Режим чтения
Скачать книгу

Княжество читать онлайн - Роман Грабовский

Княжество

Роман Грабовский

Нелепая случайность: неудачный эксперимент послужил началом нового мира, основанного в дальних просторах космоса. Люди заново создали цивилизацию, установили контакты с другими мирами. Но так и не потеряли надежду найти путь к Земле.

Княжество

Роман Грабовский

© Роман Грабовский, 2016

ISBN 978-5-4483-4358-2

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Пролог

К 2076 году мир сильно изменился. Реформа ООН постоянно спотыкалась о противодействие США и их союзников, оставаясь в основном системой разборов полётов после каких-либо неурядиц. Сами Соединенные Штаты Америки разрослись на весь североамериканский континент, справедливо решив, что легче присоединить Мексику, чем постоянно противостоять волнам эмигрантов. Тем более, что в присоединившейся к штатам Канаде, неквалифицированных рабочих рук катастрофически не хватало. Европейский Союз развалился, и на первые роли в Европе снова вышли Германия и Франция. Ближний восток никак не мог вылезти из состояния перманентных войн всех со всеми. Китай осваивал Африку, и строил новые острова, доводя этим соседей до истерики. В России же все было как всегда – правительство, привыкшее решать все проблемы за счёт населения, вороватые чиновники, дороги, борьба с очередным кризисом.

Человечество осваивало космос. Уже тридцать лет существовало постоянное поселение на Луне. После постройки двух лунных отелей, туда начались первые туристические рейсы космических челноков. Четвёртый год действовала научная экспедиция на Марсе, изучавшая красную планету. Спутники-автоматы исследовали окраины Солнечной системы.

11.06.2076. Космический грузовик Российского космического агентства «Бурлак». Груз – техника, и сменный персонал для экспедиции на Марсе. 08:00 по корабельному времени. 1-й пост. Ходовая рубка.

– Привет, Леонид, что нового?

– Здравия желаю, Кэп. Через сорок два часа выходим на орбиту Марса. Как отдохнули?

– Да какой тут отдых, так, пересып. Все по расписанию?

– Так точно, все работы согласно плану. Через два часа, надо разбудить профессора Храмова, из военного института, и его группу. У них эксперимент там какой-то, в малой лаборатории.

– Понятно, а где старпом? – капитан почесал только что выбритую до синевы щеку.

– В гальюне. Часов пять уже животом мается, бедолага. Док ему таблетки дал, да что-то пока не очень помогает.

– Ладно, Лёнь. Иди отдыхать. Да поторопи там второго штурмана, а то пока он свои туфли начищает, половина вахты пройдет.

– Это он из-за Машеньки, – первый штурман усмехнулся.

– Ага, значить вторую половину вахты он проведет у Маши в буфете!

– Да ладно, Кэп, не сердись. Молодо – зелено.

– А мне тут одному куковать?

– А Вы, Кэп, завтрак закажите на мостик, тогда они оба тут будут.

– И то верно. Ну, все, иди, спи.

– Спокойной вахты, Кэп! – штурман отсалютовал капитану ладонью, и вышел из рубки.

– Сам знаю.

Капитан поднес к губам микрофон корабельной связи:

– Буфет, завтрак на мостик.

10:35. Малая лаборатория «Бурлака»

Профессор Храмов сидел за столом в лаборатории, наблюдая, как ассистенты готовят оборудование к опыту. Храмов вполне мог не лететь лично. Возраст есть возраст, да и ребята справились бы без него, но, это был первый опыт в космосе, без земного притяжения (слабая искусственная гравитация корабля не в счет), без земных магнитных полей. Двадцать лет непрерывной работы.

Профессор Храмов не был единственным ученым, работавшим над проблемой мгновенного перемещения предметов в пространстве. Такие работы велись и в Штатах, и в ЕС. Но, по данным разведки, успехом они похвастаться не могли. А у Сергея Егоровича – серия удачных экспериментов в своем институте. Сейчас эксперимент на корабле, потом на Марсе, и заключительный – переброска объекта с Марса на Землю. После этого можно строчить доклад в научную прессу, если, конечно, армейское начальство позволит такую роскошь. И можно будет уйти на долгожданный покой. Ловить рыбку на берегу Дона, копаться в саду, да нянчить непоседливых внуков.

Работа кипела по плану. Лаборанты подключали кабели, настраивали оборудование. Профессора немного беспокоила близость реактора корабля, хотя там хорошая защита, контрольные приборы не фиксируют каких-то отклонений от нормы.

– Санечка, ну что там у тебя? – профессор посмотрел на молодого, лохматого юношу.

– Все в норме, профессор. Заканчиваю настройку волнового усилителя, проверю показатели параметров, и можно начинать.

– Хорошо, – учёный присел за рабочий стол. – Еще раз проверить расчёты, и настроиться на нужный рабочий лад.

09:50. Ходовая рубка

Капитан корабля медленно дожевывал уже остывший завтрак, размышляя о том, какой подарок привезти из рейса младшему сынишке. Второй штурман что-то вычислял на компьютере.

– Костик, что ты всё время считаешь на вахтах?

– Проверяю правильность вычисления курса, Семен Семёныч. А потом буду доказывать теоремы. И вообще, до орбиты Марса, корабль идёт на автопилоте. Кому нужны эти вахты? Мы могли бы спать в своих кабинках для сна до самого Марса!

– Ты рассуждаешь как ребенок. Есть определенный порядок, ведутся профилактические работы на корабле, и потом, кто бы разбудил профессора?

Офицеры замолчали, занятые своими мыслями. Через пару минут, второй штурман неодобрительно произнёс:

– Хм, эти военные учёные меня всегда чем-то пугают. Опять, какую ни будь пакость убийственную придумывают. Семен Семёныч, не знаете случайно, чем они там занимаются? Какой-нибудь новый вирус выводят?

– Не знаю, и знать не хочу. А вообще, профессор Храмов – физик.

– Ну ладно, ядерную бомбу уже изобрели.

– Смешно…

– Командир, мощность реактора падает!

– Черт, что происхо…

Земля. ЦУП.10:49

– Внимание, говорит дежурный по ЦУПу! Тревога! «Бурлак» пропал с мониторов и перестал выдавать автоматический радиосигнал! Повторяю, «Бурлак» пропал! Общая тревога!

10:02. «Бурлак». Ходовая рубка

Семён Семёнович медленно открыл глаза. Перед ним находилась панель управления кораблем, а сам он сидел в своем кресле. В соседнем кресле потихоньку очухивался второй штурман.

– Костя, тревога по кораблю! Проверить все системы.

– Есть, Кэп!

Судя по показаниям приборов, все было в норме, только бешено что-то вычислял бортовой компьютер. Через несколько минут в рубку вбежали старпом и первый штурман, за ними появились глав. Мех с боцманом.

– Что это было?

– Я кое-как оклемался!

– Черт те что, блин!

Кэп поднял руку.

– Всем тихо! Докладывайте, – капитан развернулся в кресле к вошедшим офицерам.

– В реакторном отсеке был какой-то скачок напряжения, но сейчас все в норме, – грузный главный механик никак не мог отдышаться. – И энергетик куда-то пропал.

– Да тут я! – энергетик корабля быстрым шагом вошел в рубку.

– Среди экипажа пострадавших нет. Правда, Маша разбила вашу чашку, Кэп, она как раз Вам кофе несла, – боцман массировал ладонью ушибленное колено.

– Второй штурман, что с бортовым компьютером?

– Пытается сориентироваться, видно, настройка сбилась.

Первый штурман, оторвав взгляд от ходового монитора, повернулся к офицерам, и тихо,
Страница 2 из 21

севшим голосом произнес:

– Комп не сориентируется. Ему не к чему сделать привязку. Не на что опереться. Посмотрите на звезды… это не наше небо… это не наша звездная система… и даже не наша галактика.

В рубке повисло гробовое молчание.

– Профессор! Костя, сходи в лабораторию, узнай, как там они, и что, черт возьми, они сотворили? – капитан почувствовал, как подпрыгнуло его кровяное давление.

– Есть, Кэп.

– Первый штурман, Сергей. Попытайся хоть как-то определиться на местности, посмотри, что тут есть поблизости. Боцман, успокой экипаж, ты это умеешь, расскажи им новую байку про свою тещу. Где, кстати, док? Пусть выводит из сна сменного начальника марсианской базы, шефа их безопасности, и всех членов экипажа корабля. Через час, всему командному составу быть в кают-компании на совещании.

11:50. Кают-компания

В кают-компании собрались все, кого посчитал необходимым пригласить на экстренное совещание капитан. Люди разбились на небольшие группы, тихо переговаривались, обсуждали ситуацию. Буфетчица Маша принесла на подносе чашки с чаем. Вошел Кэп.

– Приветствую всех, можете садиться. Вкратце все с ситуацией уже ознакомлены, расскажу о новых, только что поступивших данных.

В результате эксперимента профессора Храмова, мы оказались в чужом космосе, и в данный момент болтаемся между третей и четвертой планетами неизвестной нам звездной системы. Корабль в норме, за исключением малой лаборатории. Видимо, в ней был выброс энергии, взрыв. Дверь выгнуло наружу и заклинило. Полагаю, что профессор Храмов, и весь его персонал погибли. Судя по двери, и внешним переборкам малой лаборатории, взрыв был приличный, сопровождался очень сильным повышением температуры. Какие будут мнения по сложившейся ситуации?

Невысокий, плотный человек поднялся со своего стула и, представившись, спросил:

– Я шеф безопасности марсианской экспедиции, Карась Михаил Юрьевич. Можно установить, как далеко мы от Земли?

– Пока точно нет, но очень далеко, ни корабельный компьютер, ни штурманская группа, не могут найти ни одного знакомого созвездия, чтобы можно было хоть как-то сориентироваться.

С места поднялся другой человек, с пышной шевелюрой абсолютно седых волос:

– Я сменный начальник марсианской экспедиции, Князев Ян Андреевич. Что Вы собираетесь предпринять?

– На третьей планете есть атмосфера, и, судя по цвету планеты, там есть вода. Сейчас мы движемся к ней.

– Вы хотите совершить там посадку?

– При определенных условиях – да, Ян Андреевич. Даже если мы найдем направление на Землю, то долететь все равно не сможем. Но жизнь продолжается, посмотрим, что даст нам этот мир. В вашей команде есть биологи? – капитан заинтересованно смотрел на начальника экспедиции.

Князев кивнул:

– Да, капитан. У нас в экспедиции небольшой, многопрофильный институт. 521 человек по списку, из них 204 учёных, биологи, физики, химики, врачи, геологи и другие специалисты. Остальные – обслуживающий персонал базы, 51 человек – служба безопасности. Я предлагаю вывести из походного псевдо-сна химиков, биологов, и врачей.

– Согласен, – капитан утвердительно кивнул.

Совещание продолжалось еще около часа. Утрясались различные мелкие технические вопросы.

– Ну что ж, следующее совещание – на орбите планеты. Всем членам экспедиции находиться на отведенных местах, экипажу готовиться к выходу на орбиту. Все свободны, господа.

Орбита 3-й планеты. 18.06. 2076 г. «Бурлак». Кают-компания. 10:00 по корабельному времени.

В кают-компании было тесно от научной братии. Учёные обменивались свежей информацией собранной автоматическими зондами, что-то обсуждали, спорили, вычисляли. Настроение у всех было приподнятое. Во-первых – исследование атмосферы дало положительный результат, во вторых – учёные, как дети новой игрушке, обрадовались обнаружению планеты земного типа. Для любого учёного это было теперь главным делом их жизни. Ведь открыть подобную планету не удавалось ещё никому. А уж исследовать… переживания о Земле, оставшихся дома близких людях отошли на второй план. Перед ними была целая планета земного типа, и, целая жизнь на её изучение. Князев наблюдал за учеными с улыбкой, думая о том, как будет управляться с ними на планете. Здесь, на корабле, командует капитан, а на планете вся власть перейдет к нему. Хотя… есть ли у Князева эта власть? Ведь ситуация неординарная. Земли нет, ничьих правительств нет. Хорошо, что основная часть людей – из России. Есть пара сербов-биологов, пятьдесят один японец – компьютерщики, и инженеры «Тойоты» (для испытаний нового чуда техники – космо-бота «Тойота старс»), журналист из восточной Европы. Гадкий человечишка.

В кают-компанию вошел капитан «Бурлака».

– Прошу всех садиться, господа, и начнем, пожалуй.

Кэп подождал, пока все рассядутся, и продолжил:

– Судя по докладам химиков и биологов, воздух на планете пригоден для нас, врачи пока не нашли микроорганизмов, серьезно угрожающих нам заразой. Радиоперехват ничего не дает, эфир пуст. Визуальное наблюдение также не выявило каких-либо данных о наличии разумной деятельности на планете. Исходя из всего этого, я предлагаю произвести высадку на планету разведывательной группы. Возражения есть?

Возражений не последовало. Среди сидящих людей послышался радостный шепот.

– Хорошо, тогда обсудим десантную группу. Естественно, группа ученых. Сколько Вы планируете отправить человек, Ян Андреевич?

– Пять человек и оборудование.

– Хорошо. Служба безопасности?

– Я прошу поднять ото сна двадцать моих людей, и оставить их на планете. Они займутся разведкой местности, установкой спецоборудования по периметру лагеря.

– Неплохо было бы. Где люди будут ночевать?

– У экспедиции есть сборные жилые модули. Возьмем легкое стрелковое оружие на всякий случай.

– Согласен. Сами назначьте старших групп, и проведите инструктаж. И так, вроде договорились обо всем. Старт через пять часов. Идите, готовьтесь.

Челнок «Бурлака» мягко коснулся травы на берегу небольшой лесной реки. Бойцы службы безопасности молча высыпались на землю, разбежавшись в разные стороны, образовав круг диаметром метров семьдесят. Ученые начали расставлять оборудование, брать пробы почв, травы, и воды.

Планета представляла собой водяной шар с двумя небольшими материками размером с земную Австралию (один находился в зоне тропиков в северном полушарии планеты, другой почти на противоположной стороне в южном) и множеством островов, компьютер «Бурлака» насчитал больше тысячи различных по величине архипелагов. Растительность планеты весьма походила на земную. Тут были довольно большие по площади хвойные леса и лиственные рощи, они занимали практически всю площадь материка. Спутники наблюдения экспедиции, выпущенные на орбиту планеты, пока не обнаружили каких-либо относительно крупных хищников. Правда, в океанах плавали довольно внушительные экземпляры животных, напоминающие земных китов. Следов разумной деятельности не наблюдалось. На западе материка на котором высадился десант, находилась горная гряда, по которой весело скакали местные горные козлы с витыми рогами. В тех же горах начинали свой
Страница 3 из 21

стремительный бег две небольшие реки. Одна, пересекала континент, имея множество более мелких притоков, в конце своего пути впадала в океан. Другая, наполняла большое пресное озеро примерно в центре материка, ближе к северу. Также на материке было множество мелких речушек и родников, небольших озёр. Северный полюс планеты был океаническим, а на южном, имелась небольшая ледовая шапка. Чистая, не загаженная цивилизацией природа.

Через час, ученая братия, закончив сбор образцов, начала потихоньку собираться обратно на корабль. Несколько сотрудников безопасности уже патрулировали территорию, другие бойцы собирали жилые модули. Один из биологов подошел к старшему офицеру группы безопасности:

– Ну что, лейтенант, бывайте. Водой из реки можете пользоваться, только предварительно фильтруйте и кипятите. Ягоды, и всякие плоды пока не есть!

– Плавали, знаем.

– Рыбу можете половить, ну так, для образцов. Употреблять её в пищу пока не рекомендую, только после изучения и тестов.

– У нас достаточно провианта. А рыбу все-таки половим – для образцов. Ну ладно, наука, двигайте потихоньку, а то шума от вас…

– Пока, пехота.

На следующий день вместе с учеными в лагерь прилетел начальник экспедиции Князев. Лейтенант деловито докладывал Яну Андреевичу о первых сутках на планете.

– Вчера, после отлета челнока, закончили обустройство лагеря и произвели разведку местности примерно на три километра во все стороны по этому берегу реки. Ничего примечательного. Красиво очень, это правда. А так – лес как лес. Много мелких животных. Вот карта, Ян Андреевич, на ней мы отметили синим цветом два родника, красные отметки с номерами, это местоположение установленных видеокамер. Мониторы наблюдения находятся во втором жилом модуле. Жалоб на самочувствие у личного состава нет. Животные не беспокоили. Только под утро птицы распелись. Да вот котяру прикормили, – лейтенант с улыбкой кивнул в сторону кухни. Там уже собрались прибывшие учёные, что-то весело обсуждая. Ян Андреевич подошел к ним. У ног повара, открывавшего консервы для варившегося супа, Князев увидел серого в полоску кота, с интересом наблюдавшего за руками стряпчего, и не обращавшего никакого внимания на остальных. Лейтенант пояснил:

– Вчера, под вечер, ребята попробовали рыбу ловить. Кое-что поймали. Потом отошли к лагерю, а ведро с рыбой на берегу оставили. Возвращаются – а у ведра кот крутится. Точь-в-точь как земной. Только хвост чуть длиннее. Дали ему одну рыбку – съел, дали другую – съел. Да так и остался с нами. В лес убежит, через час возвращается. На руки идёт, не боится, мурлычет. Матроскиным назвали, из-за полосок на спине.

– Надо бы его на «Бурлак» отправить, для зоологов.

– Не стоит. Ребята не дадут.

– Прикажут.

– Есть вещи, Ян Андреевич, на которые приказы не распространяются. Хотят зоологи кого-то исследовать – пусть идут в лес и ловят. А Матроскин – наш местный талисман.

– Ладно, лейтенант, не будем спорить. Пусть в лагере живет.

Начальник экспедиции прогуливался по лагерю, наблюдал за работой учёных, за тем, как налаживается быт наземной команды. Все шло довольно неплохо, насколько это вообще возможно при подобных обстоятельствах. Ученые пока подтверждали, что химико-биологические показатели планеты практически идентичны земным. Спутники экспедиции выдают информацию о богатых залежах полезных ископаемых. Людей только маловато. Хорошо, что женщин и мужчин в его экспедиции примерно поровну. И большинство еще находятся в псевдо-сне на корабле, ни о чем не подозревая. Как они воспримут новость? За учёных и службу безопасности Князев был спокоен. А вот техники и прочий персонал… в любом случае жёсткий порядок в поселении надо устанавливать сразу. Колония должна выжить, выжить любой ценой.

Вчера, на «Бурлаке», капитан провёл закрытое совещание с участием Князева, начальника СБ Карася, старших офицеров корабля. Рассматривался вопрос о возможных проблемах с людьми. Было принято решение – поддерживать строгий режим силами безопасности и экипажа корабля. Людей выводить из псевдо-сна небольшими группами, по 25—30 человек, так будет проще контролировать эмоции. После того, как разбудят последних членов экспедиции, провести общее собрание, чтобы объяснить людям ситуацию, сообща придумать название звезде и планете. Увеличить группу на планете за счет техников, медиков, зоологов, биологов, и еще десяти бойцов безопасности. Штурманской группе «Бурлака» продолжать составлять карту ближайшего звёздного пространства и пытаться сориентироваться. На данный момент, это были главные пункты повестки дня.

Три недели спустя. Лагерь. 9:15 по времени планеты

Ян Андреевич сидел за длинным самодельным столом, на самодельном же стуле (техники в свободное время развлекались, изготовляя простецкую мебель из дерева). На 9:30 назначено общее собрание всего личного состава колонии. Все уже на планете, на «Бурлаке» только дежурная смена экипажа.

За неполный месяц в лагере было сделано поразительно много. Чуть выше по течению реки, инженерная группа смонтировала небольшую гидроэлектростанцию из подручных механизмов экспедиции, так что на ближайшее время вопрос с электричеством для поселка был решен. Построена мастерская, больше напоминающая мини-заводик. На нем уже были собраны два катера на пять посадочных мест, для прогулок по реке. Столовая, лаборатория, медпункт, склад-холодильник для продуктов, жилые корпуса, казарма безопасности. Найдены поблизости с помощью спутников месторождения серы и угля, залежи железа, серебра, меди. Монтируется небольшой плавильный цех, предназначенный для работы на Марсе. Зоологи приручили группу диких копытных, смахивающих на коров. Их надежды оправдались – рожавшие самки неплохо доились, а у самцов нрав такой же непредсказуемый, как и у земных быков (вес, кстати, тоже, что немаловажно). Энтузиасты построили для них небольшой загон с навесом, и косили траву для кормежки животных. Косы изготовил инженер Такеши. Японец увлекался кузнечным делом, да и другие его соотечественники были просто подарком для маленькой колонии. Кто-то владел иглоукалыванием, кто-то – Бу-до и кара-те. Многие поселенцы занимались у этих мастеров изучением воинских искусств, чтобы отвлечься от грустных мыслей о потерянных навсегда близких. По вечерам некоторые колонисты рыбачили. Бойцы безопасности охотились, попутно собирая для биологов различные образцы грибов и плодов на анализ. Многие из принесенных растений оказывались съедобными. Неплохо для начала.

Однако, люди уже практически собрались, пора начинать.

За длинным столом во главе собрания расселись Ян Андреевич Князев, шеф СБ Михаил Юрьевич Карась, капитан «Бурлака» Семен Семенович Безземельных со своими старшими офицерами, руководители научных групп, главный инженер экспедиции. Остальные колонисты уселись прямо на траве перед столом, заняв треть поляны. Краем глаза Князев заметил перемещение между жилыми модулями бойцов СБ, в руках двоих он различил пулеметы. «Да, – подумал Ян Андреевич, – служба безопасности не спит, ей ничего не надо подсказывать. Правда, пулеметы, это конечно
Страница 4 из 21

перебор. Хотя Карась исходит из худшего, работа у него такая».

На днях Михаил Юрьевич докладывал Князеву об активности журналиста Гнатюка, который общался с разными группами людей, расспрашивал их о том, как они видят будущее колонии… «М-да, еще ни одно стадо не обходилось без паршивой овцы, – подумал начальник экспедиции, – ну, что ж, пора начинать собрание».

Князев встал:

– Друзья, коллеги. Мы собрались, чтобы обсудить несколько вопросов, как неотложных, так и общих, но от этого не менее важных. Вот уже почти месяц, мы живем на этой планете, под светом новой для нас звезды. Случай оказался к нам с одной стороны жестоким, с другой – милостивым. После эксперимента профессора Храмова, корабль выбросило в чужой космос около планеты земного типа. Так что нам крупно повезло, могло быть гораздо хуже. Нет смысла жаловаться на злодейку судьбу, будем довольствоваться тем, что имеем. Зато, очень немногие люди могут похвастаться возможностью построить новый мир с чистого листа, многие на Земле отдали бы за такую удачу все, что у них есть. Наш первый вопрос повестки дня – это названия звезды и планеты. За последние две недели мы провели опрос среди жителей посёлка. На данный момент имеем такие варианты:

– Звезда: Фортуна; Росс; Солнце 2; Надежда.

– Планета: Славия; Слава; Атлантида; Пандора; Эльдорадо; Удача; Новая Земля. Прошу обсуждать.

Обсуждение названий длилось недолго, минут сорок. Решение принимали общим голосованием. Итак, звезда – Надежда. Планета – Слава (диктат славянского большинства).

С другими вопросами все было не на много сложнее. Князев в очередной раз взял слово:

– Друзья, нам нужно также решить некоторые организационные вопросы. Например – как будет осуществляться управление нашей колонией? На самом деле вариантов немного. Я предлагаю создать несколько административных должностей и совет представителей, которых вы сами выберете. Совет будет контролировать деятельность администрации, совместно с ней решать поставленные задачи, а также возникающие спорные вопросы. Должности мы предлагаем создать только самые необходимые. Я назову их вместе с именами кандидатов:

Начальник продовольственной программы – наш заведующий столовой Приходько Станислав Александрович.

Начальник СБ останется на своем месте, плюс на него мы возложим задачу по разведке местности, естественно, совместно с учеными.

Комендантом колонии разрешите остаться мне, так как я единственный администратор со стажем и опытом подобной работы.

Руководителей научных групп нам, кажется, менять не стоит, вы с ними работаете давно и прекрасно друг друга знаете. Будете работать все по своим научным направлениям.

Также предлагаю назначить начальником транспорта колонии господина Рю Уесуги. Его группа прекрасно знает всю нашу транспортную технику.

И, наконец, начальником энергетики – Павловского Никиту Ефимовича, энергетика нашей марсианской экспедиции.

Прошу высказываться.

По рядам прошел нестройный гул одобрения. Коллектив был старый, сработанный между собой долгими марсианскими вахтами. Все знали друг друга по многим годам совместной работы. Ян Андреевич с облегчением подумал, что можно переходить к выборам общественного совета, как вдруг к столу выбежал журналист Гнатюк:

– Господа, господа! Да что же это такое творится? Вы что же, не разумеете, что они вам предлагают? Вся Земля идет по пути развития демократии, все мы бачили, как идеалы Свободы торжествуют на матушке-Земле, – Гнатюк вытер пот со лба, демонстрируя всем своё искреннее негодование. – А эти, с позволения сказать, начальнички, опять пытаются зробить административную систему. Через месяц, мы будем ходить по посёлку, кланяясь в ножки новым пановьям! Они выберут себе ручной совет, и будут жировать за нашими хребтами! Мы должны заявить наше гордое «нет!» этим планам! Мы требуем всенародных выборов правительства колонии! Мы требуем создания народной рады! Мы тре… – звук выстрела прервал пламенную речь Гнатюка. Пуля вошла в затылок, вырвав на выходе часть лобной кости. Сгустки крови и мозгов разлетелись на несколько метров, испачкав рядом сидящих людей. Тело мягко осело на землю. Шеф СБ буднично убрал пистолет в наплечную кобуру. Над поляной повисло тяжёлое, ошарашенное молчание. Ян Андреевич ни о чём подобном с Карасём не договаривался, так что был немного шокирован. Однако, вслух произнёс:

– А вот оппозиции у нас не будет… случай, господа, не тот.

Часть первая

Князь Андрей

1

Планета Слава. 7.05.1003 г. со дня основания. 01:12. Княжий град. Дворец.

Князь Андрей стоял, опершись на перила балкона в своих покоях, пытаясь сосредоточиться на последних событиях. Получалось плохо. Мысли то перекидывались на Стасю, то возвращались к делам, то уходили в далёкое прошлое.

Он был самым молодым князем за всю историю Славы. Сейчас ему тридцать один год, а на Княжение он встал в двадцать шесть. За пять лет он сделал очень много (во всяком случае, ему так хотелось думать). Осваивались новые районы на Терре, строились две новые верфи для космического флота, продовольственная программа развивалась опережающими темпами. Медицина поднялась на новый уровень. Теперь, авто хирурги не только делали операции, но, появились авто диагносты. Основная работа врачей свелась теперь к контролю за роботизированной техникой, и написание программ к ним. Человек в больнице теперь общался только с гардеробщиком. Все остальные функции несли на себе автоматически е системы.

Не решался только один вопрос, но этот вопрос был ключевым. Никак не удавалось увеличить рождаемость. За тысячу лет население планеты достигло всего пятнадцати миллионов человек. Причин тому было много, но главная из них – нежелание женщин посвящать себя семье. Дамы занимались чем угодно – наукой, спортом, искусством, работали на рыболовном и грузовом флоте, служили на космических кораблях, в службе безопасности. Семья утратила былые, традиционные формы. Теперь, она больше напоминала клуб по интересам. Семейные пары чаще всего создавались из людей одной профессии, да ещё и работавших вместе. «Ребенок? Хм, ну ладно, но только один!». Дети в большинстве случаев воспитывались в детских садах, видя родителей только в выходные, да и то не каждые. Князь пытался прибегать к разным способам решения этой проблемы. За второго ребенка в семье родители получали из казны солидную добавку к жалованию, а за третьего семья получала в вечное пользование дом на берегу озера Тихого, близ резиденции Князя «Нова дача». За последние пять лет, как было введено это правило, таких случаев было всего три. Князь приказал снимать больше эротических фильмов, усиленно пропагандировать пользу секса для здоровья человека. Но, как показали различные опросы, люди были за секс обеими руками, во всех его проявлениях. И занимались им с большой охотой и выдумкой. Вот только детей они при этом не планировали.

Церковь помогала, как могла. По телевидению, в церковных программах, мудрые старцы Православной церкви и Буддизма, постоянно талдычили населению о семейных ценностях, счастье материнства и отцовства. Ничего не помогало. Люди не желали иметь много
Страница 5 из 21

детей. Князь вспомнил недавний разговор на эту тему со Стасей:

– Андрей, ну пойми же! На Славе столько интересной работы! Столько всего неосвоенного, нового!

– Но с такой рождаемостью мы еще не скоро освоим планету. Ты это понимаешь?

– Дай Вам волю, Светлый Княже, Вы всех женщин загоните в роддом! Мы, женщины, хотим быть полезными Княжеству! Мы хотим приносить пользу обществу.

– В данный момент Княжеству гораздо больше нужны женщины-матери, чем женщины-рыбаки, женщины-военные и женщины-учёные.

– Ага, девять месяцев кошмара, а потом ещё раз, и ещё… если после свадьбы ты потребуешь целый выводок детей, то скажи об этом сейчас! – Станислава надула губки.

– И что?

– Я убегу в Долину амазонок!

Примерно пятнадцать лет тому назад, небольшая группа женщин переселилась в долину реки Далёкой. По старинной традиции назвали себя амазонками. Стали жить натуральным хозяйством, охотой, рыбалкой, возделыванием огородов. Проблем с ними не было, хотя и пользы особой тоже. Руководство княжества решило пока закрыть на это глаза.

– Беги…

– Ты, ты – бездушный эгоист! – Стася забавно топнула ножкой.

– Я Князь! – Андрей слегка повысил голос.

– Прости, Княже. Можно, я пойду? – девушка опустила голову.

– Иди.

Стася никуда не убежала. Молодые люди никогда не испытывали пылких чувств по отношению друг к другу. Когда отец умирал, он попросил Андрея жениться на сироте, дочери погибшего телохранителя старого Князя. Родители Станиславы погибли во время шторма в океане, вместе со своей яхтой. Девочке было на тот момент пять лет. Старый Князь, отец Андрея, взял её на воспитание. С тех пор прошло четырнадцать лет. Теперь, перед Андреем стояла дилемма замужества. Данное отцу слово надо держать, но и жениться без каких либо чувств, причём у обоих, тоже неправильно. «Ладно, о чём это я, – подумал Андрей, – утром совет, наша нежданная гостья уже подлечилась, научилась довольно прилично говорить на русском».

Станции дальнего наблюдения уже лет семьдесят ловили чужие радиосигналы. Момент встречи должен был однажды наступить, но никто не ожидал, что это случится именно так.

Три месяца назад, сначала станции наблюдения, а потом и патрульные корабли засекли приближающийся чужой корабль. Космолёт был небольшой, больше напоминающий космическую яхту (примерно такая же была у самого Князя Андрея). Судно постоянно передавало сигнал SОS. (За годы перехвата передач, лингвисты расшифровали некоторые сигналы, составив примерный словарь).

Корабль шел курсом на Славу. Поскольку, видимой угрозы он не представлял, командование космофлота отдало патрулю приказ – сопроводить пришельца на космодром в Бурлачевск. Но, события сложились немного по-другому. Примерно на стационарной орбите спутников связи, судно-пришелец стало разваливаться на куски. От носовой части корабля отделилась маленькая капсула, которая, набирая скорость, понеслась к планете. Спустя четыре часа, спасательную капсулу выловили из океана, в двенадцати милях к северо-востоку от острова Скорпиона. А ещё через час, пассажир, а, точнее – пассажирка капсулы, была доставлена в закрытый госпиталь резиденции «Нова дача». Видимо, спасательная капсула сработала плохо. Пилот чужака напоминала одну сплошную травму. Она была человеком. Ну, почти человеком.

Собравшиеся на совет ответственные лица княжества молча слушали лечащего врача пациентки. Доктор говорил довольно упрощенно, без чисто медицинских терминов, малопонятных непосвященным.

– Я не могу сказать, что она сильно отличается от нас с вами. Более густые волосы на голове, по-кошачьи устроенные зрачки глаз, чуть заостренные уши. Немного смущает хвост, причем вполне действующий. А во всем остальном – она человек. ДНК практически идентичны. Все внутренние органы соответствуют по расположению нашим, человеческим. Я, конечно, не скажу вам, что у смешанного семейного союза возможны дети, но мы действительно очень похожи. Травмы у пациентки уже зажили. По словам нашей гостьи, их цивилизация произошла от кошачьих, и, прошла очень долгий путь развития. Видимо, человеческая (гуманоидная) модель телосложения – самый удачный вариант во Вселенной. Развитие цивилизации кошек доказывает это. Девушку зовут Миара. Персонал госпиталя называет её Миа. Она не возражает, ей даже понравилось подобное сокращение.

– Как ей удалось так быстро освоить русский язык? – спросил начальник безопасности Малюта Орлов. – Судя по записям, она говорит на нашем языке довольно бегло.

– Она очень способная, к тому же у себя на планете Миа – лингвист, изучающий нашу планету. Они знают о нас уже примерно пятьсот лет по нашему времяисчислению. Достаточно давно изучают русский язык. На родной планете девушки, вообще принято знать языки соседей. А мы для них соседи, хотя и без установления дип. отношений, и каких либо контактов. По словам Мии, в некоторых школах её планеты, язык нашего княжества преподают уже лет пятнадцать, и он пользуется популярностью, так как контакт в любом случае должен был состояться, а после установления торговых связей, понадобиться много специалистов, со знанием языка, такие люди будут очень востребованы. Да и персонал старался как можно больше разговаривать с ней.

– Она что-нибудь рассказывает о своем мире? – продолжил Орлов.

– Почти ничего. Больше интересовалась нами. Много смотрела стереовизор. Просила приносить ей больше фильмов об истории, о взаимоотношениях людей. Много читает.

– Техникой интересовалась?

– Практически нет, в пределах личной надобности.

– Вы считаете доктор, что она уже готова для разговора с советом? – Князь поднял глаза на врача.

– Мы считаем, что да. Тем более, что Миа сама желает как можно быстрее встретиться со Светлым Князем.

– Именно со мной? – Андрей удивлённо приподнял брови.

– Да. Девушка говорит, что её общественное положение на родной планете позволяет ей это. А её информация слишком не однозначна, что бы сразу предаваться широкой огласке.

– Ну, что ж, – Князь с трудом удержался от желания почесать затылок. – Завтра я пришлю за ней. – Правитель Славы встал, давая понять, что совет закончен.

Андрей решил устроить встречу с гостьей на своей озерной яхте, во время утренней рыбалки. Спокойная вода озера, красивый пейзаж, ласковое солнце должны были успокоить девушку перед таким важным для обеих наций разговором. Экипаж судна – капитан и два матроса, люди проверенные, служили на яхте еще со времен старого Князя, умели быть незаметными. Да и спокойная, тихая обстановка скорее раскрепостит гостью.

К тому моменту, когда к борту яхты подошла лодка с инопланетной гостьей, Андрей успел наловить пятерку бледных карпов. Одна пара уже жарилась на камбузе яхты, откуда распространялся аппетитный аромат жареной рыбы и специй.

Девушка легко перепрыгнула с лодки на палубу яхты, не приняв руки матроса. И сразу же, совершенно по-кошачьи, потянула носом воздух (ее пушистый хвост при этом слегка подрагивал).

– Рыба? – спросила гостья у подошедшего к ней Андрея.

– Да, скоро будет готова. Я – Князь Андрей, правитель мира Славы. Вы хотели видеть меня?

– Я принцесса правящего дома Зард,
Страница 6 из 21

звёздного королевства Бьярна, Миара Зард! – произнося эти слава, девушка гордо приподняла подбородок, а за её спиной так же гордо поднялся вверх хвост.

При виде подобного зрелища Андрей с трудом удержался от улыбки. Даже по меркам Славы девушка была красива. Правильный овал лица, маленький подбородок, тонкие черты лица, небольшой, чувственный рот, большие, зеленые глаза с узким зрачком. Густые, коротко стриженные черные волосы. Её рост был примерно метр шестьдесят пять, замечательная, очень пропорциональная фигура. Постоянно находящийся в движении хвост придавал её облику особый шик. (Хвост был примерно метр тридцать длиной, покрыт коротким черным мехом, в отличие от всего тела девушки, выглядевшего абсолютно по-человечески). Её возраст Андрей определил примерно в 19—20 лет. Одета девушка была так же, как и князь – свободные белые брюки, белая майка-безрукавка, белые же спортивные туфли на резиновой подошве.

– Рад приветствовать Вас, принцесса. Прошу пройти на корму, нам подадут напитки, а чуть позднее завтрак. Мы пока продолжим знакомство.

Молодые люди прошли на корму яхты, где под тентом (Надежда уже начинала припекать) стояли столик с фруктами, и два шезлонга. Андрей хотел подождать, когда усядется дама, но, увидев, как она пытается приспособить свой хвост к шезлонгу, подозвал матроса, шепнув ему пару слов. Через несколько секунд у стола появились два раскладных походных стула без спинок, а шезлонги сложены и унесены. Миара, с благодарностью взглянув на Князя, села на предложенный стул.

– Благодарю, Великий Князь.

– Прошу простить меня, принцесса, в отличие от персонала госпиталя, я еще не совсем привык к вашим анатомическим особенностям.

– Великий Князь, называйте меня Миа. Мне нравится этот вариант моего имени.

– Согласен. Тогда я, просто Андрей. Миа, о чём Вы хотели поговорить со мной? Ваш лечащий врач сказал, что у Вас есть ко мне какое-то важное дело.

– Да, Андрей. Но разрешите поговорить об этом чуть позже. Здесь, на озере так замечательно, а я три месяца не покидала госпиталь.

– Принцесса, я обязательно устрою Вам экскурсию по планете. Не хотите искупаться? В этом озере вода всегда тёплая, и полезная, богатая минералами. На дне находятся несколько гейзеров.

– С удовольствием. Девушка быстро встала, на ходу стягивая с себя одежду. Пока Андрей снимал майку, принцесса успела раздеться полностью. Оказывается, под верхней одеждой у неё ничего не было. Андрей слегка ошалел от увиденного.

– Что с Вами, Андрей? – Миа перехватила его взгляд. – Ах да, я видела в фильмах, что вы купаетесь в специальной одежде – плавках. Не понимаю смысла. Они же намокают, и их надо будет потом сушить. – Миа совершенно по-человечески пожав плечами, и хмыкнув, сиганула в воду.

– Да, логика железная. – тихо произнес Андрей. Но плавки снимать, все-таки не стал.

Вдоволь наплававшись, молодые люди забрались по верёвочному трапу на борт яхты. Принцесса накинула цветастый шелковый халат, поданный одним из матросов, старательно прятавшим взгляд. На стол уже была подана рыба с зеленью, и молодые люди с аппетитом принялись за еду.

Надежда подходила к зениту, когда венценосная молодежь закончила трапезу.

– Давайте погреемся на солнышке? – предложила Миа.

Андрей отдал команду. Столик убрали, постелив на палубу два пляжных одеяла. Девушка быстро скинула халатик, и улеглась на одеяло, подставив лучам солнца спину. «Да, в такой обстановке о делах не поговоришь» – подумал про себя Андрей, краем глаза рассматривая длинные ноги гостьи. Он прилёг на соседнее одеяло, прикрыв глаза расслабился. Так, нежась на солнышке, болтая о пустяках, они провели ещё час. Наконец Миа произнесла:

– Ладно, не буду Вас больше томить, Андрей.

– Хорошо, я слушаю Вас, принцесса.

– Что вы знаете об окружающем вас космосе?

– По вашим меркам, видимо, немного. Исследовали свою звёздную систему. Когда начали перехватывать ваши, и ещё чьи-то сигналы, узнали, что неподалеку есть кто-то разумный.

– Кроме нас с вами, в этой части галактики есть ещё три обитаемых мира. Во-первых, наши союзники Псы, их планета Гара. Во-вторых, наши враги головоногие. И в-третьих, закрытый мир Дарку.

– Что значит – закрытый мир?

– На любые попытки контакта они отвечают огнем ракет и плазменных пушек. И мы, и псы, пару раз пытались пообщаться с ними, потом плюнули.

– А псы – действительно псы?

– Да, Светлый Князь. Эволюция изменила их не так радикально, как нас или вас. Ходят они, конечно на задних лапах, но именно лапах.

– Ну, а головоногие?

– Разумные храты, осьминоги по-вашему.

– Совершенно не представляю, как осьминоги могут что-то строить? Создать цивилизацию? Космические корабли…

– Могут, Андрей, и очень хорошо могут. Двести лет назад, объединенный флот Бьярны и псов, с большим трудом одолел флот хратов в системе Бешеной кошки. Но это было давно. По данным нашей разведки, сейчас осьминоги развиваются быстрее нас. Скоро, лет через пять, они будут готовы к новой войне.

– А в чем же причина этих войн?

– В системе Бешеной кошки, есть необитаемая планета Шлог. У неё нет атмосферы. На этой планете огромные залежи минерала – прубия. Самый дорогой минерал в известном космосе. Причем не только в наших мирах. За прубием, к нам прилетают из очень далёких уголков известного космоса.

– Так те нации, которые Вы назвали, не единственные? – Князь удивленно поднял брови.

– Нет. Есть и далекие миры. На самом деле, мы всего лишь задворки обитаемого космоса. Сейчас это неважно.

– Хорошо, Миа. Но при чём здесь мы?

– Наш генералитет, основываясь на данных разведки, считает, что следующая война будет позиционной и затяжной. В такой войне будут иметь огромное значение базы в разных частях нашего космоса. Наши спутники еще три года назад начали фиксировать корабли-разведчики хратов у границ вашей системы. Ваша планета – идеальная фланговая база для флота головоногих. Тем более что у вас, в общем-то, теплый водный мир, что для моллюсков немаловажно. Многие высшие чины флота считают, что надо помочь вам создать хотя бы оборонительный флот.

– Многие, но не все?

– Да. Кое-кто предлагает просто захватить вашу планету, чтобы создать здесь собственную базу. Но, к счастью, таких не много.

– Хоть что-то радует. Одного я не могу никак понять, прекрасная принцесса.

– Чего же, Андрей?

– Миа, Вы никак не похожи на представителя дипломатической миссии, призванного установить первый контакт.

Принцесса перевернулась с живота на бок, лицом к Андрею. На него вызывающе уставились розовые соски ее груди, и необыкновенные зеленые глаза с узким зрачком. Князь зажмурился.

– Андрей, мой отец уже стар. Он очень долго принимает решения. А время сейчас дорого. Когда я улетала, то сказала отцу, что лечу на планету псов – Гару, на пару месяцев. В своих апартаментах, в секретном месте, известном только мне и папе, я оставила письмо с указанием своего истинного маршрута. После моего невозвращения, спустя три недели, отец наверняка заволновался. Пока связался с псами. Пока догадался заглянуть в тайное место. Я думаю, что сейчас он как раз собирает дипломатическую команду, чтобы отправиться сюда
Страница 7 из 21

на своём любимом крейсере «Брог». По моим расчётам, они будут здесь примерно через две недели по времени Славы. Пока соберутся, пока то да сё. И наверняка с целью установить дипломатические отношения.

– Всего две недели? – Андрей наморщил лоб. – Так где же вы находитесь?

Миа недоуменно уставилась на него, а потом рассмеялась.

– Ах, я забыла, что вы не владеете технологией пространственных прыжков. Но, если вы с папой договоритесь, я думаю, мы поделимся этими знаниями.

– Ладно, оставим это. Что же случилось с твоей яхтой? – Андрей незаметно для себя перешел на «ты».

– Когда я вышла из подпространства около ваших границ, я нос к носу столкнулась с небольшим метеоритом. Он сильно повредил яхту. Боялась, что не дотяну. Слава Матери-кошке, всё обошлось.

– Да, могло быть намного хуже. Я тоже очень рад, что всё обошлось.

– Спасибо, Княже.

– Однако, принцесса, нам пора собираться. На берегу для нас уже готовят замечательный обед.

– Жаль, что уже пора, – Миа сладко потянулась (Андрей отвёл взгляд). – Здесь так славно.

Правитель Славы боялся признаться себе, что ему тоже очень не хотелось возвращаться на берег…

На следующий день Андрей собрал малый совет Княжества, состоящий из глав ведомств. Члены совета заслушали Миару, принцессу королевства Бьярны. Миа указала на звёздных картах местонахождение названных ей миров с их краткими характеристиками. Также, до членов совета было доведено, что ожидается прибытие большой миссии королевства. После того, как Миа закончила свой рассказ, и ответила на возникшие у членов совета вопросы, слово взял Князь:

– Господа, вы всё слышали. Я предлагаю вам в течение недели обдумать сложившуюся ситуацию, и на следующем малом совете высказать своё мнение, по интересующим вас вопросам. Уважаемый премьер-министр, подготовьтесь к встрече гостей, отдайте все необходимые распоряжения. Принцесса Миара, я, и совет выражаем Вам огромную благодарность за участие в этом заседании. Совет закончен.

Андрей обедал вместе с начальником безопасности Малютой Орловым в малом зале, стены которого были украшены различными видами холодного оружия. Обед был скромным: запечённая с грибами дичь, отварное мясо горного козла со специями, паштеты, несколько видов холодных закусок и салатов. Запивали всё монастырским пивом.

Шеф СБ, как всегда, задавал себе, и Князю много вопросов.

– Светлый Князь, ты уверен в этой девчонке?

– Мне кажется, ей можно верить. Она немножко взбалмошная, но учитывай возраст. Девочке девятнадцать лет. Ты много видишь рассудительности в поступках Стаси, или твоей сестры? (У Орлова была восемнадцатилетняя сестра, известная сорвиголова и затейница).

– Так-то оно так, но наши девушки не гоняют на космических яхтах по соседним звёздным системам…

– Только потому, что у них нет космических яхт.

– Может быть. Но действия принцессы слишком авантюрны. А если её отец так и не заглянет в их тайный почтовый ящик? Если он прилетит сюда со штурмовыми отрядами, и в очень дурном настроении?

– Малюта, старайся мыслить позитивнее. У нас ведь есть заложница.

– Заложница? Андрей, мы с детства вместе! Что же, я не вижу, как ты смотришь на нашу звёздную гостью?

Князь смутился:

– Что, так заметно?

Малюта, дожевав кусок отварного мяса, ответил:

– Человек, близко тебя знающий, очень быстро всё поймет. Нежные чувства ты скрываешь неважно. Что, кстати, непростительно для Князя.

– Не знаю, что со мной. – Андрей нахохлился и сделал несколько больших глотков пива.

– Ну почему же, принцесса очень красива. Да и хвост её только украшает. Я тут представил сестрёнку с таким украшением… прелестно.

– Очень смешно.

– Да и она во время совета постоянно пыталась поймать твой взгляд.

– Всё, Малюта, хватит!

– Да ладно, я же в интересах Княжества.

– Жуй, давай! Поборник интересов.

– Князь, не уходи от темы. Если она действительно принцесса, то ваши с ней хорошие отношения очень важны для Княжества. Подумай о возможных перспективах. – Малюта отодвинул тарелку и вытер салфеткой губы, одновременно подмигивая Андрею.

– Малюта, твои люди наблюдают за ней? – Князь вопросительно посмотрел на шефа СБ, и своего друга.

– Ну-у, в хорошем смысле слова, приглядывают.

– Понятно.

– Что понятно? Мои люди присматривают за высшим руководством Княжества, за всеми членами большого совета, за руководителями областей, за монастырями, за посёлком амазонок, и Бог еще знает за кем! Это нормальная работа моей службы!

– Ну ладно, ладно. Не кипятись. – Андрей поднялся из-за стола, и медленно прошелся вдоль стен обеденной залы, прикасаясь рукой к старинным мечам.

Тем временем, Малюта, потягивая тёмное пиво, продолжал разговор:

– Кстати, советую объявить широкой общественности о нашей гостье. А то слухи ходят всякие, один страшнее другого.

– Да, пожалуй. Займись этим. Подготовьте сообщение о неофициальном визите.

– Понял. Что еще?

– Что по обломкам её корабля?

– Изучают. Пока ничего экстраординарного. Есть, правда, среди них остатки агрегата, как полагают наши учёные мужи, позволяющего кошкам сокращать пространство. Но он очень сильно пострадал.

– Пусть усиленно работают над этим.

– И так в поте лица. Профессор Токугава заявил, что ни он сам, ни один его сотрудник не покинут комплекс лабораторий, пока не решат эту задачу.

– Хорошо. Токугава-сан слов на ветер бросать не любит.

– Дай Бог.

– Что по вооружению яхты?

– Небольшая лазерная пушка. Ничего особенного, у нас не хуже. И больше ничего.

– Ладно, Малюта. Пойду чуть-чуть отдохну после обеда. А потом в До-Джо, разомнусь немного.

– Тоже дело. Пока, Княже. – Орлов церемониально поклонился.

– Будь.

Андрей второй час занимался в До-Джо. Полчаса разминка, полчаса – работа с силовыми тренажерами. Сейчас он упражнялся с тачи. Меч со свистом рассекал воздух, вокруг стремительно двигавшегося Князя мелькали стены зала, построенного в древне японском стиле на задворках дворцового сада. Выпад, блок, отход. Удар, уход в сторону, удар сбоку снизу вверх. Потом Андрей взял саи, и минут двадцать изображал из себя на редкость активный двойной вентилятор. Закончив с кинжалами, Князь сделал несколько дыхательных упражнений, поклонился до-Джо, и направился в сауну.

Андрей любил свою личную сауну, любил всё, что умели делать Аня и Маша – его массажистки. Если бы не эти две славные девушки, ему пришлось бы озаботиться поисками постоянной любовницы. Сауна была прямо за до-Джо, и девушки за два часа успели хорошенько подготовиться к визиту Князя.

Аня встречала Князя у крыльца. На девушке был только шелковый короткий халатик на голое тело, тёмно-зеленый, с красными драконами.

– Светлый Князь, мы уже заждались, – кокетливо произнесла Аня.

– Иду-иду, – Андрей, проходя мимо девушки, нежно чмокнул её в носик.

Вдвоем они прошли в предбанник, где колдовала над напитками Маша.

– Привет, Маш. – Князь приблизился к девушке, приобняв её за талию, нежно поцеловал в губы. Девушка сначала ответила на поцелуй, а затем низким, грудным голосом – на приветствие:

– Здравствуй, Княже.

Машенька подала Андрею травяной чай и, пока он пил напиток, начала
Страница 8 из 21

снимать с него одежды. Справившись с облачением Князя, девушки скинули халатики, и все вместе они отправились в парилку, попариться на сухую. Потом – душ и снова парилка. Андрей любовался девушками – обе они били высокими, примерно метр семьдесят, с плоскими животами. Аня – милая блондинка с голубыми глазами, большой грудью, и изумительно длинными ногами. Маша – черноокая брюнетка – имела небольшую, аккуратную грудь, очень притягательный чёрный треугольник в низу живота, такие же замечательные, стройные ножки.

После третьего захода в парилку, ополоснувшись в душе, Андрей с Машей отправились в массажную комнату, Аня пошла в предбанник, приготовить тонизирующий чай. В массажной комнате Князь улегся на кушетку, а Маша, достав баночки с различными видами зелий, начала священнодействие. Сначала девушка, намазав Андрея специальным маслом, долго массировала его плечи, спину, ягодицы, икры ног. Потом аккуратно перевернув Князя начала нежно массировать мышцы его груди. Постепенно она перешла от нежных поглаживаний к поцелуям, её язык коснулся сосков Андрея, а левая рука скользнула к его паху. Андрей почувствовал её пальцы на своем мужском достоинстве. «Боже, ну зачем мне жениться, – подумал Князь, – и куда я потом дену моих милых нимф?»

Вошла Аня, неся в руках два глиняных чайничка с напитком. Поставив один чайник на столик, девушка дала напиться из другого Андрею, прямо из носика. Напоив Князя, Аня поставила чайник на столик рядом со вторым, затем вернулась к Андрею и начала поглаживать его голову. В этот момент голова Машеньки опустилась к паху Князя. Андрей застонал. Он повернул голову налево и увидел перед собой плоский животик Ани. Над его головой колыхалась в такт движениям грудь девушки. Чувствуя сильное возбуждение, Князь прикрыл глаза.

Через какое-то время священнодействия, Аня шепнула Андрею на ухо:

– Мы скучали, Князь.

Миа сидела на маленьком пляже, около гостевых покоев княжеской резиденции, устремив взгляд на поверхность водной глади озера. Мысли ее были совсем не веселы. Собственный поступок, сначала казавшийся таким правильным и логичным, по прошествии некоторого времени начал вызывать у неё страх за последствия. То, что отец прилетит за ней, принцесса не сомневалась. Вот только как он себя поведёт? Не подставила ли она этих приветливых людей? Она представила себе планету, опаленную ядерными бомбардировками, и ей стало страшно.

Сегодня она видела по стереовизору краткое сообщение о своём неофициальном визите. «А что они еще могли сказать? – подумала Миа. – Дорогие граждане Славы, к нам прибыла сбежавшая от отца принцесса звёздного королевства Бъярны. А скоро ожидается прибытие её папашки, с парочкой крейсеров, и огромным желанием все здесь разнести». Да уж, перспективка что надо.

Андрей… при мысли о князе Миа улыбнулась. Там, на яхте, она специально дразнила Андрея. Принцесса из фильмов прекрасно знала, что на Славе не принято купаться нагишом. Князь так мило смущался, отводил взгляд. Интересно, понравилась ли она ему. Миаре очень хотелось понравиться Князю. И она же боялась этого своего желания. Завтра Андрей обещал показать ей океан Славы. Интересно, они снова будут одни (персонал не в счет)? Как ей одеться? Княжеские портные сделали для неё с десяток костюмов, но все они казались принцессе слишком строгими для такой прогулки. В конце концов, она решила надеть все те же свободные белые брюки, обрезать майку понизу так, чтобы она только прикрывала грудь, на ноги – такие странные тапочки – шлёпанцы. Нижнее бельё Миа решила снова не надевать (она – принцесса, в конце концов, почему она должна подстраиваться под этот странный обычай – купаться в одежде?). Скорее бы завтра…

Принцесса поднялась с тёплого песочка, направившись по дорожке из щебня во дворец, в свои покои. На одном из перекрёстков, она увидела табличку, с непонятными, но очень красивыми буквами. Чуть ниже, она увидела перевод на русский:

Над волной ручья

Ловит, ловит стрекоза

Собственную тень.

(Тиё)

– Готово профессор! – полноватый, похожий на краснощёкий колобок доцент Шклярский устало вздохнул.

– Евгений, Вам нужно больше двигаться, – пожурил коллегу Токугава. Сам он, в свои шестьдесят два года был поджар и бодр. Ходили слухи, что на мечах его мог одолеть только сам Великий Кудесник меча Такахаси-сан.

– Профессор! – Евгений ещё раз вздохнул. – Лучше всего мне думается в статичном состоянии. На диване к примеру.

– Это только дело привычки мой друг, – японец улыбнулся. – Помните проблему, которую мы не могли решить в прошлом году?

– Конечно, шеф! Я тогда думал, что нам придётся отложить её в долгий ящик. А потом, Вы однажды появились, в лаборатории, и просто выдали готовую формулу.

– Так вот Жень, решение пришло мне в голову, когда я проводил учебный бой с Накамурой-сан.

– Ну знаете… это не для меня.

– Ладно, оставим это, – профессор снова настроился на рабочий лад.

– Токугава сан, я всё настроил по Вашим расчётам. Можем попробовать включить агрегат. Только осторожно.

– Конечно, осторожно, для проверки работы систем. Мы же не собираемся отправить лабораторию в туманность Синего Демона. Включаю!

– Снимаю параметры!

– И что мы видим?

– Образование потока энергии. Только вот куда она должна направляться?

– Нам не хватает чего-то Женя. Какого-то узла агрегата.

– Я так понимаю, приёмника этой энергии. И преобразователя.

– Возможно. Я пока не могу понять, во что она должна преобразоваться.

– Но поток очень мощный, так что явно не в электрическое поле. Кстати, этот параметр зашкаливает!

– Выключаю, и займёмся обработкой полученных данных.

– Хорошо Токугава-сан.

Утро выдалось солнечным. Андрей был уже на воздушном клипере, когда посыльный гвардеец привел Миару.

– Доброе утро, принцесса, – Андрей подал Миа руку, помогая взойти на борт.

– Утро доброе, Князь, – Миа приняла предложенную князем руку и легко забралась на борт. – Мы будем летать над океаном на этом аппарате?

– Нет, принцесса. Мы сейчас полетим в порт Михайловск, там нас ждет настоящее морское судно.

– Здорово. Мне понравилось на твоей яхте.

«То ли еще будет…» – подумал про себя Андрей, а вслух произнес:

– Океан в это время года спокойный, до осенних штормов еще далеко. Познакомьтесь, Миара, это мой личный пилот, Петрович, – Князь кивнул в сторону сиденья пилота. Оттуда, из-за пульта управления глайдером, за молодыми людьми наблюдал абсолютно седой человек в синем пилотском комбинезоне.

– Здравствуйте, Петрович, – Миа слегка наклонила голову из уважения к сединам.

– Здравствуйте, милая принцесса. Хотел предложить вам пристегнуться, но, кажется, Вы и хвостом обойдетесь, – Петрович громко рассмеялся над своей шуткой.

– Петрович, отставить! – Князь гневно повысил голос.

– Ничего страшного, Андрей, – Миа улыбнулась. – Это первая услышанная мной шутка за три месяца. Что в госпитале, что во дворце все такие серьезные, и надутые от важности.

– Во-во, дочка, – старый пилот сочувственно закивал головой. – Не дворец, а предбанник крематория какой-то. Вот при старом-то князе что ни день – то пьянка, то охота, то
Страница 9 из 21

еще какая затея. Эх, весёлое времечко было, при старом-то князе…

– Все Петрович, стартуем, – Князь закрыл прозрачный входной люк воздушного клипера.

– Есть, мой фюрер. А-ат винта!

Через полчаса полета аппарат приземлился на пирсе порта Михайловска. Князь обратился к Петровичу:

– Можешь не ждать нас, не знаю, сколько пробудем в море.

– Да нет, Княже, я тут, в Михайловске зависну на бреющем. У меня здесь моя зазноба живет. Сонька, двадцать шесть лет от роду.

– Петрович, побойся Бога! Это ж сорок лет разницы!

– И что? Я твой личный Карлсон, мужчина хоть куда, в полном, надо заметить, расцвете сил!

– Ну-ну, лети, «Карлсон».

– Есть, Ваше княжеское Величество! Принцесса, доченька, растормоши этого сухаря сёгуна, удачи тебе, – старый пилот подмигнул Миа.

– Спасибо, Петрович, – принцесса пожала сухую руку пилота. – Рада была познакомиться.

То, что увидела принцесса в порту, повергло её в суеверный трепет. У причала, среди современных научных кораблей, рыбацких баркасов и прогулочных яхт, стоял трехмачтовый фрегат времен земного средневековья, как будто сошедший с кадров исторического фильма.

– Мать моя кошка, он настоящий?

– Самый что ни на есть настоящий, – подтвердил Андрей.

– И мы поплывём в океан на нём?

– Пойдем, Миа, корабли ходят. Не вздумай сказать слово «плыть» на борту. Ты сильно потеряешь в глазах всей команды.

По старинным сходням молодые люди поднялись на палубу фрегата, где им открылась не менее живописная картина. Команда судна была построена для торжественной встречи гостей. Форма одежды, видимо, считалась парадной. На головах – цветные платки, грубые безрукавки на загорелых телах, и такие же грубые штаны чуть ниже колен. За пояса заткнуты старинные пистоли, кривые сабли, абордажные крючья и ножи. Быстрым шагом, к прибывшим подошел не менее колоритный персонаж. Косматый плюмаж его шляпы развевался по ветру, а расшитый золотой нитью камзол был застёгнут на все пуговицы, которых было неимоверное количество.

– Тысяча чертей, не верю глазам своим! Князь, ты ли это? Ура Князю!

– Ура-а! – грянула в сорок глоток команда.

Князь и капитан обменялись дружеским рукопожатием.

– Князь, а что это за милое создание с тобой? – прищурившись, спросил капитан.

– Кэп, представляю вам нашу гостью Миару, принцессу звёздного королевства Бъярна!

– Ура звёздной принцессе Миаре!

– Ура-а! – снова заорал экипаж. А сам капитан, встав на одно колено, приложился щетиной к изящной ручке принцессы. Потом, поднявшись, заорал в сторону команды:

– Ну что, дармоеды! Мы будем отчаливать, или нет!? Отдать швартовы! Поднять Веселого Роджера! Первый помощник – командуйте отплытие! По выходу с рейда, берём курс 280. Кок, каналья, тащи поросенка в мою каюту! Слышишь, и рому тащи! Много рому! Да быстрее, якорем тебя в…, сам знаешь куда! Вздерну на рее!

Члены экипажа засуетились. Кто-то полез на мачты по верёвочным лестницам. Другие, с помощью подъёмного механизма начали подымать якоря. Всё вокруг ожило, заскрипело, задвигалось.

Миа была в восторге!

Фрегат «Палладин» под всеми парусами нёсся к экватору. На западе клонилась к закату Надежда. Кэп, напившись рому и поорав старинные пиратские песни, завалился спать, передав командование кораблем первому помощнику. Миа с Андреем сидели на юте, любуясь вечерним океаном.

– Князь, и часто ты так отдыхаешь? – Миа повернула голову в сторону Андрея.

– Гораздо реже, чем хотелось бы, принцесса.

– А что это вообще за корабль? Чем занимаются эти люди?

– Это исследовательское судно. На Славе в океанах разбросаны тысячи островных архипелагов. Точное количество островов нельзя установить даже с помощью спутников. Так или иначе, их надо исследовать. «Палладин» этим и занимается.

– Андрей, у вас развитые технологии, однако я почти не видела заводов, предприятий. Где они?

– Это долгая история. Наши пращуры очень серьезно относились к экологии планеты. Они хорошо знали, во что индустриализация превратила нашу прародину – Землю. И с первых лет колонизации планеты Слава, наши предки делали упор на сохранение экологического баланса. Большинство наших заводов расположено под землей, и работают по замкнутому циклу. Отходов практически нет. Используемая вода очищается. Любые отходы производства идут на производство чего-то другого. Выбросы в атмосферу также очень сильно фильтруются, а наши ученые мудрецы разрабатывают все больше технологий, при которых этих выбросов нет вообще. Да, частенько это намного дороже, чем привычные пути, но будущее наших детей нельзя оценивать в денежном эквиваленте. А на поверхности у нас только то, что нельзя убрать под землю. Верфи космофлота, например. Животноводческие хозяйства, фермы по выращиванию овощных культур и зерновых.

Андрей замолчал, задумавшись о чём-то своем. Принцесса переваривала услышанное.

– На твоём месте, я бы перенесла свою резиденцию на этот корабль, – Миара мечтательно улыбнулась.

– Ну-у, идея, конечно, неплохая, надо обдумать. Хотя вряд ли это возможно. В прошлом году, я хотел провести на «Палладине» пару недель. Так через три дня меня нашли члены Большого совета. Им срочно захотелось услышать мое мнение по поводу постройки новой верфи для космофлота. Пришлось с борта корабля устраивать телемост с залом совета. Так что даже здесь не спрячешься. Хотя, Кэп обещал выбросить за борт всю аппаратуру связи, кроме маячка экстренной помощи. Надо спросить у него, когда проснется, выполнил ли он свою угрозу.

– У вас тут так интересно. И тепло, – принцесса закрыла глаза, улыбаясь какой-то своей мысли.

– Бьярна – холодная планета? – поинтересовался Андрей, потягивая ром.

– Да, средняя температура летом на том континенте, где находится столица Бьярны Заррдарра – плюс пятнадцать градусов по вашему измерению. И наши моря, и океан очень холодные.

– Прилетай греться к нам, звёздная принцесса.

Миа открыла глаза и посмотрела на Князя. Их взгляды встретились.

– Андрей, когда прилетит отец, я попрошу его оставить меня здесь, представителем Бьярны, и дома Зард. Я не хочу улетать.

«Если бы ты знала, милая моя принцесса, как я этого не хочу», – подумал Андрей, а вслух произнес:

– Меня, да и многих моих людей это порадовало бы. Тебя уже успели полюбить здесь.

Миара встала, лёгкой походкой подошла к борту судна. Помолчав полминуты, сказала:

– Просто на Славе любят кошек. Для многих, я являюсь ожившей сказкой.

– Может быть и так принцесса, но по большому счету – какая разница? Главное, что любят, а «почему?» не так важно на самом деле.

Теперь Миа надолго замолчала, нервно подергивая кончиком хвоста, обдумывая слова Князя. Потом, решила сменить тему:

– У меня такое чувство, что за мной постоянно наблюдают. Даже здесь, на корабле.

– Примерно четверть команды – бойцы службы безопасности. Не сердись, принцесса, у такого положения есть свои плюсы.

– Я понимаю. Не нужно постоянно таскать за собой телохранителей. Зачем, если часть персонала – сотрудники СБ?

– Это не главное. За всю историю Славы не было ни одного покушения на представителей власти. У нас дисциплинированное население, практически нет преступности.
Страница 10 из 21

Наверное, потому, что нас слишком мало. Нет, конечно, нарушения закона случаются, но в основном на какой-то бытовой почве – ревность, семейные скандалы, неосторожное обращение с механизмами. Кражи и тому подобное случаются два-три раза в год, поэтому у нас нет полиции, все эти вопросы решает СБ. Кстати, в последнее время вошли в моду дуэли, почти всегда из-за женщин. Мы с этим боремся, но не слишком рьяно. Я считаю, что человек должен отвечать за свои поступки. А в личных отношениях двух мужчин – закон ни при чем.

– У нас на Бьярне тоже есть дуэли. Но у нас они законодательно закреплены.

– Ну-у, до этого мы, наверное, не скоро дойдем. Нас и так немного, а учитывая, что на Славе очень популярны боевые искусства, в том числе и фехтование, мужики друг друга просто резать начнут.

– Не скажи, Князь. При населении в одиннадцать миллиардов, у нас происходят не более трехсот дуэлей в год. Чувство, что за любое своё необдуманное действие можно ответить жизнью, очень дисциплинирует наших мужчин. Правда, всегда есть отдельные исключения, для которых дуэли превратились просто в опасный спорт. Поэтому есть лимит на бои для отдельного человека. Но, в общем, я считаю дуэли полезными для общества.

– Может быть и так, принцесса.

Андрей плеснул себе рома из бутылки, медленно сделал маленький глоток. «Последний на сегодня», – подумал Князь, чувствуя, что его мысли по отношению к гостье начинают принимать ярко выраженный эротический характер.

В блаженном ничегонеделании прошло три дня. «Палладин» курсировал в семидесяти милях от берега, команда не докучала венценосным особам. Андрей и Миа купались, загорали, откровенно дурачились. Принцесса была в восторге от стряпни корабельного кока, который творил из морепродуктов настоящие чудеса. Погода радовала молодых людей и команду солнцем, лёгким юго-восточным бризом.

На четвёртый день, в обед, ожил ручной ком Андрея. На связь вышел Орлов.

– Приветствую, шеф!

– Здорово, коль не шутишь.

– У нас напряг. Твоя хвостатая принцесса немного ошиблась в расчётах.

– Отец?

– Да. Станции слежения зафиксировали появление двух больших кораблей у границ системы. Через пару дней они выйдут на нашу орбиту. Я послал навстречу два патрульных эсминца с приказом связаться с гостями, и выяснить их намерения. Петрович ждёт вас в порту Михайловска.

– Понятно, скоро будем.

2

Космопорт Бурлачевска был празднично убран. Повсюду висели флаги Славы и королевства Бьярна (флаг звёздного королевства нарисовала Миа). В порт прибыл почётный караул, а у выезда из космопорта собрались жители Бурлачевска с приветственными плакатами, воздушными шарами и цветами.

Незадолго до этого патрульные эсминцы Славы встретились с крейсерами Бьярны. Выяснив, что крейсеры везут на Славу дипломатическую миссию во главе с королем Бьярны Дештером Маннае Зардом. Эсминцы проводили гостей до орбиты Славы. Через полчаса, ожидалось прибытие челнока с головного крейсера «Брог».

Сказать, что князь Андрей волновался – это значит, ничего не сказать. Его слегка поколачивало. Шутка ли – установление дипломатических отношений с другой цивилизацией. Да и неизвестно, в каком расположении духа будет король Дештер, что он выскажет своей любимой дочери. Андрей взял Миару с собой в космопорт, хотя сама принцесса имела огромное желание забиться в самый дальний уголок княжеского сада, и переждать это событие там, среди кустов дикой малины. Князю с большим трудом удалось убедить Миа, что это будет верхом неуважения к её отцу.

Андрей со свитой наблюдали, как челнок крейсера «Брог» плавно опускался на указанное место в центральной части космопрота. Всё честь по чести: ковровая дорожка, почетный караул, детишки с цветами, девушки с караваем, подарочная катана в ножнах, инкрустированных золотом и серебром. По словам Миары, на Бьярне холодное оружие было в чести.

Челнок плавно коснулся посадочной площадки. Через несколько минут открылся люк, на бетон космопорта опустился автоматический трап, по которому вниз начали спускаться три человека. Андрей сглотнул слюну – один из спускавшихся напоминал большую собаку, напялившую на себя цветастый парадный мундир и вставшую на задние лапы.

– Ого, все серьезно, – с удивлением сказала Миа, стоявшая по правую руку от Князя. – Отец прихватил с собой полномочного посла псов.

Почетный караул замер по стойке смирно. Встречающие направились на встречу прибывшим. Князь, слева от него Малюта Орлов, справа Миа, заявившая, что переводчики не понадобятся (по её словам, отец знал язык Славы с детства, на Бьярне уже пару столетий существует институт по изучению цивилизации Славы, а в правящих кругах королевства модно знать языки соседей).

Обе группы встретились примерно на середине ковровой дорожки.

– Рад приветствовать Вас, Ваше Величество, на нашей планете, – произнес Андрей с легким поклоном головы.

– Светлый Князь, я также рад, что мы наконец-то встретились. Жаль только, что поводом к встрече послужило неадекватное поведение моей неразумной дочери, – при этом король направил свой взгляд на Миару, а его хвост начал бешено метаться из стороны в сторону. – Утешает меня то, что она руководствовалась благими намерениями. Князь, разрешите представить Вам, полномочного посла демократии планеты Гара, господина Ульдера Прантакму, – Большая собака поклонилась, и с выражением произнесла: – Дррак зендеррдум бляна тррого ло Гара, севетлый Княз!

– Посол говорит, что рад приветствовать Вас от лица всего народа демократии Гара, светлый Князь, – перевела Миа.

– Скажите послу, что Княжество всегда будет радо видеть у себя гостей из демократии Гары, – сказал Князь Миаре.

– Княжество глым митс кррандэ выйтсмака пронти кладо Гара, – перевела Миа.

– Ррр-р, гав-вав, – произнес посол и оскалил клыки.

– Выражение искренней радости, – прокомментировала принцесса.

– А также представляю Вам, Князь, нашего консула по делам Славы, Маарна Слатти, – продолжил король Дештер.

– Рад приветствовать Вас, консул, – произнес Андрей. – Ваше Величество, господа, сейчас разрешите проводить вас в мою резиденцию. Нас ждет праздничный банкет по поводу вашего визита.

Вся группа под торжественную музыку прошла к поданным прямо к концу дорожки лимузинам.

Обед удался на славу. О делах за столом практически не говорили, больше расточали взаимные комплименты. Король Дештер время от времени журил дочь, но уже по-доброму. Пряная водка сделала его менее строгим, и сейчас он напоминал милого, пухлого рыжего домашнего кота, злоупотребившего валериановой настойкой. Посол Гары нахваливал княжеского повара, особенно ему понравилось мясо на ребрышках, которое он запивал пивом. Принести пиво посоветовала Миа, считавшая, что псу должен понравиться этот непритязательный напиток. Маарн Слатти скромно пробовал закуски, почти не пил, осматривал людей, прислушивался к разговорам. Беседа носила непринужденный характер и вертелась в основном вокруг побега принцессы, космических кораблей, поданных блюд. Ближе к вечеру девушки из дворцового персонала развели гостей по отведенным для них покоям.

Малюта Орлов
Страница 11 из 21

слушал доклады своих наблюдателей. Пока всё шло очень хорошо. Без каких либо эксцессов. Пилотов челнока с крейсера, устроили в номерах люкс гостиницы космопорта. Рядом постоянно дежурили работники отеля, следя за тем, что бы гости ни в чём не нуждались. Слуги, сопровождавшие делегатов Бьярны и Гары, были устроены в комнатах рядом с покоями короля и посла, что бы всегда были под рукой. Всё в комнатах гостей было подогнано под их анатомию, по советам принцессы. Правда с покоями посла Гары пришлось действовать в режиме палундры, так как о том, что он так же прибудет с Королём Дештером, узнали практически в космопорте. Так что служащим княжеской резиденции пришлось импровизировать.

Шеф СБ нервничал не меньше князя. Визит должен был пройти без сучка и задоринки, всё должно быть по высшему разряду. И за это отвечал именно Орлов. Забот было множество. И охрана гостей, и их кулинарные предпочтения, и многое другое. Так же, надо было подготовить Бурлачевск к посещению командами кораблей Бьярны. Все офицеры СБ в городе, вся агентура стояли на ушах. Рестораторам была дана команда, готовить множество рыбных блюд, с обещанием возместить все расходы из казны государства. Все прогулочные суда в порту были проверены на наличие спасательных средств. И было ещё много-много таких мелочей. Малюта тяжело вздохнул, и нажал на кнопку селектора:

– Роман, у тебя водка мятная есть?

– Есть, господин генерал!

– Неси. Возьми две рюмки, закуску.

Через пару минут, в кабинет зашёл личный секретарь Орлова, майор Зварин. В его руках был поднос со всем, что попросил руководитель СБ.

– Присаживайся майор, давай выпьем.

– А чего же не выпить, коль ситуация позволяет! – Роман присел на гостевое кресло около стола шефа, быстренько открыл запотевшую бутылку, разлил по рюмкам. Мужчины выпили, закусили. По русскому обычаю, перерыв между первой и второй рюмками делать не стали.

Орлов откинулся на спинку кресла. Тепло, из желудка распространялось по всему телу, нервы приходили в порядок.

– Как тебе последние события? – поинтересовался Малюта у секретаря.

– Да собственно никак, господин генерал, – пожал плечами майор. – Всё это ожидалось, так что я особо не мандражировал.

– Хорошо тебе, дружище. Что не так пойдёт, голову не с тебя снимут.

– Да ладно Вам, босс! – Роман улыбнулся. – Максимум, сошлют в Министерство сельского хозяйства.

– Типун тебе на язык!

– Всё в порядке буде шеф. Когда по-другому было?

– Да знаю, – тоже улыбнулся Орлов. – Всё-таки ситуация не ординарная. Мы все войдём в историю.

– Это однозначно, шеф!

– Эх, наливай ещё по одной!

Утро выдалось солнечным, и по этой причине Князь приказал накрыть завтрак на берегу озера. Ребята из персонала дворца натянули полосатый тент, под которым на столик поставили легкие рыбные блюда, а для посланца Гары шеф-повар слегка обжарил окорок горного козла.

– Анд мрагнолд ганк, рр-рав! – прорычал Ульдер Прантакма.

– Он сказал, что это праздник души, – перевела принцесса.

– Очень славная планета, и замечательные хозяева! – поддержал пса король, пережевывая вместе с костями бледного карпа. Маарн Слатти промычал что-то одобрительное.

– Я счастлив, что вам у нас нравится, – ответил Князь. – Кстати, разрешите командам кораблей увольнительную в город, население ждет этого со вчерашнего дня. Хозяева кафе и ресторанов заготовили множество блюд из рыбы, птицы, и прочей дичи.

– Да-да, конечно! – король закивал головой.– Маарн, распорядись. Но как же мои люди за всё это будут рассчитываться?

– Ваше величество, сегодня за всё платит Княжество, а попозже мы сделаем привязку наших валют по курсу.

– Замечательно, светлый Князь! С вашим тёплым климатом, вы станете туристическим раем для бьярнцев, да и для псов тоже.

– Мы будем рады принимать туристов с дружественных нам планет. Завтра же отдам приказ на постройку пары новых отелей на побережье.

– Князь, – король Бьярны слегка наклонился в сторону Андрея. – У меня на «Броге» сидят и ждут нашего разрешения выйти, несколько моих экономических советников, юристов и бизнесменов. Я не хотел тащить их вчера с собой, от этих торговых людей всегда столько шума и суеты.

– Прекрасно, Ваше величество, у меня наготове подобная же группа профильных специалистов, а также подготовлено специальное помещение для переговоров со всем необходимым. Я немедленно пошлю транспорт за вашими советниками в Бурлачевск.

– Папа, пойдём, поваляемся на песочке, – Миа просительно уставилась на отца.

– Принцесса Миара, мы – официальные лица! – король насупил пушистые брови.

– Вот так всегда! – Миа состряпала обиженную мину на лице.

– Потерпи, дочка, – уже ласково произнес король.

– Ног козл, ррр-р! – попытался воспроизвести название блюда посол Гары. Вся компания весело рассмеялась, и начала собираться во дворец для продолжения переговоров.

Профессор Токугава ещё раз просматривал строение странного аппарата… все механизмы, схемы, сами по себе не представляли ничего нового. Ещё при первичном осмотре, учёный понял, что это разновидность накопителя энергии… и эту часть аппарата они уже практически восстановили, сделали техническую документацию, провели испытания. Вот этот блок – часть преобразователя энергии… вот только во что?

Японец прошёлся по лаборатории… «Надо расслабиться» – подумал Токугава-сан. Учёный подошёл к своему сейфу, быстро набрал комбинацию символов на панели. В маленьком отделении сейфа, профессор держал небольшую, круглую фляжку из обожжённой глины. В этом сосуде, всегда было хорошее, домашнее саке, сделанное его женой. Бокальчиком служила крышка фляги.

Профессор допивал вторую порцию, когда в лабораторию практически ворвался доцент Шклярский.

– Такоугава-сан! Сейчас.. сейчас.. – тучный доцент никак не мог отдышаться.

– Что с Вами, Евгений? Успокойтесь.

– Сейчас принесут!

– Что?

– Только сегодня утром нашли, среди обломков. Глубоко был, зараза! Несут уже ребята!

Токугава убрал фляжку в сейф, решив не расспрашивать коллегу, а дождаться, что бы посмотреть самому.

Через несколько минут, лаборанты на носилках внесли в помещение небольшой агрегат. Среди проводов, трубок, кристаллических линз, профессор увидел то, что помогло ему сложить всё в одну общую картину.

В круглом зале дворца Князя, за круглым же столом, собрались Князь Андрей, король Бьярны Дештер, консул Бьярны Маарн Слатти, посол демократии Гары Ульдер Прантакма (для последнего был установлен электронный переводчик), шеф Безопасности Малюта Орлов и командующий патрульным флотом Славы адмирал Уесиба. После того, как все расселись, руководствуясь возрастным старшинством, с любезного разрешения Князя, слово взял король Дештер:

– Господа, то, о чём мы говорили до этого момента – важно, но на данный момент вторично. Князь, насколько я понимаю, моя дочь информировала Вас о возможной скорой войне в нашей части космоса?

– В общих чертах, Ваше Величество.

– На данный момент, храты усиленно наращивают численность своего боевого флота. При этом они делают ставку не на крупные соединения кораблей, а на небольшие группы, по пять-шесть боевых
Страница 12 из 21

единиц. Их разведчики частенько крутятся невдалеке от границ вашей системы. По данным расшифрованных радиоперехватов, мы можем сделать вывод, что моллюски присматривают себе базы на различных направлениях возможной атаки, готовясь к затяжной, позиционной войне.

Признаться, дорогой Князь, мы долго думали, что с вами делать. Мнения были разные. Некоторые горячие головы в нашем генеральном штабе считали, что проще захватить Славу первыми, что бы создать здесь свою базу. Именно это и послужило причиной поступка принцессы Миары. На планете псов тоже не было единого мнения. Мне с большим трудом удалось убедить наш большой совет, что лучше иметь нового союзника, чем планету-базу с враждебно настроенным населением. Тем более, что при штурме Славы мы наверняка потеряли бы какое-то количество кораблей. Капитан «Брога» считает, что ваши патрульные эсминцы достаточно хороши, а их общего количества хватит, чтобы затеять достаточно серьезную заварушку, в случае атаки на планету. Но, против штурмового флота головоногих больше, одного, двух дней вы не продержитесь. К сожалению, моя дочь не знала о положительном решении совета, что и спровоцировало её побег к вам.

– Мы нисколько не в обиде на принцессу, – ответил Андрей. – Напротив, здесь, на Славе, о ней уже складываются легенды.

– Щенок-сорванец, – перевел легкое завывание посланника Гары электронный переводчик.

– Не то слово, – со вздохом произнес король Дештер.

– Итак, вернемся к нашим баранам. Через какой промежуток времени вы прогнозируете столкновение с осьминогами? – спросил Князь.

– Кажется нам, в запасе пять-шесть лет, по времени Славы, – продолжил Ульдер Прантакма.

– Никак не больше, – подтвердил Дештер.

– И что мы сообща можем предпринять за такой короткий промежуток времени?

– Князь, мы готовы принять ваших офицеров флота и инженеров на дополнительную подготовку. Также, примем ваших студентов в наши военные и инженерно-технические академии. Окажем помощь специалистами и технологиями. Чтобы противостоять атаке хратов, вам понадобятся как минимум тридцать эсминцев, и пять-шесть крейсеров. И это при условии, что моллюски бросят на вас пару своих штурмовых групп. Если они направят к вам хотя бы треть своего флота, нам придется направлять сюда эскадру поддержки. И не факт, что это спасет ситуацию.

– Ну-ну, Ваше величество, – Князь усмехнулся. – Создается впечатление, что Вы стараетесь нас напугать.

– Дештер король не нагнетает обстановку, – подал голос посол Гары. – Дерутся с душой храты, до последнего корабля. За прошлую войну ни одного пленного не взяли мы.

– Это правда, – король встал и прошелся по залу. – Экипажи их кораблей, если возникала опасность захвата судна, взрывали суда вместе с нашей десантной группой. И я не помню случая, чтобы моллюски уклонились от боя, даже если их в два раза меньше. Бойцы они хорошие. И в плане джентльменских правил войны, храты ведут себя очень достойно.

– Если они такие крутые, достойные парни, не проще ли с ними договориться, чем убивать друг друга? – спросил Андрей.

– Пытались мы, – произнес Ульдер.

– Да, – король подошел к столу. – Еще перед первой войной мы предлагали хратам пятую часть концессии.

– Но треть хотели они, – продолжил за королем пес. Шерсть на его загривке встала дыбом.

Андрей промолчал. По его мнению, разногласия сторон из-за распределения долей добываемого минерала в любом случае не стоили многих тысяч жизней.

Король посмотрел на Князя, но, не дождавшись ответа, продолжил:

– Я знаю, дорогой хозяин, о чём Вы думаете. Пытаетесь сопоставить жизни людей и коммерческую выгоду. Но учтите, что прубий – минерал стратегического значения. Это практически все наши микросхемы, да и многое другое, та же медицина. Поэтому мы просим Вас, Светлый Князь, не принимать скоропалительных решений.

– Я обещаю, что серьезно обдумаю ваши слова, господа. И постараюсь дать вам ответ до вашего отбытия. А сейчас прошу отобедать со мной.

Ульдер Прантакма отдыхал после обеда в выделенных ему апартаментах, когда к нему зашел король Дештер.

– Расслабляешься, Ульдер, – король обратился к послу на языке торговой федерации. Этот язык знали во всем известном космосе, и использовали его обычно торговые представители. Язык был не богат, зато очень конкретен, что важно для торговли.

– Что за конспирация, Ваше Величество? – ответил пёс на том же диалекте. – Так милы, и благодушны хозяева наши, – Ульдер зевнул во всю свою зубастую пасть.

– Господин посол, хорошее мясо всегда расслабляет вашу нацию. Наверняка их безопасность слушает нас. Не из плохих побуждений, просто по долгу службы.

– Секретничать, зачем нам? Не обманываем мы ведь ни в чём и никого.

– Но мы должны достигнуть своей цели. Возможно, Князя надо будет как-то подтолкнуть к принятию нужного нам решения.

– Интриги снова нос мой чует.

– На языке торговой федерации, ты как будто стихами говоришь, дорогой друг.

– Язык торговли и любви, всегда поэзии подобен.

– Забавно, надо запомнить. Однако мне нужны гарантии, что Князь примет наше предложение.

– Ты Князю объяви, что дочь оставишь здесь, ведь и она не против будет.

– И всё-то ты заметил, – Дештер опустился в кресло.

– Король, мне очень много лет, я дочь твою с пеленок знаю.

– Ты прав посол, стареем, – король вздохнул.

– За дочь боишься ты?

– Не в этом дело. Мне кажется, Князь Славы сомневается, что наше предложение – единственно правильное для него.

– И в этом прав он, путей различных много может быть.

– Ты думаешь, что храты пришлют сюда свою миссию?

– Не сомневаюсь в этом, потери лишние им тоже ни к чему.

Король Дештер задумался. Посол же поднялся с дивана и сладко потянулся.

– Не дашь ты отдохнуть, мой друг. Форсировать события нам надо.

– Нам нужно предложить Князю то, от чего он не захочет отказываться.

– Возможность сокращать пространство?

– Да, Ульдер.

– Поразмышлять серьезно нужно. Не вышло бы всё это боком.

– И я о том же.

– Давай, мой друг, до вечера оставим разговор.

– Согласен. Надо все взвесить.

– Вздремну чуток я, если Вы не против.

– Отдыхай, мой старый товарищ.

Король откланялся.

Князь Андрей сидел в глубоком кресле, за столом в своем кабинете, слушая доклад службы безопасности. Малюта Орлов был немногословен.

– В Бурлачевске команды крейсеров гостей ведут себя, я бы сказал, целомудренно. Гуляют небольшими группами по три-четыре человека, обычно в сопровождении добровольных гидов из горожан. Спиртное пьют, но очень осторожно. Зато рыбы в кафе и ресторанах съели немереное количество, очень хвалят. В положенное время, вечером, возвращаются на свои корабли. Инциденты не отмечены. Да – дети от них просто в восторге.

– Что по рабочим группам?

– Идет плодотворная работа. Сейчас доводят тексты договоров по медицинскому оборудованию, меди, рыбным консервам и товарам широкого потребления. К вечеру принесут вам и королю на подпись. Товарооборот пока будет производиться с помощью грузового флота Бьярны. Привязка курсов валют готова.

– Ты говорил, что у Токугавы-сан есть новости.

– Да, мой Князь. Они установили опытный
Страница 13 из 21

образец аппарата на научный корабль «Атом», в течение сегодняшнего дня проведут испытания. Жду их сообщения.

– Скорее бы. Я не продолжу переговоры, пока от профессора не придет известие о результате испытаний. Что по прослушке?

– Ничего в принципе серьезного, правда, есть интересный момент. Сегодня Король Дештер после обеда заходил к посланнику Гары. Они разговаривали на абсолютно незнакомом нам диалекте. Язык кошек мы уже знаем в серьезных пределах, язык псов потихонечку изучаем (кстати, посол Гары дал нам несколько книг на своем языке, это сильно продвинуло нас, да и Миа помогает). Но, язык, на котором сегодня после обеда общались король и посол, нам не известен.

– Ну, что ты хотел, Малюта? Что же, они не понимают, что ты их слушаешь? Наверно, обсуждали ход переговоров. Мы нужны им, это понятно. Перспектива скорой войны явно пугает их.

– Светлый Князь, надо вытянуть из них побольше всего вкусненького.

– Само собой, мой верный страж.

– Андрей, сегодня вечером финал армейских соревнований по Кен-до, может, сводим туда наших гостей?

– Хорошая мысль. Я тоже пойду. Распорядись, чтобы приготовили лучшие места, и любимые напитки визитёров.

– Отлично, что ещё?

– Как только придет сообщение от профессора Токугавы, сразу же дай мне знать. Сейчас это наиболее важный вопрос, он повлияет на весь ход переговоров в дальнейшем.

– Замётано.

– Чем занимается принцесса?

– Принцесса Миа со Стасей, и моей сестрой с утра на пляже, там и обедали. Мотают нервы охране, заплывая за буйки. Купаются, загорают, болтают о своем, о женском.

– Интересно, о чём же?

– Пожалуйста, Светлый Князь! – Малюта достал из своей папки распечатку разговоров. – В основном о всяких мелочах. Вот, правда и о тебе несколько фраз.

– Ты что, и девушек прослушиваешь?

– Не специально. К принцессе приставлена скрытая охрана, а у наших девушек очень звонкие голоса. С расстояния пятнадцать метров коммуникаторы телохранителей все прекрасно слышат. А информация с комов агентов пишется автоматически.

– И что там обо мне?

– Стася доказывает принцессе, что ты сухарь, эгоист, не способный на серьёзные романтические чувства.

– Что принцесса?

– Промолчала.

– Ну ладно. Ещё что-нибудь есть интересное?

– Пока нет, ждем профессора.

– Ладно, иди, работай.

– Хорошо, мой Князь, пошел работать, – Орлов развернулся и, по-щегольски щёлкнув каблуками, вышел.

Принцесса Миара вышла из душа, и плюхнулась на кровать. Сегодня она провела со своими новыми подругами полдня на пляже. Было весело. Правда, высказывания Стаси об Андрее оставили неприятный осадок. Создавалось впечатление, что девушка тихо ненавидит Князя.

Когда Стася ушла с пляжа, и они остались вдвоем с Аленой, сестрой начальника службы безопасности, младшая Орлова объяснила кое-что Миаре.

– Ты не расстраивайся, принцесса, – с улыбкой сказала Лена.

– Я и не расстраиваюсь, – Миара нервно теребила кончик хвоста.

– Понимаешь, тут длинная история. Когда старый Князь умирал, он просил Андрея жениться на Стасе. Ну, Андрей тогда и пообещал. Они не любят друг друга. Им просто надо поставить все точки над «и». Хорошей княжны из Стаси не получится, да и не хочет она этого. А Андрею надо понять, что слово – словом, а личное счастье, и благополучие Княжества дороже.

– А ты хотела бы стать княжной? – без обиняков спросила Миара.

Елена тихонько рассмеялась и, обняв принцессу за плечи, ответила:

– Не боись, котёнок, он твой.

Еще немного побалдев на пляже, девушки разошлись по своим делам.

Андрей находился в приподнятом настроении. Полчаса назад, Орлов сообщил Князю, что испытания профессора Токугавы прошли успешно. Одним козырем на переговорах у гостей будет меньше.

Сейчас, Андрей с гостями ехали на центральный стадион боевых искусств, смотреть финальные бои соревнований силовых структур по Кен-до. Гостям должно понравиться. Миара рассказывала, что на Бьярне и Гаре тоже есть различные виды единоборств, по которым проводятся регулярные чемпионаты. Интересно было бы посмотреть на это. Андрею было даже страшно представить, как дерутся псы, учитывая их клыки.

Трибуны зала с площадками для боёв были заполнены под завязку. Гостей и Князя проводили на специально приготовленные места в первом ряду со столиками, на которых стояли напитки, и лёгкие закуски. Гости рассаживались, через несколько минут начнутся бои. Сидевший слева от Князя король Дештер спросил:

– Князь, я смотрю, на Славе популярны воинские искусства. Зал набит до отказа, кругом телекамеры. А ведь это даже не национальное первенство, а ведомственный чемпионат?

– Да, Ваше Величество, у нас это очень популярно. Примерно семьдесят процентов населения занимаются каким-либо видом единоборств. А здесь так много народу, потому что, по общему мнению, лучшие мастера Кен-до – в силовых ведомствах. Хотя, я считаю, это не факт. Есть прекрасные мастера и среди штатских. А ещё – монахи, хотя они дерутся немного другим оружием.

На площадках для боёв начались предварительные показательные выступления юношей и девушек из молодёжных спортивных обществ различных силовых ведомств. Мелькали вакидзаши, катаны, нагинаты, шесты. Все было очень красочно, молодые спортсмены были одеты в древние костюмы княжеств Земли с их цветами и гербами, а также эмблемами подразделений силовиков.

– Очень красиво, – произнес король. – Надо будет прислать к вам наших телевизионщиков.

Посол Гары в основном молчал, посасывая пиво. Правда, в особо красивые моменты шоу, он слегка повизгивал-потявкивал, но, электронный переводчик не брался переводить эти звуки.

Внезапно, прозвучал гонг, и молодые спортсмены покинули арены. Начиналась основная часть соревнований. Три финала в разных дисциплинах – вакидзаши, тачи, но-тачи.

В первом виде, вакидзаши (короткий меч), сошлись личный телохранитель Князя, и лейтенант космофлота.

– Князь, Вы, конечно, болеете за своего охранника? – поинтересовался король.

Андрей повернул к нему голову, и очень серьезно произнёс:

– Они здесь все мои, Ваше Величество.

– И то верно, – слегка смутившись, согласился Дештер.

Соревнования прошли на «ура!». Особенно гостям понравился последний поединок, где участники дрались на но-тачи (длинных мечах).

На обратном пути во дворец, гости восторженно обсуждали спортивный праздник:

– Восхитительно! – король Дештер эмоционально переживал всё увиденное на соревнованиях. – Какая динамика, красота движений! А мечи! Это же произведение искусства! Светлый Князь, Вы подарили мне, как я понимаю, средний меч?

– Да, Ваше Величество.

– А как он правильно называется?

– В зависимости от того, как Вы будете его носить. Если Вы засунете его в ножнах за пояс, кверху лезвием – «катана». Если пристегнете к ремню на специальные тесёмки (они в комплекте) – «тачи».

– А почему? В чём разница?

– Традиции… – объяснил Андрей.

– Понятно.

– Кстати, Ваше Величество, принцесса Миара начала брать уроки боя на саях у придворного мастера Бу-до.

– А что такое «саи»?

– Вы могли их сегодня видеть на показательных выступлениях. Это парные кинжалы, примерно от тридцати, до сорока
Страница 14 из 21

сантиметра в длину. У них нет режущих поверхностей, это сугубо колющее оружие. В ближнем бою, саи ужасны. Древние мастера носили их по три штуки. Первый, они метали в противника, двумя другими дрались. И у саев есть один большой плюс – их можно носить незаметно, под одеждой.

– У дочери будет время изучить это искусство. Я решил оставить принцессу на Славе, вместе с Маарном Слатти, и его миссией. Если, конечно, Вы, дорогой Князь, не возражаете.

– Ну что Вы, Ваше Величество. Мы будем только рады.

– Вот и замечательно, пусть остается.

Княжеский клипер мягко приземлился на площадку перед дворцом. Время было уже позднее, высокие лица стали прощаться до завтра.

– Спокойной ночи, Светлый Князь. Надеюсь, завтра мы продолжим наши переговоры. У вас здесь, конечно замечательно, но дома очень много дел. Я думаю, что через два-три дня, мне, и господину послу Ульдеру Прантакме надо будет собираться домой.

– Да, Ваше Величество. Завтра, после завтрака, мы продолжим переговоры. Спокойной ночи, господа.

Андрей лежал в постели, раздумывая о завтрашнем дне. «Теперь, после удачного опыта Токугавы, серьезных козырей у короля не будет – так, помощь техническими специалистами, торговля. Ставить условия они уже не смогут. Да и не за базу они беспокоятся, им нужен новый союзник, который смог бы оттянуть на себя часть сил разумных моллюсков. Король Дештер явно боится хратов. Скорее всего, бьярнцы и псы не знают, какие силы выставят против них осьминоги. Или знают, что противник точно выставит больше кораблей, чем союз псов и кошек.

Но нужно ли все это Княжеству? Кто сказал, что осьминоги обязательно атакуют Славу? Король Дештер? Но он преследует свои цели. Хратам нужен прубий, а система Бешеной кошки находится совершенно в другой стороне звездного пространства от Славы. Зачем осьминогам война на уничтожение? На их месте я бы попытался захватить планету Шлог и удержать её. А потом постарался бы договориться с союзниками по поводу квот на добычу минерала. Это дешевле и проще, чем вести тотальную войну. Гости торопятся…»

Внимание Князя привлек посторонний звук. Андрей прислушался. В балконную дверь кто-то скребся. «Что еще за новости?» – удивленно подумал Князь. Тихонько поднявшись, Андрей снял с подставки вакидзаши. Звук повторился. Князь подошел к балкону, откинул штору, и тихонечко приоткрыл стеклянную дверь. В комнату скользнула тень.

– Принцесса? – Андрей положил меч на софу. – Что-то случилось?

– Мне холодно, – Миара поежилась.

Приближалась осень, ночи становились довольно прохладными. А на принцессе была только темно-синяя шёлковая пижама.

– Сейчас, – Андрей быстро накинул на принцессу одеяло, взятое прямо с ложа князя.

– Нагретое. И тобой пахнет, – принцесса поплотнее укуталась в тёплую ткань, одновременно присаживаясь на край кровати.

– Так что произошло, Миа?

– Я слышала, как отец приказал готовить корабли к отлету на послезавтра.

– Да, завтра мы заканчиваем переговоры.

– Ну вот, – принцесса, всхлипнув, опустила глаза. – И мы улетим, – Миа шагнула к Андрею, уткнулась лицом в его плечо.

Андрей слегка ошалел от подобного открытого проявления чувств принцессой. «Она еще ничего не знает», – подумал Князь, слегка приобняв Миару, а вслух произнёс:

– Ну, всё не так плохо.

– Всё плохо-о! – уже рыдая, прохлюпала принцесса.

– Миа, ты остаешься.

– Правда? – принцесса подняла голову, заглянув ему в глаза.

– Правда, твой отец сегодня сообщил мне об этом.

Миа шмыгнула носом, заинтересованно взглянув на Князя.

– А почему я об этом не знаю? И почему папа со мной не посоветовался?

– Он сообщил мне об этом вечером, на соревнованиях. Приехали мы поздно, наверное, он думал, что ты уже спишь.

– А я не сплю. Я, как дикая кошка, лазаю по балконам.

Андрей подошел к Миаре, присел перед ней на корточки:

– Принцесса, поверь, я очень ценю твой поступок.

– Просто ценишь? – тихо спросила девушка.

– Не просто, а очень-очень, – Князь наклонил голову, потерся щекой о колени принцессы. Миа положила руку ему на макушку.

– Очень-очень?

– Да.

– А почему ты никогда ничего не говорил?

– Но я особо и не скрывал. Иначе полезла бы ты сюда?

– Я чувствовала.

– Конечно, ты же кошка.

Князь и принцесса какое-то время молчали, думая каждый о чём-то своём. Минут через пять принцесса произнесла:

– Мне, наверное, надо лезть обратно.

– Ну уж нет, только не по балконам.

– А как? В коридорах охрана дворца. Разговоры пойдут.

– Это же старый замок. Ему уже шестьсот двадцать лет.

– И что? – Миа непонимающе уставилась на Андрея.

Князь поднялся, и, хитро улыбнувшись, подошел к большому зеркалу спальни. Слегка нажав на правую часть рамы, Андрей открыл потайной ход.

– Ух ты! – принцесса подошла к Князю. – Прямо как в ваших исторических фильмах про Землю.

– Очень удобно. Этот коридор разветвляется на шесть ходов. Два из них – скрытые выходы из замка. Четыре – ведут в гостевые покои. Если будешь держаться всё время левой стены, придёшь в свои апартаменты.

– А там, в коридорах, никого нет?

– На перекрестке, где коридор расходится на шесть, стоит гвардеец в чёрной форме. Это моя личная гвардия, приказы этим бойцам отдаю только я. И они будут молчать даже под пытками.

– А он пропустит меня?

– Пропустит. – Князь взял шкатулку, стаявшую на небольшой тумбе рядом с зеркалом. Аккуратно, не торопясь, он достал оттуда небольшой золотой перстень с личным гербом Князя и надписью – «Именем моим». Возьми, принцесса. Он должен быть тебе впору, это перстень моей матери. Покажешь его гвардейцу. Он не будет задавать вопросов.

Миа осторожно взяла перстень.

– Андрей, а я могу носить, этот перстень открыто, при всех? – поинтересовалась девушка.

– Носи.

Миара прижалась к Андрею всем телом, обняв за шею.

– Можно, я буду приходить к тебе?

– Можно. Дверь в твоей комнате – такое же зеркало. Нажмёшь вот сюда. – Князь показал место на раме, куда нужно приложить усилие.

– Ну, я пошла, – принцесса бросила одеяло на кровать.

– Подожди, – Андрей взял из шкафа длинное темно-зелёное, шёлковое кимоно. – Гвардейцу совсем не обязательно видеть тебя в пижаме.

Миа накинула лёгкую куртку.

– Всё, я пошла.

Князь привлёк девушку к себе… их губы впервые встретились.

Утром следующего дня, после обильного завтрака, участники переговоров в расширенном составе собрались в большом приёмном кабинете Князя.

Со стороны Княжества присутствовали:

Князь Андрей, начальник службы безопасности Малюта Орлов, премьер-министр Тогу Набунага, командующий космическими силами Петр Русинов.

Со стороны гостей:

Король Бьярны Дештер Маннае Зард, принцесса правящего дома Зард королевства Бьярна Миара Зард, Консул Бьярны по делам Славы Маарн Слатти, и посол демократии Гары Ульдер Прантакма.

Различные торговые вопросы решили достаточно быстро, подписали с десяток договоров, подготовленных экономическими советниками обеих сторон. По вопросу военного союза вышла небольшая заминка.

– Господа, к сожалению, я не смогу дать ответ по заключению военного союза прямо сейчас, как бы мне этого ни хотелось. Видите ли, у Княжества есть конституция,
Страница 15 из 21

согласно которой я могу заключить военный союз только с согласия большинства членов большого совета Княжества. Собрать большой совет я смогу не раньше, чем через две недели (То, что у Княжества есть конституция, Андрей вспомнил только сегодня утром, когда одевал парадный мундир.) В ней чётко было сказано, что глобальные решения Князь должен принимать с одобрения большого совета. Военный союз между тремя планетами – вопрос глобальный, с какой стороны ни смотри.

Я обещаю, что постараюсь ускорить этот процесс, и сообщу результат господину консулу Слатти сразу же после принятия решения.

– Это прискорбно, дорогой Князь, – король Дештер всем своим видом демонстрировал неудовольствие. – Мы рассчитывали услышать ответ до нашего отлета.

– Поверьте, господа, мне и самому не нравится эта проволочка. Но, конституция есть конституция. И не мне, ее гаранту, нарушать ее постулаты.

– Мы хотели предложить вам, дорогой Князь, возможность выйти за пределы вашей звёздной системы. Но Вы ведь понимаете, что мы можем это сделать, только если будем уверены в военном союзе с вами. Иначе нас не поймут наши собственные правительства.

– Ваше Величество, если Вы имеете в виду двигатели, способные сокращать пространство (или как они там по научному называются), то хочу сообщить вам господа, что на днях успешно прошел испытания наш опытный образец подобного устройства. По заверению наших ученых, мы в течение года сможем наладить их производство.

«Яхта Миары!!!» – со злостью подумал про себя король Дештер.

– Однако, – продолжил Князь. – Мы будем очень благодарны королевству Бьярны и демократии Гары, если вы сможете принять на обучение наших штурманов. Мы не сможем быстро подготовить учебную базу, на это уйдёт не один год.

– Мы, пожалуй, подождем решения вашего совета, Князь.

– Я согласен с Его Величеством, – поддержал короля Ульдер Прантакма. Посол Гары прекрасно понимал, что предложением по подготовке кадров Князь пытался слегка подсластить пилюлю.

В остальное время стороны утвердили график курьерского сообщения между планетами и разошлись готовиться к отбытию.

Спустя час король Дештер отчитывал в своих покоях дочь, давая ей последние наставления. Разговор вёлся на языке торговой федерации.

– Твой необдуманный демарш доченька, привел к чертовски плохим последствиям. Ты вся в мать, тоже думаешь только в моральной плоскости вопроса. Но это политика, и главное значение имеет только реальная польза королевству! Я не могу думать над моральными аспектами всего, что я делаю, у меня есть одна цель – благополучие Бьярны. И если ты полезла в политику, принцесса, изволь руководствоваться тем же.

Благодаря тебе, доченька, они смогли создать свой прыжковый аппарат. В результате мы не можем давить на Князя, а нам нужен этот союз, очень нужен. Раз уж ты остаешься, постарайся помочь своему королевству.

– Любыми способами отец? Не задумываясь о морали? – Миа смотрела на короля в упор.

– Да… то есть, нет! Что ты имеешь в виду?

– Ну-у, ты же советуешь оставить моральные нормы…

– Не юродствуй! Я не заставляю тебя прыгать в постель к Князю. Ты всё-таки моя дочь. Но проявить всё своё обаяние тебе не возбраняется. Заставь Князя постоянно думать о тебе. Постарайся привить ему мысль, что союз с нами необходим Княжеству. Через несколько лет грянет война, и нам очень нужен союзник в этой части нашего космоса. Если Князь оттянет на себя хотя бы четверть сил хратов, нам будет гораздо легче оборонять Шлог.

– А тебе не кажется, что этой четверти флота моллюсков может оказаться слишком много для Славы? – Миа стояла напротив отца, бешено дергая хвостом в разные стороны. – Мне нравится здесь, я не хочу увидеть эту планету обугленной головешкой!

– Мы поможем Князю во всем, что касается обороны этой звездной системы.

– Отец, неужели все так плохо, что ты готов пожертвовать этой планетой? – Миара снизила голос до шепота.

– Поверь, дочка, все очень серьезно. После твоего отлета наши разведчики обнаружили две базы хратов практически на границах космоса Бьярны и Гары. По нашим оценкам, каждая база может обслуживать по две эскадры кораблей.

– А что это за базы? На планетах?

– Нет, это огромные космические станции, величиной примерно с маленькую луну Гары.

– Не может быть! – зрачки принцессы расширились до предела. – Это невозможно.

– Как видишь, возможно, – король начал мерять шагами комнату. – Мы сами были поражены, когда увидели снимки разведчиков. Мы близки к тому, чтобы объявить на наших планетах военное положение, и работать только на флот.

– Мать моя кошка! – принцесса присела на плетеный диванчик, положив ладони на щеки.

– Так что, дочка, работай. Ты можешь очень помочь своему королевству.

– Я постараюсь, пап. Но Андрей и так расположен к нам. Просто он выдерживает положенную дипломатическую паузу. Этому учат в любой дипломатической академии.

– Хорошо, если ты права, дочь. У нас очень мало времени на все эти дипломатические тонкости. Ладно, Миара, мне надо отдохнуть, иди к себе.

– Хорошо, отец, я всё поняла, – Миа встала с диванчика и отправилась к себе в покои.

– Надеюсь, что так, принцесса.

Проводы гостей прошли шумно и весело. Вечером, перед отлетом, по старинному обычаю присели на дорожку. Сидели почти до утра. Князь не представлял себе, что можно столько выпить и съесть. Утром, практически бесчувственных, короля Дештера и посла Гары Ульдера Прантакму, под оркестр погрузили на челнок крейсера. Еще через два часа, корабли Бьярны стартовали с орбиты планеты.

Андрей сидел в любимом кресле в своём кабинете. Перед ним важно, заложив руки за спину, расхаживал Орлов.

– Ну чего ты ходишь туда-сюда? Сядь, и рассказывай.

– Мне на ходу лучше думается.

– Тогда пробегись.

– Всё шутишь?

– Ага.

– Что будем делать в ближайшее время? – Малюта остановился, вперив взгляд в Князя.

– Записывай!

– Пишу.

– Все на пароходы, и на пикник!

– А серьёзно?

– Какой ты сегодня скучный, Орлов!

– Князь, ты ещё не отошел после проводов гостей?

– В общем – да.

– Ну, правильно, столько выпить, – Малюта всем своим обликом выразил неодобрение.

– А ты куда смылся? Бросил меня с гостями, с таким запасом спиртного! И это – начальник СБ!

– Ну, знаешь! Если бы и я напился, гости ещё долго бы не улетели!

– О-ох, ты как всегда прав, дружище, – Андрей потирал ладонями виски.

– Кто бы сомневался!

– Зато так душевно попрощались! Пёс пел ихние песни. Или выл?

– И это – Князь, пример для всех нас! Шеф СБ сокрушённо покачал головой.

– Пошёл ты! – Князь запустил в Орлова ручкой, которая, не долетев, упала к ногам Орлова.

– Это оскорбление! Я вызову Вас на дуэль!

– Точно. Закидаем друг друга актами, постановлениями, и приказами.

– Фи, как пошло!

– Должности у нас такие.

– И то верно. Ладно, что делать-то будем?

Андрей зевнул, потом почесал затылок.

– Знаешь что Орлов, подготовь приказ о закладке двух крейсеров. Проекты готовы?

– Да, уже с изменениями под новый узел двигателя.

– Новая система не слишком большая?

– Совсем нет! Металлический агрегат примерно пять метров на шесть, и куча разных проводов. Проект
Страница 16 из 21

крейсеров почти не пришлось изменять, так, отодвинули немножко переборку и укрепили её защитными экранами.

– Хорошо, – Андрей протянул руку к бокалу с пивом. – Время постройки?

– Пятнадцать месяцев. Кстати, готовится проект легкого крейсера-разведчика. За основу взята твоя яхта.

– А мою яхту, «Марину», можно будет переоборудовать с учётом новых возможностей?

– Инженеры говорят, что на пару недель работы. Только сначала соберут несколько новых аппаратов, и приступят, – Малюта присел на стул.

– Кстати, как назвали этот двигатель?

– ПАТ, прыжковый аппарат Токугавы. Это не двигатель, это именно аппарат.

– А в чем принципиальная разница?

– Двигатель что-то куда-то двигает, используя реактивную тягу, а этот агрегат просто мгновенно переносит корабль из точки А, в точку Б. Если ты не знаком с теорией струн, мне всё равно тебе лучше не рассказать.

– Ну, ты, Орлов просто гигант мысли какой-то, так всё доходчиво объяснил! Да учил я когда-то эту теорию в академии, хотя, конечно ничего не помню. И что, правда, мгновенно?

– Ну, не совсем. Минут восемь-десять проходит.

– А как это переносит экипаж?

– Говорят, что ощущения непередаваемые.

– Ну ладно. Отбери из личного состава флота десяток самых толковых штурманов, и отправь их в новый Токио, к Токугаве. Пусть начинает готовить их к работе с ПАТом.

– Записал.

– Подготовьте приказ о разделении космофлота на патрульные силы, и собственно боевой флот, со всеми нужными структурными подразделениями. Малюта, подумай над кандидатурами руководящего состава.

– Будет сделано.

– Проектировщикам приступить к созданию проекта тяжелого крейсера. И под этот проект заложить новую верфь. Финансирование, естественно, возложить на Минфин.

– Что ещё?

– На сегодня всё, – Андрей тяжело вздохнул. – Пойду сейчас в сауну, попарюсь.

– Вот это правильно, а то на тебя, Князь, смотреть даже больно. Кстати, Андрей, с тобой хочет встретиться предводительница амазонок. На какой день ей назначить?

– Давай на послезавтра. Где-нибудь после обеда. А что она хочет?

– Да Бог её знает. Наверное, просить чего-нибудь будет. Ну, ладно. Легкого пара, Княже. Пошел я лямку тянуть.

– Иди, тяни за двоих.

Князь отдыхал в сауне. После всех необходимых процедур Андрей попросил Аню и Машу оставить его одного, ему нужно было подумать.

«Да, ситуация. Через пару недель надо будет давать ответ послу Бьярны. То, что союз будет заключен, было ясно с самого начала. Вопрос заключается в том, на каких условиях? Паузу перед подписанием я взял правильно, пусть подумают, что они нам еще смогут предложить. Торговля, это, конечно хорошо, и обучение в их военно-космических академиях тоже полезно, но без всего этого мы в принципе сможем обойтись. Дальним космосом нас теперь не удивить, спасибо Токугаве сан. Так что пусть ребята раскошеливаются.

Однако старый кот хитер, оставил принцессу у нас. Надеется повлиять на меня с её помощью. Да, нежные чувства я скрывать так и не научился, Орлов в этом прав. Бедная Миа, то-то второй день не показывается мне на глаза, не может соединить свои желания и чувства, с ответственностью перед королевством. Надо бы зайти к ней.

Кстати, что-то давно не видно Стасю. Не забыть бы, спросить у всезнайки Орлова, где она. Однако пора заканчивать париться, жарковато становится».

Андрей встал с лежанки и вышел из парилки.

Станислава в это время находилась на Терре, втором материке Славы. Терра была мало освоена. На всём континенте был только один небольшой город, в котором жили работники верфи космофлота, пара поселков на побережье с уютными гостиницами и яхт-клубами, поселения лесорубов, да различные метеостанции с лабораториями. Стася всегда приезжала сюда, когда у неё что-то не ладилось, или в дни институтских каникул. Сейчас ей было плохо, девушка была очень зла.

«Надо же, столько лет сухарь сухарём: Княжество, служба народу, заботы в планетарном масштабе. Только по выходным сауна с этими двумя шалавами. А тут, прилетает эта драная кошка, и наш Светлый Князь становиться влюбленным телёнком. Да она тоже хороша, не успела появиться, как тут же большая любовь. Глаз с Андрея не сводит, – Стася бросила на кровать пляжное одеяло (она только что вернулась в гостиницу после утреннего солнечного моциона), – да плевать мне на него, никогда его не любила, да и он меня тоже. Только почему эта кошка? Почему не Аленка Орлова? Или кто-нибудь из его девушек-массажисток? Так ведь нет, на экзотику Андрюшеньку потянуло! Интересно, они уже… или ещё нет? И куда она в процессе хвост девает?» – Стася представила себе некую развратную картину, и ей стало смешно.

После душа, слегка перекусив фруктами, девушка прилегла на кровать, почитать шпионский роман из земного прошлого. Вдруг, раздался негромкий стук в дверь. Стася нехотя поднялась.

За дверями стоял высокий молодой человек, одетый в шорты, яркую футболку, солнцезащитные очки и сланцы. «А ничего самец», – подумала Стася, разглядывая затейливую татуировку на плече парня, изображавшую кентавра с трезубцем.

– Здравствуйте, Станислава, – мужчина слегка наклонил голову в приветствии.

– Привет. Я Вас знаю? – девушка вопросительно приподняла бровь.

– Нет, мы не знакомы. Но мне очень надо с Вами переговорить.

– Ой, как романтично.

– Дальше будет еще романтичнее, – парень обезоруживающе улыбнулся.

– Ну-у, тогда проходите. Хотите чаю?

– Да, если можно, со льдом, – молодой человек прошел в комнату, оглядевшись, присел на краешек кресла.

Стася разлила по бокалам зелёный чай, кинула в бокалы лёд, и подала один из тонкостенных стеклянных сосудов гостю.

– Я слушаю. Как, кстати, Вас зовут, любезный?

– Зовите меня Потапом.

– Итак, Потап?

– Сначала пообещайте мне, что всё, что Вы сейчас услышите, останется тайной, независимо от результата нашего разговора.

– Ой, как таинственно. Наверное, какой-нибудь заговор, да?

Потап перестал улыбаться.

– Так Вы обещаете?

– Ну ладно, обещаю, – Стася, притворно вздохнув, с интересом уставилась на гостя.

– Я представляю организацию, очень древнюю, существующую с самого основания поселения на Славе.

– Клуб филателистов?

– Вы смеётесь надо мной? А ведь я вполне серьезно.

– Простите, Потап, у меня плохое настроение, а в такие моменты юмор у меня не очень. Ну, так о чём Вы хотели поговорить?

– Как я уже сказал, я представляю организацию, члены которой не удовлетворены существующим положением дел на Славе. Мы считаем, что институт княжеской власти давно изжил себя. Славе нужна демократия, выборные парламент и президент. У нас на планете проблемы с рождаемостью. Совершенно понятно, что Князь, и его администрация не справляются с этой проблемой. А рост населения – необходимое условие для развития Славы.

– Вы не боитесь рассказывать это мне? Я – лицо, приближенное к Князю.

– Уже нет. Мы прекрасно знаем, что Князь предпочел Вам инопланетную принцессу. Нас это очень волнует. Все это может быть опасно для Славы.

– Почему?

– У нас слишком малочисленное население, жители Славы не контролируют и пятой части континентов. Представьте себе, что у нас с инопланетниками полный шоколад. Они
Страница 17 из 21

открывают в наших городах свои миссии, торговые представительства, магазины. Присылают своих специалистов, консультантов, с кучей обслуживающего персонала. Пройдет какое-то время, все привыкнут к ним. Начнут приезжать туристы. С каждым годом больше и больше.

– А разве это плохо? – Стася пожала плечами.

– Станислава, насколько мне известно, Вы заканчиваете академию безопасности. Попытайтесь взглянуть на всё, мною сказанное, с профессиональной точки зрения. Как бы Вы, будущий инспектор службы безопасности, назвали постепенное наращивание численности инопланетян на Славе?

– Нормальные торговые взаимоотношения.

– А если предположить, что готовится вторжение, тогда как?

– Просачивание, – поняла мысль Потапа девушка.

– Просачивание! – вскочив, парень нервно заходил по комнате. – Откуда мы знаем истинные намеренья бьярнцев? Кто сказал, что они наши друзья? А может быть, им нужна новая колония для растущего населения? Зачем им торговать с нами, если они в скором времени, года через два-три, смогут захватить нас практически без боя, ведь передовые отряды уже будут на планете. А у нас нет сколько-нибудь серьезных сухопутных сил. Сотрудник СБ – это все-таки не пехотинец.

– Потап, но почему Вы решили, что ваш сценарий единственно верный? Может, всё совсем не так?

– Наши специалисты просчитали вероятность плохого для нас развития событий, она составляет семьдесят два процента.

– А из каких данных исходили ваши спецы, Потап?

Молодой человек задумался.

– Точно не скажу, я специализируюсь по другой работе.

– Вот видите, Потап, я не зря задала этот вопрос. Чтобы просчитывать подобные сценарии, нужны множество исходных данных, причем верных. Иначе цифры расчетов будут слабо отражать действительность.

– Так Вы, отрицаете возможность подобного развития событий?

– Ну почему же, такая вероятность, конечно же, существует, но мне кажется, что она очень мала, – Стася встала, чтобы поставить пустой стакан на столик. – Потап, Вы так и не объяснили, при чем здесь я?

Потап присел на диванчик, задумавшись на минуту.

– Станислава, мы очень хотим, что бы Вы стали «лицом» нашей организации, так сказать, открытым лидером.

– А почему именно я? – девушка удивленно приподняла брови.

– Вас прекрасно знает и любит большинство наших сограждан. Сейчас очень многие сочувствуют Вам. Считают, что Князь незаслуженно обидел Вас, сблизившись с принцессой кошек. В сложившейся ситуации симпатии людей на Вашей стороне. Вы можете использовать их, став оппозиционным лидером. Тем более, что мы предлагаем вам уже готовую организацию. Станислава, подумайте, у Вас есть шанс изменить существующее положение дел на Славе. А может быть, и спасти планету от порабощения.

В комнате повисло напряженное молчание. Потап не считал нужным что-то добавлять к сказанному. Стася обдумывала услышанное. Ни она, да и никто на планете, кроме Князя и нескольких приближенных к нему лиц, не знали ни о хратах, ни о приближающейся звездной войне. А, не имея полных данных, очень трудно сделать правильные выводы.

«Странно, – думала девушка, – это предложение не кажется мне чем-то невозможным. Вдруг они правы? И может быть, это действительно мой шанс. Кем я буду? Простым инспектором службы безопасности. Всю жизнь буду перебирать бумаги в управлении Орлова, ведь на оперативную работу он меня точно не пустит. В сорок пять уйду на пенсию, тоска. Но пойти против Князя? Готова ли я к этому?

Хотя, почему бы и нет. Что хорошего я от него видела? Постоянное пренебрежение и поучения. «Отверженная невеста»! И ведь многие действительно так думают! Жалеют меня! Сколько раз за последние время я ловила на себе сочувственные взгляды и не могла понять, в чем дело. Теперь все ясно. Спасибо тебе, Светлый Князь!»

– Скажите, Потап, сколько людей знают, что Вы пришли сегодня ко мне?

– Двое: я, и председатель исполнительного комитета.

– А кем Вы являетесь в вашей организации?

– Командир боевой группы.

– У вас и боевые группы есть?

– Одна.

– Я буду чисто внешним лидером, без права голоса?

«Отлично!» – подумал Потап. – «Она уже приняла решение. Хотя сама, возможно, этого ещё и не понимает».

– Станислава, Вы будите членом исполнительного комитета, и, как все его комиссары, сможете совместно со всеми принимать какие-то решения.

– А сколько всего комиссаров?

– С вами будет пятеро.

– Потап, можно будет сделать так, чтобы на данном этапе рядовые члены организации не знали обо мне?

– Мы так и планировали на ближайшее время. Ваш авторитет понадобится, когда мы начнем действовать.

Девушка на минуту задумалась.

– Я не дам ответ сейчас. Через две недели у меня экзамены, я получу диплом. Найдите меня после этого, тогда я вам и отвечу.

– Хорошо, Станислава, – сказал молодой человек и, улыбнувшись в душе, подумал: «Девочка, ты уже наша!»

Предводительницу амазонок Князь решил принимать в кабинете. Поселенки никогда ничего не просили у правительства. И если их руководитель попросила о встрече, значит, это что-то важное. В случае каких-то серьезных дел Андрей не любил разводить церемонии в зале приёмов. Что из себя представляет главная амазонка, Андрей знал по видео-отчётам СБ. В жизни она практически ничем не отличалась от видеозаписей. Высокая, стройная женщина лет сорока. Одежда из черной кожи с меховыми вставками делала её похожей на героиню древних сказок. Длинные соломенные волосы, без намёка на седину. Слегка вытянутый овал лица. Немного резковатые черты. Предводительница была скорее мила, чем красива.

Женщина прошла на середину кабинета и, поклонившись, остановилась.

– Долгих лет тебе, Светлый Князь.

– Рад видеть Вас, предводительница. Вы не часто радуете нас своими визитами.

– Жизнь на природе требует постоянных усилий. Наша колония немногочисленна, и ценится каждая пара рук.

– Тем более приятно, что Вы нашли время посетить меня. Присаживайтесь, госпожа Ольга, я слушаю Вас.

Женщина опустилась в гостевое кресло напротив стола Князя.

– У меня одно личное дело к Вам, Светлый Князь, и одно поручение. Если Вы разрешите, с него, наверное, и начнём.

Ольга достала из-под отворота куртки свиток из грубой бумаги. Расправив письмо, предводительница передала его Андрею.

«Послание из монастыря, – подумал Князь, – странно, почему не по связи?»

Письмо было коротким. Настоятель монастыря сообщал, что в горах, окружающих монастырь, в последнее время монахи стали замечать небольшие группы людей, явно не хотевших, чтобы их видели. «…Они стараются пробираться в сумерках, – писал настоятель Кин, – группами по два-три человека. Туристы всегда стараются посетить нашу обитель, эти же люди обходят монастырь стороной. Братья видели их, когда собирали травы в горах. Они всегда несут много поклажи, и направляются на север. В тех краях много пещер.

Надеюсь, эти сведения будут интересны тебе, светлый Князь. Твой верный подданный, настоятель Обители вечернего заката, мастер Кин».

Под именем настоятеля красовалась его личная квадратная печать.

Андрей на пару минут задумался.

– Госпожа Ольга, Вы знаете, о чём письмо?

– Да, Светлый Князь, мастер Кин всё рассказал мне.
Страница 18 из 21

Уезжая к вам, я послала туда нескольких девушек. Они обследуют северную часть горной гряды, и если обнаружат что-нибудь необычное, Вы, Князь, узнаете об этом первым.

– Спасибо, предводительница. Теперь давайте перейдем к вашему делу.

– Хорошо, Светлый Князь, – женщина вздохнула. – Как Вы знаете, наша колония живёт натуральным хозяйством.

Ведём товарообмен с монастырём. Кое-что продаём на ежегодной ярмарке в городе (меха, кожа ручной выделки, соленья, различные поделки). Так что денег у нас немного. А население поселка растет. Иногда бывают очень нужны дорогие медикаменты (особенно для детей). Да мы и не совсем отказались от цивилизации, кое-какую технику мы всё-таки используем, те же генераторы.

– И много в поселке детей?

– Вы хотите узнать, откуда в посёлке амазонок дети, Светлый Князь? – Ольга улыбнулась. – Во-первых – ярмарка, во вторых – туристы.

– Понятно. Так значит, вам нужны деньги. Сколько вам нужно?

– Светлый Князь, я не прошу денег. Я прошу дать нам возможность заработать.

– И чем же Вы хотели бы заняться?

– Мы хотим предложить Князю группу девушек в качестве личной охраны. Наши девушки достаточно хорошо подготовлены, монахи занимаются с нами уже более десяти лет. Правда, со стрелковым оружием подготовка пока достаточно средняя, но девочки очень быстро наверстают этот пробел, если вы дадите им такую возможность. Мы всё-таки подданные Княжества, и хотим приносить ему пользу. Я подготовила группу из самых подготовленных амазонок, если Вы не против, Светлый Князь, хочу пригласить Вас к нам в посёлок, что бы Вы могли лично выбрать из них самых достойных.

«Да уж, эдак меня скоро первым бабником в Княжестве величать начнут, – подумал Андрей, – Князь Андрей Развратный! Хм, звучит. Хотя, посетить посёлок амазонок надо обязательно, я ведь там ни разу не был, да и разнообразить охрану и правда, нужно».

– Ну, что же, предводительница, я отдам нужные распоряжения, не будем затягивать этот вопрос. Через два дня, я буду вашим гостем. Отберу себе команду девушек для охраны на тех мероприятиях, где это будет целесообразно.

– Спасибо, Светлый Князь, я знала, что Вы добрый человек, не оставляющий своих слуг в нуждах их.

– Приятно было увидеть Вас, предводительница.

Госпожа Ольга поднялась с кресла, и с поклоном произнесла:

– И я была рада пообщаться со Светлым Князем. Разрешите удалиться.

– Идите с Богом, предводительница.

Ночью, к Андрею в спальню через потайной ход пришла Миа.

– Привет, царь обезьян, – девушка прилегла рядом с Андреем, потершись щекой о его плечо.

– Здравствуй, принцесса кошек. Где пропадала два дня? Лазала по балконам?

– Нет, изучала сад. Нашла твой зал для тренировок, нашла эту, как её – сауну, вот! Пообщалась с Аней и Машей. Они мне столько всего интересного рассказали! Попарили, массаж сделали. Я потом три часа проспала.

– Это что же они тебе по на рассказывали?

– Уу-у, много!

– Например?

– Ну, о свойствах некоторых местных трав.

– А ещё?

– О разных тонкостях массажа.

– А ещё?

– Ну что за допрос? Мы просто болтали! И потом, девчонки сказали, что Орлов тебе всё равно весь разговор доложит!

– Малюта сегодня на докладе не был.

– Ах, какая досада! – принцесса села на кровати, надув губки.

Андрей нежно поглаживал спину девушки.

– Котёнок, не сердись. Мне очень интересно, чем ты занимаешься, когда мы не вместе. И кстати, Орлов докладывает мне только то, что может как-то угрожать мне, Княжеству, или имеет отношение к каким-то важным государственным делам.

– Зато сам-то он веселится вовсю!

– Это сначала весело, а потом приедается, становится скучно.

– А ты откуда знаешь, Светлый Князь?

– Пока был жив отец, я служил в СБ, на должности начальника отдела наружного наблюдения.

– Ага! Так значит, ты – подозрительный, беспринципный, подлый интриган, привыкший добиваться своего любыми доступными тебе методами!

– Да, я такой.

Миа замолчала, обдумывая свои мысли. Андрей не стал ей мешать. Девушке было о чем подумать. За последние несколько месяцев на принцессу свалилось слишком много. Было о чём переживать.

Минут семь спустя, Князь поинтересовался:

– Ты переживаешь из-за миссии, которую возложил на тебя отец?

Миа повернулась к нему, встретилась с Андреем взглядом, и в свою очередь задала вопрос:

– Откуда ты знаешь?

– Ну-у, нетрудно было предположить это. Твой отец не оставил бы любимую дочку на чужой планете только из-за её прихоти.

– Ты прав, Князь.

– Котёнок, не переживай. Король Дештер сделал то, чего ты сама так хотела. Да и я тоже. И неважно, по каким причинам. Мне кажется, что всё, что он тебе наказал перед отъездом, ты выполнишь с честью.

– Только потому, что ты расположен ко мне.

– Расположен? Это мягко сказано. Да и потом, союз с вами и псами выгоден Славе. Конечно, не так сильно, как пытался доказать твой отец. Но все-таки выгоден. И он будет заключён.

– Но почему ты не ответил отцу до отлета?

– Малыш, это же политика. По серьезным вопросам никогда нельзя отвечать сразу.

– Я знаю.

– Послушай, принцесса, что мы всё о делах, да о делах? Ночью есть куда более интересные занятия, – приподнявшись на локте, Андрей обнял принцессу.

– Светлый Князь, Вы предлагаете наладить более тесный контакт между нашими нациями?

– Точно так, моя принцесса!

– Ну, что же, предложение, надо признаться, заманчивое.

– Так и я о том же!

Посёлок амазонок был празднично убран. На главном здании посёлка гордо реял стяг княжества. Рядом с администрацией, были накрыты различными яствами длинные деревянные столы, для жительниц поселения и гостей. Всё население собралось на центрально площади, что бы встретить Князя со свитой. Большинство женщин были в своих лучших нарядах, лишь небольшая группа девушек была одета строго, по походному. И только они выглядели серьёзными.

Два флаера бесшумно приземлились на крою центральной площади посёлка. С крыльца администрации быстро спустилась предводительница Ольга, в сопровождении двух девушек. Маленькая группа отправилась навстречу прибывшим гостям. Тем временем, из флаеров уже выбрался князь, со своей маленькой свитой.

Андрей не стал брать с собой много людей, а уж тем более охрану, так как это могло бы обидеть поселенок. Да и смысла в сильной охране он не видел. С Князем приехали только начальник финансовой службы СБ, секретарь, и главный инструктор по боевой подготовки службы безопасности.

Группа встречающих приблизилась к гостям:

– Приветствую Вас, Светлый Князь! – предводительница Ольга склонила голову. В след за ней поклонились и сопровождающие её девушки.

– Здравствуйте предводительница, очень рад видеть Вас, и всех жительниц посёлка амазонок. – Андрей сделал жест рукой, давая женщинам знак, разрешающий поднять головы.

– Светлый Князь, сегодня в посёлке собрались все наши женщины, узнав, что Вы почтите нас своим визитом, это ведь так редко бывает.

Правитель почувствовал лёгкий укор в словах г-жи Ольги… со дня своего прихода на княжение, он ни разу не был в посёлке амазонок, за что в данный момент ругал себя всеми известными ему ругательствами.

– Госпожа Ольга, постараюсь впредь чаще бывать
Страница 19 из 21

в вашем посёлке. Как минимум, раз в полгода. Так же, прикажу техникам установить аппаратуру прямой связи с моим секретариатом, на случай каких-то срочных дел.

– Спасибо Светлый Князь, мы очень ценим Вашу заботу, – Ольга повернула голову в сторону. – Девушки, проводите гостей к столу.

Сопровождающие предводительницу женщины, повели маленькую свиту князя к основной группе женщин, Андрей с госпожой Ольгой слегка отстали, что бы иметь возможность перекинуться парой слов перед началом торжественных мероприятий.

– Предводительница, не нужно было устраивать такое большое праздничное мероприятие. В конце концов, это рабочий визит.

– Что Вы, Княже, это Ваш первый визит в посёлок, этот день в любом случае будет теперь праздничной датой в нашем календаре. Кстати, Княже, а почему один из сопровождающих Вас офицеров, одет так по-походному?

– Пока это секрет госпожи Ольга, Вы обязательно узнаете это в нужный момент.

– Ох, чувствую какой-то подвох…

– Да ладно Вам, Ольга, всё будет хорошо.

– Сколько Вы возьмёте девушек, Княже?

– Пока три группы, по четыре человека. А там посмотрим, справятся они с нагрузкой службы, пусть так и будет. Если им будет тяжело, добавим ещё одну группу из четырёх человек.

– Я подобрала двадцать девушек, так что выбор есть.

– Спасибо предводительница, я ещё раз поговорю с нашим финансистом СБ. Может получится всех взять.

– Вам спасибо, Светлый Князь. Да, чуть не забыла! Настоятель Кин тоже пришёл, что бы иметь возможность встретиться с Вами.

– Отлично, давно соскучился по старому другу.

Беседуя, пара приблизилась к основной группе людей. Из толпы раздался звонкий девичий голос – «Ура Князю!» – и пара сотен голосов поддержала приветствие. Андрей остановился, слегка склонил голову, приветствуя жительниц посёлка.

Князя усадили во главу стола. По правую руку от него села госпожа Ольга, а по левую старый монах Кин, настоятель буддийской обители, находящейся в пятнадцати километрах от посёлка. Столы ломились от простых, но тем неимение очень вкусных блюд из дичи, и прочих лесных вкусностей. Перед началом трапезы, Князь и предводительница произнесли праздничные тосты, после чего, все приступили к еде.

– Вы заночуете Княже? – Поинтересовалась предводительница, аккуратно отделяя крылышко запечённой пёстрой куропатки.

– Наверное, госпожа Ольга, но не все.

– Опять сюрпризы?

– Увидите, думаю, будет весело.

После обеда, большинство женщин разошлись готовиться к вечернему празднику, по случаю приезда Князя. На площади остались лишь официальные лица, и отобранные для просмотра девушки. Амазонки быстро поставили небольшой стол со стульями на середине центральной площади, сами же встали группой неподалёку, шушукаясь в ожидании дальнейших распоряжений. Князь с офицерами, Ольгой, и настоятелем Кином, подошли к столу. Андрей шепнул предводительнице – «Командуйте».

– Девушки, быстренько построились, как мы учились! – Ольга слегка нахмурила брови, а девушки быстро разобрались в две шеренги. Пройдясь перед строем, Андрей произнёс:

– Амазонки! После небольшого совещания, мы решили взять всех вас. Всех, кого подобрала для службы предводительница, а не двенадцать человек как планировалось ранее. Служба Безопасности пообещала, что и для остальных восьми девушек, у неё найдётся работа. С этой минуты, Вы поступаете в распоряжение главного инструктора по боевой подготовке СБ, полковника Шувалова. Я верю, что госпоже Ольге никогда не придётся краснеть за вас. – Андрей ободряюще улыбнулся, и сделал жест полковнику, что он может начинать.

Полковник в свою очередь прошёлся перед строем, придирчиво осматривая снаряжение девушек. У каждой на бедре был пристёгнут кукри, а за спиной старый верный Дао. И только у последней в строю девушки, внешность которой выдавала её принадлежность к «японской семье» княжества, на бедре был пристёгнут пенал с кунаями, а из-за спины выглядывала длинная рукоять японского меча.

Встав примерно посередине строя, в двух метрах от первой шеренги, Шувалов произнёс:

– Бойцы, с этого момента, Вы находитесь на действительной службе в СБ Княжества. Поздравляю Вас. Личную клятву Князю, Вы произнесёте позже, в резиденции. Я знаю, что все Вы, закалённые тяжёлым трудом, и природой люди (полковник специально не обращался к девушкам, как к представителям слабого пола), но, смею Вас заверить, что служба в личной охране Светлого Князя, не покажется Вам лёгкой прогулкой. И служба эта начинается уже с этой минуты. У Вас есть ровно час, что бы попрощаться со всеми, с кем считаете нужным, и собрать необходимые вещи. Ровно через шестьдесят минут, с этой самой площади, мы отправимся в марш-бросок до резиденции «Нова Дача». Вольно! Разойтись!

Слегка обескураженные таким началом амазонки быстро побежали собираться в путь. Госпожа Ольга усмехнувшись, произнесла:

– Вот и сюрприз! А я всё голову ломала, где же транспорт для девушек?

– Вы так уверены, что девушки легко с этим справятся? – Андрей с улыбкой посмотрел на женщину.

– До Вашей резиденции от посёлка примерно сто пятьдесят километров… девушки ходили и намного дальше – предводительница пожала плечами.

– Милая Ольга, – Князь в свою очередь усмехнулся. – Это не поход, это марш-бросок. Всю дорогу девушкам придётся бежать. Десятиминутные привалы будут каждые двадцать пять километров. – Андрей с вопросом в глазах посмотрел на собеседницу.

Готовые сорваться с уст слова, застряли в горле предводительницы…

3

Крейсер «Витязь» медленно приближался к княжеской яхте. Огромная серебристая туша через минуту заполнит весь ходовой монитор «Марины».

«Ну, вот, – подумал Андрей, – первый действительно межзвёздный боевой корабль Славы. А через неделю на орбиту для ходовых испытаний выведут второй крейсер – „Буси“. Токугава-сан будет счастлив». Древнее японское слово, в переводе означающее «воин», было выбрано специально, чтобы польстить старому профессору, и всей японской семье княжества.

Князь вспоминал прошедшие полтора года. Напряжённое время выдалось. В рекордные сроки, но без вреда качеству, были построены два крейсера… настоящих, боевых крейсера. На стапелях новой Террианской верфи уже строился первый большой крейсер княжества. Корпорацией «Тойота» спроектированы, и собраны свои космические истребители. Создан звёздный десант, пока всего два батальона, но это только начало. Заключены союзнические договоры с королевством Бьярна и демократией Гара. В их столицах открыты посольства Славы с постоянным персоналом. Налажены отношения с Торговой федерацией. На всём пути между планетами были установлены автоматические станции лучевой связи, работающие в транзитном режиме. В результате, сообщения с планеты на планету доходили во много раз быстрее. Динамично развиваются торговые отношения с обеими планетами. Княжество поставляет партнёрам рыбные деликатесы, различные приправы, некоторые полезные ископаемые, холодное оружие, сделанное монахами и частными мастерами. На Бьярне очень ценились клинки производства Славы. Некоторые мастера разбогатели буквально за полгода, а их личное клеймо стало широко
Страница 20 из 21

известно не только на родине. Взамен, княжество получало сложное медицинское оборудование, различные потребительские товары. В космических академиях Бьярны и Гары, проходили подготовку курсанты недавно созданных военно-космических сил княжества. На верфи космофлота прибыли инженеры союзников, чтобы помочь с проектами больших кораблей. В нескольких курортных районах Славы, новые отели приняли первых туристов с дружественных планет. Сравнительно теплый климат очень нравился космическим отдыхающим. Было только одно печальное событие, тем не менее, сильно омрачившее жизнь Князя – погибла Стася.

На следующий день после выпускного бала в академии безопасности, она решила проветриться в море на маленькой яхте. Перевёрнутое судёнышко выбросило к берегу через два дня, тела Станиславы так и не нашли. Девушка повторила печальную судьбу своих родителей. «А ведь я так и не успел поговорить с ней и все объяснить. Она ушла от нас с обидой в сердце», – с грустью подумал Андрей.

– Это великолепно! – посол Бьярны Маарн Слатти не скрывал своего восхищения. – Не знаю, какими ваши крейсеры будут в бою, но я считаю, что «Витязь» – один из самых красивых кораблей в известной мне части космоса.

– Надеюсь, что и в бою они нас не подведут, – Андрей не мог оторвать взгляда от монитора.

– Приготовиться к стыковке! – команда капитана «Марины» прозвучала в полной тишине, все, затаив дыхание, наблюдали за приближающимся крейсером. Яхту ощутимо встряхнуло. Андрей почувствовал легкий сквознячок.

– Стыковка произведена. Давление уравнено, – доложил капитан.

– Ну что, господа, – князь повернулся к присутствующим официальным лицам и журналистам. – Как говорится, добро пожаловать на борт.

Офицеры «Витязя» знакомили гостей с кораблем. Андрей же прошел на мостик к капитану.

– Капитан, довольны своим новым кораблем? Как прошли первые испытания?

– Да, Светлый Князь. Ходовые испытания прошли на «отлично». Сегодня у нас по плану учебный огневой бой.

– Замечательно. Надеюсь, мы это увидим?

– Конечно, Светлый Князь. Мы приготовили места для гостей в конференц-зале, там большой панорамный экран, да и вообще удобнее, чем на мостике. А для Вас, приготовлено кресло здесь.

– Отлично, капитан. Что будет играть роль наших мишеней?

– Два списанных патрульных эсминца старой серии, без ПАТов, и древний орбитальный грузовик. Все управляются автоматикой. Также мы нанесем удар по полигону на Терре. Там установлена различная старая строительная техника, и списанные ракетные установки. После чего произведем высадку десанта на остров Скорпиона.

– Насыщенная программа. А что, эсминцы тоже будут стрелять?

– Да, Светлый Князь, нам надо проверить наши силовые защитные поля.

– Занятно, – Андрей уселся в специально для него установленное на командирском мостике кресло. – Капитан, а Вы будете использовать истребители? (Крейсер нес две эскадрильи космических истребителей по четыре крыла в каждой, которые впрочем, могли действовать и в условиях атмосферы планеты)

– Нет, мой Князь. Целей слишком мало, да и прикрытие нам не понадобится. «Витязь» в одиночку одновременно может вести бой с десятком кораблей типа этих эсминцев. Действия истребителей мы по плану будем отрабатывать на следующей неделе.

По селектору прошло сообщение, что гости собрались в конференц-зале, и уже расселись по местам.

– Разрешите начинать, Светлый Князь?

– Командуйте, капитан. С Богом.

– Корабль к бою!

По помещениям и палубам крейсера пронесся вой боевой тревоги. Командиры боевых частей начали докладывать о готовности. И почти сразу же дежурный офицер доложил:

– По правому борту обнаружены три цели. Дистанция – тысяча пятьсот километров. Две – быстроходные эсминцы, третья – орбитальный грузовик. Дистанция быстро сокращается.

– Лечь на встречный курс. Зафиксировать цели.

– Цели зафиксированы.

– Внимание, эсминцы открыли огонь!

– Уничтожить эсминцы!

В этот момент ходовой монитор покрылся еле заметной голубоватой рябью, и на какое-то мгновение звезды на нём смазались – это силовое защитное поле приняло на себя удар лазерного залпа эсминцев. В ту же секунду открыл огонь своими лазерными и плазменными установками «Витязь». Через несколько мгновений на мониторе боевого мостика появились две далёкие вспышки.

– Эсминцы уничтожены.

– Курс на грузовик. Энергетик, докладывайте.

– Поле приняло удар без перегрузки.

– Отлично. Сколько до грузовика?

– Пятьсот два километра, капитан.

– Атакуем торпедами. Ракетный пост, принять целеуказание.

– Ракетный пост целеуказание принял!

– Огонь! Начать торможение!

Две яркие точки понеслись к уже различимому грузовику. На этот раз вспышка от взрыва была гораздо ближе. Огромный огненный цветок распустился по центру ходового монитора.

– Грузовик уничтожен! Целей больше не наблюдаю!

– Курс на Славу. Приготовиться к атаке наземных целей. Ракетному посту принять целеуказание! Задать координаты ракетам!

– Ракетный пост целеуказание принял. Координаты целей заданы.

С правой стороны на монитор начал выползать диск планеты.

– Приготовиться к залпу двумя ракетами.

– Ракеты к пуску готовы!

– Залп!

– Есть залп! Ракеты ушли!

– Десант, доложить о готовности!

– Говорит командир десантной группы. Десант к старту готов!

– Старт десантных ботов!

– Говорит ангар. Есть старт десантных ботов! Боты ушли!

– Выйти на широкую орбиту планеты!

– Есть выйти на широкую орбиту!

Капитан подошел к креслу Князя.

– Всё, Светлый Князь, теперь ждём сообщений с полигона, и от десантной группы. Время подлёта ракет – шесть минут. Десант доложит, когда возьмет под контроль стратегические высоты на острове.

Князь Андрей посмотрел на хронометр. С момента начала огневого столкновения прошло чуть более четырёх минут.

– Отлично, капитан. Вот это скорости!

– Даже если бы кораблей противника было в три раза больше, бой занял бы столько же времени (при условии, что корабли противника были бы того же класса, что и эсминцы). Мы задействовали не все орудия, да и далеко не все виды вооружения.

– Господин капитан, полигон «Вулкан» докладывает, что ракеты поразили цели, – доложил радиопост.

– Отлично, капитан. Благодарю за службу! Объявите мою благодарность экипажу. Ну ладно, пойду к гостям.

– Служу Княжеству! – капитан вытянулся по стойке смирно. – Светлый Князь, мичман проводит Вас в конференц-зал.

После того, как десант доложил о взятии острова, Князь с гостями перешли из конференц-зала в офицерскую кают-компанию, где был накрыт праздничный банкет по случаю успешных испытаний.

– Поздравляю Вас, Светлый Князь! – Маарн Слатти, похлёбывая шампанское из высокого бокала, подошел к Андрею. – Жаль, что здесь нет наших вояк из генерального штаба, они бы позеленели от зависти.

– Ну что Вы, дорогой посол. Ваши крейсеры не хуже. А военный атташе наверняка быстро доложит всё военному руководству. Ваши военные скоро увидят «Витязь». Я решил положительно ответить на приглашение короля Дештера посетить Бьярну. И собираюсь отправиться туда на этом крейсере.

– Это будет очень
Страница 21 из 21

правильным шагом, Светлый Князь. Пусть те, кто в правительстве и генштабе Бьярны были против союза с Княжеством, увидят, на что вы способны. Да и население порадуется. Когда Вы хотите отправиться?

– Я думаю, недели через три.

– Светлый Князь, может ли скромный старый кот, попросить Вас о маленьком одолжении?

– Конечно, дорогой посол, если это будет в моих силах.

– Это просто маленький пустяк, Светлый Князь. Когда будете в нашей столице Заррдарре, пожалуйста, посетите мой особняк. Передайте моей внучке подарок от меня. Для девочки это будет таким счастьем! Вы ведь сейчас так популярны на Бьярне. Тем более, это совсем рядышком с дворцом короля Дештера.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=22074459&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.