчиков, проводящих разведку точки прибытия, и следом за ними хлынули сияющие сферы боевых кораблей родовой эскадры. Тёмные заметили новые силы Сияющих и бросились на прорыв, стремясь совершить гиперпрыжок прежде, чем это станет окончательно невозможным. Задуманное удалось немногим, основное количество боевых единиц противника не успело преодолеть блокаду прыжка, установленную единой сетью Блюстителей. Через две части сеть выросла десятикратно, и вражеский флот окончательно утратил организованность. Корабли Тёмных хлынули врассыпную, кто куда, пытаясь спастись хоть как-нибудь, и их поиск и уничтожение затянулись до полуночи. Но за всё это время основного удара Тёмных так и не последовало.

– Рейдовые группы, осуществляющие патрулирование, находятся на связи постоянно, – докладывал Оперативный, – два полных круга ударных групп ушли в свободный поиск шесть часов назад, мы каждые шестнадцать частей связываемся с союзниками, чьи Земли находятся в зоне нашей ответственности. Везде тихо. Пятые сутки всё спокойно. Связаться со Штабом Флота? Может, Тёмные ударили вдали от нас?

– Не имеет смысла. – Слившийся со Светочем Торбранд задумчиво разглядывал заснеженную поверхность Арктиды, белеющую вдали прямо по курсу. – Для чего наносить отвлекающий удар здесь, чтобы атаковать там, где его даже не заметят? Если Бессмертный не собирался распылять силы нашей группировки, значит, он проводил операцию конкретно в системе Ярны. Пришли сюда ещё один круг Охотников в усиление тех, что уже есть. Пусть обыщут систему дважды. Все подразделения боевых пардов и грифонов доставить на Арктиду к утру. С рассветом начинаем поиски диверсантов на поверхности Земли. Сводной группировке – отбой боевой тревоги. Ударные группы из поиска вернуть, рейдовым группам продолжать патрулирование согласно боевому расписанию.

Оперативный подтвердил приём и отключился. Торбранд прислушался к общему энергопотоку солнечной системы. Эскадры проводили перегруппировку, занимая позиции в системе Ярны, и к Арктиде шёл поток требующих ремонта кораблей. Несколько санитарно-эвакуационных комплексов с ранеными на борту сошли с орбиты и начали снижение, и на частотах касты Целителей наблюдалась высокая активность. Кристалл Связи принял входящий импульс, и в сознании вспыхнул образ Хранителя Радомира.

– Во славу Расы! – Седовласый старец коротко отсалютовал. – Поздравляю с победой, могучий конунг! Каста Целителей уже распределила раненых по стационарам, Мастера приступят к ремонту кораблей, как только повреждённая техника достигнет орбиты. Со всей Арктиды от Сияющих приходит один и тот же вопрос: «Много ли воинов погибло?» Вы не вели трансляцию боя.

– Во славу! – ответил Торбранд. – Погибло полкруга воинов, в первой фазе сражения им пришлось принять на себя удар противника, превосходящего в силе значительно. У нас много раненых, больше двухсот.

– Двести тридцать шесть, – уточнил Ас Хранитель. – Мы связались с экипажами санитарно-эвакуационных комплексов. Каста Целителей Арктиды поставит на ноги всех, ты можешь оставить раненых здесь, если их транспортировка на базу флота не является обязательной.

– Не является. Эскадры пробудут в системе Ярны какое-то время. – Торбранд склонил голову в коротком поклоне: – Сводная группировка благодарна бесконечно мудрым гражданским кастам Арктиды за оперативную помощь. Это серьёзно ускорит нам подготовку к последующим боям.

– Это самое малое, что мы могли сделать во имя Родины и Расы, – ответил Радомир. – Есть ли что-либо ещё, чем мы в силах помочь воинской касте?

– Мы не проводили трансляцию, потому что это нападение возглавлял Бессмертный. – Светоч достиг орбиты Арктиды и неторопливо побежал вокруг заснеженной Земли. – Мы подозревали с его стороны тайный замысел. Нападение отбито, враг уничтожен, но замысел Бессмертного не раскрыт. С утра начинаем поиски диверсантов на Арктиде, подразделения боевых животных уже в пути. Пусть Совет Каст предупредит население об этом.

– Тёмные высадили на Арктиду диверсантов? – Седовласый Ас тревожно нахмурился. – Никто из Жизнь Рекущих не ощутил появления низкоэнергетических Сущностей. Значит, Тёмные прислали роботов. Каста Творцов поможет организовать поиски.

– Это будет нелишне, – согласился Торбранд. – Но высадка диверсантов ничем не подтверждена. Это лишь предположение, и именно поэтому оно должно быть проверено. Но я чувствую, что ты желаешь высказать просьбу, многомудрый Радомир. Спрашивай.

– По твоему требованию Совет Каст не стал поднимать тревогу на Арктиде, – начал Ас Хранитель. – И это оказалось правильным решением. Вновь противник был повержен на дальней орбите, и вновь население Арктиды спало спокойно каждую ночь, пока длилось сражение. Для детей это нападение и вовсе прошло незамеченным. За прошедшие четыреста лет на Арктиде ни разу не объявлялась орбитальная тревога, и в условиях жестокой войны это дорогого стоит. Воинской касты на нашей Земле нет, и множество Сияющих высказывают просьбу организовать встречи для детей с кастой Воинов, дабы подрастающее поколение воочию увидело тех, кто, не жалея себя, преграждает путь вражеским полчищам. В связи с этим Совет Каст принял решение просить представителей военного командования прислать на Арктиду воинских специалистов для проведения занятия с юными ученическими кругами. Уроки по тематике гравитационного контура будут как нельзя к месту. Лучше воинов в работе с гравитационным балансом никого нет, к тому же это умение для жителей Арктиды вскоре станет весьма актуальным… – Взгляд седовласого старца стал печальным. – Ты ведь желаешь говорить с Советом Каст Арктиды об этом, могучий конунг?

– Ты не ошибся, многомудрый Хранитель, – Торбранд смотрел в глаза Радомиру, – речь пойдёт о полной эвакуации Сияющих с этой Земли. Я предчувствую беду и знаю, что ты так же ощущаешь её приближение. Других оснований у меня нет, но это так. Пусть Асы Арктиды выскажут своё мнение. Что же до просьбы Совета Каст о проведении занятия для детей, то мы исполним её.

– Да будет так, – подытожил седовласый старец.

Собеседники попрощались, и Радомир отключился. Торбранд послал общий вызов командному составу находящихся в системе Ярны подразделений и открыл прямой переход в совещательный отсек «Даарии». Предстояло провести разбор прошедшей битвы. Почувствовав всплеск энергии точки перемещения, в своём свечении зашевелился Эйрик. Спящий грифон
Страница 5 из 21

проснулся и вопросительно посмотрел на хозяина.

– Спи, дружище, – ответил Торбранд. – Через четыре часа тебе предстоит много работы.

Могучий боевой Ас исчез в области прямого перехода, и Эйрик вновь свернулся клубком.

Залитая ярким солнечным светом заснеженная тайга искрилась в полуденных лучах, и укрывающее землю белоснежное покрывало отражалось в окнах роскошной усадьбы, вознесшейся в высь посреди таёжной поляны немалых размеров. Сорокаметровый резной терем из адаптивного биокомпозита, увенчанный сверкающим в лучах светила шестнадцатигранником фазированной антенны широкополосного Кристалла Дальней Связи, в своей высшей точке был ниже верхушек таёжных деревьев на добрых полтора десятка метров, вследствие чего заметить усадьбу можно было только с воздуха. Шестнадцать составляющих усадьбу различных строений были рассыпаны вокруг терема по строго выверенной окружности и соединялись с главным зданием прямыми, словно стрела, переходами из прозрачного виброкварцита, из-за чего усадьба с высоты птичьего полета походила на солнце, испускающее вокруг себя шестнадцать сверкающих лучей. Однако с поверхности земли покрытый ажурной лепниной архитектурный ансамбль выглядел иначе. Выстроенные по периметру окружности многометровые строения протянули к центральному терему витиеватые связующие коридоры на разной высоте, и со стороны казалось, будто массивные колоннады коридоров образуют волны, застывшие в самый разгар бесконечного бега по кругу. Просторные широкие окна строений, обрамлённые узорчатой вязью касты Жизнь Рекущих, были подернуты едва заметной дымкой энергетической защиты, и помимо её призрачного отблеска ничто вокруг не напоминало о военном положении и жестокой войне, бушующей в четырёхмерном слое Вселенной вот уже четыреста сорок лет.

В воздухе стоял полный штиль, и шорох осыпающихся с ветвей могучих елей снежных шапок тихим шелестом вплетался в звучащие среди хвойных исполинов трели птиц, почувствовавших наступление оттепели. Пернатые красногрудые крохи деловито сновали меж раскидистых ветвей в поисках шишек и не обращали никакого внимания на сияющие капли гражданских судов, на огромной скорости беззвучно рассекающих раскинувшийся над тайгой кристально прозрачный воздушный океан. Сплюснутые шары пассажирских лайнеров и пузатые диски грузовиков едва уловимыми глазу прочерками проносились высоко в небесной выси, основные эшелоны для катеров и маломестных лодок располагались гораздо ниже, и время от времени то одна, то другая каплевидная машина отделялась от основного потока и быстрым манёвром снижалась по направлению к усадьбе. Сияющая капля ловко заходила на посадку, прилепляясь к одному из прозрачных переходов между строениями, служивших одновременно посадочными местами, и спустя пару мгновений в прозрачном коридоре появлялись силуэты Сияющих, вернувшихся домой или прибывших в гости к обитателям усадьбы. Их трёхметровые фигуры, облачённые в испускающие лёгкое свечение белые одежды, степенно шествовали по заполненным цветущими в разгар зимы цветами переходам навстречу ожидающим соплеменникам, и длинные бело-золотые волосы Сияющих одновременно совершали всплеск светимости, сопровождая воздеваемые к звездам руки, исполняющие приветственный жест Небесной Расы Сияния Света.

– Во славу Расы! – звучание их голосов не пробивалось сквозь окутанный силовыми полями виброкварцит переходов, но мощный мысленный образ, вспыхивающий в общем энергопотоке усадьбы, мгновенно достигал каждого её уголка.

– Во славу! – звонко отзывался многоголосый хор детских голосов, заполонивших улицу весёлой игровой суетой, и множество бездонно-синих детских глаз вспыхивали от избытка энергии.

Всё заснеженное пространство внутри усадьбы было занято резвящейся детворой в белых зимних одеждах, усиливающих свечение под яркими лучами светила. Не меньше двух сотен юных Сияющих в возрасте от четырёх до одиннадцати лет под руководством Наставников возились в снегу, занятые всевозможными детскими заботами: самые маленькие катались с невысоких снежных горок, с завидным упорством вскарабкиваясь на их вершины по снежным ступеням, дети постарше лепили снежные фигурки, более взрослые строили из снега древнюю крепость чуть ли не в натуральную величину, и с её северной стороны уже разгоралась настоящая снежная баталия. С южной стороны разрастающейся крепости несколько серьёзных крепышей в соавторстве с парой совсем юных сестёр явно задались целью изваять точную копию боевого грифона, неторопливо кружащего над усадьбой. Юные Мастера бросали в небеса внимательные взгляды, оценивая пропорции парящего животного, и рисовали на снежной целине контур будущей скульптуры, размечая границы снежного изваяния.

– Какой он большой! – восторженно выдохнула младшая из сестёр. Восьмилетняя голубоглазая кроха приставила ладошку ко лбу козырьком и изучала застывший в лазурной бесконечности крылатый силуэт. – Я раньше таких не видела! Смотрите, у него Кристалл Связи мигает!

– Это Эйрик, – важно ответил старший брат. Двухметровый золотоволосый крепыш был старше сестрёнки на пару лет и потому превосходил её в росте на целую голову. – Грифон Аса Торбранда! Он родился на Асгарде, это самая крупная штурмовая порода! Отец рассказывал, что, когда Эйрик находится в небесах, он поддерживает связь с боевыми пардами, которые стерегут скуфы. Нашу усадьбу тоже стерегут парды, они ходят по лесу вокруг и постоянно начеку. Если Тёмные захотят прислать сюда своих шпионов, парды их сразу поймают!

– А можно мне посмотреть на парда? – голубоглазая кроха перевела взгляд на брата.

– Подрастёшь – посмотришь, – степенно ответил тот. – Тебе пока рано на пардов смотреть, ты ещё маленькая, испугаешься ещё. Давай-ка лучше отмерь двадцать шагов отсюда точно на север, там будет заканчиваться правое крыло.

– И ничего не испугаюсь! – заявила сестрёнка и принялась вышагивать в указанном направлении, сосредоточенно отсчитывая шаги.

В сотне метров от юных скульпторов, недалеко от лесной опушки седовласая Наставница окинула взглядом кружащийся в танце круг воспитанниц. Здесь, за периметром усадьбы, вдали от кипящей в снегу детской суеты, звенящей смехом и радостными возгласами, ничто не мешало проведению занятий с ученическими кругами, вышедшими из детского возраста. В данный момент тридцать две дочери славного Рода Небесной Лазури, достигшие своего тринадцатого лета, весело кружились вокруг своей оси, одновременно описывая круг вокруг умудрённой тремя сотнями лет жизни Наставницы. Протоптанная их белыми сапожками танцевальная тропинка представляла собой идеальную окружность, свидетельствуя о превосходном чувстве пространства и отличном качестве вестибулярного аппарата своих создательниц. Пальцы Наставницы скользнули по струнам ручной арфы, зависшей под её руками в силовом поле Кристалла Антигравитации, и задорная мелодия ускорила темп. Усиленное колебательным контуром виброкомпозита, составляющего корпус ручной арфы, переливчатое звучание музыки заполнило пространство ученического круга целиком, и юные сёстры увеличили скорость вращения, звеня мелодичным
Страница 6 из 21

смехом.

– Кружимся-кружимся, звёздочки-красавицы! – Ласковый голос Наставницы звучал мягко, но громко и отчётливо. – Этот танец вы будете дарить своей половинке во второй день свадьбы! Танец символизирует вечную крепость вашего супружеского союза, столь же нерушимого, как союз Солнышка и обращающейся вокруг него живой Земли! Поэтому вы, подобно Земле, вращаетесь вокруг своей оси и одновременно вокруг своей половинки! А ваша половинка, подобно Солнышку, будет восхищена вашей грацией и отточенностью движений! Отныне славный муж не будет сводить счастливого взгляда со своей супруги и станет одаривать её щедрыми потоками мужской энергии, как Солнышко не сводит своего ласкового взора с живой Земли и не устаёт одаривать её жизньродящим теплом!

Весело хохочущие сёстры продолжали кружиться в танце, и полы белых шубок, укрывающих стройные золотоволосые фигурки, развевались подобно белоснежным крыльям огромной снежинки. Одна из сестёр, не прекращая танца, оторвалась от земной поверхности и продолжила вращение на высоте четырёх метров, вдвое ускоряя движение по орбите вокруг Наставницы.

– Алиса! – Седовласая Наставница встроилась в энергопоток юной танцовщицы и ненавязчиво приземлила её обратно, безошибочно встраивая в ученический круг. – Аккуратнее с Кристаллом Полёта, ты ещё мала для самостоятельных полётов! Даже несмотря на то, что поток Гармоничной дочери позволяет тебе без труда набирать высоту. Мы же договаривались, помнишь?

– Да, Наставница Стояна, я помню! – Голубые глаза юной дочери Рода сияли от избытка энергии. – Я не специально, оно как-то само собой так получилось! Извини, многомудрая Наставница, я увлеклась танцем! Впредь я буду внимательнее!

– Хорошо, звёздочка-проказница, – улыбнулась Наставница, – но всё же придется за тобой приглядывать! И если ты вновь начнёшь шалить в небесах, я попрошу самого зубастого грифона заняться твоим воспитанием!

– Ой! – Алиса испуганно приложила ладошку к губам, останавливаясь от неожиданности.

Несколько кружащих в танце сестёр немедленно натолкнулись на неё, и все полетели в сугроб, образовывая в глубоком снегу весело верещащую кучу-малу. Остальные танцовщицы остановились и с задорным хохотом принялись вытаскивать сестёр из полутораметровой снежной толщи. Спасательная операция тут же превратилась во всеобщую снежную возню, и с десяток частей Наставница с улыбкой на устах наблюдала за звенящим весёлым смехом снежным бедламом, одновременно насторожённо прислушиваясь к вибрации энергоконтура Алисы. Судя по его отпечатку, Алиса в результате столкновения получила крайне болезненный удар в лоб и набила себе изрядную шишку с гематомой. Но юная Гармоничная дочь Рода Небесной Лазури, как всегда, не подала вида и вообще будто не заметила болезненных ощущений. Алиса уже стабилизировала личный контур, не отвлекаясь от ребяческой снежной забавы, и к моменту окончания занятий от ушиба мягких тканей останется лишь след в её не по годам ёмком энергопотоке.

Седовласая Наставница скрыла печальный вздох. Алиса очень самостоятельная дочь, это отлично, но её самостоятельность выработалась не от хорошей жизни. Отец Алисы погиб, когда Гармоничной малышке было шесть лет, и с тех пор её воспитанием занимаются самые мудрые Наставники Рода Небесной Лазури, проживающие на Арктиде. У Алисы есть двое старших братьев и младшая сестра, и никто из них не обделён вниманием Рода ни на миллиметр, но сама Гармоничная дочь оказалась слишком сильно привязана к отцу и тяжело перенесла его гибель. Имеющаяся в родовых архивах информация только подтверждала это обстоятельство: мощные энергопотоки Гармоничных детей до достижения совершеннолетия очень плотно замкнуты на родовую энергетику, и их связь с отцом особенно сильна. Отец Алисы принадлежал к касте Жизнь Рекущих и погиб в космосе, когда находился в системе одной из светлых рас-союзниц. Тёмные ударили по материнской Земле союзников, сделав ставку на орбитальную бомбардировку, и отец Алисы вместе с тремя своими соратниками, составлявшими дипломатическую делегацию, принял на себя смертельный удар. Их судно закрыло своими щитами больничный комплекс и висело над ним до последнего, пока держались Щиты. Боевые подразделения союзников успели в последний миг, и больничный комплекс удалось спасти, но судно Жизнь Рекущих погибло со всем экипажем. Позже союзники передали матери Алисы оплавленный Кристалл Полета – всё, что осталось от её супруга. Маленькая Алиса забрала отцовский Кристалл себе и с тех пор никогда с ним не расставалась, и отбирать у ребенка память об отце никто не стал.

С того момента Алиса росла замкнутым и очень сдержанным ребёнком, и больше слушалась убелённых сединами Наставников и старших братьев, нежели мать. Лето назад Алиса встретила свою двенадцатую весну, и её растущий Гармоничный энергопоток начал понемногу стабилизироваться. Количество и частота хаотичных всплесков и провалов заметно сократились, и у Алисы неожиданно проснулась жажда полёта. Она едва ли не бредила космическими кораблями, а вскоре выяснилось, что Кристалл Полета её отца не вышел из строя, и Алисе вполне по силам его активация. И тот факт, что мужское оборудование слишком тяжело для женского энергопотока, нисколько не мешал юной Гармоничной дочери. Алиса начала летать, несмотря на протесты матери, и это очень скоро закончилось парой весьма неприятных переломов. Энергопоток Гармоничной был ещё далёк от стабильности, но лишать Алису отцовского Кристалла было решением не приемлемым, Наставники высказались против такого единогласно. Поэтому с юной Гармоничной дочери взяли слово не устраивать рискованных экспериментов с полётами, но ребёнок есть ребёнок, и стоило приглядывать за ней с удвоенным вниманием.

Тем более что положение дел усугублялось позицией её матери. Мастерица Ждана категорически противилась страсти дочери к полётам, и с каждым месяцем возрастающему интересу Алисы к касте Арганавтов. Ждана всячески ограждала её от всего, что было связано с космической работой, мотивируя это тем, что она уже потеряла свою половинку и не хочет потерять ещё и Алису, ибо четверо детей – это всё, что осталось ей от возлюбленного. Мать прямо заявила, что до достижения совершеннолетия не позволит Алисе летать ни на чём и сделает всё, чтобы после обретения совершеннолетия её дочь смогла сделать правильный выбор, не связанный с повышенным риском погибнуть. Из-за этого запрета маленькую Алису несколько раз замечали летающей по ночам, и чтобы хоть как-то сместить интерес ребёнка с полётов на что-либо менее рискованное, её определили на ознакомительное профессиональное обучение к Наставнику на завод по производству космических кораблей. Юные Мастера начинали с изучения совсем простых средств передвижения типа маломестных лодок, о самом космосе речь не шла, и в процессе производства выполнение некоторых операций требовало задействования Кристалла Полета. Всё это осуществлялось под строгим управлением Наставников, являлось частью учебного процесса и должно было отвлечь Алису от опасной самодеятельности. Расчёт оправдался, юная Гармоничная дочь увлеклась уделом Мастера-кораблестроителя, но иногда невольно
Страница 7 из 21

всё равно порывалась подняться в воздух.

– Делу время, потехе час! – провозгласила седовласая Наставница. – Перерыв окончен! Звёздочки, собираемся в круг! Пора продолжить урок!

Она убедилась, что ученический круг полностью восстановлен, и остановила взгляд на Алисе:

– Прежде чем приступить к следующему занятию, повторим пройденное! Алиса, вкратце опиши нам структуру терема и объясни её схожесть со структурой Сияющего! – Наставница незаметно коснулась тонким лучиком собственной энергии личного контура Гармоничной дочери. Полученная Алисой гематома сошла на нет, оставив после себя едва заметный синяк на лбу, быстро превращающийся в жёлтое пятнышко. Ни жалоб, ни причитаний, ни просто сообщения об ушибе. Никто из сестёр даже не понял, как ей было больно. Юная Гармоничная дочь стойкая, словно воин, а ведь ей лишь тринадцать. Когда-нибудь она станет славным Асом и прославит знаменитый на всю Галактику Род Небесной Лазури ещё сильней…

– Структура терема Сияющих подобна структуре самих Сияющих! – тем временем начала ответ юная Гармоничная дочь. – Сияющий свастичен и состоит из четырех лучей энергии разной природы: Тела, Души, Духа и Совести. Единая точка, из которой истекают эти лучи, это Сущность Сияющего. Тело является якорем, удерживающим Сущность внутри текущего слоя Вселенной. В нашем случае это четырёхмерный слой. Тело является продуктом грубой энергии высокой плотности. Душа – это более высокоэнергетическая составляющая, она служит для Сущности инструментом взаимодействия с ближайшим окружением: родичами, питомцами и друзьями. Поэтому доброго человека часто называют душевным. Особенно сильна Душой каста Целителей. Дух является ещё более сложным энергетическим потенциалом, он предназначен для взаимодействия Сущности с макромиром: Родиной, Расой, обитателями разных Земель, в том числе Чужими. Сильные Духом Сияющие способны вести за собой множество Человек и посвятить всю свою жизнь во благо бесконечного множества Расичей, пусть даже они незнакомы ни с кем из них. Особенно сильна Духом каста Воинов!

Ведущая рассказ Алиса сверкнула глазами цвета звезды, и её длинная тугая соломенная коса посветлела до белоснежного состояния. Седовласая Наставница поняла, что вспышка эмоции юной рассказчицы при упоминании воинской касты оказалась настолько сильна, что Гармоничная дочь непроизвольно изменила свои цвета под Даарийку. Странная реакция. Раньше за Алисой повышенного интереса к воинской касте не замечалось. Наставница сделала пометку в глубинной памяти и продолжила слушать ответ своей Гармоничной ученицы.

– Четвёртым элементом структуры Сияющего является Совесть, – продолжала Алиса, сияя белоснежным свечением глаз и волос. – СоВесть, это сокращение от СОвместные ВЕСТи, означающее систему взаимопроникающих физических полей, как информационных, так и всех прочих. Это совокупность энергий, из которых состоит Вселенная во всём своём многообразии пространств, слоёв и измерений. Поэтому все разумные существа являются малой частью Совести, и, в свою очередь, малая часть Совести присутствует в каждом разумном существе. Но связь с этой совокупностью вселенских энергий у разных разумных существ не одинакова. У Светлых она больше, у Тёмных меньше, и чем беднее энергонная структура разума, тем меньше эта связь.

– Об особенностях различных разумных форм мы поговорим позже, – седовласая Наставница улыбнулась и указала Алисе на поблескивающие узором касты Жизнь Рекущих фасады усадьбы: – Сейчас давайте вернёмся к структуре терема. Алиса, продолжай.

– Терем выстраивается сообразно структуре Сияющего, – юная Гармоничная дочь посмотрела на пылающую высоко в небесах ослепительно яркую искру перехватчика, снижающуюся на огромной скорости по синергетической вертикальной траектории. Алиса умолкла, провожая взглядом падающую точно на усадьбу сияющую каплю, но пилот перехватчика ювелирно погасил скорость с огромной до нулевой прямо в точке касания с одним из переходов усадьбы. Увидеть отсюда прибывшего в усадьбу гостя было невозможно, но юная рассказчица замерла, словно пытаясь услышать голос незнакомца.

– Правильно, Алиса, продолжай, – мягко поторопила её Наставница.

– Ой! – Юная Гармоничная дочь смутилась, понимая, что молчит под ожидающими взглядами остальных, и торопливо продолжила: – Как Сущность, заключённая в теле, составляет основу Сияющего, так сами Сияющие, живущие в тереме, составляют основу жилища. Их энергопотоки впитываются в его стены и создают внутри дома единое биоэнергетическое поле, которое помогает восстанавливать силы уставшему, ускорять лечение заболевшему, поднимать настроение загрустившему и делает ещё много всего доброго и полезного! Поэтому объём жилых помещений должен быть значительным, чтобы сила биоэнергетического поля была больше. Так как главным источником энергопотока Сияющего является его головной мозг, то основным требованием к жилым помещениям является высота потолков. Над головой у Сияющего должно иметься свободного пространства не меньше, нежели его максимальный рост. Можно и больше. Именно так достигается нужный объём помещения, площадь же пола не обязательно должна быть бесконечной.

– Верно, – седовласая Наставница неторопливо кивнула и ободряюще улыбнулась: – Некоторые помещения в силу своего назначения могут или должны иметь небольшую площадь. Но требования к высоте потолков всегда неизменны, если речь идёт о полноценной родовой усадьбе. Продолжай.

– Терем состоит из четырёх этажей. – Взгляд Алисы вновь скользнул туда, где к прозрачной стене перехода прилепился перехватчик, но разглядеть его не получилось. Боевая машина, подобно всем кораблям воинской касты, приняла форму объекта, с которым вошла в контакт, и мимикрировала под окружающую обстановку. На этот раз юная рассказчица молчала не больше мгновения: –?Первый этаж создаётся для первого луча Сияющего, то есть для его Тела. На первом этаже располагаются кухни, столовые, гардеробные верхней одежды и кастового снаряжения, кладовые, технические помещения и прочее. Гигиенические помещения тоже всегда выстраиваются на первом этаже, но они обязательно выносятся за пределы терема и соединяются с ним переходами или вообще не соединяются, кому как нравится. Главное, чтобы энергетика гигиенических помещений не сливалась с общим биоэнергетическим полем. В итоге первый этаж всегда самый большой.

Второй этаж терема создаётся во благо второму лучу Сияющего – его Душе. Здесь расположены спальни, детские, игровые, гостевые, залы для встреч, бесед и собраний родичей и прочие подобные помещения. Обычно второй этаж по площади равен первому.

Третий этаж создан во благо Духа. Обычно он не столь обширен, как первые два, и несёт в себе рабочие кабинеты, архивные хранилища, родовой музей и кастовые помещения, такие как лаборатории и малые мастерские, не требующие массивного оборудования. Поэтому, если в тереме проживают представители многих каст, то третий этаж может быть ничуть не меньше нижних.

Четвёртый этаж посвящён Совести и всем проявлениям энергии Вселенной. Здесь располагаются обсерватории, небольшой центр Истины, навигационные Кристаллы,
Страница 8 из 21

аппаратура мощной сверхдальней связи, если, конечно, таковая необходима усадьбе, и вообще всё, что связано с атмосферой, орбитой и космосом. Обычно четвёртый этаж самый маленький. – Алиса на мгновение задумалась и добавила: – Здесь же крепится канат, по которому братья во время занятий по физической подготовке лазают с первого этажа на крышу.

– Это не входит в перечень обязательных помещений, – улыбнулась Наставница, – но юные мужи любят эту забаву, посему канат и гравитационная страховочная подушка давно уже стали неотъемлемой составляющей полноценного терема. Сыны Рода должны расти сильными и ловкими, дабы стать в будущем надёжной опорой для своих половинок. А что же с прихожими, Алиса? На каком этаже принято устраивать холл для гостей и родичей?

– Прихожие устраиваются на любом этаже! – весело хихикнула та, указывая на облепленные всевозможными маломерными воздушными судами прозрачные переходы усадьбы. – Везде, где есть причальные стенки или посадочные площадки! Говорят, на некоторых усадьбах холл есть даже на крыше!

– Точнее, под укрывающим крышу силовым куполом, – седовласая Наставница вновь улыбнулась, – кто же устраивает прихожую под дождём или снегом? Но на крыше нашей усадьбы расположена антенна широкополосной сверхдальней связи, и у нас таких прихожих не имеется.

Она окинула добрым взглядом внимательно слушающих учениц и поинтересовалась:

– Кто может объяснить, почему центральный терем нашей усадьбы имеет высоту сорок метров? Ведь мы Свага, и рост самых рослых наших мужей редко доходит до отметки трех метров.

Весь круг дружно показал ей затянутые в белые перчатки ладошки, и Наставница выбрала ученицу, по белоснежной шубке которой вился фиолетовый узор касты Жизнь Рекущих, дополненный самодельным, но уже весьма искусным кристаллическим плетением:

– Смеяна?

– Потому что в этой усадьбе живет множество представителей касты Жизнь Рекущих! Если быть точнее, то очень большое множество! – весело заявила ученица под тихий смех ученического круга, из всех участниц которого только Алиса не несла на своих одеждах символику Жизнь Рекущих. Юная Гармоничная дочь, несмотря на все старания матери, ещё не сделала свой выбор и потому не имела кастового узора. Для остальных заданный вопрос был чисто символическим. – И так как наша каста часто проводит встречи с представителями других Родов Сияющих, а среди них есть очень высокие Расичи, например, Даарийцы ростом в четыре метра, а их древние воинские Рода и в пять метров, то высота потолков центрального терема подобрана по максимуму! Четыре этажа по десять метров каждый – в сумме выходит сорок метров!

– Верно, – седовласая Наставница поддержала общую улыбку. – Однако необходимо подчеркнуть, что наш Род, Род Небесной Лазури, более всего славен талантами Мастеров и Венедов. Их редкостное умение ценится не только по всей Галактике Пограничная, но и в Галактике Свага, прародине Великого Рода Свага, в честь которой все мы и получили своё название. Наши славные родичи живут там со времён первых колонизаторов вот уже почти миллиард лет. И когда двадцать миллионов лет назад первые представители Родов Свага приступили к заселению Чертога Лебедя в Мире Пограничной, наши многомудрые Предки были в их числе. Ведь СВА – это Космос, небеса, усеянные звездами, а ГА – это путь, траектория движения. Посему Мир Свага – это Звездный Путь, а Род Свага – это Идущие по Звездному Пути. Мы бороздим космические просторы в поисках незанятых живых Земель, которые в результате наших трудов становятся новыми бриллиантами в алмазной россыпи Миров Сияющих. Разве могли Свага остаться в стороне, когда Небесная Раса Сияния Света приняла решение создать сеть форпостов в Галактике Пограничная? Мы пришли в этот Мир одними из первых! Как тогда, так и сейчас великие и славные Мастера и Венеды Рода Небесной Лазури трудились во благо Расы Сияющих, за что снискали всеобщее уважение. А вот каста Жизнь Рекущих в нашем Роду появилась значительно позднее, в то время, когда первые представители Рода Небесной Лазури прилетели с Земли Руты сюда, на Землю Арктиду. Алиса, скажи нам, когда это было? Алиса?

Наставница обернулась к Алисе. Взгляд юной Гармоничной дочери был вновь направлен в сторону усадьбы, Алиса словно одновременно смотрела туда и в никуда. Она сделала шаг по направлению к терему, выходя из круга, и выпала из общего энергоконтура.

– Алиса? – Седовласая Наставница без промедления встроилась в её личный поток, но не обнаружила никаких отклонений от нормы. – Алиса? Ты меня слышишь? Что с тобой?

– Что?.. – Юная Гармоничная дочь поморгала сияющими звёздным огнём глазами, словно очнувшись от лёгкой дрёмы, и её глаза изменили цвет на небесно-голубой. – Прости, Наставница Стояна, я, кажется, задумалась… Первые представители Рода Небесной Лазури прибыли на Арктиду десять с половиной миллионов лет назад. С них в нашем Роду началась Каста Жизнь Рекущих.

– Если быть точной, на Арктиду по просьбе касты Жизнь Рекущих из Великого Рода Туле прибыли Мастера и Венеды, одни из лучших наших специалистов, – поправила её Наставница. – Впоследствии Жизнь Рекущими стали приблизительно четверть их потомков. – Стояна внимательно вслушивалась в энергопоток Гармоничной ученицы, опасаясь подростковых всплесков или провалов, но её личный энергоконтур был по-прежнему абсолютно стабилен. – Алиса, тебя что-то беспокоит?

– Нет… – Юная красавица задумчиво нахмурила белоснежные брови, словно тщетно пыталась вспомнить нечто важное, но давно забытое. – Скажи, многомудрая Наставница, для чего к нам в гости прилетели Даарийские воины? На нашу систему вновь напали Тёмные?

– В случае угрозы нападения флот прикрытия объявляет тревогу заранее и по всей Арктиде, – ответила Наставница. – Все Кристаллы Связи сообщили бы об этом. Нет, в нашей системе всё спокойно, волноваться не о чем. Представитель касты воинов прибыл к нам в гости по нашей просьбе. Сегодня мы начинаем серию занятий по работе с гравитационным контуром. Кто желает объяснить, для чего нужен гравитационный контур? – Стояна окинула взглядом череду поднятых ладошек и выбрала ученицу: – Ирия! Расскажи-ка нам!

– Гравитационный контур необходим для посещения Земель, где гравитация больше, чем на родной Земле! – Синеглазая ответчица машинально сверилась с положением солнца и переложила толстую тугую косу из-за спины на грудь. Бело-золотое свечение волос, оказавшись под прямыми солнечными лучами, усилило сияние. – Для нас это особенно важно, потому что в сравнении с остальными Землями Сияющих гравитация на Арктиде совсем маленькая. Без гравитационного контура мы не сможем шага ступить на Землях-гигантах. За миллионы лет кости населяющих Арктиду Сияющих адаптировались к низкой гравитации и стали слишком хрупкими.

– Верно, – согласилась седовласая Наставница. – Но почему же Сияющие заселили Арктиду и живут на ней вот уже двадцать миллионов лет, если она такая неправильная?

– Потому что для Сияющих нет правильных и неправильных Земель! – Юная Ирия не колебалась и мгновения, убедительно доказывая, что способность её глубинной памяти усваивать и хранить полученную на уроках информацию находится
Страница 9 из 21

на отличном уровне, как и подобает носителю качественных Образов Крови касты Жизнь Рекущих. – Наша Арктида находится на пересечении космических путей, ведущих к четырнадцати различным Светлым расам. Все они являются давними друзьями и союзниками Сияющих, и создание дипломатического центра, который может взаимодействовать с ними без промедлений, было необходимо! И Арктида по своему географическому положению была лучшей из всех остальных Земель! Кроме того, она была единственной живой Землей в системе Ярны. Поэтому наша Раса заселила Арктиду без сомнений, и с тех пор мы здесь живём! Арктида хоть и невелика, зато очень красива, и редко кто из родичей решает её покинуть, потому что мы все её очень любим! Но если надобности касты или Рода требуют посетить другие Земли Расы, то Сияющие Арктиды пользуются гравитационным контуром!

– Правильно, Ирия, – Наставница похвалила ученицу и уточнила: – Арктида действительно самая лёгкая Земля из всех, принадлежащих Сияющим в Мире Пограничной. В кастовых Скрижалях вы сможете найти информацию о подобных Арктиде Землях, находящихся в других порубежных галактиках, но все они находятся довольно далеко от Пограничной. Однако, как вам хорошо известно, даже Земли-гиганты далеко не всегда имеют одинаковую гравитацию. Поэтому умение создать и эффективно удерживать гравитационный контур необходимо любому Сияющему, чья деятельность связана с посещением различных Земель Расы. Чем мощнее личный поток Сияющего, тем большую гравитацию он способен обуздать. Лучшими специалистами по гравитационному контуру является каста воинов, особенно те их Рода, что выработали генетическую адаптацию к действиям на Землях, чья сила тяготения может быть запредельной. Поэтому первый урок по этой теме с вами проведет представитель касты Воинов. Встречаем!

Наставница обернулась в сторону усадьбы, и юные воспитанницы проследили её взгляд. В небесах на тридцатиметровой высоте по направлению к ним мчалась сияющая звёздным огнём точёная женская фигурка. Обладающая идеальными пропорциями воительница мгновенно достигла ученического круга, и за её спиной сонмом переливающихся силовых потоков вспыхнули мощные энергокрылья дистанционной защиты. Четырёхметровая Высшая Валькирия короткой петлёй произвела стандартный облёт района посадки, после чего приняла вертикальное положение и лёгким движением опустилась рядом с Наставницей. Силовые поля энергозащиты Валькирии вышли из боевого режима, и её роскошный двухметровый шлейф слегка светящихся белоснежных волос собрался в поток и переместился на грудь. Очаровательная Даарийская красавица вскинула руку к звёздам, и её звёздно-огненный взор вспыхнул импульсом энергии:

– Во славу Расы!

– Во славу! – Ученический круг слитным движением воздел руки к светилу и полыхнул всплеском сияния ярко-синих глаз и бело-золотых волос.

– Дочери Рода Небесной Лазури, знакомьтесь! – провозгласила седовласая Наставница. – Валькирия Регинлейв из легендарного Рода Форнар, одного из Первых Полутора Сотен!

– Командор Регинлейв, – представилась Высшая Валькирия, – тринадцатый штурмовой отряд сороковой ударной группы командора Аскьёльда, эскадра Рода Форнар, Даарийская группировка. – Она весело улыбнулась, грациозно поворачиваясь вокруг своей оси, чтобы увидеть всех: – А вас как зовут, сестрички?

Несколько частей шло знакомство, потом прекрасная Валькирия заняла место в общем круге, чтобы её могла видеть каждая из учениц, и урок начался.

– Общий принцип действия гравитационного контура вы уже знаете, – приступила к объяснениям Даарийская красавица. – Сила тяжести Земли тянет вас вниз, к поверхности. Гравитация светила тянет Землю к себе. Это разнонаправленные потоки силы, и гравитация звезды многократно мощнее. Если встроиться в гравитационное поле светила, затем привести собственный энергопоток в соответствие с его показателями и уравнять разнонаправленные векторы гравитации, то можно снизить свой вес до ноля или нейтрализовать воздействие не свойственной вам гравитации. Кристалл Полёта основан на таком же принципе, но это оборудование гораздо сложнее, вы будете изучать его позже, когда достигнете совершеннолетия. Теперь перейдём к практической части: рассмотрим, как всё это делается. Для начала я помогу вам уравнивать гравитационный баланс, позже, как освоитесь с техникой, попробуете создать гравитационный контур силами собственного потока. Для жён эта задача сложнее, нежели для мужей, посему придётся проявить старание и терпение. Начнём с самого малого. Попытаемся снизить собственный вес на десять килограмм, затем шагнём в снег и сравним глубину оставленного следа с обычным отпечатком. Сестрички, сузьте круг и зайдите в неутоптанный снег. А то за вашими спинами кто-то устроил из сугробов снежную кашу. Я же пока подключусь к вашему кругу.

Круг, тихо хихикая, выполнил её указание, и Высшая Валькирия коротким импульсом личного потока охватила общий энергоконтур. Взгляд четырёхметровой красавицы тут же остановился на Алисе.

– Я вижу, ты Гармоничная, сестрёнка! – Очаровательная Даарийская воительница заговорщицки прищурилась: – Тебе идёт Даарийский цвет волос и небесно-голубой цвет глаз! Хорошо быть Гармоничной!

– Я не специально, – смутилась Алиса, возвращая волосам бело-золотое свечение. – Оно иногда как-то само так получается, когда мой поток сам по себе подпрыгивает. Обычно я ношу родовой цвет. – Она вздохнула. – Только от этого легче не становится. Поток всё равно подпрыгивает, когда хочет, я взлетаю, и мама очень недовольна.

– Не переживай, сестрёнка! – весело отмахнулась прекрасная воительница. – Через три лета ты достигнешь совершеннолетия и будешь летать лучше многих мужей! Высокая энергоёмкость Гармоничной позволяет добиваться исключительной маневренности. Пока же постарайся не сопротивляться моему потоку. Я рождена в Священное Лето, но если бы ты оказалась старше ещё на одно лето, то всех вас в своём потоке мне было бы не удержать. Договорились?

– Я постараюсь. – Алиса сосредоточилась на личном контуре, но вместо концентрации замерла на мгновенье и медленно обернулась в сторону усадьбы.

– Алиса? – Наставница Стояна ощутила очередную нестабильность в неокрепшем потоке юной Гармоничной. – У тебя всплеск? Не волнуйся, я помогу тебе стабилизироваться. Сосредоточься…

– К нам летят ещё воины, – вместо ответа негромко произнесла Алиса и сразу же посмотрела в другую сторону, где над верхушками заснеженных деревьев светилась серебристая капелька гражданской маломестной лодки: – И мама.

Воздух над поляной пронзило пылающим звёздным огнём прочерком, и возле Высшей Валькирии приземлился могучий пятиметровый гигант. Его боевая броня пылала ослепительным звёздным сиянием, свидетельствуя о мощнейшем энергопотоке воина, и ученический круг невольно затаил дыхание при виде бесконечно могучего исполина.

– Конунг Торбранд! – Высшая Валькирия мгновенно подобралась: – Во славу Расы!

– Во Славу! – коротко ответил перевитый мышцами гигант и скользнул взглядом по кругу: – Ласкового Солнца вам, дочери Рода Небесной Лазури.

– Вечно сияющих тебе звёзд, могучий Ас. – Наставница
Страница 10 из 21

Стояна выполнила земной поклон.

– Я заберу у вас Валькирию на пару частей, – суровый голос боевого Аса подчёркивал хлёсткость густо исходящих от него эманаций разрушительной энергии. – Чтобы ожидание не пришлось вам в тягость, её заменит другой специалист по полётам. Регинлейв, отойдем.

Могучий гигант в сопровождении прекрасной Валькирии покинул ученический круг, и на его место с небес с коротким предупредительным криком опустился здоровенный грифон мощного телосложения, затянутый в боевое снаряжение.

– Это Эйрик. – Боевой Ас обернулся. – Он старше вас на полкруга жизни, так что не шкодить. За хвост не трогать. Пальцы в пасть не совать. Перья из крыльев на память не выдергивать. Если проявите уважение, он позволит вам посидеть у себя на спине. Летать вам ещё рано.

Сияющий бронёй исполин отвернулся и принялся о чём-то тихо говорить с Высшей Валькирией. Улегшийся на лапы посреди круга грифон мгновенно оказался в центре внимания. Ученический круг распался, превращаясь из собрания прилежных учениц в переливающийся десятками восхищённых детских голосов бедлам. Седовласая Наставница добродушно наблюдала за тем, как юные дочери Рода осадили крылатого зверя со всех сторон и торопливо отключают перчатки, чтобы погладить грифону спинку. Сам грифон был под стать своему Хозяину: огромный, перевитый мощными мышцами, с могучими конечностями и невозмутимый, словно скала. Крылатый воин небес не обращал ни малейшего внимания на десятки гладящих его детских ладошек. Он неторопливо зевнул, обнажая огромную пасть, усеянную здоровенными зубами в четыре ряда, положил морду на лапы и закрыл глаза, явно собираясь вздремнуть. Но прямо напротив его лоснящейся чёрной мочки носа немедленно появились Смеяна с Ирией. Наставница устремилась к ним, желая спасти несчастного грифона от вездесущих непосед, но было уже поздно.

– Могучий Эйрик, ласкового тебе Солнца! – Смеяна и Ирия синхронно отвесили грифону поклон. – Меня зовут Смеяна!

– А меня – Ирия! – тут же подхватила подруга. – Можно нам прокатиться у тебя на спинке?

Обе умоляюще уставились на грифона, и Кристалл Слежения на его броне несильно замигал мягким свечением. Грифон считал вопросительный образ, склонил голову набок и с неохотой заскулил. В его взгляде ясно читалось, что могучему зверю откровенно лень возиться с детворой.

– Будь добр, мы очень просим! – Обе дочери поклонились ещё раз, будто были воплощением кротости. – Очень-очень! Покатай нас, Эйрик, совсем чуть-чуть! – Они преданно гладили грифону морду в четыре руки. – Мы почешем тебе за ушком!

– Смеяна, Ирия! – Наставница добралась до неугомонных учениц. – Не донимайте грифона! Он устал и желает отдохнуть. Разве вы не видите?

– Ас Торбранд разрешил попросить Эйрика! – в один голос ответили обе непоседы, вычёсывая грифону покрытые густой короткой шерстью уши. – У него такая жёсткая шёрстка! Поэтому у него за ушком постоянно чешется! Эйрик, покатай нас! Ты самый красивый грифон на свете!

– Подлизы! – заявила Наставница, глядя, как могучий крылатый зверь нехотя поднимает лежащую на лапах голову. Грифон коротко чихнул, вызвав у всех всплеск восторга, и подставил юным дочерям лапу.

Те немедленно влезли ему на спину, мощный трёхметровый зверь поднялся и неторопливым шагом двинулся по кругу в обход восторженно галдящей детской толпы. Наставница Стояна, пряча улыбку, окидывала взглядом своих воспитанниц. Впечатлений от сегодняшнего занятия им хватит надолго. Боковое зрение уловило отблеск приземляющейся неподалёку лодки, и седовласая Наставница обернулась навстречу покидающей её борт золотоволосой женщине.

– Ласкового тебе Солнца, Наставница Стояна! – Энергопоток прилетевшей женщины показывал, что его владелица ещё не встретила свою сорок пятую весну, но долгое отсутствие родов сделало её старше своих лет. – Воины уже здесь?

Регулярно рожающую деток женщину Сияющих пятидесятилетнего возраста отличить от двадцатилетней можно, только прослушав колебания личного энергоконтура, внешних различий найти невозможно, но отец Алисы погиб, и в надлежащее время очередная беременность не наступила. С тех пор отсутствие регулярного гормонального омоложения, присущего роженице, медленно, но неуклонно давало о себе знать. Ждана по-прежнему стройна и красива, но её привлекательность присуща взрослым женам Сияющих, давно родившим всех своих детей.

– И тебе Ласкового Солнца, Мастерица Ждана, – поприветствовала гостью Наставница. – Я ощущаю твоё желание забрать Алису с занятий. Что-то случилось?

– Всё в порядке, мудрая Наставница, – голос Жданы звучал спокойно, но колебания её энергоконтура выдавали волнение. – Я лечу по делам касты на завод и хотела бы взять дочь с собой. Это пойдёт ей на пользу, там сейчас как раз идёт синтез обшивки… – Ждана окинула взглядом галдящую детскую толпу, сопровождающую катающего учениц грифона, и её глаза испуганно расширились: – Алиса?! Ты куда? Иди сюда, нам срочно нужно на завод!

Седовласая Наставница мгновенно перехватила её взгляд, собираясь прекратить какую-нибудь детскую шалость, но остановилась в задумчивости. Юная Алиса обнаружилась поодаль от донимающих грифона учениц. Она не обращала на подруг никакого внимания и неторопливо приближалась к почти беззвучно беседующим Асу и Валькирии. Она была в четырёх шагах от них, как вдруг стоящий к ней спиной боевой Ас умолк на мгновение, и, не оборачиваясь, произнес:

– Адельхейд?

Могучий исполин резко развернулся, его взор упал на юную дочь Рода Небесной Лазури, и звёздно-огненное сияние его глаз почти полностью угасло, а взгляд обрёл присущую жёсткость.

– Да… – смутилась Алиса. – Меня так папа назвал, в честь легендарной Гармоничной Валькирии Адельхейд. Она родилась в нашем Роду четыреста пятьдесят лет назад… кажется. Только это было на Руте. Но обычно меня все зовут Алисой, так короче.

– Четыреста сорок девять, – ничего не выражающим тоном поправил её Ас. – Отец даровал тебе красивое и благородное имя. Не посрами его.

– Благодарю тебя, могучий Ас… – Алиса смутилась ещё сильней, и в этот момент к ней торопливо подошла мать.

– Вечно сияющих звёзд вам, могучие воины. – Ждана приложила немало усилий, дабы скрыть неловкость и волнение. – Мы просим прощения, что отвлекаем вас от важных деяний во благо Расы. Нам пора на завод, скоро начнётся синтез корабельной обшивки, это занятие лучше не пропускать!

Воины коротко отсалютовали Мастерице и вернулись к своему разговору. Ждана подхватила Алису за руку и торопливо повела её к лодке, на ходу рассказывая о предстоящей работе на заводе:

– Идем скорее, доченька, наставники ожидают нашего прибытия через двадцать частей, нужно долететь до града без опозданий! Зачем ты отвлекала воинов? У них множество очень важных дел!

– Не знаю… – в голосе юной Алисы звучала растерянность. – Это как-то само получилось… Я смотрела на грифона, потом мне очень сильно понадобилось спросить у могучего Аса что-то… только я почему-то не помню, что именно… – Она неуверенно оглянулась. – Крылья Высшей Валькирии такие красивые… Мама, а это тот самый воин Торбранд, чьей половинкой была Гармоничная Валькирия Адельхейд?

– Нет, звёздочка моя, это
Страница 11 из 21

другой могучий воин. – Мастерица Ждана крепче сжала ладонь дочери и прибавила шаг. – Мне о тех событиях ничего не ведомо, они случились очень давно, больше четырёхсот лет назад, твои дедушки и бабушки в то время даже не родились. А знаешь что? Давай полетим к лодке! Кто вперёд!

– А можно? – Алиса вспыхнула детским восторгом, мгновенно забывая о своих вопросах.

– Один раз можно, – ответила Ждана, пряча сильный всплеск волнения под маской напускной строгости. – К тому же мы опаздываем. Но только под моим присмотром! Летим!

Фигурки Жданы и Алисы оторвались от протоптанной в снегу тропинки, набрали небольшую высоту и устремились к лодке. Юная Гармоничная дочь с лёгкостью опередила мать и с задорным смехом кружила над неторопливо распахивающей входной люк лодкой.

– Алиса, забирайся в лодку, мы торопимся. – Ждана приземлилась возле борта и заторопилась внутрь. – Мастер-Наставник Горазд не будет присылать нам особое приглашение! Кстати, он упомянул, что сегодняшний синтез обшивки проводится для очень крупного космического судна, и в ходе работ без Кристалла Полёта не обойтись.

– Ура! – с тихим восторгом взвизгнула Алиса, ловким манёвром влетая в распахнутый люк следом за матерью. – Можно будет полетать! Мама, а Мастер Горазд сказал, какой высоты будет судно?

Лодка зарастила входной люк, заглушая звук разговора матери с дочерью, и седовласая Наставница скрыла печальный вздох. В своём стремлении оградить Алису от воинской касты Ждана вновь допустила ложь. Это очень нехороший знак. Тем более что юная Алиса с каждым летом становится всё сильнее и старше. Вскоре она сможет без труда замечать подрагивание в материнском энергоконтуре, сопровождающее неискренность в словах. И это вызовет у неё недоверие к матери. Наставница слегка коснулась кончиком ногтя витиеватой оправы личного Кристалла Связи, выполненного в виде резного серебряно-хрустального обода, венчающего густые волосы, и вызвала родовой центр Истины.

– Ласкового Солнца тебе, Стояна, – в сознании вспыхнул образ седобородого Хранителя Истины. – Твой поток несёт вибрации печали. – Хранитель Истины нахмурился: – У тебя урок по гравитационному контуру. Мы просили касту воинов провести его. Я вижу образ Жданы в твоём потоке. Она посетила занятие? Произошёл конфликт?

– Нет, многомудрый Родгорд, конфликта не было. – Стояна повернула голову в сторону катающихся на грифоне воспитанниц и беседующих воинов, дабы Хранитель лучше видел происходящее. – Ждана очень вежливо забрала Алису, и они покинули занятие до его начала. Но Ждана солгала дочери.

– Уже во второй раз, – помрачнел Хранитель. – Как это произошло?

– Юная Алиса спросила её, не является ли могучий Ас Торбранд тем воином Торбрандом, в честь павшей половинки которого она получила своё имя. – Седовласая Наставница говорила очень тихо, чтобы не потревожить окружающих. – В ответ Ждана солгала, сказав, что нет.

– Гибель супруга оказалась для Жданы непомерно тяжёлым ударом, – голос Родгорда обрёл грустные интонации. – Она не смогла оправиться после него и уже не сможет никогда. Я свяжусь с Целителями, они проведут ей внеочередное медицинское обследование и стабилизирующие процедуры. Алиса почувствовала ложь?

– Нет. – Седовласая Наставница проводила взглядом исчезающий над верхушками заснеженной тайги светлячок лодки. – Но её ёмкость растёт. Она уже сильнее Жданы, и лишь юношеская невнимательность Алисы не позволила сегодня Ждане избежать потери доверия в глазах собственной дочери.

– Я оповещу Целителей немедленно. – Седобородый Хранитель попрощался и отключился.

Стояна послала ободряющий образ лениво топающему по кругу грифону, на спине которого восседало уже четверо светящихся восторгом учениц, и перевела взор на воинов. Могучий Ас давал какие-то инструкции своей подчинённой, и Высшая Валькирия с поразительной скоростью заносила их в глубинную память. Кажется, он не обратил на произошедшее внимания. Сложно сказать, хорошо это или нет… Наверное, всё же хорошо, ведь во время жестоких битв за выживание Расы у великого воина есть множество забот поважней, нежели мелкие неурядицы одной из ветвей Рода Небесной Лазури. Легендарный боевой Ас Торбранд является конунгом, возглавляющим войсковую группировку, в чьи задачи входит прикрытие созвездия, в котором находится Арктида. Он стал Асом полторы сотни лет назад, самым первым в воинской касте Мира Пограничной, и с тех пор и до сего момента в Галактике нет никого, кто бы мог превзойти его в воинской силе. Асы гражданских каст, ведущие общение с Торбрандом по различным делам Расы, часто говорят о том, что с каждым новым кругом лет мощь Торбранда становится ещё выше и он стал Истинным Асом гораздо раньше соответствующего этому возраста. Тридцать одно лето назад каста Мастеров сотворила для столь мощного воина уникальный Светоч, рассчитанный на обладателя сверхогромного энергопотока. Новейшие технологии были применены для строительства, но могучий Ас отказался от подарка. Он ничего не сказал, лишь молча отрицательно кивнул и ушёл. Но его ответ был понятен каждому без объяснений. На протяжении четырёхсот лет единственным боевым кораблём легендарного воина Высокомерного Тора был Светоч ближнего боя, в информационных Скрижалях Даарийской группировки значащийся под именем «Адельхейд». Серебряный шар, опоясанный обручальной свастичной вязью – всё, что осталось у никогда не улыбающегося Аса от своей половинки.

Новый Светоч переделали для другого могучего бойца, но уникальные Кристаллы Искривителей так и лежат на складах касты Мастеров, ведь продавить пусковой контур столь сверхмощного боевого оборудования более никому не по силам. Мастера рассчитывают заменить ими Искривители «Адельхейд», если они выйдут из строя в тяжёлой битве, каковые происходят еженедельно. Трое суток назад Тёмные вновь атаковали, на этот раз удар был направлен на систему Ярны. Воинская каста встретила их на дальней орбите светила, и сражение завершилось только вчера к полуночи. Враги были уничтожены, но штурмовые отряды Сияющих до сих пор ведут тщательную проверку Арктиды на предмет скрытно высадившихся диверсантов противника. Пока не было никаких признаков того, что подобная высадка могла иметь место, но раз на Арктиду прибыл лично конунг Торбранд, значит, некие основания у воинов имеются. Странно, что Тёмные выбрали для атаки именно Арктиду, ведь по сравнению с другими Землями Арктида практически необитаема, на ней живёт менее пятидесяти миллионов Сияющих. И эвакуация населения в центральные системы Галактики ведётся постоянно, всё больше лесных усадеб остаётся без хозяев и запускает процесс саморазрушения. Множество таёжных полян уже исчезли, скрытые молодой лесной порослью.

– На этом всё, – донесся до Стояны негромкий голос боевого Аса. – Подразделение боевых пардов будет держать с тобой связь. Продолжай занятие. – Могучий исполин обернулся к весело галдящей толпе воспитанниц: – Дочери славного Рода Небесной Лазури, грифону пора вернуться к делам ратным. Возвращайте мне Эйрика, сорванцы!

Воспитанницы немедленно оставили грифона в покое и восстановили ученический круг, застывая с выражением крайней
Страница 12 из 21

степени прилежности на лицах, никак не вяжущейся с исходящими от юных энергоконтуров задорными шкодливыми эманациями. Боевой Ас почти незаметно улыбнулся одними уголками губ и коротко отсалютовал в знак прощания. В ответ к звёздам взметнулся лес детских рук. Рядом с легендарным конунгом вспыхнула подрагивающим прозрачным свечением точка прямого перехода, и могучий исполин исчез в её недрах. Следом за ним устремился его грифон, и спустя мгновение переход угас, оставляя после себя на снегу цепочку следов здоровенных когтистых лап, обрывающуюся в никуда. Высшая Валькирия включила круг воспитанниц в свой поток и продолжила занятие, демонстрируя завидное мастерство в области работы с гравитационным контуром, присущее воинской касте. Умелая воительница быстро приковала к себе внимание юных учениц целиком, и Наставница Стояна погрузилась в раздумья, пользуясь представившейся передышкой.

Сегодняшнее проявление лжи Мастерицей Жданой суть крайне тревожный сигнал. Ложь не свойственна природе Сияющих, это удел Тёмных, и потому дрожь энергопотока, присущая лгущему, бросается в глаза любому сильному представителю Небесной Расы Сияния Света, и чем сильнее Сияющий, тем быстрее он замечает обман. Хоть Алиса и юна, но благодаря высокой ёмкости Гармоничной, она набирает силу многократно быстрее. Следующую ложь Жданы, если таковая будет, она наверняка заметит. И между матерью и дочерью образуется недоверие, которое приведёт к тому, что подрастающая Алиса перестанет прислушиваться к мнению матери. Это может подтолкнуть юную Гармоничную дочь к тому, от чего её так старательно оберегает Ждана. И не факт, что из всего этого выйдет обязательно хорошее.

Седовласая Наставница скрыла тяжёлый вздох. Тринадцать лет назад, когда Алиса появилась на свет, рождением Гармоничного чада гордились не только ветви Рода Небесной Лазури, проживающие на Арктиде и Руте. Сверхдальняя связь принесла огромный поток поздравлений от родичей из Мира Свага, материнской галактики Великого Рода золотоволосых голубоглазых Сияющих. Отец Алисы с гордостью нарёк новорожденную Гармоничную именем Адельхейд в честь знаменитой родственницы, свыше четырёхсот лет назад ставшей первой Гармоничной Валькирией за полтора миллиарда лет и покрывшей себя неувядаемой славой. Гармоничная Валькирия Адельхейд погибла в жестокой битве, ценой своей жизни сорвав глобальное наступление Тёмных на галактическую прародину Сияющих, галактику Даария. Погибая, она спасла от неминуемой смерти своего бойца-половинку, Гармоничного ветерана Торбранда. Её имя навечно занесено в Скрижаль Доблести легендарного воинского Рода Форнар, одного из Первых Полутора Сотен, и Род Небесной Лазури хранит память об отважной дочери своей с великой гордостью.

Отец Алисы был настолько восхищён знаменитой героической родственницей, что не просто дал своей Гармоничной дочери её имя. Уже на второй день после рождения он обратился к специалистам из касты Целителей с просьбой тщательно изучить энергопоток новорожденной крохи и выяснить, не имеются ли в её генетике черты, свойственные воинской касте. Младенца осмотрели, но ничего не нашли, и родители решили до совершеннолетия воспитывать Алису по канонам касты Жизнь Рекущих. Всё шло своим чередом, но потом отец Алисы погиб, и многое изменилось. Ждана переживала гибель супруга мучительно, и каста Целителей неоднократно определяла её на лечение с целью поддержания психики вдали от порога саморазрушения. Маленькая Алиса замкнулась в себе и зачастую не выпускала из рук оплавленный отцовский Кристалл Полёта, но никто не видел её слез, истерик и нервных срывов. Это насторожило Наставников, и Гармоничную кроху положили на полное медицинское обследование.

Результаты которого всех серьёзно озадачили. Психика маленькой Алисы не пострадала, а вот её энергопоток и биохимия демонстрировали качества, свойственные воинской генетике до степени смешения. Как такое возможно, объяснить никто не мог, тем более что при рождении ничего подобного замечено не было. Совет Рода хотел обратиться к воинской касте за советом, но Ждана неожиданно выразила категоричный протест. Она заявила, что потеряла супруга, лишилась возможности родить всех своих детей и не хочет потерять ещё и дочь. Поэтому по праву Матери принимает решение воспитывать дочь по канонам обеих родительских каст, Мастеров и Жизнь Рекущих, до наступления её совершеннолетия. Дальнейший выбор повзрослевшая Алиса совершит сама. Поначалу Совет Рода не пришёл к единому мнению, согласиться с позицией Жданы или воспротивиться ей. Но позже Хранители Истины выяснили, что на текущий момент в воинской касте Пограничной Гармоничных дочерей больше, нежели Гармоничных сыновей, зато в гражданских кастах дело обстоит в точности наоборот. В итоге было принято решение не препятствовать Ждане, ибо поиски половинки для Гармоничной дочери есть первоочередная задача для Рода, и, учитывая сложившееся положение, шансов найти её будет проще среди гражданских каст.

С того момента Ждана сделала всё, чтобы маленькая Алиса не сталкивалась ни с воинской кастой, ни с любой другой, подразумевающей деятельность, связанную с космической. Страх потерять дочь в результате сражения или нападения Тёмных, как это произошло с её супругом, заставил Ждану всячески подталкивать Алису в сторону касты Мастеров, ибо касту Жизнь Рекущих она считала менее безопасной. Ждану неоднократно лечили Целители, но всякий раз её страхи возвращались. Однажды её даже отправили на Руту, в госпиталь одного из лучших Целителей созвездия, но медицинский Ас лишь вернул её обратно с крайне странным ответом: тревоги Жданы приходят не из воспалённой психики, а из Единого Информационного Поля Вселенной. Поэтому лечить её не от чего, зато восстанавливать утомлённую переживаниями психику придётся регулярно, по мере накопления угнетения. С тех пор Род так и поступал. Но, похоже, что-то всё равно шло не так, потому что однажды Ждана решилась на ложь. Произошло это лето назад, когда юной Алисе исполнилось двенадцать. Согласно Заповедям Сияющих ребёнок, достигнув двенадцатилетия, перестаёт быть чадом и начинает самостоятельно нести ответственность за свои деяния и принятые решения. В этот момент юный родич имеет право выбрать или поменять касту, если он того желает, и Наставники задали Алисе этот вопрос. Гармоничная дочь взяла время поразмыслить, но так и не пришла к определённому выводу, оставшись на обучающих программах обеих каст, что отнимало у неё всё время, и сёстры давно уже не видели её на совместных прогулках и игрищах.

Но уже через пару суток выяснилось, что поглощённая мечтой летать Алиса хотела выбрать касту Арганавтов и даже задавала матери вопрос относительно касты воинов. Но Ждана солгала дочери, заявив, что воины не возьмут её к себе в силу несоответствия генетики. И сделала всё, чтобы Алиса отказалась от касты Арганавтов, ибо Арганавты зачастую первыми записывались в ряды добровольцев ратного ополчения, потому как обладали высокими навыками пилотирования. Весь лётный состав космических флотов ратников состоял из Сияющих касты Арганавтов, и Ждана испытала панику при мысли, что Алиса уйдёт к мирным
Страница 13 из 21

космонавтам, но в итоге попадёт в мясорубку космических сражений, ибо пожелает отомстить Тёмным за гибель отца при первой же возможности. На руку Ждане сыграло то, что представителей касты Арганавтов в проживающем на Арктиде Роду Небесной Лазури не имелось. И мать посоветовала Алисе остаться в ученическом кругу с подругами и сёстрами, потому что с родичами учиться веселее, чем в ученическом кругу не своего Рода, что неизбежно последует, если идти к Арганавтам. К тому же все полеты Арганавтов во время войны строго регламентируются воинской кастой, поэтому там сейчас интересного мало: пилотов на порядок больше, чем полётов. Лучше подождать несколько лет, вдруг ситуация на фронтах изменится в лучшую сторону. А ещё мать будет очень скучать по дочери, ведь после гибели отца их родовая ветвь осталась совсем мала, а после того, как подросшие братья начали стандартное ратное обучение, присущее всем юным мужам Сияющих, дома и вовсе поселились пустота и печаль. Алиса, не расстававшаяся с отцовским Кристаллом, не захотела бросить мать наедине с горем, и оставила всё как есть. Наставники распознали ложь Жданы очень быстро, но многое в позиции Жданы можно было понять, и потому было решено ничего не менять. Ждану в очередной раз отправили к Целителям, Алису решили не донимать предложениями выбора до наступления совершеннолетия.

И вот сейчас Ждана солгала второй раз. Значит, её психика вновь угнетена сверх указанного Целителями предела. Завтра же её отправят на медицинский осмотр, и остаётся только порадоваться, что юная Алиса сегодня не заметила лжи, а воинам было не до разговоров гражданских Сияющих. Иначе Род Небесной Лазури мог бы неприятно прославиться. Боевой Ас, если бы обратил внимание, распознал бы ложь мгновенно. Впрочем, даже если бы его тут вообще не было, ложь распознала бы Высшая Валькирия. Регинлейв рождена в Священное Лето и очень сильна, её возможности превышают совокупную силу всех здесь присутствующих, включая саму Стояну. Запятнать ложью Род было бы позором на всё созвездие. Как потом смотреть в глаза родичам с других Земель? С этим надо что-то делать, раз ложь повторилась дважды, впору бить тревогу. Посему пусть Целители ищут, как спасти Ждану от сразившей её беды.

Ученический круг разразился смехом и весёлыми возгласами, седовласая Наставница вышла из раздумий и внимательно осмотрела учебную поляну. Её восторженные воспитанницы, делясь друг с другом впечатлениями, осторожно ходили по снежной целине, не проваливаясь. Белые сапожки дочерей Рода оставляли на поверхности сугроба слабые следы глубиной менее сантиметра, хотя без гравитационного контура любой наступивший в окружающие сугробы сразу же окажется по колено в снегу. Стояна аккуратно встроилась в общий энергоконтур ученического круга. Потоки всех воспитанниц были замкнуты на Высшую Валькирию, и расправившая полыхающие энергокрылья очаровательная воительница своей энергией стабилизировала гравитационный контур каждой ученице. Мудрое решение. Юные дочери Рода должны ощутить, что такое правильно сформированный гравитационный баланс, дабы на последующих занятиях им было с чем сравнивать. Жизнерадостным непоседам предстоит набить себе немало шишек, прежде чем работа с гравитационным контуром будет освоена ими на должном уровне, но начало положено, и воспитанницы уже поверили в свои силы. Остальное приложится в ходе кропотливых тренировок. Уроженцам маленькой лёгкой Арктиды без умения выстраивать гравитационный баланс просто никуда. Любая стандартная Земля Сияющих имеет в сравнении с Арктидой огромную гравитацию, а набирающая силу эвакуация рано или поздно приведёт многих её учениц на другие Земли, где проживает славный Род Небесной Лазури. Седовласая Наставница улыбнулась, стабилизировала собственный гравитационный баланс и присоединилась к весело галдящим воспитанницам, легко ступая по немнущейся под её ногами снежной целине.

– Ух ты! Штурмовой крейсер! – Алиса восторженно разглядывала громаду лишенного обшивки корабля, возвышающуюся посреди сборочного цеха под мощной призмой Кристалла Синтеза.

– Вот это да! – Мастер-Наставник Горазд с удивлением посмотрел на юную ученицу. – Верно, это штурмовой крейсер, стандартная модель проходит плановую модернизацию. Как ты узнала, да ещё и без обшивки? Мы же ещё не изучали боевые корабли.

– Разве не изучали? – Юная Алиса недоверчиво посмотрела на Мастера, подозревая розыгрыш.

– Нет, – подтвердил Горазд. – Вспомни, когда это было?

– Не помню. – Алиса растерялась. – Откуда же я это знаю?

– Я полагаю, вы изучаете кастовый удел сверх уроков? – Горазд взглянул на Ждану, и его ниспадающие до плеч бело-золотые волосы усилили сияние в знак одобрения. – Это мудро, только не доводите до изнеможения, она уже не в состоянии вспомнить, когда получила информацию. – Он перевёл взгляд на Алису: – Не устаёшь от избытка занятий? У тебя ведь уроки сразу двух каст.

– Я не провожу с ней сверхурочной подготовки. – Ждана, нахмурившись, проверяла личный энергоконтур дочери на предмет мозгового переутомления. – Она и так проходит обучение в двух кастах, у неё не остаётся времени на дополнительные занятия. Алиса! Почему ты не сказала мне, что занимаешься сверхурочно?

– Потому что я так не занимаюсь, – удивилась юная дочь. – Я бы с удовольствием попробовала дополнительную подготовку, я же Гармоничная, мне не тяжело! Только когда? Я и без того всё время на занятиях, особенно с тех пор, как наш круг начал изучать удел Весты. Если у меня остаётся лишний час, я ложусь спать пораньше, чтобы лучше отдохнуть для следующих занятий.

– Значит, ты удачно угадала. – Голубоглазый Мастер хитро прищурился: – Наверное, ты заметила Кристаллы Мощи. А вдруг это ударный крейсер?

– Нет, ударный крейсер гораздо больше! – уверенно заявила Алиса. – На нём стоит Кристалл гиперпривода повышенной мощности, усиленная силовая установка, ангар для перехватчиков, есть десантные места и внутреннего пространства больше, потому что экипаж многочисленнее! А штурмовой крейсер базируется на авианосце, ему усиленный гиперпривод не нужен, он между галактиками самостоятельно не перемещается. И перехватчиков у него нет. Зато у него защита и вооружение гораздо мощнее. – Она протянула руку и стала указывать на технические отсеки корабля: – Вот один из Кристаллов Щита, по архитектуре видно, что он усиленный, вон там – Боевые Кристаллы нижней полусферы, а здесь – вооружение левой полусферы. А это Кристалл Биологической Обработки! Силовую установку отсюда не видно, но она там, сразу за Кристаллом гиперпривода! А ещё отсюда немного видно центральный отсек, и уже только по одному расположению Кристаллов боевых постов сразу понятно, что это штурмовой крейсер!

– Даже так? – Мастер Горазд ошарашенно посмотрел на Ждану и вновь перевёл взгляд на юное дарование: – Что ещё ты знаешь о кораблях?

Алиса немедленно оживилась, словно собиралась вступить в любимую игру, а не отвечать на вопросы Наставника, и принялась увлечённо излагать:

– Боевые корабли Сияющих делятся на три класса: «Малая Энергия», «Белая Энергия» и «Белая Смерть». В каждом из них имеются виды и подвиды. Класс «Белая Смерть» объединяет
Страница 14 из 21

сверхмощные боевые корабли, способные передвигаться между Галактиками. Помимо возможности межгалактического прыжка, класс «Белая Смерть» оборудован Кристаллами Ноль-перехода, но активировать такой Кристалл способен только Ас, поэтому на кораблях этого класса подразумевается присутствие хотя бы одного Аса. Сейчас в воинской касте Асов меньше, чем таких кораблей, и Кристаллы Ноль-перехода часто активируют Асы гражданских каст. Но скоро всё изменится, и Тёмные будут дрожать от ужаса, как дрожали во времена второй половины Первой Ассы, когда класс «Белая Смерть» стал самым многочисленным в воинской касте Сияющих!

Бело-золотые волосы Алисы поменяли цвет на белоснежный, и синие глаза вспыхнули звёздно-белым огнем. Её сияние усилилось, но юная дочь не замечала изменений, поглощённая рассказом:

– Первый корабль класса «Белая Смерть» – это авианосец, самый большой корабль Сияющих, он даже больше межгалактического транспорта, стандартно на его борту размещаются девять полных кругов штурмовых крейсеров, а на тяжёлых авианосцах таких кругов шестнадцать. Авианосец настолько огромен, что его строительство ведётся в космосе, и он редко совершает посадку на поверхность Земель, такое допускается только на крупных Землях и Землях-гигантах. Потому что площадь только одной лишь точки касания авианосца – это триста квадратных километров, а ведь он круглый! И его гражданский аналог, межгалактический транспорт, имеет лишь немногим меньшие размеры. Потому что на нём установлено минимум оружейных систем, зато он вмещает в себя гораздо больше грузов. Обычно авианосцы и межгалактические транспортники не подходят к живым Землям ближе орбиты.

– Верно, – осторожно поддержал юную Алису Мастер-Наставник, с всевозрастающим недоумением разглядывая произошедшие с ней изменения. – Они приземляются только в особых случаях. Что ещё входит в этот класс?

– Второй по величине корабль класса «Белая Смерть» – это Светоч дальнего боя! – Звёздно-огненные глаза Алисы пульсировали свечением, и её поток свидетельствовал о крайней увлечённости своей владелицы. – Он тоже огромен, хотя гораздо меньше авианосца и межгалактического транспорта. Его главное оружие – дальнобойные Искривители Материи и Пространства, для их эффективного применения требуются воины, рождённые в Священное Лето, и таких Искривителей на борту много! Обычно шестнадцать… – Алиса сокрушённо вздохнула: – Архитектура Боевых Кристаллов постоянно совершенствуется и хранится в тайне. Информация об этом является закрытой, я как-то раз подобрала резонансный ключ к запечатанной Скрижали… ну… случайно… просто было очень любопытно, как изменилось вооружение… и мне влетело от Хранителя Родгорда… Но я больше так не делала!

– Как ты ухитрилась подобрать ключ в столь юном возрасте? – Мастер Горазд удивлённо улыбнулся: – Только не говори об этом никому из касты Творцов, не то ещё отберут тебя у нас! Кстати, что означает «как изменилось вооружение»? По сравнению с чем?

– Не знаю… – озадачилась юная Алиса. – Я не очень помню, почему у меня возникла эта мысль. Просто мне вдруг подумалось, что с начала Второй Ассы вооружение должно было поменяться, ведь прошло почти четыреста пятьдесят лет… И захотелось посмотреть. Только я не знала где. Я залезла на информационные частоты центра Истины и нашла Скрижаль базы данных. А она оказалась запечатана. Ну… – Алиса смутилась, – я подобрала к ней резонансный ключ, и в этот момент меня поймал Хранитель Родгорд… Он отругал меня и взял слово, что я больше так не поступлю.

– Хранитель прав, взламывать запечатанные Скрижали нехорошо. – Во взгляде Мастера было всё больше удивления. – Когда ты подрастёшь, кастовые архивы будут в твоём полном распоряжении. Это всё, что ты знаешь о классе «Белая Смерть»?

– Нет! – с гордостью выпалила Алиса. – В этом классе ещё два корабля! Третьим по размерам является ударный крейсер! Он гораздо меньше первых двух, но тоже немаленький! На нём устанавливаются излучатели антиматерии максимальной мощности и малый Искривитель! Для сражения такому крейсеру требуются очень мощные воины, Гармоничные или даже Асы! Эти крейсера были распространены до изобретения Светочей, особенно много их было выстроено во время Первой Ассы, когда в касте воинов появилось множество боевых Асов! Сейчас эти крейсера переоборудованы для экипажей, рождённых в Священное Лето. Потому что полмиллиарда лет назад в классе «Белая Смерть» появился Светоч ближнего боя, предназначенный для сверхмощных воинов – Гармоничных бойцов и могучих Асов! Он совсем маленький, меньше десантного корабля, но мощь его Щитов и Искривителей ближнего радиуса действия колоссальна! Поэтому Светоч ближнего боя всегда ведёт сражение в режиме «битва насмерть», это позволяет ему перенаправлять во врагов энергию их же собственных выстрелов! Могучие Асы управляют Светочем ближнего боя в одиночку, молодые Гармоничные бойцы, если у них есть Идеальное Слияние со своей половинкой, обычно делят Светоч с супругой до тех пор, пока она не покидает свечение боевого поста ради удела Матери, так что в большинстве версий Светоч – это одноместный корабль.

Алиса на мгновение замолчала, вспоминая, ничего ли она не забыла, и подытожила:

– В общем-то это всё, если коротко. Вот в следующем классе – «Белая Энергия» – кораблей гораздо больше! Этот класс – самый распространённый, он не имеет возможности перемещаться между галактиками, зато отлично приспособлен для перемещения внутри них! В этот класс входят линкоры тяжёлой огневой поддержки, предназначенные для ведения боя с дальней дистанции; броненосцы, способные выдержать огромный урон и закрыть своими Щитами не только себя, но и несколько других кораблей; санитарно-эвакуационные комплексы, на которые доставляют раненных во время битвы бойцов; ударные крейсеры, обладающие высокой гиперскоростью и мощным боевым постом Блюстителя; десантные корабли, перевозящие штурмовые отряды для сражений на поверхности Земель или внутри космических станций! И ещё в классе «Белая Мощь» есть разведчики и охотники! Только почти одно и то же, разница лишь в применении. Разведчик – это небольшой одноместный кораблик, у которого вооружение и защита не особо мощны, зато маскировочное и шпионское оборудование высочайшего класса. Охотник такой же, только вместо шпионского оборудования на нём устанавливаются поисковые системы и усиленное вооружение с защитой. Потому что охотники охотятся на шпионские корабли врагов!

Юная рассказчица перевела дух и продолжила:

– Третий класс носит название «Малая Энергия», потому что его корабли предназначены для перемещения внутри солнечной системы. Они способны совершить гиперпрыжок малой дальности, но их гиперпривод совсем слабенький, потому что это аварийная функция на случай гибели корабля-носителя. Самый большой корабль этого класса – штурмовой крейсер, они базируются на авианосцах. Тёмные их жутко боятся, потому что штурмовые крейсера имеют высокую огневую мощь, надёжную защиту и повышенную маневренность. В крупных сражениях штурмовые крейсера составляют основную силу Сияющих. И самый маленький боевой корабль этого класса, перехватчик, чем-то
Страница 15 из 21

похож на штурмовой крейсер. Он словно такой же, только крохотный, и рассчитан на одного воина. Перехватчик не имеет небоевого оборудования, весь имеющийся объём занят под Излучатели, Кристаллы Щитов и силовую установку. Перехватчики размещаются на ударных крейсерах, по четыре единицы на каждом. Ещё в этом классе есть бронекатер, и он гораздо больше перехватчика, это небольшой многоместный кораблик, в нём могут разместиться до восьми Сияющих, включая экипаж, состоящий из пилота и бортового стрелка. Бронекатер вооружён четырьмя излучателями антиматерии малой мощности, зато имеет хорошую защиту. Бронекатера предназначены для атмосферных сражений и операций внутри солнечной системы, не требующих наличия серьёзной огневой мощи. Но обычно в воинской касте на них летают мамы с детьми.

– Откуда ты всё это знаешь? – Ждана нахмурилась, явно встревоженная словами дочери. – Этой информации нет в ученических Скрижалях твоего круга обеих каст. И увидеть это ты тоже не могла, на Арктиде нет воинской касты! Ты связывалась с воинами втайне от меня?

– Нет. – Алису слова матери явно удивили. – Зачем? Всё равно они меня к себе не возьмут из-за несоответствия генетики, ты же сама мне говорила! – При этих словах лицо Мастера-Наставника помрачнело, он бросил на Ждану сумрачный взгляд, но ничего не сказал. Юная Алиса истолковала это по-своему и поспешила добавить: – Я не помню, откуда я это знаю, честно! Просто знаю и знаю… Может, какая-то из сестёр когда-то рассказала… Мама, почему ты так тревожишься?

– Потому что я надеюсь, что ты не подбираешь резонансные ключи ещё и к воинским Скрижалям! – сурово произнесла Ждана. – Только ноты протеста со стороны воинов нам не хватало!

– И ничего я не подбираю, – обиделась юная Алиса. – Я же сказала, что поступила так только однажды, и с тех пор больше такого не делаю! Я дала слово Хранителю Родгорду!

– Вот и хорошо. – Мастер Горазд бросил на Ждану многозначительный взгляд, не давая продолжить разговор. – Слово нужно держать, и мы уверены, что ты так и поступаешь. Давай-ка перейдём на гражданские суда. Что ты можешь рассказать о гражданских классах?

– Ну… – Алиса озадаченно умолкла. – Их много всяких разных… лодочки… разные катера… пассажирские лайнеры и грузовики… и у каждой касты множество специальных судов, согласно уделу… Мы ещё не изучали классы гражданских судов. Я только про нашу лодочку могу рассказать.

– Тогда на сегодня достаточно теории, – подытожил Мастер Горазд. – Пора приступить к делу, мы и так уже задержали начало синтеза. Со следующего лета твой ученический круг начнёт изучать вводный курс по судостроению, там всё и узнаешь. А о боевых кораблях ты наверняка узнала из трансляций воинской касты, их частоты принимает каждый, мы же живём недалеко от передовой.

– У меня Личный Кристалл не принимает воинские частоты. – Алиса сняла с головы Личный Кристалл в виде витиеватого серебряно-кристаллического ободка и протянула Наставнику: – Один из колебательных контуров вышел из строя. С тех пор я не слышу частот воинов и Арганавтов, и частоты Жизнь Рекущих тоже принимаются не все, только местные. Я просила маму починить, но у неё не получилось, а потом как-то не до того было. Мастер Горазд, ты не мог бы исправить мне Кристалл? Потом, когда появится время? Я не тороплюсь!

– Что же ты раньше не сказала? – Мастер-Наставник забрал ободок и машинально подал импульс на Кристаллы своего оборудования, запуская диагностическую вибрацию. – Как ты ухитрилась его сломать? Структура двух каскадов нарушена полностью!

– Я не знаю, – Алиса виновато вздохнула. – Это давно было… Я как-то утром проснулась, а он не работает… Может, личный поток во сне испытал всплеск, и Кристалл испортился… Он недалеко от меня лежал, на столике.

– Была бы ты Гармоничным сыном, я бы понял. – Горазд нахмурился, вслушиваясь в вибрации атомарных решёток повреждённого устройства. – Но сломать такое без оборудования, женским потоком…

Мастер-Наставник умолк, изучая резонансные отклики повреждённых молекулярных решеток, затем обнаружил следы воздействия профессионального оборудования и поднял на Ждану помрачневший взгляд. Та умоляюще смотрела на него из-за спины дочери.

– Я починю его позже, когда будет время. – Горазд, глядя на Ждану, неодобряюще покачал головой и вернул Личный Кристалл юной Алисе. – Но ты можешь просто получить на складе новый, если желаешь. С этим разберётесь после. Пора начинать синтез, время не ждёт. Будешь участвовать?

– А можно? – юная Гармоничная дочь замерла от неожиданности.

– Можно, – степенно изрек Мастер-Наставник. – Затем тебя и позвали.

– Ура! – восторженно взвизгнула Алиса, меняя цвет волос на бело-золотой, цвет глаз на бездонно-синий и немедленно вспыхивая всплеском свечения. – А что я буду делать?

– Занимай рабочее место на малом Кристалле Синтеза, – Мастер Горазд указал ей на энергетический сгусток, вспыхивающий под его импульсом. – Я займу главный Кристалл и буду синтезировать корабельную обшивку. Ждана станет следить за состоянием атомарных решёток производственного оборудования и обеспечивать стабильность энергопотока, чтобы структура синтезированного вещества получилась идеально однородной. Все свойства, приданные корабельному корпусу, включая изменение прозрачности, трансформацию обводов, возможность создания люков и переразграничения отсеков в случае тяжёлых повреждений, должны быть присущи каждой молекуле обшивки. Поэтому мы будем работать в едином контуре, и ты будешь находиться в нём вместе с нами. Вмешиваться в процесс ты не сможешь, я отключил тебе такую возможность, однако ты должна самым тщательным образом следить за нашими действиями. Пропускай через глубинную память каждый наш импульс и учись. Особое внимание обращай на процесс сращивания синтезируемой обшивки с уже готовым внутренним каркасом корабля. Если ты не зря потратишь время, то через десяток-другой занятий я попробую доверить тебе обшивку маленькой лодочки в тренировочных целях. Наш завод как раз получил несколько таких судов для утилизации.

* * *

– Поиски закончены, это всё, что Тёмные смогли переправить на Арктиду, – командир Аскьёльд стоял возле сброшенных в кучу автономных дронов Серых и докладывал Торбранду о результатах завершившейся поисковой операции. – В общей сложности тридцать единиц, все с усиленными полями преломления и с запасом питания на пару лет. Четыре железки обнаружили боевые животные: три в тайге, на расстоянии в тысячу километров друг от друга, четвёртый был в горах, пытался зарыться под снежную лавину. Ещё одиннадцать единиц вычислили специалисты касты Творцов, они за сутки рассчитали все колебания атмосферы Арктиды, произошедшие за время боя, и определили точки схода дронов с орбиты. Творцы передали нам расчёты траекторий, по ним мы эту металлическую гадость и переловили. Остальных шпионов уничтожили Охотники в космосе. Все дроны были выпущены самым первым флотом Бессмертного и направлены в обход сражения по широкой дуге. Поля преломления Тёмных распадаются при сильном энергетическом всплеске, поэтому дроны шли медленно, и до Арктиды успели добраться не все.

– Вот этот сломался в момент
Страница 16 из 21

прохождения атмосферы. – Валькирия Регинлейв несильно пнула отдельно лежащий помятый титановый корпус, и мёртвый механизм Тёмных отлетел в общую кучу, сбивая со своих пробитых тахионными клинками собратьев свежие снежинки. – Что-то там у него внутри отказало, и он упал с высоты десятка километров. От удара о землю генератор поля преломления вышел из строя, и его стало видно. Кто-то из гражданских заметил эту гадость, когда пролетал мимо, и отвез её Творцам. Творцы говорят, что применённая в дронах технология скрытного проникновения в атмосферу не соответствует технологическому почерку Серых. Они считают, что Серые купили её у Красных недавно и ещё не разобрались в ней как следует. Поэтому, собственно, дрон и сломался. Полный отчёт касты Творцов направлен в Скрижали Блюстителей, копия передана в Штаб Флота.

– Блюстители считают, что это новая технология Тёмных, – продолжил командир Аскьёльд. – В наших Скрижалях такой нет. А вот в шпионских кораблях, которые Бессмертный оставил в системе, ничего нового не оказалось. Охотники нашли их быстро. Всего сожгли семь штук и ещё троих захватили без повреждений. Все шпионы роботизированы, живых пилотов не имелось. Запас питания у всех – два лета плюс солнечные батареи. Их радиопередатчики нацелены на Галактику Юр, на ближайший к Пограничной её сегмент, но конкретного пункта назначения не задано.

– Бессмертный не исключал обнаружения своих шпионов, – Торбранд на мгновение замолчал. – Или сразу рассчитывал на то, что мы их найдём. Поэтому не оставил следа, по которому станет возможным выследить его логово. В любом случае его целью не являлось просто высадить на Арктиду шпионов. Он задумал нечто иное, и мы не смогли разгадать его замысел. Это плохо. Я чувствую тень большой беды. В ней есть что-то от Высокомерных Тёмных, а Бессмертные суть их преданные рабы.

– Что сказал Совет Каст Арктиды? – спросил Аскьёльд. – Они ускорят эвакуацию населения?

– Ускорят. Но не так, как нам хотелось бы. Полностью Арктида опустеет через двенадцать лет.

– Разве сложно переселить быстрее всего лишь пятьдесят миллионов Сияющих? – Командир Аскьёльд хмуро взирал на покрывающуюся снегом гору шпионского металлолома, неестественным уродливым волдырём торчащую посреди посадочной площадки. На фоне высокой мраморной пирамиды научного комплекса, покрытой высеченной узорной вязью касты Творцов, угловатые техногенные устройства выглядели грубо и жалко, словно подчёркивая чуждость миру, в котором они оказались.

– Дело не в количестве, – покачал головой Торбранд. – Сама по себе эвакуация идёт давно. Но Сияющие живут на Арктиде двадцать миллионов лет. Многим тяжело даётся мысль о том, что им придётся бросить землю своих Предков. Даже с учётом того, что после окончания Ассы они вернутся на Родину. Кроме того, не забывай, что каждое лето на Арктиде рождается множество детей. Миллионы лет жизни в условиях низкой гравитации сделали их кости хрупкими, нежели у других Сияющих, а управление гравитационным контуром младенцу не ведомо.

– Гражданские Касты будут ждать, когда случатся роды у беременных и подрастут новорожденные, – Аскьёльд понимающе кивнул. – Чтобы не обрекать детей на существование на более тяжёлых Землях в ограниченном пространстве с изменённой гравитацией.

– В той или иной мере на это придётся пойти в любом случае, и Совет Каст стремится минимизировать столь тяжкое бремя, расселяя в первую очередь молодежь. Ветви Родов, живущие на других Землях, с радостью принимают родичей. Но нельзя же запретить всему населению Арктиды зачинать детей в ближайшие двенадцать лет. Дети – это будущее Расы. Они растут более совершенными, чем мы, – Торбранд кивнул на Регинлейв, швыряющуюся снежками в ученический круг юных представителей касты Творцов, только что покинувших пирамиду научного комплекса.

Двенадцатилетние удальцы грамотно использовали в снежной перестрелке численное превосходство, и Валькирии приходилось изрядно попрактиковаться в боевой акробатике, дабы не ударить лицом в грязь.

– Они вырастут сильнее нас, а их дети превзойдут своих отцов. В этом залог совершенствования Сияющих, делающий нашу Расу всё более могучей от поколения к поколению. Мы сражаемся ради них, а они растут, стремясь быть достойными нас. Так было, так есть, и так будет во веки веков. – Боевой Ас слегка повысил голос: – И я вижу, что некоторым уже неймётся заняться собственными детьми. Командор Регинлейв!

Высшая Валькирия сделала перепуганные глаза и сорвалась с места в полёт, замирая перед высоким начальством. Ученический круг, услышав голос Аса, немедленно прекратил снежное бесчинство и торопливо скрылся в воротах научного комплекса.

– Когда у тебя свадьба? – сурово поинтересовался Торбранд у проштрафившейся Валькирии, замершей, словно изваяние.

– Через пять лет! – доложила прекрасная воительница.

– Твой будущий супруг подал мне рапорт неделю назад, – Торбранд продолжал буравить Валькирию взглядом. – В нём он изложил просьбу провести вам помолвку. Ты изменила решение?

– Нет! – Звёздно-огненные глаза и белоснежные волосы Высшей Валькирии испытали всплеск сияния при мысли о возлюбленном. – Мы бы хотели получить помолвку, как только это позволит боевая обстановка!

– Тогда почему свадьба через пять лет? – суровый голос боевого Аса зазвучал ещё суровее. – Ты решила взять дополнительное время на размышление? Сомневаешься в своем выборе?

– У нас нет никаких сомнений! – Регинлейв на мгновение ужаснулась, услышав такое предположение. – Но наш круг Валькирий после выпуска принял решение не объявлять себя Вестами в течение девяти лет. Осталось ещё пять!

– Станете Вестами с завтрашнего полудня, – приказал Торбранд. – Вопросы есть?

– Да! – Сияющие звёздным огнём глаза Высшей Валькирии полыхали решимостью. – Это наше решение! Мы принимали его всем кругом! И мы не станем его отменять!

– Всем кругом принимали, всем кругом и передумаете, – голос боевого Аса не нёс эмоций. – Завтра в полдень я желаю принять от твоего круга доклад об объявлении себя Вестами. Если опоздаете больше чем на одну часть, я подкорректирую всем вам личный энергоконтур и вызову гормональный сбой. Будете оставшиеся пять лет ходить с бородавками на физиономиях. Я договорюсь с Целителями, чтобы они не оказывали вам помощь. У меня есть основания полагать, что они пойдут мне навстречу, когда узнают, из-за чего сыр-бор. Приказ ясен?

– Ты шутишь, могучий Ас? – Регинлейв слегка побледнела, теряя сияние волос. – Это ведь шутка?

– А вот завтра мы всей группировкой и увидим, – многозначительно пообещал Торбранд. – Ведь Род Форнар спит и видит, как гибнут в бою его Валькирии, да ещё Высшие! Отчего ж тут не пошутить? – Могучая глыба боевого Аса нависла над невольно съёжившейся Валькирией. – Через четыре месяца в Учебном Центре Валькирий новый выпуск. Чтобы все сестры твоего круга к этому моменту были помолвлены. Я знаю, что каждая из вас откладывала помолвку минимум дважды. Так что выбирайте. Я сказал. Завтра в полдень объявите мне о своём решении. А теперь исчезла!

Высшая Валькирия умчалась прочь, с места набирая приличную скорость, и Аскьёльд улыбнулся:

– Они примут твой
Страница 17 из 21

ультиматум. Все и с удовольствием. – Пятиметровый Даарийский воин глядел вслед удаляющейся Регинлейв. – Весь её круг влюблён, и каждая мечтает хранить в бою свою рождённую в Священное Лето половинку. Ты специально так поступил, чтобы они смогли сохранить лицо?

– Я сговорился с Хранителями в центральном родовом замке и Асами Даарийской группировки на базе в системе Тары. Это наш общий заговор. Круг Регинлейв не выходит из битв пятое лето. Этого достаточно. После помолвки им ещё два лета сражаться, и после свадьбы далеко не все из них сразу примут удел Матери. Это Высшие Валькирии, войны на их веку будет ещё много… – Взгляд могучего Аса на миг затуманился, пронзая прошлое, и черты лица вернули былую угрюмость. – Им нет смысла тянуть с помолвкой.

– Что делать с этим мусором? – Командир Аскьёльд кивнул на кучу дронов Тёмных, почти полностью засыпанную снегом. – Нам это уже не нужно, гражданским – тем более.

– Отправь в Учебный Центр. Наставники разберутся. – Торбранд подал импульс на Кристалл Связи и вызвал Эйрика. Грифон откликнулся сразу, судя по отпечатку его сигнала, крылатый зубастый воин гонял в небесах какую-то местную крупную птицу. – Первая эскадра остаётся здесь. Отныне Арктида находится в зоне повышенной угрозы, будем усиливать меры предосторожности. Надо заново проверить солнечную систему, я пришлю ещё два круга Охотников. Эскадре Рода Форнар через два часа быть в готовности совершить ноль-переход. Возвращаемся на базу.

Глава вторая

Пространство низких энергий, территории десяти энергонов, Галактика Юр, система звезды Шиах, 7 часов 40 минут по системе счисления времени Серой расы

Цифровая ёмкость планетоида бессмертия подключила указанный владельцем аватар, и Бессмертный Мше открыл глаза. На этот раз он выбрал не боевой аватар, данный носитель был точной копией его настоящего тела, отличить которую от настоящей мог разве что углублённый медицинский осмотр. Этим аватаром Мше пользовался в особых случаях. Например, если предстояла встреча с кем-нибудь из наивных пешек, расставленных им на шахматной доске собственной цивилизации. Пешки были сплошь чиновниками высших рангов, и друг перед другом напыщенно раздувались от важности, демонстрируя уверенность в собственной незаменимости. Некоторые, особо глупые, и впрямь считали, что теневому владельцу цивилизации без них не обойтись, и иногда пытались позволить себе вольности. На чем и сгорали. Другие, те, что поумнее, наоборот, стремились всячески угодить хозяину, вследствие чего иногда выдавали радужную картинку, за которой пытались скрыть собственные просчёты. Чем и подписывали себе приговор. Но и с теми, и с другими приходилось держать ухо востро, потому что никогда не знаешь, кто предаст тебя раньше. Заклятый конкурент Элу не дремлет, и в последнее время их противостояние взвинчено до предела. И аватар, являющийся внешним дубликатом настоящего тела Мше, отлично подходил для того самого «держания уха востро». Несмотря на идеальную схожесть с живым Мше, аватар имел внутри себя несколько крайне полезных гаджетов вроде детектора лжи, сканера частот мобильной связи и удалённого доступа к сети. Во время переговоров или приватных бесед с пешками, воображающими себя ферзями, это было очень даже нелишне. Собеседники видели перед собой Мше якобы без аватара и теряли бдительность. Благодаря лишь одному только детектору лжи Мше раз десять за последние триста лет вычислял очередного изменника в рядах своих высокопоставленных марионеток, продавшегося Элу или его союзникам.

А союзники у Элу были. Приходилось признать, что в деле формирования лобби заклятый конкурент опережал Мше, и ситуация всё больше складывается не в его пользу. Всё пошло не так с того самого наступления на Галактику Даария, галактическую Прародину Сияющих. В том бою Мше в точности исполнила приказ Эмиссара и защищала Коллектор ноль-перехода до смерти последнего солдата и собственного аватара. Элу потеряла свой аватар гораздо раньше, причём совершенно бесславно, и лавры героини были Мше обеспечены. Но случилось страшное. В бою с Высокомерным Сияющим из трёх Эмиссаров погибли двое, и одним из погибших был покровитель Мше. Выживший Эмиссар сумел скрыться, позже он вернулся в Галактику Юр и объявил, что все Бессмертные прежнего Эмиссара отныне принадлежат ему и выполняют его божественную волю. Спорить с Господом никто, естественно, не стал, но новый Эмиссар сделал ставку на центральные сектора Галактики Юр и окраинами интересовался мало. Лишь являлся за войсками или излагал повеления, которые должны выполняться немедленно. В итоге пальма первенства за какую-то сотню лет полностью ушла из рук Мше к Бессмертным из центра Галактики, и оставалось радоваться, что пост главы подкомитета Бессмертных своего галактического сектора Мше не потерял.

Поначалу это выглядело как возможность проявить себя на руководящем посту перед новым Эмиссаром, и Мше ревностно принялся за дело, стремясь собрать Бессмертных в собственную команду. Чтобы ни у кого не оставалось сомнений в том, кто здесь лидер, Мше использовал ниспосланный ему прежним Эмиссаром «Стерилизатор». Соблазн ударить им по Ноду, планете Элу, был настолько велик, что Мше трижды порывался сделать это. Но междоусобицы среди Бессмертных были запрещены Эмиссарами, которые бесконечно требовали войска для войны со Светлыми, и за такое можно было запросто попасть в опалу, а то и вовсе лишиться всего. К тому же у Элу в ту пору имелся один союзник, Бессмертный Хве, который мог бы поддержать Элу, если бы дело дошло до разбирательств у Эмиссара, а у Мше на тот момент союзников не было. Пришлось искать иную цель для удара. И Мше нашел её в пространстве Светлых Галактики Пограничная. Цивилизация каких-то водоплавающих как нельзя лучше подходила для демонстрации своих возможностей. Одна из двух их планет была полностью покрыта океанами, что усложняло разработку недр, и находилась на острие нового наступления, которое готовил Эмиссар. Мше вызвался захватить систему водоплавающих своими силами и полностью зачистить её от Светлых. Эмиссар согласился и дал ему карт-бланш, остальные Бессмертные дружно ожидали результата, смакуя неизбежный провал.

Как только собранные Эмиссарами полчища обрушились на пространство Светлых, Мше нанёс удар «Стерилизатором». Подарок ныне покойного Господа сработал безупречно. Ключ связал «Стерилизатор» с пятимерным слоем Вселенной, и спрятанная там система наведения направила всесметающий удар через гиперпространство точно в цель. Мощность воздействия оказалась даже выше ожидаемой, видимо, сказалась нестабильность пятимерного слоя. Планету водоплавающих Светлых в считаные секунды выжгло вместе с океанами и барахтающимися в них самими водоплавающими. И превратило в спекшийся кусок камня, от которого во все стороны истекали потоки разложившейся на атомы воды, быстро растворяющиеся в ледяной пустоте космоса. Никаких заморочек с глубоководной поверхностью или аборигенами. Хоть сейчас начинай разработку ресурсов. Находившиеся в космосе защитники солнечной системы настолько не ожидали такого поворота, что утратили весь свой светлый боевой дух. Половина их была перебита
Страница 18 из 21

войсками Мше, другая успела покинуть систему и сбежать в соседнюю, принадлежащую их же цивилизации.

Все были впечатлены, даже Эмиссар выразил Мше снисходительную похвалу и в качестве дара Божьего великодушно повелел ему владеть захваченной системой Светлых. Многие Бессмертные правильно истолковали произошедшее и изъявили готовность поучаствовать в более предметных переговорах, которые предлагал Мше. А вот дальше всё пошло совсем не так, как хотелось. Как и подозревал Мше, ныне покойный Эмиссар сделал особый подарок и Элу. И ненавистный конкурент применил его на третий день после триумфа Мше. В тот момент флоты Элу и ещё нескольких Бессмертных вели захватническое сражение во второй солнечной системе водоплавающих, и остатки защитников были вытеснены из космоса на планету-океан, где продолжали ожесточённое сопротивление. Убедившись, что все Бессмертные будут так или иначе в курсе его действий, Элу активировал своё секретное оружие. Воздействие, которое оно оказало на планету-океан, явилось нетривиальной и неприятной неожиданностью. Облучённое население потеряло волю к борьбе. Защитники бросали оружие и пытались спрятаться, гражданские водоплавающие и вовсе сдались. Войска Элу захватили планету-океан с минимальными потерями, понесёнными в ходе уничтожения отдельных особей Светлых, оказавшихся стойкими к излучению. Но таких были единицы, и очень быстро вся планета оказалась во власти Элу. И облучённое население стало безропотно работать на оккупантов, разрабатывая для них ресурсы собственной планеты. Восстаний или волнений почти не было, и Элу оставалось лишь держать на оккупированных территориях минимальные полицейские подразделения и подгонять транспортные караваны за добычей. Иными словами, ресурсная база целой солнечной системы досталась Элу с ничтожными затратами, всю работу выполняли облучённые аборигены.

Подобная демонстрация конкурентом своих возможностей сильно подкосила едва упрочившиеся позиции Мше. Многие Бессмертные посчитали коалицию с Элу экономически более привлекательной, и Мше лишился большей части потенциальных сторонников. Многие, если не все, прекрасно понимали, что в военном плане оружие Мше бесспорно лидирует, но до окончания священной войны против Светлых боевые действия между союзниками исключены, а время на месте не стоит. К тому моменту, когда Мше сможет нанести удар по конкурентам, у конкурентов могут быть десятки планет в собственности, и потеря одной из них не станет фатальной. И эксплуатировать эти десятки планет многократно выгоднее руками облучённых аборигенов, нежели тратить немалые средства на организацию ресурсной разработки в чужой галактике. И те, кому гарантирована покорная рабочая сила на захваченной планете, начнут обогащаться гораздо раньше и гораздо быстрее. В итоге к окончанию войны со Светлыми их лидерство может оказаться недосягаемым.

Если бы не своевременные действия, срочно предпринятые Мше, у него могло бы вообще не остаться сторонников. Пришлось пойти на риск и организовать утечку информации, из которой все заинтересованные лица выяснили, что подаренное ныне почившим Господом секретное оружие не может быть использовано чаще, чем раз в несколько десятилетий. И всем, кто рассчитывал быстро получить от Элу помощь в покорении планет Светлых или собственных конкурентов, придётся встать в очередь и постоять в ней сотню-другую лет, потому что первым делом Элу позаботится о себе. Данная информация являлась палкой о двух концах, так как отчасти приоткрывала завесу тайны и над возможностями самого Мше, однако новость всё-таки отрезвила некоторых Бессмертных. В основном тех, чьи позиции в галактическом подкомитете не были достаточно сильными, а Элу в первую очередь интересовала коалиция с наиболее влиятельными Бессмертными. Итогом всего этого стало образование в подкомитете двух лагерей. Лагерь Элу имел больше экономических возможностей, а лагерь Мше лидировал с точки зрения военной силы. Но, как уже было сказано ранее, раздражать Эмиссара, устраивая междоусобную войну, было себе дороже, а во всех остальных аспектах деньги решали больше проблем, нежели флоты.

Влияние Мше медленно, но неуклонно падало, и ухудшающаяся с каждым десятилетием ситуация требовала принятия спасательных мер. Следующее столетие стало для Мше самым непростым, пришлось работать месяцами напролёт не покладая рук. Дело сдвинулось с мёртвой точки после того, как Мше разработал эффективную стратегию борьбы с изменниками в рядах своих пешек, которых Элу покупал пачками. Несколько лет экспериментов с возможностями аватаров бессмертия принесли свои плоды, и Мше калёным железом вычистил верхушку своей цивилизации от продавшихся марионеток. Пришлось с немалым раздражением признать, что щупальца Элу добрались до самых высших эшелонов власти, и подлые конкуренты вовсю работали над воистину чудовищным планом: они собирались найти и уничтожить планетоид бессмертия Мше. Вот так, тихо и одним ударом, Элу собирался избавиться от соперника и получить контроль над его цивилизацией. И Эмиссар бы не стал в это вмешиваться, его интересует лишь количество боевых флотов, выставленных на священную войну по его повелению. А оно бы не изменилось. Более того, можно смело утверждать, что Мше успел обезопасить себя едва ли не в последний момент, так как конкуренты к тому времени были уже недалеки от своей цели.

Пришлось серьёзно вложиться в противодействие, в ущерб собственному комфорту и личной активности в подкомитете Бессмертных. Это снизило его значимость в глазах Эмиссара, и сделало Элу прямым кандидатом на место Мше. Одна ошибка Мше – и Элу становится председателем вместо него. С этим приходилось мириться, но сто лет, посвящённые тайной войне, дали результаты, и они оправдывали риски. Во-первых, Мше скопировал у Элу его тактику покупки всех и вся и завёл собственные пятые колонны в высших эшелонах власти всех своих конкурентов. Бессмертные, разумеется, искореняли изменников, но Мше покупал новых, не особо следя за качеством. Потому что основную ставку он сделал не на пятую колонну, она должна лишь отвлекать на себя внимание. Планетоид Элу. Вот что было нужно Мше. Найти и уничтожить, отплатить конкуренту его же монетой. И тут возможности Мше были выше, он мог решить проблему одним ударом «Стерилизатора», были бы координаты цели. С тех пор и вот уже две сотни лет Мше и Элу роют землю рогом в попытках выиграть друг у друга в этом смертельном соревновании. Несколько раз их шпионы были недалеки от разгадки местоположения планетоидов, но всякий раз оба соперника успевали устранить угрозу. Учитывая эффективность «Стерилизатора», в этом противостоянии Элу приходится гораздо нервознее, нежели Мше. Что не может не радовать.

И хотя в бесконечных попытках выследить планетоид конкурента шпионам Мше пока преуспеть не удалось, они смогли выяснить некоторые подробности о секретном оружии Элу. Подарок усопшего Господа именовался, по одним данным, «Ци-Ран», то есть что-то вроде «бега душевной энергии», если посчитать название выдуманным специалистами Элу, по другим – «Цир-Ан», то есть что-то там на тему «вменённого спокойствия», если посчитать название
Страница 19 из 21

заимствованным у Жёлтых. Если посчитать последнее предположение более верным, то возникают серьёзные подозрения на тему обладания Жёлтыми аналогичным или подобным устройством. Что, соответственно, должно означать наличие у них Бессмертных. Ни на ту, ни на другую тему Бессмертные Галактики Юр никакой информации не имели, и это вызывало у Мше лёгкую паранойю. Потому что войска, прибывающие из галактик Серой расы, занимают в захваченной части Пограничной соседний сегмент с войсками Жёлтых. И непосредственно на стыке Серых и Жёлтых войск расположены флоты Элу. Не исключено, что Элу пытается установить с кем-либо из Жёлтых более близкие отношения, нежели просто союзнические, чтобы использовать это против Мше во время боевых миссий. Хочет подставить его чужими руками! В связи с этим с недавних пор Мше серьёзно рассматривает варианты заключения тайного союза с кем-нибудь из Игиги. Договориться с рептилиями будет нелегко, застарелые противоречия между Серыми и Ящерицами уходят корнями глубоко в покрывшееся космической пылью прошлое, но зато Галактика Иго вот она, под боком у Юр. Если удастся натравить пару-другую цивилизаций Игиги на Элу, это будет серьёзный бонус. И добиться этого не есть нечто абсолютно невозможное, как может показаться на первый взгляд. Согласно архивным данным, где-то в Галактике Иго есть цивилизация рептилий, давно и серьёзно ненавидящая Эдем, планету, ныне принадлежащую Бессмертному Хве. А Хве ближайший союзник Элу. Стало быть, всё возможно, нужно лишь проявить терпение и не допустить ошибок. Поэтому в данный момент Мше занимался сбором информации на эту тему.

Но Мше не стал бы Мше, если бы всегда делал ставку на один-два плана. Истинный Бессмертный должен уметь достигать множества целей даже в результате одной комбинации, не говоря о нескольких. Поэтому Мше не устаёт доставлять Элу и компании постоянные неприятности. Одну из таких миссий он провернул совсем недавно, когда его люди сумели перекупить у одного из Бессмертных партнеров Элу директора разведывательного управления планетарного масштаба. Хитрая пешка, прорвавшаяся когда-то в дамки, долго набивала себе цену, но в конце концов назвала сумму и прочие условия. Они, как всегда, оказались предсказуемы: личная безопасность, изменение внешности, новая личность, документы и так далее. Люди Мше, конечно же, согласились на всё, и два часа назад Бессмертный получил доклад о том, что указанный субъект доставлен на планету и находится в недрах суперсекретного бункера. И у Мше возникла идея лично побеседовать с перебежчиком. Пусть считает себя очень значимым, раз Бессмертный разговаривает с ним лично. Это усыпляет бдительность пешек и развязывает им язык.

– В Сектор-7! – Бессмертный поднялся с реанимационного ложа, игнорируя медицинский персонал, раболепствующий перед могущественным хозяином, и грозно сверкнул чёрными глазами на скопившихся за спинами врачей телохранителей и помощников: – Полная конфиденциальность!

Секьюрити немедленно оттеснили докторишек, толку от которых, за исключением заботы об аватаре в период его неактивности, не было никакого, и создали вокруг Мше живой щит. Хорошая работа, отметил Бессмертный, так у стороннего наблюдателя будет больше оснований поверить в то, что Мше явился сюда в живом теле. А медперсонал пока посидит взаперти без средств связи, об этом его вымуштрованная охрана позаботится. Чтобы ни у кого не возник соблазн подписать себе смертный приговор, сообщив кому-нибудь, что с реанимационного ложа только что поднялся аватар.

Заботливые телохранители, чистку рядов среди которых приходилось проводить дважды в месяц, чтобы не расслаблялись и не возжелали денег конкурентов, сопроводили его на Борт № 1, и теневой владелец цивилизации поднялся в небо в окружении боевой эскадры. Заодно можно проверить, как обстоят дела с охраной. Мше, безупречно отыгрывая роль живого гуманоида, потребовал обед и любимый элитный алкоголь и принялся смаковать изысканный баснословно дорогой напиток, попутно прослушивая переговоры всех, кто находился в радиусе трёх миль. Ни предателей, ни преступников, позволяющих себе отзываться о нём недостаточно уважительно, на сей раз поблизости не оказалось, и Мше принялся обдумывать результаты недавней миссии, проведённой в пространстве Сияющих.

С самого её начала риск, на который пришлось пойти, оказался огромным. Хотя задумывалось всё довольно безобидно. Мше лишь планировал провести рекогносцировку на местности, которую он желал получить в собственность. Давняя проблема Мше, недостаток ресурсов, так и не нашла кардинального решения. Да, триста лет назад он получил в собственность уничтоженную «Стерилизатором» планету водоплавающих Светлых, но это не изменило баланс сил, потому что в это же время Элу получил в собственность их вторую планету, захваченную с помощью «Ци-Рана». Более того, прибыли Элу за эти столетия оказались существенно большими, потому что он потрошил свой приз силами аборигенов, тратя средства лишь на транспортировку. Облучённые водоплавающие самостоятельно кормились и обеспечивали себя необходимым для выживания минимумом, и с этим Мше поделать ничего не мог. Он остро нуждался в дополнительном источнике ресурсов, который позволил бы ему выиграть эту гонку. И Мше нашёл его в пространстве Сияющих Галактики Пограничная.

Планета, именуемая Сияющими Арктидой, была уникальна сразу по нескольким параметрам. В первую очередь тем, что находилась вне их жизненного пространства, которое в Галактике Пограничная ограничивалась несколькими созвездиями, так или иначе расположенными внутри или в непосредственной близости от галактического центра. Сияющие по своему обыкновению облюбовали звёзды-супергиганты, и несколько менее крупных, но очень ярких светил. Дальнейшую экспансию Сияющие проводить не стали, посчитав необходимым оставить Пограничную её коренным уроженцам, которых в её спиральных рукавах было достаточно. И именно эта множественность аборигенов привела к тому, что Сияющие заселили Арктиду, планету, по их меркам, карликовую и чрезмерно лёгкую. Система Ярны, в которой она находится, расположена крайне удобно в плане торгово-дипломатических отношений. В ней пересекаются максимально экономные космические пути более десятка различных Светлых рас, и это является второй уникальной особенностью. Кому бы ни достались территории всех этих цивилизаций после захвата Пограничной Коалицией Низкоэнергетического Пространства, торговые пути никуда не денутся. И тот, кто будет сидеть в точке их пересечения, будет сидеть на немалых финансовых потоках. Деньги можно зарабатывать в буквальном смысле из космического вакуума, на одних лишь торговых и транзитных пошлинах. Третьей уникальной особенностью является положение системы Ярны. Оно относительно недалеко от Рубежа и совсем не относительно далеко от остальных систем Сияющих. Конечно, для самих Сияющих, учитывая возможности их технологий, это не проблема, но смысл не в этом. А в том, что в случае уничтожения Арктиды они не станут держаться зубами за систему Ярны, как они очень любят это делать. И уничтожать систему вместе с войсками Мше они тоже не будут, потому что какого-то особенно
Страница 20 из 21

крупного скопления войск там не окажется, всё сделает «Стерилизатор».

И четвёртая уникальная особенность Арктиды – Сияющие прекрасно понимают, что их планета, набитая населением под завязку, да ещё находящаяся в непосредственной близости от линии фронта, будет для ненавидящих их Тёмных подобно красной тряпке для быка. Все захотят выместить на ней зло и обиды. Что и произошло с Арктидой в самом начале Второй Всеобщей. Тогда Сияющим удалось отстоять систему, и они даже восстановили засыпанную ядерным, химическим и бактериологическим оружием планету, но с тех пор держат на ней минимум населения, а вокруг неё – серьёзные силы прикрытия. Сложно сказать, что заставляет Сияющих до сих пор не покидать Арктиду. Может, надежда на победу, а может, не хотят терять контроль над союзниками, чьи космические пути пересекаются в системе Ярны. Как бы там ни было, но их тактика принесла плоды: ради уничтожения четырёх-пяти десятков миллионов гражданских Сияющих, проживающих на Арктиде, никто не желает терять огромные флоты. Тем более когда в пространстве Светлых есть менее зубастая добыча. В этом все смогли убедиться триста лет назад, во время того самого наступления, когда Мше и Элу впервые использовали своё секретное оружие. Тогда Коалиции удалось отщипнуть от пространства Светлых изрядный кусок, но ни одной системы Сияющих захватить не получилось. Сияющие дрались за них со свойственной им фанатичной безумной яростью, и потери Коалиции стали огромными ещё до того, как посреди кипящей в трёх десятках галактик бойне друг с другом сцепились Высокомерные с обеих сторон.

Арктиду тогда атаковали рептилии, и Сияющие поотрывали им хвостов изрядно. Взять Ярну так и не удалось, и впоследствии Союз Светлых отбил у Коалиции приблизительно половину захваченного, выровняв линию фронта как раз в районе Ярны. Не то, чтобы Ярна теперь располагалась непосредственно на передовой, но дотянуться до неё было вполне реально. И Мше прекрасно понимал, что в ходе следующего глобального наступления это попытается сделать много кто. Тем более что на том направлении сходятся фланги Серого и Жёлтого сегментов ответственности войск Коалиции. Желающих наложить лапу на систему Ярны будет больше чем достаточно. Именно поэтому Мше должен не просто быть первым из напавших, а полностью захватить систему Ярны до высадки там остальных претендентов. А так как сроки начала глобального наступления становятся всё ближе, то готовиться к захвату надо уже сейчас.

И недавняя высадка в системе Ярны преследовала цель проведения этой подготовки. Мше планировал осмотреть систему, составить её свежую и подробную карту, выяснить точное количество Сияющих на поверхности Арктиды, проследить, за какое время к планете прибудет помощь, и покинуть систему, сымитировав отступление перед превосходящей мощью противника. Попутно оставив в системе шпионскую технику, чтобы в процессе подготовки к захвату получать оттуда информацию в реальном времени. Но всё пошло наперекосяк с первой же секунды. Точнее, ещё до первой секунды, потому что его флоту не удалось даже самостоятельно выйти из гипера. Эти идиотские супер-пупер технологии Сияющих вышибли его войска из гиперпространства на дальней орбите Ярны, что сделало невозможным сближение с обитаемой планетой даже на минимально функциональное расстояние.

Дальше всё пошло ещё хуже. Сияющих в системе оказалось немного, но все они были эскадрой воинской касты. То есть напрочь отмороженными психами, лишёнными инстинкта самосохранения, которых распирает от вечной жажды убийства. В довершение ко всему этому, вымуштрованными для ведения войны с самого рождения. Если бы у него, Бессмертного Мше, была хотя бы одна такая эскадра, то не только от Элу с её планетоидом давно не осталось бы и пыли, он уже был бы безальтернативным владельцем всего сектора Галактики Юр, к которому относится его солнечная система. В общем, Сияющих не впечатлила немаленькая численность его флота, на который пришлось серьёзно потратиться, и они бросились в атаку. Мше едва успел передать приказ флоту перейти на план «b», потому что план «а» провалился, не успев начаться. После этого пришлось бросить в мясорубку две трети флота ради собственной безопасности и отступить в область пространства, физика которого позволяла подорвать кварковый фугас. Потому что это единственный способ избавиться от боевого Аса Сияющих.

Вообще с тех пор, как в воинской касте Сияющих снова начали появляться представители высшего подвида, находиться на поле боя Бессмертному стало совсем не безопасно. Асы Сияющих при контакте с аватаром в упор могли вычислить местонахождение планетоида бессмертия, что было слишком хорошо известно по печальным итогам Первой Всеобщей. Как они чувствовали сигнал, который вообще идёт за пределами четырёхмерного слоя Вселенной, совершенно непонятно. По некоторым данным, сигнал всё-таки оставлял здесь какой-то след, и Асы ощущали именно его. Но легче от этого не становилось. Боевой Ас мог не просто понять, где спрятан планетоид, но и мгновенно заявиться прямо к нему на орбиту, потому что самый высший подвид Сияющих, чтоб им всем сгореть в мучениях в своей любимой Великой Вспышке, владел технологией ноль-перехода. Точнее, технологией ноль-перехода владели все Сияющие, но активировать её было под силу только Асам. Что не меняет суть проблемы.

И, конечно же, эскадрой воинской касты Сияющих, которая встретила флот Мше в системе Ярны, командовал боевой Ас. И не просто один из многих, а именно тот, что полторы сотни лет назад повадился пить кровь из Мше, преследуя его при каждой встрече с упорством маньяка. И в этот раз Сияющий не изменил своей идиотской прихоти. Скорее всего, Мше или кто-то из его людей когда-то убил кого-то из родственников Сияющего, то-то он так взъелся, но на причины Мше наплевать, а вот их следствие оказалось очень некомфортным. Если бы не новейшая технология полей преломления, закупленная Мше по грабительской цене у Красных специально для этой миссии, у него были бы все шансы лишиться аватара прежде, чем заработали обзорные экраны выбитого из гиперпрыжка флагмана. Но Сияющий обнаружил аватар не сразу, и Мше успел подготовить кварковый заряд к подрыву. Рассчитывать на то, что Сияющие не обнаружат спектр кваркового заряда и ринутся сломя голову убивать Бессмертного всей толпой, было бы слишком наивно. Так глупо размышлять могут разве что Чёрные, да и то потому, что им особо нечем размышлять. Поэтому Мше отправил все имевшиеся силы в бой, а сам остался практически в одиночестве, с кварковым зарядом на борту. Очень хотелось нагадить Сияющим напоследок, ведь было ясно, что миссия наполовину провалена.

Подойти к обитаемой планете не удастся, и идущие в гиперпространстве вторая и третья волны вторжения ничего не изменят. Как только Сияющие почувствуют, что не справляются с превосходящими силами противника, они вызовут подкрепление. А вот Мше вызывать больше некого, эта миссия должна была быть очень бюджетной, основные силы ему пригодятся позже. Поэтому он заранее закупился дешевыми чернокожими наёмниками и собрал остальные подразделения из числа наименее эффективных своих войск, амнистированных преступников и
Страница 21 из 21

перебежчиков с других планет. Многого от них всё равно не требовалось. Главное было сделано ещё в момент выпадения из гиперпрыжка: диверсионный флот, повинуясь плану «а», ушёл под поля преломления и двинулся в обход боя к планете. Вместе с ними ушла шпионская техника. Но почти сразу стало ясно, что диверсантам до Арктиды не дойти, Сияющих слишком много, и они неизбежно обнаружат их гораздо раньше. Чем больше в системе Сияющих, тем меньше шансов от них укрыться, таковы особенности их биоэнергетических технологий.

Поэтому Мше перенаправил диверсантов атаковать линкоры Сияющих, которые в ближнем бою не столь эффективны, как в дальнем. Конечно, всех их уничтожить бы не удалось, но хотя бы несколько – и то не обидно. А пока Сияющие будут кромсать диверсантов и всех остальных, шпионская техника и его главный секрет успеют пройти мимо. План чуть не рухнул из-за того, что Ас Сияющих на этом своём непробиваемом Светоче не полез в общий бой, а остался рядом с линкорами, словно издеваясь над Мше. Диверсионный флот пришлось остановить, чтобы он не подошёл к линкорам слишком близко и не был обнаружен. Потом Ас Сияющих наконец-то засёк аватар Мше и мгновенно взбесился от злобы, видимо, вспомнил былые обиды. Он бросился на флагманский дредноут с безумной яростью, игнорируя наличие кваркового фугаса. Мше не стал рисковать и взорвал заряд прежде, чем маньяк Сияющий сблизился до расстояния абордажа. После этого миссия шла сама по себе, и получить чёткую информацию о том, что там происходит, долгое время не удавалось, потому что Сияющие заблокировали в охваченных сражением секторах дальнюю связь и возможность гиперпрыжка.

Чем всё закончилось, Мше выяснил лишь спустя неделю, когда на одной из фронтовых баз сегмента Серых в захваченной части Пограничной из гиперпространства вышли потрёпанные остатки его флотов. Неприятно, но Ас Сияющих уцелел. Согласно сбивчивым докладам выживших капитанов, зачастую противоречащим друг другу, корабль Сияющего вышел из зоны кваркового взрыва вообще не пострадавшим и тут же ринулся в бой. Это, конечно же, чушь, ибо у страха глаза велики. Если Ас и выжил, то ему просто повезло, это однозначно. И его Светоч наверняка находился в миллиметре от разрушения. Плохо, что так сложилось, теперь безмозглая трусливая солдатня начнёт распространять слухи о непобедимости Сияющих с утроенным энтузиазмом. Ещё менее позитивные новости пришли на следующие сутки, когда один за другим пропала связь со шпионским оборудованием, которое Мше оставил в системы Ярны. Сияющие обнаружили и ликвидировали всех дронов и все шпионские корабли, хотя Мше заранее позаботился о том, чтобы на борту последних не имелось биологических экипажей, только автоматика.

Неделю Мше изрядно нервничал, опасаясь полного провала своей миссии, но машинерия планетоида бессмертия не подвела, и самое главное Сияющие не нашли. А именно шпионский аватар Мше особой конструкции, изготовить который оказалось крайне тяжело. Сначала планетоид отказывался создавать нестандартный аватар, потом затребовал для этой процедуры такое количество редчайших ресурсов, что Мше некоторое время взвешивал, а нужна ли вообще ему эта миссия такой ценой. В конце концов он всё же решился и не прогадал. Технологии Высокомерных Тёмных изготовили шпионский аватар в виде небольшого куска камня, обычный космический мусор, миллионы тонн которого болтаются на разных орбитах в любой солнечной системе. В неактивном состоянии аватар не имел никаких запущенных процессов, в его чреве не было даже источника питания, и обнаружить его Сияющие не могли. Конечно, если аватар запустить, то активация оборудования даст им возможность обнаружения, Сияющие очень быстро засекают работу техногенного оборудования, но ставка была сделана именно на абсолютное бездействие аватара. Пару лет он провисит в астероидном поле, и никто уже и не вспомнит о том нападении. Эту идею Мше использовал четыреста с лишним лет назад, и она себя оправдала. Поэтому он решил использовать её вновь, тем более времени с тех пор прошло достаточно.

Когда до глобального наступления на Сияющих, которое так категорично готовят Эмиссары, будет оставаться всего ничего, Мше активирует аватар и проведёт радиоразведку системы Ярны. Собственно, данный аватар полностью состоит из различных сканирующих, прослушивающих и наблюдательных систем, так что много времени это не займёт. И даже если в тот момент в системе Ярны окажется боевой Ас, то Мше успеет уничтожить аватар до наступления фатальных последствий. Всё, что требуется от сканирования, это определить точное местоположение Арктиды в солнечной системе, чтобы нанести удар «Стерилизатором». В этом и заключена тонкость тщательно продуманного Мше плана. Если сначала вторгнуться в систему Ярны и производить наведение «Стерилизатора» непосредственно во время боя, то Сияющие будут защищать Арктиду, как всегда защищают свои обитаемые планеты. Их может набиться в систему столько, что потери Мше будут огромны. А это крайне нежелательно.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=19210230&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

notes

Примечания

1

Цивилизация Сияющих не пользуется метрической системой и не применяет понятие «скорость света». Здесь и далее данные формы счисления приводятся для удобства читателя.

2

Одна часть Сияющих приблизительно соответствует 37,5 секунды Людей.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.