Режим чтения
Скачать книгу

Две короны читать онлайн - Светлана Ушкова, Наталья Жильцова

Две короны

Светлана В. Ушкова

Наталья Сергеевна Жильцова

ТеньДве короны #1

Оказаться на пустой дороге без вещей – полбеды. Но если еще и с памятью проблемы, а по следам идут убийцы, тогда остается надеяться только на чудо. Или поступить в магическую Академию.

Как узнать, что скрывает завеса прошлого, когда вокруг интриги и смертельная опасность? Удастся ли преодолеть все испытания и может ли любовь быть сильнее власти? Это и предстоит выяснить двум девушкам, чьи судьбы невероятным образом переплелись…

Наталья Жильцова, Светлана Ушкова

Две короны

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

© Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru (http://www.litres.ru/))

* * *

Пролог

Осенний лес еще прятался в сумерках, и над макушками деревьев едва-едва занимался рассвет. Одинокий путник в длинном потертом плаще шел по дороге, все больше удаляясь от города. В какой-то момент мужчина остановился, огляделся и резко свернул в густой кустарник.

Он продолжил свой путь среди деревьев, но осматривался куда чаще, словно выискивая какие-то ориентиры или определенное место. Выйдя на небольшую поляну, мужчина замедлил шаг и стал внимательно рассматривать землю.

Внезапно мир взорвался болью. От удара по голове в глазах мужчины заплясали искры. Как он не заметил опасность? Слишком увлекся выполнением задания… слишком. Рука путника метнулась к рукояти меча, но запоздалую попытку защититься прервал кинжал, вогнанный по самую рукоять в его спину.

– Интересно, что он тут потерял? – вслух поразмышлял косматый мужик, вынимая лезвие из уже бездыханного тела. – Ведь, считай, от самого города дергался.

– Жизнь, – заржал другой, поигрывая дубиной.

– Кан, Выр хватит языками чесать, – оборвал веселье третий. – Забирайте шмотки, и пошли. Рассвет уже, того и гляди, патруль гарнизона проснется, а от них амулетами отведения глаз не закроешься. До убежища доберемся, там и посмотрим, чего ценного нам в наследство оставили.

Косматый кивнул и сноровисто ощупал труп, найдя в кармане плаща увесистый кошель. После чего снял перекинутую через плечо покойника дорожную сумку и выпрямился. Больше взять было нечего. Кинув кошель старшему, разбойник поудобнее приладил сумку рядом со своей, и троица спешно скрылась среди деревьев.

Глава 1

Наташа сидела в глубоком кожаном кресле и лениво перелистывала толстую книгу-летопись. Густой, пропитанный приторным запахом трав сумрак окружал худенькую красноволосую девушку со всех сторон, подступая почти вплотную к небольшому светлому пятну ночника. Даже буквы на пожелтевших страницах можно было разглядеть, лишь прищурясь, однако Наташу это мало заботило – книгу она прочитала столько раз, что помнила практически наизусть.

Помнила кропотливо описанный мир Вельского королевства, героев, исторические события, магию, сражения… Да, пожалуй, девушка могла запросто рассказать обо всем даже с закрытыми глазами. Она и рассказывала, бывало, если кто-нибудь интересовался. Правда, происходило это нечасто, да и спрашивали не слишком интересные мелочи. Скучно. Обыденно, но привычно, ибо так было всю жизнь.

И разве могло быть по-другому?

В ней нуждаются, ее познаниями восхищаются. Ее место здесь, возле книги.

Взгляд Наташи рассеянно перебегал по строчкам и изображениям, пока наконец не остановился на портрете темноволосого мужчины с жесткими чертами лица и цепкими карими глазами. На губах девушки дрогнула легкая улыбка. Портрет ей нравился. Последнее время она все чаще останавливалась на этой странице и подолгу рассматривала. Странные ощущения охватывали Наташу в эти мгновения, даже сердце начинало биться быстрее, а сонное сознание слегка оживлялось.

Судя по описанию, мужчина был сильным темным магом, и это только придавало ему привлекательности, ибо Наташа особенно любила читать о магии.

Не удержавшись, девушка робко провела кончиками пальцев по портрету и тотчас смущенно отдернула руку, стремясь быстрее перелистнуть страницу, в результате чего порезала о край бумаги палец.

Резкая боль заставила девушку растерянно ойкнуть и с удивлением посмотреть на взбухающую капельками крови ранку. За всю свою жизнь она ни разу не испытывала таких неприятных ощущений. От этого даже туман в голове немного прояснился.

Боль доставляла дискомфорт, ее необходимо было как-то унять. Но как? Наташа инстинктивно слизнула солоноватую кровь и огляделась, однако темная комната пустовала. Кроме кресла и подставки с книгой, здесь ничего не было. Хм… Пробужденное болью сознание, кажется, впервые в жизни озадачилось этим фактом. С трудом припомнив, что какие-то люди все же сюда приходили, приносили ей еду и туалетные принадлежности, Наташа медленно поднялась с кресла. Обернувшись, она увидела, что на противоположной стене слегка светится контур двери.

Пара шагов – и девушка, потянув за ручку, распахнула дверь настежь. И охнула от резанувшего глаза яркого света.

Дверь, как оказалось, вела в просторную, залитую лучами утреннего солнца галерею, через арки которой открывался вид на заснеженные горы. Искрящийся снег и чистое голубое небо заставили Наташу на мгновение замереть от восторга.

«А ведь я никогда этого не видела!» – промелькнуло в ее голове.

Восхищенная девушка подалась вперед и… неожиданно наткнулась на преграду. Странный невидимый барьер не позволял пересечь границу комнаты. Но почему?!

Чувство досады вспыхнуло в Наташе так сильно, что она даже о больном пальце забыла. В сердцах стукнув по преграде кулачком, девушка всхлипнула. А потом внезапно застыла от осознания: ведь это магия! Самая настоящая, о которой она только читала!

Наташа медленно повернулась и посмотрела на книгу. И вздрогнула. Окончательно пробудившееся сознание только теперь отметило, что старую летопись окружает слабое сияние.

Артефакт?! Знакомая ей всю жизнь книга – артефакт? Как же она не замечала этого раньше? Что она вообще замечала вокруг себя?

По Наташиной спине от страха побежали мурашки. Темнота стала давить, приторный запах казался теперь отвратительным. Девушка замолотила руками по невидимому барьеру и уже открыла рот, чтобы закричать, но осеклась.

«А если те, кто меня здесь запер, услышат? – испугалась она. – Вряд ли меня выпустят! Скорее, вернут обратно в то состояние сонного равнодушия и… и все».

Терять саму себя ей совсем не хотелось. Но как выбраться?

Девушка в панике заметалась по комнате-клетке, чувствуя, как от пропитанного дурманом воздуха ей все сложнее становится удерживать ясность мысли. Слабость возвращалась, желание хоть ненадолго присесть в кресло преследовало уже неотступно.

В бессильной злости скрипнув зубами, Наташа из последних сил схватила ненавистную теперь книгу и швырнула в дверной проем. И тотчас вскрикнула: едва коснувшись магической преграды, книга ярко вспыхнула и исчезла. Одновременно раздался едва слышный треск, и в комнату ворвался холодный свежий воздух.

Едва
Страница 2 из 22

веря в такую удачу, Наташа рванулась наружу, боясь, что неожиданная преграда опять вернется. А выскочив на пустынную галерею, с наслаждением, глубоко вздохнула.

Свобода! Теперь девушка, проведшая в невольном заточении всю свою жизнь, понимала значение этого слова как никто другой. От переполнявшей радости, Наташе захотелось рассмеяться, однако она сдержалась. Не время. Сначала необходимо уйти куда – то подальше от этого места. Спрятаться, скрыться так, чтобы ее не нашли.

От одной мысли о том, что кто-то может лишить ее едва обретенной свободы, Наташа вздрогнула и поспешила вперед, к видневшейся в конце галереи лестнице.

Трое разбойников бодро и бесшумно шагали сквозь лес по выученному за многие месяцы маршруту. За прошедший час небо уже почти полностью окрасилось в оранжево-розовые тона, и послышались первые птичьи трели.

Неожиданно за спинами разбойников раздался громкий треск.

Все трое резко обернулись на шум, на ходу инстинктивно хватаясь за оружие. И почти сразу замыкавший маленький отряд Косматый упал на землю. Головы у него уже не было. Прямо за ним разбойники увидели белокурую кудрявую полуэльфийку с короткими клинками в руках. С одного из лезвий стекали багровые капли крови.

Когда пронзительные зеленые глаза девушки впились в подельников убитого, те моментально очнулись. Связываться с непонятно откуда взявшейся полуэльфийкой-убийцей они не собирались и, не сговариваясь, бросились бежать. Не прошло и нескольких секунд, как оба разбойника скрылись за деревьями.

Девушка рефлекторно стряхнула кровь с клинков и плавным, отточенным движением отправила оружие в заплечные ножны. Потом с недоумением посмотрела на обезглавленный труп у своих ног и, дрогнув, отступила на шаг. Потом еще на два. Учащенное дыхание выдавало легкую панику.

Она только что убила человека!

Коленки дрогнули и подкосились. Всхлипнув, девушка тяжело опустилась на влажную траву. Как же так? Она ведь не хотела! Инстинкты сработали сами собой, едва кудрявая заметила, что человек схватился за оружие. Что с ней произошло?! Что вообще происходит?!

– Где я? – вслух произнесла девушка и судорожно сглотнула. – И кто я?

Как ни силилась юная особа вспомнить хоть что-то о себе – ничего не получалось. Не покидало странное чувство: вроде и знаешь все, но едва пытаешься на чем-то сосредоточиться – белый лист. От этого стало вдвойне жутко.

Девушка обхватила себя руками и затравленно огляделась по сторонам. Взгляд ее снова упал на покойника, а следом откуда-то пришло осознание: за убийство накажут, сильно накажут!

«Надо уходить». Нервно оглянувшись, девушка подскочила на ноги и рванулась прочь. С каждым шагом скорость передвижения возрастала, на глаза наворачивались слезы.

«Главное – рекомендацию не потеряй!» – появилась внезапная мысль.

Девушка дернулась и резко остановилась. Последняя фраза точно не являлась ее собственной и сильно походила на воспоминание. На данный момент единственное, так что не прислушаться к своим ощущениям кудрявая не смогла.

«Так, рекомендация…» Полуэльфийка постаралась успокоиться и начала тщательно обыскивать собственные карманы. В нагрудном кармане кожаной куртки обнаружился небольшой листок, сложенный вчетверо.

Быстро развернув бумагу, девушка вчиталась в кривые, с трудом разбираемые буквы и неожиданно обнаружила, что это рекомендация на поступление в Леорскую Академию магов. Выдана на имя Ланы Свет… (дальше фамилию прочитать не получилось), темной полуэльфийки для зачисления на ведьмаческий факультет.

– Значит, меня зовут Лана, – протянула она задумчиво. – Ну, хоть что-то.

Более подробную информацию девушке выудить не удалось: автор сего творения обладал крайне неразборчивым почерком. Сложив листочек вчетверо, Лана бережно убрала свой единственный документ обратно в карман. Теперь оставалось только сообразить, в какой же стороне находится эта самая Академия.

Девушка задумчиво огляделась и куснула губу. Чувство безысходности накатило с новой силой. Кругом лес, городом даже отдаленно не пахнет. И что делать?

Внезапно до ушей полуэльфийки долетел странный скрип, который никак не вписывался в «музыку» леса. Девушка насторожилась и прислушалась. Скрип повторился, резанув тонкий слух полуэльфийки, отчего Лану передернуло. Какой же он мерзкий! Как… как… «Словно несмазанное колесо», – соизволила подсказать память.

Колесо! Загоревшись новой надеждой, Лана двинулась на звук. Спустя несколько минут скрип стал отчетливей, а вскоре девушка вышла на дорогу, по которой неспешно ползла запряженная лохматой упитанной лошадкой телега. Как раз одно из ее колес и издавало скрип. Вблизи этот звук казался полуэльфийке еще более неприятным.

В телеге находился только один мужчина. Кареглазый возница с длинными, черными как вороново крыло волосами выглядел довольно молодо и, главное, безобидно. А значит, стоило рискнуть и уточнить дорогу у него.

– Уважаемый! – с улыбкой обратилась Лана к мужчине, изо всех сил стараясь не обращать внимания на мерзкий скрип.

Возница натянул поводья, принуждая лошадку остановиться, и смерил девушку неожиданно тяжелым, пристальным взглядом.

– Чем обязан? – Голос его, впрочем, звучал миролюбиво.

От столь пристального внимания Лана слегка разволновалась и растеряла всякую решимость. Правда все же нашла в себе силы задать вопрос:

– Я в Леорскую Академию поступать иду. Не подскажете, далеко ли еще до города?

– Если пешком, так только к вечеру, – задумчиво проговорил возница. – Но вам стоит поторопиться, сегодня последний день набора адептов. Не успеете, придется ждать год.

На лице Ланы тут же отразилось затравленное выражение. Если она не попадет в Академию сегодня, то что же делать? Ни денег, ни памяти. Куда идти?!

Черноволосый возница тем временем усмехнулся и неожиданно предложил:

– Залезай. Все равно по пути.

Лана, не веря собственному счастью, посмотрела на мужчину сияющими глазами и, быстро пискнув слова благодарности, забралась на козлы. Телега была завалена мешками, от которых распространялся легкий аромат скошенной и подсушенной травы.

– До городских ворот доберемся еще до обеда, – успокоил мужчина и представился: – Кстати, меня Власом зовут.

– Лана, – широко улыбнувшись, ответила девушка, одновременно стараясь сдержать волнение и легкий страх.

Почему-то казалось, если она проявит хоть малейшие подозрительные эмоции, то о совершенном убийстве смогут догадаться абсолютно все. Поэтому счастливая улыбка к губам Ланы буквально прилипла.

– Вот и познакомились. – Влас дернул поводья, и лошадка вновь засеменила по дороге. – Значит, в Академию направляешься? А куда поступать планируешь?

– На ведьмачество! – бодро отрапортовала полуэльфийка.

– Хороший выбор. – Мужчина одобрительно хмыкнул. – Зелья да артефакты – вещи всегда нужные.

– Угу, – согласилась девушка и, вздохнув, вполголоса добавила: – Еще бы только поступить…

Она-то понимала, как без памяти это будет проблематично.

– Что? – не расслышав, переспросил Влас.

– Нет, ничего. – Лана быстро мотнула головой. – Просто хочется узнать об этой Академии поподробнее и заодно об экзаменах. К примеру, что будут спрашивать при поступлении? И как
Страница 3 из 22

будут кормить? И вообще, как обстоят дела с обеспечением, а то у меня ни денег, ни сменных вещей нет.

От такого количества вопросов мужчина только головой покачал, но все же стал рассказывать:

– Леорская Академия магии считается крупнейшей не только во всем Вельске, но и среди других королевств. Главой ее уже много лет является светлый архимаг Виттор Леорский. Не беспокойся: всех проявленных темных курирует его заместитель – магистр Анхайлиг. Тот еще тип, своеобразный… м-да. – Влас хмыкнул. – Денежное пособие там не платят, но оно и не понадобится: необходимые вещи выдают при поступлении. И голодными, разумеется, не оставят, правда, на деликатесы не рассчитывай. Ну а для поступления на ведьмаческий факультет нужно всего лишь проявить талант зельевара или артефактника. Умение соблюдать пропорции, работать с магией и артефактами – вот в целом и все.

После ответа Власа Лане стало не по себе. Умения работать с магией и артефактами у девушки, может, когда-то и были, но теперь оказались запрятаны где-то в недрах ее памяти. Хотя, допустим, поступить все-таки получится. А что дальше? Вопрос личных вещей по-прежнему оставался открытым. Денег нет, значит, купить что-либо не получится. Украсть? Неизвестно откуда высунувшаяся совесть не позволяла. Так как же быть?

«Боги, и почему я оказалась в лесу без денег и вещей? Неужели я такая дура, что все забыла дома? Хм, а я ведь действительно все забыла… Дура!»

Настроение Ланы совершенно упало. Непроизвольно скрипнули зубы, на глаза накатили слезы, а мир сузился до абсолютной пустоты в кудрявой голове. По кругу побежали мысли обо всех, кого могла забыть Лана, и существовали ли эти кто-то вообще.

Опустив голову, полуэльфийка вдруг заметила легкий блеск на среднем пальце. Озарение пришло к девушке внезапно: кольцо с непонятным камнем весьма походило на золотое, а золото подсознание Ланы определило как достаточно дорогой металл. Значит, его вполне можно продать!

Радостная девушка пару раз дернула украшение, но оно не поддалось. Облизывание пальца и прокручивание золотого ободка результата также не принесли. Странное колечко хоть и сидело на пальце свободно, сниматься по непонятной причине напрочь отказывалось. Расстроившись окончательно, Лана дернула себя за мочку уха. Странный жест подарил новую надежду, ибо пальцы нащупали маленькие сережки. Быстро вынув их из ушей, девушка внимательно осмотрела находку и довольно констатировала: золотые с изумрудами. Маленькие, конечно, и много за такие не выручишь. Но все же…

– Влас! – решилась Лана. – У меня к вам просьба. Не могли бы вы помочь мне с одной небольшой продажей?

– Какой же? – Мужчина вопросительно приподнял бровь.

– Я вам отдам серьги, а вы мне поможете разжиться зубной щеткой, расческой и еще кое-чем. Просто сама я боюсь прогадать и остаться с носом. Я не уверена, что правильно смогу их продать. – Лана покраснела, как созревший помидор.

– Хм… – Влас пару мгновений задумчиво смотрел на девушку, а потом слегка улыбнулся. – Пожалуй, у меня есть предложение получше. Давайте так: серьги вы себе оставите, уж очень они вам идут. Денег на необходимые мелочи я дам, а вы взамен пообещаете мне вернуть должок, как потребуется. Согласны?

Предложение Власа Лану обрадовало. Даже условие по требованию «вернуть должок» девушку с небес на землю не вернуло. Хотя Лана и понимала, что полуэльфийка с такими бойцовскими талантами, как у нее, способна сторицей отработать все те малые вложения, которые сейчас требовались. В конце концов, «потом» оно будет потом! А сейчас насущные проблемы Ланы решались все и разом! Недальновидно? Но что поделать, если другого выхода не найти?

Поэтому девушка согласно кивнула и подтвердила:

– Разумеется!

Пустынную галерею Наташа миновала благополучно, однако, едва ступила на винтовую лестницу, везение девушки кончилось. Снизу послышались чьи-то шаги и голоса. Буквально взлетев на пролет выше, Наташа резко открыла кованую дверь, и ей в лицо ударил морозный ветер. Как оказалось, здесь находилась лишь небольшая открытая площадка с изогнутой мраморной аркой. Спрятаться негде.

Но и назад дорога закрыта! Поежившись от холода, девушка испуганно прижалась к слегка приоткрытой двери и еще раз оглядела сомнительное убежище. Взгляд ее вновь упал на исчерченную символами арку. Странно. Многие из выбитых в камне знаков Наташе были знакомы…

«Так ведь это портал!» – внезапно сообразила девушка.

Такими символами в книге обозначали стационарную точку переноса. И главное, она, как и любой артефакт, уже была напитана силой, так что требовалось лишь соединить эту арку с маяком на месте выхода. Редкость, огромная редкость! В летописи говорилось, что секрет создания подобных артефактов давно утерян.

Эх, жаль, порталом нельзя воспользоваться! Настраивать точку выхода Наташа не умела, да и не смогла бы: такая магия была доступна лишь очень сильным магистрам и архимагам. А без настройки шагнуть в портал – чистейшее самоубийство. Значит, придется искать другой путь и надеяться, что те, кто поднимаются по лестнице сейчас, интересуются чем-то другим.

Замерев, и стараясь не обращать внимания на проникавший через тонкую ткань платья ледяной ветер, Наташа прислушалась. Судя по доносящимся голосам, по лестнице поднимались мужчина и женщина.

– Все еще не готова? – видимо, в ответ на какую-то фразу бесцветно уточнил мужчина. – Я который год слышу от тебя эти слова, Аурелия. А ведь для остальных, насколько помню, церемония соединения проводилась гораздо раньше.

– Верно, – согласилась женщина. – Но этот Голос еще не готова возлечь.

– И в чем может быть причина?

– Возможно, в ее предпочтениях. Вы блондин, а ей по нраву, скажем, брюнеты.

– О каких предпочтениях может идти речь, если она даже не осознает толком, что происходит вокруг? – В мужском голосе слышалось раздражение. – Ты верховная жрица и знаешь об этом не хуже, чем я. Блондин, брюнет, да хоть рыжий, она и не поймет!

– Ничего не могу поделать, ваше равновесие, – откликнулась Аурелия спокойно. – Я лишь констатирую факт: сейчас Голос не способна зачать жрицу.

– Значит, опять отсрочка. – Мужчина шумно выдохнул. – Что ж, день сегодня полон плохих новостей. С полуэльфийкой-то, надеюсь, проблем не возникло?

– Нет, – тотчас заверила жрица. – Несмотря на уговоры родственников, девушка, конечно, сопротивлялась, но мы этого ожидали, так что все в порядке. Как и было условлено, час назад отправили ее через стационарный портал. Точка выхода установлена неподалеку от города, кто-то из местных обещался ее встретить, так что, думаю, девушка уже на месте. Не беспокойтесь, прорицателям ее не отыскать.

К облегчению Наташи, мужчина и женщина подниматься на площадку не стали, а свернули на галерею, и голоса стали отдаляться.

Девушка в очередной раз поежилась и обхватила себя руками, тщетно пытаясь согреться. А потом снова посмотрела на портал. Если им пользовались всего пару часов назад, значит, велика вероятность того, что переход по-прежнему настроен на упомянутую точку рядом с городом. Город – это хорошо, там можно спрятаться.

Рискнуть и открыть портал? Но если кто-то уже успел воспользоваться порталом, чтобы попасть сюда, то ее попросту распылит в
Страница 4 из 22

пространстве. Может, все же попробовать спуститься вниз и поискать…

– Где она?! – Громкий, полный ярости мужской крик заставил Наташу в панике подскочить на месте. – Где Голос?!

Мгновенно сопоставив услышанный на лестнице разговор, собственный побег и этот крик, Наташа поняла: больше шансов не будет. Если сейчас этот тип ее поймает – в себя она уже не придет никогда. А в этом случае лучше уж быстро в портале погибнуть!

Необходимая последовательность действий для активации портала вспыхнула в голове мгновенно. Наташа стрелой метнулась к арке.

Дрожащая от страха и холода девушка лихорадочно набирала ледяными пальцами череду символов, а в голове билось единственное: «Только бы успеть!» Едва Наташа коснулась последнего знака, арка налилась ровным молочным светом.

Не теряя ни минуты, Наташа шагнула в портал.

В глазах потемнело, дыхание перехватило, и девушка почувствовала, что куда-то падает. Успела лишь выставить вперед руки да зажмуриться, а потом ладони ощутили соприкосновение с… травой?

Получилось! Наташа резко открыла глаза и глубоко вдохнула свежий лесной воздух. И тотчас подскочила, оглядываясь.

Осенний лес. Птички поют. А рядом, практически под ногами, окровавленное мужское тело без головы. Охнув, Наташа по инерции отпрыгнула. К горлу подкатил комок тошноты, и девушке пришлось сделать несколько глубоких вдохов, чтобы вновь взять себя в руки. Маяк! Не время паниковать, сначала необходимо как можно быстрее его найти!

Переборов отвращение и стараясь дышать через раз, Наташа склонилась над трупом. Кое-как стянув с покойника сумку, она вытряхнула содержимое на влажную траву. Ну где же он, где?

Отшвырнув одежду и какие-то книги, девушка обнаружила черный бархатный мешочек. Быстро схватив его и раскрыв, Наташа не сдержала радостного восклицания. Переливчатый кристалл без сомнения являлся именно тем, что она искала: маяком.

«Уничтожить! Уничтожить его немедленно!»

Заметив на поясе покойника небольшой топор, девушка схватила его и изо всех сил ударила обухом по кристаллу. Брызнули во все стороны радужные осколки, и только после этого Наташа смогла перевести дух. Теперь за ней переместиться уже не смогут.

Навалилась запоздалая усталость. Девушка бессильно опустилась на землю и мелко задрожала. Боги, ведь еще час назад она считала магию лишь книжной выдумкой! А теперь переместилась демоны знают куда через самый настоящий магический портал и уничтожила уже второй артефакт!

И что теперь делать дальше? Наташа снова покосилась на тело, в очередной раз судорожно сглотнув. Пусть он и без головы, пусть и выглядит мерзко, но обыскать покойника все же надо. Ведь это единственный источник информации о том, где она, собственно, оказалась.

А после этого отсюда нужно уходить, и чем быстрее, тем лучше! Вдруг убийца по-прежнему где-то рядом? Или еще кто-то опасный? Ведь об этом месте она не знает абсолютно ничего!

Стараясь действовать как можно аккуратнее и не слишком перепачкаться в крови, Наташа откинула краешек куртки и быстро ощупала карманы. Отыскать удалось немного: лишь потертый кошелек с мелочью да смятый, перепачканный кровью листок. Видимо, мужик шел налегке. Оружие девушка подбирать не стала – все равно пользоваться не умела.

«Что ж, теперь пора и честь знать», – решила она.

Наташа с облегчением поднялась и отошла наконец от покойника. Отложив бумагу, она тщательно обтерла травой руки и убрала кошелек в кармашек платья. После этого задумчиво поджала губы, но, все же посомневавшись, взяла листок снова. И, аккуратно развернув бумагу, с изумлением уставилась на знакомые с детства буквы. Как так?

Глаза Наташи быстро пробежали по строчкам и тотчас расширились.

– Быть того не может, – беззвучно прошептали ее губы. – Не верю… не верю…

Шепот оборвался. Девушка в панике уставилась на чистое голубое небо, закричала:

– Тебя не существует! Не существует, слышишь!

Выскользнувшая из ослабевших рук бумага оказалась обычным розыскным листом, какие вешают на столбах с описанием внешности преступников. Ни имя, ни приметы указанного там человека сами по себе ничего для Наташи не значили, значила лишь подпись: «Леорский гарнизон Вельского королевства».

Нервы все-таки сдали, и девушку разобрал смех вперемежку со слезами.

Мир, описанный в книге, которую она знала практически наизусть, оказался реальным! Он не выдумка, и магия не выдумка! Вот только сама Наташа, несмотря на все книжные знания, к нему совершенно не приспособлена!

Девушка прекрасно понимала, в какое мрачное и отвратительное место она попала. Темных – полно, вампиров и нежити – полно, убийц – полно… И ничего хорошего обычного человека тут не ждет. Да тут все, все на магии замешано – начиная от светильников и сушки одежды!

Но не возвращаться же в ту комнату?!

Наташа вздрогнула и решительно поджала губы. Нет. Куда угодно, только не туда. Судя по подслушанному разговору, где-то рядом город. Значит, как она и планировала, необходимо сначала добраться туда. Еще бы с дорогой разобраться…

Девушка посмотрела вперед. Потом обернулась и в сомнении огляделась. Лес был на редкость однообразным. Наташа со злостью уставилась на труп.

– Демонов мир! – выдохнула она. – Я просто обязана тут хоть как-то ориентироваться!

Внезапный яркий образ резанул сознание. В одно мгновение Наташа вдруг увидела этого мужика живым и здоровым. Потом перед глазами промелькнуло нападение какой-то пепельноволосой кудрявой девицы и почти мгновенная смерть разбойника от ее клинка. После чего убийца двинулась направо.

Видение угасло, и Наташа, тяжело дыша, обхватила руками гудящую голову.

– Надо же! – Кажется, разговаривать вслух входило у нее в привычку. – То есть я прорицатель, получается, что ли? А как у меня с магией в целом?

В ответ понимание – с магией негусто. Крутого мага из девушки не получится точно. Ну не гадство? Она очутилась в мире, где полно магии, и ни всемогущества, ни молнии тебе, ни фаербола завалящего, только прорицание одно?

Впрочем, прорицание – это тоже хорошо. С таким талантом можно попасть в Леорскую Академию. А там и о жилье с пропитанием можно не заботиться, да и защита неплохая. Если проявить осторожность, тот безумный маньяк ее и не найдет!

Наташа невольно улыбнулась. Да, эта мысль казалась хорошей, а значит, пора отправляться в путь. Главное, чтобы город действительно находился неподалеку и чтобы она до него добралась хотя бы к вечеру.

Глава 2

До города Влас и Лана доехали быстро. Торговцев при въезде с северного тракта было немного, так что в Леории они и впрямь оказались еще до полудня.

На улицах небольшого приграничного городка, как и обычно в это время года, было шумно и многолюдно. Огромное количество поступающих в Леорскую Академию магов, их родственники и купцы, привлеченные потенциальными покупателями.

– Так что тебе нужно? – выезжая на торговые ряды, спросил Лану Влас.

– Все! – радостно заявила та, жадно оглядываясь по сторонам.

Лавочки пестрели вывесками и витринами, туда-сюда расхаживали торговцы с лотками.

Первыми покупками девушки стали расческа и зубная щетка. У портного Влас приобрел Лане вторые штаны и платье. Ну а после посещения небольшого обувного магазинчика мужчина бодро
Страница 5 из 22

резюмировал:

– Вроде бы все нужное купили, пора и в Академию.

– Ага, – вздохнула Лана и проводила печальным взором торговку с букетом из разноцветных леденцов на палочке.

Тряхнув кудрявой шевелюрой, девушка отогнала мысль о карамельке и полезла следом за Власом на скрипучую телегу.

Магическая Академия располагалась практически в центре города, так что весь путь от торгового квартала до ворот ведьмаческого факультета не занял и двадцати минут. Здесь Влас притормозил и, ссадив девушку, сказал ей, куда идти дальше.

– Видишь небольшую дверь рядом с воротами и толпу народа? Так в ту сторону тебе и надо, на регистрацию. А мне пора доставить груз на склад.

С последними словами мужчина извлек из сумки форменную коричневую мантию с точно такой же символикой, как на воротах, и набросил на себя.

– Так ты… вы маг? – охнула Лана.

На риторический вопрос Влас не ответил. Задорно подмигнув ошарашенной девушке, он направил телегу к воротам Академии.

Лана только изумленно смотрела мужчине вслед. Нет, ну надо же! Она, оказывается, все это время общалась с магом! Интересно, на каком курсе учится Влас? Выглядит он весьма молодо… Впрочем, не время об этом размышлять, сейчас необходимо сосредоточиться на поступлении.

Остановившись на этой мысли, Лана направилась к регистратуре. Но, едва увидев огромную очередь таких же кандидатов в адепты, обреченно вздохнула:

– М-да, придется ждать. И, похоже, долго.

Бросив приобретенную сумку с вещами на землю, кудрявая прикрыла глаза и стала вспоминать все те сладости, что видела на рынке. Думать о чем-либо еще не хотелось, но мысли сами лезли в голову, как наглые мухи в только что сваренное варенье.

То, что она теперь обязана достаточно сильному магу, девушка уже осознала. Ситуация не самая радужная, но мучиться догадками и предположениями было бы глупо. Когда колдун захочет получить долг, сам явится и скажет, что нужно сделать. Конечно, на первый взгляд Влас не производил впечатления скользкого типа, который хочет провернуть девичьими руками грязное дельце. Но даже если это не так, отказаться Лана не сможет, ибо уговор дороже денег.

Девушка поморщилась от собственного бессилия и выглянула из-за спин впереди стоящих. До заветной двери было еще очень далеко.

– Этак мы тут весь день проторчим, – мрачно подтвердил подозрения полуэльфийки стоящий неподалеку парень. – Эх, чуял я, надо было поторопиться и приехать в первый день, а не в последний!

– А если не успеем пройти? – раздался еще один встревоженный голос.

– Тогда придется ждать до следующего года, – вздохнул первый.

Такая перспектива девушке определенно не нравилась. Подхватив сумку, Лана решительно двинулась вдоль вереницы поступающих. В очереди раздались недовольные выкрики, а кто-то даже попытался прочитать девушке нотацию о приличии.

Высказывание полуэльфийка оставила без ответа. Вместо этого, увидев, что из дверей выходит очередной счастливчик с допуском, Лана резко ускорилась и в момент оказалась рядом с входом. Отпихнув собиравшегося войти паренька, девушка почти влетела в маленькую приемную и бесцеремонно захлопнула дверь перед недовольными абитуриентами. Регистратор, невысокий полноватый мужчина, удивленно поднял глаза на вновь вошедшую.

– Уважаемый, я на ведьмачество поступать! Вот, держите! – выпалила полуэльфийка и протянула свою рекомендацию.

Тот поморщился, но бумагу взял и развернул. Пока вчитывался, хмурился и шевелил губами. Но когда дошел до конца писульки, глаза его широко распахнулись. Причиной тому стал оттиск, которым был заверен документ.

– Печать архимага? – растерянно пробормотал мужчина и нервно улыбнулся. – Ну что ж, не могу вам отказать, любезнейшая. Правда, оружие придется оставить – на территории Академии оно под запретом.

– Без проблем, – сразу согласилась Лана и шустро, даже с облегчением избавилась от перевязей.

Может, в ее прошлой жизни эти мечи и являлись чем-то ценным, но сейчас девушка сама их видеть не желала. Слишком уж напоминали они об убитом. Пометив и убрав оружие, регистратор быстро протянул Лане выписанный пропуск. Благодарно кивнув, кудрявая выхватила бумажку, свою рекомендацию и направилась в указанном им направлении на вступительный экзамен.

Едва войдя на ведьмаческий факультет, девушка ощутила стойкий аромат чего-то не очень свежего. И чем ближе Лана подходила к экзаменационным аудиториям, тем сильнее першило у нее в горле. Внезапно из-за ближайшей двери навстречу полуэльфийке высыпала толпа кашляющих девушек и парней, возглавляемых черноволосой женщиной средних лет в коричневом балахоне. Едкий вонючий запах при этом стал просто невыносимым.

Лана скривилась, чувствуя, как к горлу подкатила тошнота, и зажала нос рукой.

– Нейтрализаторрр! – зычно воскликнула женщина, и пара ее помощников, молодых парней в таких же коричневых мантиях, тотчас одновременно вскрыли какие-то флаконы.

Еще мгновение в воздухе витала вонь, а потом вдруг пропала, и Лана облегченно вздохнула. Одновременно такой же вздох вырвался и у всей остальной толпы.

– Поступающие! Возвращаемся на свои места! – скомандовала женщина и вошла обратно в аудиторию.

Следом за ней постепенно потянулась в проход толпа кандидатов. Последней зашла и Лана.

Женщина-экзаменатор расположилась за длинным преподавательским столом, а поступающие поспешили занять парты, расположенные на ярусах.

Прикинув, сколько предстоит ждать, Лана обреченно вздохнула и заняла одно из свободных мест. Правда, уже через несколько минут оказалось, что сдавали вступительный экзамен не по очереди, а как попало. То бишь кандидаты сидели, готовились, читали какие-то книжки, а как набирались смелости, так и шли пытать счастья.

Осознав, что в этом случае ее ожидание не имеет смысла, Лана глубоко вздохнула и, едва освободилось место за экзаменационным столом, направилась сдаваться.

Стараясь не обращать внимания на подрагивающие колени, девушка робко протянула лист с допуском и поздоровалась.

– Лана Светлая? Странная фамилия для темной полуэльфийки, – едва бросив взгляд на бумагу, холодно улыбнулась женщина. – Я магистр Литиция, одна из преподавателей факультета ведьмовства. Чтобы сдать экзамен, вам необходимо создать одно из двух относительно простых зелий: от простуды или от зубной боли. Оба рецепта перед вами. – Литиция протянула девушке небольшой листок. – Какое желаете составить, дабы поразить нас своими умениями?

Лана взяла предложенную бумагу и бросила быстрый взгляд на выставленные неподалеку ингредиенты. Очень хотелось спросить, какое из зелий источает пресловутую вонь, но вряд ли кто-то бы ей ответил. А потому пришлось повнимательнее изучить предложенный список. Итак, предстоял выбор: либо делать зелье от простуды из пяти ингредиентов, либо зелье от зубной боли из четырех. Последнее привлекало девушку меньшим количеством смешиваемых частей. Но оно же могло таить в себе опасность «аромата ванили».

«А, где наша не пропадала!» – решила Лана и уверенно указала на зелье от зубной боли. Лицо магистра Литиции на мгновение потеряло всю свою угрожающую лукавость и превратилось в брезгливую мину.

«Кажется, я угадала зелье вонючку… – обреченно пронеслось в кудрявой
Страница 6 из 22

голове. – Так, главное, без паники! У меня все получится! В крайнем случае покажу ту чудо-рекомендацию».

Взяв все необходимое, Лана отправилась за лабораторный стол. Инструкцию девушка прочитала несколько раз, но подвоха не заметила и приступила к реализации. Максимально сосредоточившись, Лана отсчитала капли зеленого раствора, потом тщательно взвесила три грамма серого порошка и медленно, считая про себя до десяти, опустила в отвар три непонятных мелко порезанных корешка. Когда Лана дошла до последней капли чего-то резко пахнущего, на ее лбу выступили мелкие капельки пота. Руки девушки подрагивали от напряжения, а закушенный в целях сосредоточения язык онемел. Кроме того, Лана буквально кожей чувствовала внимательный взгляд Литиции, и уверенности это никак не прибавляло.

Последняя капля упала в уже успокоившееся после бурления зелье. Поволновавшись, поверхность состава снова стала гладкой. Вони не было!

Лана облегченно выдохнула и обтерла пот со лба.

– Ну, теперь прочитайте заклинание, – подойдя ближе, поторопила девушку магистр.

– А? Ага, сейчас… – Полуэльфийка взяла в руки инструкцию и снова сосредоточилась. Еще не отошедший от покусывания язык ворочаться отказывался. Пришлось повертеть им во рту, сосчитать все зубы и только после этого приступить к прочтению заковыристых слов. – Egva autta, morsanes!

Приготовленное варево на доли секунды вспыхнуло ядовито-зеленым светом и успокоилось.

– Теперь попробуйте! – задорно предложила Литиция.

– У меня зубы не болят, – недоверчиво посмотрев на зелье, отговорилась Лана.

– Значит, пробуйте просто для самоуспокоения, чтобы не болели. Должны же вы знать, что приготовили не яд!

От столь ободряющего заявления девушка судорожно сглотнула. С еще большим подозрением взглянув на варево собственного приготовления, полуэльфийка зачерпнула его маленькой ложкой и выпила. Во рту разлилась приятная прохлада, а потом все занемело. Когда Лана это поняла, ее лицо удивленно вытянулось.

– О эо акое? – еле выговорила девушка.

– Поздравляю! Вы приняты! – радостно хохотнув, заявила Литиция.

– А? Асио… – постаралась поблагодарить Лана. – А эо оа ойдет?

– Что? Когда пройдет? – уточнила вопрос садистка. – Так часика через три и пройдет. А пока идите, девушка, в центральный корпус. Вас ждет заселение и еще много чего интересного.

Широко улыбаясь, женщина отправилась мучить следующего поступающего. Лана же под сочувствующими взглядами помощников Литиции покинула кабинет.

«М-да. И как мне заселяться с онемевшим языком? Интересно, здесь все магистры со странным чувством юмора?» – размышляла Лана, пробираясь через толпу поступивших.

– Комнаты не путать! Проходите к информационным столам, узнавайте, если что не понятно! – раздавался звонкий женский голос откуда-то из пустоты.

«Узнавайте! Мне бы сейчас карандаш и бумага не помешали, а то как спрашивать? Литиция! Я тебя начинаю тихо ненавидеть!» – сокрушалась девушка, распугивая хмурым выражением лица всех, кто встречался на пути.

От этого появился неожиданный плюс: до регистраторов полуэльфийка добралась весьма быстро. Одного из старшекурсников уже пытал высокий темноволосый парень. И, судя по дефекту речи, он тоже поступал на ведьмачество. Лана малодушно порадовалась, что не одна такая ущербная, и прислушалась.

– Уа ее иы? – с обреченным видом вопрошал будущий ведьмак.

Лана перевела взгляд на старшекурсника и чуть не засмеялась в голос. Тот картинно пучил глаза и выражал полное недоумение:

– Что? Я вас не могу понять! – говорил новоявленный актер погорелого театра, а в глазах его демоны отплясывали шаманские танцы.

Первокурсник от бессилия зарычал и закатил глаза.

Насладившись в полной мере юмористической сценой, девушка пошла спасать товарища по несчастью. Положив руку на бедро, Лана медленно продефилировала к столу. На лице приветливая и чуть манящая улыбка, в глазах дружелюбие, которое могло сойти и за некую заинтересованность. Когда полуэльфийка подплыла к регистраторам, ей не пришлось ни покашливать, ни махать руками, чтобы привлечь внимание. На Лану и так уже все смотрели.

Одарив улыбкой темного старшекурсника, кудрявая скромно потупила глазки и без спросу взяла у того из пальцев ручку, а небольшой чистый листок парень протянул сам.

«Я Лана с факультета ведьмачества. Куда мне идти?» – быстро вывела девушка и протянула записку регистратору, который неотрывно следил за каждым движением полуэльфийки. Парень даже читать послание не стал. Растянув губы в ответной улыбке, он выдал Лане сумку со всем необходимым и, сделав пометку у себя в бумагах, сообщил:

– Ваша комната три тринадцать.

Полуэльфийка благодарно кивнула и развернулась по направлению к лестнице.

– Лана! А что вы делаете сегодня вечером? – То, что это не самый удачный вопрос для немой, парень понял, только когда та обернулась и с легкой укоризной посмотрела в ответ.

Пока регистратор пытался назначить девушке свидание, ведьмак, которого он мучил до этого, выхватил ручку и листок. Быстро написав свою записку, парень ткнул ее в нос старшекурснику, а Лана тем временем скрылась в толпе.

Стремительно передвигаться по переполненным коридорам Академии Лане было крайне сложно: постоянно приходилось отпрыгивать и уворачиваться, избегая столкновения с людьми. От таких маневров полуэльфийка чувствовала себя петляющим зайцем и тихо злилась: «Неужели я такая незаметная?!»

Добравшись до двери с номером 3–13, Лана на мгновение прикрыла глаза, сбрасывая напряжение. Наконец-то полоса препятствий закончилась, теперь можно и спокойно отдохнуть!

Счастливо улыбаясь, девушка вошла в комнату и непроизвольно поморщилась. Да-а, обстановка оригинальностью не блистала: три кровати, три стола и три стула. А вот шкаф оказался один. Правда, полуэльфийка по этому поводу не очень расстроилась. Свою пару вещей она и на одной полке разместить сможет.

Лана потянулась и вдруг обратила внимание на зеркало, после чего дар речи у нее пропал окончательно: в зеркале эльфийка не отражалась!

«Это я что, невидимкой стала?!» – охнула Лана, лихорадочно пытаясь сообразить, как так вышло. Вспомнила! Уж очень сильно хотелось у регистрационного стола быстро исчезнуть, чтобы не нарываться на ненужные свидания. Видимо, тогда это и случилось.

Умение, бесспорно, полезное. Но как теперь вернуть саму себя обратно?

Несколько секунд медитативных вдохов-выдохов, и по коже пробежали странные мурашки. Зато в зеркале наконец-то появилось отражение Ланы. Счастливо улыбнувшись самой себе, полуэльфийка принялась разбирать вещи.

Письменные принадлежности и тетради девушка одной кучей запихнула в тумбочку, зато новое платье расправила со всей тщательностью и аккуратно повесила в шкаф. После этого вытащила коричневый балахон и с сомнением оглядела. И в этом ей предстоит ходить каждый день?

Даже один только его цвет вызывал у Ланы неприятные ассоциации. А если вспомнить вонь на вступительном экзамене, то можно смело заявить: тот, кто когда-то распределял цвета между факультетами, имел специфическое чувство юмора!

Накинув балахон, полуэльфийка подошла к зеркалу и расстроилась еще больше. Наряд оказался не только мешковатым и полностью
Страница 7 из 22

скрывающим фигуру, так еще подол слегка волочился по полу.

«Кошмар, – уныло заключила она. – Хоть из комнаты не выходи».

Внезапно дверь с грохотом распахнулась. Лана мгновенно развернулась, рефлекторно принимая защитную стойку, и напряженно уставилась на вошедшую: высокую черноволосую девицу с кучей татуировок.

– Привет, я Инара, – вежливо представилась вновь прибывшая и кивком показала на две огромные сумки. – Извини, если напугала. Руки были заняты, пришлось с ноги открывать.

– Иево. – Лана, расслабляясь, усмехнулась и махнула рукой, мол, все нормально. – Ея Ана авут.

– Что у тебя с речью? – Инара удивленно приподняла бровь.

Лана лишь развела в стороны руки:

– Экаен.

– Экзамен? Ты куда поступала?

– Еэдачесо! – еле выговорила сквозь улыбку девушка. Собственная тарабарщина начинала ее веселить.

– Ну и звери у вас там, на ведьмачестве. Нас вот только трупами попугали, – распахнув глаза, проговорила Инара. – Да и то не слишком. Наш магистр Анхайлиг во время вскрытия даже пирожок ел.

И это, по ее мнению, нормально? Представив себе такую картину, Лана нервно закашлялась. Ее-то вон от одного обезглавленного едва не вывернуло! А вскрытие… и пирожок… Девушка сглотнула. Что там Влас об этом Анхайлиге говорил? Своеобразный тип? Пожалуй, лучшего определения и не подобрать.

Брюнетка тем временем ловко распихала свои многочисленные вещи по полкам и стала примерять черную мантию. Лану охватила легкая зависть: черный цвет смотрелся намного лучше.

– Отлично, – едва взглянув на собственное отражение, удовлетворенно хмыкнула некромантка и, заявив, что ей нужно куда-то по делам, убежала.

Лане, напротив, делать было абсолютно нечего. О своей странной амнезии девушка пока старалась не думать. В конце концов, кто-то о ней позаботился, раз выдал столь внушительную рекомендацию. А значит, есть надежда, что этот кто-то Лану найдет и все объяснит. Главное, поступить удалось.

Поэтому девушка решила не забивать проблемами голову и растянулась на кровати. Пока есть возможность, можно и подремать.

Уставшая от долгой и непрерывной ходьбы Наташа и впрямь успела попасть в город к вечеру. Правда чего ей это стоило! Мышцы ног ныли, хотелось есть и спать и вообще лечь и не шевелиться. Однако девушка понимала, что ночевки в лесу не выдержит, да и еды не найдет. Только поэтому продолжала идти вперед.

Отдав за вход подозрительно оглядевшему ее стражнику практически всю найденную у трупа мелочь, Наташа устало поплелась навстречу золотистому шпилю Академии. Отдохнуть бы хоть немного!

Только теперь девушка вдруг задумалась: а как объяснить свое появление и просьбу о помощи? Однако никаких аргументов не потребовалось. Прямо у центрального входа в Академию стояла глава факультета прорицателей. Наташа узнала пожилую женщину сразу: портрет прорицательницы девушка видела в книге. И, заметив, как Нинелия наблюдает за ее приближением, была готова поклясться: прорицательница ждала именно ее.

Так оно и оказалось. Едва девушка подошла, магистр подхватила ее под руку и потянула в здание, сразу накинув поверх Наташиной одежды просторный, длинный плащ.

– Прием в Академию уже закончился, – даже не здороваясь, сказала прорицательница. – Но это не важно. Пойдем к Виттору.

– Виттор жив? – охнула Наташа и тотчас прикусила губу.

В ее книге светлый архимаг уже год как числился погибшим. Это ж в какой момент времени она попала?!

– Жив, – осторожно ответила Нинелия. – И проживет еще одиннадцать лет, если тебя именно это интересовало.

Ничего себе! Наташа закашлялась. Значит, в ее книге велась не только летопись прошлого, но и возможное будущее?! «А я ее об стенку магическую… спалила…» Наташа сглотнула, теперь окончательно понимая причину бешенства удерживающего ее маньяка.

– Сп-пасибо, – слабо поблагодарила она. – А еще я хотела спросить…

– Потом, все потом, – отмахнулась магистр и почти втащила Наташу в кабинет архимага.

Виттор был не один. Рядом с ним, прислонившись к книжному шкафу, стоял темный магистр в черной мантии некроманта. Высокий мужчина с правильными чертами лица и каштановыми волосами до безумия напоминал Наташе любимый портрет из книги!

– Здравствуй Нинелия, – поприветствовал Виттор, пока Наташа во все глаза разглядывала темного мага. – Что ты хотела обсудить с нами?

– Вот эту девушку я хочу взять на свой факультет, – ответила та.

– Это невозможно, – опередив архимага, темный отрицательно мотнул головой. – Мы уже закончили прием.

– Я лично поручусь, Анхайлиг, – помрачнела прорицательница, а Наташа тихо выдохнула.

Это и вправду он! Впрочем, восхищение девушки мгновенно вытеснил страх, едва она столкнулась с тяжелым взглядом.

– Набор окончен. Правила едины для всех, – оглядев Наташу, сказал некромант. – Я вижу перед собой просто слабого мага, причем непроявленного. Почему ты не можешь подождать год, раз опоздала?

– Мне некуда больше идти, – растерявшись, почти прошептала девушка.

– Это единственная причина? – Анхайлиг скептично прищурился. – Тогда я сразу против.

– Она прорицатель, – вступилась магистр Нинелия. – Лучший из всех, кого я знаю.

– Так если она такой ценный специалист, зачем ей Академия? Отправляйте сразу к Ульриху во дворец, – предложил некромант.

– Я… не могу во дворец. – Наташа испуганно сглотнула. – Я ведь не знаю ничего…

– Не знаете и знаете одновременно? – В голосе магистра послышались отчетливые язвительные нотки. – Вы, случаем, память не теряли? А то тут уже приняли одну амнезичку по протекции.

– Анхайлиг!

– Я под триста лет Анхайлиг, Виттор, – резко откликнулся тот. – Неужели ты думал, я не узнаю о бумаге? Но в том случае я еще понял причины, потому и промолчал, хотя результаты экзаменов вы с Литицией подтасовали. Да и пришла полуэльфийка хотя бы вовремя, а здесь? Или эта девушка тоже чья-то… гм… дочь?

– Нет, Анхайлиг, но мы должны ее оставить, – тихо повторила прорицательница. – Я настаиваю.

– Почему? – спросил некромант и вновь посмотрел на девушку. – Убеди меня в том, что это необходимо. Удиви меня, и я скажу «да».

Наташа с силой сжала пальцы. Что делать? Очень хотелось признаться во всем прямо сейчас и попросить помощи, однако странное тревожное чувство не давало ей этого сделать при Анхайлиге. Учитывая его практичный характер, девушка была более чем уверена: если некромант услышит о ее знаниях, то может запереть точно так же. Одна клетка сменится другой, да и все. Поэтому говорить нужно только с Виттором. Но если сейчас не доказать Анхайлигу свою полезность, до разговора дело может и вообще не дойти! Он лично выставит Наташу за ворота…

Кто бы мог подумать, что именно Анхайлиг так отрицательно к ней отнесется! Слишком правильный. Слишком циничный и расчетливый. Слишком… идеальный.

Хватит. Девушка оборвала неуместные мысли. Она подумает об этом потом, а сейчас необходимо постараться и напрячь свою память. Удивить некроманта можно было лишь чем-то действительно важным. Но чем? Что она вообще знает об этом мужчине?

Темный архимаг, глава факультета некромантии, заместитель архимага Виттора. Состоит в Темном Круге и охраняет… схрон! Схрон, где запечатан древний артефакт, – одна из вычитанных ею тайн Академии. А
Страница 8 из 22

уж способ его открыть вообще знали, если верить книге, единицы!

Озаренная идеей, Наташа быстро подошла к столу. Не спрашивая, она схватила листок бумаги, карандаш и стала быстро чертить. На то, чтобы подробно изобразить церемониальный круг для ритуала открытия схрона, девушке понадобилось чуть менее десяти минут. Закончив, Наташа молча протянула листок заскучавшему некроманту.

Однако едва Анхайлиг бросил взгляд на бумагу, то мгновенно переменился в лице. Листок в его руке вспыхнул, не оставив и пепла, а сам некромант хищно вперил взгляд в Наташу.

– Ты не могла это увидеть, – произнес Анхайлиг тихо, но таким тоном, что у девушки мурашки по коже от страха побежали. – Ни один прорицатель на такое не способен. Об этом ритуале знают лишь архимаги Темного Круга, но никто из них даже не упомянул бы о нем при непроявленной.

– Так вы признаете, что удивлены? – совладав с собственным языком, уточнила девушка.

– Да.

Неожиданно для Наташи, произнесено это было совершенно спокойно и без малейшей злости. Анхайлиг, как оказалось, умел признавать свои ошибки. «И в этом идеален», – мелькнула у девушки грустная мысль.

– Значит, вопрос решен? – уточнил тем временем Виттор. – Оформляем?

Некромант согласно кивнул, а потом вновь обратил свой взгляд на Наташу. Только теперь карие глаза Анхайлига светились легким интересом.

– Мы еще поговорим. Позже, – сказал он. – Приятного вечера.

И вышел из кабинета.

– Ну что ж, – едва за некромантом закрылась дверь, мягко посмотрел на Наташу Виттор. – Давайте, девушка, знакомиться и определять вас на обучение. И садитесь, вижу, вы сильно устали.

Наташа благодарно кивнула и почти рухнула в кресло. Боже, она сидит! Наконец-то! А потом по телу девушки неожиданно прошла теплая мягкая волна, снимая боль и усталость в мышцах.

«Добрый. – Наташа мысленно вздохнула. – Действительно добрый и хороший человек этот архимаг. Эх, если бы была возможность…» Увидев, что Виттор взял лист бумаги и теперь вопросительно смотрит на нее, Наташа представилась:

– Меня зовут Наталья и… в общем, фамилии нет.

– Хм… понимаю. У нас не в первый раз скрывают свое имя. Однако возраст и место рождения указать все же нужно.

– Возраст – тридцать, – пробормотала девушка. – А вот с местом рождения, кажется, проблема. Я его не знаю.

– Хм… Ну а где вы жили? – уточнил архимаг.

– И этого я не знаю. – Наташа мотнула головой и нервно потеребила кончик огненных волос. – Понимаете, еще вчера я вообще считала, что вас не существует.

– Меня? – Виттор поперхнулся.

– Не только вас, а вообще вот всего этого. – Девушка, стараясь не смотреть на мага, неопределенно обвела рукой окружающее пространство. – Я читала о вас в книге. А меня все это время удерживал взаперти какой-то ненормальный. Мне удалось вырваться, и тут вдруг оказалось, что все описанное в книге, правда.

На некоторое время после слов девушки в кабинете архимага воцарилась тишина. И Виттор, и Нинелия буквально прожигали Наташу недоверчивыми взглядами.

– Книга, значит, – наконец прервал молчание Виттор и кашлянул. – Любопытно. Впервые о подобном слышу. Запретный ритуал вы из нее узнали?

Девушка кивнула.

– И много в ней еще… гм… подобных вещей было?

Наташа нервно закусила губу, но соврать не смогла и кивнула снова.

– Что ж, понимаю, почему вы не захотели говорить об этом при Анхайлиге. – Архимаг вздохнул. – А насчет того, что вас держали в плену, не переживайте. Здесь вы будете в безопасности, Наталья. Учитесь, приспосабливайтесь к окружающему миру и постепенно вернете себе свою жизнь. Главное, не распространяйтесь о своих знаниях.

– Это я уже поняла. – Наташа поежилась, а потом вдруг почувствовала, как в ней воцаряется спокойствие. Наверное, кто-то из магов применил успокоительное воздействие. Впрочем, сейчас девушке это и впрямь было необходимо.

– Итак, вернемся к оформлению, – вновь склонился над бумагами архимаг.

– Напиши, что она из Карминии, – предложила прорицательница. – Там такой яркий цвет волос не в диковинку, так что любой проверяющий поверит.

– Да, пожалуй, – согласился Виттор и сделал пометку в анкете. – Нинелия, пусть девочка отдохнет и поест, а я пока подумаю, куда ее заселить.

– Конечно. Только, Виттор, у меня есть просьба, – добавила та. – Наталью надо защитить. И когда я говорю о защите, это значит, я говорю о защите, которую можешь дать только ты. Сам понимаешь, если такие знания попадут куда-то на сторону…

Виттор скользнул по прорицательнице задумчивым взглядом:

– Ты права. – Потом посмотрел на Наташу и потребовал: – Протяни руку.

Дрогнув, девушка подчинилась и вскоре на собственном опыте убедилась, что при установке «крови карателя», одного из охранных заклинаний, силы которого хватило бы на защиту всего города, действительно ничего не чувствуется.

А через несколько минут они с Нинелией выходили из кабинета архимага.

Лана проснулась от того, что очень хотелось есть. Девушка открыла глаза и недоуменно оглядела освещенную лучами заходящего солнца комнату, не понимая, где находится. Впрочем, сообразив наконец, что поступление в Академию ей не приснилось, полуэльфийка задалась более насущным вопросом: где достать еду?

По комнатам ее точно разносить никто не будет, так что, похоже, придется как-то выкручиваться самой. Лана поднялась с кровати и отправилась на поиски пропитания. Должна же здесь быть столовая?

После недолгих поисков таковая и впрямь обнаружилась, правда, закрытая, так что совершить набег на казенные закрома не получилось. «Надо у кого-нибудь попросить хотя бы пряник, иначе до утра не доживу», – уныло подумала Лана. Но у кого? Знакома она была только с Инарой, но той и след простыл. Оставался вариант номер «ой-мамочки-нехорошо-как-то», иными словами Влас. Судя по тому, что его мантия по цвету была точно такой же, как и выданная Лане, Влас – ведьмак. А значит, был шанс найти его на родном факультете.

Нерешительно покусав губы, Лана тяжело вздохнула и направилась на факультет ведьмачества. Правда, уже в главном зале, стоя между тремя лестницами и статуей бога курса, девушка застыла в растерянности.

«И куда теперь? Где живет Влас, я не знаю. Дурная голова, зря только шла! Эх, мучиться тебе, Ланка, голодной…» – грустно вздохнула полуэльфийка и уже собралась уходить, когда услышала на дальней лестнице шаги. Почуяв запах удачи, Лана поспешила навстречу.

Девушке и впрямь повезло. Во-первых, за время сна речь успела восстановиться. А во-вторых, попавшийся на пути ведьмак-старшекурсник за милую улыбку согласился помочь, только переспросил:

– Влас? Это который магистр, что ли?

– Э-э… – растерянно протянула Лана.

То, что ее знакомый мог оказаться магистром, окончательно выбило девушку из колеи. Однако после описания внешности утреннего знакомого сомнений не осталось: мог. Им и являлся. Так что, получив подробное объяснение, где отыскать комнату магистра, полуэльфийка отправилась на верхние этажи.

Заветная дверь нашлась быстро, и здесь Лану вновь посетили сомнения. А стоит ли беспокоить магистра? Не слишком ли нагло снова что-то просить? А что сказать, если все-таки побеспокоить?

Громко забурчавший живот недвусмысленно напомнил о возможной голодной смерти и заставил
Страница 9 из 22

девушку отбросить панические мысли.

«Для начала, наверное, поблагодарю за помощь», – решила Лана и, собрав волю в кулак, нервно постучалась в дверь.

Ожидание было недолгим. Правда, за эти секунды девушка десять раз успела пожалеть, что пришла, обратно убедить себя, что выхода не было, и снова пожалеть о своем визите. В общем, когда Влас открыл дверь, Лана стояла на пороге бледная и нервно мяла в руках край собственной рубашки.

– Привет, – выдавила она. – Я просто хотела сказать спасибо за помощь. Одна бы я, наверное, не справилась…

Пока Лана пыталась выразить свои мысли, щеки девушки стремительно розовели, а взгляд затравленно метался по коридору. Маг, вдоволь налюбовавшись видом смущенной девушки, посторонился и скомандовал:

– Заходи.

Пройдя в комнату, Лана быстро осмотрелась, но ничего особенного ей углядеть не удалось. Большая кровать, письменный стол, пара стульев и шкаф да еще дверь дополнительная.

– А дверка куда? К соседу?

– В ванную, – с усмешкой ответил Влас. – Ну давай говори: для чего еще пришла?

Лана даже гадать не стала, как магистр догадался, что она пришла не только для того, чтобы поблагодарить его. Тяжело вздохнув, девушка призналась:

– Поесть бы. У те… у вас еда есть? А то желудок, зараза, песни поет. Вот мне хотя бы пряник какой-нибудь. Столовая закрыта, поэтому и решила отыскать те… вас.

– Давай так, когда мы наедине, можешь обращаться по имени. На занятиях и при людях – магистр Октовиэн, – предложил ведьмак, прицельно запулив яблоком в гостью. – Угощайся. И расскажи, как поступила, что ли.

– Как поступила? – Лана нервно хихикнула и вгрызлась в яблоко. – Да у меня после этого поступления еле язык отошел! – жуя, пожаловалась она. – Выбрала на свою голову зелье от зубной боли, а магистр Литиция в конце и говорит: «Выпей, милочка!» Ну не перечить же, вот и выпила. Потом у регистраторов пришлось на бумажке писать, что нужно…

Как ни странно, непрерывная болтовня не мешала Лане поглощать яблоко, и к концу повествования оно превратилось в сиротливый огрызок. Девушка покрутилась в поисках мусорки и не нашла. В итоге полуэльфийка пристроила остатки фрукта на край письменного стола и засобиралась на выход.

– Спасибо за еду, а я, пожалуй, к себе пойду. О, стихами получилось! Ладно, магистр Влас, было приятно с вами пообщаться.

И, получив в ответ скептический смешок, удалилась.

Глава 3

Архимаг Виттор нервничал. Неожиданное появление странной девушки с ворохом опасных знаний было из ряда вон выходящим событием. В путаное объяснение самой Натальи о какой-то книге Виттор не поверил, уж слишком невероятным оно казалось. Зато то, что девушку долгое время держали под замком, было правдой. Слишком хорошо читались в ее ауре следы заклинаний, поддерживающих в тонусе тело человека, который по каким-либо причинам сам практически не двигается. Впрочем, Виттора сей факт не удивил. Прорицатель с таким сильным даром, как у Наташи, да еще и не способный за себя постоять – желанная добыча для очень многих.

Архимаг задумчиво потеребил бороду, однако от размышлений его внезапно отвлек громкий стук. Сразу же вслед за этим, не дожидаясь приглашения, в дверь быстро вошел магистр Ясон. Целитель выглядел весьма озабоченным.

– Что такое? – напрягся Виттор.

– У нас проблемы, – мрачно сообщил Ясон. – Конный патруль леорского гарнизона обнаружил неподалеку от города труп мужчины, который на поверку оказался нашим посланцем.

– Погоди. – Архимаг недоверчиво приподнял брови. – Это тот, который должен был установить маяк и встретить…

– Да. Он мертв с самого утра.

– Но девушка поступила в Академию!

– Я прояснил этот момент. – Светлый магистр нервно переплел пальцы. – Оказалось, ее гораздо дальше по северному тракту сегодня встретил наш темный ведьмак Влас. Ну и подвез. Он рассказал, что девчонка была не в себе и явно чем-то напугана.

– Думаешь, утечка? – Виттор резко поднялся с кресла.

– Без понятия. – Ясон неопределенно пожал плечами. – У них обычно утечек не бывает, сам знаешь. Так что, может быть, наш человек столкнулся с обычными разбойниками. А может, и нет.

– Значит, будем исходить из худшего, – выдохнул архимаг и быстро направился к двери.

– В центральном зале первокурсники на торжественную речь собираются! – напомнил ему целитель.

– Да, да, помню, – коротко бросил Виттор и ускорил шаг.

Сейчас все мысли архимага занимала лишь комната с даль-зеркалом. Оказавшись внутри, он поставил мощнейшую защиту от прослушивания и активировал артефакт. А буквально через пару минут в зеркале появилась невысокая, укутанная в плащ женская фигура.

– Что случилось, Виттор? – тихо спросила женщина. – Почему такая срочность?

– Есть вероятность того, что перемещение девушки все же могли отследить, – ответил архимаг и быстро пересказал все, что недавно узнал.

– Да, вы правы, – выслушав, женщина напряженно кивнула. – Необходимо исключить любые риски. Я решу вопрос о дополнительной защите завтра к вечеру. Хорошей ночи, Виттор. И спасибо вам.

Изображение в зеркале исчезло.

Недолго думая Нинелия отвела Наташу в свой кабинет. Единственное окно небольшой комнаты было задернуто темными шторами, из-за чего вокруг царил приятный, успокаивающий полумрак. Источниками света были лишь голубоватая сфера на небольшом столе да несколько свечей перед изображениями богини-прорицательницы Лиссы и ее матери – огненноволосой богини судьбы Сульхи.

На остальные детали обстановки Наташа внимания не обратила, поскольку обнаружилось, что здесь ее ждет принесенный кем-то ужин: тарелка с тушеными овощами. От одного вида еды у оголодавшей за сутки Наташи аж живот свело. Скинув плащ, девушка быстро уселась за стол и с наслаждением отправила в рот первую ложку. Овощи оказались абсолютно пресными, однако ее это не волновало. Сейчас Наташа была готова съесть все что угодно.

Понаблюдав, как ее подопечная расправляется с едой, пожилая прорицательница поднялась:

– Ладно, доедай, а я постараюсь найти тебе сменную одежду.

Нинелия вышла, оставив Наташу в одиночестве. Проглотив последнюю ложку, девушка медленно встала и подошла к окну. «Так странно, – отодвинув штору и глядя на внутренний двор Академии, думала она. – Я здесь. На самом деле здесь. А ведь еще вчера этого места для меня просто не существовало».

От осознания того, что она столько лет прожила в мире грез и фантазий, безвольная и неподвижная, Наташу вновь охватила паника. А вдруг ее найдут? Вдруг снова запрут в той комнате?

От скрипа открывающейся двери, девушка чуть не подпрыгнула. Наташа резко обернулась и к своему изумлению увидела вошедшего Анхайлига.

– Хм… так вот на кого Виттор подвесил «карателя», – протянул, оглядывая ее, некромант. – Занятно.

Девушка промолчала. Чего ожидать от некроманта после недавней резкости, она не знала. Одно дело – читать о таком характере и совсем другое – столкнуться с его обладателем вживую.

– Как ты относишься к трупам? – внезапно спросил Анхайлиг.

Странный вопрос полностью подтверждал непредсказуемость магистра.

– Неприязненно, – с удивлением ответила Наташа, вспоминая обезглавленный труп. – Хотя в обморок не падаю.

– А к жертвоприношениям и виду крови?

– К крови
Страница 10 из 22

никак не отношусь, но вот убить кого-то не смогла бы.

– Хм… Ну, не так и плохо. – Анхайлиг задумчиво переплел пальцы. – Скажи, зачем тебе факультет Нинелии? Она утверждает, что ты и так уже вполне состоявшийся прорицатель. Чему тебе учиться там?

– Да я… не знаю. – Наташа окончательно растерялась. – А куда мне еще было идти?

– К примеру, ко мне, – спокойно сказал некромант. – Много сил для того, чтобы допросить того же покойника, не требуется.

От предложения Анхайлига Наташа закашлялась.

– Но… у вас на факультете ведь только проявленные темные обучаются, а я…

– Девочка, это не проблема, – тонко улыбнулся он.

«Ну конечно! – пронеслось в голове Наташи. – Анхайлиг фактически архимаг, в его силах сделать мага проявленным! Но идти к некромантам?»

– Ваше предложение, магистр, весьма заманчиво, конечно, – осторожно сказала девушка. – Но, насколько мне известно, на факультете некромантии во время посвящения многие погибают. И мне бы не хотелось, чтобы через полгода меня… гм… забрала на тот свет богиня Морана.

Сказав это, Наташа ожидала всплеска недовольства, но вместо этого Анхайлиг весело прищурился.

– И об этой церемонии знаешь, значит? Да ты просто кладезь всех сокрытых темных ритуалов, Наталья.

Сообразив, что опять едва себя не выдала, девушка мысленно ругнулась и попыталась отвести взгляд. Однако Анхайлиг тотчас оказался рядом и, неожиданно приподняв ее лицо, заставил смотреть прямо на себя.

– Ты ведь понимаешь, что с такими знаниями я просто не могу позволить тебе стать светлой? – вкрадчиво произнес он.

Наташу звук этого голоса испугал, но одновременно от него ее бросило в жар.

– Понимаешь? – повторил некромант вопрос.

– П-понимаю, – с запинкой выдавила девушка.

Анхайлиг наклонился и прошептал:

– В таком случае добро пожаловать.

А потом мир для Наташи на мгновение погрузился во тьму. Она резко вздохнула, чувствуя, как неуловимо меняется все вокруг, словно отвечая на изменения в ней самой. Одновременно послышался грохот отворяемой двери и запоздалый вскрик Нинелии:

– Не смей!

Но на прорицательницу Наташа уже посмотрела проявленной темной.

– Ты! – Нинелия, почти задыхаясь от ярости, взирала на некроманта. – Что ты натворил?!

– Обезопасил Темный Круг всего лишь, – спокойно ответил тот. – Я в своем праве, Нинелия. Наталья не должна принадлежать свету.

– Она вообще не должна была становиться проявленной, чтобы сохранился баланс!

– Даже так? – Судя по всему, Анхайлига слова о балансе трогали мало. – Нинелия, ты прекрасно знаешь, что в первую очередь я забочусь о нашей безопасности. А балансом пусть занимаются инквизиторы. Ты их здесь видишь? Я вот лично нет. Значит, все в порядке.

– Ты ничего не понимаешь. – Прорицательница бессильно опустила руки.

– В любом случае ты опоздала, – констатировал некромант и положил руку на плечо опешившей от всего происходящего Наташи. – И да, я забираю ее к себе. Согласись, на твоем факультете ей учиться особо нечему.

Глаза Нинелии вновь гневно сверкнули. Она посмотрела на Анхайлига, потом перевела взгляд на Наташу… и вдруг усмехнулась.

– Даже так? – каким-то странным тоном произнесла прорицательница. – Забираешь, значит? Хорошо. Если сама Наталья не против, я согласна.

Даже если бы изначально Наташа и была против, после прикосновения теплой руки некроманта все протесты из ее головы куда-то испарились. Девушку хватило лишь на то, чтобы слабо качнуть головой, мол, не против, и только.

– Вот и славно, – удовлетворенно кивнул Анхайлиг и в свою очередь посмотрел на Наташу. – В таком случае получишь учебники, список занятий и с завтрашнего дня начинаешь обучение.

Коротко попрощавшись, некромант ушел.

– Неужели правда все так плохо? – уточнила Наташа обеспокоенно.

Нинелия тяжело вздохнула:

– Какая теперь разница? Держи вещи.

Девушка благодарно взяла предложенное и неожиданно зевнула. Легкая бодрость, подаренная архимагом, практически рассеялась, и организм требовал заслуженного отдыха. Даже нервничать сил не осталось.

В дверь постучали, а потом какой-то парень в балахоне некроманта протянул Нинелии сумку с книгами и маленькую бумажку.

– Это тебе, – передала Наташе вещи прорицательница. – На бумажке номер комнаты. Найдешь?

– Да, – кивнула девушка. – Я знаю здесь все.

Только Лана вернулась в комнату и вновь уселась на кровать, как дверь распахнулась, пропуская взволнованную Инару.

– Наконец-то! – не дав Лане и слова вымолвить, выдохнула некромантка. – Ты где была? Мы на речь архимага опаздываем!

Инара решительно подлетела к полуэльфийке и, ухватив ту за руку, потащила к выходу. Лана даже удивиться не успела, как оказалась в коридоре. Об официальном приветствии первокурсников кудрявая понятия не имела и сейчас тихо радовалась, что Инара ее не оставила.

Главный зал встретил девушек нестройным гомоном адептов, ждущих начала церемонии.

– Фуф, кажись, успели, – выдохнула Инара и заозиралась по сторонам, словно ища кого-то.

Лана тоже оглядывалась, правда, больше из любопытства.

– Инара! – раздался вдруг оклик из толпы.

Девушки повернулись. Стоящий чуть поодаль в компании проявленных темных некромант размахивал руками, силясь привлечь их внимание. Инара махнула в ответ и, снова ухватив кудрявую, направилась в сторону зовущего.

– Вот ты где! – подойдя ближе, поприветствовала она. – Арон, ребята, это Лана, моя соседка.

Полуэльфийка вежливо улыбнулась. А что еще остается, если тебя, не спросив, затащили в непонятную компанию?!

Некромант же тем временем быстро представил своих товарищей, девушку и двух парней:

– Ариса, Дир, Кондрат.

Лана снова кивнула, отстраненно отметив, что одного из парней, Кондрата, уже встречала. Именно этого темноволосого ведьмака, ставшего жертвой зелья от зубной боли, никак не мог понять регистратор.

Внезапно уровень шума в зале резко снизился, и в зал вошел архимаг. Мужчина был высок и широкоплеч и, несмотря на пожилой возраст, полон сил. Цепкие голубые глаза, как показалось Лане, с добротой смотрели на каждого из присутствующих.

– Приветствую вас, адепты! – разнесся по залу глубокий бархатистый голос. – Я глава этой Академии, архимаг Леории Виттор Леорский. Поздравляю вас с поступлением и желаю успешно закончить этот год, ибо от него зависит все ваше дальнейшее будущее. Правил в Академии не так и много, всего три. Первое и основное – никаких магических поединков между адептами. За нарушение этого правила буду отчислять сразу. Второе – не колдовать вне специально отведенных для тренировок аудиторий. И третье – не покидать пределов Академии без моего разрешения или разрешения моего заместителя магистра Анхайлига. А теперь я познакомлю вас с главами факультетов…

Представление магистров прошло быстро. Один за другим они подходили к Виттору, и через несколько минут Лана уже имела представление обо всем здешнем руководстве.

После этого официальная часть закончилась. Вновь пожелав первокурсникам удачного обучения, архимаг вышел, и зал снова взорвался гомоном. Адепты планировали, как будут праздновать поступление.

Компания Ланы тоже собралась плотным кружком, размышляя, как бы отметить и им. Правда, ничего толком придумать не
Страница 11 из 22

получалось, ведь из Академии не выйти.

– Эх, и как я не догадался с собой хотя бы одну бутылочку пронести! – сокрушался Арон.

– Мимо Анхайлига? – фыркнула Инара. – Я б на это посмотрела…

Парень мгновенно помрачнел и искоса глянул на Дира.

– А что сразу я? – возмутился ведьмак. – Думаешь, у Грабовского нюх хуже? И не надейся! У него Тарий под боком!

– Что за Тарий? – уточнила Ариса.

– Старшекурсник-ведьмак, – ответил Кондрат. – Местный самогонщик. О его выпивке легенды ходят.

– О как! – вновь оживилась Инара. – Так, может, у этого вашего Тария и попросить бутылочку-другую?

– Нереально. – Дир поморщился. – К нему вся Академия ходит с такими же просьбами. А мы всего лишь первокурсники. Откажет он нам.

– Ну, может, девушке не откажет, – задумчиво протянула Лана, которой уж очень хотелось хотя бы немного праздника. – Может, попробовать? Мало ли, выпрошу чуть-чуть…

Ребята быстро переглянулись и, придя к согласию, обступили Лану со всех сторон. Слово взял Кондрат, подробно объясняя, где можно найти Тария. Полуэльфийка внимательно слушала и параллельно размышляла, как будет уговаривать самогонщика расстаться со своим добром за «спасибо».

– Все запомнила? – спросил под конец Дир.

Лана утвердительно кивнула.

– Тогда ждем тебя в нашей комнате, – заключил Арон. – Три двадцать семь, на вашем с Инарой этаже. Не заблудишься.

Компания быстро покинула зал, а Лана, немного подождав, направила свои стопы на факультет ведьмаков.

Комнату Тария полуэльфийка отыскала быстро и, собравшись с духом, постучала. Дверь открыл высокий, весьма симпатичный парень.

– Что, красавица, надо? – хитро прищурясь и с интересом оглядев девушку, поинтересовался ведьмак.

Лана моментально расцвела в улыбке и заявила:

– Праздника хочется, а отметить нечем…

Внезапно, прерывая ее, откуда-то из глубин комнаты донесся обреченный стон:

– Лана, ты меня специально преследуешь? Дай хоть вечер отдохнуть! Иди компоту в столовой попей!

Магистр Влас! Девушка сначала испугалась, но потом вспомнила: лучшая защита – это нападение! Прошмыгнув мимо массивной фигуры Тария, Лана подошла к столу, за которым сидел Влас и… пил. Бутылка с зеленоватой настойкой была уже ополовинена.

– Магистр, а вы, я гляжу, сухой закон не чтите? Так чего меня заставляете? – буркнула Лана. – Мы же поступление отметить собираемся. Может, выделите пару бутылочек этого чудесного напитка и присоединитесь к нашей веселой компании? А? – Лана переводила взгляд с одного на другого.

– И как ты собираешься протащить выпивку по коридорам? – полюбопытствовал Тарий.

– Маскировка! – заговорщицки выдала девушка и продемонстрировала свое умение.

– А я тебя вижу, – хмуро заявил Влас. – И любой магистр заметит.

Лана тяжело вздохнула и пошла ва-банк, то есть заныла:

– Ну пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста! Соглашайтесь!

Девушка сложила ладошки у груди и умоляюще посмотрела на ведьмаков.

– Провести хороший вечер в веселой компании, да еще и с девушками? – Тарий улыбнулся. – Я только «за»!

– На баб купился? – недовольно проворчал Влас и вздохнул. – Демон с вами, пошли.

После того как несколько литровых бутылок были обмотаны тканью и уложены в сумки, мужчины поспешили за полуэльфийкой. Лана чувствовала себя довольной как никогда и от предвкушения предстоящего праздника шла, пружиня на носочках.

Миновав факультет ведьмаков, они оказались в шумном зале центрального корпуса и направились к лестнице на верхние этажи. Лана успела даже на первую ступеньку шагнуть, как сзади раздался бодрый мужской оклик:

– Тарий! А мы тебя как раз искали!

Ведьмак застонал, но обернулся. Вслед за ним пришлось остановиться и Власу с Ланой. Оглянувшись, девушка увидела двух приближающихся парней-старшекурсников: некроманта и светлого элементалиста.

– Чего надо? – разом помрачнев, буркнул Тарий.

– Хорошую компанию, – хмыкнул некромант. – Ты чего, до сих пор злишься? Да брось, у нас вчера стресс был после драки, потом Анхайлиг отчитал… ну как после такого не выпить-то?

– А зачем взламывать мой сейф? Просто попросить не додумались?

Ребята шутливо подняли руки и вновь поинтересовались:

– Так что, мы с вами?

Тарий обреченно посмотрел на Власа.

– Не отвяжутся, да? – понял тот.

– Увы.

– Тогда с вас закусь, – хмыкнул практичный магистр. – И учтите, закуси надо много, причем нормальной: у нас там девушки.

– Не вопрос! – бодро кивнули ребята и вмиг растворились в толпе.

Указанную на бумажке комнату под номером 3–13 Наташа и впрямь нашла быстро. Войдя, красноволосая обнаружила, что на двух кроватях уже брошены чьи-то вещи, а значит вскоре придется знакомиться с соседками.

«Надеюсь, к проявленным темным они спокойно относятся», – подумала Наташа, укладывая выделенную Нинелией стопку сменной одежды на полку и почти непрерывно зевая.

Усталость окончательно взяла над девушкой верх. Кое-как пристроив в ящиках стола выданные тетради и письменные принадлежности, Наташа решительно плюнула на посещение приветственной речи Виттора и последующее торжество и забралась под одеяло. Спать. Обо всем остальном она подумает завтра.

На третий этаж поднялись быстро. Однако, свернув с лестницы в коридор, Лана внезапно услышала чьи-то выкрики. Судя по тому, как напряженно переглянулись Влас и Тарий, где-то впереди и впрямь шла драка.

Одновременно ускорив шаг, троица быстро миновала несколько дверей, пока не оказалась перед той самой, где обитали пригласившие Лану ведьмаки. Вне сомнения, шум доносился отсюда!

Резко распахнув дверь, Влас влетел в комнату. Вбежавшие следом Лана и Тарий узрели, как по полу, сцепившись, катаются два парня: Дир и Арон. Остальные присутствующие восседали на расставленных вдоль стен кроватях и столах, точно зрители-болельщики, и шумно подбадривали дерущихся.

Впрочем, уже через мгновение неведомая сила отшвырнула парней друг от друга. Гомон в комнате тотчас стих, и адепты испуганно уставились на разозленного ведьмака-магистра.

– Что тут творится, демон вас задери?! – прорычал Влас.

– Тренируемся, – тяжело поднимаясь с пола, выдохнул Дир.

– Угу, – морщась, из другого конца комнаты подтвердил Арон.

– Тренируетесь? – недоверчиво переспросил Тарий, а Влас тут же потребовал более развернутого ответа.

Как выяснилось в ходе небольшого допроса, Арон и Дир в ожидании Ланы решили продемонстрировать друг другу несколько приемов самообороны. А наблюдающие за этим Инара, Ариса и Кондрат настолько увлеклись «сражением», что стали наперебой давать советы, как лучше бить и куда.

– Нашли чем заняться, – выслушав, уже спокойней буркнул магистр и уселся на одну из кроватей рядом с Арисой. – Тише надо! Ладно, я добрый. Анхайлиг бы вашу «тренировку» засек, шли бы уже туалеты целителей щетками драить, а то и что похуже! Знаете, какая у него фантазия богатая на пакостные наказания? У-у!

Первокурсники дружно ойкнули. Даже Лане стало как-то не по себе от обрисованной Власом перспективы, хотя она к драке вообще никакого отношения не имела. Так что к последующему стуку в дверь полуэльфийка оказалась совершенно не готова и с перепуга аж подпрыгнула. Правда, почти сразу успокоилась: на пороге открытой Тарием двери стояли
Страница 12 из 22

знакомые старшекурсники. Без лишних слов они продемонстрировали ведьмаку две котомки с продуктами, и тот одобрительно хмыкнул и пропустил ребят в комнату.

– Знакомьтесь, это Варнос. – Тарий указал на блондина в черной мантии, а потом на элементалиста: – И Райан.

Старшекурсники приветственно кивнули и принялись сноровисто распаковывать свои сумки. На сдвинутых в центр столах, к радости Ланы, быстро появлялись маринованные огурчики с помидорчиками, копченая колбаса со свежевыпеченным хлебом и даже здоровый окорок!

«Еда, еда, еда! – радостно пел желудок полуэльфийки. – Наконец-то!»

А уж когда Тарий водрузил прямо по центру этого великолепия свою фирменную бутыль с настойкой, глаза абсолютно всех присутствующих засияли искренним и незамутненным счастьем.

– Ну, – подув в стакан, потянулся первым к бутылке Влас, – давайте, что ли, за знакомство?

Глава 4

Утро в комнате 3–13 началось с зычного крика:

– Подъе-о-ом!

Судорожно вскочив с кровати, ничего не соображающая Наташа тупо уставилась на кричавшую: едва различимую в предрассветном полумраке высокую черноволосую девушку со странными татуировками.

«Где я?» – вертелась в голове красноволосой одна-единственная мысль.

– Чего застыла? Собирайся быстрее! – окликнула Наташу крикунья и заметалась по комнате. – Вот ведь демон! Первое занятие у Анхайлига! Не приведи Грент, опоздаю-у-у!

– Анхайлиг? – растерянно повторила Наташа и, вспомнив вчерашний день, прошептала: – Так это, значит, не сон?

– Какой сон?! – донесся рык. – Проснулись уже! Проспали все на фиг! Лана, твою ж налево, я сказала, проснулись!

– А-а? – донеслось мычание рядом.

Скосив глаза, Наташа увидела, что на соседней кровати лежит пепельноволосая кудрявая убийца из ее вчерашнего видения. От оклика девушка открыла глаза, но тут же зажмурилась и со стоном натянула на голову подушку:

– Инара, не ори! Голова-то как боли-ит.

Наташа почувствовала запах алкоголя и поморщилась: «Убийца и алкоголичка. Ну ничего себе компания на год…»

– Опоздаешь на свои занятия, у тебя не только голова заболит! – огрызнулась черноволосая Инара, натягивая балахон.

Лана с усилием сбросила подушку и хмуро уставилась на стоящую рядом красноволосую девушку.

– Ты хто? – хмурясь, в попытке что-нибудь вспомнить, с хрипотцой спросила она.

– Наталья, – вежливо представилась Наташа, хотя общаться с полуэльфийкой ей не хотелось. – Меня вчера вечером сюда заселили от факультета некромантии.

– Так ты тоже некромантка? – откликнулась Инара. – Тогда вдвойне поторопись! Знаешь, какой Анхайлиг строгий? Опоздавших живьем жрет! Все, я пошла, а вы как хотите! – заключила некромантка, хлопнув дверью.

Сообразив наконец, что это точно не сон, а реальность, Наташа бросилась собираться.

Одновременно с кровати вскочила и Лана, причем скорость у полуэльфийки оказалась не в пример выше Наташиной. Не прошло и нескольких минут, как кудрявая тоже убежала. А вот Наташа только и успела, что одеться, и теперь пыталась найти в полумраке необходимые книги. Это неожиданно оказалось проблемой: света в комнате никто не зажег, а сама Наташа этого делать не умела.

– И кто придумал начало занятий в такую рань? – прошипела девушка и, позавидовав ночному зрению эльфийских полукровок, плюнула на учебники.

«Тетрадкой обойдусь», – решила она. В конце концов, уж все начальные заклинания в книге описывались подробно, а потому и так можно вспомнить, если сильно припечет.

Миновав большой сумрачный зал со статуей бога смерти Грента, Наташа добралась до подземелий факультета некромантии и вдруг остановилась. Ведь номер аудитории, в которой будет проходить занятие, она тоже не посмотрела! И надо было так сглупить!

– Ждешь кого-то? – полюбопытствовали внезапно за спиной.

Наташа резко обернулась и увидела подходящего Анхайлига. «Ну хоть не опоздала!» – пронеслось в голове девушки.

– С духом собираюсь, – выдавила она, а потом виновато потупилась. – И, если честно, номер аудитории не знаю.

– Хорошая шутка, прорицательница, – со смешком оценил Анхайлиг и подошел к одной из дверей. – Но не переживай, формально ты не опоздала.

«Это он что, не поверил мне, что ли?» Наташа удивленно хихикнула и зашла следом за магистром в просторное подвальное помещение. Окон здесь не было, зато у дальней стены возвышался большой металлический шкаф.

Быстро оглядев аудиторию, Анхайлиг удовлетворенно хмыкнул. Из этого девушка сделала вывод, что все адепты первого курса факультета некромантии, коих кроме нее оказалось еще двенадцать человек, уже на месте: опоздать не рискнул никто.

Быстро сев на одну из незанятых парт около выхода, Наташа в ожидании замерла. Аудиторию она узнала: здесь первокурсникам должны были раздавать церемониальное оружие. В душе у девушки все сильнее разгоралось радостное возбуждение. Одно дело об этом читать и совсем другое – сидеть здесь самой, по-настоящему!

– Бодрого утра, адепты, – тем временем поприветствовал Анхайлиг. – Надеюсь, вы уже достаточно протрезвели и будете внимательны, так как сегодня вам предстоит пообщаться со своими первыми клиентами. Но для начала я бы хотел вам кое-что раздать.

Некромант подошел к шкафу и, отперев, кивком указал на полки с самыми разнообразными ножами, кинжалами и стилетами.

– Это ритуальные кинжалы, лезвия которых покрыты чистым серебром, – пояснил Анхайлиг. – Кинжалы предназначены только для определенных магических действий. Если узнаю, что кто-то ковыряет ими еду или строгает деревяшки, буду принимать очень жесткие меры.

Он сурово оглядел адептов, чтобы до всех этот факт уж точно дошел, и продолжил:

– Во всей Академии кинжалы носят только некроманты. Потому постарайтесь сделать так, чтобы на вас не поступало жалоб, мол, вы кому-то угрожали. Усвоили? Тогда подходите, выбирайте.

Наташа почти не глядя взяла небольшой кинжальчик и быстро отошла от шкафа. Оружие она не любила в принципе. А вот ее соседка по комнате Инара, похоже, наоборот. Едва прозвучала команда, черноволосая сорвалась с места и кинулась к вожделенному шкафчику.

– Грент всемогущий! – бормотала она. Глаза девушки разбежались от обилия различных форм и деталей, которыми были украшены рукояти. Схватив наконец изогнутый кинжал без гарды с широким загнутым клинком и сложным рисунком по лезвию, Инара восхищенно выдохнула: – Моя прелесть! – и принялась любовно оглаживать лезвие.

«Ненормальная», – сделала вывод Наташа, понимая, что живет в одной комнате не с одной убийцей, а с двумя.

Когда все наконец определились с выбором и шкаф закрыли, в аудиторию ввезли первый труп. Довольно молодой мужчина, судя по всему, был кем-то зарезан. Наташа слегка поморщилась. Покойников она, как и говорила Анхайлигу, не боялась, но все же смотреть на убитого было не слишком приятно. «Хоть голова у него на месте», – мрачно констатировала девушка, вспомнив увиденное вчера тело.

Быстро расчертив круг призыва, Анхайлиг вопросительно оглядел адептов.

– Ну, есть желающие?

– Я хочу попробовать, если можно, – вызвалась Наташа, решив отмучиться побыстрее.

Девушка прекрасно понимала, что некромант все равно заставит пройти через это всех. Но мало ли какие трупы потом будут подвозить? Этот-то хоть
Страница 13 из 22

выглядит прилично.

– Разумеется. – На губах Анхайлига проскользнула довольная улыбка. – Заклинание можно читать по бумаге, но тебе, я так понимаю, это не потребуется.

Наташа кивнула и подошла к телу, буквально кожей чувствуя заинтересованный взгляд магистра. Ей и самой было любопытно: получится или нет? Все-таки это просто сказка… сказка, которая стала былью после первого же круга воззвания!

– Здес-с-сь, – откликнулся труп.

Девушка, не веря собственным ушам и глазам, смотрела на дело рук своих, напрочь забыв о последующем допросе.

«Быть такого не может, – билось в ее голове. – Магия! Она настоящая!»

Да, вчера у нее были видения. Но Наташа и подумать не могла, что сможет осилить некромантию! Да и вообще, что некромантия существует! Она с сияющими глазами уставилась на Анхайлига и восторженно пискнула:

– Получилось!

Такого искреннего счастья на своих занятиях магистр уже давненько не наблюдал.

– Поздравляю, – хмыкнул Анхайлиг и с усмешкой добавил: – А теперь, быть может, хоть что-нибудь у объекта своей радости спросишь?

Ойкнув, Наташа мгновенно опомнилась и, посмотрев на тело, робко поинтересовалась:

– Кто ты? Кто тебя убил?

– Артис, – просипел тот. – Братом зареза-ан. – А потом внезапно открыл невидящие глаза и взвыл: – Вос-скреси меня-а-а! Вос-скреси-и-и!

Наташа перепуганно отшатнулась к Анхайлигу. Одним едва заметным движением тот разорвал магическое плетение круга, и покойник затих.

– Ну, чего испугалась-то? – Некромант вздохнул. – Он ведь тебя даже не обругал. Иди садись. Следующий доброволец имеется?

На свое первое занятие Лана успела практически вовремя. Подбежав к нужной двери, девушка поморщилась от головной боли, потянула за ручку и на долю секунды удивленно застыла. В аудитории находился магистр Влас. И выглядел он не самым лучшим образом.

Дверь, оставленная без присмотра, с силой закрылась, и от раздавшегося грохота поморщилась большая часть аудитории.

Лана быстро шмыгнула на свободное место. В голове всплывали смутные обрывки того, что происходило вчера вечером. Вспомнив, как магистр на спор пил со старшекурсниками настойку, а потом вытанцовывал с Арисой, кудрявая с трудом сдержала ухмылку. Да-а, кажется, похмелье у кого-то намного более тяжелое, чем у нее.

– Ну что, все в сборе? – мученическим взглядом оглядел адептов ведьмак и потер переносицу. – В таком случае, представлюсь: магистр Влас Октовиэн. Поскольку один ведьмак с мерзким чувством юмора назначил меня вашим куратором, по всем вопросам можете обращаться ко мне. Правда, если они будут пустячными, вам же хуже. Так что советую сначала крепко подумать, прежде чем их задавать, – мрачно завершил магистр. – Ну? Что-то уточнить хотите?

Желающих, что и неудивительно после такого предупреждения, не оказалось. Даже если изначально они и были.

А Лана, услышав это объявление, так и вовсе попыталась стать как можно незаметнее. Куратор! Мужчина, которому она задолжала желание, и вчерашний собутыльник! Мамочки! Полуэльфийка глухо застонала и обхватила голову, чувствуя, как полыхают щеки.

– Вот и замечательно, – тем временем удовлетворенно хмыкнул ведьмак. – Тогда начнем, пожалуй, лекцию. Раз вы здесь, значит, обладаете талантом к созданию зелий. Но одного таланта мало. В первую очередь запомните: всегда необходимо точно соблюдать пропорции. На моих занятиях, конечно, яды делать не будете, но и воздействующие на психику зелья тоже могут быть весьма опасными. Итак, запишем основное…

Адепты тотчас зашуршали тетрадями, и Лана, стараясь не обращать внимания на головную боль, тоже взяла карандаш. Правда, несмотря на все усилия, информация воспринималась с большим трудом. И если вначале Лана пыталась хоть что-то услышать и понять, то к середине повествования она уже спала с открытыми глазами.

Когда объявили о начале практической части занятия, Лана всерьез захотела раствориться в воздухе. Удержало лишь понимание, что от магистерского взгляда маскировка не спасет. В очередной раз тяжело вздохнув, девушка попыталась сосредоточиться на мерах и каплях, вот только многое из лекции Власа она не записала, поэтому состав пришлось смешивать на глаз.

Зелье, что и неудивительно, не удалось. Сравнив грязно-зеленую жижу в собственной посуде с чистым изумрудным цветом у соседей, Лана вздохнула и резко опустила пробирку на стол. Точнее, думала, что опустила, а на деле…

Пока склянка летела на встречу с полом, кудрявая успела лишь запоздало ругнуться и встретиться взглядом с темнеющими от гнева глазами Власа. После чего раздался звон разбитого стекла, и по аудитории тотчас распространилась отвратительная вонь.

А спустя мгновение все адепты-первокурсники, теряя сознание, дружно рухнули на пол.

Лана лежала на зеленом лугу и наслаждалась большим сладким леденцом. Облака бежали по небу и все как один принимали очертания недовольного лица Власа. Это отчего-то жутко забавляло девушку, и она счастливо улыбалась. А иногда корчила магистру рожицы.

Внезапно сказку разрушил неприятный резкий запах. Лана закашлялась, протерла глаза и обнаружила, что лежит на полу, а над ней нависает крайне недовольный магистр Октовиэн. Между черных бровей Власа залегла глубокая морщина, а губы сжались в тонкую полоску.

– Экс-спериментаторша! – увидев, что Лана пришла в себя, прошипел ведьмак. – Ты мне весь курс угробить хочешь?!

– Прости-и-ик-те! – пискнула девушка, со страхом отмечая, что в аудитории, кроме них с магистром, никого больше нет. – А где… остальные?

– Пока не в морге, – процедил магистр, поднимаясь. – Но если не начнешь за собой следить, то у них есть все шансы там оказаться. Как ты вообще поступить только смогла?

– Я не специально, Влас, правда! – жалобно заныла Лана. – Просто голова болит очень. И амнезия…

– На амнезию целителям жалуйся! Пить надо было меньше! – Влас резко развернулся и покинул аудиторию.

Как только дверь закрылась, Лана скорчила рожицу и противным голосом передразнила бывшего собутыльника:

– Пить надо меньше… Кто бы говорил! Сам вон весь зеленый, как жаба болотная, жаль не в пупырьях!

От очередного приступа головной боли девушка поморщилась и предпочла вместо обеда посетить лазарет. Пока добиралась до целителей, прокляла все на свете: и мельтешащих адептов, и непрекращающийся гул сотен голосов.

На стол дежурного Лана практически упала. Девушка-целитель удивленно вскинула брови, но тут же успокоилась: тонкий аромат перегара все прояснил. Целительница осуждающе покачала головой, но записала имя пациентки и проводила ту к дежурному магистру.

– Что у вас? Тоже похмелье? – едва взглянув на девушку, уточнил высокий светловолосый мужчина в кипенно-белой мантии.

– Да, – вымученно улыбнулась Лана и смущенно потупилась.

– Вечно ведьмаки намешают всякой дряни, а потом толпами на прием идут, – раздраженно проворчал целитель, однако отказывать в помощи не стал.

Приблизившись, мужчина подержал ладонь над кудрявой макушкой и что-то прошептал. Сразу же после этого боль ушла, и Лана ощутила приятную легкость.

– Спасибо большое! – искренне поблагодарила девушка. – Но у меня еще просьба будет.

Целитель внимательно посмотрел на адептку и вопросительно приподнял
Страница 14 из 22

бровь.

– Понимаете, – кудрявая замялась, – у меня амнезия.

– Как давно? – тотчас нахмурившись, поинтересовался магистр.

– Не знаю. – Лана расстроенно пожала плечами. – Помню только последние два дня.

– Что помнила, когда осознала себя? Голова болела? Повреждения какие-то были? – продолжил допрос целитель.

– Физически была здорова, – ответила девушка. – Но не помнила ничего, даже имя свое только из найденной в кармане бумаги узнала. Ну то есть у меня такое странное чувство, что помню все, но как только пытаюсь сосредоточиться – пустота.

Мужчина задумчиво потер подбородок:

– Что ж, давай посмотрим. Мне надо будет тебя коснуться, так что придется потерпеть боль.

Лана согласно кивнула. Терпеть так терпеть. Однако когда светлый положил руку на лоб девушки, обещанной боли та не ощутила. Зато камень в кольце достаточно ярко засветился белым светом.

«Хм… так вот для чего ты нужен! Касания светлых блокируешь? Хорошая штучка», – отметила полуэльфийка.

Несколько минут целитель что-то бормотал и хмурил брови. Лана сидела, затаив надежду, что вот еще чуть-чуть, и она все вспомнит! Чтобы не спугнуть удачу, даже дышать старалась реже.

Наконец магистр, недовольно хмыкнув, отстранился.

– У меня есть две новости: хорошая и… не очень. С какой начать?

– С хорошей. Плохого у меня и так перебор, – понимая, что ничего не получилось, печально ответила Лана.

– Амнезия не связана с болезнью или поражением мозга, – сообщил мужчина. – Однако на твоей памяти очень серьезный магический блок. Я его не смог сломать.

Лана еще более печально вздохнула. Надежда узнать о себе хоть что-то медленно загибалась в страшных муках. В отчаянной попытке реанимировать умирающую, девушка спросила:

– И что же мне теперь делать?

– Попробуй обратиться к магистру Нинелии, – сочувственно посоветовал целитель. – Она прорицатель, может, увидит, что с тобой случилось.

Получив ценный совет, Лана, подстегиваемая шальным ожиданием чуда, понеслась в указанном направлении.

Стучаться кудрявой не пришлось. Стоило только подойти к заветной двери, из кабинета донеслось тихое приглашение войти.

Лана проскользнула внутрь и быстро огляделась. Глава факультета прорицания сидела в глубоком кресле, темная обивка которого почти сливалась с ее балахоном цвета ночного неба. На столе перед Нинелией мягко переливалась искорками небольшая бледно-голубая сфера.

Ладошки у Ланы моментально вспотели, а горло болезненно перехватило. Девушка кашлянула и нерешительно произнесла:

– Здравствуйте, магистр Нинелия, я от целителей пришла. Они посоветовали обратиться за помощью к вам. Видите ли, у меня амнезия, и я не знаю, как вернуть память. Вы можете подсказать, э-э…

– Как вернуть? – Прорицательница тонко улыбнулась. – Очень просто – тот, кто поставил блок, его и снимет тогда, когда это будет необходимо. Но не раньше.

– Что? – Лана растерянно захлопала глазами. – А кто его поставил? И зачем? И сколько ждать?

– Слишком много вопросов, девочка, – оборвала Нинелия. – Ты получишь на них ответы, но не сейчас. Поверь, для тебя так будет лучше.

– И что же мне делать? – Девушка расстроилась.

Казалось, еще немного, и она не сможет сдержать слез.

– Просто учись. Ты ведь за этим здесь оказалась, – ответила прорицательница, а потом вдруг нахмурилась. – Кстати, ты по рекомендации поступала?

– Да. – Погруженная в невеселые мысли, Лана отстраненно кивнула.

– Ты носишь ее с собой?

– Да, – снова кивнула кудрявая. – Это моя единственная связь с прошлым.

– Позволь взглянуть, – с улыбкой попросила Нинелия.

Лана бережно вытащила записку с печатью из кармашка блузки и протянула женщине. Нинелия же, едва взглянув на бумагу, резко сжала ее в руке, и та внезапно вспыхнула ярким пламенем. Не успела кудрявая и охнуть, как от записки не осталось и следа.

– Это для твоего же блага, – холодно произнесла прорицательница, прежде чем Лана успела вымолвить хоть слово. – И если хочешь пожить подольше, лучше никому о ней не говори. А сейчас ступай, ты опаздываешь на занятия.

Глаза Нинелии на мгновение сверкнули, и все возмущение девушки смело волной страха. Вконец растерянная и испуганная Лана быстро выскочила в коридор.

Она не останавливалась, пока не достигла двери, где толпились ведьмаки в ожидании лекции по ядам. Стоять у всех на виду желания не было. Девушка отошла к большому окну и присела на низкий подоконник. В голове роились мысли одна мрачнее другой.

«Учись! Легко ей говорить, она память не теряла! – злилась Лана. – И эта угроза… Интересно, что такого в этой рекомендации, если из-за нее меня могут убить? Глупость какая-то! Не понимаю!»

Злость, растерянность и страх не покидали девушку в течение всего дня, мешая сосредоточиться на занятиях. Даже ужинала Лана, не особо разбирая, что лежит в тарелке. С того самого момента, как Нинелия сообщила о том, что девушке грозит опасность, думать ни о чем другом она не могла. Какая учеба, когда глаза помимо воли каждую секунду осматривают окружающих в страхе, что кто-нибудь уже задумал отправить полуэльфийку в гости к Гренту? Что она может противопоставить убийцам, если даже памяти нет? Девушке только и оставалось скрываться под ненадежной маскировкой!

Добравшись наконец до комнаты, Лана заметалась в бессильной злобе. Девушка разрывалась между советами прорицательницы и собственными желаниями. Жить в постоянном страхе и не помня себя – перспектива нерадужная. А самое главное, неизвестно: сколько ждать того самого «необходимого» момента для снятия блока.

Боль в ладонях отвлекла Лану от размышлений. Девушка удивленно взглянула на руки и увидела отпечатки полумесяцев собственных ногтей.

«Нет, так дальше продолжаться не может. Надо отвлечься, расслабиться и успокоиться, – решила Лана. – Например, вымыться как следует и просто постоять под водой».

После чего девушка взяла банные принадлежности и отправилась в сторону душевых.

Ни в подвале, ни в самой помывочной никого не было. Лана посчитала это божественным подарком и начала раздеваться. Аккуратно сложив вещи, она уже готовилась снять нижнее белье, как внезапно погас свет.

«Что за демон?»

Хотя зрение привычно перестроилось на ночное, по коже девушки пробежали мурашки от нехорошего предчувствия. Восемь магических светильников одновременно сами собой не гаснут. Никак. Она в душевой одна, подвал, если что – даже на помощь не позовешь!

Проклиная собственную беспечность, Лана заозиралась по сторонам в поисках возможной опасности, но вокруг по-прежнему стояла тишина. Абсолютная. Кладбищенская…

Не в силах сдерживать страх, Лана как была – в одном нижнем белье рванулась к выходу. Выбежав в темный коридор, девушка поскользнулась на чем-то влажном и, взмахнув руками, рухнула на пол. Пребольно ударившись коленкой, она с шипением попыталась встать и вдруг наткнулась на чье-то тело. Взвизгнув, перепуганно отшатнулась и уперлась в еще одно. Ладони ощутили что-то теплое и липкое. Кровь! Два трупа в коридоре! И убийца может быть где-то рядом…

Дрожа от страха, Лана вжалась в стену. На первый взгляд коридор был пуст, но… воздух перед девушкой внезапно подернулся дымкой, и из ниоткуда появился темный эльф. Он был высок и хорошо сложен.
Страница 15 из 22

Красивое, равнодушно-надменное лицо невольно притягивало взгляд. Снежно-белые волосы мужчины, длиной чуть ниже плеч, собраны в хвост и переплетены, открывая обзору рукояти расположенных за спиной мечей. Оружие! Убийца!

Мгновенное очарование рассеялось. Опомнившись и понимая, что сделать все равно ничего не сможет, Лана истошно завизжала. Правда, почти тотчас рот девушке закрыла сильная мужская рука.

– Не кричи, – тихо посоветовал убийца. – Ничего я тебе не сделаю.

Лана затихла и лишь испуганно во все глаза смотрела на опасного незнакомца.

– Успокоилась? – уточнил тот.

Девушка неуверенно кивнула, и эльф убрал руку.

– Ты кто? – кое-как совладав с собственным языком, спросила Лана. – Ты их убил?

– Да, – спокойно подтвердил мужчина. – Потому что они хотели убить тебя. А я с сегодняшнего вечера отвечаю за твою безопасность.

Лана громко сглотнула. Голова девушки гудела, отказываясь воспринимать сразу столько информации. Ее хотели убить! И одновременно кто-то беспокоился о ее защите! Ну почему, почему у нее не осталось ни малейших воспоминаний?

– Надо сообщить о них, – наконец выдавила девушка.

– Надо, – согласился эльф. – Но сначала советую тебе все-таки принять душ.

– Так света нет, – растерянно пискнула Лана. – И трупы…

– Трупы никуда не денутся. – Мужчина пожал плечами. – А свет… С каких пор его отсутствие является проблемой для полуэльфийки? Хотя, если ты предпочитаешь показаться на люди в подобном виде…

Лана ту же представила, как сейчас выглядит. Взъерошенная, заляпанная чужой кровью… ну нет! Девушка собралась с духом, встала и, все еще дрожа от переизбытка адреналина, направилась обратно в душевую. В конце концов, если бы этот тип хотел ее убить – уже давно бы это сделал. Поэтому, наверное, не врет. А раз не врет, значит, тут безопасно.

– Кстати, меня Лана зовут, – заходя в кабинку, пробормотала она.

– Знаю, – донеслось вслед. – Алеорн.

Оказавшись в душевой кабинке, девушка судорожно вздохнула. Произошедшие события никак не укладывались в голове. Дрожащими руками Лана открыла вентиль, и на голову пролился теплый дождь. Вода, пробегая по телу, смывала напряжение.

«Ну и дела! За последние дни столько событий и все как на подбор странные. Ничего не понимаю… А хочу ли? Может, магистр Нинелия права и всему свое время?»

Под не самые боевые мысли Лана помылась.

Быстро одевшись, она осторожно вышла в коридор и аккуратно обошла распростертые тела. Успокоившиеся было нервы вновь заставили девушку мелко вздрагивать. В голове никак не укладывалось, что вот эти двое мужчин хотели ее убить! А главное, почему?!

Ответ скрывала заблокированная память, но спрашивать было особо не у кого. Магистр Нинелия четко дала понять, что ничего Лане не расскажет, а появившийся как демон из пустоты Алеорн… Его девушка попросту опасалась.

Лана вновь задумчиво посмотрела на трупы и пришла к мысли, что не знает, куда идти и кому про них сообщать. Оглянувшись в поисках эльфа и никого не увидев, девушка с надеждой прошептала:

– Алеорн, ты тут?

Вместо ответа из воздуха появился защитник. Лана невольно поймала себя на мысли, что любоваться появляющимся из пустоты красавцем могла бы очень долго. Непозволительно долго. Когда мужчина вопросительно изогнул бровь, пришлось собрать мысли в кучу и все же прервать затянувшееся молчание.

– А куда мне идти сдавать этих… эти трупы? – виновато улыбнувшись, спросила девушка. – К Власу, что ли? Он наш куратор…

– Иди к архимагу, – сказал Алеорн и снова исчез.

– Ага.

Лана запоздало кивнула и послушно поспешила в указанном направлении. В полупустых коридорах легкие шаги девушки были практически не слышны. Когда Лана вышла на финишную прямую, то внезапно остановилась и обеспокоенно спросила пустоту:

– Алеорн, а тебя магистры, случаем, не видят?

– Нет, – раздался ответ откуда-то сзади.

– А архимаг? – не унималось кудрявое создание.

– Возможно, – спокойно ответил эльф.

Лана нервно сглотнула и приблизилась к кабинету архимага.

– Заходите! – едва Лана протянула руку к двери, донеслось приглашение.

Девушка, вздрогнув, вошла и быстро огляделась. Несколько небольших магических шаров освещали большую комнату, в которой находились шкафы, полные толстых папок и книг. Сам архимаг Виттор сидел в центре, за большим, заваленным бумагами столом и что-то писал. Впрочем, едва Лана вошла, он поднял голову и доброжелательно кивнул:

– Слушаю вас?

Полуэльфийка скромно улыбнулась и начала сбивчиво выдавать информацию:

– Здравствуйте, архимаг Виттор. Я это… сказать пришла… Там, в коридоре у душевых два трупа лежат.

Архимаг бросил быстрый взгляд за плечо Ланы. Девушка не удержалась и, оглянувшись, увидела, что Алеорн снова проявился во всей красе. «Что-то не о том я думаю…» – отстраненно отметила Лана, но продолжила смотреть на эльфа, широко распахнув глаза.

– Они напасть на нее хотели. Я их убил, – спокойно пояснил Алеорн.

Вопреки ожиданиям Ланы, Виттор совершенно не удивился – архимаг лишь недовольно поморщился, и только.

– Кто это был, определить смог? – уточнил он.

– Обычные наемники, – кивнув, ответил эльф. – Действовали по наводке, скорее всего.

– Понятно.

Архимаг тяжело вздохнул и покачал головой, но сказать больше ничего не успел, поскольку дверь резко открылась, и в кабинет вошел раздраженный Анхайлиг.

– Что опять? – уставился некромант на Виттора.

Лана вздрогнула и попыталась спрятаться за Алеорном. Но тут архимаг кивнул в ее сторону:

– На девушку хотели напасть. Оформи двух в морг, у душевых лежат.

Цепкий взгляд Анхайлига прошелся по полуэльфийке и ее телохранителю.

– Отличное начало учебного года, – издевательски произнес некромант и перевел взгляд на Алеорна. – Я так полагаю, морг и дальше пустовать не будет.

Пока мужчины разговаривали, Лана усиленно соображала, почему радость в виде подосланных убийц досталась именно ей. Отсутствие памяти начинало раздражать, а понимание, что присутствующие знают о ней все и молчат, бесило. Наконец Лана не выдержала и выпалила:

– Уважаемые, а может, вы мне расскажете, что тут происходит? За что меня хотят убить? И почему все считают, что это повторится?!

Под конец гнев постепенно перешел в стадию истерики, а по щекам дрожащей девушки побежали слезы. Вот только окружающие не спешили ее успокаивать. Анхайлиг одарил Лану хмурым взглядом, Алеорн остался холодным, как глыба льда, и лишь Виттор мягко посоветовал:

– Вам лучше отдохнуть, Лана. Идите спать.

После слов архимага на девушку накатила полная апатия. Магическое воздействие целителя даже мысли спутало в ее голове. Лана покорно склонила голову и отправилась к себе в комнату, а добравшись до кровати, молча упала лицом на подушку.

– Что случилось? – тотчас подскочила к девушке Инара.

Вместо ответа Лана лишь слегка приподнялась и утерла слезы рукой.

– Я вот яблоки принесла. – Некромантка протянула полуэльфийке сочный плод.

Желудок недвусмысленно намекнул Лане, что одного безвкусного ужина ему было мало. Уцепив обеими ладошками фрукт, Лана нервно в него вгрызлась и сообщила:

– Меня чуть не убили.

– Как? – напряглась Инара. – Где?

– В душе хотели напасть, но не успели. Их убили еще в коридоре.

– В
Страница 16 из 22

душе?! А кто убил?

Ответить Лана не успела, так как в этот момент дверь аккуратно приоткрылась. Девушки невольно напряглись. Она мысленно помянула всяких эльфов, ходящих под маскировкой с целью подглядывания, и приготовилась выпалить обвинительную тираду. Но в комнату проскользнула вполне осязаемая и видимая новая соседка Наташа со стопкой книг в руках.

Вежливо кивнув девушкам, она подошла к своему столу и, сгрузив ношу, стала готовиться ко сну. Держалась Наташа напряженно. Осознание того, что ее поселили рядом с убийцами, совсем не радовало. После занятий она даже специально в библиотеке задержалась, чтобы как можно меньше находиться рядом с такими соседками. Теперь же, надеясь избежать общения, Наташа быстро забралась в кровать, но Инара все же полюбопытствовала:

– Слушай, а ты когда поступала? Я тебя не видела на экзаменах.

– Я на прорицание шла, – неохотно ответила Наташа. – Но меня сразу перевели на некромантию.

– Надо же! – хмыкнула Инара. – Ну, в общем, хоть и запоздало, но приятно познакомиться. И мне, и Лане. Ты не смотри, что она мрачная такая, ее просто убить хотели.

– Неудивительно, – вполголоса пробормотала Наташа. – Она и сама убийца.

Лана усиленно старалась ничего не слышать и ни о чем не думать. Очень старалась… пока ее не назвали убийцей! Полуэльфийка медленно встала и с ненавистью уставилась на Наташу:

– Знаешь что? Если я кого и убила, так только бандитов, вроде тех, что встретились мне вчера по дороге! А вот ты, проявленная темная, кого успела грохнуть?

Наташа мгновение изумленно смотрела на обвинительницу, а потом внезапной вспышкой в ее голову пришли образы кудрявой полуэльфийки, с безумным видом размахивающей мечами в каких-то залах. И нервы девушки не выдержали.

– Я за всю жизнь никого и пальцем не тронула! – зло выдохнула Наташа. – В отличие от тебя! Да ты с детства убивать обучена, так что не вали все на обычных бандитов! Судя по твоему прошлому, на тебе трупов полно!

Лицо Ланы от этих слов исказила судорога. Полуэльфийка побледнела, а в глазах сверкнули слезы. «Я убийца?!» – забилась отчаянная мысль.

Разом вспомнилось, как быстро она лишила жизни вчерашнего разбойника, как на рефлексах убирала оружие… да и само наличие клинков подтверждало сказанные красноволосой соседкой слова!

Вскочив с кровати, Лана метнулась к двери и попыталась выбежать в коридор, но врезалась в невидимую стену. Почти тотчас девушка почувствовала, как по щеке скользнула теплая рука и спустилась к изгибу шеи. Легкое нажатие в основание ключицы, и сознание Ланы мгновенно уплыло в темноту.

Обмякшее тело подхватил проявившийся темный эльф. Аккуратно уложив ношу обратно на кровать, он повернулся к Наташе и бесстрастно произнес:

– Еще что-то подобное скажете, и немота вам гарантирована. Причем не от меня, а от архимага.

Наташа, которая в первый момент изумилась появлению очередного столь хорошо знакомого ей из книги мужчины, при этих словах очнулась и слегка вздрогнула. Алеорн был опасен. Очень. Но что он вообще здесь делает и как связан с этой истеричной девицей?

С трудом взяв себя в руки, Наташа вопросительно посмотрела на Алеорна:

– А в чем проблема?

– Ментальный блок, – неохотно, но все же ответил тот. – Думаю, вы понимаете, что это значит. Я вижу, насколько вы важны архимагу, но и она не меньше. Не нужно лезть в ее прошлое, прорицательница. Это опасно для ее настоящего.

Наташа бросила на Лану задумчивый взгляд. Значит, кто-то закрыл ей память? А зачем?

Очередная вспышка в голове высветила небольшую комнатку с женщиной, темной эльфийкой, которая держала в руках новорожденного. Завернут ребенок был в тонкие батистовые пеленки со смутно знакомым Наташе гербом. Нахмурившись, она попыталась вспомнить, где могла видеть подобное, а потом вдруг изумленно охнула:

– Да быть того не может! – И, посмотрев на Алеорна, пообещала: – Не волнуйся. Я поняла.

Благодарно кивнув, эльф вышел из комнаты.

Как только дверь за мужчиной плотно прикрылась, Инара спросила:

– Кто хочет Лану убить? Почему так опасна ее память, и вообще, что тут происходит?!

– Меньше знаешь – крепче спишь, – хмуро произнесла Наташа и закуталась в одеяло. – Поверь, в это дело тебе лучше не лезть.

Глава 5

Новое утро вновь началось с криков Инары и ответного стона Ланы. Подскочившая на кровати Наташа зацепилась в потемках за край стола и тихо выругалась. Соседки явно не заботились об освещении, оно им было ни к чему. «Эльфийская кровь, чтоб ее! И угораздило быть единственным человеком в комнате!» – мысленно простонала девушка, прекрасно понимая, что переселять ее никто не будет. А, значит, остается только сжать зубы и привыкать. К этой демоновой темноте, магии и… говорящим трупам.

Вспомнив о вчерашнем занятии Анхайлига, Наташа непроизвольно передернула плечами. В голове до сих пор никак не укладывалось, что все, абсолютно все покойники на занятии так или иначе, но говорили! Сначала ей это казалось чудом, а теперь, утром, да на свежую голову было жутковато. Еще немного, и придется просить архимага Виттора обновить заклинание успокоения, которое он набросил на девушку в первый день. Нет, нужно срочно брать себя в руки.

Одеваясь, Наташа встретилась взглядом со все еще лежащей в кровати Ланой. Правда, кудрявая полуэльфийка тотчас отвернулась.

Мысленно пожав плечами, девушка схватила приготовленные с вечера учебники и вслед за Инарой выбежала из комнаты. Думать о чужих проблемах, когда своих полно, у нее желания не было.

Только оставшись в комнате одна, Лана поднялась. Идти никуда не хотелось. Вообще ничего не хотелось. Разве что спрятаться, забиться в дальний угол и там тихо поплакать над своей несчастной судьбой. От вчерашнего разговора с некроманткой-прорицательницей в душе полуэльфийки остался тяжелый осадок, ибо не верить в сказанное не получалось.

Выйдя в пустой коридор, Лана все-таки решила поторопиться. Привлекать к себе внимание всего потока, опоздав на общую лекцию по истории магии, не стоило. И так проблем хватало.

В аудиторию девушка влетела прямо перед магистром и быстро заняла свободное место. Рядом никого из знакомых не оказалось. Тихо вздохнув, Лана постаралась отбросить посторонние мысли и сосредоточилась на лекции.

Только к концу занятия девушка все же оторвалась от конспекта. Голова пухла от дат и значимых событий прошлого, и Лана решила осмотреться. В дальнем конце аудитории тут же приметила красноволосую Наташу. Та быстро строчила конспект.

В душу Ланы закралось неприятное чувство вины за вчерашние нападки на соседку. Все-таки никто не без греха. К тому же если Наташа и вправду увидела что-то гадкое в ее прошлом, то и реакция такая понятна.

«Надо бы, наверное, извиниться», – подумала полуэльфийка, куснув губу.

Правда, как лучше это сделать, Лана придумать не успела: лекция закончилась. Облегченно вздохнув, девушка подхватила сумку и выбежала из аудитории. Следующим в расписании стояло занятие у Власа, и опаздывать Лане совсем не хотелось. Наоборот, в этот раз стоило продемонстрировать свое рвение.

Уж сегодня-то она покажет, что способна на большее…

Внезапно появившийся перед Ланой Алеорн напрочь спутал девушке все мысли. Ойкнув, кудрявая резко остановилась и
Страница 17 из 22

обеспокоенно выдохнула:

– Что-то случилось?

– Держи. – В ответ эльф протянул ей тетрадь. – Ты забыла ее на истории.

– Сп-пасибо, – выдавила, смущенно краснея, девушка.

– Не за что, – откликнулся Алеорн и исчез.

И какая тут может быть учеба, когда рядом находится такой мужчина?

За лабораторный стол Лана садилась с легкой улыбкой и сияющими глазами. Заметив на себе внимательный взгляд магистра, девушка сосредоточенно кивнула, показывая, что внимательно слушает о тонкостях создания успокоительного зелья. Но на самом деле думала полуэльфийка вовсе не об учебе. Она вспоминала вчерашний вечер и прикосновение Алеорна. Непривычные ощущения казались такими всепоглощающими и манящими, что Лана сама не заметила, как рука вместо лекции начала выводить в тетрадке бессмысленные закорючки, цветочки и прочую дребедень.

В общем, когда Влас объявил переход к практическому занятию, из положенного конспекта у нее на руках опять была лишь половина. Но Лану это не тревожило: мысли девушки по-прежнему витали где-то далеко. Ей безумно хотелось снова почувствовать и крепкие объятия, которые не позволили вырваться, и нежное касание. А еще Лана желала в этот момент взглянуть в золотистые глаза.

Чем дольше девушка прокручивала в голове недавние события, тем сильнее закусывала нижнюю губу. Вспомнилась первая встреча с эльфом. От запоздалого осознания, что тогда она была практически голая, щеки начали гореть. «Так, надо брать себя в руки. Кстати, а чем это пахнет?» – Лана вернулась к реальности.

На столе перед девушкой стояла стеклянная колба с темно-фиолетовой булькающей жижей. «Опять тело своевольничает!» – брезгливо поморщилась Лана.

Внезапно колба сорвалась со стола и с невероятной скоростью отправилась в окно, благо Влас открыл его для проветривания во избежание повторения вчерашнего инцидента.

«Алеорн? Какого…» – мысль оборвал оглушительный грохот. От взрыва зазвенели стекла, а яркая вспышка практически ослепила. Представив, что зелье могло рвануть у нее перед лицом, Лана нервно сглотнула. А к ней уже подлетел рассерженный магистр с воплем:

– Что ты творишь, идиотка?!

Лана вздрогнула и попыталась скрыться под столом, оставив риторический вопрос без ответа. Но не успела…

– Остаешься без ужина! – Влас устрашающе посмотрел на сжавшуюся полуэльфийку. – И к следующему занятию принесешь конспект с полным разбором своей ошибки, а сейчас будешь проводить здесь уборку!

Влас был по-настоящему зол и поэтому ограничиваться одним наказанием не стал, а обратился к рядом сидящим адептам:

– Вы почему не поправили ее? Все остаются без ужина! – выдохнул магистр и буквально вылетел из аудитории.

Сокурсники одарили девушку гневными взглядами. «Так у меня никогда друзей не будет среди «своих». И у кого мне списывать лекции?»

Лана печально взглянула в бессвязные закорючки и рисуночки, сделанные за время занятия.

Адепты тем временем потянулись к выходу из аудитории. Оставшись одна, Лана спросила шепотом:

– Алеорн, а что это хоть было?

– «Драконова слюна», легковоспламеняющаяся нестабильная жидкость, – безэмоционально ответил невидимый эльф.

– Расскажи подробней, пожалуйста! А то еще конспект писать, – совсем севшим голосом пролепетала девушка.

Перелопачивать гору учебников в поисках описания этого «драконового плевка» Лане абсолютно не хотелось.

– В состав «драконовой слюны» входят те же ингредиенты, что и в ваше успокоительное, только пропорции другие, – пояснил Алеорн. – Используется «слюна» редко, так как очень трудно контролируется и сложно рассчитать, сколько она может разнести.

От услышанного в душе Ланы начала зарождаться радость. Теперь-то хоть конспект напишет! Но выражать благодарность в пустоту, ориентируясь только на звук голоса, показалось девушке странным. Да и вообще хотелось еще раз увидеть Алеорна.

– Алеорн, а может, станешь видимым? – с надеждой спросила Лана.

Оказалось, что мужчина стоит совсем близко. Пока девушка поднимала голову, чтобы посмотреть ему в глаза, успела потерять дыхание, вернуть его и снова потерять.

– Спасибо, – выдохнула Лана, расцветая в улыбке. И спустя мгновение добавила: – За все.

– Это предусмотрено контрактом, – снисходительно пояснил эльф.

От такого заявления Лану неприятно кольнула обида. Фыркнув, она обвела взглядом аудиторию.

– А помощь по уборке там, случаем, не прописана? – без особой надежды спросила девушка.

– Нет, – ответил Алеорн и снова исчез.

Тяжело вздохнув, Лана начала собирать колбы и различные ингредиенты. Метания по кабинету с целью все помыть и убрать продолжались недолго: скорость у полуэльфийки была куда выше человеческой. А на выходе из аудитории голову Ланы посетила идея: «Помирюсь и поговорю с Натальей. Она точно что-то может знать обо мне… И об Алеорне. Все-таки прорицатель!»

Магистр Влас выскочил из аудитории, находясь на высшей точке кипения. Усыпить всех неприятно, но не страшно, но из-за невнимательности чуть не взорвать половину аудитории, это уж слишком! О чем только думает эта девчонка? Каким чудом она вообще при таких «талантах» поступить смогла?! Литиция совсем форму потеряла, что ли?

Быстрым шагом, не теряя решимости, ведьмак направился к кабинету начальства, с твердым намерением требовать перевода рассеянной адептки на другой факультет. Однако когда Влас влетел в кабинет главы ведьмаческого факультета магистра Грабовского, то, к своему удивлению, увидел там и заместителя главы Академии Анхайлига.

– Вот как раз и он. – Грабовский казался уставшим и чем-то расстроенным. – С чем пожаловал Влас?

– Отчитаться за взрыв, произошедший на моем занятии, – отчеканил Октовиэн, пытаясь не обращать внимания на циничный взгляд некроманта. – Жертв нет, все обошлось.

Грабовский нервно оглянулся на Анхайлига и стал расспрашивать подчиненного о причинах инцидента. Услышав имя виновной и просьбу о переводе, ведьмак снова оглянулся на Анхайлига, однако в этот раз некромант не остался безучастным. Он встал со своего места и обратился к ведьмаку:

– Магистр Октовиэн, очень хорошо, что речь зашла о Лане. Я как раз хотел попросить вас внимательнее присматривать за ней и, по возможности, обеспечивать дополнительную безопасность.

Услышав такую просьбу, Влас поперхнулся и удивленно уставился на некроманта. Откровенно говоря, смысл этих слов дошел до ведьмака не сразу.

– Простите, вы, возможно, не поняли, – медленно произнес ведьмак. – Я веду речь о том, что Лане просто опасно оставаться на моем факультете. Ошибки, которые она совершает, недопустимы. За два дня ее действия дважды только чудом не привели к человеческим жертвам, и лучше было бы оформить ей перевод.

– Нет, боюсь, это вы не поняли, магистр. – Голос Анхайлига посуровел. – Перевод невозможен. Вы должны обеспечить этой девушке безопасность на вашем факультете, и считайте это прямым приказом начальства.

Не так уж и часто Власа отчитывали как мальчишку, да еще и приказывали в таком тоне. Молодой магистр был просто вне себя, но все же сделал еще одну попытку образумить старших:

– Прошу прощения, но нет ли тут какой-либо ошибки? Девушка не обладает особыми талантами, и так ли она ценна? И если да, не лучше ли вам будет
Страница 18 из 22

держать ее ближе к себе?

Анхайлиг глубоко вздохнул и процедил:

– Повторяю в последний раз, Октовиэн: следите за Ланой. Остальное, уж простите, не вашего ума дело. Разговор закончен.

Некоторое время некромант и ведьмак состязались взглядами, после чего Октовиэн развернулся и молча покинул кабинет, громко хлопнув дверью.

Отряхнув руки от иллюзорной грязи, довольная собой Лана отправилась в столовую.

На подходе к «храму невкусной стряпни» девушка приметила в толпе красноволосую соседку Наташу.

«А вот и великолепная возможность пообщаться!» – возликовала полуэльфийка. Правда, существовала проблема – невидимый Алеорн.

«Опять усыпит!» – в сердцах подумала Лана и стала усиленно соображать, куда не сможет сунуться мужчина. Выходило, что наедине девушки смогут остаться только в душевой. Причем поход должен быть с помывкой. Осталось решить, как туда затащить Наташу.

Догнать соседку удалось только у стойки для раздачи обедов. Лана ухватила девушку за рукав и слегка потянула к себе:

– Наташа, постой, – несмело улыбнулась полуэльфийка. – Мы можем с тобой поговорить?

– А есть о чем? – удивленно взглянула на кудрявую та.

Лана замялась и, потупившись, горестно вздохнула:

– Я хотела извиниться перед тобой. Не в моем праве было тебя в чем-либо обвинять. Прости, пожалуйста.

– Да ничего, понимаю. – Взгляд Наташи оттаял.

В конце концов, она и сама ошиблась, посчитав Лану обычной убийцей. Да и наладить отношения в любом случае стоило – как-никак им год вместе жить рядом.

– Вот и славненько, – улыбнулась Лана, одновременно размышляя, как теперь повернуть разговор дальше.

Плана у нее не было. Некромантка тем временем взяла поднос и стала разворачиваться к выбранному для обеда столу. Поднос!

«Какого демона я мозг себе ломаю?» – подумала Лана и резко подтолкнула Наташу под руку. Секунда, и тарелка с горячим бульоном опрокинулась на красноволосую. Об пол громыхнул поднос с оставшимся вторым. Лана быстро присела, изображая падение. Да, в театр полуэльфийку точно не взяли бы, но сейчас ее больше интересовал результат.

– Знаешь, а я люблю куриный бульон. На самом деле. – Наташа с грустью оглядела себя. – И переодеться не во что…

– Прости, я совершенно случайно, и мне правда очень жаль! – со всей возможной искренностью посмотрела на Наташу Лана. – Пойдем, в душе ополоснешься, и я тебе даже свое платье дам!

Кристальная честность в глазах темной полуэльфийки говорила Наташе лишь об одном: девушка что-то от нее хочет.

– Пойдем, пойдем. – Лана заботливо подхватила некромантку под руку и потянула за собой.

Удивленная Наташа решила не сопротивляться. Мало ли. Все равно одежда уже испорчена.

Быстро забрав из комнаты платье, девушки направились в подвальную душевую. Причем Лана все с той же настойчивостью тащила Наташу за собой, проявляя недюжинную для такой внешне хрупкой девушки силу. «Хотя, судя по тому, как она в моем видении мечиками налево-направо махала, оно и неудивительно», – подумалось Наташе.

Правда, когда девушки добрались до душевых, некромантка все же притормозила, обернулась и с легким смущением произнесла в пустоту:

– Ты ведь, надеюсь, прямо в душ за нами не пойдешь?

Пустота чуть исказилась, и появившийся Алеорн с усмешкой отрицательно мотнул головой.

– Нет. Тем более что это не имеет смысла: там никого нет. Я и отсюда это чувствую.

– Вот и славно. – Наташа облегченно выдохнула.

А вот Лана изумленно уставилась на некромантку-прорицательницу:

– Ты его видишь? Как?

– Ну-у… – Девушка замялась, не зная, что и ответить: для нее самой сей факт оказался сюрпризом. Точнее, Наташа и не подозревала, что Алеорн шел за ними невидимкой, пока об этом не сказала Лана.

– А тебя это что, совсем не удивляет? – недоуменно уточнила кудрявая теперь уже у своего охранника. – Ты ведь говорил, тебя даже магистр не видит!

– Полагаю, что обычную прорицательницу архимаг не стал бы так оберегать, а Анхайлиг принудительно обращать в темную, – хмыкнул Алеорн в ответ. – Так что не удивлен. Хотя это весьма неприятное обстоятельство.

– Так тебя что, каким-то образом просто сделали темной? – вытаращилась Лана на Наташу. – А так разве можно?

– Можно. В редких случаях. – Некромантка вздохнула. – Баланс это нарушает. Не скажу, что я в восторге, но поступок Анхайлига понимаю. Он… у него выбора не было. Сама виновата. – Наташа грустно улыбнулась. – Следить надо было за тем, что говорю.

– Кстати, насчет разговоров. – Голос Ланы стал жалобным. – Ты говорила, что что-то видела из моего прошлого. А… можешь рассказать еще?

– Извини. – Наташа развела руками. – Не могу. Нельзя.

– Но почему?!

– Для вашей же безопасности, – бесцветно ответил Алеорн.

– Я не понимаю! Вы что, все сговорились, что ли?! – выдохнула Лана, чувствуя, как глаза защипало от слез. – Мне плохо, понимаете, плохо! У меня такое чувство, что меня бросили! Ты! – Она ткнула пальцем в эльфа. – Тебя прислали мои родственники! Какое ты имеешь право знать о них больше, чем я?! Неужели я хотя бы объяснений не заслуживаю?!

– Лана, успокойся. – Наташа с жалостью посмотрела на девушку. – Никто тебя не бросал. – Она поймала предупреждающий взгляд Алеорна, но все же медленно, тщательно подбирая слова, продолжила: – Понимаешь, чем меньше ты о себе помнишь как личность, тем меньше шансов, что тебя обнаружат прорицатели. Практически любую ментальную защиту при сильном желании все же можно обойти, хотя бы частично. Но если человек и сам не знает, кто он такой, вероятность найти его под ментальными щитами минимальна. И раз подобную штуку проделали с тобой, значит, на данный момент ничто иное тебя бы не уберегло.

– Меня и так не уберегло! На меня уже нападали!

– Единицы, – откликнулся Алеорн. – Которые смогли вычислить. На это, кстати, уходят весьма большие средства. Мало кто может позволить себе подобные траты. А вот если вы будете упрямиться, убийц будет намного больше.

– Так мне теперь жить всю жизнь амнезичкой?

– Только до того момента, как вычислят основных заговорщиков, – ответил Алеорн. – Поэтому, пожалуйста, проявите благоразумие и просто подождите. Это весьма облегчит мою работу. А вот если будете продолжать упрямиться и пытаться все вспомнить, последствия могут оказаться неприятными.

– Меня убьют? – догадалась Лана.

– Нет. – Эльф неожиданно усмехнулся. – У меня не бывает невыполненных контрактов. Но если я решу, что вы узнали больше, чем необходимо, еще одну блокировку памяти и перемещение в другое учебное заведение гарантирую. В конце концов, есть еще Северная и Южная школы травников, и Карминская Академия магов.

– Что-о?! – Лана аж подскочила. – Ты! Да как ты… ты не можешь такое решать!

– В рамках контракта по обеспечению сохранности вашей жизни – могу, – спокойно возразил Алеорн. – Памятью для этого вполне можно пожертвовать.

Не слушая дальнейших возражений, эльф набросил маскировку и исчез с глаз кудрявой.

– С-скотина ушастая, – прорычала Лана, влетая в душевую. – Нет, ты это слышала?! Как только ему взбредет в голову, он мне память сотрет!

– Да уж, – согласилась Наташа и поежилась. – Знаешь, у Алеорна ведь и впрямь нет невыполненных контрактов. И еще лет десять не будет точно. В общем, тебе и
Страница 19 из 22

вправду лучше пока не думать о прошлом. Опасно, да и вообще, кто знает, может, все быстро разрешится.

– Опасно? – невесело усмехнулась Лана. – Ты же сама сказала, что у него не будет невыполненных контрактов еще лет десять. Значит, я не умру.

Полуэльфийка быстро подошла к душевой и крутанула кран. Вода шумела, ударяясь о плиточный пол, а Лана вплотную приблизилась к Наташе и шепотом попросила:

– Расскажи, кто он вообще?

– Алеорн – старший из сыновей первого дома темных эльфов, – так же тихо ответила Наташа. – Считается самым сильным бойцом, к тому же на него практически совсем не действует магия, ну, кроме какой-то очень крутой. Что еще? – Девушка задумалась, вспоминая все прочитанное в книге. – Надменный, самовлюбленный. Это у всех эльфов присутствует, конечно, но у Алеорна уж очень ярко выражено. Спорить с ним бесполезно, да и смысла нет. Он мужик умный и опытный, так что все равно всегда прав окажется. В общем, ты с Алеорном в безопасности.

Глаза Ланы хитро прищурились.

– А девушка у него есть?

– Нет, официальной нет, – ответила Наташа, с удивлением отмечая, как на лице Ланы расплывается довольная улыбка. – Ты всерьез рассчитываешь на что-то? Брось, Алеорн слишком расчетлив, чтобы даже думать о женитьбе. К тому же он никогда не объединяет работу с увлечениями.

– Никогда не говори никогда! – пропело наивное создание. – И вообще, ты мыться-то пойдешь? А то скоро занятия начнутся!

Покачав головой, Наташа быстро выстирала одежду и полезла в душ. Переубеждать Лану она не стала. Хотя, судя по тому, что через десять лет Алеорн все еще был один, у полуэльфийки ничего не получилось. Однако расстраивать девушку, и так лишившуюся памяти, Наташе не хотелось.

После помывки некромантка под оценивающим взглядом Ланы надела платье.

Нежного жемчужно-серого цвета ткань плотно облегала фигуру девушки до бедер. Легкий серебристый отлив приятно играл на свободном подоле при каждом движении. Длинные узкие рукава заканчивались вышивкой из бисера. Такая же красота украшала и декольте.

– Красота, – завороженно выдохнула Лана и снова подхватила Наташу под локоть. – Пойдем, а то опаздываем.

На лекцию по основам магии, общую для всего первого курса, бежать девушкам пришлось быстро. Входили они в последний момент – даже лектор, высокий сухощавый магистр, уже был здесь. Однако если Лана проскользнула в аудиторию без проблем, то Наташу лектор внезапно остановил.

– Что-то не припомню, на каком факультете введена такая форма одежды, – с легким интересом разглядывая девушку, произнес магистр.

Весь поток адептов-первокурсников, понятное дело, тотчас уставился на Наташу.

– Простите, – сгорая от стыда, выдавила девушка. – Просто балахон сильно испачкался, пришлось выстирать.

– А простейшее бытовое заклинание сушки вы, разумеется, случайно забыли, – магистр усмехнулся. – Проходите, девушка. Думаю, тот, ради кого вы так нарядились, оценит сей подвиг. Однако в следующий раз, будьте любезны, все же придите в форменном балахоне.

– Д-да, конечно, – быстро кивнула пунцовая Наташа и со всей возможной скоростью прошмыгнула на ближайшее свободное место.

И впрямь, неудивительно, что лектор ей не поверил! Ведь бытовые заклинания настолько просты, что доступны практически всем. А уж поступившим в Академию – и подавно. Да вот беда: хоть они и упоминались в книге, но никогда подробно не расписывались, поэтому Наташа не знала, как они работают. А потерявшая память Лана и вовсе понятия о них не имела. В этом Наташа убедилась, бросив на кудрявую вопросительный взгляд и получив в ответ лишь беспомощное пожатие плечами.

Проблему с незнанием бытовой магии надо было срочно решать. «Вот прямо сегодня вечером и займусь. – Некромантка поджала губы. – Надо в библиотеке поискать, может, попадется что-нибудь».

Остановившись на этой мысли и кое-как успокоившись, Наташа строчила конспект. Однако толком сосредоточиться на лекции ей не дали. Не прошло и десяти минут, как на стол прямо перед девушкой мягко приземлилась небольшая записка. Развернув ее, Наташа с изумлением прочитала: «О прекрасная незнакомка, а что вы делаете сегодня вечером?»

Быстро оглядевшись, девушка увидела весьма откровенно разглядывающего ее темного элементалиста. «Извини, дружок, но слишком ты нагло выглядишь», – подумала Наташа и показала парню выразительную фигу. Насладившись скисшим лицом несостоявшегося героя-любовника, девушка довольно повернулась обратно и обнаружила перед собой еще одну записку. Гм…

С подозрением развернув и ее, Наташа прочла точно такое же предложение о встрече. А неподалеку справа уже подмигивал и его посланник – ведьмак. «Сговорились тут все, что ли? – мрачнея, предположила Наташа. – Или мужики от вида однообразных балахонов уже на любую девушку без оного броситься готовы?»

Повторив универсальный жест с фигой, некромантка раздраженно схватила ручку и вернулась к написанию лекции, из которой по вине записочников пропустила уже приличный кусок. Благо рядом сидящий адепт обладал хорошим почерком, и с его тетради можно было быстро дописать необходимое. Восстановив пробел, Наташа облегченно вздохнула, и тут со стороны того самого соседа-элементалиста раздалось тихое:

– Так все же, что вы делаете сегодня вечером?

Едва сдержав злобный рык, Наташа уставилась на адепта и тут же удивленно округлила глаза: парень оказался проявленным светлым.

– Парень, я темная. Не смущает? – тихо прошипела она.

– Нисколько. – Тот усмехнулся. – Люблю все оригинальное. Так как?

– Занята.

– И чем же?

– Изучением бытовых заклинаний, – отрезала Наташа. – Ни одного, видишь ли, не знаю.

– А-а… – Элементалист серьезно покачал головой, одновременно смешливо щурясь. – Серьезное занятие. Может, помочь?

«А почему бы и нет? – мелькнула у девушки внезапная мысль. – Пускай он и объясняет».

– Помочь? – Наташа широко улыбнулась. – Смотри, я тебя за язык не тянула. После ужина найдешь и помогай. Я не против.

Тем временем Лана тоже не скучала. Выяснив, что тоже не помнит ни одного бытового заклинания, девушка задумалась: «Вот не понимаю, а это-то зачем было подвергать блокировке? Ведь по ходу это все умеют, кроме нас с Натальей. Лучше бы эту способность оставили, а не какой-то там взрывающийся «драконий плевок»! Теперь еще и конспект писать! И где бы лекцию достать?»

Однако стоило только об этом подумать, как на стол перед ней приземлилась записка: «Познакомь с подругой, дам конспект лекции. Кондрат». Найдя глазами хитро подмигивающего парня, Лана многозначительно улыбнулась. На той же бумажке девушка быстро написала: «Конспект вперед», – и отправила «ласточку» в обратный путь. Быстро прочитав послание, ведьмак кивнул. Лана победно улыбнулась. Эх, теперь бы что-нибудь покушать!

«Надо будет Инару поймать и допытаться, где тут яблоки растут! Только сначала конспект заберу», – строила планы девушка, но нежданная удачливость Ланы закончилась на получении от Кондрата «задатка» в виде тетрадки с лекциями. Инара и Наташа, торопясь на факультет некромантии, слишком быстро покинули аудиторию. А вот ведьмаки на сегодня уже были свободны, так что, тяжело вздохнув, Лана осталась в одиночестве.

«Яблоки, где же вы растете? –
Страница 20 из 22

медленно шагая по коридорам Академии, рассуждала девушка. – У ведьмаков такой роскоши точно нет. У некромантов? Тоже вряд ли. Эти товарищи только сгноить их разве что могут каким-нибудь проклятием. Целители? Они свои белые балахоны марать в земле не станут. И кто у нас в остатке? Элементалисты! А что, логично: земля – одна из стихий, растения к этой стихии относятся, значит, яблоки, вероятнее всего, у них на территории! Но вот как туда попала Инара? Уж точно не через главный вход!»

Поразмыслив еще немного, Лана в итоге предположила, что шустрая соседка по комнате попала к элементалистам через двор ведьмаков, ибо у них был один общий забор. Туда с торжествующей улыбкой девушка и направилась.

Нужный заборчик с кустами Лана определила быстро. Даже яблоневую оранжерею заприметила, а вот проход на территорию элементалистов пришлось поискать. Вариант с перелезанием через преграду девушка отбросила как слишком заметный. Смело предположив, что где-то за кустами прячется тайный лаз, и наметив отрезок для поиска, Лана нырнула в кустарник, как оказалось, очень колючий! Через пару минут руки девушки были расцарапаны, а постоянно цепляющийся балахон проклят всеми последними словами. В итоге, когда нужная брешь в заборе была найдена, радости полуэльфийки не было предела.

Едва Лана проскользнула в оранжерею, ее глаза буквально разбежались: хотелось съесть все и сразу. Живот начал распевать рулады в ожидании кормежки. Не задумываясь, девушка потянулась к ближайшему румяному яблоку, но руку перехватили. От неожиданного прикосновения полуэльфийка вздрогнула.

– Не эти, – сказал появившийся Алеорн.

На лице Ланы отразилось смешанное чувство удивления, радости и смущения. Близость мужчины и теплая рука, сжимающая запястье, заставляли дыхание сбиваться, а сердце стучать быстрее.

Взглянув в широко распахнутые зеленые глаза подопечной, Алеорн решил пояснить:

– Эти ядовитые, а вон те, – эльф кивнул в сторону соседней яблони, – вполне можно есть.

– Ага, – кое-как совладав с речевым аппаратом, выдавила Лана. – Спасибо.

И, шумно вздохнув, отправилась к указанному защитником дереву. Девушка тихо радовалась нежданному прикосновению: «Жаль, что мало, я бы еще так постояла!»

Подойдя к яблоне, Лана осмотрела нижние ветви. Те радовали зелеными круглыми листочками и огорчали полным отсутствием каких-либо плодов. Ближайшие яблоки находились слишком высоко, и допрыгнуть до них для невысокой девушки оказалось нереально.

«Придется залезать», – поняла полуэльфийка и, потерев ладошки, подпрыгнула. Руки ухватились за нижнюю толстую ветку. Ноги быстро взбежали по стволу. Подтянувшись, Лана оседлала ветку и аккуратно поднялась на ноги, балансируя. Потом осторожно протянула руку к яблоку, но когда до румяного плода осталось всего ничего, ловкость предала хозяйку, и та полетела вниз.

Лана зажмурилась, ожидая болезненного столкновения с землей, но вместо этого ее подхватили сильные мужские руки.

– Ты слишком неуклюжая для полукровки, – с легким неудовольствием отметил Алеорн.

– Прости, – сдавленно пискнула Лана, пряча счастливые глаза. Ей безумно захотелось прижаться щекой к груди мужчины и услышать, как бьется его сердце.

Но все желания разбились о холодную ледышку реальности, ибо Алеорн сразу же опустил девушку на землю. Лана проявила недюжинную сдержанность и затолкала вздох разочарования обратно в легкие. «Раскатала губу! Вот хоть опять лезь на эту яблоню и падай… Хм… а лезть придется или нет?» – размышляла девушка, глядя на непокоренную высоту. Потом перевела умоляющий взгляд на эльфа:

– Алеорн, я их не достану. Помоги, пожалуйста. – Живот Ланы в подтверждение безысходности ситуации тихо буркнул.

Золотистые глаза темного эльфа чуть прищурились. Не говоря ни слова, Алеорн лениво подошел к яблоне и без усилий опустил ближайшую толстую ветвь. Потом коротким кивком указал девушке на яблоки.

– Спасибо! – взвизгнула с щенячьим восторгом Лана и быстро лишила ветку вкусной тяжести.

Пять ярко-красных яблок лежали в подоле мантии. Что ж, какая-никакая, а замена ужину теперь имеется. Выбрав самый румяный плод, девушка протянула его эльфу:

– Держи!

В ответ на предложение Алеорн лишь насмешливо приподнял бровь и, едва заметно отрицательно качнув головой, направился к выходу. Лана недоуменно посмотрела на яблоко: «Хм… не понравилось, что ли? Или просто яблоки не любит?»

Девушка поспешила догнать своего защитника. Но, выйдя из искусственного сада, вновь оказалась одна: эльф скрылся под маскировкой.

Лана остановилась как громом пораженная и недовольно глянула на исцарапанные руки: «Совсем на фоне голода отупела! Зачем по кустам колючим ползала?! Ведь могла невидимость нацепить и аккуратно через забор перелезть! Там даже местечко было удобное для этого!»

С расстройства Лана быстро сгрызла одно яблоко, а оставшиеся плоды сгрузила в учебную сумку. Потом вздохнула и с мыслью: «Лучше поздно, чем никогда», – набросила невидимость.

Светлый элементалист, которого, как оказалось, звали Лайнел, от своего желания не отказался и подошел к Наташе сразу после ужина.

– Ну, чем хочешь заняться? – полюбопытствовал он.

– Как чем? Изучением бытовой магии, разумеется, – напомнила Наташа.

– Так ты что, реально не умеешь ее использовать? – недоверчиво переспросил светлый.

– Угу. У меня, знаешь ли, проблемы с магией в целом были, только недавно целители блоки сняли, – сообщила Наташа, с затаенным удовольствием наблюдая за его вытягивающимся лицом. – Вот только снять сняли, а учить, понятное дело, и недодумались. Так что вся надежда на тебя! – завершила она. – Обещал – помогай.

– Э-э, – протянул Лайнел. – Ну, раз так, то, конечно, помогу…

«А куда ж тебе деваться?» – мысленно хихикнула девушка, прекрасно знавшая, насколько у проявленных светлых развито чувство долга и ответственности. И видя, что парень совсем скис, сжалилась:

– Мне хотя бы парочку для начала освоить: сушку и шарик световой.

– Пошли тогда в аудиторию. – Лайнел вздохнул. – Это, конечно, бытовая магия, но мало ли что.

Наташа довольно кивнула: вечер обещал стать удачным.

Пока они поднимались из столовой к аудиториям, светлый рассказал, что здесь учится и его старший брат – Светозар. Правда, по словам Лайнела, братец был страшным занудой и педантом. Именно поэтому, назло, Лайнел и общался с темными.

– А не больно тебе… гм… общаться? – хмыкнула Наташа.

В ответ светлый хитро прищурился и продемонстрировал девушке тонкий серебряный браслет с маленьким голубоватым камнем.

– Нейтрализатор, – пояснил он. – Весьма дорогая штука, в изготовлении сложная, но она того стоит. При касании ни я, ни тот, кого я коснусь, боли не ощутит.

В подтверждение своих слов, Лайнел коснулся Наташиного плеча. И впрямь – обычное касание. Кожа ощутила лишь тепло пальцев, и только.

– Надо же! – изумленно выдохнула Наташа.

О таком она не читала и даже предположить не могла, что подобное можно придумать. Лайнел же в ответ только подмигнул и, открыв дверь ближайшей аудитории, галантно пропустил девушку внутрь.

Впрочем, галантность светлого довольно быстро закончилась, ибо простейшие по всем признакам магические действия Наташе никак не удавались.
Страница 21 из 22

Когда после девятой попытки воспроизвести заклинание сушки девушка так и не смогла, элементалист окончательно разозлился, и Наташу окатило потоком ледяной воды.

– Для стимула! – рыкнул Лайнел в ответ на возмущенный визг мгновенно промокшей до нитки некромантки.

Как ни странно, стимул сработал. Помучившись всего пару минут, девушка наконец-таки смогла себя высушить… и тотчас оказалась промокшей снова.

– Теперь-то за что?! – взвыла Наташа.

– Для лучшего усвоения материала, – довольно сообщил светлый. – Сама просила научить, вот и не возмущайся теперь. Сушись.

Только повторив эту процедуру еще дважды, Лайнел успокоился, а Наташа окончательно поняла, что такое качество, как умение пакостить, от стороны силы не зависит. За окном окончательно стемнело, когда они перешли ко второму запланированному заклинанию – световому шарику. Здесь все оказалось еще печальней: Наташа никак не могла уяснить, каким образом простой щелчок пальцев создает светящуюся искорку. Видя усталое лицо Лайнела, который еле сдерживал себя от бешенства, девушка благодарила всех богов за то, что он светлый. Темный на месте элементалиста убил бы ее за такую тупость уже давно.

Но в результате спустя почти два часа мучений Наташе все-таки удалось! По требованию светлого она, дабы закрепить успех, нащелкала почти два десятка мелких шариков и теперь восхищенно оглядывала ночную аудиторию. Множество маленьких огоньков создавали в ней прямо-таки сказочную атмосферу.

– Красота-а, – протянула Наташа.

– Ага! – согласился Лайнел, ощущая гордость за самого себя и свои преподавательские таланты.

Скрипнула за спиной дверь. Все еще с восторженной улыбкой девушка оглянулась и тотчас испуганно замерла: на пороге стоял магистр Анхайлиг. Быстро оглядев аудиторию, некромант задержал взгляд на Наташе и недовольно прищурился.

– Господа адепты, вам не спится? – ровным голосом поинтересовался он. – И по какой, позвольте узнать, причине?

– Бытовую магию изучаем, – ответил за девушку Лайнел и в доказательство своих слов выразительно обвел рукой огоньки.

Анхайлиг приподнял бровь.

– Даже так? Что ж, надеюсь, это изучение не помешает вам, Наталья, прийти завтра на лекцию вовремя, – процедил некромант и быстро вышел, хлопнув дверью.

«И этот не поверил», – с грустью поняла девушка.

– Настроение ему кто-то испортил, что ли? – Лайнел проводил магистра недоуменным взглядом. – Вроде, брат говорил, обычно как раз темным на все ночные гулянки адептов наплевать.

– Кто знает? – Наташа вздохнула и посмотрела на ночное окно. – Знаешь, мы и вправду что-то засиделись, а вставать рано. Пойдем уже по комнатам? И спасибо, что помог.

– Пошли. – Элементалист хмыкнул. – Надеюсь, у нас найдется еще какая-нибудь причина для встречи?

– Посмотрим. – Девушка вежливо улыбнулась и поспешила на выход.

Наташа вернулась в комнату глубоко за полночь. Инара и Лана уже давно спали. Стараясь никого не разбудить, красноволосая тихонько проскользнула в постель и довольно хмыкнула: уж завтра утром она себя светом обеспечит!

Глава 6

Помня грозное предупреждение Анхайлига, Наташа всю ночь проворочалась в кровати: очень боялась проспать. В результате встала она вовремя, но совершенно невыспавшаяся. Щелкнув пальцами, девушка вызвала магический огонек, и комнату озарил приглушенный свет.

– С добрым, – раздался не очень довольный голос Ланы.

Полуэльфийка села на кровати и сонно потерла глаза. Кудрявая пыталась понять, откуда в комнате свет, ведь бытовой магией владела только Инара, но девушка еще спала. Оставалась только Наташа.

«Хм… когда успела? Вечером?» – отстраненно подумала Лана. Выводы давались с трудом. Да, день вынужденной голодовки не лучшим образом сказался на самочувствии, поэтому пропустить завтрак для полуэльфийки было сродни самоубийству.

Наташа на приветствие лишь кивнула и, подхватив оставленное вечером на стуле платье, протянула его кудрявой:

– Вот, возвращаю. Спасибо.

– Да не за что, – вяло отмахнулась Лана и поплелась убирать наряд в шкаф. Уже вешая платье, она уточнила: – На завтрак идешь?

– Угу, – кивнула Наташа.

– Тогда вместе пойдем.

– Вот и идите тихо, – раздалось недовольное рычание Инары. – Я еще поспать хочу.

Быстро и без лишних разговоров девушки собрались и покинули комнату. До столовой добирались в молчании, разбавляемом редкими зевками. Очередь на раздаче практически отсутствовала, и, получив свою порцию липкой каши, Лана поняла почему.

– Вот это гадость! – Недовольно скривившись, протянула полуэльфийка.

– Другого не дадут, – пожала плечами Наташа и направилась к ближайшему свободному столу.

Лана резко выдохнула и поспешила вслед за красноволосой подругой. Глядя, с каким энтузиазмом некромантка поглощает мерзкого вида завтрак, полуэльфийка невольно поморщилась. Однако желудок тотчас взвыл, сообщая, что согласен съесть даже это! Так что, нехотя взяв ложку, Лана начала запихивать в себя содержимое тарелки.

Наташа на страдания подруги внимания не обращала. В ее голове билась лишь одна мысль – не опоздать! Периодически вспоминалось лицо недовольного Анхайлига, а знание об изощренной фантазии некроманта на различные отработки придавало девушке поистине эльфийскую скорость. В итоге с завтраком Наташа закончила намного быстрее Ланы и, пожелав подруге хорошего дня, помчалась на факультет.

Анхайлиг появился в аудитории бодрый и по виду весьма довольный жизнью, отчего невыспавшихся адептов, включая Наташу, поголовно охватила черная зависть. А после того как магистр объявил, что сегодня им вновь предстоит общение с покойниками с построением собственного круга вызова, настроение у первокурсников и вовсе упало. Ну кому в здравом уме захочется с утра пораньше так перенапрягаться?

У Наташи была одна надежда на то, что за короткое занятие все они построить круг не успеют. Но, словно прочитав ее мысли, Анхайлиг вызвал девушку второй. Круг ей, несмотря на сонливость, удалось расчертить верно, а вот с активацией возникла заминка. Наташа вдруг поняла, что скрепляется заклинание кровью, и, вытащив кинжальчик из ножен, неуверенно застыла. Как резать-то? Самоубийцей она никогда не была, и вену задевать не хотелось.

– Чего ждем? – полюбопытствовал Анхайлиг.

– Э-э, боюсь, я не знаю, как правильно, ну-у… ай! – От резкой боли девушка не сумела сдержать вскрик.

Магистр и ждать не стал, пока Наташа объяснит суть проблемы: попросту выхватил ее кинжал и одним движением рассек руку девушки по диагонали чуть выше запястья.

– Вот как-то так, – хмыкнул Анхайлиг, возвращая ритуальное оружие. – Завершай круг.

Закусив губу, Наташа нервно кивнула и протянула окровавленную руку к кругу.

Пульсирующая боль в руке мешала сосредоточиться, и, несмотря на то что Наташа все сделала правильно, разговорить покойника ей так и не удалось. После четвертой неудачной попытки Анхайлиг недовольно процедил, что «ночные посиделки вместо нормального сна не способствуют хорошей концентрации», и, развеяв Наташино заклинание, вызвал следующую адептку.

Девушка уныло вернулась на свое место. Теперь ей было совсем невесело. И как другие терпят такую боль? Ведь как-то же терпят – вон у всех все получается… и
Страница 22 из 22

порезы свои быстро исцеляют… опять злосчастная бытовая магия, что ли?

Рука ныла. Наташа со вздохом покосилась на прилипшую к ранке ткань. «Опять стирать одежду придется, – печально поняла она. – Но и ладно, лишь бы рука поскорей зажила».

Весь остаток занятия Наташа сидела мрачнее тучи, твердо решив пусть и опоздать на следующее занятие, но найти целителя. По окончании практикума девушка вместе с остальными некромантами направилась к выходу, однако внезапно была перехвачена Анхайлигом. За больную руку!

Тихонько взвыв, Наташа уставилась на магистра почти с ненавистью.

– Ты почему порез до сих пор не залечила? – холодно спросил тот.

– Не умею, – прошипела девушка сквозь слезы.

– Что значит не умеешь? Это простейшая бытовая магия.

– То и значит! Не умею я ее использовать, вообще никакую! – Не выдержав, Наташа всхлипнула. – Один парень вчера показал, как одежду посушить да свет зажечь, и это все, что я знаю!

Анхайлиг медленно выдохнул. Потом одним касанием залечил Наташин порез и недовольно поинтересовался:

– Чего сразу не сказала?

– Н-не знаю. – Хоть рука больше и не болела, успокоиться у девушки сразу не получилось. – Забыла…

– Забыла она. – Некромант раздраженно прищурился. – Мне тут истекающих кровью адепток только и не хватало! После занятий сразу ко мне! И еще вместе с тобой, если не ошибаюсь, ведьма-амнезичка в комнате живет? Кудрявая такая.

– Да. – Наташа кивнула.

– Ее с собой тоже приведи. Чую, у нее такие же проблемы.

Проблемы у Ланы действительно намечались, причем не только в области бытовой магии. На первой же паре по основам безопасности работы с артефактами, которую вел светлый магистр Велимир, ведьмак сразу посадил полуэльфийку прямо перед собой. Видимо, решил не повторять ошибок Власа и наблюдать за ней лично, а это значило, что хочешь не хочешь, а придется сидеть и учиться.

Лану такое пристальное внимание не просто раздражало, а бесило до скрежета зубов, однако теоретическую часть в этот раз она все-таки дописала до конца. Выбора-то не было! Зато теперь девушка знала, что особо опасные вещи хранят в специальных контейнерах. А еще имела на руках всю схему действий для определения свойств неизвестных артефактов.

Правда, когда перешли к практике, Лане это не слишком помогло. Из трех свойств артефакта она с грехом пополам определила одно. Видимо, способностей у начинающей ведьмы к этому делу не было. Спасибо, хоть зачет за занятие получила!

Наступило время обеда, а настроение Ланы продолжало ползать по полу. Безумно хотелось поговорить с Алеорном, хоть о чем-нибудь. Тяжело вздохнув, девушка опустила поднос с обедом на стол. Болтая ложкой в бульоне, Лана не выдержала и шепотом спросила:

– Алеорн, а ты тоже этой гадостью питаешься?

Ответа не последовало. Зато ближайшие соседи как-то странно скосили взгляды в ее сторону. «Как же хочется нормально поесть! И конфеток! Шоколадных!» – глотая безвкусный бульон, мечтала Лана.

– Эх, сейчас бы конфет, и жить стало бы легче, – с сожалением прошептала себе под нос девушка. Потом решительно отодвинула тарелку и, встав из-за стола, направилась к выходу.

Уже в дверях Лана столкнулась с Наташей. Некромантка еще только собиралась обедать, и мрачное выражение ее лица демонстрировало окружающим, что к разговорам девушка не расположена.

– Ты что такая хмурая? – все же рискнула поинтересоваться Лана.

– Задумалась о тщете всего сущего, – рассеянно буркнула Наташа. – Знаешь, заниматься кровопусканием и допрашивать трупы не очень весело.

– Верю, – посочувствовала полуэльфийка. – Ладно, я побегу, а ты давай быстрее обедай. До занятий не так много времени осталось.

– Угу. – Наташа тяжело вздохнула.

И только когда Лана исчезла из поля зрения, некромантка сообразила, что не предупредила подругу о вечернем занятии у Анхайлига. «Ладно, за ужином ее обрадую», – решила Наташа и поспешила на раздачу.

Лекцию по истории ведьмачества читал крайне скучный магистр Владиус. Он растягивал слова, видимо желая подчеркнуть их значимость, но добивался лишь усыпляющего эффекта. Адепты держались из последних сил, чтобы не зевать и не спать. Вот только у Ланы этих сил было крайне мало, и девушка все-таки задремала.

Проснулась она резко от жуткого ощущения, что рядом кто-то стоит! Распахнув глаза, Лана тут же сжалась под прожигающим взглядом магистра.

– Хорошо спалось? – проникновенно уточнил Владиус.

Девушка залилась краской от вспыхнувшего чувства стыда и виновато опустила голову. Ответить на вопрос магистра было нечего.

– Полагаю, вы достаточно отдохнули и теперь посвятите свой вечер великим ведьмакам, которые благодаря своим трудам попали в историю, – добавил магистр. – Завтра жду от вас реферата по теме сегодняшней лекции. Надеюсь, хоть ее вы записали? Ага, вижу.

Раскрытая тетрадь лежала на парте. В ней было аккуратно записано заглавие темы и план. Правда на последнем пункте сознание, видимо, уже засыпало, и лекция превратилась в красивый детский рисунок из ромашек. Лана запоздало попыталась прикрыть свои художества ладошками, мечтая провалиться сквозь землю.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/natalya-zhilcova/dve-korony/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.