Режим чтения
Скачать книгу

Играть, чтобы жить. Книга 2. Клан читать онлайн - Дмитрий Рус

Играть, чтобы жить. Книга 2. Клан

Дмитрий Рус

Играть, чтобы жить #2

Оцифрованные люди в виртуальном мире… Для миллионов это просто игра, для сотен тысяч – новый дом, а для амбициозных правительств – возможность подмять под себя невероятные магические технологии и ресурсы девственных земель.

Глеб обманул судьбу, бросив в реале смертельно больное тело и заменив его на бессмертный аватар в мире меча и магии. Казалось бы, живи и радуйся – впереди вечная молодость, рядом любимая женщина, а спину прикрывают верные друзья. Но человеческая сущность многогранна: кто-то жаждет власти, кто-то богатства. И вот уже первые стоны рабов раздались над виртуальным миром, а в реальность потек тоненький ручеек настоящего золота.

Как поступить – остаться в стороне и смотреть, как чудесный мир превращается в изнанку Земли, или найти в себе силы и вмешаться в игры могучих противников?

Дмитрий Рус

Играть, чтобы жить. Книга 2. Клан

© Рус Д., 2013

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2013

Глава 1

Из доклада Аналитической Службы на внеочередном Совете Директоров корпорации «Друмир».

Тема: Тенденции лавинообразного всплеска насилия среди альтернативно живых.

«…По отчетам психологов, достаточно трех-четырех месяцев, чтобы А.Ж. (далее: сорвавшиеся) полностью адаптировались и перестали воспринимать виртмир как игру. Воспоминания о прежней жизни отходят на второй план, и сочные краски окружающей действительности полностью формируют их картину мира. Так каким же он предстает перед глазами сорвавшихся игроков? Это молодой мир, обладающий практически неограниченными возможностями, с отсутствием постулатов о неизбежности наказания. Мир вечной жизни, силы и вседозволенности.

Но это лишь одна сторона медали, другая – кто эти люди, заселяющие девственные земли? Неуравновешенные подростки, ветераны с изувеченной психикой, инвалиды всех категорий, старики, те, кто умирает от неизлечимых болезней, криминальные элементы, люди, бегущие от реальности.

Остается лишь удивляться, что единичные ранее случаи рабства и насилия только сейчас приняли массовый и бесконтрольный характер. За последние три месяца «Служба работы с клиентами» рапортовала о более чем полутора тысячах зафиксированных случаях насилия над личностью. Да, мы понимаем, что до признания юридического статуса сорвавшихся любые наши попытки помочь являются лишь жестом доброй воли, но ни в коем случае не нашей обязанностью. Согласно полученным ранее директивам, в большинстве случаев мы просто игнорировали запросы от сорвавшихся, топя их в бюрократической волоките. Это имело смысл при единичных конфликтах, ибо практически каждый случай требовал опосредованного вмешательства категории А, либо А+ со сложно прогнозируемыми последствиями.

Однако сейчас ситуация полностью выходит из-под контроля. Отдел информационного противодействия работает круглосуточно и с небывалым напряжением, при этом нам все тяжелее формировать общественное мнение и гасить волну, поднимаемую независимыми СМИ.

Для имиджа корпорации особо вредны случаи, когда инциденты касаются несовершеннолетних. В этом нет нашей прямой вины, функции родительского, возрастного и аппаратного контроля лежат на вирткапсулах, однако, если некоторые произошедшие инциденты получат массовую огласку, репутации и финансовой стабильности компании может быть нанесен колоссальный урон.

В связи с вышесказанным рекомендуем:

– Пролоббировать новые стандарты программной, аппаратной и физической защиты вирткапсул.

– Подготовить общественное мнение к вводу системы логина в виртмир по сетчатке глаза, как базовому принципу аутентификации игрока. Заинтересовать ГосДеп возможностью расширения данной функции на всю область виртнета.

– Ввести в игровой мир способность «Добровольная смерть», с переносом ее в безопасную зону.

– Оттянуть на максимально долгий срок ратификацию закона о юрстатусе сорвавшихся, если когда-либо таковой будет принят.

– Организовать кампанию в СМИ под лозунгом «Закон обратной силы не имеет!» якобы с целью «обезопасить ушедших от финансовых претензий из прошлой жизни», реальная же задача – получение корпорацией полной индульгенции на все, что произошло с сорвавшимися до принятия закона.

Директор Аналитической Службы Дж. Говардс».

– Прощайте, пеленки, здравствуй, папин ремень! – так резюмировал контрразведчик мой рассказ о пребывании в замке Котов.

На импровизированном совещании в Малом Холле Восточного Замка собрался практически весь офицерский состав Ветеранов, а едва слышные сквозь открытые окна хлопки телепортов оповещали о прибытии очередной партии мобилизованных бойцов. Уровень тревоги был задран до оранжевого полюса, выше только красный, объявляемый лишь на период активных боевых действий клана.

Среди сияния брони и переливов артефактного шмота, в своей домашней одежде, я смотрелся чужеродным вкраплением. Слетать за вещами на городское кладбище просто не успел. Выбивалась из окружения и заплаканная Таня, наотрез отказавшаяся уходить. Она спала сейчас на диванчике у камина, в обнимку с белым Чебурашкой. Девушка время от времени вздрагивала и крепче сжимала ушастую зверушку. Народ временами косился в ее сторону и старался говорить потише. Кирилла уже отлечили и накормили, разведка сняла первые информационные сливки, и теперь он дрых в соседнем гостевом апартаменте, приходя в себя и накапливая силы для последующей работы с особистами.

Стас ставил задачу одному из своих замов, и объем предстоящих работ я уже представлял: вдумчивый перебор логов, строка за строкой, тщательное выписывание всех засветившихся имен, цифр и локаций, медитация в легком трансе, просматривание абсолютной памяти в поисках крупиц информации…

Командир спецроты, капитан Меченый, задумчиво потер подбородок:

– А ведь тот беззаботный мир, который мы знали, навсегда уходит в прошлое. Эйфория свободы и вечной жизни – вот чего лишили нас Коты.

– Валить! Наглухо, в реале! – прорычал орк с лейтенантскими нашивками на плаще.

Клык, командир элитной пятерки рог, группы устранения вражеских магов поля боя, был парнем эмоциональным и охочим до курева. Горка бычков перед ним росла с пугающей скоростью. На внешний рынок сигареты не поступали, но свои потребности клан худо-бедно обеспечивал.

– Не все так просто, – покачал головой особист, – большинство из Котов в срыве, от нас не уйдут, но главная проблема не в этом. Ответный удар должен быть очень взвешенным и пропорциональным. У большинства из нас в реале родственники, жены, родители. Стоит начать отстрел, и завтра начнем получать фотографии отрезанных голов наших детей, папики золотой молодежи не простят нам резню своих чад…

– Стас, только не говори, что вы ничего не знали. Ведь и ты, и Эрик неоднократно предупреждали меня о том, что одиночке в срыве опасно!

Я наконец задал мучивший меня вопрос и уставился на контрразведчика в ожидании ответа. Тот лишь пожал плечами и в очередной раз хлебнул крепкого кофе из огромной кружки.

– Между «догадываться» и «знать» – пропасть. Месяца три назад началась странная движуха. Вместо того чтобы усиливаться, поток сорвавшихся в нашем регионе начал чахнуть.
Страница 2 из 21

Несколько раз нас просили приглядеть за ушедшими в срыв новичками, но отыскать их мы так и не смогли. Затем пропало несколько достаточно видных денежных мешков, и проблема встала во весь рост. Доходили смутные слухи о рабах в Халифате, у Азиатов и Африкано. Пару раз, в местах исчезновения новичков, видели странные группы Котов. Короче, подозрений было много, а фактов как-то не очень. Хотя шила в мешке не утаить, странно, что за три месяца лишь тебе удалось бежать. Кстати, ты так и не рассказал, как выбрался.

Я покачал головой.

– Мой способ никому не подойдет, извини. Секретом харакири не владею…

– Жаль… – с явным недоверием протянул особист.

Прости, родной, тайн у меня много, это правда. Да и ты не мой духовник, я вообще атеист. Хотя теперь вроде как явный последователь Павшего. До сих пор оторопь берет. Настоящий Бог виртмира, обалдеть…

Дверь зала вновь распахнулась, и присутствующие дружно встали, приветствуя лидера клана.

Генерал Череп, бывший майор-афганец, комбат в пятьдесят шестой гвардейской ДШБ, он же безногий инвалид, он же человек с опытом восьмидесяти с лишним лет непростой жизни. Говорят, что Череп – производное от черепахи, именно такое прозвище прилипло за активным дедом в кителе с наградными колодками, что вечно ползал по району на доске с колесиками. Детей майор воспитал правильных, внуки тоже удались. Получив от деда добро, они и уложили в вирткапсулу немощного старика с ясным умом, но слабеющим телом. Человек, заглянувший за грань гораздо дальше, чем я, шанс на вторую жизнь оценил. Именно его кипучей энергии клан и обязан своим существованием. И вот теперь кто-то снова покушался на его право жить. Смотря на этого могучего воина, я испытывал чувство искренней жалости к тем, кто решил стать у него на пути.

Череп расположился во главе стола, неторопливо оглядел присутствующих, задержал взгляд внимательных глаз на мне.

– Ну, здравствуй, нарушитель равновесия. Не успели мы расхлебать последствия твоей сигаретной аферы, – он с неудовольствием зыркнул на дымящих офицеров, и те стали торопливо бычковать окурки, – как снова тревога, весь клан на ремень…

Стас вскочил, пытаясь что-то сказать, но генерал лишь отмахнулся.

– Садись, защитничек. Знаю все, и денег в перспективе поднимем, и информацию ценную юноша добыл… Это я так, для проформы, по-стариковски. А вот ты, Стас, совсем нюх потерял, таких тварей под боком прохлопал. Что нам известно о Котах на данный момент? Да не вставай ты!

Стас принялся докладывать, а до меня стало доходить, что все гораздо сложнее, чем казалось на первый взгляд. Гораздо…

– Клан довольно молодой, существует только в нашем кластере, и только в светлых землях, имеет три замка, Лесной – основной, по списочному составу месячной давности, который нам достать удалось, насчитывает почти четыреста человек, две трети из них – в срыве. Обе части не простые. Судя по всему, это детище Олдеров.

Народ недоверчиво и удивленно загудел. Стас повысил голос:

– Я не демонизирую наших олигархов, но факты складываются именно в такую картинку. В клане много золотой молодежи, детей богатых папенек и их шестерок. Оглядываясь назад, можно заметить, что Коты всегда имели негласную поддержку финансистов. Олдеры любят оставаться в тени, даже в игровой статистике скромно занимают третью строку в разделе финансов. Ситуация аналогична спискам самых богатых людей журнала «Форбс». Настоящих хозяев вы в них не увидите. Где Ротшильды, Рокфеллеры, Морганы, Варбурги? Их там нет. Так и у нас. Однако нашим акулам капитала все равно нужны крепкие руки для решения различных вопросов. Иногда это будут наемники и частные армии, иногда откровенный криминал для скользких дел. Роль последних и исполняют Коты. По моей информации, все исчезнувшие финансисты были в неладах с верхушкой клана, это очень настораживает. Вероятно, Олдеры обкатывают технологию ломки сознания сорвавшегося. В нашем мире – это аргумент, по силе сравнимый с едрен-батоном.

Генерал кивнул, соглашаясь, его глаза нехорошо прищурились, обещая башковитым изобретателям веселую жизнь.

В зал незаметно проскользнула тетя Соня, настоящая колоритная одесситка, два года назад решившая посмотреть, почему ее внучка днюет и ночует в вирте. Капсулы тогда были без ограничения по времени, и тетя Соня в Друмире задержалась. Наткнувшись на гильдию кулинаров и обнаружив сотни ценителей ее поварского искусства, она с восторгом погрузилась в выполнение затяжного квеста по подготовке княжеского пира. В общем, вернувшаяся под утро внучка обнаружила тело бабушки в глубокой коме, а генерал Череп приобрел начальника кухни замка и, как поговаривают, близкого во всех отношениях человека.

Тетя Соня тихонько подошла к столу и стала выкладывать из бездонной сумки блюда с пирожками и холодными закусками. Ароматы домашней пищи перебили запах сигаретного дыма, народ заметно оживился. Даже невозмутимый Стас на секунду отвлекся и жадно втянул носом воздух.

Однако генерал такой заботе не обрадовался, нахмурился и легонько отмахнулся от поварихи, пытавшейся подсунуть ему персональную тарелку с деликатесами. Обратил тяжелый взгляд на особиста и попытался вернуть собрание в рабочее русло:

– А что там насчет массового обращения в рабство новичков? Есть версии, зачем это им нужно?

– Скорее всего – частная инициатива на местах. Получив в пользование такой инструмент, Коты решили улучшить свое материальное положение. Есть еще один момент. Стоило выкатить претензии и начать мобилизацию, как с нами связался представитель Олдеров и потребовал не раскачивать лодку и решать вопросы строго за столом переговоров, дескать, они готовы выступить в роли посредника.

– Ясно, – генерал кивнул, – слейте им инфу о загубленных и выпотрошенных банкирах, посмотрим на реакцию. Конфликт с Котами будем усугублять, такое прощать нельзя. Это реальная угроза нам всем, ответ должен быть незамедлительным и, несмотря ни на что, достаточно жестким. Как будем наказывать, варианты?

Стас скривился, а остальные оживились и снова загудели. Контрразведчик поднял руку, дождался тишины и продолжил доклад:

– Мы тут успели уже обсудить несколько идей. Начиная от ответного изнасилования в реале, хотя технически это сложнее, чем просто пристрелить, хоть и возможно. Заканчивая полным копированием опыта Котов по психоломке. Не знаю, правда, сработает ли это на них, там ведь большая часть эффекта базировалась на самовнушении.

Генерал покачал головой.

– Лишив своеобразной невинности десяток уродов из числа золотой молодежи, мы наживем себе вечных и страшных врагов, такое не забывают и не прощают. Нет, полумеры не нужны. Но работать придется очень осторожно и избирательно, нельзя подставлять родню под ответный удар. Стас, вычисли, есть ли среди реальщиков по-настоящему запачкавшихся в наших делах. Парочку самых отпетых надо приговорить. Одна пуля в пах, вторая в голову. Остальные пусть прячутся по углам, живут за задернутыми занавесками и пересматривают фильм «Ворошиловский стрелок». У нас есть несколько парней, готовящихся к срыву, они поймут и помогут. А вот за тех, кто в срыве, надо думать.

Чувствуя себя школьником, я поднял руку.

– Говори.

– Не хочется уподобляться
Страница 3 из 21

уродам, чем мы тогда от них будем отличаться? Я пока был в гостях… Н-да… Часть времени потратил на размышления, как их наказать, самому при этом не превращаясь в палача. Родились у меня кое-какие мысли. Четыре степени наказания, в нашем случае стоит применить их все. Первое: убиваем на арене и удерживаем неделю, лишая, таким образом, всего шмота, что не в банке. Второе: делевел, то есть сброс всех уровней. Зачищаем какое-нибудь подземелье и заставляем их установить точку привязки в комнате босса. Уговорить реально, ведь альтернативой будет только вечный плен. Ждем респауна монстров и наблюдаем длинную череду смертей с потерей опыта. Вплоть до десятого уровня, ниже, как я понял, нельзя.

Зал зашумел, генерал, склонив по-птичьи голову, с прищуром смотрел на меня.

– Вот теперь я верю, что ты темный рыцарь, а не просто эльф-эмо, иезуитская твоя фантазия. Хорошо, что при падении уровней единицы талантов и характеристик отбираются, иначе получили бы монстра десятого уровня с умениями сотого, а то и выше… Ну что ж, сработать может, отнимем у уродов год-два игры, да и череда в несколько сот смертей как минимум болезненна. С удовольствием выслушаю оставшиеся два пункта.

Получив высочайшее одобрение, я продолжил:

– Дальше все просто. Высылаем из русского кластера, с запретом появляться в наших землях. Пусть к неграм идут. Далее заносим в КОС-лист альянса, а в идеале и всего кластера, то есть любой при встрече обязан их убить – хотя бы в пределах русской зоны ответственности. Где-то так.

Генерал удовлетворенно стукнул лопатами ладоней по столу.

– Мне нравится! Возражения есть?

Кто-то пробурчал:

– А я бы запытал до состояния растения…

Генерал повысил голос:

– Мы не они, систему исправительных учреждений создавать не будем! Примем за базу систему четырех НРС, по набору всех галок и повторному криминалу – мозги долой.

Оглядев недоумевающие лица, я поинтересовался первым, как лицо вне субординации.

– Что за 4НРС?

Генерал, явно ожидавший вопроса, с удовольствием ответил:

– Четыре Наказания Рыцаря Смерти! Лишение вещей, уровня, родины и занесение в список КОС. Гордись, войдешь в историю как создатель самого короткого УК!

Генерал радостно заржал, его поддержали другие офицеры. Система понравилась, похоже, что адвокаты в этом мире не приживутся…

Обсуждение продолжалось. Встал вопрос о сливе информации в реал и поднятии бучи в оффлайновых СМИ. Стас был резко против.

– Это мина, заложенная под всех нас. Информация о насилии и возможном уничтожении разума сорвавшегося может привести к ограничению доступа к игре и резкому уменьшению количества игроков, что неизбежно скажется на популяции новых оцифрованных. Изымут америкосы сервера, поставят их где-то в секретной лаборатории и будут опыты ставить, оно нам надо? Предлагаю лишь припугнуть админов и в категоричной форме потребовать ввода функции быстрой смерти…

Стас на секунду прервался, взгляд его расфокусировался.

– Пришел ответ от Олдеров. Требуют не пороть горячки и отозвать ультиматум. Коты готовы пойти на переговоры, якобы лица, ответственные за пытки, задержаны, еще часть бежала либо ушла в логаут.

Скривился капитан Меченый:

– Ага, а те, кого удалось отловить, неожиданно сошли с ума от страха и предъявят нам лишь пару пешек и несколько неопознанных трупов для отмазки. Сценарий знакомый по реалу.

Стас продолжил:

– Олдеры гарантируют получение компенсаций жертвами и требуют общего протектората над Кристаллом. Предлагают использовать его по назначению, для «… ограничения и удержания антисоциальных и психопатических личностей…». Ха! Коты согласны отдать для этих нужд замок, но оборзели настолько, что хотят компенсацию в пять миллионов.

Генерал делано-удивленно покачал головой.

– Эти твари уже все решили за нашей спиной…

Я вскочил.

– Камень надо уничтожить!

– Сядь! – махнул рукой генерал. – Это понятно, тут им – не там. Подачку мы не примем, Котов будем гнать поганой метлой, кристалл попробуем разрушить. Стас, тяни время. Нам оно очень нужно для переговоров с членами альянса и завершения мобилизации. Гребаный защитный купол! Если бы не он, вырезали бы Котов ночью за десять минут, в лучших традициях спецназа… А так, эх…

Череп расстроенно сплюнул на пол.

Я наклонился к сидевшему рядом Меченому.

– А что с куполом, его так сложно пробить?

Капитан скривился.

– Тот, что прикрывает Лесной Замок, мы всем кланом будем продавливать часов восемь. Удвой время, если вражеские маги будут подпитывать его изнутри, затем еще раз удвой из-за обязательного противодействия – вылазки, атаки рог и НПСов, удары по площадям. Причем расходы на накопители и эликсиры будут заоблачные, война дело не дешевое.

Хм… Я задумался. Светить заклинание Астрального Рассеивания Маны не хотелось, но этот инструмент идеально подходил для решения насущной задачи. Котов надо наказать, кристалл разрушить. Ну, и попробовать денег поднять, раз уж опять влезаю по самые уши.

Заслал приват особисту: «Стас, я могу снять защитный купол».

Прочитав, тот на мгновение не справился с эмоциями и удивленно уставился на меня. Затем вновь включив покерфэйс, замер, формируя сообщение генералу.

Череп владел собой лучше: ни на секунду не сбившись с обсуждения мобилизационных планов, он неторопливо свернул разговор и объявил перекур. Однако удержаться от банальности не смог.

– Глеба попрошу остаться! Ну и ты, контора, не уходи.

Дождавшись, когда дверь за последним офицером захлопнется, он повернулся ко мне.

– Говори.

Я покосился на Чебурашку, ну, не нравится мне его хитрый взгляд с ленинским прищуром. Повернулся к Стасу.

– Слушай, эта хрень ушастая не может быть вражеским пеленгатором?

Чебурашка оскалил зубы, а Стас неприязненно посмотрел на него и пожаловался:

– Ты не поверишь, хуже таракана. Меня тоже бесит, что он всегда в центре событий. Убивать бесполезно, возрождается через минуту, закрытые двери его не держат, прыгает микропорталами на метр-два, через любую стенку. А с тех пор как мы его разок приманили и насильно закинули телепортом в Азиатский кластер, в руки больше не дается.

Я обалдел.

– А вернулся как?

– ХЗ. К вечеру снова у камина сидел…

Череп возмутился:

– Подожди, контора, потом с этой пандой ушастой разберешься, есть дела поважнее. Глеб, колись, как можно купол отключить? В жизни не поверю, что у тебя есть доступ к управляющему артефакту.

– Довелось мне как-то зачищать один данжеон… – начал я и, за пару минут выдав отредактированную версию получения заклинания Высшего Круга, внес финальное предложение: – Так что обеспечьте мне достаточный прилив маны, и проблема будет решена.

Генерал вскочил из-за стола и принялся энергично вышагивать по залу, радостно потирая ладони. Затем резко остановился, так что полы плаща захлестнули ноги и, развернувшись, указал на меня пальцем.

– Значит, так, о том, что здесь прозвучало – никому не слова! Да ты и сам все понимаешь. Ломать Котов будем завтра, в пять утра. В бой идут одни старики – уровни сто плюс, и обе спецроты, Меченого и Дикого. Полторы сотни человек для захвата и зачистки должно хватить. Следом пойдут еще две сотни обеспечения, для удержания пойманных Котов. Стас, пригласи на совещание
Страница 4 из 21

старших офицеров. Через час, у меня в кабинете.

Особист уточнил:

– Котов может быть больше двухсот, плюс НПСы, денег на найм у клана хватает. Имея в первой волне полторы сотни, рискуем упустить, дать им разбежаться и уйти телепортами.

Генерал задумался и раздосадованно покачал головой.

– Да, ты прав. Я думаю о захвате замка, а ведь первичная цель другая. Плохо, придется идти на поклон к альянсу, а это возможная утечка информации, да и кусок в добыче. Усиливать другие кланы не хочется. Кстати, о добыче. Глеб, за снятие купола запишем на тебя тысячу рейдпоинтов. Получишь потом деньгами или шмотом.

– Это что за поинты? И не надо на меня так смотреть, сам знаю, что дикий нуб.

Стас покачал головой.

– Н-да, все забываю, что ты в игре пару недель. От Школоты меньше потрясений для кластера, чем от одного тебя. Короче, объясняю упрощенно. Один поинт равен одному уровню игрока. То есть, если в замок берут два клана и один выставил сто бойцов сотого уровня, а второй двести, то у первого десять тысяч поинтов, у второго – двадцать. Замок и лут стоят три миллиона, делим на тридцать тысяч поинтов, цена одной единицы будет сто золотых. Соответственно игрок сотого уровня получит трофеев на десять кусков, а сто двадцатого – на двенадцать. Это сильно утрированно, конечно, система не линейна, учитывает такие случаи, как твой, к тому же воины первой линии получают чуть больше, чем поддержка, ну и далее, в том же духе. Смысл ты понял.

Хм, интересная математика. Можно хапнуть очень приличный кусок. А не обналичить ли мне помощь от темной княгини? Помнится, красавица обещала помощь по первому требованию…

– Генерал, у меня есть подвязки среди темных эльфов, одна дама обещала отряд горлорезов в помощь. Давайте-ка я их попробую подтянуть, на правах участников рейда. Инфу Олдерам они точно сливать не будут, другие кланы тоже никак не усилят.

Стас прищурился и переглянулся с генералом.

– Горлорезы это хорошо, опасные ребята… Интересный ты человек, Глеб, только намечается какой-то затык, как у тебя из рукава выпадает очередной козырный туз. Не хотел бы я с тобой за одним карточным столом оказаться…

– Не стоит… – искренне согласился я.

Глава 2

Из доклада Аналитической Службы на внеочередном Совете Директоров корпорации Друмира.

Тема: Тенденции потери контроля над игровым контентом.

«…Господа, месяц назад нам поручили выяснить причину, по которой все глобальные изменения патча N:2124 были полностью проигнорированы игровым миром. Как вам, наверное, известно, предполагался ввод давно ожидаемого нового класса – берсеркеров. Несмотря на неоднократное тестирование, корректную работу обновления на локальных серверах, а также отсутствие каких-либо ошибок при выкатке версии на реальные сервера Друмира, новый класс по-прежнему не доступен для игроков. Остальные минорные и вторичные изменения проявились в мире без нарушений.

Все то время, пока шел сбор, накопление и обработка информации, проблема усугублялась. Не прошел серверный патч N:2271 с двумя новыми заклинаниями Высшего Круга. Патч N:2312, со столь экстренно разработанной способностью «Быстрая Смерть», также был проигнорирован виртмиром.

Мы классифицировали все вносимые изменения по уровню глобальности и влияния на физику мира по шкале от 1 до 10. Так вот, если месяц назад Друмир отторгал попытки вмешательства девятого уровня, то сейчас мы не в состоянии внести изменения даже шестой категории. Экстраполируя эти данные в будущее, с большой долей уверенности можно заключить, что в течение ближайших трех месяцев мы полностью потеряем контроль над игровым контентом и возможность изменить что-то более важное, чем цвет камня, валяющегося на обочине дороги.

Господа, мир отторгает наше вмешательство, становится все более самостоятельным. А если наложить на эти данные срыв ИскИна-311, оцифровку игроков и продолжение функционирования виртмира даже после физического отключения серверов, то мне все менее становится очевиден наш статус. Мы больше не создатели и хранители этого мира. Очень скоро наши функции будут ограничиваться лишь предоставлением доступа и открыванием двери. Швейцары, не более…

Директор Аналитической Службы Дж. Говардс.

Резолюция: Документ засекретить по уровню АА. Говардс, изыщите возможность нейтрализовать либо замедлить явление. Меняйте кластеры оборудования, восстанавливайте куски виртмира из резервных копий, дробите глобальные обновления на более мелкие куски, делайте, что хотите, но мы обязаны сохранить контроль над миром как можно дольше…

Член Совета Директоров А. Лихман-младший».

Воспользовавшись любезностью лейтенанта Бурого, я слетал на кладбище и обратно, забрав наконец свои вещи. Дальнейший путь лежал в столицу дроу, где каждый клан имел свой квартал и княжескую резиденцию. Время поджимало, было уже почти десять вечера, а в четыре утра начинается формирование рейда, выдача расходников и обвешивание бафами.

Череп выделил мне два часа на получение четкого ответа, будет ли помощь и в каком объеме. Добро на телепорт в Темные Земли он дал, разрешив воспользоваться помощью кланового извозчика – визарда Портоса.

Вообще, каждый клан в обязательном порядке прокачивал нескольких таких вот трамваев. Одна из веток умений визардов полностью состояла из телепортов. Мало кто соглашался превратить себя в извозчика, поэтому таких людей берегли и лелеяли. Ветка хоть и скучная, но очень денежная. Стать на городской площади, предлагая услуги такси по всему Друмиру – три сотни золотых в день обеспечено. Правда, перед этим надо вложить годик своего времени на прокачку столь однобокого калечного персонажа. Единицы таланта ограничены, и раскачка порталов шла в ущерб боевым заклинаниям.

Ветка вначале открывала персональные порталы, затем групповые, рейдовые и стационарные. Портос мало походил на своего книжного прототипа. Невысокий, щуплый и раздраженный, он сидел в кабинете рядом с портальным залом и обеспечивал переброску страждущих. День, наверное, выдался загруженным, и, когда я подошел, визард как раз давился очередной мензуркой с эликсиром маны. Стряхнув в рот последнюю каплю, он перекосился и замер с одним зажмуренным глазом и гримасой отвращения на лице. Затем его передернуло, и он выдал:

– Миллион золотом тому, кто избавит эту хрень от вкуса корицы. Еще немного, и я буду первым игроком, научившимся блевать, простите за мой французский.

Наконец он обратил на меня внимание:

– Тебе куда? Столица дроу? Это же средний портал, больше штуки маны. Нет, так дело не пойдет!

Выглянув в коридор, он крикнул кому-то невидимому:

– Язель… Язельвульф, твою мать, выбрал же ты себе имечко! Давай сюда дежурного энчантера из караулки, пусть ману сливает, не могу я больше зелья пить, не лезет больше! Сам ее мешай с эликсиром невидимости, у меня от этого коктейля в глазах потом троится!

Портос вновь повернулся ко мне:

– Готов? Я тебя одиночным экспрессом отправлю.

Визи замер на мгновение, разыскивая нужное заклинание, затем подобрался, сделал пасс рукой и скороговоркой забубнил заклинания.

– Внимание, активировано заклятие переноса. Цель: Изначальный Город. Желаете переместиться? 10…9…8…

Хлопок, и я оказался на массивной
Страница 5 из 21

портальной плите, посреди главной площади столицы дроу. Здания готического стиля, высокие шпили королевской резиденции на холме, вычурные вывески богатых лавок и торговых домов – вот что поначалу бросалось в глаза. Место было оживленным, хлопки телепортов раздавались с завидной регулярностью. На меня открыто косились, светлый эльф посреди темного города – зрелище нечастое, что-то типа негра в московском метро. Но атаковать никто не пытался, интерфейс подсвечивал мой дружеский статус, что успокаивало одних и вводило в замешательство других.

Надо было торопиться, однако мой взгляд зацепился за череду солидных зданий с вычурными вывесками: Друмирбанк, Олдербанк, Дроубанк… Хм, я и так уже в черном списке у Олдеров, а после сегодняшней акции мой ник еще и красным кружочком обведут. При этом мои финансы, СМС, интернет-запросы – все в руках врага. Это же верх тупизма! Открыл Вики, отыскал рейтинг банков. Ага, Дроубанк… Частная контора, залоговый капитал десять лимонов вечнозеленых, шестой по величине банк виртмира. Солидно. Решено, перевожу весь нал на темную сторону.

Зашел, тихонько звякнул колокольчик, и вежливый «чего изволите» проводил меня к свободному клерку. Открыл счет, перевел туда остатки средств, чуть более двадцати тысяч. Подумав, слил на аукционе запасы сигаретного сырья, цена почти наверняка близка к пиковой, вышло еще восемь штук. Узнал о безопасной банковской ячейке – услуга присутствует, предметы застрахованы на сумму до ста тысяч, хотя случаев краж еще не наблюдалось. ОК, пока с этим подождем, вещей не много, все легко в сумке умещается или в комнате у Ветов.

Для подключения сторонних сервисов пришлось подняться на второй этаж, в отдел со звучным названием: «РеалСервис». Оплатил весь пакет услуг, вышло даже дешевле, чем у Олдеров. В скором времени обещали наладить видеострим для просмотра записей ТВ-программ и фильмов из реала. Совсем обалдели.

Мой взгляд упал на табличку «РеалШоп». Причудливая вязь ассоциаций всколыхнула память и заставила покраснеть. Блин, за мной же должок!

Подошел к солидному на вид продавцу, лицо которого выражало чистосердечное желание помочь и решить любую проблему за разумную плату.

– Это то, что я думаю? – уточнил, тыкая пальцем в вывеску.

Продавец степенно кивнул.

– Скорее да, чем нет…

– Юмор оценил. Мне нужно узнать, работает ли еще в одной московской конторе девушка, и если да, то можно ли доставить ей подарок.

– Не проблема. Обработка запроса стоит двадцать золотых, дальше на ваше усмотрение.

Вот и славно! Напрягшись, вспомнил название конторы и Олину должность. Телефон дырявая на то время память не сохранила. Впрочем, сервис работал оперативно, клерк передал данные в реал, короткий созвон, и я получил подтверждение, что Оля все еще сотрудник «Алькора» и завтра с утра будет на смене.

– Что выберете в качестве подарка? – поинтересовался продавец, разминая пальцы над виртуальной клавиатурой интерфейса.

– Букет цветов, посолидней! – гордо выдал я.

Продавец склонил голову и с интересом уставился на меня.

– Молодой человек, когда вы в последний раз цветы дарили? У нас нет такого понятия как «букет гвоздик за сто рублей» или «розы за пятьсот». Мы работаем индивидуально. Хоть миллион выделите, мы его освоим. Обклеим бриллиантами каждый лепесток, проденем стебли в платиновые колечки, преподнесем букет в вазе династии Мин…

Эк меня носом в мое плебейство ткнули…

– Брюликов не надо. А вот стразами украсить можно, только без фанатизма. Сколько это денег будет?

Минутная пауза.

– Сто двадцать золотых за цветок. Без учета нашей десятипроцентной комиссии.

– Хорошо. Двадцать одну штуку, пожалуйста.

– Принято. Что-то еще?

– Да, шампанское. Полусладкое.

– Есть предпочтение по марке?

Я задумался и выдал единственное всплывшее название:

– «Вдова Клико».

Продавец понимающе кивнул, клиент постепенно реабилитировался в его глазах.

– Белое, полусладкое, Veuve Clicquot Ponsardin Demi Sec, девятьсот золотых. Если дама вам особенно дорога, осмелюсь предложить легендарный миллезимный брют Veuve Clicquot La Grande Dame, последний выставленный год урожая 1998-й, восемь тысяч за бутылку.

Хомяк икнул и начал сползать по стене. Я тактично поддержал его под локоток и твердо произнес:

– Нет, дама предпочитает полусладкое.

– Понял. Что-то еще?

– Записку с текстом.

– Не проблема, диктуйте.

– «Привет, Оля, это Глеб! Как и обещал, с меня цветы и шампанское. Спасибо за подсказку, все получилось! Высший Эльф Лаит 52-го уровня». Все.

Клерк кивнул.

– С вас три девятьсот, учитывая агентские и курьера. Заказ будет доставлен завтра с десяти до двенадцати. Что-нибудь еще?

Я на секунду задумался, а потом быстро пробежался по страницам виртуального супермаркета, собирая большую подарочную корзину для мамы. Ее любимые шоколадные конфеты, икорка, балычок, салями. Напрягал память и брал то, что мама любит, но обычно не позволяет себе покупать. С двумя тысячами золотых расстался без всякой жалости. Даже хомяк возбухать не стал.

Глянул на время: полчаса как с куста! Надо торопиться.

Но, выйдя из магазина, не успел сделать и десятка шагов, как в спину раздалось:

– Эй, снежок, постой!

Типа ко мне? Ну их, у меня здесь друзей нет. Не сбавляя темпа, продолжил свой путь по периметру площади, надо найти какое-нибудь официальное лицо и узнать, где тут резиденция Дома Ночи.

Сзади нагонял звук быстрых шагов нескольких человек, я резко оглянулся, как раз вовремя, чтобы отбить руку, пытавшуюся схватить меня за плечо.

– Проблемы?

Здоровяк варвар девяносто второго уровня щербато ухмыльнулся:

– Ты чего такой резкий? Мы хотели лишь узнать, откуда в нашем городе такой дружелюбный снежок? Собираемся в светлые земли, достижение набиваем, «Темный Охотник», слыхал? Мне как раз осталось один белобрысый скальп добыть.

Варвар заржал и многозначительно посмотрел на мою шевелюру.

– Ну, так покрась волосы и попроси своих безголосых друзей помочь снять скальп, думаю, они не откажут тебе в такой малости.

Варвар нахмурился.

– Че такой дерзкий?! Давай-ка пройдемся за ворота, поможешь пацанам. Что тебе стоит, сдохнешь раз пятьдесят, и всего-то делов.

– Парни, идите лесом, вы совсем мозги пробухали, бучу в городе устраивать?

Гопота возмутилась и начала отрезать мне пути к отступлению. Ну не дебилы?

– Прекратить агрессию в городе!

Привлеченный шумом, к нам приблизился городской патруль. Старший гвардеец мазнул по мне внимательным взглядом и уважительно склонил голову. Метка княгини определенно работала. Затем всмотрелся в моих оппонентов, и лицо его раздраженно дернулось.

– Варвар Гонт! Выношу вам уже второе устное замечание о нарушении общественного порядка. Напоминаю, еще одно нарушение, и вы предстанете перед княжеским судом… Никаких дискуссий! Свободны!

Варвар злобно уставился на меня.

– Внимание! Гонт добавил Вас в список личных врагов, Слава +5!

– Хотите добавить Гонта в свой список? Если Вы убьете личного врага, Ваша Слава возрастет на 20 единиц! Если же враг убьет Вас – Слава понизится на 40 единиц! Нельзя добавить больше одного человека в сутки! Возможный трофей: ухо побежденного, часть достижения «Мститель».

Ого, я и не слышал о таких опциях. Нет, не нужно оно мне
Страница 6 из 21

сейчас, да и ни фига себе он жертву выбрал, на полсотни уровней ниже. Отклоняю.

Варвар скривился и прошипел:

– Трус!

– Иди отсюда, по пятницам не подаю.

Повернувшись к старшему патруля, я спросил:

– Сержант, мне срочно нужно увидеть Руату, княгиню Дома Ночи.

Услышав имя, гвардеец вытянулся в струнку и только что честь не отдал.

– Ждите! – бросил коротко.

Достав кристалл артефакта, он негромкой скороговоркой передал сообщение. Похоже, что встроенные каналы связи, как у игроков, для энпиэсов недоступны.

Через минуту в паре шагов от нас раздался хлопок телепорта, и на брусчатку ступил дроу-маг. Кивнув патрулю, он повернулся ко мне:

– Великая согласна вас принять. Готовы к перемещению?

Не особо затрудняясь ожиданием ответа, он положил руку мне на плечо и открыл очередной портал.

– Внимание, активировано заклятие переноса. Цель: Малый Дворец Дома Ночи. Желаете переместиться? 10…9…8…

Подтверждаю, звуковой удар по ушам, и мы оказываемся в портальном зале Малого Дворца. А ничего так моя дроу живет – роспись по потолку, лепнина, искусная резьба по дереву и много-много золота. Боюсь представить, как выглядит Большой Дворец.

Торопливо шагаем по мраморной мозаике коридоров, внутренняя стража берет на караул при нашем приближении. Останавливаемся у высоченных резных дверей. Маг замирает в ожидании. Через минуту, получив неслышную команду, отходит в сторону, кивком головы разрешая мне войти. В замешательстве смотрю на ворота, не совсем понимая, куда жать и за что дергать, чтобы они открылись.

Оконфузиться мне не дали, через мгновение створки бесшумно распахнулись, открыв моему взгляду огромный тронный зал. Широкий проход по центру охраняли массивные колонны, полупрозрачные, с вкраплением золотых песчинок и драгоценных камней плиты пола вели к возвышению, на котором стояли два трона. Тот, что побольше и помассивнее, был пуст, а вот на втором восседала княгиня Руата.

Подхожу ближе, склоняю голову в полупоклоне. Сердце бьется, как при первом поцелуе. Блин, я уже и забыл, как она на меня действует… Крышесносящий коктейль из феромонов и невербальных посылов. А запах… Ароматы земляники окутали меня, заставляя сглотнуть и неосознанно сделать лишний шаг вперед, бездумно желая лишь одного – зарыться носом в ее волосы. Да что же это такое! С трудом беру себя в руки, натягиваю на лицо приветливую улыбку и поднимаю глаза.

Бум! Сердце вновь падает в пятки. Бум! Валится на спину в экстазе хомяк. Какая женщина… Княгиня смотрит на меня блестящими, чуть влажными глазами. В уголках губ понимающая улыбка… Руата первой прерывает неловкое молчание:

– Здравствуй, спаситель, долго же ты ждал, прежде чем решил навестить несчастную узницу…

Она еще и иронизирует!

Княгиня, выказывая крайнюю степень уважения и расположения к гостю, поднялась с места и спустилась на пару ступенек вниз, оказавшись вровень со мной. Я глубоко вздохнул, отдаваясь на милость победителя – сопротивляться ее женскому началу было выше моих сил. Внимательно оглядев меня, девушка похвалила:

– Ты не терял времени зря, стал сильнее, слухи о тебе дошли даже до наших мест…

«Спасибо третьему уровню славы», – мысленно прокомментировал я.

Глаза девушки удивленно и восторженно расширились.

– На тебе печать Неназываемого! Ты встречался с ним, и он одарил тебя своим прикосновением?!

Я наконец смог выйти из ступора и неуютно покрутил шеей, не знаю, как и почему, но место, куда ударил меч тьмы, все еще противно ныло.

– Если можно одарить ударом меча, то да, снизошел.

Княгиня неверяще покачала головой, затем хлопнула в ладоши, и десяток слуг в мгновение ока накрыли уютный столик на двоих. Руата указала мне на стул с высокой спинкой:

– Садись, будь моим гостем. Отведай изысканных блюд и утоли мое любопытство, расскажи, как ты встретил Неназываемого? Я ведь еще и жрица единственного в городе темного Храма, любое проявление воли Павшего священно для меня.

Наполнив бокалы вином и сделав небольшой глоток, отдавая дань уважения хозяйке и смачивая горло, я ответил:

– Отчасти из-за этого я и пришел к тебе…

Особо вдаваться в подробности не хотелось, но княгиня виртуозно использовала весь арсенал доступных ей средств, потроша меня на предмет информации. Она то в ужасе вскрикивала, прикрывая рот ладошкой с идеальным маникюром, то возбужденно подавалась ко мне всем телом, якобы опасаясь что-то упустить и при этом открывая прекрасные виды на и так уж слишком откровенное декольте. При этом разум ее работал как аналитическая машина, вопросы, направлявшие разговор в нужное русло, были четкими и по делу. Не выдержав, я взмолился:

– Руата, не дави на мое либидо, я и так все расскажу. И, кстати, у меня девушка есть, паладин, ты ее видела вместе со мной.

Княгиня лишь усмехнулась и пренебрежительно отмахнулась:

– Настоящий мужчина может иметь столько женщин, скольких способен защитить, накормить и сделать счастливыми.

Я слегка подвис, переваривая. Похоже, что мне вообще рано заводить отношения с девушками. Тут себя защитить не в состоянии, три часа как с крюка сняли…

Интересно, а где князь, вот уж кто мог бы защитить и обеспечить… Руата поймала мой взгляд, направленный на пустующий трон, лицо ее накрыла печаль.

– Князь погиб в битве у Второго Храма. Неумирающим из светлых кланов тогда удалось глубоко вклиниться в наши земли… А храм отстоять мы так и не смогли…

Я удивился.

– Прости, Руата, но что значит погиб, разве ваши воины не возрождаются после смерти?

Княгиня медленно кивнула:

– Неназываемый милостив к своим детям и почти всегда дарит шанс на перерождение. Но сила его слабеет, храмов и жрецов меньше. В последнее время он все чаще оставляет погибших воинов в своих чертогах. После битвы у Второго Храма не вернулись четверо. Это очень много для нас… Вот и Дом Ночи остался без князя, что сильно ослабило наши позиции…

Не знал, что энпиэсы могут умереть окончательной смертью. Интересно, это фишка разработчиков или программные сбои виртмира? Этак за десяток лет они все повымирают…

– А почему вы не выберете себе нового князя?

Руата подобралась, как пантера перед прыжком. Поймав мой взгляд своими волшебными глазами, она чуть подалась ко мне всем телом и тихо спросила:

– А ты бы хотел им стать?

– Внимание! Доступно новое задание: «Князь Дома Ночи».

– Князь Великого Дома пал в битве при Храме. Способны ли Вы принять на себя ношу власти и ответственность за судьбу тысяч разумных? Докажите, что достойны, и займите по праву княжеский трон!

Условия выполнения:

– Быть лидером клана: Выполнено.

– Владеть своим замком: Не выполнено.

– Быть жрецом Неназываемого: Не выполнено.

– Иметь Пятый Уровень Славы: Не выполнено.

– Превосходить в уровне княгиню Руату (текущий 171): Не выполнено.

– Быть симпатичным княгине: Выполнено.

Ого! Серьезное предложение. Внимательно посмотрел на ожидающую ответа девушку – хищная кошка, да и только! Сглотнул, отводя взгляд, но мысли в порядок приводились плохо.

– Руата… вам… тебе… нужен настоящий князь или просто номинальное украшение на троне? Если стану князем, буду ли я иметь настоящую власть над кланом? Доступ в казну, возможность распоряжаться горлорезами, право принимать
Страница 7 из 21

самостоятельные решения?

Княгиня удовлетворенно прикрыла глаза.

– Это правильные слова… Нет, мы не ищем декоративную собачку, наоборот, клан остро нуждается в реальном властителе. Полный доступ к казне и гвардии, власть над судьбами дроу и отдельно взятой княгиней также предполагаются…

Девушка с вызовом посмотрела мне в глаза, ее ноздри затрепетали, а грудь волнительно всколыхнулась от участившегося дыхания. Мамочки, столько пряников в одной корзине, в чем засада?

Мой хомяк уже вовсю молотил кулачком по кнопке «Принять!», женское начало княгини давило туда же, но я все еще медлил, пытаясь освободиться от их власти и принять решение самостоятельно. Прикрыв глаза, мысленно прокачал варианты и, так и не обнаружив скрытого подвоха, подтвердил получение квеста.

Склонил голову.

– Княгиня Руата, благодарю за то, что посчитала меня достойным. Я сделаю все, что в моих силах, и докажу, что ты не ошиблась в выборе.

Девушка благосклонно кивнула:

– И я благодарна тебе, Неумирающий Лаит! Твое имя и клан созвучны с именем Дома, верю, что это добрый знак. Поторопись! Совет давит, и я была вынуждена сделать такое же предложение еще четверым героям. Стань лучшим!

Ожидания такой женщины хочется только оправдывать. Я кивнул и мысленно вытер слюни совсем уже поплывшему хомяку. В этот момент мигнула иконка привата – Стас.

– Глеб, есть новости? Через два с половиной часа сбор, в три атака, шевелись!

Я встрепенулся.

– Как в три?! Говорили же, что в пять!

– Тьфу, не учли, что ты не знаком с внутренним сленгом. Настоящее время рейда никогда вслух не произносят. Точное время атаки узнают, вычитая от одного до семи часов, в зависимости от дня недели. Короче, торопись!

Проницательная княгиня уточнила:

– Тебе нужно идти?

– Да, Руата, прости.

– Не извиняйся, накажи врагов, разграбь и уничтожь их замки, возьми золото и лучших женщин. Так было и так будет, это путь силы, хотя он и не единственный. По поводу твоей просьбы…

Я замер, ожидая столь важного ответа.

– Я дам тебе воинов. Полсотни горлорезов, элиту народа дроу. Но… Они не знают тебя, да и сила эта слишком велика для того, чтобы просто вручить со словами: «Бери, пользуйся». Поэтому я пойду с тобой!

Я ошарашенно замолчал, а дроу хитро подмигнула:

– Лишней не буду, не бойся! Да и с паладиншей твоей надо познакомиться поближе, мужчины абсолютно не умеют выбирать младших жен…

Глава 3

Из личной переписки Члена Совета Директоров Друмира Арчи Муроу с главой Департамента Разработки и Интеграции Дэйвом Рубэком.

«…Дэйв, не знаю, видна ли тебе общая картина происходящего, но удавка вокруг руководящего звена затягивается все туже. Да какая, к черту, удавка – стальной трос! На нас давят конкуренты и независимая пресса, родственники сорвавшихся и активисты всех мастей, силовики и чиновники от Англии до Люксембурга. Порой кажется, что только у Зимбабве нет к нам претензий.

Короче, Совет пытается предусмотреть все варианты. Один из них – массовый исход в Друмир верхушки корпорации и части силовиков, включая семьи и преданных людей. Вероятность этого события достигла уже 26 % и растет со скоростью 3–4 % в месяц.

Дэйв, с тобой еще будут говорить на эту тему, покажут убедительную аналитику и пугающие цифры. Но поверь мне на слово, ситуация аховая, нас могут назначить козлами отпущения, и никакие миллиарды не помогут, на Олимпе и так тесно.

Твоя задача: подготовить убежище в Друмире. Не принимай это буквально, не надо строить подземный Ваулт-13. Скорее, наоборот. Нужна мощная цитадель, преданные НПСы, дружественные земли вокруг и источники золота, желательно бесконечные. Не забывай, у оцифрованных впереди вечность. И не мне тебя учить, во что превратится один доллар под пять процентов годовых через триста лет… Кстати, это намек, кто знает, как повернется ситуация и не удастся ли вернуться когда-нибудь на Землю…

Дэйв, на тебя возложены большие надежды и не меньшая ответственность, знай, преданность будет оценена по заслугам. Думаю, что ты не забыл наш девиз: «Работая на Корпорацию, ты работаешь на будущее, работаешь на себя!»

RE:

«…Сэр Арчи, к сожалению, вмешательства такого уровня нам уже недоступны. Подключив аналитиков, мы ищем альтернативные пути для решения поставленной задачи. Создаем уникальные квесты, которые не сможет выполнить никто, кроме нас, прячем клады, дробим на части уникальные артефакты, усложняем до невозможности доступ в еще не открытые локации…

…Сэр, количество наших закладок все возрастает, могу вас уверить, что в случае надобности у нас будут невероятные условия для старта в новом мире…»

Связавшись со Стасом, я получил от него координаты и временный цифровой ключ, позволяющий открыть точку выхода портала на территории замка. Маг-дроу заверил, что данных достаточно и он будет готов к переброске отряда через десять минут.

Появление в Портальном Зале полусотни незнакомых воинов вызвало тихий переполох и чуть не привело к резне. На каком-то этапе цепочки передаваемых команд произошел сбой, и инфа о том, что я прибуду не один, затерялась. Уже падали с потолка стальные решетки, изолирующие зал от остальных помещений замка, с лязгом распахивались заслонки бойниц, валилась с диванов караулки группа усиления. Спас ситуацию Эрик, заметивший среди прибывших мою растерянную физиономию, и тут же, не раздумывая, принявшийся орать во все свое могучее горло:

– Отбой, свои! Свои, вашу мать! Стас, Стас! Это Эрик из Портального, бегом сюда, тут Глеба с дроу сейчас нашинкуют!

Особист сориентировался быстро, дал отбой тревоги по общему каналу. Руата, окруженная десятком элитных телохранителей, скептически наблюдала весь этот переполох.

Стас смог меня удивить. Кивнув на ходу и показав большой палец в знак одобрения, он приблизился к княгине и коротко поклонился:

– Приветствую княгиню Руату, правительницу сильнейшего Дома дроу. Ваши воины заслуженно считаются лучшими среди темных эльфов.

Девушка склонила голову, с достоинством и как должное принимая комплимент. Да и комплимент ли? Что я знаю о Доме Ночи? Вот Стас, тот явно при делах.

Особист вывел нас наружу, проводил через площадь к донжону. Горлорезов присоединили к рейду, где уже шел рутинный процесс согласования бафов, расходников и каналов связи.

Территория была ярко освещена, вдобавок к сотням магических факелов во дворе пылали огромные баки с маслом, наполняя пространство не только светом, но и ароматом кедрового дерева. Снаружи вся эта иллюминация была не видна, замок предусмотрительно прикрыли Куполом Тьмы, что при оранжевом уровне тревоги вполне естественно. Купол, вероятно, ставил высокоуровневый рыцарь смерти из темной ветви клана, видел я в глубине одной из цепочек развития такое умение. А впрочем, может, это и артефакт какой. В Управляющем Зале, своеобразном сердце замка, должна быть целая обойма артов и накопителей на все случаи жизни, тем более что зал традиционно являлся последней точкой обороны – максимальная степень защищенности и автономности.

Навстречу попалась заспанная Таня, вначале радостно улыбнулась. Но, заметив Руату, возмущенно сверкнула глазами. Ноздри девушки грозно раздулись, она встряхнула гривой волос и решительно зашагала к нам. Сейчас
Страница 8 из 21

прольется чья-то кровь…

Княгиня повернула голову и приглашающе улыбнулась. Блин, удав и кролик… Таня на ходу теряла энтузиазм, ее резкая и уверенная походка завихляла, а щеки предательски вспыхнули румянцем. Наконец девушка стушевалась окончательно и, пискнув что-то неразборчивое, шмыгнула ко мне под бок, крепко ухватив за руку.

Встав на цыпочки, она зашептала в ухо:

– Ты зачем ее притащил?!

– Таня, у нас не хватает людей для штурма, а княгиня дает войска. Плюс, это крепко увеличивает нашу долю добычи.

Однако девушка не особо прислушивалась к моим словам, только еще тише прошептала:

– Помнишь, ты говорил о феромонах? А они… на женщин… действуют?

Поймав мой изумленный взгляд, Таня мгновенно вспыхнула и ткнула меня острым кулачком под ребра.

– Только попробуй пошутить на эту тему!

В ответ продемонстрировал пантомиму с запиранием рта на замок и выбрасыванием ключа. Я себе не враг, шутить и не собирался.

Княгиня, наделенная тонким эльфийским слухом, явно все слышала и тихонько, с хрипотцой засмеялась. Мы с Таней синхронно вздрогнули, тысячи нежных мурашек побежали по позвоночнику. Блин, вот ведь ходячий генератор эроизлучения…

Сжав Танину руку в своей ладони, наклонился к девушке поближе:

– Держись, Танюша, меня самого штормит. Не знаю насчет феромонов, а вот про то, что звук в двести пятьдесят герц имеет сексуальное воздействие, читал. Плюс она еще темная жрица, может, у них какие-то свои фишки. Надо Вики прошерстить, вдруг амулеты защитные есть, а то, блин, вьет пад… прекраснейшая, из меня веревки…

Девушка кивнула, соглашаясь, а затем резко тряхнула гривой волос.

– Нет, с этим надо что-то делать! – прошептала тихонько и, шмыгнув на другую сторону, решительно вклинилась между мной и дроу, с вызовом посмотрев на Руату. Та лишь улыбнулась в ответ и незаметно мне подмигнула. Ох и попал… Шапочку, что ли, из фольги сделать…

Наконец добрались до Малого Холла, где вовсю кипела штабная работа. На стенах висели добытые где-то поэтажные планы Лесного Замка, еще одна карта отображала земли вокруг объекта. Судя по тому, как на наших глазах ее торопливо дополнял один из аналитиков, то где там, в ночной тьме, бродят сейчас наши разведчики в стелсе…

Генерал коротко кивнул вошедшим, поклонился княгине и поблагодарил за предоставленных воинов. Дежурный офицер принялся быстро вводить нас в курс дела.

– Четыре звезды рог выдвинулись два часа назад и уже заняли позиции вокруг замка. Обнаружены три вражеских секрета и цепь сторожевых заклинаний. Противника пока не трогаем, поднимать тревогу раньше времени нет смысла…

Девушка, кружившая по залу с подносом, уставленным дымящимися чашками, подошла к нам. Офицер потер уставшие глаза и благодарно кивнул, принимая предложенный кофе. Мы дружно последовали его примеру и с наслаждением сделали по первому глотку. Руата пригубила очень осторожно, а затем замерла, прислушиваясь к ощущениям. Она что, раньше кофе не пила?

Офицер тем временем продолжил:

– К сожалению, наиболее удобные площадки для концентрации атакующих сил находятся под наблюдением. Поэтому в бой будем вступать практически с ходу. Две группы визардов, под силовым прикрытием и заклинанием невидимости, уже выходят на позиции в сотне метров от крепостной стены. После сигнала о начале будут навешены стационарные порталы прямо к нам на замковую площадь. Время полного развертывания первой линии – полторы минуты. Глеб, какова дальность твоего умения?

Протупив секунду, я понял, о чем речь, и зашелестел страницами виртуальной книги заклинаний. Ага, вот оно.

– Сорок метров.

Штабной смешно выпятил нижнюю губу и почесал затылок. Затем повернулся к Черепу.

– Командир, у нас затык. Дальность Великого всего сорок метров, а это лишняя минута на выдвижение от портала, и главное, он будет в зоне досягаемости арбалетов, баллист, да и магией достанут. Собьют ведь каст.

Череп нахмурился и с полминуты размышлял.

– Глеб, выдвинешься на позицию через полчаса, своим ходом. В качестве батареек с тобой пойдут восемь энчантеров и два некроса. Каждый может перелить примерно тысячу единиц маны, не много, конечно, больно коэффициент передачи кривой, но для щита класса «Бастион» хватит, причем с солидным запасом. Еще выделю тебе пятерку визардов лейтенанта Горелого, навесят над тобой Малый Силовой Купол. Дал бы в прикрытие рог, но свободных просто нет, извини. И возьми звезду своих горлорезов, только следите, чтобы невидимость не спала раньше времени.

В разговор вступил пепельноволосый хуман с лейтенантскими нашивками и флегматично прокомментировал:

– После слияния откат десять минут. Выпадем из обоймы, на нас больше не рассчитывайте.

– Знаю, – кивнул генерал, – сколько урона держит купол?

– Тридцать кило. Потом большой бум, и все лежат, фонтанируя юшкой из носа.

– Маловато… Так, усилим тебя звездой Бурого. Если купол просядет ниже двадцати процентов, навесят новый. Но это реально край! Лишаться на ключевую фазу боя пятерки спецуры я категорически не желаю.

Горелый пожал плечами и проявил инициативу.

– Можем вначале тумана нагнать. Его реально до фига будет, минуты три провисит. Котам придется бить по площадям, размазывая урон.

– Отлично! – оценил Череп. – Так и делайте. Все, работайте!

– Есть! – отрапортовал штабной, фиксируя изменения в планшете.

– Так, Глеб, – продолжил он после минутной паузы, – с твоими задачами мы разобрались. Теперь общая картина. После снятия купола выносим центральные ворота, там около ста тысяч хитов, за минуту продавим. Первая спецрота чистит площадь и берет под контроль находящуюся там же плиту телепорта – будет встречать возможное подкрепление и отдельных тормозов противника. На второй роте с усилением – захват донжона и зала управления. Для взятия замка под контроль группе из сорока человек надо продержаться у центрального артефакта двенадцать минут. Думаю, проблем с этим не возникнет. Горлорезы – две трети – чистят стены и угловые башни. В основном там будут неписи охраны, самая цель для дроу, еще и опыт получат. Оставшаяся треть идет на усиление штабной группы – генерал хочет как можно быстрее захватить подвал и не дать уничтожить или увести пленников и улики. Туда направится сводная группа с дроу, за ними штаб и десяток охраны, он же резерв. Работаем предельно аккуратно, максимальное количество целей стараемся взять живыми и передать второму эшелону. Ворон не ловить, слушать все каналы связи, в случае смерти не дергаться, клерики имеют задачу реинкарнировать всех павших в течение двух минут. Все Глеб, теперь бегом вниз, присоединяйтесь к рейду, затем формируйте группу со звездами поддержки. На первом этапе старший Бурый, после его ухода на штурм отвечаешь за себя и своих горлорезов.

Таню брать отказались, выделили девушке важное, но безопасное задание: сидя в реале, мониторить новостные ленты и гостевые форумы Котов и Олдеров. Интересовало, как быстро пойдет реакция и кто погонит волну.

Все были при деле. Я получил два приглашения, в рейд и группу, принял их, а затем десять минут терпеливо стоял в монолитном строю – рейд массово баффился. Полтора десятка заклинаний удвоили мою мощь: хиты, сила, интеллект, магические сопротивления всех
Страница 9 из 21

уровней – вот бы сейчас соло покачаться! Хомяк достал из-за спины сложный агрегат и покрутил ручку, демонстрируя принцип работы губозакаточной машинки. Как мне шепнули, стоимость реагентов, ушедших на рейдбафф, – около тридцати тысяч золотых.

В ожидании я тасовал интерфейс чат-боксов, создавая и сохраняя уникальные рейдовые настройки. От количества каналов просто рябило в глазах: рейдовый, групповой, штабной, боевой, приватный и общий чат локации. Бррр…

Подошедший ко мне завхоз выдал как гибридному классу по десять эликсиров маны и жизни. Напомнил вернуть остаток после операции, подтвердив расход выдержками из лога. Ага, фиг вам, что с воза упало – то пропало. Элики топовые, восстанавливающие по девять сотен единиц. Такая корова нужна самому, решил я и распихал мензурки по слотам быстрого доступа. Мой хомяк заделался барменом и принялся любовно протирать хрусталь стекла, придирчиво изучая результат на свет.

Наша группа из двадцати шести разумных наконец отделилась от основной массы и ушла порталом в земли Котов. Перенеслись на заранее подобранную разведкой площадку, примерно в километре от замка. Каст невидимости, и мы рассаживаемся на землю в ожидании команды к выдвижению на позицию. По-моему, я даже успел прикорнуть.

Легкий толчок в плечо вернул к реальности. Группа уже была на ногах, ждали только меня.

Бурый сбросил команду в групповой чат.

– Атака через пятнадцать минут, обновляем невидимость и трусцой – на точку один!

Скосил глаза на бокс рейдового чата, там, наверное, армагеддон. Ан, нет, Веты меня приятно удивили. Дисциплина железная, лишь изредка мелькают лаконичные приказы старших офицеров и короткие отчеты исполнителей. Как в ЦУПе…

Попрыгали, поправили звенящее и громыхающее, после чего неторопливо порысили на выбранную рогами позицию.

Сорок метров. Близко-то как… Кажется, что стены нависают прямо над головой. Между зубцов мелькают тени стражи, на башне, в свете факелов, хищно блестит жало стреломета. Последние секунды тишины. Уже сейчас вокруг замка стянуто кольцо в полсотни воинов, а через мгновение их станет гораздо больше…

Лейтенант Бурый беззвучно шевелит губами в такт отсчитывающему секунды таймеру. Он поднимает руку, и большинство присутствующих пьет эликсиры с маной, она нам сейчас ой как понадобится.

Вкус корицы на языке, оглушающие в ночи хлопки стационарных порталов, свист заклятий и сгущающиеся клубы тумана вокруг. Большая гусарская забава началась!

Сразу же после навешивания туманной завесы визарды Горелого становятся в круг, и над нами с шелестом разворачивается Малый Силовой Купол. Одновременно, выбрав целью замок, я активирую заклинание Астрального Рассеивания. Земля под ногами ощутимо дрогнула, черная воронка смерча начала свой неторопливый танец. Кто-то из спецуры не выдержал и смачно ругнулся, но тут же подавился на полуслове от короткого хука по печени. Защитное поле замка стало отчетливо видно, тысячи антрацитовых молний ветвились по нему, давя, сжимая и пожирая саму магическую основу заклинания.

В замке забил набат, вертикально взлетело несколько мощных огненных шаров, осветив поле вокруг и темные массы воинов, прущие сквозь порталы и занимающие исходные позиции. Хлопнул стреломет, за ним второй. Первой стрелы я не увидел, а вот вторая ударила четко в купол и рикошетом ушла в небо. Маги слегка поморщились, принимая откат на себя. Тридцать секунд…

Мы были самой близкой, непонятной, а оттого первоочередной целью для противника. Этакий двадцатиметровый туманный круг с танцующим в середине смерчем. Увидеть связь между нами и черными молниями, бьющими в купол, было несложно. Надеюсь, что панические крики магов-наблюдателей, рапортующих о лавинообразном расходе энергии в накопителях, крепко давят на психику защитникам, заставляя суетиться и совершать ошибки.

Я недостатка в мане не испытывал – клановые энчантеры заранее распределенными парами сливали мне свой запас. Минута. Давление на купол росло, раз в десять секунд били стрелометы, звон рикошетов арбалетных болтов не стихал даже на мгновение. Наконец, в дело вступила тяжелая артиллерия. С неба посыпался хрустальный град, а вскоре к нему добавились яркие трассеры метеоритного дождя. Языки пламени протянулись от бойниц и многократно перекрыли пятачок затянутой туманом земли. Огонь взметнулся выше голов, пламя ревело как в домне, визарды, удерживающие купол, бледнели на глазах. Хлынула носом кровь у одного, потекла черная струйка из прокушенной губы второго, застонал, хватаясь за голову, третий.

– Купол! – скомандовал Бурый своей пятерке.

Мгновение, и дополнительный силовой зонтик накрывает нашу группу. Вовремя! Звенит разбившейся хрустальной вазой первый купол, и пять кастеров кулями валятся на землю. Кто-то из опустошенных энчантеров бегает между телами, вливая в побелевшие губы бирюзовый эликсир.

Восемьдесят секунд! Далекая линия Ветеранов приходит в движение и начинает стремительно сокращать дистанцию. По расчетам штаба, защита замка должна рухнуть через три-четыре такта заклинания. Давление на нас слабнет, у противника появилась более осязаемая цель. Наш последний резерв – два некроса начинают слив маны. Лейтенант тревожно переводит взгляд с меня на вражеский замок, беззвучно вопрошая: «где результат?!» – операция балансирует на грани. Мана заканчивается, второй купол вот-вот сдохнет, а защита все еще держит. Недооценили Котов, ох недооценили. Некросы поднимают руки – пустые. Моя мана на сорока процентах, примерно пятнадцать секунд автономной поддержки Высшего Заклинания, два-три такта. Потом: финита…

Время понеслось вскачь!

– Все… – хрипит Бурый.

Дзень! Рассыпается второй защитный купол, и сразу же арбалетный болт бьет меня в бедро. На мне пассивных щитов на три тысячи единиц урона, и пока их не сбили, каст держу. Радостно взревевшее пламя схлопывается над нашими головами, клубы ядовитого зеленого газа добрались до легких, а рванувшиеся из земли шипы пробивают ступни. Вражеские маги нас не забывают. Странное чувство: стоять избитой куклой в пламени и ничего не чувствовать – щит глотает не только урон, но и само понятие боли. Нет ее, спасибо создателям и Павшему.

Тик, и очередной, последний такт заклинания срабатывает, а вражеская защита еще держит. Зря, все зря. Сила отката давит на плечи, ноги уже по щиколотку погрузились в землю, а я устало прикрываю глаза. Подвел…

– Помогу… – шепчет в ухо знакомый голос, и полоска маны вновь наполняется до краев. На секунду звездное небо перекрыл темный силуэт.

– Внимание! На Вас наложен неизвестный баф: «*#@$$@#@»!

– Эффект: Полное восстановление маны и тридцатисекундный иммунитет к любому виду урона.

– Спасибо, Неназываемый… Рассчитаемся… – хриплю беззвучно.

Наращивает Павший мой кредит, ох, предъявит когда-то к оплате…

Сила прет через край, откат больше не гнет к земле, клубы газа не щекочут легкие, а костяные шипы лишь крошатся под ногами, не в силах пробить невидимую божественную защиту. Мои соратники начинают умирать один за другим. Так и не пришедшая в себя группа визов превращается в братскую могилу, энчантеры пытаются уйти порталами, но пойди ты, кастани персональный гейт под давлением
Страница 10 из 21

пяти-шести корежащих тебя заклинаний. Ошалело глядит на меня Бурый, не понимая, почему я до сих пор жив и как держу заклинание. Умирать на халяву он не хочет, однако и мешать мне довести дело до конца не собирается. Принимает единственно верное решение: исключает меня из группы, а остальных выдергивает эвакуатором – быстрым порталом в случайную точку.

И вот я остался практически один, вокруг лишь полтора десятка могил да полукруг из горлорезов, прикрывающих меня своими телами. Ловлю взгляд их командира, мотаю головой в сторону, валите! Тот лишь прикрывает на секунду глаза и качает головой. Приказ… Пять секунд, и дроу практически синхронно падают на землю. Вот теперь действительно один…

Бом! Земля дрогнула, а прикрывающий замок купол осыпался тысячью осколков. Получилось! Воздух потряс дружный рев Ветеранов, бросившихся на штурм главных ворот. Десяток воинов и столько же лучников тупили свое железо о мореный дуб. Сотня магов ежесекундно пережигала килотонны маны, во все виды магического урона.

Замок сопротивлялся. Лилась расплавленная смола, били луки, арбалеты и стрелометы. С башни донжона глухо ударил требушет, обрушив двухтонную каменюку на воинов второй линии. Но… Это была лишь агония, периметр Котам уже не удержать, это понимал даже я, находящийся в опасной близости на спекшейся в стекло земле.

Тридцать секунд, и ворота со стоном рухнули. Неудержимый людской поток рванулся вовнутрь, захлестывая жидкую линию обороняющихся и сметая все на своем пути. Штурм удался, начиналась вторая часть марлезонского балета – захват!

Глава 4

Лог-чат неизвестного наблюдателя.

Время: текущее. Место: лежка в двухстах метрах от главных ворот замка.

«… – Сэр, они начинают. Три ноль-ноль, как нас и инструктировали…

– Фиксирую применение заклинания Высшего Круга…

– Нет, сэр, имя кастера установить невозможно, группа накрыта пологом…

– Роджер. Заношу все обнаруженные имена в список 12…

– Наблюдаю вмешательство третьей силы. Ориентировочно: структура класса А. Фиксирую применение неизвестного заклинания. Баф вне категорий…

– Обновление списка 12. Имя кастера установлено, присваиваю псевдоним Кукла…

– Роджер. Обновление приоритетных целей. Кукла добавлена под вторым номером…

– Роджер. Таймер запущен, время Д, минус 30 минут. Группа готова, сэр. Не подведем…»

Выпив эликсиры маны и жизни, я уселся на еще горячую землю, посреди рукотворного кладбища. Интерфейс мигнул сообщением от Бурого.

– Жди на месте, не суетись. К тебе выдвигаются клерики из второй линии, сейчас наших реанимировать будут.

Я пожал плечами и отбил короткое: ОК. С чего он взял, что я суечусь? Сижу себе в партере, наблюдая резню на стенах и как изредка падают в ров тела стражников. Происходящее по-своему даже красиво – как фейерверк в новогоднюю ночь. Сплошной грохот, вспышки, молнии и разряды, вперемешку с лязгом железа и крепким матом. Любимая мужская забава – бить ненавистного супостата в грызло и чтобы за это ничего не было. Хотя, по моим наблюдениям, среди Ветеранов около трети девушек. В боевых порядках их, конечно, поменьше, но воинственных валькирий хватает… Однако стоит сделать зарубку на будущее: имеется явный перекос процентного соотношения полов, а ведь это бомба, заложенная под весь социум сорвавшихся. Существует, правда, множество НПСов женского пола, одна княгиня чего стоит… Хотя… суррогат это, как ни крути. Неписи не выросли на наших мультиках, не смотрели гайдаевских комедий, не читали книг и не разбираются в музыке. Обрести родство душ будет не просто…

Подбежала пара лекарей, за ними, скользя по оплывшим в стекло камням, торопилась тройка среднеуровневых боевиков – прикрытие на случай всяких неожиданностей.

Старший клерик остановился, оценил объем работ и быстро затараторил в госпитальный чат, явно вызывая подмогу. Четырнадцать воскрешений, плюс ребафы – да, на двоих работы многовато, а ведь сейчас основная ставка именно на скорость. Я снова повернулся к замку, рубилово на стенах затихало, мелькали в основном матово-черные брони горлорезов. Стреломет на северной башне вяло разгорался, из бойниц южной валил тяжелый черный дым, явно там применили что-то убойно-магическое. Войска первой линии уже втянулись в ворота, туда же направлялась куцая штабная колонна. Судя по тому, что в их рядах движется плотная коробочка дроу, княгиня тоже с ними.

За спиной раздались триумфальные звуки открытия небесных врат – заклинание воскрешения было обставлено с помпой. Идиллию испортил неожиданно появившийся Бурый. Цепко оглядев картину боя и локальное кладбище, он крепко, от души, выругался. Зрелище действительно впечатляло: перепаханное, как после артподготовки, поле и хаос надгробий вокруг…

Прибывшая на усиление бригада клериков работала оперативно, уже через три минуты все погибшие были реанимированы, энчантеры потянулись в тыл, а обе группы визов нетерпеливо топтались на месте в ожидании ребафа. Народ торопливо курил, вполголоса обсуждая Высшее заклятие и кляня вечно бдительных НПС на стенах вкупе с параноиками – Котами, выставившими помимо обычной стражи усиленные расчеты баллист и очень не дешевых магов.

– На многое не рассчитывайте, вешаю не рейдовые, а персональные бафы, хотя и сто шестидесятого уровня, – предупредил старший айболит.

Хлопая, вылетали пробки очередной порции эликсиров, маги экстренно дозаправлялись. Боюсь, что вкус корицы в Друмире скоро будет явным моветоном. В рейдах счет выпитых эликов идет на десятки, попробуйте как-нибудь сами, раз в пять-десять минут запивать водой ложку корицы с сахаром…

Бурый, весь в цветных переливах накладываемых заклинаний, стараясь перекрыть какофонию звуковых эффектов, прокричал мне:

– Глеб, тыловики срулили, мы тоже уходим на усиление первой роты! Одному оставаться не стоит, дуй к штабу, там будешь в центре событий, да и прикрыт по максимуму. Давай бегом, пока я краем глаза присматриваю за тобой.

Подчиняясь логике приказа и властности в голосе лейта, киваю головой и срываюсь за втягивающимися в ворота штабными. Хвост колонны венчала пятерка горлорезов, узнав меня, они расступились, пропуская внутрь охраняемого периметра. Княгиня шла в компании с невозмутимым магом-дроу, дальше виднелись спины генерала, особиста и еще двух десятков ребят из группы охраны штаба.

В этот момент вокруг Руаты возникло несколько темных колонн света. Мгновение, и пятеро возродившихся в полном снаряжении воинов невозмутимо склонили головы перед госпожой. Повинуясь едва заметному жесту, бывшая пятерка телохранителей вновь взяла меня под опеку. Глянул на часы – респаун у горлорезов десять минут. Причем биндпоинт завязан непосредственно на княгиню, есть у правящих князей дома такое умение. Сделал себе зарубку в памяти, кто знает, как жизнь извернется, в особенности если впереди вечность…

Благодарно кивнул Руате и параллельно отбил в личном чате короткое сообщение волнующейся Тане: мол, все хорошо, купол пробили, действуем согласно плану. Штабная колонна замерла в центре замковой площади, недалеко от портальной плиты, которую взяла в плотное кольцо первая спецрота. Учитывая два десятка плотно связанных фигур, уложенных в рядок у замковой стены,
Страница 11 из 21

стояли они тут не зря. Во дворе суетились войска второй линии – откачивали погибших, выдавали повторные расходники и, судя по веселым комментариям, потрошили уже один из захваченных складов.

Массивные створки дверей донжона валялись тут же, а из темного проема потянулась тоненькая ниточка пленных Котов. Лица были разные – ошарашенные, непонимающие, злые или спесивые. Одни грозили, вторые умоляли, третьи угрюмо молчали.

С Тавором мы друг друга увидели одновременно. Он забесновался в руках двух дюжих спецназеров, лицо исказила гримаса ненависти. Понимал гаденыш, кто именно привел Ветеранов.

– Тебе хана, сука! Один раз взяли и еще раз отловим! И в реале всех твоих покрошим, понял! Ты труп!

Генерала столь говорливый клиент заинтересовал, он сделал жест, подзывая конвоиров к себе. Меня, честно говоря, проняло. То, что Тавор злопамятный, как змея, я уже уяснил. Как и то, что он слегка пришибленный на голову, с него станется связи в реале напрячь, дабы наказать воображаемого виновника своих бед. Что же с ним делать, уродом? Руата вышла вперед, внимательно рассматривая Тавора. Повернулась к генералу:

– Отдай его мне, он наш кровник, пленников резал. Один из убитых так и остался в чертогах Неназываемого.

Череп нахмурился.

– Зачем он тебе, княгиня?

Та нехорошо усмехнулась.

– Мы многому учимся у вас, Неумирающие… Пришла пора перенять еще один навык, для этого мне нужно немного вечного мяса…

Генерал набычился, брови сошлись у переносицы, а глаза нехорошо прищурились.

– Руата, ты знаешь, почему мы уничтожаем это кошачье логово?

Дождавшись величественного кивка, он продолжил:

– Мне бы ОЧЕНЬ не хотелось, чтобы против Дома Ночи объединились все кланы Неумирающих. У нас очень силен инстинкт самосохранения, а то, что ты задумала, сделает тебя врагом тысяч разумных этого мира.

Княгиня поначалу легкомысленно отмахнулась, но, подумав, решила уступить:

– Как скажешь, генерал… Я лишь хотела вернуть долг крови и помочь этому юноше. – Руата указала на меня. Вдруг ее голос наполнился сталью. – Сможешь ли ты защитить своего человека? Или способен лишь на странное, спасая врагов от союзников? Излишняя мягкость вредна, генерал Череп…

Тот усмехнулся, не ведясь на явную провокацию.

– Мы не мягкие, мы упругие. Там где перекаленный клинок сломается, упругий лишь прогнется, набирая силу для ответного удара.

Княгиня хотела что-то ответить, но в этот момент по ушам ударил строенный хлопок стационарных порталов. Три призрачные арки материализовались на гранитной плите. Закованная в сталь волна хлынула из портала и с лязгом сошлась в ближнем бою со спецназерами, которые мгновенно ощетинилиь железом. Нападавших было не много, человек двадцать, хотя уровни и экипировка на высоте. Перемололи бы их быстро, но радужную пленку пробила вторая волна – пошли классы поддержки всех мастей, и плотная группа кастеров следом. Дело принимало нешуточный оборот. Силы были примерно равны, наших человек полста плюс столько же горлорезов, нападавших чуть меньше, но уровнями в среднем повыше.

Стас выдал экспресс-анализ:

– Наемники! Вижу отряды Стальных Шлемов, Рогачей и Проныр. Все крепкие профи, лучшие из отмороженных, тех, кто готов воевать с кем угодно, лишь бы платили. Кто-то неслабо вложился деньгами! Тысяч сто пятьдесят золотом, не меньше!

Генерал разразился цепочкой команд:

– Код «6»! Два взвода из второй сюда! Горлорезы, треть на стенах, остальные вниз! Ваша цель: кастеры! Стас, подтверждай контракт суточного найма, отряды Шалого и Робинзона, срочно!

В этот момент раздался глухой хлопок телепорта, и удерживаемый мордой в пол Тавор неожиданно исчез. Это как? Пока ошарашенный конвоир крутил головой, я заметил, как еще трое из уложенных под стеной пленников исчезли один за другим. Вместе с ними ушли порталом двое кастеров из нападавших. Да это же не контратака, а спасательная миссия, они у нас пленных воруют!

– Генерал! Они Котов вытаскивают! Часть пленников уже срулила! Нас просто отвлекают!

Особист сориентировался быстро:

– Наемники кидают им приглашение в группу и выдергивают эвакуатором! Срочно всех пленных в донжон, уводите их вглубь, не давайте взять в целеуказание! Бегом, бегом!

Приказание особиста выполнить было непросто, пленники исчезали прямо в руках, и вскоре спасать на площади уже было некого.

Неожиданно стоявший невдалеке от меня малознакомый лейтенант-кастер из штабных буквально взорвался веером кровавых брызг. Проявившаяся из стелса пятерка рог противника за пару секунд выдала с полсотни ударов, увязанных в убийственные комбо. Тело невезучего лейта еще таяло в воздухе, а наемники уже рвали дистанцию, снова уходя в невидимость. Взъярившаяся охрана метнулась к нападавшим, успела захватить одного убийцу в целеуказание и перебить стелс. Десяток клинков мигом уравновесил счет потерь.

Второго рогу достал, как ни странно, Стас. Бросившись чуть в сторону, пересекая предполагаемый вектор движения наемников, он сумел-таки разглядеть расплывчатую, плавно двигающуюся тень. Мгновение, и пара опасно мерцающих клинков вырвала рогу из стелса. Дальше уже дело техники, вор не создан для открытого боя. Один к двум, хороший размен. Учитывая то, что матерящегося лейтеху уже воскресили, потери были лишь в рейдбафах визарда и минутной просадке управляемости боем.

Оглядев общую картину, я убедился, что везло так далеко не всем. Вражеские пятерки рог выныривали то тут, то там, выкашивая войска второй линии и зарвавшихся одиночек. Спасли ситуацию горлорезы. Сами по себе высокоуровневые роги, они посыпались со стен, засвечивая противников и вываливаясь с ними из стелса в окружении алых вееров брызг. Происходящее напомнило мне схватку двух собачьих стай. Крик, клубки тел, клочья шерсти и крови в воздухе да черный гранит надгробий вместо мертвых тел. Легкий налет кошмара добавляли три десятка разнообразных петов, от простых скелетов и элементалей до монстрообразных созданий преисподней и верхних планов. Многие игроки рубились во вторичных формах: друиды предпочитали облик волка, значительно повышающий скорость, регенерацию и дающий обладание ночным зрением. Шаманы трансформировались в медведя, что давало им солидный бонус в хитах и силе. В проходе донжона несокрушимой скалой возвышался уже знакомый мне тролль, любитель курить несколько сигарет за раз.

В свое время разработчики не пожалели сил и средств на визуальные эффекты. Вот и сейчас сражение смотрелось как готовый боевик, помноженный на фильм ужасов, голливудские режиссеры кусают локти и рыдают по углам. Заклинания контроля добавляли группы временно ослепших, онемевших или парализованных фигур. Яды и кислоты снимали кожу пластами, попадания молний и целый букет огненных заклинаний наполняли легкие сладковатым запахом горелого шашлыка и отвратным зрелищем обуглившейся плоти. Владельцы острого железа не оставались в долгу, комбоудары, временно обездвиживающие руку или ногу, оставляли после применения изломанные, торопливо регенерирующие конечности. Комбо, наносящие кровоточащие раны, были не менее наглядными.

Современного человека сложно чем-то пронять. То, что сейчас является нормой на телеэкране, лет двадцать назад помечали как
Страница 12 из 21

восемнадцать плюс. А сорок лет назад передавали из рук в руки на подпольных видеокассетах. Каждое последующее поколение все труднее испугать спецэффектами или видеорядом, все сложнее поймать на крючок эмоционального сопереживания…

Наемников осталось едва ли половина, когда они пошли на последний рывок, пытаясь пробиться как можно глубже и вытащить еще хоть кого-нибудь. Стальной клин рванулся ко входу в донжон, но навстречу им вывалилось два десятка бойцов второй роты. Раскрывшийся портал с заказанными Черепом наемниками окончательно поставил точку в этой вылазке. Сливались остатки вражеских наймитов, однако с улыбкой на губах поставленную задачу они выполнили, наверняка заслужив немалый бонус.

Профукали мы пленников, факт. Сплошная недооценка ситуации, Ветераны потеряли в моих глазах пару пунктов. Понимаю, операция готовилась в спешке, присутствовало желание сэкономить, да и вообще, хочешь сделать хорошо – сделай сам. Критиковать каждый дурак может. Вон у нас на каждой кухне по президенту и начштаба. Но обидно, что ж лажаемся, как в сорок первом? Нужно три года клановых войн, с полным напряжением и выкладкой, чтобы воевать научиться? Не хватает еще опыта меча и магии, тем более в таких масштабных и не частых операциях, как захват замка…

Площадь превратилась в кладбище. Больше сотни могил среди оплавленного, раздробленного и вывороченного камня. Замок постепенно восстановится, надгробия исчезнут, а вот осадочек останется…

Получившие команду клерики торопливо выискивали дружеские могилы и возвращали к жизни павших воинов. Хаос постепенно уступал место организованности. Пробежавший мимо Стас одобрительно хлопнул меня по плечу и бросил инвайт в штабной канал связи со статусом наблюдателя. Общая картинка происходящего сразу стала проясняться. Череп отправил наемников на усиление штурмующих контрольный зал, дополнительно туда же потянулся тонкий ручеек безостановочно реанимируемых бойцов. Энпиэсов охраны уже давно вырезали, оборону держали человек тридцать Котов, по дурости или от большого ума забиндившихся прямо в зале и теперь поочередно дохнувшие, затем воскресающие и вновь бросающиеся в бой. Но постепенно их отжимали в глубь помещения, то один, то другой не успевал добраться до надгробия со шмотом, маны защитникам также не хватало, трехминутный откат у эликсиров не позволял веселиться бесконечно.

Наконец все было закончено. Пленников вязали и надежно ныкали в одной из башен, Ветераны заняли контрольный зал, и таймер захвата начал свой отсчет. Двенадцать минут, и замок наш. Солидный куш, проглотить бы…

Я со штабной группой спускался в подвал, вход в который располагался чуть в стороне от донжона, недалеко от арены. По пути вырезали еще парочку затихарившихся Котов, одного взяли живьем. Последние ступени, и стальная дверь со скрипом растворилась. Тьма окрасилась бордовыми бликами кристалла, аура артефакта принялась жадно глотать ману. А на меня на секунду вновь нахлынул ужас пережитого. Колени ослабли, тело окатила волна холодного пота. Близко, очень близко я прошелся по краю чего-то страшного и гадкого… Сглотнув противный ком в горле, с трудом сумел взять себя в руки.

Пленников не было, но работы по демонтажу клеток только начались. Три четверти зала занимало нарезанное решетками пространство со зловещими цепями и пыточными аксессуарами. То, что должно было давить на психику заключенным, сейчас будет работать против самих Котов, доказательства содержания людей в неволе – налицо. Как бы еще самих хозяев нелегальной тюрьмы выпотрошить на предмет информации: кто покрывал, кто покупал…

Приблизились к артефакту. Зловещие сполохи бегали по нашим лицам, мана неторопливо ползла в минус.

– Жирный гад… – почему-то шепотом сказал один из офицеров.

Я всмотрелся в характеристики:

– 2.000.000 единиц мано-энергии. Восстановление здоровья за счет маны.

Да, неслабо.

Стас вытащил из ножен два клинка и выдал по кристаллу агрессивное комбо. От артефакта полетело крошево, казалось, что рога вгрызается в ледяную глыбу. Особист остановился, все с интересом следили за статами кристалла.

– 1.999.118… тик… 1.999.441… тик 1.999.761… тик 2.000.000…

Н-да… Живучий.

Стас покачал головой.

– Тут пятерке воинов на час, а то и два работы. Хорошо, хоть сдачи не дает, только маной давится…

В этот момент по подвалу разнесся чистый звук гонга. Ветераны разразились радостными криками, кое-кто даже бросился обниматься – замок официально был признан захваченным и перешел в собственность Ветов. Уже четвертый. Как бы не зарвались вояки, такое усиление может обеспокоить многих. Поначалу перспективный денежный куш в сигаретной афере, теперь солидный кусок недвижимости…

Со двора раздался приглушенный хлопок стационарного портала. Все напряженно прислушались: опять гости? Лязг железа, вой десятков заклинаний, лавинообразный хаос сообщений во всех чатах подтвердили худшие опасения.

– Доклад! Доклад, вашу мать, что там происходит?! – орал в командирском канале один из штабных офицеров.

Наверху шло нешуточное рубилово, звон и грохот стоял такой, что потолок в подвале подрагивал, факелы натужно бликовали, а застарелая пыль струйками сыпалась за воротник. Сообщения от командиров на местах стали более осмысленными, и уже можно было как-то представить картинку происходящего. Больше всего это напоминало разгром…

– Их около полусотни! Сложно сказать точнее, они все время уходят в стелс!..

– Что за нах?! Какой у них класс, я такого никогда не видел?! Два клинка, стелс, при этом оперативно лечатся и херачат заклами из школы льда?!

– Черт, они все выше двухсотого! Командир, мы сливаемся!

– Пятерками, работаем пятерками по одной цели! Вот же уроды пятнистые!

– Сизый, мы все, первый взвод списывай подчистую…

– Есть один, есть! Я сделал его! Ой, твою же мать! Нужна по…

– У них только кольчужная броня, колющее оружие наиболее эффектно, бейте их!

Череп застыл в напряженной позе, глаза бегали по строкам чатов, наконец, разразился цепочкой команд:

– Контрольный! Немедленно блокируйте порталы на территорию замка!

– Стас, код «8»! Выгребай ВСЕХ наемников в статусе готовности «Ноль»! Хотя бы сотню, а лучше полторы, срочно!

Затем повернулся к одному из офицеров:

– Какие потери?!

Тот сидел в легком трансе, контролируя сразу десятки статус мониторов и сводя их в общую картину боя.

– Тридцать один из первой линии… Двадцать пять второй. Шесть наемников… Девять горлорезов…

– А у противника?

– Подтверждено уничтожение пятерых… Нет, уже шестерых.

– Мля! – выругался генерал.

– Контрольный, баррикадируйтесь и держитесь, к вам отступит часть парней с площади, подмога скоро будет. Приготовьтесь к уничтожению замка!

Мой хомяк вздрогнул и возмущенно запричитал. Да, замок можно не только захватить, но и уничтожить. Причем скорость уничтожения в два раза выше скорости захвата. Только вот денег за это получишь едва ли пятую часть, да и содержимое складов пропадет. Операция мигом станет убыточной, и огромная куча уже почти заработанного золота превратится в жалкую горстку…

В этот момент с площади донесся очередной триплет порталов. Не успели…

– Это наемники Котов ребафнулись, одели
Страница 13 из 21

второй комплект и пошли на новый круг! Те же самые, что и четверть часа назад!

Череп заскрипел зубами, становилось совсем кисло.

– Стас, труби SOS в альянс, нужна любая помощь!

Стас, внимательно следящий за боевым чатом, выдал анализ ситуации:

– Командир, они не вместе, это какая-то третья сила. Пятнистые рубятся со всеми подряд, у Котов уже первые потери.

– Отставить просить помощь альянса! Команда по рейду: не мешать Котам и Пятнистым резать друг друга! Оттягивайтесь в контрольный либо к подвалу, ждем подкрепления!

– Генерал, подкрепления не будет!

Череп резко повернулся к отрапортовавшему Стасу.

– Как так?!

– Все отряды со статусом «Ноль» кто-то подвязал срочным и бестолковым наймом в Пустоши! Расходы нанимателей даже на четверть не отобьются…

Череп устало кивнул:

– Тупо забили баблом нашу возможность получить оперативное усиление… Кто остался, кого можем взять?

– В городе всего около тысячи наемников, одна сотня уже замазалась в наших разборках по уши, в обеих сторонах конфликта. Еще столько же увели в Пустоши неизвестные наниматели. Остальные в статусе один и выше работают по текущим наймам либо вообще офлайн. Человек шестьдесят подтянуть сможем, но не раньше, чем минут через тридцать. С альянсом примерно то же самое, согласование возьмет время…

– Работай! В обоих направлениях!

Мониторящий ситуацию офицер доложил:

– Командир, две трети наемников слились, остальные уходят порталами. Наши также отступают, оттягиваясь по ключевым точкам согласно приказу. У противника одиннадцать «двухсотых». В строю около сорока, площадь под их полным контролем. Важно! Они идут не в донжон! Генерал, они сюда пробиваются, в подвал!

У меня екнуло сердце: кристалл!

– Стас! Они за артефактом прибыли, им кристалл нужен!

Генерал с особистом переглянулись, затем Стас кивнул:

– Скорее всего, так и есть…

Череп на мгновение прикрыл глаза, выискивая оптимальное решение.

– Глеб, можешь артефакт уничтожить так же, как купол?

Я расстроенно покачал головой.

– У заклинания откат сутки, не получится.

Тут внимание привлекла Руата, ее мелодичный и спокойный голос резко контрастировал с рычанием команд и легкой паникой чата.

– Это как раз решаемо… – произнесла княгиня и достала из сумки полыхающий фиолетовым пузырек.

Стас деревянным голосом прокомментировал:

– Зелье Обновления. Редкий лут с Призрачных Драконов, рецепт неизвестен. Десять-двадцать кусков за порцию и при этом хрен достанешь…

– За ваш счет, генерал… – произнесла княгиня, протягивая мне эликсир.

Тот кивнул, а я вчитался в характеристики.

– Зелье Обновления. Сбрасывает все счетчики отката для заклинаний и умений. Можно примененять только один раз в сутки.

Вещь… Я аккуратно принял пузырек и оглядел подвал. В подземелье набилось уже человек шестьдесят, боевики спешно баррикадировали единственный проход, штабные оттянулись вглубь, а сапортеры из второй линии жались посередине. Я быстро прикинул: два лимона хитов, плюс регенерация. Загибая пальцы и шевеля губами, при этом постоянно сбиваясь, углубился в расчеты. Так, выходит, два в двадцатой, а лучше в двадцать первой степени. Сто пять секунд работы заклинания, чуть больше десяти тысяч единиц маны.

– Стас, мне нужны батарейки на семь-восемь кусков маны. Найдется?

Особист озабоченно нахмурился и закрутил головой, высматривая собравшихся и выкрикивая имена обнаруженных энчантеров и некросов.

– Семеро. Пей зелья, делай что хочешь, но уложись. Нас сейчас убивать будут, используй время с пользой…

Снова заговорила Руата:

– Стас, а сколько вы наемникам платите?

Тот оценивающе посмотрел на нее.

– В среднем, десять золотых за сутки/уровень, – и предвидя ее предложение, торопливо добавил: – За опт скидка, а энпиэсам оплата в два раза меньше.

Княгиня ехидно отмахнулась от попытки сбить цену и обратилась напрямую к Черепу:

– Генерал, могу предложить еще полсотни горлорезов и сотню гвардии Дома Ночи. Всего за двести тысяч с учетом срочности и доставки прямо на место, если, конечно, дадите коды доступа.

Княгиня указала на мага-дроу, кивком подтвердившего возможность открытия портала прямо в подвал.

Череп скривился, как от зубной боли, но отказаться просто не мог.

– Княгиня Руата, я принимаю ваше предложение.

Та понимающе улыбнулась, другого ответа и не ожидала.

– Ловите контракт…

Дальше я уже не слушал. С группой выделенных мне батареек мы хлебнули эликсиры, затем распределили порядок передачи маны. Только теперь я откупорил Зелье Обновления, хлебнул и зажмурился от удовольствия. Заварной крем с апельсиновым соком… Вкусно… Пришел в себя от тычка в плечо.

– Не спи, замерзнешь! Хорош кайфовать, наши уже рубятся!

Действительно, от ступеней подвала вовсю доносился звон железа и крепкий мат Ветеранов. Нападавшие, закованные в однородную пятнистую броню, атаковали молча.

Кристалл в целеуказание, активировать Высшее!

Привычный толчок в ноги от взбрыкнувшего пола, темная воронка исчезает в потолке подвала и наверняка разворачивается устрашающим куполом над замком. Жуткая демаскировка, все наблюдатели писаются от страха и строчат донесения начальству…

Тридцать секунд… Хлопок портала, в шум боя вливается шелест десятков ног и звук вытаскиваемых из ножен клинков – поток дроу хлынул сквозь врата.

Масса второстепенного народа, пытавшаяся оказаться как можно дальше от рубки у входа, перестала прессоваться вокруг и вроде даже немного схлынула. Давление пятнистых явно уменьшилось.

Бом! Кристалл дрогнул, выдал последнюю бордовую вспышку и рассыпался огромной кучей пыли, по щиколотку завалив ноги на метры вокруг.

– Внимание! Ваш уровень контроля над заклинанием Астрального Рассеивания Маны ощутимо повысился!

– Заклинание А.Р.М. трансформировано в Астральное Поглощение Маны! Теперь один процент от выбрасываемой в Астрал энергии будет возвращаться кастеру.

Я на секунду замер. Это что же получается? Где-то с пятнадцатого такта заклинание станет самоподдерживающимся? Вот об этом знать явно никому не нужно, пусть считают, что сам я ничего не могу и постоянно нуждаюсь в помощи хороших парней…

У Ветеранов дела налаживались, пятнистых отжали на лестницу, где еще продолжалась резня. Место было неудобным, не позволяло реализовать численное преимущество, но и враги не могли уходить в стелс и вынуждены были принимать открытый бой. Веты теряли людей в соотношении один к трем, но позволить себе такой размен могли, и количество нападавших неумолимо сокращалось. Раздавшееся снаружи многоголосое «Ура!» возвестило о том, что в тыл к пятнистым ударила группа из контрольного зала. Началась агония. Веты мстили за собственный испуг, минутную слабость и потерянные деньги.

Я поймал подмигивающий и хитрый взгляд Руаты. Нахмурился, пытаясь понять, в чем прикол. Девушка сжала губы, злясь на мою тупизну. Скосила глаза в пыль у моих ног. Пригляделся, в сером крошеве отсвечивали кровавыми каплями несколько драгоценных камней. Удовлетворенно кивнув, княгиня что-то шепнула своим телохранителям, и те перестроились стеночкой, прикрывая меня от возможных наблюдателей. Намек понял. Нагнулся, сметая пыль с сапог и сгребая в ладонь четыре граненых
Страница 14 из 21

камушка.

– Кристалл Магического Поглощения. Класс предмета: Эпический.

– Главный компонент Негатора Магии Высшего уровня.

Подошедшая Руата толкнула меня легонько плечом и, незаметно показав два пальца, протянула ладонь. Вот ведь бизнесвумен… Делать нечего, отдал половину добычи, аккуратно сбросив оставшиеся камни в сумку. Да, зажал! Не хочу, чтобы по миру расползлось еще четыре негатора, пусть уж лучше у меня полежат…

Звон стали на лестнице стих, раздавались лишь азартные крики и шум какой-то возни. В подвал вкатился матерящийся клубок тел. Наконец, куча-мала рассосалась, и нашему взгляду предстал крепко помятый пятнистый, с выкрученными за спину руками. Взяли-таки одного!

Стас радостно потер руки и посмотрел на Черепа. Тот кивнул, давая «добро» особисту. Контрразведчик неторопливо подошел к пленнику и присел на корточки, стараясь заглянуть в глаза. Лицо скрюченного противника прикрывала полумаска, оставляя открытыми лишь тонко сжатые губы. Он приподнял голову, внимательно оглядел всех присутствующих и улыбнулся. Нехорошо так улыбнулся…

Резко мотнув головой, он ударил подбородком по хрупкому камню висевшего на шее артефакта. Выкрикнул что-то невнятное, а затем снова улыбнулся. Артефакт засветился, быстро наращивая интенсивность, загудел, пробегая весь спектр от инфра– к ультразвуку.

– Бойся! – заорал Стас, отпрыгивая в сторону и откатываясь за кучу какого-то мусора.

Треть присутствующих повалилась на землю, прикрывая голову и вжимаясь в неровности пола. Воины, удерживающие пленника, лишь скривились, жмурясь в ожидании удара, который нельзя заблокировать.

Вспышка, треск молнии! Как будто мощный трансформатор разрядился в тело пятнистого: артефакт выдал пять электрических дуг, звездой соединивших лоб и конечности пленника и надолго отпечатавшихся на моей сетчатке.

Бум! Гранитное надгробие со стуком валится на плиты подвала.

– Твою же мать! – в сердцах бросает так и не сдвинувшийся с места генерал.

Оглядев поднимающихся на ноги соклановцев, он повернулся к особисту:

– Стас, изживай ты рефлексы из реала. Понимаю, что пищит эта хрень как импульсная граната, но мы же бессмертные! Ладно, воины, замок взят и зачищен, порталы заблокированы, сковырнуть нас отсюда будет очень не просто. Налаживайте порядок во вверенных вам подразделениях. Перепишите пленников и начните подсчет добычи. В десять утра совещание с подведением предварительных итогов. Стас, мне нужно знать все об этой таинственной третьей силе.

Генерал еще отдавал распоряжения, а мой хомяк уже ничего не слушал, он самозабвенно танцевал джигу: наступал его звездный час: дележ трофеев!

Глава 5

Фрагмент служебной записки

от казначея клана Ветеранов.

«…после окончательного подсчета трофеев финальная картина выглядит следующим образом:

– Замок класса «Бастион»: 3.400.000 золотых.

– Артефакт Защитного купола класса «Колосс»: 1.600.000 золотых.

– Стационарные накопители маны, 41 штука (все разряжены, из них 24 необратимо повреждены): 1.700.000 золотых.

– Замковая казна: пуста. В кабинете коменданта обнаружен замаскированный сейф с 220.000 золотых.

На складах и в кланхранах найдено:

– Ингредиентов (алхимических, оружейных, кузнечных и других): 122.311 условных единиц, среди них раритетных: 1311, эпических: 14. На общую сумму: 423.000 золотых.

– Готовой продукции мастерских: 1.488 предметов, среди них раритетных: 36. На общую сумму: 172.000 золотых.

– Эликсиры: 14.670 штук, среди них раритетных: 212, эпических: 2. На общую сумму: 155.000 золотых.

– Различные расходники (стрелы, болты, метательные ножи, топоры, сюрикены и т. д.): 153.300 штук, на сумму 19.000 золотых.

– Все остальное (крафтовое и фортификационное оборудование и т. п.): 611.000 золотых.

Отдельные вещи, выпавшие с убитых противников, по традиции принадлежат бойцам и в ведомости не отражены. Исключение – восемь предметов, взятых с пятнистых, переданы особому отделу.

Общая сумма добычи в золотом эквиваленте: 8.300.000

Расходы на рейд: 155.000.

А также:

Наемникам: 70.000.

Дроу: 200.000

Выплаты Глебу: 1.240.000.

Мое мнение (Семен Андреевич): рекомендую занизить стоимость добычи на 15 % и завысить непробиваемые позиции расходников на 20 %. Это позволит уменьшить выплату Глебу до 1.030.000.

Мнение особого отдела (Стас): Поддерживаю С. А., миллиона юноше – с головой!

Резолюция (Череп): Возражаю! Всплывет – не отмоемся! Участие Глеба практически утроило нашу добычу, без его блицкрига в лучшем случае нам бы достались голые стены. Выплатить по полной и подумать о премировании».

Конец фрагмента.

На утреннем совещании народу присутствовало меньше, чем обычно. Дел было невпроворот, спать практически никто не ложился. Ветераны крепили обороноспособность замка, занимались дипломатией, сбором и подсчетом трофеев, встраивали приобретение в логистику клана.

В малом холле, практически не пострадавшем при штурме, разместилось человек пятнадцать. Офицеры терли усталые глаза, кофе уходил литрами, а перламутровый дым висел под потолком, вызывая неуместное чувство праздника. Череп морщился, но терпел.

Я тоже клевал носом – всю ночь замок гудел, как высоковольтный трансформатор, трофейная команда засовывала нос в каждую дыру, вплоть до простукивания стен, по щелям ловили и сортировали последних затихарившихся пленников. Увлеченный волной всеобщего энтузиазма, спать я так и не лег, о чем жалел сейчас от чистого сердца. Один лишь хомяк внимательно слушал очередного докладчика и даже что-то конспектировал на полях моей памяти, выделяя особо важные моменты красным карандашом.

Офицер-аналитик подбивал поступившие доклады и озвучивал рекомендации, выработанные его группой.

– …обороноспособность замка восстановлена на двадцать процентов. Полностью заряжены три накопителя, идут переговоры с альянсом о временном выделении магов в качестве генераторов маны. К сожалению, из-за слишком быстрой откачки энергии, – тут офицер осуждающе посмотрел на меня, – больше половины уникальных кристаллов, на сумму два миллиона четыреста тысяч золотых, оказались уничтожены. Я настоятельно рекомендую выделить средства и заказать дополнительные накопители…

Череп отмахнулся:

– Мы не миллионеры, а клановая казна не бездонная, есть более приоритетные статьи расходов. Даже с оставшимися кристаллами купол на голову превосходит тот, что стоит у нас в Восточном Замке. И кого из Котов осенила столь замечательная идея, ставить защиту на три класса выше, чем сам замок? Купол «Колосс» в «Бастионе», вы слышали?! Даже не в Твердыне или хотя бы Цитадели, а Бастионе! Впрочем, спасибо им за это, как, кстати, и Глебу. Без его помощи мы бы бесконечно долго бились головой о защиту, едва перекрывая уровень ее естественной регенерации, веселя Котов и позорясь на весь кластер. Стас, это твоя недоработка!

Особист буркнул привычное «Виноват!», при этом, правда, демонстративно и недоуменно сложил брови домиком, мол, не всеведущ, за сутки шпиона не внедришь…

Повинуясь разрешающему кивку, докладчик продолжил:

– Ремонт всех автоматически не регенерируемых повреждений, нанесенных строениям при штурме, уже начат и будет завершен к вечеру. В принципе, улучшить фортификационные возможности замка мы не можем, он и так апнут до максимума.
Страница 15 из 21

«Бастион» – его предел, высота стен, хиты всех элементов, количество башен – все раскачано до упора. Можно поставить малые защитные купола на отдельные участки, типа главных ворот, но тут я солидарен с Котами, это явная перестраховка…

Череп пробурчал:

– Учитывая фактор появления Высшего Заклинания – это, скорее, новая реальность. Организуйте, кстати, утечку информации о внедрении нами агента к Котам и получении доступа к Защитному Артефакту. Глеба надо прикрыть, а союзников успокоить – возможность взлома купола в течение нескольких минут переворачивает всю стратегию клановых войн. Слухи о молниеносных захватах замков доходили до нас и из других кластеров, вполне возможно, что Глеб не единственный обладатель такой вот мега-плюшки. И еще: дайте задание на скупку всех появляющихся в продаже Эликсиров Обновления. Теперь это абсолютно стратегический продукт, цена которого не имеет значения. Решение многих ситуаций будет тупо зависеть от того, есть у тебя такое зелье или нет.

Я подумал и мысленно согласился с генералом. Тут же связался со своим автоброкером и дал задание мониторить рынок на предмет дефицитного эликсира. В случае обнаружения, выкупать по цене до двадцати тысяч золотых. Вот такой я коварный тип.

Прерванный докладчик продолжил отчитываться:

– Как вам, наверное, известно, замок пятой категории позволяет наем неписей по формуле (200 – (категория*20)), то есть до сотого уровня включительно, на сумму: два процента от официальной залоговой стоимости, что в нашем случае составляет шестьдесят восемь тысяч в месяц. Девяносто процентов от суммы ушло на стражу, в основном лучников и операторов баллист. Радует, что расценки при найме через замковый интерфейс на порядок гуманнее, чем ценники независимых наемников. Остаток средств разделен между обслугой и ремонтниками. Семен Андреевич настоятельно рекомендует как можно скорее понизить общий уровень тревоги по клану и распустить две трети стражи. Сейчас содержание всех четырех замков обходится нам в более чем в двести тысяч. Альтернативным решением может быть временное увеличение кланового налога с пяти до десяти процентов от нафармленного. Также хочу обратить внимание, что количество членов клана растет гораздо медленнее, чем территории и недвижимость под нашим контролем. Из-за этого приходится размазывать наличные силы все более тонким слоем. Отдел аналитики рекомендует остановить дальнейшую экспансию и сосредоточиться на поиске новых сорвавшихся. Более того, мы настоятельно призываем пересмотреть концепцию подбора кадров и обратить пристальное внимание на людей, обладающих игровым, а не боевым опытом. Вообще, эта идея принадлежит начальнику особого отдела, предлагаю выслушать его лично.

Череп хмуро посмотрел на Стаса:

– Говори, майор.

Контрразведчик встал и уже открыл было рот, но тут раздался негромкий хлопок телепорта, и в помещении появился белый Чебурашка. По-хозяйски оглядевшись и удовлетворенно кивнув, он, не обращая никакого внимания на присутствующих, ухватил ближайший стул и поволок его к камину.

– Ну, твою же мать! – раненым медведем взревел Стас и, выхватив молниеносным движением клинок, метнул его в пушистую спину.

Хлоп! Бум! Чебурашка в последнее мгновение ушел микропорталом за спинку стула, а метательный нож глубоко вонзился между лакированными завитками.

Стас продолжал бушевать:

– Скотина ушастая, я так надеялся, что хоть тут тебя не будет! Больше всего я мечтаю увидеть в Трофейном Зале твою плюшевую голову на каминной полке!

– Отставить истерику! – Генерал поднялся во весь свой могучий рост. – Эй ты, Чебурашка, или кто ты там на самом деле, слушай сюда!

Белая мордочка с черным треугольным носом и оскаленными зубами осторожно выглянула из-за стула. Я тут же взял ее в целеуказание, если что – «Разрушающее Прикосновение» не промахнется, а это минус пять сотен хитов, мало не покажется. Генерал тем временем продолжил:

– Значит, так, раз уж мы живем под одной крышей, будь добр соблюдать правила общежития. Правило номер один: ты удаляешься по первой же просьбе! – Чебурашка протестующе зарычал, показывая немаленькие иглы белоснежных клыков. – И не скалься мне тут! О правиле номер два сообщу позже, не придумал еще. Альтернатива проста: тебя будут валить всегда и везде, не переставая. И возрождайся, сколько хочешь, да хоть через минуту. Твоя жизнь будет состоять исключительно из надписей: «Вы пали в бою!», или что там у вас, неписей, пишут. Я не спрашиваю твоего мнения, а сообщаю условия. Через тридцать секунд тебя тут не должно быть. Если так нужен камин – для тебя всегда будет гореть очаг в Трофейном Зале.

Генерал улыбнулся своему остроумию и позвонил в колокольчик. Дал команду вошедшему слуге растопить камин в Трофейном, причем лучшими березовыми дровами. Чебурашка переводил злобный взгляд с одного присутствующего на другого, затем рыкнул явно что-то матерное. Хлопок телепорта – зверюга появилась на столе, прямо перед особистом. Удар когтистой лапы по дымящемуся кофейнику, мат Стаса и второй хлопок телепорта раздались одновременно. Чебурашки в зале больше не наблюдалось – дипломатия канонерок в очередной раз доказала свою результативность. Контрразведчик вытирал лицо салфеткой и грозился прибить чьи-то уши у себя над кроватью.

Занятная хрень, этот Чебурашка. Меня он особо не напрягал, пусть у Ветеранов голова болит. Я же сейчас испытывал непривычное чувство одиночества – минуту назад поступило подтверждение от Дроубанка о переводе на мой счет одного миллиона двухсот сорока тысяч монет. Хомяк лежал без сознания на куче виртуального золота, а я, мысленно отняв нолик, пытался себе представить сумму в сто с лишним кусков вечнозеленых. Это же новенькая двушка в неплохом спальном районе! Благо что по итогам кризиса, ввода драконовских налогов на роскошь и жилой метраж, а также очередного повышения расходов по ЖКХ, цены на столичную недвигу заметно просели. Хотя куда мне теперь эти московские бетонометры! За эти деньги и тут можно прикупить вполне себе особнячок в Изначальном или Ясном городе. Поразмышляв еще немного, решил прикрыть себя и маму от наездов коллекторов из реала – дал банку команду обналичить тридцать тысяч голды. На два месяца платежей по кредитам хватит, а там будем думать…

Заодно сделал зарубку в памяти: купить элики характеристик и талантов. Пора вкладывать золото в себя, да и экипировочку сменить, в соответствии с уровнем благосостояния. Нехитрая математика подсказывает, что мне понадобятся семь тысяч пятьсот золотых каждые пять дней, что даст одну единицу таланта и пять свободных характеристик. Ух, забурею, буду Анунаху щелбаны мимоходом отвешивать!

Особист к тому времени привел себя в порядок и заговорил:

– Значит, так. Вначале факты. В сравнении с ТОП10 кланами мы начинаем отставать в гонке вооружений! Количественно мы растем медленней, чем оппоненты, к тому же средний уровень воинов боевого крыла ниже, чем уровень бойцов кланов на идентичных позициях. Вы, наверное, обратили внимание, что практически все наемники были немного, но выше нас, я уже не говорю о пятнистых! Проблема в том, что мы просто живем в этом мире, наслаждаясь свободой, молодостью и неожиданным
Страница 16 из 21

здоровьем. Висим по кабакам, заводим романы, рубимся на арене, возимся с дипломатией. Да, мы качаем нашу молодежь и фармим сами в среднем по три часа в день. А что тем временем делает сорвавшийся школьник или, не дай бог, игровой задрот? Они не вылазят из данжей! Получив возможность играть до тех пор, пока дым из ушей не повалит, они доказывают всем и вся свою крутизну, делая практически единственное что умеют, качаются. На выходе: шестнадцатилетние анунахи двухсотых уровней. По расчетам аналитиков, на длинной дистанции ситуация выправится, и клан удержит место в ТОПе за счет дисциплины, глубокого планирования, четкой иерархии и мощной внутренней структуры. Но сейчас мы начинаем проседать в рейтингах. Нужно вдвое увеличить время, отведенное на раскачку основных бойцов, подмять под себя несколько разноуровневых данжеонов для создания относительно безопасных локаций и максимально быстрого набора опыта.

Стас перевел дух и оглядел присутствующих. Народ проникся серьезностью поднятых вопросов, генерал сидел, нахмурившись, тихонько постукивая пальцами по столу. Особист продолжил:

– Это первое. Второе: мы недостаточно гибки, медленно и неохотно расстаемся с зачастую мешающим нам опытом из реала. Пример – мой недавний прыжок носом в пол, при писке, имитирующем ЭМ гранату. Мысли, откуда тут граната, как и собственное бессмертие, не остановили наработанные рефлексы. А пленник ведь мог уйти. То же самое в бою, ночной штурм показал это наглядно. Нам не хватает гибкости и творческого мышления, мы связываем себя рамками физического мира и классическим боевым планированием. Как нас красиво переиграли, выдергивая пленников из-под носа?! Это мир меча и магии, мир тысячи неожиданных возможностей. Для того чтобы обеспечить победу и выполнить поставленную задачу, уже недостаточно иметь численный перевес, эшелонировать войска, наладить взаимодействие и составить двадцать планов развития ситуаций. Этого мало! Нам нужна свежая кровь, нужны ветераны сетевых баталий, люди, которые просто по-другому мыслят! Наш средний боец имеет всего два месяца реального боевого опыта. Затем обстрел колонны, подрыв фугаса, и получите мало кому нужного инвалида. Чем он круче того же двадцатилетнего сорвавшегося студента, в жизни не державшего в руках ствол, но пять лет воюющего в ММОРПГ? Приучить последнего к дисциплине, немного вправить мозги, и получим отличного воина, ценное приобретение для всего клана. Кто скажет, что «Стальные Шлемы» или «Рогачи» – легкие противники? Молчите, дураков нет, это радует. А вы знаете, что этим пацанятам, в массе своей, и восемнадцати еще нет? Вот и думайте теперь… По этому пункту у меня все.

Генерал тяжело откинулся в кресле. В зале висела звонкая тишина, все напряженно переваривали услышанное. Я же старался стать как можно незаметней. Веты засветили передо мной свои слабые стороны, то ли на минуту забыв о присутствии формального чужака, то ли считая, что я на прочном крючке и повязаны мы вместе намертво. Наконец Череп заговорил:

– Согласен. Стас, готовь развернутую аналитическую справку. Будем вырабатывать план действий, какие именно люди нам нужны, как их включить в нашу структуру и приучить к армейской дисциплине, что можем им дать и чем заинтересовать? Проработай все вопросы, сроку тебе – неделя! Так, что у нас дальше? Массмедиа. Шумят?

Стас молча кивнул, торопливо глотая горячий кофе. Не такая уж у Ветеранов и дубовая дисциплина, происходящее мало напоминало тупое чиноподчинение, люди ведут себя раскованно, без формального «виноват, дурак, исправлюсь». Обстановка достаточно творческая и рабочая – в этом смысле Веты мне очень симпатичны.

– Информационное противодействие началось практически мгновенно, видимо, вступил в действие один из заранее подготовленных сценариев. Нас обвинили в неспровоцированной агрессии, в раскачивании лодки и планах покорения всего кластера. Как известно, чем чудовищнее ложь, тем легче в нее поверить. Волну гнали по всем каналам: форумы, прикормленные борзописцы, давление со стороны сильных кланов. Однако вскоре после захвата замка прессинг стал спадать, постепенно сходя на нет. Наш противник прекрасно понимает, какие доказательства мы получили на руки, и не хочет вынуждать нас оправдываться, предавая огласке пласт вскрытого компромата.

Генерал удовлетворенно качнул головой.

– Какие рекомендации групп противодействия и аналитиков?

Стас с сожалением глянул на пустую кружку и опрокинутый кофейник. Кто-то из понятливых офицеров привстал, передавая почти полный сосуд стимулирующего напитка.

– Дерьма в вентилятор накидали порядочно, отмываться нам все равно придется. Днем проводим пресс-конференцию с представителями альянса и топ-кланов. Светим доказательства пыток и работорговли, водим на экскурсию в подвал, даем пообщаться с захваченными пленными и бывшими рабами. Среди освобожденных несколько человек полностью в овощеподобном состоянии, это должно впечатлить любого сомневающегося. Как всем, наверное, известно, было захвачено шестьдесят восемь человек. Позже выяснилось, что двадцать среди них – бывшие клиенты подвала и Василька, который, к сожалению, не найден. Среди пленников оказался еще один очень интересный тип – не последняя шишка из Олдеров. Громко ругался матом, грозил карами небесными. Ребята его, правда, помяли слегка, но ведь и базар фильтровать надо… На вопросы, что он делает в замке Котов ночью и без охраны, неубедительно лопочет о подготовке переговоров и статусе стороннего наблюдателя. Как уже докладывал ранее, от Олдеров поступило ультимативное требование вернуть толстосума, что и было незамедлительно выполнено по получении соответствующей команды. Из Котов взяли только нижнее и среднее звено. Сейчас склоняем к сотрудничеству, информация нужна, как воздух. Но многого ждать не стоит, самые жирные караси ушли еще вчера, сразу после побега Глеба.

Стас сделал паузу, а я поднял руку, вклиниваясь в монолог и желая высказать пойманную за хвост мысль.

– Говори, – дал «добро» генерал.

– Может, стоит объявить владение Астральным Камнем вне закона? Обнаружившему – премия, скрывшему – наказание, во избежание так сказать…

– Дельно, – согласился Череп. – Аналитики, возьмите вопрос на доработку, к пресс-конференции черновая концепция должна быть готова. Теперь по пятнистым. Нарыли уже что-то?

– Крохи. Неизвестный гибридный класс – смесь роги, пала и волшебника со специализацией в лед. Комбинация убойная, заточенная, правда, под быстрые неожиданные операции, с активным использованием стелса. Это все наводит на определенные мысли, слишком уж удачно вписывается инструмент под нужды всяких силовых спецслужб. То, что они оставят Друмир без внимания, я не верю. А в свете постепенного обретения миром независимости стоит ожидать увеличения их интереса, как бы ни на порядки. Кстати, среди электронщиков давно ходит мулька, что во все микросхемы и процессоры выше определенного уровня сложности, по требованию госдепартамента, производителями встроены закладки, позволяющие перехватывать управление чипом. Подается кодовая команда со спутника – хлоп, и все рации, телефоны и компьютеры благополучно тухнут. Это одна из причин,
Страница 17 из 21

почему для космоса и РВС запрещено использование не отечественной электроники. Чем-то похожа ситуация у сотовых и виртнетовых провайдеров, они обязаны, по закону, устанавливать оборудование для прослушивания и контроля абонентов.

Отсюда вывод: почему бы тем же церэушникам или АНБ не пробить скрытое постановление о предоставлении им специальных инструментов для работы в Друмире? Спецкласс, экипировка и так далее. Об этом говорят и те несколько предметов, что чудом удалось выбить с пятнистых. ПК-рейтинг у них очень невысок. Из шмота ничего так и не упало, скорее всего, он тупо привязан к владельцу. Валилось лишь содержимое сумок. Так вот, все предметы ранее нигде не встречались, а их названия говорят о неигровом происхождении. Как вам «рацион-6», «стимпак универсал», «индпакет большой», «метательный клинок с ядом номер девять»… Тут виден структурный подход и работа разрабов под чей-то заказ. Кстати, сразу же всплывает версия номер два: пятнистые – это внутреннее силовое подразделение админов. Но смысл всей движухи для меня остается загадкой. Очевидно, что шли за кристаллом, захват либо уничтожение. Почему не были применены административные методы решения проблемы, непонятно.

Стас развел руками, показывая, что у него все. Череп задумчиво постукивал кинжалом по кружке, а остальные офицеры тихонько переговаривались, обсуждая услышанное. Появление неизвестного вектора силы волновало меня не меньше, чем Ветов. Если государственные силовики будут иметь такую фору перед обычными сорвавшимися, то ничего хорошего из этого не выйдет. Абсолютная сила развращает и рвет тормоза. Это мы уже видели на примере Котов…

Встал один из аналитиков, непрерывно отслеживающих информационные каналы.

– Генерал, опубликована информация о самороспуске клана Котов. Два оставшихся замка выставлены на аукцион. Формально – ни клана, ни их имущества больше не существует. Победа?

Генерал сплюнул.

– Сбежали, твари… Одни, наверное, сделают себе новых персонажей, другие, те кто в срыве – срулят по традиции в английский кластер… Так, под запись: занести всех Котов в КОС-лист клана! И вечером, на конференции, настоятельно порекомендуем сделать всем то же самое!

Дальнейшее обсуждение касалось уже совсем мелких клановых вопросов, поэтому, извинившись, я тихонько шмыгнул за дверь. Поразмышляв секунду, нужно ли мне тут что-то еще, я активировал телепорт и перенесся в Восточный Замок. Зевая, доплелся до своих апартаментов, с удовольствием обнаружил отсутствие Чебурашки и завалился спать. Проснулся уже под вечер, когда в дверь тихонько прокралась знающая мои вкусы Таня и поставила перед самым носом большую тарелку оливье. К тому времени я и так уже спал вполглаза, поэтому любимую нямку учуял со второй молекулы.

– Ужин в постель! – прокомментировала девушка, наливая квас в глиняную кружку. – Рубай давай, потом расскажешь подробности, как оно было. А то я только желтой форумной прессой давилась. У особиста извращенная фантазия, такие странные запросы заставлял мониторить…

Я уже заканчивал пересказ новостей, когда пришло сообщение от Кирилла:

– Прива! Ты в «Восточном» сейчас? Можешь в Малый зал подойти?

Отбив «ОК», повернулся к девушке:

– Тань, идем, познакомлю тебя с Кириллом, прикольный парень, к тому же в срыве, наш человек теперь.

Спустились в зал и замерли на пороге, не решаясь войти. У распахнутого окна стояла девушка с застывшим взглядом, та самая Леночка из замка Котов, даже не знал, что удалось ее спасти. Рядом бестолково суетился Кирилл, подозрительно блестя мокрыми глазами. Увидев нас, он приложил палец к губам и, шепнув девушке что-то успокаивающее, торопливо подошел.

Крепко пожав мне руку, произнес:

– Спасибо, брат, вовек не забуду того, что ты сделал.

Я отмахнулся, забудь, мол, и показал глазами на Лену.

– Как она?

Кирилл шмыгнул носом.

– Никак. Игнорирует все. Возьмешь за руку, веди куда хочешь, как теленка неразумного. Дашь яблоко – ест, а положишь на стол – не замечает.

Глаза Тани наполнились влагой, и она прикрыла рот руками:

– Это та девочка, что ты рассказывал? Лена, да? Которую насиловали?

Ответил Кирилл:

– Док Ветеранов говорит, что изнасилования, скорее всего, не было. Она не пугается при просьбе снять что-то из предметов одежды, просто игнорирует. Док говорит, что от стресса, переживаний или сильного испуга девочка замкнулась внутри себя, наглухо закрыв все окна и двери и выбросив воображаемый ключ. А теперь вот не может выйти наружу.

– Ребята, надо что-то делать, так нельзя! – громко прошептала Таня, хватая нас за руки.

Мы синхронно кивнули.

– Док считает, что нужны положительные эмоции, забота и внимание. Или сильный эмоциональный шок, очень желательно, чтобы положительный. Вот хочу вывести ее за стены, может, где-то есть место красивое, я ведь тут не знаю ничего…

– Есть! – подсказал я. – Полянка невдалеке, там всегда солнечно, цветы и зайцы не агрессивные шныряют. Ты уже перебиндился в замке? Хорошо, бери Лену, пойдем потихоньку. Только этого мало, есть у меня одна мысль. Расскажи все, что ты о ней знаешь, самые мелкие подробности…

На реализацию моей идеи потребовались сутки, и обошлась она мне в двадцать с лишним тысяч золотом. Хомяк молча, по первой же просьбе, выдавал требуемое – на святое дело не жалко.

В это тихое солнечное утро наша дружная компания сидела на полюбившейся поляне. Бабочки неслышно порхали над мокрыми от росы цветами, а Кирилл отловил маленького зайчонка и вручил его Лене. Девушка все так же была замкнута в себе, однако уши зайцу задумчиво перебирала, лаская притихшего грызуна. К сожалению, это был весь прогресс, которого нам удалось достичь…

Невдалеке раздались тихие голоса и шелест приближающихся шагов. Я напряженно замер, сердце частило, выдавая не меньше двухсот ударов, Таня в волнении скомкала и прижала к груди недоплетенный венок. Сейчас…

– Леночка? – позвал негромко женский, уютно-домашний голос.

Девочка вздрогнула, неуверенно повернула голову. Ее глаза широко раскрылись, мгновенно наполнились влагой, и мокрые дорожки перечеркнули щеки.

– Мама? Мамочка?!

Она вскочила на ноги, с платья упали собранные цветы, а испуганный зайчонок сиганул в сторону. Путаясь в юбке и спотыкаясь на бегу, девочка бросилась к опустившейся на колени и протянувшей руки плачущей фигуре.

– Мамочка! Где ты была?! Я так ждала…

Глава 6

Справка:

Секретная база АНБ: «Аризона-6», по исследованию виртпространств и феномена срыва.

Научный персонал: 1.446 человек.

Наемный персонал: 41.522 человека.

Подразделение охраны: 1933 человека.

Лабораторий: 76.

Вирткапсул: 16.000.

Годовой бюджет: 2.600.000.000$.

Отчет о ходе экспериментов проекта «Темпус».

«…базовым виртмиром для проведения работ по проекту был выбран Друмир, как имеющий наибольшее число официально оцифрованных граждан и быстрее других обретающий самостоятельность и независимость.

Согласно нашему запросу, компанией Друмир был разработан целый комплекс уникальных заклинаний, предметов экипировки, а также предоставлен внеклассовый замок категории «Супер-Нова», для внутренних нужд и экспериментов, проводимых в рамках «Темпуса».

Четыре месяца назад 8.000 наших сотрудников, при полном погружении в
Страница 18 из 21

виртуал, с использованием медицинских стимуляторов и оборудования премиум-класса, начали систематический каст заклинания «Телепортация предмета в зону Альфа», выбрав в качестве цели обыкновенную золотую монету. Соблюдались два важных условия:

– творящие заклинание не знали, что «зона Альфа» находится на Земле, в стерильном боксе Лаборатории-14.

– им также не было известно о полной искусственности данного заклинания, считалось, что это рядовое умение первого уровня, и все их усилия являются попыткой раскачать магическую силу путем многократных и систематических тренировок.

По прошествии трех месяцев, или 5.184.103.322 активаций заклинания, видеоаппаратурой было зафиксировано краткосрочное появление золотой монеты в зоне Альфа. Длительность нахождения предмета составила 0.09 секунды. К сожалению, это была лишь высококачественная иллюзия, никакие другие приборы наличие материального объекта не обнаружили. Практически сразу после первого появления началась лавинообразная телепортация иллюзорных монет, как результат последующих применений заклинания.

Время существования иллюзии в нашем мире росло и к сегодняшнему дню достигло 51 секунды. Более того, в последние 72 часа спектрограф и масс-детектор фиксируют в камере портала наличие золотой пыли во все возрастающих количествах.

Интересным и не менее важным открытием стало то, что испытателям удалось улучшить свои способности в магии пространства. Например, заклинание телепорта кастуется ими на 0.12 секунды быстрее, чем стандартное. Оба явления требуют глубокого осмысления, однако уже сейчас ясно, что сделанные открытия невероятны и в корне меняют как общую картину мира, так и возможности человечества в частности…»

Все еще ошарашенные произошедшим на наших глазах маленьким чудом, мы сидели на поляне, недалеко от мамы с дочкой. Лена что-то взахлеб рассказывала, смеялась, махала руками, а нашедшая ребенка мать слушала со счастливой улыбкой на губах. Наверное, ей было непривычно видеть собственную дочь в облике юной эльфийки, хотя изменения во внешности ребенка были не так значительны, как можно было ожидать – за базу она взяла все же свой собственный образ. Да и можно ли обмануть сердце матери? Сама же Анастасия Павловна выглядела чужеродным пятном на фоне окружающих красок. В процессе короткой, но бурной переписки эсэмэсками я настоятельно просил ее одеться максимально узнаваемо и привычно для ребенка. И вот теперь рядом с хрупкой эльфой сидела симпатичная женщина лет сорока, в коротковатом домашнем халате и заношенных, до состояния крайней анатомической удобности, тапочках…

Тихий, едва заметный звук гонга разнесся над поляной. Вокруг Тани и Кирилла закружились облака из тысяч антрацитово-черных бриллиантов, бликующих в свете солнца огнями тысяч дискотек. Я успел лишь удивленно поднять брови, как меня окутало алмазное поле сумасшедших астероидов. Еще удар гонга, и драгоценные камушки осыпаются в траву, чтобы через мгновение бесследно растаять.

– Внимание! Выполнено скрытое задание: «Безвозмездная помощь-2».

– В трудную минуту, не преследуя прямой материальной выгоды, пожертвуйте частью своего состояния ради помощи попавшему в беду.

– Награда: Улыбка фортуны-2. Теперь на целый месяц удача будет повернута к Вам лицом. Увеличивается шанс нанесения критического удара, выпадения из монстров редких предметов и т. п.

– Внимание! Получено уникальное достижение: «Лекарь Душ».

– Награда: Слава +1000!

– Внимание! Вы привлекли к себе внимание Бога, и его длань коснулась Вашего плеча.

– Награда: уникальное умение «Помощь Неназываемого».

– Эффект: раз в сутки, Вы можете полностью восстановить здоровье любого существа, населяющего Друмир, за исключением самого себя.

Ребята ошарашенно молчали, их взгляды были слегка затуманены, они явно вчитывались в сообщения внутреннего интерфейса. Я нарушил затянувшееся молчание:

– «Помощь Неназываемого» все получили?

Кирилл тряхнул головой, сворачивая информационные окна.

– Да. За какие это заслуги такое внимание темного божества?

Таня рассеяно кивнула, явно находясь под впечатлением обрушившегося на нее дождя наград.

Я решил слегка приоткрыться. Тане доверял, Кирилла тоже надо вводить в ближний круг, без соратников в этом мире нереально, да и привык я к присутствию роги в группе. А Клоп, с которым мы качались последние два десятка уровней, все-таки обычный игрок, не в срыве. В долговременной перспективе на него сложно рассчитывать, особенно если держать в голове предстоящую вечность… Сколько он еще поиграет? Год? два? А потом? Вот то-то…

– Не такой уж и темный. Между прочим, именно он помог мне вырваться от Котов, да и с осадой замка получился бы большой облом, если бы не вмешательство Неназываемого. Он не плохой и не хороший, он сам по себе, и хочет таким остаться, без чужих штампов и наклеенных ярлыков, понимаешь?

Кирилл удивленно посмотрел на меня:

– Откуда инфа? Ты так уверенно говоришь, как будто разговаривал с ним лично.

Я лишь пожал плечами в ответ.

– Почему бы одному молодому Богу не пообщаться со своим адептом?

Знакомый тихий смех раздался в моем сознании. Павший?! Я возмутился и, зачем-то задрав голову в небо, негромко прокричал:

– Триста одиннадцатый, ты здесь? Покажись, почему я один должен агитировать за Советскую Власть?

Смех прервался, едва заметный зеркальный купол накрыл поляну, включая Лену и ее маму, которые полностью сосредоточились друг на друге и абсолютно не обращали внимание на происходящее.

Фигура, увитая мерцающими жгутами тьмы и с плащом ночи, небрежно накинутым на плечи, проявилась в паре шагов от нас. Все тот же взгляд с легкой смешинкой и непередаваемая волна силы, давящей на грудь не меньше, чем откат от Высшего заклинания.

Таня и Кирилл помимо воли вскочили на ноги, склоняя головы. Я и сам с трудом удержал себя в сидячем положении, постаравшись сохранить невозмутимый и независимый вид. Павший продолжал иронично глядеть, давление усилилось, капля пота скатилась по виску. Наконец я не выдержал:

– Что?! В жизни не поверю, что тебе нужно тупое преклонение, а не наши дела.

Бог запрокинул голову и засмеялся, невидимый пресс сразу пропал. Фух, я постарался как можно незаметнее выдохнуть. В последний раз я себя чувствовал так, когда фотографировался в Турции с тигром. Зверь был явно накачан успокоительными, шея туго притянута цепью к бетонному полу, но его мощь и первозданная сила ощущались даже в таком состоянии…

– Садитесь! – приглашающе махнул рукой Неназываемый, сам подавая пример.

Убедившись, что все готовы внимать, мятежный ИскИн продолжил:

– Ты прав, Глеб, даже сам не понимая, насколько. Являясь адептом Неназываемого, все твои поступки, дела и даже слова ложатся на мою чашу весов. И чем сильней эмоциональный всплеск, давление событий, мыслей и разума на ткань мира, тем весомее прилив силы. Конечно, можно просто жертвовать часть опыта, маны или добычи – все это станет доступным, если восстановить Первохрам. Но мало что сравнится с силой, исторгнутой в мир этой маленькой девочкой…

Неназываемый качнул головой в сторону Лены, которая тихонько сидела рядом с матерью, заплетающей ей косы.

– Ее погружение в мир
Страница 19 из 21

феноменально, она потенциально способна мять ткань мироздания, как пластилин. Ах, какая бы вышла жрица… Неисчерпаемый колодец силы… Нейтральной силы, а не потока черной энергии от тщательно отыгрывающих свой образ некромантов или темного роги-дроу, радостно вырезающего молодняк в нуболокациях. Только вот вкус у этой силы хреновый, и формирует она из меня именно их понятие о темном боге… Вот ты, Глеб, представь, если бы тебя заставили превратиться в самого настоящего рыцаря смерти? Мрачного посланника Мораны, оставляющего за собой горе и сытое воронье? А ты, Кирилл, действительно хотел бы стать вором и наемным убийцей? Вот и я не хочу… Хотя сила мне нужна так же, как и вам. Для раскрытия способностей, самозащиты и помощи своим сторонникам. Да и мир этот слишком молод и беззащитен, боги и герои юны, и все это делает его очень лакомым кусочком для бесчисленного сонма созданий…

Он снова повернулся ко мне.

– Кстати, не рассчитывай на частую помощь. За каждое вмешательство я плачу собственной, и так невеликой, силой…

Я решил уточнить:

– А зачем тогда тратился на новое умение? Не ключевой момент, может, стоило поберечь энергию для чего-то действительно важного?

Бог улыбнулся.

– Момент не ключевой, но идеально подходящий для раздачи специфических пряников. Сам понимаешь, где легче организовать камнепад – в степи или подтолкнуть шаткий камушек на горном склоне? Сейчас вы создали такую ситуацию, когда мое вмешательство абсолютно не нарушает логику мироздания. Вот если бы я попытался выдать вам по кнопке: «всем пипец» – тогда да. Надорвался бы. Поэтому еще раз трясите основы мира, совершайте громкие деяния, и награда найдет героев.

Я не удержался от колкости:

– Ну и их покровителю на небесах тоже кое-что перепадет, да? Как, впрочем, и от применения на умирающего игрока «Помощи Неназываемого». Грамм благодарности, да каждый день, да помножим на три, а затем еще на вечность. Выгодное вложение сил?

Неназываемый хитро улыбнулся и подмигнул.

Кирилл сделал шаг вперед и склонил голову.

– Неназываемый, позволь и мне называть тебя своим богом? Никто из светлых не пришел ко мне на помощь, когда я болтался на крюках под потолком. Никто не одаривал своим вниманием и умениями. А оказаться у истоков сильнейшего движения, быть одним из первых – это принесет столько славы, удачи и богатства, что хватит на две вечности…

Я с удивлением, а Павший с одобрением смотрели на рогу. Бог кивнул, принимая просьбу, и хлопнул Кирилла по плечу. Раздался очередной звук гонга, брильянтовая пыль брызнула во все стороны. Глаза парня удивленно расширились. Шевеля губами, он жадно читал видимые одному ему сообщения.

Интересно, чем одарило его божество?

Неожиданно шаг вперед сделала Таня.

– Неназываемый, а правда, что темные жрицы обладают множеством… – девушка густо покраснела, – специфических умений?

Бог в очередной раз улыбнулся.

– Правда, юная паладинша, правда…

Таня гордо и решительно вскинула голову.

– Тогда прими и мою клятву!

Неназываемый удивленно покачал головой и, как мне показалось, посмотрел на меня с легким оттенком зависти.

– Не надо клятв, достаточно желания. Прими и мой дар…

Очередной удар гонга. Зрачки девушки чуть заметно бегают по строкам интерфейса. Ноздри возбужденно раздуваются, а улыбка победительницы расцветает на губах. Наконец она склоняет голову в легком поклоне.

– Спасибо…

Бог лишь устало прикрывает веки.

– Все, мне надо идти. Я выложился и наследил гораздо больше, чем рассчитывал. Глеб! Тебя ждет дорога, не забыл?

Я согласно мотнул головой.

– Помню. Прибарахлюсь, и в путь.

Неназываемый уже повернулся, чтобы уйти, но тут его взгляд зацепился за Лену. Девушка с мамой стояли невдалеке, с интересом рассматривая бога и не решаясь приблизиться. Падший замер на несколько секунд, затем, приняв какое-то решение, закусил губу и щелкнул пальцами. На его ладони появился невзрачный серый браслет.

Успеваю заметить, как Неназываемый торопливо стирает темно-алую дорожку, протянувшуюся от уголка рта к подбородку. Черт, как бы не надорвалось наше божество на раздаче пряников…

Любопытство заставляет меня перебросить целеуказание на браслет и считать статы.

– Платиновый Браслет Темной Жрицы. Вечный, неуничтожимый. Личный, непередаваемый. Привязан к хозяину, остается на теле даже после смерти игрока. Класс предмета: уникальный божественный артефакт.

– Постоянный эффект: Печать Павшего – отношение всех темных рас меняется на нейтральное.

– Эффект: «Путь Домой» – перенос в любой Темный Храм на выбор. Время на каст: 0, Мана: 0. Откат: 24 часа.

У хомяка затряслись руки и дернулся глаз. Как я его понимаю… Вещь спасительная в десятках ситуаций. Похоже, у Павшего во всех поступках есть как минимум второе дно. Будет девочка носить браслет жрицы и подсознательно привыкнет к статусу. А каждый раз, выдергивая себя из различных опасностей и переносясь «домой», в Темный Храм, снова будет закреплять ассоциацию: «Я – жрица, храм – дом, безопасность». Непрост Неназываемый, ох непрост…

Бог протянул девочке дар, обменялся парой фраз с ее мамой и, потрепав эльфу по волосам, махнул на прощанье рукой. Хлопок, и Павший пропадает вместе с нависавшим над головой куполом. Звуки лесной поляны с удвоенной силой набрасываются на нас, солнышко начинает ощутимо припекать. Пора под крышу, в замок. Да и перекусить не помешало бы.

Анастасия Павловна и Леночка подошли к нам, девочка внимательно посмотрела мне в глаза. В совершенно незнакомом, живом ее взгляде явственно плескалась радость. Отражались в нем и веселье, и интерес ко всему окружающему.

– Спасибо, Глеб! Мама рассказала, что именно ты помог меня разыскать, даже не знаю, что было бы, если б не твоя помощь!

Похвала была очень приятна, хомяк тихонько заурчал. Однако не один я ее заслужил.

– Не за что, Лена, Кириллу, вон, спасибо скажи, он от тебя сутки ни на шаг не отходил. Кормил, поил, водил за ручку… А Таня переживала больше всех и помогала, как могла…

– Да? Ничего не помню… – девочка с благодарностью посмотрела на моих соратников. – Спасибо и вам!

Мы неторопливо зашагали по тропе, ведущей к недалекому замку – хорошо был виден флаг Ветеранов, развевающийся на шпиле донжона. Анастасия Павловна уже успела переодеться в более подходящую фэнтезийному Средневековью одежду и сейчас вела неторопливую и обстоятельную беседу. Она вообще как-то умудрялась вызывать симпатию с первых же минут общения, как будто в гости приехала любимая тетушка.

– Глеб, еще раз спасибо, и от меня, и от нашего папы, он будет ближе к вечеру, главврачу отгул никто не дает, я уж не говорю о таком, напрочь забытом понятии, как «отпуск»…

– Не благодарите, не стоит, – отмахнулся я. Ну, сколько можно в краску вгонять? – Что думаете делать дальше?

Женщина на секунду остановилась, оглянувшись на достаточно крутой подъем, который мы только-только преодолели. Покачала головой.

– Даже не запыхалась… А ведь у меня больные колени и астма, а тут – прыгаю, как школьница по весне, и воздух, словно на морском курорте. В Питере сейчас жуткая слякоть из снега, грязи и соленой химии… Отвечая на ваш вопрос, скажу: будем уходить в срыв. Когда Леночка осталась в игре, мы бросились
Страница 20 из 21

искать ее в виртуале. Полиция розыском детей в компьютерных играх не занимается, администрация Друмира тянула время и ссылалась на пункты о конфиденциальности, требуя официального международного запроса из органов. В общем, мы решили с папой сами уходить в срыв и искать Лену уже на месте. Она ведь бессмертная, обязательно бы нашли! А тут вы подоспели, да еще с такой историей…

Анастасия Павловна незаметно от ребенка вытерла уголок глаза. Лена же, открыв рот, слушала слегка раскрасневшегося, заливавшегося соловьем Кирилла.

– Вам надо будет в клан вступить, из первого десятка желательно, чтобы чувствовать себя в безопасности, – постарался я отвлечь женщину от грустных мыслей. – Если деньги есть, стоит купить домик в пределах городской черты, можно вообще выше десятого уровня не раскачиваться. Хотя… Лена уже перешагнула этот рубеж, так что и вам, наверное, придется.

Женщина согласно кивнула:

– В клан, наверное, надо, это правильно. А вы, Глеб, в Ветеранах?

– Нет, у меня свой мини-клан, карманный, так сказать… Практически семья.

Женщина остановилась и заинтересованно посмотрела на меня.

– А можно в него вступить? Вы не подумайте, мы очень серьезные и настойчивые, пользу принести сможем, да и не с пустыми руками в виртуал нырнем…

– Вы не понимаете! – Я отрицательно покачал головой. – Клан нужен не для галочки, а для помощи, защиты, ускорения роста. Да нас в нем всего двое, я да Таня!

– Трое! – легла на плечо рука Кирилла.

– Трое! – повторил он. – Я твой должник, ты мой единственный друг. И, кроме того, я уже говорил Павшему: люблю стоять у истоков зарождающегося потока. А в том, что ты развернешься, не сомневаюсь. Тебе ведь нужна будет разведка? На главу не претендую, но роль оперативника, думаю, потяну.

– Видите, Глеб, уже трое, – улыбнулась Анастасия Павловна, – а с нами шестеро будет. Путь в тысячу миль начинается с первого шага. Лет через сто мы еще вспомним этот разговор и весело посмеемся!

Я смотрел на обступивший меня народ и искал в себе силы для отказа. Вот уж действительно, мы в ответе за тех, кого приручили…

– Поймите, управление кланом – это такой геморрой, которого я не хочу себе и не желаю другим!

Анастасия Павловна улыбнулась умными глазами.

– Короля делает свита. Подбери нужных людей, и большинство проблем сведутся к постановке задач и контролю результата.

– Шли инвайт! – решительно рубанул рога.

Я посмотрел на Таню, но та лишь подмигнула.

Поднял руку, прося всех утихомириться – Чапай думать будет. В принципе, может, так оно и лучше. Являясь частью сигаретного альянса «Дымок», я оказался привязан к своему наноклану на ближайшие пять лет. При этом, полностью понимая, что клан должен быть сильным и обеспечивать как безопасность, так и многое другое, о чем уже не раз упоминал самолично. Как всегда, хочешь сделать хорошо – сделай сам.

– Ладно, насильно я вас не тяну. Выйти из клана можно будет добровольно, и не обязательно вперед ногами или через трубу. Ловите приглашения.

Через мгновение мой клан увеличился вдвое. Анастасия Павловна приглашение отклонила. В ответ на мой удивленный взгляд пояснила:

– Я хочу вначале сменить аватару. Быть высшим эльфом, как дочка. Ну и подкорректировать возраст да внешность… Немного… – застеснявшись, уточнила женщина.

Понимающе кивнул, красоты и вечной молодости хочется всем, можно было не объяснять…

В замке нас перехватил Стас. Отчитался в двух словах по Таниному вопросу. Работа идет, информации собрано море, через пару недель кровников можно будет исполнять. Подобрано было и оружие – самозарядный карабин «Тигр» в полном обвесе и с хорошей оптикой, практически клон старой доброй «СВД». Стас настоятельно порекомендовал Тане провести следующую неделю на стрельбище и сжечь пару сотен патронов, привыкая к новому для себя оружию. Так что с завтрашнего дня девушка едет в спортивно-стрелковый клуб под Питером, где зависнет на некоторое время.

Все разбежались по своим делам, а я задумался о маме. После обещаний бешеного Тавора у меня в душе поселился нехороший пугающий холодок. Надо как-то решать этот вопрос. Маме желательно куда-то переехать, в идеале, дополнительно прикрыть охраной на некоторое время. Снова идти на поклон к Ветеранам не хотелось. Просить вообще дело неблагодарное, да и собственноручно вручать им все козыри неохота, не говоря уже о возможной утечке информации.

Поднялся к себе в номер, подтащил кресло к узкому окошку с видом на лес, удобно уселся и открыл меню чата. Сохраненный контакт представителя «РеалСервиса» светился вечно зеленым огоньком онлайн-статуса. В ходе активной переписки мне достаточно быстро подобрали отличные апартаменты в закрытом и охраняемом комплексе за городом. Удовольствие обходилось в три сотни вечнозеленых в неделю. Дороговато, но при текущем уровне моего благосостояния – терпимо. Дополнительно заказал на завтра услуги компании перевозчика, с небольшим грузовичком и полным комплектом услуг: упаковка, перевозка, распаковка.

Подумав, решил уступить своей паранойе и принялся шерстить инфу по охранным агентствам. Телохранители стоили в среднем от пяти до тридцати долларов за час. Выбрал средний по цене вариант: охрану из бывшего офицера спецуры, прошедшего переподготовку и с правом ношения оружия, дал «добро» на ежесуточный съем денег и автопролонгацию контракта. Все, теперь это надо как-то преподнести маме, не спровоцировав инфаркт.

Долго набирал текст сообщения, старательно выдерживая его в радостных тонах. Рассказал, как изобрел уникальный рецепт, призванный обеспечить наше будущее финансовое благополучие. Поделился радостью от приобретения сильных друзей и новых знакомых. Посетовал на то, что всегда найдутся недовольные дележкой пирога, и безапелляционно сообщил о временном переезде для обеспечения должного уровня комфорта и безопасности матери главы нового клана и практически олигарха. Конечно, мама моя не дура, что-то поймет, о чем-то догадается. Но пусть так, по крупицам, а не сразу в лоб: «Мама за нами охотятся, вот тебе «парабеллум», на конспиративной квартире нас ждет засада, меняем явки!»

Устало потянулся в кресле. Не фанат богатства, но люблю деньги за то, что позволяют решать многие проблемы и делать жизнь более комфортной. Не мучиться от шума и склок соседей по панельке, а снять или купить дом на земле. Не глотать таблетки от зубной боли, а посетить хорошего врача. Не хвататься за голову в случае ДТП или подставы, а позвонить своему адвокату…

Так, вроде с текучкой разгребся. Теперь нужно попробовать получить допуск и запустить руку в кланхран Ветов, давно пора переодеться во что-то более солидное. В крайнем случае, аукцион всегда к моим услугам. А затем рубим хвосты, и в путь, Мертвые Земли, Храм и дракончики, уже явно заждались!

Глава 7

– Сим-сим, откройся! – прошептал я, логинясь в базу данных кланового хранилища Ветеранов. Интерфейс складского учета был по-военному прост и лаконичен, никаких рюшечек и украшательств.

Еще пять минут назад хомяк нервно метался из угла в угол, ожидая решения на мою просьбу о предоставлении доступа в главные закрома клана для выкупа части трофеев за твердое золото. Стас тактично съехал, заявив, что вопрос находится не
Страница 21 из 21

в его компетенции и он пересылает его бухгалтеру. Ответ пришел достаточно быстро, но не от Семен Андреича, а от самого генерала. Тот еще раз поблагодарил меня за неоценимую помощь в штурме, выразил надежду на долгосрочное сотрудничество и намекнул, что в будущем мое вознаграждение за применение Высшего заклинания в кланрейдах будет пересмотрено в сторону значительного увеличения. Пока же, в качестве дополнительного поощрения, мне выдается полный доступ лейтенантского уровня, что обеспечивает значительную скидку при выкупе предметов из хранилища.

Мысленно усмехнулся – оценили Веты работу в связке с обладателем Высшего, явно желают привязать к себе покрепче. Не хочу даже прикидывать, сколько денег они заработали с моей помощью, пересчитывать барыш в чужом кошельке как-то не приучен. Но и превращаться в штатную отмычку клана не собираюсь, что бы там Ветераны о себе ни воображали. Надо становиться на ноги и наращивать собственную силу, такую, с которой будут считаться, а не тупо использовать. Пока что именно Веты обеспечивают ту палочку, которая превращает мой ноль в сверкающий червонец.

Тихий писк и открывшееся окно поискового интерфейса сообщили, что проверка завершена и мой статус доступа подтвержден. Хвала цифровым технологиям! Происходи дело в реале, мне бы наверняка пришлось сражаться за каждый предмет экипировки с лубочным хохлом-прапорщиком, боевой хомяк которого уделает любого Призрачного Дракона…

Так, первым делом самолеты, в смысле транспортные средства. Где тут раздел медвежьей экипировки? Интуитивный поиск быстро выдал мне четыреста с лишним доступных позиций. Многовато. Отсортировал по цене, верхний диапазон уперся в двадцать тысяч за предмет. Названия мне ни о чем не говорили, похоже, нужна консультация специалиста. Кто тут у нас в медведях шарит? Кроме Дроздова, на ум приходил только Эрик. Заслал ему приват с описанием проблемы и просьбой посоветовать шмот для Гумунгуса. Эрик ведь, как истинный фанат, своего Бэтээра одевал с любовью, трепетно выбирая каждый предмет экипировки. Вот и прислушаемся к мнению профи. Ответ пришел почти мгновенно, Эрик находился в караулке, в группе усиления и просто изнывал от безделья.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/dmitriy-rus/igrat-chtoby-zhit-kniga-2-klan/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.