Режим чтения
Скачать книгу

Курс расширенной демонологии читать онлайн - Карина Вальц

Курс расширенной демонологии

Карина Вальц

Курс демонологии #1Магический детектив (АСТ)

Неужели так трудно следовать довольно простому плану? В моем, к примеру, было всего два пункта: учиться и не выделяться. И он с треском провалился! Вместо учебников компанию мне составляют два подозрительных демона, вместо пар я крадусь по кладбищу, пытаясь побеседовать с давно умершими, а вместо сна болтаюсь по сомнительным демоническим барам в надежде выведать чужие секреты. Вам интересно, как же так вышло? А вот мне интересно, чем все это закончится…

Карина Вальц

Курс расширенной демонологии

© К. Вальц, 2017

© ООО «Издательство АСТ», 2017

* * *

Hell is empty and all the devils are here.

(Ад опустел. Все демоны здесь.)

    У. Шекспир

Пролог

Вот уже больше часа высокий темноволосый мужчина продолжал нетерпеливо мерить шагами комнату. Больше всего на свете ему хотелось что-нибудь разбить, а еще лучше – убить кого-нибудь, но царственной особе не пристало выходить из себя по пустякам. Видимым пустякам, а уж как на самом деле Астарон отреагировал на вызов этого выскочки Верье – лучше бы никому не знать. В последнее время в Темном государстве и без того стало неспокойно…

– Ваше Величество, – прервала его мысль вошедшая без стука девочка, такая же темноволосая, как и он сам. Астарон повернулся, и его губы непроизвольно тронула улыбка, которую, кроме девочки, не видел никто на всем темном свете.

– Что за официальный тон, моя маленькая фурия? – он тотчас подошел к девочке и взял ее за руку. Уже сейчас Астарон чувствовал, насколько сильной будет его дочь, насколько она превзойдет его самого. Он гордился этим и боялся одновременно, в будущем девочке придется несладко.

– Потому что я пришла к тебе не как к отцу, а как к главе династии Андраса, да и вообще к Великому Правителю в целом.

Скрыв улыбку, темноволосый серьезно поинтересовался:

– В таком случае я вас слушаю, моя дорогая.

– Ваше Величество, я думаю, что вам следует отказаться от вызова, – выпалила девочка, в глазах ее полыхнул огонь, что говорило если не о гневе, то о сильнейшем беспокойстве как минимум.

– И каковы ваши аргументы? – так же серьезно поинтересовался Астарон.

– Я… Он же из династии Вэйлира, отец! Ты сам прекрасно знаешь, что они славятся своими злодеяниями и коварством! – На этот раз огонь в глазах девочки вспыхнул настолько ярко, что Астарон забеспокоился. У дочери часто случались бесконтрольные выбросы энергии, но сейчас это было бы очень не вовремя.

– Держи себя в руках, Даниэлла! – осадил он девочку. – И разберись, Правитель я сейчас тебе или отец.

Даниэлла, так звали малышку, опустила глаза, пытаясь сосредоточиться и подчинить себе Силу, но в ее возрасте это было практически невозможно. Да что там говорить, даже ее отцу, Великому Правителю Астарону, потомку Андраса и главе всей его династии, это не всякий раз удавалось.

– Вот и отлично, – отметил старания дочери темноволосый. – А теперь иди и обними отца, – он протянул к ней руки, и девочка послушно подошла, быстро уткнувшись в отцовское плечо.

– Ты же откажешься, да? – кажется, она и сама в это не верила.

– Нет, маленькая моя, Правитель себе такого позволить не может.

– Ты же здесь самый главный, ты все можешь! – а вот в это Даниэлла определенно верила: для нее отец и впрямь был самым сильным и могущественным.

Астарон прижал девочку к себе покрепче и вздохнул:

– Нет, дорогая моя, далеко не все…

И оказался абсолютно прав, потому что в ту ночь победить потомка Вэйлира не смог…

Глава 1

Стараясь не обращать на себя особого внимания, я тихо сидела в сторонке и ожидала решения комиссии. Остатки сил уходили на то, чтобы удерживать иллюзию, и мысленно я поторапливала сборище из пяти демонов, что-то напряженно обсуждающих в данный момент. Точнее, не что-то, а кого-то. Меня. Демоны обсуждали меня. Вот что они, спрашивается, так тянут? Неужели трудно вынести решение по самой средней демонице на всем темном свете? Неудивительно, что своей очереди я ждала так долго.

– Шарлин? – вырвал меня из задумчивости жесткий мужской голос, и я подняла глаза.

На меня взирал светловолосый демон второго уровня, что само по себе уже впечатляло и даже пугало. Чем выше уровень Силы демона, тем сильнее он воздействовал на окружающих, а так как среди членов комиссии одни из сильнейших, пугаться было от чего. Но мне страшно не было, разве только самую малость. Под цепким взглядом беловолосого я молча поднялась и подошла к комиссии. Ноги противно подкашивались, сердце стучало так, будто готовилось выпрыгнуть из груди. Пожалуй, про «самую малость» это я зря. Но, с другой стороны, пугал меня вовсе не блондин.

Я остановилась напротив полукруглого стола, за которым с царственным видом восседали Высшие демоны. Теперь на меня взирало сразу пять пар глаз, и, как ни странно, это можно было считать везением, потому что обычно за этим столом сидят сразу семеро демонов. В общем, давление на претендентов оказывается немаленькое.

– Что скажете, Филипп? – все тот же светловолосый с усмешкой обратился к Высшему, что сидел справа от него. Тот тоже отличался блондинистой шевелюрой, а встретить сразу двоих светловолосых демонов в одной комнате – это, скажу я, большая редкость. К тому же Филипп был довольно молодым, вряд ли старше трехсот лет, но имел тот же второй уровень. Даже под пологом порядком измотавшей меня иллюзии я видела, что уровень у него не врожденный, а приобретенный, и это заставило зауважать Филиппа еще больше.

– Я скажу, что девчонка слабовата, – лениво ответил тот, и я мысленно забрала все свои слова об уважении. – У нее шестой уровень, минимальный, – протянул он, как будто первой фразы было недостаточно.

– Вот именно, минимальный для поступления, – сочувственно глядя на меня, вклинилась темноволосая демоница средних лет, восседающая подле зловредного Филиппа. – У нас нет видимых причин ей отказывать, все испытания она прошла, ее Силы достаточно для учебы в Академии.

– Так уж и нет причин? – хитро на меня поглядывая, еще больше сощурился блондин.

– А по-твоему, есть?

– А может, мы спросим у нее самой? Как там ее зовут?

– Шарлин! – вздернув подбородок, гордо ответила я. – Меня зовут Шарлин.

Перед такими демонами главное – не показывать своего страха. А я боялась, но не отказа. Боялась быть пойманной.

– Вот, даже имя у нее обычное. А я думал, мы набираем исключительно таланты, – не сдавался Филипп, нервно взмахнув рукой. Мой взгляд против воли зацепился за его перчатки: черные, из тонкой кожи, они казались продолжением черной формы, в которую был облачен демон.

– У вас есть еще какие-нибудь возражения, кроме имени, господин судья Верховной комиссии? – поинтересовалась я, уставившись прямо в его глаза, медленно меняющие цвет на ядовито-салатовый.

Неужели такая мелочь вывела Высшего демона из себя? Нет, это вряд ли.

– Возражений нет, но есть вопрос.

– В таком случае, я готова на него ответить.

– Почему на тебе иллюзия… хммм…

– Шарлин.

– Точно. Почему на тебе иллюзия, Шарлин? – под любопытствующими взглядами остальных членов комиссии он прикрыл на секунду глаза, и уже через мгновение они вернулись к своему обычному серому цвету.

Сразу после этого
Страница 2 из 18

любопытствующими взглядами была награждена я сама. Теперь понятно, отчего его глаза вдруг начали обращаться: он изучал меня. Сканировал, используя так называемый демонический взор. Теперь же его примеру последовало еще двое.

Это плохо, но не смертельно.

– Потому что моими предками были члены династии Ронвэ, господин судья. Рассказать вам об области влияния Великого Ронвэ? – спокойно поинтересовалась я.

Ответ на подобный вопрос я подготовила заранее, чем в данный момент очень гордилась. Не хотелось бы растеряться под цепким взглядом уже ненавистного мне Филиппа и остальных Наставников.

– Не стоит, – пришла на помощь все та же темноволосая демоница. – Мы все прекрасно осведомлены, что он был Верховным Иллюзорным демоном.

– И это нисколько не объясняет твою иллюзию, – не сдавался злобный блондин. Что-то во мне его явно раздражало сверх меры, это без сомнений.

– Успокойся, Филипп, – осадил демона глава комиссии.

Он выглядел спокойным как скала, что для демонов в общем-то редкость. Хотя в его-то возрасте… По моим самым скромным прикидкам, он уже давно перевалил за девятую сотню. Думаю, происходящее в данный момент его несколько забавляло: мне бы тоже было интересно наблюдать за кучкой молодых вспыльчивых демонов, которые препираются по пустякам.

– Я пришла сюда учиться повышать уровень и контролировать Силу! – опять выдала я заученную фразу, переводя взгляд с демоницы на Главу. В них чувствовалось куда больше доброжелательности, чем в остальных.

– Хочешь сказать, ты плохо контролируешь иллюзии?

Технически иллюзии я контролирую как раз хорошо, но всяким блондинам об этом знать не обязательно.

– Думаю, раз вы заметили мою Силу, ответ очевиден. Плохо.

– Девочка, у тебя шестой уровень, а не какой-нибудь четвертый.

– Знаю.

– Сильно в этом сомневаюсь.

– При волнении у всех бывают выбросы Силы, Филипп, – кажется, я уже люблю эту демоницу, потому как она в очередной раз за меня вступилась. – А ты рассуждаешь о шестом уровне, будто он девятый. Не настолько она и слабая. Столетие назад ты и сам был не намного сильнее ее.

Блондин скривился так, будто слопал ведро аскорианских цитрусов.

– Ладно, – процедил он. – У меня больше вопросов нет.

– Амалия? – обратился к демонице молчавший до сего момента блондин, имени которого я пока не знала.

– Вопросов нет.

– У нас тоже нет, – опередил демона Глава комиссии, ответив сразу и за молчаливого Высшего справа от себя. Тот кивнул в подтверждение его слов.

Не видела, чтобы они переговаривались. Глава что, просто решил за него?

– Тогда вопрос есть у меня, – «обрадовал» первый блондин. Похоже, цвет волос сильно влияет на пакостность характера, вон как Филипп довольно заулыбался, когда как остальные смогли сохранить на лицах нейтральное выражение.

– Слушаю вас, – спокойно отозвалась я.

И как зовут безымянного блондина? Хоть убей, не помню. Кажется, они все представлялись перед началом экзамена, но, как на грех, имена в памяти не отложились, уж больно я была сосредоточена на своем небольшом обмане.

– Знаю, все задания ты прошла успешно, но у меня есть еще вопрос. У одного из членов комиссии пока нет второго уровня Силы. Он не Высший. Твоя задача – определить, у кого именно, – улыбнулся безымянный блондин так, словно делал мне подарок. Премерзкий такой подарок.

Некоторые демоны могли определять чужой уровень с полувзгляда, используя тот же самый демонический взор. Но для этого нужно обладать больши?м количеством Силы. Очень большим, никак не меньше третьего. Само собой, я знала наверняка, кто тут недотягивает до остальных, но как объяснить свои знания? С этим было туго… Тут же пришло волнение: неужели из-за такой мелочи я не смогу поступить? Ведь единственное объяснение, которое я могу предоставить, очень слабоватое, даже глупое. И что вообще за задание такое? Ведь ясно же, что самый обычный демон его ни за что не пройдет.

Поймав усмешку недолюбливающего меня с первого взгляда Филиппа, я с трудом удержалась от наглядной демонстрации взаимности наших чувств. Сдержанность никогда не была моей отличительной чертой, но это можно было сказать про многих. Правда, вспыльчивость часто считалась показателем слабости демона над своей Силой, но лично мне эта теория всегда казалась бредовой.

Члены комиссии смотрели на меня выжидающе, ясное дело, все с нетерпением ждут моего ответа.

– Это судья Верховной комиссии, сидящий справа, – порадовала я, решив не тянуть ехидну за хвост.

Безымянный с третьим уровнем неожиданно широко улыбнулся и кивнул, подтверждая мою догадку, демоница Амалия усмехнулась, глядя на парочку блондинов, а Глава комиссии без лишних вопросов поставил печать Силы на карточку с моим именем. В этот момент я была готова расцеловать его от удовольствия, ведь печать означала только одно: меня приняли и с этого самого момента отчислить права не имеют. Без повода, разумеется. А было лишь три условия, при которых я могу вылететь, и ни под одно из них я никогда не попаду, уж об этом придется позаботиться.

– Благодарю, господин Глава, – глядя на исчезающий в изумрудно-зеленой дымке бланк, улыбнулась я и не удержалась от победного взгляда, хотя и была несколько удивлена поспешностью его решения. Само собой, не мне судить, но…

– Ты, как всегда, спешишь, Алессандр, – влез блондин, тот, что Филипп. Кажется, этому даже никто не удивился, разве что Амалия едва заметно вздохнула.

– У тебя есть еще вопросы?!

– У меня есть, странно, что у тебя нет.

– Может, хватит уже мучить девочку? – это, конечно, мольба Амалии. – У нас еще много таких впереди.

Вот-вот, поберег бы силы. А то на всех не хватит.

– Я готова ответить на все ваши вопросы, судья Филипп, если таковые у вас имеются, – уставившись на демона, процедила я.

Понятно же, что просто так отстать он в принципе не способен и объясняться все равно придется, а мои силы и так уже на исходе. То есть Сил у меня, конечно, много, но тело и разум уже полностью истощены. К тому же мысль о том, что меня приняли и теперь уж точно не отчислят, придавала мне смелости, а быть может, и наглости.

– Тогда отвечай, – ухмыльнулся блондин, разом потеряв интерес к Главе. Последний, кстати сказать, обрадовался, и если не вздохнул с облегчением, то был к этому очень и очень близок.

– Вы не задали вопрос, господин судья.

– Поведай нашей не особо любопытной комиссии, чем себя выдал судья Феликс.

«Ну вот, стоило только побыть чуточку внимательнее – и четыре имени из пяти уже в кармане», – довольно отметила я про себя. Феликс – как раз судья с третьим уровнем Силы, как я полагаю. На вид он был куда приятнее обоих блондинов сразу: черты его лица были не такими жесткими, а волосы по всем демоническим традициям – темные и не очень длинные. Он производил очень хорошее впечатление, даже к этому не стремясь, хотя и относился к самой неоднозначной и разрушительной династии. В данный момент Феликс улыбался и тоже ожидал ответа, заметно было, что ему это тоже интересно. По-хорошему любопытно.

Кашлянув и неохотно возвратив свое внимание на не самого приятного в темном мире демона Филиппа, я абсолютно спокойно ответила:

– Уверена, вы все отлично понимаете, что Сил для определения уровня у меня явно
Страница 3 из 18

недостаточно, – я сделала эффектную паузу, со странным удовлетворением заметив промелькнувшие снисходительные улыбки. – Так что пришлось основываться лишь на наблюдениях. Судья Феликс не принимал видимого участия в обсуждениях, за него отвечал Глава Алессандр, вот я и решила… – поймав уже откровенно смеющиеся взгляды, я оборвала свою речь.

– То есть, если бы я молчал, ты бы подумала на меня? – рассмеялся неугомонный Филипп.

Ага, если бы ты был в состоянии молчать.

– Вполне возможно, – пожала я плечами, сохраняя равнодушный вид. Вот так и знала, что мой вариант – так себе, но, к моему большому сожалению, он был единственным. Да и какая теперь разница, раз я поступила?

Безымянный пока блондин присоединился к смешкам Филиппа, уж не знаю, что настолько смешного они нашли в моих словах, но на всякий случай это запомнила. Безымянный, кстати, тоже сидел в перчатках, и этот факт вызывал любопытство. Что, все беловолосые носят перчатки? Не слышала о таком.

Глава остался равнодушным к моему ответу и просто пожал плечами, мол, что-то такое и предполагал, Амалия же перевела взгляд на Феликса.

– Что ж, мнение Шарлин имеет полное право на существование, – заключил тот, видимо с данного момента решив не молчать. – В конце концов, она угадала. Поздравляю, Шарлин, ты принята в Академию Семи Династий, – это он уже обращался ко мне, сопроводив свои слова короткой, но располагающей улыбкой.

Я логично восприняла сказанное как предложение освободить помещение для следующего бедолаги и не провоцировать более блондинов, быстро склонила голову в знак прощания и резво вылетела за дверь, противоположную той, в которую вошла.

«Аскориановы Высшие», – выругалась я, бредя по широкому пустынному коридору. Честно говоря, меньше всего я ожидала настолько пристального внимания к своей довольно скромной особе, но нет же, прицепились. В который раз напомнив себе, что это уже неважно, я сделала несколько глубоких вдохов и прошла дальше.

Коридор отличался не только пустотой, но и длиной. Стены, покрытые темным деревом, еще более темные полы и желтоватое освещение с эффектом рассеивания создавали немного мрачную обстановку, которую мы все так любили. В этот коридор попадали абсолютно все поступающие в порядке очереди, что будет потом – я знала весьма смутно, потому что такими мелочами не особо интересовалась. В конце концов, все равно узнаю, если, конечно, ухитрюсь добраться до конца.

Как ни странно, мне это удалось: на выходе ждал демон со скучающей физиономией, слава Андрасу, темноволосый, навскидку никак не выше четвертого уровня. Парень безэмоционально следил за моим приближением, держа в руках демонический свиток. Должно быть, устал бедняга вот так вот здесь торчать.

– Шарлин О’Рэй, тебе налево, – сообщил он. – И не забывай, что с этого момента покинуть город Академии ты сможешь только по истечении всего срока обучения.

– И никаких исключений? – на всякий случай уточнила я.

– Никаких, – посуровел демон.

– Ну и замечательно.

Демон наградил меня изучающим взглядом и поджал губы, надо полагать, гадал, что же такого замечательного я нашла в добровольном заточении сроком от пяти до семи лет. Ну и отлично, будет ему пища для размышлений, пока ждет следующего замученного блондинами бедолагу.

Как мне и советовали, я свернула налево в точно такой же коридор. Сделала несколько шагов, и тут меня накрыла непонятная волна Силы, будто окатило с ног до головы. Сердце гулко застучало, я жадно глотнула воздух, стараясь справиться с гаммой ощущений. И немного успокоиться. Мне понадобилась целая минута, после чего я обернулась. И ничего не увидела, совершенно ничего. Что это было? Повертев головой и так ничего и не увидев, я сделала шаг назад, именно там меня и ударило. Еще раз удостоверившись в отсутствии зрителей, я начала вглядываться в пустоту. Не знаю, чего я ожидала, но увидела довольно мощный силовой барьер. Сила от него исходила нешуточная.

– Однако же, – прокомментировала я увиденное и усмехнулась.

Похоже, к заточению студентов тут относятся и впрямь сурово. Протягивать руку и пытаться нащупать Силу я не стала, просто двинулась дальше по коридору. Во-первых, любое вторжение в чужую Силу довольно опасно, а барьер был очень и очень мощным, во-вторых, если в данный момент за мной кто-то наблюдает, я буду выглядеть как минимум подозрительно. Почему-то мне казалось, что я ничего не должна была почувствовать.

На этот раз в конце коридора меня встречала демоница с рыжими волосами. В отличие от своего коллеги, или кем они там приходились друг другу, рыжая довольно и даже искренне улыбалась. Я даже сама заулыбалась, заразившись ее радостью.

– Шарлин, добро пожаловать на первый курс Академии. Ты, должно быть, так счастлива сейчас и растеряна…

Не представляю, как так можно счастливо растеряться, но на всякий случай кивнула, подтверждая правильность ее догадки.

– Подумать только, всего три года назад я была на твоем месте! – продолжала тем временем рыжая, потом спохватилась и протянула руку. – Я Мирра, кстати.

– Ну, мое имя ты уже знаешь, – пожала я плечами, протягивая руку. – Значит, ты тоже здесь учишься?

Я догадливый гений, не иначе.

– Да. И весь первый год я буду тебе помогать, – обрадовала рыжая. – Уверена, мы с тобой подружимся еще больше, чем с Терри, он был моим куратором. Ох, как же он мне помог! Помню, как он встречал меня, на этом же самом месте… я тогда не знала, падать ли мне в обморок от ужаса или от счастья, но Терри мне все подсказал.

Как упасть в обморок? Неясно как-то.

– Твоим куратором? – сумела я выловить одно подозрительное слово.

– Да, ты верно подметила. Весь первый курс я буду присматривать за тобой!

– Весь… это весь год?

– Конечно!

После такой отрадной новости я пригляделась к ней получше: красивая, впрочем как и все демоны, ростом чуть ниже меня, то есть довольно высокая. Гибкая фигура, округлое лицо с большими желтоватыми глазами и вздернутым носиком. Волосы, как я уже подметила, рыжие, с редким бронзовым оттенком. Особой Силы в ней не чувствовалось, вряд ли выше пятого уровня. Сейчас определить наверняка было трудно, да и не очень хотелось. И не думаю, что ошибусь, если скажу, что она из династии Асмодея. Демоны-искусители, о них ходило довольно много различных слухов и домыслов, но какие из них верные – трудно угадать. Хотя теперь мне гадать не придется – все выясню опытным путем, за тем и пришла в Академию. Поучиться и понаблюдать за собратьями.

– И какого рода помощь мне от тебя ждать? – поинтересовалась я, вышагивая рядом с навязанной подругой.

– Абсолютно любой. Это одно из наших правил: каждому новичку приписывается более опытный и сильный демон. Видишь ли, первое время тебе придется довольно трудно по ряду причин, но ты не переживай, – тут же ободряюще разулыбалась она. – Я до сих пор помню, как была на твоем месте, и если бы не Терри… Кстати, я тебя с ним обязательно познакомлю, когда-нибудь. Видишь ли, он уже выпускник, так что в ближайшее время не получится, – пригорюнилась демоница.

– Здорово, – прокомментировала я, совершенно не желая знакомиться с неведомым Терри. Подумать только, не успела получить печать Силы о поступлении, как начала обрастать знакомствами, в моем
Страница 4 из 18

случае явно ненужными. Хорошо хоть, Терри на время отошел на второй план.

– Терри – редкий красавчик, – зачем-то добавила асмодейка.

– Эмм… везет ему?

Впрочем, на мой полувопрос Мирра не обратила никакого внимания, продолжив щебетать:

– Сейчас мы быстренько пробежимся по городку, затем я покажу тебе, где ты будешь жить, потом побежим на ужин. Ты извини, но ни на что другое времени у нас просто не остается, тебя приняли в числе последних. Хотя, если задуматься, тебе повезло: некоторые вообще не успевают увидеть городок вплоть до следующего дня, а ведь он того заслуживает, здесь так много интересного! Ох, я уже сейчас представляю твою реакцию… – протянула она с таким предвкушением, что я пообещала себе попытаться не разочаровать демоницу.

Мы еще пару раз свернули, быстро минули просторный холл, обстановка которого мало отличалась от коридорной, все те же темное дерево и мерцающий свет. Зато в холле я наконец увидела других демонов, что несказанно порадовало: от продолжительного блуждания по бесконечным коридорам создалось впечатление, что я тут совершенно одна. Не самое приятное чувство, но очень знакомое. Мирра приветливо помахала парню со странной неряшливой прической, но останавливаться не стала, упорно двигаясь к выходу.

– Ты готова? – многозначительно заглядывая мне в глаза, поинтересовалась Мирра, притормозив возле массивной двери из темного дерева.

– Думаю, да, – кивнула я, и наконец мы покинули приемный штаб.

– Я дам тебе пару минут, а потом мы пойдем, – понимающе хмыкнула рыжая, наблюдая за мной, а я, чувствуя на себе ее взгляд, смотрела вперед.

Глава 2

Пожалуй, Мирра была права, и пара минут мне определенно понадобится. Уверена, моя физиономия рыжую асмодейку уж точно не разочаровала, потому что свои ощущения в тот момент я не могу описать до сих пор. Приемный штаб будто служил неким переходом из обычного мира в совершенно другой, академический, совершенно непохожий на обычный демонический город. В жизни я успела повидать куда больше многих, тут спору нет, и к особым впечатлениям не готовилась. Но место, где мне предстояло провести целых пять лет, покорило с первого взгляда. Возможно, все дело было во времени суток: красноватое солнце, что висело в небе в светлое время, практически опустилось за горизонт и в данный момент отливало ярким светом, придавая всему городу сангиновый оттенок; а возможно, в том, что снаружи все выглядело совершенно иначе и так проняло меня от неожиданности.

От приемного штаба, оставшегося за моей спиной, простиралась стена из темного камня, городок был настолько большим, что она исчезала из виду почти там же, где и красноватый солнечный диск. Под ногами начиналась широкая дорога, вымощенная темно-красным кирпичом, прямая и такая же бесконечная, что и стена, она стрелой уходила в сторону горизонта. Вдалеке справа виднелась небольшая по своим размерам деревня, слева – лес, темный и густой. Вокруг дороги – изумрудного цвета газон, видно было, что его поддерживает немалая Сила. Она вообще здесь чувствовалась повсюду.

– Поверь мне, ты еще насмотришься, – пообещала Мирра, хватая меня за локоть. – А сейчас нам бы успеть добежать до основного корпуса Академии да до студенческой деревушки. Кстати, ее отсюда даже немного видно, как ты заметила… Наставники, Магистры и даже обычные преподаватели живут отдельно и намного, намного ближе к самой Академии. Иногда я им так завидую, что готова проклясть! Ты определенно возненавидишь эти утренние пробежки.

– Возможно, я буду просто просыпаться пораньше, – дипломатично пожала я плечами.

В ответ меня одарили таким взглядом, что я поняла: не вариант. Что ж, наперед на самом деле лучше не загадывать.

– А что, студентам разве запрещено пользоваться порталами? – подошла я к неизвестной пока утренней проблеме с другой стороны, не забывая вертеть головой по сторонам и разглядывать непривычный и удивительный по своей яркости городок.

На этот раз я получила насмешливо-снисходительный взгляд и даже пояснение:

– Понимаю, сейчас тебе кажется, что ты пойдешь по стопам великих и повысишь свой уровень Силы как минимум на пару пунктов, но мне придется тебя разочаровать: не получится. Как правило, уровень, достаточный для сотворения порталов, приходит как раз к выпуску, редко раньше. Само собой, кроме исключительно сильных студентов, – тут рыжая демоница непроизвольно скривилась, надо полагать, особо одаренные у нее не в большом почете. – Но даже особые дарования просто так до Высших не дослуживаются, на это уходят годы, даже десятилетия. Или столетия.

Или тысячелетия.

– Понятно, – неопределенно промямлила я.

– Так что придется бегать ножками, – продолжила тем временем Мирра, – и скоро ты оценишь всю прелесть этих забегов… и кажется, мы не успеваем добежать до Академии, посмотрим ее завтра, нам сюда! – на ходу командовала рыжая, на развилке дернув меня за локоть вправо.

Мы свернули с основной дороги, или я бы даже сказала, улицы, и двинулись в сторону увиденного мною еще издалека мини-городка. Время от времени я замечала фигуры других студентов, но все маячили где-то вдалеке и направлялись в одну и ту же сторону, к лесу.

– Время ужина, – пояснила мой заинтересованный взгляд Мирра. – Ужин у нас сразу после заката, и лучше не опаздывать, обычно опоздунам приходится довольствоваться вегетарианской кухней.

– Что это значит? – нахмурилась я, услышав незнакомое до сего момента слово.

– Значит, будешь жевать овощи.

– Ужас какой, – от представленной картины меня даже передернуло: ну где это видано, чтобы демоны добровольно жевали овощи?!

– Вот-вот, – довольно разулыбалась рыжая. – Советую и сейчас начинать шевелиться.

Ее совет был принят с удовольствием, потому что мысли об ужине неожиданно завладели мною полностью. Надеюсь, у них тут подают мясо с острым салемским перцем, сейчас я бы уничтожила как минимум три порции. Все-таки весь день в напряжении, да еще и с активной иллюзией, подкрепление мне было уже физически необходимо.

Место, где проживали студенты, звалось Бельфегорской равниной, надо полагать, в честь основателя одной из династий Бельфегора Щедрого. Сдается мне, на названии пронырливые студиозы настояли лично, раз знаменитый демон отличался Силой удачи, богатства и процветания. По обе стороны от главной улицы располагались трехэтажные дома из все того же темного камня, что и стены, окружающие Академию. Некоторые выглядели более древними, о чем говорили абсолютная чернота камня и заросли дикого ядовитого плюща, другие же были явно выстроены недавно. Совсем еще серые, да и видно, что они не успели впитать в себя много Силы.

По какому принципу шло расселение – мне неведомо, но нужный нам дом оказался десятым по счету, с левой от дороги стороны. Мне повезло, мое жилище оказалось из тех, что с плющом. Мирра уверенно двигалась в его сторону, все еще крепко удерживая мою руку. Толкнула дверь и первой прошла сквозь темный дверной проем, потянув меня за собой.

– Все уже ушли, так что познакомишься с соседями после ужина, – пообещала рыжая.

– Не упущу такой возможности.

– Насколько я знаю, соседствовать тебе придется с демоницами.

– Это хорошо… наверное.

Не знала, что были еще
Страница 5 из 18

варианты.

– Идем, твоя комната на третьем этаже. Обычно в доме живет по десять темных душ, что, согласись, очень удобно. На каждом этаже живут по четыре человека, соответственно, душевая тоже только на четверых, так что стеснять тебя уж точно никто не станет.

– Почему тогда с десятью? – совершив нехитрые подсчеты, поинтересовалась я в целях поддержания беседы.

– Потому что на первом этаже живут только двое. Тут же гостиная, если вдруг к вам кто из однокурсников нагрянет, и небольшая кухня. Голод, сама знаешь, вещь непереносимая, девчонки предпочитают иметь свои запасы на все случаи жизни.

– Это не может не радовать.

– У каждого, само собой, собственная комната, – продолжала вдохновенно вещать Мирра, двигаясь уже по нужному нам этажу в конец коридора. – Убийства у нас не приветствуются, знаешь ли, потому и живем по одной.

– Да, я уже наслышана о трех основных правилах, – кивнула я, еще раз напомнив себе, что нарушать их не стану ни при каких обстоятельствах. Думаю, я бы даже смогла ужиться с соседкой, не такая это и проблема.

– Это хорошо, – открывая передо мной дверь из уже привычного темного дерева и пропуская вперед, одобрила она. – Значит, ты уже знаешь, что попытка покинуть город приравнивается к отчислению… если, конечно, переживешь эту самую попытку.

– Вот как? – заинтересовалась я. Значит, тот магический барьер, что я почувствовала на входе, на выход работает несколько иначе? Неужели местная суровая администрация готова испепелить каждого, кто захочет на волю? Что ж, меня это вполне устраивает, а там – разберемся. Возможно, барьер преодолеть не так трудно, как кажется.

– Честно говоря, это довольно закрытая информация, но слухи ходят… – Мирра поджала губы и предпочла не продолжать, но со слухами и так все было ясно. – Даю тебе пару минут осмотреться, и побежим ужинать.

Последовав ее совету, я огляделась: комната самая что ни на есть обыкновенная. Довольно просторная, с широкой кроватью, в данный момент накрытой темно-зеленым покрывалом. Небольшой диванчик примостился возле не впечатляющего размерами шкафа, сразу за ним – письменный стол. Само собой, из темного дерева. В качестве светильников – самые обычные рассеиватели, которые я уже наблюдала в коридорах приемного штаба. Над столом и у кровати – более яркие, чем те, что освещали комнату в целом. На столе я заметила внушительную стопку тетрадей, на кровати – постельное белье темно-изумрудного цвета и, кажется, полотенце.

– Загляни еще в шкаф, – внимательно наблюдая за мной, посоветовала новоиспеченная подруга.

Так и сделав, я обнаружила в шкафу несколько комплектов белья, целых три комплекта местной формы и спортивную экипировку на все случаи жизни. Что ж, уже неплохо, а то я, честно говоря, даже не задумывалась о всяких там предметах первой необходимости. До этого момента. И сейчас я почувствовала себя как минимум крайне непредусмотрительной. Хотя с чего бы? Насколько я знала, личные вещи извне тут не допускались, так что без разницы, думала я об этом или нет, итог был бы один.

– Все остальное ты сможешь купить на Теневой Стороне, это что-то вроде нашего центра города. В личных тратах, хвала Андрасу, нас не ограничивают, а если ты стеснен в средствах, можно устроиться на работу все на той же Теневой Стороне или в самой Академии, – пояснила Мирра. – Работа всегда найдется. Может, паршивая, но если нет выбора, то можно и потерпеть.

Теневая Сторона сразу меня заинтересовала по понятным причинам, но, ясное дело, увидеть ее мне доведется не раньше завтрашнего дня.

– Мы можем сходить туда уже сегодня, – перечеркнула все мои рассуждения рыжая. – Если, конечно, ты не очень устала.

– Думаю, после ужина я найду в себе силы, – с неподдельным энтузиазмом ответила я, подумав, что тремя порциями не обойдусь, если придется держать иллюзию и дальше. Да и потом… ладно, просто привыкну. Говорят, это довольно просто и с иллюзией можно чуть ли не сродниться.

– Отлично. Ты здесь закончила?

– Да, идем скорее ужинать, – на этот раз я сама подхватила демоницу под руку и потащила вниз по лестнице.

Мы выскочили на знакомую уже дорогу и споро помчались в сторону леса, замеченного мною ранее.

– Дагонский лес, – уже привычно пояснила Мирра. – Там часто проходят занятия, так что нагуляешься по нему вдоволь.

С природой я никогда особо не ладила, так что слова рыжей прозвучали как угроза.

– Мы говорили о трех правилах, – напомнила я, чтобы отогнать от себя мрачные мысли про лес. – Второе – это запрет на убийство студентов?

– Да, вижу, ты в курсе. Раньше это просто не приветствовалось и виновников ждало лишь судебное разбирательство, но лет семьсот назад решили ужесточить правила, указ Великого Правителя. Тут есть и наследники династии Аббадон, и, знаешь ли, говорят, были такие экземпляры, которые вообще держать себя в руках не могли. Бросали вызовы каждому встречному. А против их копья смерти, сама знаешь, не попрешь.

На самом деле, попрешь. Просто не каждый на это способен.

– Значит, вызовы тоже под запретом?

– Нет, но их допускают только после высочайшего соизволения. Говорю же, аббадонцы вконец обнаглели, вот их и приструнили.

– Интересное выходит правило, – прокомментировала я, думая, что, если уж меня кто вызовет, один из блондинов это самое соизволение уж точно даст, если, конечно, сам не догадается вызвать раньше.

– Весьма полезное, скажу я тебе. За все три года, что я здесь обучаюсь, произошло не больше трех дуэлей. А дедушка рассказывал, что в его время окончить Академию было самым настоящим чудом.

– А Наставник или Магистр может вызвать студента? – на всякий случай уточнила я. Информация лишней не бывает, а я умудрилась нажить сразу двух недоброжелателей еще на входе в Академию.

– С ума сошла? – ужаснулась Мирра моему вопросу. – Тогда уж проще просто убить, к чему мучить?

– А что? Было бы забавно, – хмыкнула я, заранее зная, что мою шутку здесь никто не оценит. Так и оказалось:

– Ничего забавного тут не вижу. На самом деле все очень даже серьезно! Посмотрела бы я на тебя, получи ты вызов даже от однокурсника… судя по всему, сил в тебе – самая малость.

– Едва хватило для поступления, – спорить не было смысла, а вот подтвердить лишний раз свой уровень очень кстати.

– Вот! А разговорчики как у Высшей!

– Хмм… прости?

– Все придет с опытом, – миролюбиво отозвалась рыжая и поспешила сменить тему: – Не хочешь узнать подробнее о третьем правиле? А то мы уже почти пришли.

– Ну, это самое простое – не завалить учебу.

– На самом деле – самое сложное, – не согласилась со мной рыжая. – Не буду пугать раньше времени, сама потом все поймешь, но мой тебе совет: постоянно стремись повысить свою Силу, иначе тут не выжить. Это тебе не Академия Экономики или Школа Права, там на твою Силу, по большому счету, всем плевать. Здесь – нет.

Ни разу не слышала о подобных учебных заведениях. Но это и неудивительно, я немного дикарка и упустить могла многое.

– Даже так?

– Разумеется. А ты как думала?!

– Никак, – честно призналась я, следом за Миррой переступая порог внушительного по величине двухэтажного здания. Прямо за ним начинался тот самый лес, сейчас его медленно заволакивала, казалось, сама тьма. Демонические леса
Страница 6 из 18

всегда немного жуткие.

– Очень плохо, Шарлин. Очень плохо, – ответ оказался неожиданно серьезным. Я сразу почувствовала себя нашкодившим чадом, что случайно спалило мамину ритуальную книгу.

– «Плохо» – не самый худший вариант.

– Ну конечно!

– Плохо – не безвыходно, – пожала я плечами.

Рыжая даже притормозила от серьезности моего тона и прищурилась, разглядывая меня не стесняясь:

– Знаешь, в тебе есть что-то такое… интересное, – наконец выдала она. – Манера держаться, что ли… Знаешь что? Сразу после ужина ты расскажешь мне о себе все! Уверена, это будет захватывающе.

От подобной угрозы я даже на мгновение есть расхотела. И вообще, это даже прозвучало не слишком прилично, демоны вообще-то скрытные существа и не особо охотно распространяются о себе. Похоже, моя «подруга» – своеобразное исключение из правил. Может, это просто одно из свойств асмодейцев? Они всегда считались раскрепощенной династией.

– Настолько захватывающе, что ты умрешь от скуки, – растянула я губы в улыбке, сообразив, что от меня ждут ответа.

– Почему-то я тебе не верю, – уже привычно обрадовала Мирра. – Мы, кстати, уже пришли.

Последнего она могла и не говорить, это я сама уже поняла: мы оказались в довольно просторном помещении, битком забитом другими демонами. Центр зала рассекал довольно впечатляющий стол раздачи, справа, в небольшом углублении, был еще один стол, но много меньше, но именно там и сосредоточился основной народ.

– Ух ты, – не выдержала я, разглядывая помещение, которое, казалось бы, сверху донизу было наполнено самыми разными демонами, – тут довольно… хм… тесно, – нашла я наконец подходящее слово.

– А ты как думала?! Ты же должна хоть примерно представлять, сколько демонов набирается сюда ежегодно?

– Представлять – это одно.

«А вот бродить с тобой почти час по пустынным улицам и долинам – это другое», – подумала я уже про себя. За время нашего блуждания я вообще уже решила, что мы с рыжей будем учиться тут вдвоем. Ну, еще тот парень с прической-горшком, конечно. Но нет, судя по всему, мы даже пересекаться часто не будем.

Сразу за центральной частью располагались столы, причем самые разные: были и совсем маленькие, рассчитанные на двоих-троих, были и огромные, такие тянулись от стены до самого центра. И, самое интересное, все они были заняты самыми разномастными студентами на всем темном свете. Серьезно, от увиденного даже у меня глаза на лоб полезли. Признаться, я наивно полагала, что мы уже несколько веков как пришли к единому образу. И это было очень удобно, служило своеобразной маскировкой, скрывало отличительные черты династии. Само собой, я знала, что демоны не всегда выглядели так, как мы выглядим сейчас, стоит только взглянуть на портреты основателей Семи Великих династий, и сразу становится жутко. Но, даже зная о своем наследии, была сильно удивлена, что оно до сих пор живо настолько. В этот момент меня поймала за разглядыванием демоница со странной ехидноподобной чешуей на лице, и я поспешила отвести взгляд. Я еще большая дикарка, чем считала сама.

– Как ты уже поняла, у нас тут питание под названием «стол троллей», – вещала Мирра, которая весьма серьезно подошла к своему назначению. – Берешь тарелку и выбираешь все, что душе твоей темной угодно. Потом ищешь себе свободное место, и, скажу тебе по секрету, лучше сразу набирать побольше и подниматься наверх, там всегда достаточно свободных столиков. Видишь, где толпится основной народ? – ткнув пальчиком как раз за то самое углубление, что я приметила, поинтересовалась она.

Пришлось кивнуть, потому что вопрос оказался не риторическим.

– Там все самое вкусное, – плотоядно облизнувшись, рыжая сунула мне в руки тарелку и весьма ловко начала проталкиваться сквозь толпу. Надо признать, действовала она весьма умело, опыт был виден немалый: не особо опасного на вид парня в синей водолазке просто обошла, само собой, он не сказал ей ни слова, более сильному сородичу весьма умело построила глазки, и он сам ее пропустил… Я же нацепила на лицо нейтральную улыбку и двигала следом, отметив про себя, что подруженция оказалась не так проста, как выглядела на первый взгляд. Недаром же асмодейка.

Толпу мы обошли довольно ловко, и, чтобы не вызывать раньше времени лишнего недовольства в свою сторону, я в три счета наполнила свою тарелку своим самым любимым деликатесом – мясом с кровью под острейшим соусом на основе салемского перца. Слава Андрасу, здесь слышали о подобном блюде. Конечно, от столицы Академия не так далеко, но все могло быть.

– Ты долго возилась! – тут же припечатала Мирра, едва я выбралась из толпы. Надо же, а я была уверена в своей необычайной расторопности, ан нет, опять ошиблась.

– Прости.

– Хотя, как вижу, ты порядком проголодалась, – заметив полную тарелку, быстро простила мне мою медлительность демоница и, тряхнув рыжей шевелюрой, отправилась в сторону широкой лестницы.

На втором этаже и впрямь оказалось куда более просторно, даже дышалось легче. А еще я в очередной раз по достоинству оценила местный интерьер: второй этаж был в разы меньше первого. Бо?льшая его часть была отведена под уличную террасу, хотя, к моему большому удивлению, демонов, которые предпочли бы места под открытым небом, было не так уж и много.

– Пойдем на улицу? – предложила я, отчего-то заранее догадываясь, что рыжую мое предложение не особо вдохновит.

Так и оказалось: она наморщила свой аккуратненький носик и сдвинула бровки:

– Лучше оставаться внутри. После того, как городок накрывает тьма, начинаются занятия у Наставника Оскара, он аббадонец. А терраса как раз выходит на место его занятий, это прямо возле леса. Он зовет это место своей кладовой и почти каждую ночь собирает там студентов. Они занимаются какой-то противной жутью и лучше ночью там не бродить, поверь мне.

Непонятные ночные сборища в лесу? Да мне уже интересно!

– Но сейчас же занятия еще не начались?

– Официально нет, но Оскару, я думаю, абсолютно на это плевать. Ты же знаешь этих… – она повторно сморщила нос, давая понять, какую династию тут особенно не жалуют. Что ж, вполне ожидаемо, что тут сказать. Особо одаренных тоже не жалуют, на это она уже давно намекнула, так с какой тогда стати радоваться аббадонцам?

– Знаю. И такое чувство, что уже лично, – сообщила я.

Нет, возможно, в Мирре и были кое-какие неплохие качества, но подружиться нам точно не судьба. Никогда.

– Идем, я лучше познакомлю тебя с ребятами, – она потянула меня к столу средних размеров, в данный момент там сидело четверо, трое демонов и одна демоница. В девушке я в один момент опознала асмодейку, парни же издалека так легко не классифицировались, надобность в подкреплении была налицо. Держать иллюзию и сканировать демонов одновременно не удавалось, по крайней мере прямо сейчас. Не хватало еще, чтобы они заметили, как я использую демонический взор.

– Мирра! А мы уже тебя потеряли! – заметив наше приближение, моментально отреагировал демон, что сидел к нам лицом. Очень длинные иссиня-черные волосы были собраны в низкий хвост, такие же черные глаза внимательно следили за каждым нашим шагом. Точнее, больше интересовала демона моя скромная персона, Мирру он явно знает довольно давно.

– Мы с Шарлин
Страница 7 из 18

ходили смотреть равнину. Кстати, знакомьтесь, моя подопечная, – рыжая зачем-то выдвинула меня вперед. Пришлось сделать шаг и сесть рядом с черноглазым. Мирра же устроилась напротив, ловко подвинув другую асмодейку.

– Я Макс, – сообщил черноволосый парень, сидящий напротив. – А это Норд, – тут он ткнул локтем демона, сидящего рядом с ним. Если встречу их завтра – ни за что не отличу, кто есть кто.

– Анна, – представилась асмодейка и по примеру Макса кивнула на черноглазого соседа. – А этого болтуна зовут Вест.

– Рада знакомству, – коротко сообщила я и наконец-то принялась за свой ужин, поначалу неспособная даже сосредоточиться на происходящем вокруг. Черт, еще бы немного, и я бы не смогла даже иллюзию удерживать! Знала бы, что все вот так вот получится, с утра бы заправилась как следует, а я от волнения толком даже не поела.

По мере насыщения я начала немного прислушиваться к происходящему вокруг. Само собой, на мой голод обратили внимание, но, похоже, самое интересное о себе я уже прослушала. Сейчас парни живо обсуждали какого-то неизвестного мне Леви, судя по тону обсуждений, демон был не особо приятный и вполне мог затмить моих блондинов. По крайней мере, парням этот Леви не нравился, а вот асмодейкам – как раз наоборот. Хм, тогда тут ничего общего с блондинами. И с какой, спрашивается, стати я вообще к ним прицепилась? Дурацкая злопамятность… Тряхнув головой, я решила хоть немного развлечься и, пока остальные были заняты разговорами, огляделась.

Первое, что бросалось в глаза, – это довольно малое колебание Сил окружающих. Большинство, что логично, имели шестой уровень, куда меньше демонов смогли повысить свой уровень до пятого, а уж про четвертый я вообще молчу. Таких просто были единицы. А я была уверена, что повысить Силу не так уж и сложно. Мое упущение. И где вообще все остальные, неужели это все?! Об Академии ходили совершенно иные слухи… Еще я заметила, что на улице ужинают аббадонцы, но после слов Мирры это не удивило. Наследники Аббадона вообще держались особняком, каким-то удивительным образом узнав друг о друге. Как я уже говорила, обычно демоны предпочитали скрывать свою династию, соответственно, и направленность Силы, а увидеть ее мог далеко не каждый. Похоже, аббадонцы своей очень даже гордились. Про них ходило немало легенд, но одно было известно точно: великий и грозный Аббадон славился своим талантом Смерти, отнять жизнь для него было целым искусством, его проклятьям не могли противиться даже самые мощные Высшие демоны, а это говорило о многом. Думаю, и по сей день правильно обученные наследники его династии представляют собой очень и очень опасных демонов.

И если одна из династий держалась особняком, то остальные сидели вперемежку, никак и ничем себя не выдавая. Закончив с просмотром общей массы, я сосредоточилась на тех, кто сидел со мной. Первые двое, Макс и Норд, – дагонцы, причем Макс чуть сильнее своего соседа. С девушками все было ясно, а вот Вест оказался не особо сильным вэйлировцем, что не сильно удивило. Так и знала, что от него лучше держаться подальше, было что-то отталкивающее в его облике. По местным меркам Сила у него была самая средняя, но это не делало его более приятным.

Пока я раздумывала, как же задать интересующий меня вопрос так, чтобы не выдать себя, присутствующие вспомнили о моем существовании.

– Ты кого-то ищешь? – само собой, реплика принадлежала Весту. – Просто так старательно вертишь головой…

– Нет, просто заметила кое-что интересное, – пожала я плечами, подцепив еще один кусочек вкуснейшего стейка.

– И что же? – пять пар глаз тотчас заинтересованно уставились на меня.

– Компания, что сидит отдельно, на улице… – доверчиво пояснила я и чуть понизила голос: – К ним никто не подсаживается, да и держатся они особняком. Думаю, это из-за уровня их Силы.

– Что?!

– Да с чего ты такое взяла?

– Погоди, погоди… – реакция Веста получилась самой громкой. – Ты решила, что вон те шизики – обладатели Силы?!

– А разве это не так? – хлопнув ресницами, не поверила я.

Сверкнув черными глазами, он раздвинул губы в улыбке, а потом и вовсе захохотал, остальные быстро к нему присоединились. Похоже, он среди них что-то вроде заводилы.

– Что смешного? – обиделась я.

– Не бери в голову, – продолжая хихикать, махнула рукой Мирра. – Вообще, твои выводы не лишены смысла.

– Да?

– Мирра, ну что ты болтаешь, – не оценил Макс.

– А что такого? Аббадонцы на самом деле сильны.

– Значит, это аббадонцы?

– Ну да. Обладатели большой Силы здесь редко появляются.

Ну наконец-то!

– Вот как? – теперь интерес даже не пришлось симулировать, наконец-то беседа зашла в нужное мне русло. Подтолкнуть эту пятерку к интересной мне теме оказалось куда легче, чем я думала. Так и знала, что здесь далеко не все студенты обретаются, такого просто не могло быть.

– Ты думаешь, они будут лопать в столовке? – усмехнулся Вест.

– Почему нет?

– Потому что так не заведено, – был мне весомый ответ.

– Вот как… А я думала, у тебя как минимум третий уровень, – польстила я, но тут же выдернула его из адова пламя на грешную землю: – Но раз ты здесь, я сильно ошибалась.

Было почти весело наблюдать, как его улыбка скисла.

– Так где же обедают обладатели Силы?

– В городе, конечно, – с недоумением отозвался Макс и тут же обратился к Мирре: – Ты что, ей ничего не рассказывала?

– Не успела еще.

– В городе – это на Теневой Стороне?

– Ну да.

– А разве это позволено? – знаю, не самый умный вопрос, но сейчас – в самый раз.

– Ты еще поймешь, куда попала, Шарлин, – пообещал Вест. – Это не просто какое-то учебное заведение, это город. Настоящий демонический город, просто… немного другой. Но все законы обычного города тут сохраняются. Сильнейшие и богатейшие, что почти одно и то же, всегда держатся отдельно. Не скажу, что делают они что хотят, но весьма близки к этому. Остальные же – просто выживают. И по большей части молчат.

– Вест! – шикнула на него Мирра, наградив хмурым взглядом. Более того, все остальные странно переглянулись и, как по команде, поджали губы.

– Ого, – впечатлилась я, смотря на Веста, но на самом деле меня заинтересовала реакция остальных. И надеюсь, часть с «держатся отдельно» так и останется неизменной, а там посмотрим. И вообще, создавалось впечатление, что вэйлировец просто нагнетает обстановку, пугает бедную первокурсницу. Но с этим тоже разберемся.

Мое «ого» так и повисло в воздухе, все с утроенным энтузиазмом накинулись на свой ужин, и я последовала общему примеру.

Глава 3

После ужина Мирра в очередной раз облюбовала мой локоть, уже привычно потянув меня в сторону равнины. Так как переодеваться мне было не во что, кроме, конечно, формы и пары спортивных костюмов, к себе заходить я даже не стала, зато оценила жилище своей рыжеволосой подруги, а потом – и все ее наряды. Дом ее располагался достаточно далеко от того, в который заселили меня, и это не могло не радовать. В данный момент я вообще была довольна до неприличия и даже поддерживала разговор Мирры о ее тряпках.

– Как же я завидую хорошим иллюзорникам – стоит только подумать, и ты уже одет!

– Ну да, а потом весь вечер только и думай о том, как бы случайно не раздеться, – развеселилась я,
Страница 8 из 18

представив себе такую картину.

– И то верно… Не понимаю, почему тебя не заботит твой внешний вид, – бросила она, крутясь перед отражателем, – ведь это твой первый выход, первый день здесь.

– Вот именно, меня все равно никто не запомнит, – пожала я плечами, разглядывая вот уже пятый по счету наряд: красное узкое платье, на мой взгляд, очень неудобное. Мне же любезно было предложено примерить отвергнутые четыре, но я не воспользовалась столь чудесной возможностью, у меня и без того неудобств хоть отбавляй. Не хотелось разживаться еще одной.

– Не запомнит – это точно, ведь на тебе почти что форма, – хмыкнула Мирра.

– Вряд ли мои тряпки такие же крепкие.

Насколько я знала, выданную мне форму было практически невозможно уничтожить. Во-первых, на нее был наложен специальный след Силы, а во-вторых, любую вещь с Лилийской фабрики довольно трудно даже просто испортить. Короче говоря, если тебя испепелят на месте, то хотя бы по одежде опознают. И на вид мой наряд действительно мало отличался от формы: черная водолазка – едва ли не самый популярный предмет демонического гардероба, и такие же черные узкие штаны. На ногах, само собой, ботинки, вот они как раз с Лилийской фабрики. Обувь вообще должна отличаться большей надежностью, чем все остальное.

– Не скажи, – вдруг захихикала Мирра. – В прошлом году, к примеру, в пылу большой страсти Леви умудрился полностью спалить форму одной дагонки, вот уж смеху было! И, самое главное, никто до сих пор не может понять как! А уж чтобы повторить что-то подобное…

– Что за Леви? – тут же заинтересовалась я, так как имя уже слышала. Кажется, именно его обсуждали сегодня в столовой.

– О, ты о нем скоро узнаешь, он у нас довольно известный иллюзорник. Мне кажется, тут нет ни единого Наставника, который бы не мечтал вытурить его за стены Академии, кроме, конечно, Амалии. Она, как ронвэйка, за своих горой.

– Амалия – это которая судья комиссии?

– Она самая, – кивнула Мирра.

Наверное, потому я так приглянулась Амалии, она приметила иллюзию и решила, что мы из одной династии. И это к слову о беспристрастности Великих судей.

– И что же я узнаю про Леви? – поинтересовалась я, раз уж мы все равно еще Андрас знает сколько будем тереться у отражателя. Похоже, этот Леви довольно сильный демон, для более слабого выдать направленность своей Силы – ровно как лишиться главного козыря в подкидном демнаке.

Мирра бросила на меня непонимающий взгляд, и я пояснила:

– Ты сказала, что я о нем скоро узнаю. Можно прямо сейчас?

– А-а-а, само собой. Я имела в виду, что скоро ты узнаешь о нем что-то новое, этот демон никогда не дает скучать окружающим. А из старых баек ты уже одну слышала, и подобных – тысячи. Правда, крайний месяц он немного поуспокоился, но у него есть оправдание – валялся, бедняга, в госпитале, а до этого чуть не отправился в адское пекло. И все потому, что связался с аббадонцем. Тот проклял его в один миг, и Леви только чудом не помер. Говорят, что даже помер – только на пару часов, Наставник Филипп его быстро воскресил. Но что-то пошло не так, пришлось еще месяц исцеляться более стандартными методами.

– Что стало с аббадонцем?

– Вылетел в один миг, – с удовольствием сообщила Мирра. – Как только на место событий прибыли Филипп с Оскаром, тот будто испарился. Конечно, они бы с большим удовольствием избавились бы и от Леви, но не смогли… по какой-то причине. Вместо этого отправили его на лечение. Леви, кстати, вернулся недавно, ходит мрачнее тучи. А это на него совсем не похоже, вообще! Наши поговаривают, никак новую пакость затевает.

– Может, смерть была ему уроком? – предположила я.

А что? Говорят, так бывает.

– Не смеши, Шарлин. Для Леви это не впервой, к тому же… он не такой, как все. Не думаю, что какой-то месяц в госпитале его остановит, ведь Леви – это просто… Леви. Он всегда таким был.

«Туповатым, что ли?» – так и не определилась я с классификацией таинственного Леви. Как еще назвать сторонника добровольного поиска всяких неприятностей, я просто не представляла. Знаю, подобная предубежденность – это плохо, но поделать с собой ничего не могу. Наверное, потому, что неприятности – это мое третье имя, они упорно преследуют меня всю жизнь, и понять, почему вдруг демон начинает сам их искать, я просто не могла. Если подумать, то вся моя жизнь – это одна большая неприятность.

– Я готова идти! – оказывается, пока я рассуждала о вопросах чужой сообразительности и своей неудачливости, рыжая асмодейка таки сделала свой нелегкий выбор. – Как я выгляжу?

– Куда лучше меня.

Увидев, как Мирра начинает хмуриться, в который уже раз не оценив мои слова, я поспешила ее заверить:

– Выглядишь потрясающе. Правда, я пока не знаю, зачем столько стараний, но уверена, ты мне все расскажешь, когда будешь покорять окружающих своей недемонической красотой.

– Спасибо… наверное.

– Всегда пожалуйста, – разулыбалась я, хватая ее за руку, пока она не успела в очередной раз передумать.

Так называемая Теневая Сторона располагалась еще дальше от центральной дороги, чем студенческая деревушка. Собственно, попасть туда можно было, только минуя Бельфегорскую равнину. По дороге Мирра поясняла, что можно и в обход, но кому это нужно? Идти получится еще больше. Что ж, на данный момент я выявила, кажется, самую большую проблему Академии – большие расстояния и полное отсутствие помощи в их преодолении. Но для многих это решалось довольно просто – одним шагом в портал. Опять же, для более слабых отличный стимул к учебе, иначе ноги отвалятся от бесконечной ходьбы. В остальном же этот удивительный городок во многом превосходил внешний мир. Просто времена сейчас считались неспокойными, но кто знает, возможно, скоро все изменится.

– Сейчас мы, можно сказать, обходим учебный корпус Академии по кругу, – привычно объясняла Мирра. – Если пройти всю Теневую Сторону и выйти к противоположной ее части, через некоторое время упрешься прямо в Каньон Силы, там преподы живут. Обязательно туда прогуляйся, там очень красиво! А сразу за Каньоном лес, ты его уже видела. Само здание Академии как раз в центральной части.

– Ты же говорила, преподам до нее куда ближе?

– Ну… – рыжая замялась, – просто равнина чуть-чуть на отшибе, поэтому дольше получается. Да и какая вообще разница?

– Никакой, – согласилась я. Все моя природная въедливость.

По мере нашего приближения к месту назначения, я могла различить все больше деталей мини-городка. Это на самом деле был город, безо всяких прикрас. Академия теперь виделась мне совершенно иначе, будто отдельное государство в нашем огромном мире. У города были улицы, расходящиеся лучами по обе стороны от центральной дороги, были указатели с их названиями. В этот раз я даже удивляться ничему не стала, просто с любопытством оглядывалась по сторонам. Примерную карту всей Академии я уже представляла, и завтра, то есть с самого начала занятий, вполне смогу обходиться без своей спутницы… Тут я с сомнением посмотрела на Мирру и решила, что вряд ли она со мной так легко согласится. Но пока мне было все равно, в конце концов, рыжая была совершенно неопасна. Она как раз размахивала руками, демонстрируя самые достойные внимания магазины, раскритиковала целых четыре трактира, сообщив,
Страница 9 из 18

что там отираются одни неудачники, и порекомендовала недорогую тратторию, возле которой и в самом деле толпилось немало демонов. Потом мы посетили самую известную среди студентов улицу Дринкин Дэвол, но надолго задерживаться там не стали: Мирра стала настаивать на моем скорейшем возвращении в свою комнату, аргументируя большой потребностью в здоровом отдыхе перед первым учебным днем.

– Нечего пока тебе здесь делать! – весомо заметила она. – Сегодня так уж точно!

– Почему? – полюбопытствовала я, отмечая, что тусовка из столовой явно перетекла сюда: невозможно было и метра ступить, не врезавшись в какого-нибудь не слишком свежего на вид студента. Пару раз я приметила потасовки, чисто физические, ничего серьезного, а еще какой-то умник пытался разбить окно. Это как же надо набраться, чтобы до такого додуматься? На окнах же практически всегда стоит завеса Силы, а тут ее невооруженным глазом видно. Да и зачем это нужно?

– Завтра начинаются занятия, и по традиции ночь перед этим событием считается Ночью Независимости.

– И кто от кого не зависит?

Похоже, ответа на этот вопрос не предусматривалось.

– Идем. Мне надо тебя проводить и успеть вернуться: мы с ребятами договорились, а времени почти не осталось, – вместо этого довольно прозрачно заявила Мирра.

Теперь понятно, куда она так тщательно наряжалась. Брать с собой лишнюю обузу никто не планировал, что меня очень даже устраивало. Ну или просто моя компания ей нравилась не больше, чем мне ее. На месте Мирры я бы уже давно уложила меня спать и не мучила себя всякими экскурсиями.

– Давай так, – миролюбиво предложила я, – ты бежишь к своим друзьям, а я – домой. Провожать не нужно, у меня прекрасная память, а у тебя – неудобная обувь.

– Да ну? – не поверили мне. – А вдруг ты не в ту сторону выйдешь?

– Сейчас мне надо дойти до конца улицы, потом все время направо, и я упрусь в главную дорогу. А уж там заблудиться просто невозможно.

– Но я все равно не уверена…

– Темной ночи, Мирра, – помогла я ей с решением и быстро удалилась, оставив рыжую посреди Дринкин Дэвол.

Пару минут она смотрела мне вслед, потом я перестала ощущать на себе ее взгляд. Без преувеличения скажу, что в тот момент я почувствовала себя свободно. Приятное чувство. Думала ли я, что оно посетит меня, когда я буду заперта в замкнутом пространстве? Нет и еще раз нет. Да и на замкнутое пространство Академия походила так же, как я на аскорианову горгону. И сейчас я впервые за очень и очень долгое время почувствовала почву под ногами, настоящую, твердую. И это еще более приятное чувство, чем свобода. Казалось бы, что может омрачить мое возвышенно-счастливое настроение? Тогда во мне зрела уверенность, что такое просто невозможно. Минутная уверенность, к счастью, в себя я прихожу довольно быстро.

Несмотря на свое обещание немедленно двигать в сторону дома, я прогулялась по улочкам. Что плохого в том, что я просто осмотрюсь здесь? В конце концов, я же не шатаюсь по Дринкин Дэвол – насколько я поняла, именно там торчат по ночам студенты и улица эта – скопление самых неприличных в хорошем смысле слова баров. Впрочем, не разгуливала я там по одной лишь причине – не хотелось столкнуться с Миррой и ее неприятной компанией. С любой компанией, если на то пошло. Нет, пора бы уже что-то делать со своей дикостью, но так уж вышло, что к другим я научена относиться с подозрением, и ничего с этим поделать не получалось.

Пройдя район увеселительных заведений, я вышла к торговым улочкам. Магазинчики с одеждой (сейчас закрытые), ритуальные принадлежности, даже букинистические товары. Что ж, от недостатка цивилизации страдать не придется, а это хорошо.

* * *

На следующее утро, когда я быстро приводила себя в порядок и натягивала форму, уверенность, что посетила меня вчера, вернулась вновь. Может, у меня и в самом деле все здесь наладится? Уверенность не исчезла, даже когда я полчаса дожидалась своей очереди в ванную. Да и потом продержалась некоторое время… Но затем я быстро вернулась из адова пламени на грешную землю.

Случилось это не сразу, сам день начался очень даже неплохо. Пока я крутилась в коридоре, успела свести знакомство сразу с тремя своими соседками: бельфегоркой Агатой и ронвэйкой Станой, а также таинственной чистоплотной Скай (династия не установлена). Стана как раз поведала о привычке последней часами намываться с самого утра, увидеть ее лично мне так и не посчастливилось, так что наше знакомство скорее заочное. А Агата тоже оказалась первокурсницей. Сразу после имени я узнала обо всех ее впечатлениях за вчерашний день, мнение о начале сегодняшнего, а также всю подноготную ее куратора. Таковым был назначен какой-то жуткий тип с сальным взглядом и шаловливыми ручками по имени Элиот, потому на завтрак она особенно торопилась: готова была даже на самый ранний подъем, лишь бы не встретить «друга».

– Если хочешь, можем махнуться, – предложила я, имея в виду кураторов, в тот момент мы как раз вместе спешили на утренний прием пищи. Конечно, вчера я подзаправилась как следует, но с моими-то расходами энергии в скором времени придется заворачивать мясные рулетики с собой.

– Ты не из тех, кто боится трудностей, да? – хмыкнула Агата, но так и не ответила на мое предложение, предпочитая весь завтрак болтать на незначительные темы или обсуждать окружающих нас студентов.

До Академии мы тоже добирались вдвоем. Спрашивать дорогу или раздумывать, куда же нам идти, не пришлось: мы просто влились в толпу других демонов, облаченных в точно такую же форму, какая была и на нас самих.

– Тебе не кажется, что тут слишком много черного?

– Ну… это куда лучше, чем если бы все пестрили своими одеяниями, – пожала я плечами, хотя лично меня устроили бы оба варианта. Но первый все же чуточку выигрывал, может, я и не самый альтруистичный и сердобольный демон на свете, но страданий другим все же не желала.

– Но можно было хоть что-то придумать! – не согласилась со мной Агата.

– Например?

– Ну… к примеру, разделить нас по династиям. Все равно вся эта скрытность – глупость чистой воды, один дьявол, все рано или поздно узнают обо всех твоих талантах. Мы ведь учиться вместе будем!

– Лучше поздно, чем рано, – заметила я. А еще лучше, если вообще никогда.

– Годом раньше, годом позже, – махнула она рукой, не особо оценив мои слова. – На порталах все и откроется, если не раньше.

Это она верно сказала. Все знают, что у каждой династии уникальный портал, который оставляет после себя след Силы. У каждого он выглядит по-разному, даже действует по-разному. Ну и сам след остается уникальный, цветовой, его уже никак не скроешь. Наверное, даже иллюзорники такого не могут.

– Мой будет золотистым, прямо под цвет волос, – продолжала бельфегорка, тряхнув золотой гривой и хитро так на меня посмотрев.

– А мой ты увидишь сама, – не поддалась я на провокацию, но честность оценила: могла же и соврать. Я-то прекрасно вижу, кто она такая, но Агата об этом не знает.

– Не доверяешь, что ли?

– Скрой то, что умеешь сам, узнай то, что могут другие, и станешь истинным Правителем, – процитировала я нашего видного политического деятеля. – Слышала о таком?

– О Правителе?! Я знаю только Верье…

Еще бы, кто ж его не знает? Вероломный демон,
Страница 10 из 18

что убил Правителя, хотя у последнего было значительное преимущество. Верье правит уже много лет, и до сих пор ему никто не бросил вызов.

– О высказывании.

– Тогда – конечно нет!

– Плохо, – на манер Мирры ответила я.

– Ты – зануда, – тут же закатила глаза Агата. – Но зануда любопытная.

– В тебе я пока ничего любопытного не нашла, но буду стараться, – в тон ей ответила я, попутно разглядывая внушительное многоэтажное строение из так приглянувшегося местным творцам черного камня.

– Валяй, мне нравятся старательные, – взгляд ее тоже был прикован к основному корпусу Академии, но по голосу было заметно, что мои слова ее повеселили.

Что ж, хорошо, что у меня имеются навыки блуждания по таким вот зданиям, а то риск потеряться был бы уж очень велик. Академия представляла собой абсолютно ровный квадрат с просторным внутренним двориком, на котором в данный момент не прекращали открываться порталы. От диссонанса Сил зарябило в глазах, а Агата рядом заметно подобралась.

«Чувствует давление», – догадалась я. Бельфегорка была не самой слабой, но на общем фоне, конечно, терялась.

Кроме трех этажей, как я поняла, учебных, я насчитала еще семь башен, они также имели по три этажа. Небольшая повернутость на семерке ничуть не удивляла: семь династий, семь основателей, Академия Семи Династий, семь башен… Любим мы семерку в общем. Даже многие демонические ритуалы были завязаны на этой цифре, и это помимо крови и прочей так нами любимой атрибутики.

– Шарлин! – услышала я за спиной знакомый голос, – Шарлин!

– Это твоя? – шепотом поинтересовалась догадливая Агата.

– Забираешь?

– Если предлагают – глупо отказываться.

– Точно, – кивнула я, оценив чужую философию, и обернулась: – Привет, Мирра!

Рыжая как раз поравнялась с нами, на соседку даже не глянув:

– И где тебя носило? Мы же договаривались, что я за тобой зайду.

Что-то я такого не припомню, ну да ладно.

– Знакомься, это Агата, ее дверь прямо напротив моей, – по ее вчерашнему примеру я чуть выдвинула бельфегорку вперед.

– Темного дня, – поздоровалась-таки рыжая.

– Темного.

– И у нее к тебе просьба, – затараторила я, видя, как Мирра настроена отчитать мою скромную персону. – Видишь ли, у нее большие проблемы с ее куратором. Личная непереносимость на фоне сильного расхождения моральных принципов.

– И что?

– На самом деле, она все утро умоляла меня о небольшом обмене. Это же возможно?

– Не совсем умоляла.

– Еще как! – шикнула я на бельфегорку.

– Со всей силы, – охотно подтвердила она.

– Ну… – задумчиво и немного обиженно протянула Мирра, глядя на мою широко улыбающуюся соседку. – Мне кажется, вряд ли, я о подобном раньше не слышала.

– А ты можешь узнать?

Рыжая нахмурилась, но кивнула. Наверное, искала подвох, которого не было. Или просто обиделась?! Вот это зря, на мой взгляд, она отлично выполняла свои обязанности, просто со мной ей не повезло. Так почему бы не сделать сразу двоих демонов хоть чуточку счастливее? А с кандидатом на ее замену, Элиотом Шаловливые Ручки я разберусь в два счета и лишусь непонятной опеки от старших. Это я называла убить двух горгулий одним зарядом Силы.

– Вам сейчас направо, – подсказала нам Мирра уже в здании Академии. – Для новичков предусмотрена небольшая вступительная церемония, после нее – всего две лекции. Но можете не рассчитывать, что так будет постоянно, совсем скоро вы с ума сойдете от нагрузки.

На такой позитивной ноте она нас и покинула.

– Милая асмодейка, – заметила Агата. – Если у нее все получится и аскорианов Элиот станет твоим, больше не буду звать тебя занудой.

– С чего ты взяла, что она асмодейка? – самую малость насторожилась я.

– Не смеши, Шарлин. А кто она по-твоему? Ее даже походка выдает…

В ее словах был смысл, оттого я кивнула. Надо попытаться быть более расслабленной, дурацкая настороженность мне только мешает. Подумать легко, но вот сделать?

Глава 4

Таинственная вступительная церемония, о которой говорила Мирра, проходила на первом этаже Академии. Нужную нам аудиторию мы нашли безо всякого труда, воспользовавшись старым приемом – просто влились в толпу. У Агаты знакомых здесь оказалось не больше, чем у меня, то есть одна штука, а вот остальные первокурсники успели где-то свести знакомство. Похоже, не все вчера счастливо спали, а точнее – я одна. Устроившись на третьем ряду, мы молча наблюдали, как в аудитории появляются компании из пяти – десяти демонов, постепенно заполняя ее полностью. По самым скромным прикидкам, тут было никак не меньше пятисот представителей нашей расы.

В какой-то момент массивные двери с громким свистом захлопнулись и прямо перед первым рядом возник портал приятно-изумрудного цвета. Портал казался плотным и даже немного живым, еще секунда – и из него шагнул Алессандр, он же Глава вчерашней комиссии и по совместительству Глава Академии.

– Так Алессандр – дагонец? – ахнула Агата, безошибочно узнав портал.

– А ты думала кто?

– Ну… думала, что он из андрасовцев. Они же, как правило, занимают руководящие должности, да и вообще… кто может сравниться с андрасовцем?

– Очевидно, Алессандр, – хмыкнула я, подумав, что очень многие переоценивают Силу ненависти, мести, гнева и войны. В том числе и сами обладатели этой Силы, больше похожей на проклятье.

Вступительная церемония оказалась не церемонией вовсе, а скорее вступительной речью. Никому не хотелось заморачиваться с лишними торжественными условностями. Алессандр со свойственным ему спокойствием сообщил, что рад каждому из присутствующих, коротко рассказал о правилах, которые наверняка уже знал каждый студент (он был в этом уверен), а также посоветовал сильно от учебы не отвлекаться. Это, похоже, небольшая отсылка к Дринкин Дэвол, улице, где так любят тусоваться местные демоны. Потом он все же позволил себе немного помпезности – взмахнул рукой, отсылая сразу шесть знаков вызова. В тот же момент по каждую сторону от Главы возникло по три разных портала, из них появились остальные члены комиссии (это вчера) и Наставники династий (с сегодняшнего дня и весь оставшийся год… годы). По аудитории прокатилось всеобщее «о-о-оу», все будто застыли на месте. Вроде бы такая ерунда, но выглядело впечатляюще, да и о давлении забывать не стоит, сразу семеро Высших – это сильно. То есть шестеро и один потенциальный, не стоит забывать, что Наставник Феликс еще не успел перейти на следующий уровень, но Силой от него веяло просто чудовищной. А более сильный демон всегда легко воздействовал на более слабого. К примеру, мог запросто отдать приказ, противиться которому будет почти нереально.

Со вчерашней пятеркой я уже была знакома, потому с особым вниманием пригляделась к оставшейся парочке. Демоница с шевелюрой необычного, красновато-сангинового цвета, она будто окунула свои волосы во вчерашний закат и теперь демонстрировала результат; счастливая обладательница гибкой фигуры и гипнотического глубокого взгляда. Портал ее был окружен розоватой характерной дымкой, что резко контрастировала с порталом другого демона. Довольно молодой на вид, с угольно-черным ежиком волос, светлыми, почти белыми глазами и зловещей аурой, которую он с явным удовольствием подкреплял нахальной улыбкой.
Страница 11 из 18

Не знай я точно, кто они, уверена, все равно догадалась бы.

– Каков, а?.. – восхищенно разглядывая семерку, пробормотала Агата, но я так и не определилась, кому достались такие восторги. Надеюсь, все-таки не двум блондинам. Они, кстати, стояли по обе стороны от Главы и мерзковато ухмылялись, будто пародируя друг друга. Даже позы у них были похожие: сложив руки на груди, оба задрали нос просто на неприличную высоту. И я опять заметила, что оба в перчатках. Теперь это уже странно.

– Наставники на протяжении всех этих лет будут обучать вас использованию как Силы собственной, так и сторонней, – заунывно вещал Алессандр. – В основном, разумеется, сторонней, я уверен, что свою Силу тут успел освоить каждый.

«Его бы уверенность, да Андрасу в уши…» – пришла невеселая мысль. Кто-то, может, и успел освоить, а вот кто-то все это время старательно ее подавлял и старался не убить всех вокруг.

– Все предметы, кроме общеобразовательных и необходимых для предпочтенной вами специальности, вы выбираете сами…

– Наверное, поэтому некоторые учатся аж семь лет, – шепнула рядом Агата. – Пропадают, поди, на Дринкин Дэвол, а потом добирают то, что не успели доучить.

Правильно, куда торопиться?

– …Но прошу не забывать, что выпуск из Академии возможен только при наличии строго определенного количества защищенных предметов. И это количество в разы превышает тот минимум, что будет вноситься в ваше расписание.

С выпуском проблем не возникнет, потому что учить я собралась все, что можно выучить в принципе. Никогда не знаешь, что может пригодиться.

Далее Алессандр рассудил, что Наставникам вот так вот просто стоять негоже, или просто боялся, что кто-нибудь из демонов-студентов свалится в подавленный обморок (случай нередкий), и перешел к их представлению. Так моя коллекция из пяти имен пополнилась еще двумя: красноволосую демоницу представили как Фелисию, а аббадонца – Оскаром.

Так же эффектно воспользовавшись порталами, Наставники одновременно исчезли, и в этот раз по аудитории прошелся вздох коллективного облегчения. Будто только спохватившись, Алессандр посетовал на заведенный порядок и пообещал, что всемером Наставники больше не соберутся. Мол, если пережили вступительные испытания и сегодняшний день, можете и отдохнуть немного. И, еще раз напомнив про правила, а также сообщив, что обе сегодняшние лекции пройдут здесь, открыл портал и исчез.

– А нам-то что делать? – задался вопросом демон с синеватой копной волос. Вообще, галдеть начали все, но просто конкретно этот тип сидел рядом с нами, и его слова было легче всего разобрать.

– Линка, я, кажется, влюбилась, – протянула рядом Агата, мечтательно закатив свои желтовато-золотистые глаза.

– В Алессандра или вон в того? – кивнула я в сторону синеволосого. Тот, само собой, услышал и начал старательно прислушиваться к нашему разговору.

– С ума, что ли, сошла? Алессандр старше меня на тысячу лет, не меньше!

– Да?! А выглядите ровесниками.

Приукрасила я самую малость, но для своего возраста Глава и впрямь выглядел очень даже неплохо. Не студент, конечно, но уверена, на своем посту он проведет еще не одно столетие.

– Стукнуть бы тебя! – нахмурилась бельфегорка.

– Наверняка в одного из блондинов, – раздался рядом язвительный голосок, и мы дружно повернули головы. Прямо за нами сидела демоница с пронзительным взглядом темно-синих глаз, тонким носом, очень правильным, симметричным лицом, выгодно подчеркнутым стрижкой каре. Под нашими любопытными взглядами она скривилась: – Привет.

– Привет, – осторожно кивнула Агата. Ее тоже насторожило такое теплое приветствие.

– Ну что вы на меня так смотрите? Неужели еще не слышали о массовом помешательстве первокурсниц?

– Нет, – опять же дружно замотали мы головами.

– Может, ты нам расскажешь? – подхалимски улыбнулась соседка, никак черноволосая угадала, и ее выбор пал как раз на одного из блондинов.

– Я тебя знаю, – вместо ответа выдала демоница, причем обращалась она не к Агате, а ко мне, не забыв наградить своим острым взглядом. Таким проклинают, я была в этом уверена.

– Меня?!

– Да. Видела вчера, как ты возвращаешься с Теневой Стороны, а вот ты меня даже не заметила.

На такое обвинение мне было нечего ответить, и я, пристыженная, пожала плечами. Если подумать, я вчера «не заметила» никак не меньше тысячи других демонов.

Агата незаметно покрутила пальцем у виска, но решила-таки добиться от черноволосой ответа:

– Так что там с помешательством?

– И, чтобы вы знали, я тоже ваша соседка, – опять ввернула демоница, проигнорировав вопрос. – Придется вам с этим смириться.

– Так ты меня в доме видела, – хмыкнула я, наконец-то поняв суть чужих претензий.

– А где же еще?!

– Теоретически – почти везде.

– Ты случайно не Скай? – прищурилась Агата, вспомнив наши утренние мытарства в коридоре. – И с чем нам придется мириться?! С твоими банными процедурами?! Если так, то даже не мечтай! Это тебе придется мириться… с нами!

Вряд ли это была Скай. Но намеки демоницы я поняла, оттого и прислушивалась к происходящему с интересом.

– Вот уж нет, – хмыкнула черноволосая. – Я Северина.

Второй вопрос она, само собой, проигнорировала. Я вообще удивилась, что она на первый-то ответила. Судя по задумчивому виду Агаты, ее мысли бродили где-то далеко от моих. Думала, наверное, как изложить свой вопрос в утвердительной форме.

– Ты случайно не аббадонка? – осторожно поинтересовалась соседка. То есть теперь, конечно, одна из соседок.

– Надо же, догадалась, – с издевкой ответила Северина.

– Тогда считай, что я уже смирилась.

– Вот и славно, – в ее голосе, несмотря на некоторую надменность, послышалось и облегчение. Похоже, ее успели напугать мнимой ненавистью к аббадонцам. Хотя почему мнимой? Сама же вчера видела, как они тусуются отдельно ото всех.

– Агата, бельфегорка, – как ни в чем не бывало расплылась в улыбке открытая всем и вся демоница, правда, перед этим чуть понизив голос.

– Шарлин, такое соседство мне даже по душе, – коротко сообщила я.

– Хочет стать истинным Правителем, оттого и секретничает, – шепнула Агата, а я закатила глаза: надо же, запомнила.

Это невероятно, но губы Северины медленно расползлись в улыбке. Улыбка, кстати, была ей очень к лицу, вот только вряд ли она ее часто демонстрирует, хотя по пятиминутному разговору трудно судить.

– Наверное, мне не стоило вот так вот… – черноволосая слегка замялась, что немного удивило. – Просто после всего того, что мне вчера наговорила Гелия, я немного… в общем, не в себе.

– Кто такая Гелия и что она сказала?

– Ох, она тоже живет с нами, мы одной династии. Не знаю, заметили вы или нет, но нас здесь не очень-то любят. Я пока новенькая и могла только наблюдать происходящее в столовой, но Гелия рассказала, что за последний месяц от нее съехали три соседки, утверждая, что боятся быть проклятыми.

– Этого никому не хочется, – тут же ввернула Агата.

– Это случайно не после того случая, когда одного из вас отчислили? – сопоставив два события, быстро сделала я вывод.

– Ага. Тогда и началась эта травля, хотя и до этого все было не гладко.

– Ну, насколько я слышала, того парня обвинили и отчислили совершенно зря, – пожала я плечами, – Да и разумно ли
Страница 12 из 18

судить обо всех, опираясь на единичный пример?

– Лин у нас больно заумная, не обращай внимания, – подмигнула Агата, уже не зная, как сократить мое имя. Такими ускоренными темпами к сегодняшнему вечеру я стану просто Л или Ш. – И что за история такая? Почему я ее не знаю?

– Спросишь у Элиота, – разулыбалась я.

– Уж лучше умереть от любопытства.

Агате я смерти точно не желала и потому коротко обрисовала недавнюю историю, вызнанную вчера у Мирры.

– Этот Леви должен быть очень сильным, если пережил смертельное проклятье, – со знанием дела заметила Северина. – Особенно если это было Копье Смерти.

– Неужели у него Сила второго уровня?! – ахнула бельфегорка.

– С ума сошла?

– Почему?

– Ты же знаешь, принять в Академию могут демонов от шестого до третьего уровня, да и третий не всегда берут. Недавний указ, – просветила Северина.

– А повысить свою Силу так быстро он просто не мог, – пояснила я, предвидя назревающий вопрос.

– А как же тогда остальные?

– Они и так слишком сильны, к чему учиться?

– И то верно, – кивнула Агата.

– Я правильно поняла, и мы располагаем целым домом на шестерых? Или я кого-то еще не успела встретить? – решив, что обсуждение чужих Сил пора сворачивать, поинтересовалась я.

– Почти. У Гелии три черные кошки живут.

– Живность – тоже не проблема, – порадовала все еще задумчивая Агата.

– Как будто тебя спрашивали, – не удержалась я от шпильки, все еще негодуя по поводу Лин.

– Язвительных демониц никто не жалует, Лин.

– Как и болтливых.

– Мне кажется, это я от вас скоро переселюсь, – посетовала Северина, но в глазах ее было веселье.

Тут массивная дверь, так эффектно захлопнутая Алессандром, начала открываться, привлекая к себе всеобщее внимание. Все демоны как-то быстро притихли и завороженно уставились в ту сторону.

– Эй, а как же массовое помешательство? – забеспокоилась Агата, поняв, что сейчас начнется лекция и ей придется почти два часа изнывать от любопытства. Даже по моим скромным наблюдениям было легко сделать вывод, что это для нее настоящая мука, так что я злорадно улыбнулась, на что бельфегорка продемонстрировала мне свой кулак.

– Потом, – шепнула Северина, наблюдая за дверью.

В аудиторию не спеша вошла сухонькая бабуля, на вид ей было никак не меньше пары-тройки тысяч лет. Приглядевшись, я быстро поняла, почему она не воспользовалась порталом: у нее на это не хватало сил. Видимо, обычные преподаватели, те, что не Наставники или Магистры, высоким уровнем не отличались. Стало интересно, как она справится с таким количеством демонов сразу, раз просто подавить всех своей Силой она не может.

Демоница прошла к кафедре и с поистине царским видом там устроилась.

– Темного дня всем, студенты. Меня зовут профессор Экли, я буду преподавать у вас историю. Курс продлится два года, в конце каждого – экзамен, – неожиданно моложавым голосом поведала она. Думаю, не только я одна здесь ожидала услышать что-то скрипучее или приглушенное.

– Она изучала историю или видела ее своими глазами? – ужаснулась Агата, во все глаза разглядывая Экли.

– Ты же не думаешь, что она пережила нашу Великую Семерку?

– Ой, вот только не начинай.

– Сегодня мы поговорим о возникновении и развитии первого демонического государства, – незамысловато начала свою лекцию профессор, и все принялись записывать.

Нашу историю я знала назубок, едва ли не лучше самой Экли, так что весь мой конспект уместился в одну страницу. Да, некогда огромное и единое государство раскололось на три части, да, у каждой есть свой Великий Правитель, да, у нас сейчас с этим туго, раз вместо настоящего Правителя на троне восседает вэйлировец. Остальные этому вроде как не рады, но что поделать? Вполуха прислушиваясь к общеизвестным фактам, все остальное время я оценивала своих однокурсников. Надо же себя чем-то занять? Одно могу сказать точно – история тут мало кому нравилась, добрая половина демонов имела такой вид, будто их привели на казнь Адским Огнем.

– …В следующий раз мы поговорим с вами о борьбе за власть между двумя разрушительными Силами в десятом тысячелетии до сотворения династий, – оптимистично закончила свою лекцию Экли, со все тем же царственным видом поднялась и удалилась.

– Думаю, она не очень любит студентов, – глядя ей вслед, заметила Северина. – Пришла, два часа побубнила и ушла.

– А тебе что, три надо? По мне – чем быстрее ушла, тем лучше! А, неважно, – тут же махнула рукой Агата и поторопила: – Пока не пришла очередная свидетельница становления мирового порядка, может ты уже начнешь говорить?

От такого напора аббадонка даже вздрогнула, а я с удовольствием отметила, что была права и терпения в Агате кот наплакал.

– В общем, так, – весомо начала Северина. – Вчера Гелия рассказала мне, что каждый год повторяется одно и то же: все как один стремятся добиться расположения двух конкретных Наставников. И до чего только демоницы не додумались: и в обморок перед ними падали, и около дома подкарауливали… Наверное, все дело в экзотичности этих Высших, но поговаривают, что много лет назад в Академии училась студентка, асмодейка, жутко сильная. Так вот, что-то у нее с одним из них не заладилось, вроде как с Филиппом, и она наложила на блондинов небольшой отпечаток своей Силы, что-то вроде нашего проклятья. Честно говоря, не знаю, как у них это работает…

– Что-то я совсем запуталась, – старательно кусая губы, призналась Агата.

– Блондины пользуются популярностью, что непонятного?

– А почему сразу оба? – заинтересовалась я историей.

– Ну я же сказала, асмодейка…

– Это я поняла, у нее с одним из них не заладилось. А на второго за что осерчала? Из-за цвета волос?

А что? Логично, сама я тоже сразу двоих невзлюбила.

– История умалчивает, – пожала плечами Северина.

– Ну и отлично, – выдала Агата. – Пусть все охотятся на белокурых бестий, а я пока вплотную займусь Силой Смерти. Ведь я правильно поняла, специальные предметы мы должны начинать изучать уже с первого курса?

– Ага. На этой неделе все лекции – общие, но к началу следующей все уже должны определиться со специальностью, дополнительными занятиями и получить свое расширенное расписание.

– Это кто тебе сказал? – поинтересовалась я у черноволосой.

– Гелия, конечно.

– Почему «конечно»? А как же твой куратор?

– Кажется, она меня боится, – с сомнением ответила демоница.

На самом деле небезосновательно: Северина была не просто аббадонкой, а весьма и весьма сильной аббадонкой. Если будет много заниматься, к концу обучения точно получит третий уровень Силы. А там – пара десятков лет, и до Высшей рукой подать.

– Вот бы мой меня боялся, – мечтательно протянула Агата. – И вообще, почему вы не обратили внимания на первый выбранный мною предмет?

– Почему не обратили?! Обратили, – кивнула я. – И посочувствовали. Не похоже, что Наставник Оскар может обратить внимание на студентку.

– Это еще почему?

– Потому.

– А знаешь что? В этом году ты тоже выберешь его предметы, будем ходить вдвоем. Вот и посмотрим, кто из нас прав!

– А если они не подойдут к моей специальности?

– Не смеши, азы каждого из семерки обязательны для любого студента. Неважно, что ты там выберешь!

– Ладно. Только не все предметы
Страница 13 из 18

сразу, хотелось бы и в других областях не ударить в грязь лицом, – немного охладила я ее пыл и получила в ответ хитрую улыбку, которую уже можно было считать отличительной чертой бельфегорки.

Кажется, сегодняшнее утро чуть ли не самое… необычное в моей жизни. Интересно, когда в последний раз я вот так вот болтала о ерунде и получала от этого самое настоящее удовольствие? Да никогда! Что ж, оказывается, так легко почувствовать себя нормальной… и при этом не забывать о контроле. Вообще, я всегда себе говорила, что нормальность переоценивают, но сейчас стало ясно, что я могла и ошибаться.

– Расскажете мне потом, что выбрали. Пожалуй, я тоже похожу к Оскару, – не захотела остаться в стороне Северина. От ее язвительно-надменного вида не осталось и следа, похоже, это пока незнакомая мне Гелия ее так натаскала.

– Заметано.

– Интересно, а пока никого нет, можно выходить? – задумалась Агата.

– До Аббадонской башни все равно не успеешь добежать.

– Придушить бы тебя! – прищурилась бельфегорка.

В тот самый момент я и поняла, что мы подружимся, даже если я этого и не планировала. И вот теперь гадай, хорошо это или не очень?

– Вам двоим лучше жить на разных этажах, – заметила черноволосая. – Благо свободные комнаты имеются.

– Давай переедем на первый? Как я поняла, он пустой, – тут же предложила мне Агата. – А то еще одно утро со Скай в ванной я просто не перенесу… надеюсь, у тебя нет ее привычки?

– Не припомню.

– Вот и договорились.

– Э-э-э… я вообще-то говорила о разных этажах, – скривилась Северина.

– Будешь ходить к нам в гости, – тут же обнадежила ее Агата. – А еще первый этаж куда ближе к кухне, чем наш дурацкий третий.

– Твоя логика мне по душе, – кивнула я. Ночной жор никто не отменял, да и вообще: кому не понравится жить на первом этаже?

Глава 5

– День темный, студенты! – в этот раз никакая дверь не подсказала о прибытии нашего следующего лектора. От громогласного приветствия все разом стихли и уставились вперед. Там стоял демон средних лет и взирал на происходящее перед ним с явным любопытством, этим разительно отличаясь от профессора Экли.

– Я профессор Кроу, но вы можете звать меня просто Кроу, ни к чему нагромождать свою речь всякими лишними словами. Тем более встречаться мы с вами будем не особо часто и не самый продолжительный срок: через полгода вы сдадите мне зачет, и потом мы встретимся лишь с самой малой частью из здесь присутствующих. Но об этом потом. В этом семестре говорить мы будем о демонологии, ее основах, природе и видах демонов, – тут все как по команде зашуршали тетрадями, готовясь к писанине, но Кроу быстро пресек нашу инициативу на корню: – Прошу, расслабьтесь. Давайте сегодня я просто поговорю, а вы послушаете. Поверьте, так вы запомните куда больше, нежели два часа глядя в тетрадь.

Надо ли говорить, что этим он покорил едва ли не всех одним махом? А потом профессор приступил к изложению, да так, что я не заметила, как заслушалась. И засмотрелась. Казалось бы, ничего такого, чего бы я не знала, он не сказал, но как у него выходило! Начал он с самых азов, то есть с наших родоначальников: Андраса, Дагона, Вэйлира, Ронвэ, Бельфегора, Асмодея и Аббадона, продемонстрировав каждого из них с помощью талантливой и довольно подробной иллюзии. Демоны выглядели живыми и очень пугающими, и, когда он описывал направленность Сил и особенности каждого, они не стояли на месте, вовсю развлекая и пугая студентов (задние ряды развлекались, передние – пугались). Андрас, к примеру, клацнул зубами, взмахнул своим Мечом Войны и Хаоса и состроил такую гневную физиономию, что асмодейке на первом ряду поплохело. Его алые глаза горели живым огнем, казалось, еще немного, и он загорится полностью, спалив все вокруг себя. Но до такой демонстрации, к сожалению, не дошло. Профессор коротко рассказал о его Силах: это ненависть, месть, гнев и война. Каждый потомок его династии – отличный стратег, могущественный разрушитель, может посеять любые разногласия с помощью своей Силы, наслать много непереносимых бед и болезней, выжечь все вокруг дотла… Потому андрасовцы и являлись правящей династией, их Сила была велика и страшна, беря свое начало от гнева и мести. Но особым их талантом, без сомнений, было разрушение.

После Андраса Ронвэ смотрелся просто этаким пушистиком, невинным и чуть-чуть загадочным. Он (иллюзия, не сам Ронвэ, конечно) таинственно сверкнул глазами, быстро раскинул свои карты простейшим черным солярным раскладом, демонстрируя свои Силы: колдовство, тайны, знание. Любой ронвэец мог запросто создать нужную ему иллюзию, казаться не тем, кто он есть на самом деле, и даже менять свой внешний облик по одному только желанию, а также заглядывать в будущее. И если некоторым фокусам могли обучиться и другие династии, как я, к примеру, освоила иллюзии, то взгляд в будущее был доступен только Высшему ронвэйцу, как и способность применять иллюзии для обращения в животное. Говорят, раньше они могли еще и чувствовать ложь, но это прошло: то ли другие попросту приспособились, то ли это свойство Силы постепенно сошло на нет по каким-то другим причинам.

Асмодей повеселил всех, старательно строя томный взгляд красноволосой демонице и поглаживая свою любимую гадюку, которую постоянно держал при себе. Любовь и вожделение, казалось бы, не самые разрушительные Силы, но асмодейцы ничуть не уступали остальным: они веками искусно стравливали других, используя эпидемии одержимости, плели интриги с помощью вожделения и ревности…

Вэйлир же, который, согласно учебникам, приходился Асмодею другом и соратником, был демоном лжи, великим обманщиком, коварным любителем всего азартного. В общем, доверять вэйлирцам нельзя, это каждый знает. Быть может, у них и нет такой полезной Силы, как, к примеру, иллюзии ронвэйцев, но их коварство не знало границ. Правда, при желании Высшие могли исцелять самые смертельные раны, обманывая саму смерть.

Прижав к груди мешок с золотом, следующим показал себя Бельфегор. Направленность Сил на богатство и процветание – что может быть лучше? Во всем Темном мире не существует ни одного бедного бельфегорца, эти демоны способны на многое и всегда с удовольствием используют Силы для личного обогащения. Многое бы отдала за их династийную удачу, самое пропащее дело у бельфегорцев всегда оборачивалось выигрышем.

Брат удачливого демона, Дагон, обладал природными Силами, его иллюзия с улыбкой раздала каждому, сидящему на первом ряду, по дагонской ядовитой лилии. Кусачие цветочки тут же снискали популярность среди студентов, в основном потому, что яд их был таким же ненастоящим, как и они сами. Природные Силы – довольно могущественны и многогранны, но обучиться им мог почти каждый сильный демон, конечно, не в такой мере, как сами дагонцы, но все же. К примеру, природный яд, что запросто могли создать дагонцы, вряд ли мог создать кто-то еще.

Не знаю, из каких соображений профессор оставил Аббадона на затравку, но его иллюзия, затянутая в темную дымку и выпустившая Копье Смерти, повергла присутствующих в паническое состояние. Самый мрачный и темный демон, Аббадон обладал пронизывающим взглядом абсолютно черных глаз, являлся истинным убийцей, преследователем, повелителем мертвых. Именно от
Страница 14 из 18

его руки, по преданиям, и погибла бо?льшая часть основателей династий. Победить он не смог только Андраса, они всегда были самыми непримиримыми врагами, но ни одно Аббадоново проклятье так и не смогло уничтожить самого великого демона в нашей истории.

Когда лекция закончилась, а Кроу рассеял свои иллюзии и попрощался, мы все какое-то время сидели в некотором оцепенении, рассеянно хлопая глазами и пытаясь уложить в голове увиденное.

– Это было очень круто, – первой обрела голос Агата. – Если все его лекции будут такими, то я просто физически не смогу воспринимать информацию от других. Историчку я уже, считайте, забыла.

– Я так понимаю, на сегодня мы свободны? – заметив, как все собираются, поинтересовалась я.

– Да. Можем сходить на обед, а потом заняться предметами на выбор и изучить список специальностей.

– Отличный план. Убийца, ты с нами? – это, конечно, она к Северине обращалась, насмотревшись на мрачную иллюзию ее предка.

– Да, скупердяйка, – не осталась та в долгу, особо злой при этом не выглядела, что хорошо: я уже начала опасаться, что в Агату полетит проклятье.

Тут они обе перевели взгляд на меня и скривились.

– Когда-нибудь она перестанет быть такой зажатой, – Андрас знает почему решила Агата. – И мы узнаем ее наследственно-династийный грешок.

– Твоя ставка?

– Поставлю к концу недели, сейчас слишком рано, – улыбнулась бельфегорка. – А ты знаешь, удача всегда на нашей стороне.

– Тогда моя ставка будет на твой проигрыш, – подмигнула я. – Вот заодно и проверим достоверность исторических баек.

В конце концов, древние демоны – это древние демоны, у нас современный мир, и его законы сильно поменялись со времен родоначальников.

В отличном настроении мы покинули аудиторию, а потом и здание Академии. Лекции закончились не только у нас, освободились абсолютно все и сейчас спешили в сторону столовой. Хорошо, она от Академии не так далеко, нужно было всего-то обойти лес – и ты на месте. По здешним меркам – сущая ерунда. Мы как раз брели по дороге из темно-бордового кирпича, направляемые потоком других студентов, когда Агата толкнула меня в плечо:

– Что это такое?! – спросила она звенящим от непонятной тревоги голосом.

Я проследила за ее взглядом и увидела ядовито-алую вспышку, рассекающую синюю небесную гладь напополам. Она напоминала кровавую рану, будто Андрас поразил своим мечом само небо. Вспышка уже начала расползаться по краям, и это только усиливало впечатление. Приглядевшись, я поняла, что свое начало она взяла как раз в районе Теневой Стороны.

– До конца не уверена, но похоже на сигнальный выброс Силы.

– Это он и есть, – подтвердила мои слова аббадонка.

– Сигнальный выброс Силы?

– Так подают сигнал о помощи. Красный – это… – я поежилась от воспоминаний, – самый тяжелый случай.

Оказалось, остановились не только мы, все вокруг стояли и разглядывали вспышку. Чужая тревога ощущалась просто физически. Безошибочно определив в толпе несколько старшекурсников, я понаблюдала за ними: судя по всему, вспышка – явление не частое и на самом деле несущая за собой что-то плохое. Беду.

«Смерть», – тут же поняла я. Предсмертный сигнал.

– Идемте дальше, – бросила я демоницам. Смысла стоять здесь больше не было, а уж коли что случилось, мы все равно скоро узнаем.

– Куда идемте? – бестолково поинтересовалась Агата.

– Туда же, куда и шли: на обед.

– Какой еще обед? – она даже глаза вытаращила от возмущения, как будто даже мысль о еде возмутительна. – Разве тебе не интересно?

– Нет, – оборвала я.

– Но… мы же должны узнать, что произошло? Если это сигнал о помощи, значит, мы просто обязаны…

– Уверена, кто-то из Наставников уже его увидел и порталом переместился в нужное место. Ты тоже так можешь, или тому, кто подал сигнал, следует подождать, пока ты дотопаешь до Теневой Стороны на своих двоих?

Слава Андрасу, моя излишняя грубость была оставлена без внимания. Чужие треволнения соединялись с моими собственными, мне срочно нужно было успокоиться. Беснующаяся толпа вокруг этому нисколько не помогала. Плохо, все это очень плохо, и мне лучше убраться отсюда подальше, пока не стало слишком поздно.

– Я могу открыть портал, – вдруг подала голос Северина.

Только этого не хватало!

– Что?

– Я могу это сделать. Вот только… мои порталы не очень стабильны, по пути может изрядно потрясти.

– Значит, ты не только аббадонка, так еще и сильная? – ахнула Агата, для которой это было сюрпризом, но быстро вспомнила, что сейчас есть что-то куда более интересное. – А всех нас переместить сможешь?

– Не всех, – нахмурилась я. Происходящее нравилось мне все меньше и меньше, а интуиция уже вопила как бешеная. Может, не только ронвэйцы способны предчувствовать и предсказывать беду?

– Тебе что, даже не интересно, что там?

– Ничуть.

Хорошо, может, и чуть, но смысл срываться сейчас, если произошедшее вряд ли останется тайной? Да и волнения толпы ужас как мешали.

– Ты еще более странная, чем я думала.

– Все просто: в списке моих приоритетов сейчас на первом месте обед. А судя по тому, что все демоны потянулись в направлении сигнальной вспышки, я смогу пообедать чуть ли не в одиночестве. Предлагаю не заниматься ерундой и отправиться со мной. Если я права и Наставники уже на месте событий, вас туда все равно не пустят, – на мой взгляд, все было просто и логично.

– Я так не могу, – в свою очередь нахмурилась Агата, любопытство в ней было сильнее всего остального.

– Решайте быстрее, пока мы тут стоим, остальные и без портала доберутся, – шикнула на нас Северина. Видно было, что мои слова про обед пришлись ей по вкусу и она очень жалела о своем предложении с порталом.

– Вы идите, а я вам стейков наберу. Если вы и обратно пойдете порталом, думаю, ждать мне долго не придется, – пожала я плечами.

– Ты уверена?

– Абсолютно.

В тот момент мое намерение держаться подальше от происходящего и впрямь было твердым, как сталь клинка Андраса, хотя интуиция и подсказывала, что так просто отвертеться не получится. Но я постараюсь.

– Хорошо, – кивнула аббадонка и повернулась к Агате. – Давай мне руку.

Та, долго не раздумывая, схватила Северину за протянутую ладонь и зачем-то зажмурилась. На лице аббадонки появилась усмешка, а еще через секунду обе исчезли, оставив след из черной густой дымки. Я же, стараясь унять свое бешено бьющееся сердце и раздраенные чувства, отправилась в столовую. И что меня так ломает? Непонятное ощущение…

Пока я с самым мрачным видом брала тарелку с кровянкой, накладывала себе кельтских красных колбасок и обещанные девчонкам стейки, начал подтягиваться народ. Вид пришедшие имели довольно любопытный: дикая смесь волнения, смятения и испуга. В глазах некоторых виделся самый настоящий страх, по помещению сразу прошлась волна тревожного шепота. Что бы там ни произошло, нормой для Академии это точно не являлось и студентов напугало. И, судя по выражению лица Северины, которая появилась в столовой в одиночестве, я была абсолютно права.

– Правильно сделала, что не пошла, – первым делом проинформировала она, устраиваясь напротив. – Почти ничего не потеряла.

Ну, это точно не новость.

– Где наша любопытная Каркара? – заметив, что наши ряды поредели, проявила я
Страница 15 из 18

интерес.

В ответ демоница скривилась:

– Я же предупреждала, что мой портал не особо стабилен, но, кажется, на это вообще никто внимания не обратил. Обратное перемещение она пережила с трудом, хорошо хоть, я ее в дом перенесла, а не сюда. Знала, что так будет.

– Что, засела теперь в ванной?

– Ага. Крикнула что-то о мести вашей Скай и заперлась.

– Наверное, это было ее первое перемещение. Слышала, оно всегда самое трудное, – Агате сейчас можно было только посочувствовать, вряд ли она отойдет даже к завтрашнему дню. – В конце концов, от любопытства нет лекарства, есть только последствия.

– Не советую говорить это ей, – хмыкнула Северина.

– Я над этим подумаю, – подмигнула я. – А теперь выкладывай, по глазам вижу, что не терпится.

– А как же твое «от любопытства нет лекарства…»?

– В том-то и дело, что нет. К тому же всеобщее перешептывание уже начало навевать самые мрачные мысли. Может, на деле все не так плохо?

– Все плохо, – не оправдала моих надежд аббадонка. – Даже ужасно. Шарлин, мы такое увидели…

– Не тяни, – не выдержала я. Не люблю, когда нагнетают.

– В общем, ты была права, красный – это самый тяжелый случай. Смерть. Когда мы переместились, там было еще мало народу, зато уже успели собраться все семеро Наставников. Оказалось, вспышку выпустил демон, старшекурсник вроде, это он нашел ее… Шарлин, тот парень нашел тело. Тело мертвой девушки.

Что-то подобное я и предполагала. Пока ничего для меня интересного.

– Умерла она, конечно, не сама?

– В том-то и дело, что нет. Ее убили, – она на мгновение замолкла, а потом продолжила, понизив голос: – Ее убили ритуалом Изъятия.

– С чего ты взяла? – удивилась я.

Ритуал Изъятия – это миф, насколько я знаю, еще никто не смог его выполнить. То есть выполнить его, конечно, не проблема, а вот даст ли тебе это хоть что-то – другой вопрос. Поговаривали, что древние демоны питались за счет своих сородичей их Силой как раз при помощи ритуала, но его подробности, слава Андрасу, они унесли с собой в могилы. Точнее, кое-какие заметки, конечно, оставили, но их было явно недостаточно. Недоговорили старые.

– Ты бы видела ее тело, оно все было изрезано ритуальными знаками. Ее ведь опознать не сразу смогли, даже видавшим виды Наставникам было не по себе от увиденного!

– И это все равно не подводит нас к ритуалу.

Конечно, вырезанные знаки – жуть еще та, но они могут указывать на что угодно, ритуалов существует хоть отбавляй.

Северина закатила глаза:

– Да ты точно дознаватель.

– Нет, у дознавателя были бы другие вопросы, – улыбнулась я, прихлебывая кровянку.

– Если тебе так интересно – про ритуал мы, естественно, сами бы ни за что не догадались. Да и Высшие только ходили, всех разгоняли, шептались между собой и расспрашивали того парня, что ее нашел. Зато остальным было что сказать…

– А, так вы просто в толпе подслушали.

– Не хочешь – не слушай, – окончательно обиделась Северина. Впредь надо быть с ней помягче, похоже, девушка хоть и аббадонка, но восприимчивая, а с соседями ссоры на пустом месте затевают только дураки.

– С чего ты взяла? – подняла я брови. – Очень даже хочу. Извини, не хотела показаться резкой.

– Да чего уж там, – простодушно махнула та рукой. – Ладно, слушай, не могу мучить своих сородичей: пока мы пытались разглядеть, что там произошло, рядом из портала вынесло еще троих. Так вот, эти парни знали того, кто нашел тело, лично знали, понимаешь?

– Э-э-э… да?

На самом деле, пока что не очень.

– К тому демону, что нашел тело, им подойти не дали, он с Наставниками остался, а те трое начали переговариваться про этот самый ритуал. Они сказали, что убитая была такой сильной, что вполне могла стать Высшей, а ведь она была такой же первокурсницей, как и мы!

– Я что-то не поняла: они знали парня, что нашел тело, или… хм… саму девушку?

– Парня, конечно! Но и про нее им тоже было известно.

Я немного запуталась, честно говоря. Ну ладно, вернемся к девушке:

– Ты же сказала, что убитую демоницу невозможно было узнать?

– Так-то оно так, но те трое точно знали, кто она. Наверное, были хорошо знакомы, по крови можно кого угодно узнать, даже если следа Силы не осталось совсем.

– А его не осталось? – нахмурилась я, думая, как это они успели столь близко познакомиться, если она тоже только вчера поступила. Или знали друг друга раньше?

– Я не почувствовала, но кто знает.

Если бы след был, Северина обязана была его засечь, она достаточно сильна для этого. Если она ничего не почувствовала, значит, ничего и не было – тут все просто.

– Наверное, ты была ослаблена порталом, – подбодрила я, чтобы она особо не паниковала и не держала лишних пугающих мыслей.

Отсутствие следа не обязательно указывает на проведение ритуала Изъятия, куда большая вероятность, что демоница пострадала от чего-то более страшного. Более мощный и опытный демон мог просто задавить в ней всю Силу, выжечь ее до самого основания. Очень жестокий и болезненный процесс. Такого еще никто не смог пережить, этот способ убийства был надежнее любого проклятья. И часто использовался во время вызовов на поединки. Но зачем тогда вырезать знаки? Какая-то бесполезная жестокость получается.

– А эти трое говорили что-то о самой демонице? – задала я интересующий вопрос. Почему-то мысль о ней рождала в душе смутное беспокойство. Не уверена пока, в чем дело, но, похоже, придется это узнать.

– Только то, что она первокурсница, и то, что Силы у нее было немерено.

Точно, придется.

– Негусто.

Некоторое время мы просидели в тишине, думая каждая о своем.

– Ужасно, правда? – первой нарушила тишину Северина. – Она же только пришла сюда, и тут такое…

– Вот ты где? – голос над головами заставил нас одновременно вздрогнуть и уставиться наверх. – Аскорианов дьявол тебя подери, Шарлин! Ты хоть представляешь, как я волновалась?

– Обо мне? – на всякий случай уточнила я, виновато глядя на Мирру.

Вид у нее был такой, что хочешь не хочешь, а вину за собой найдешь: этакая смесь недовольства, волнения и раздражения. Но это получше того случая, когда я выступала в роли нашкодившего дитя.

– Ты что, еще и издеваешься?

– Нет.

– Точно, издеваешься!

– Да с чего ты это взяла?!

– О ком, по-твоему, я еще могла волноваться? – негодовала Мирра.

Справедливо полагая, что вопрос о нашем небольшом обмене кураторами лучше пока отложить, я лишь неопределенно пожала плечами.

– В свете произошедшего… – тут она тревожно поджала губы. – В общем, подождите меня, до дома я вас провожу.

Под нашими ошарашенными взглядами она поднялась и потянулась к столу раздачи.

– А она умеет нагнетать обстановку, – заметила Северина.

– Я-то думала, мне одной так кажется.

– Но все равно это выглядит как-то… странно, – не без труда подобрала она нужное слово.

Что там такого странного она нашла в Миррином поведении, узнать я не успела, потому что последняя к нам присоединилась.

По негласному уговору о портале Северины и ее небольшой прогулке к месту событий мы умолчали, как, впрочем, и о ее династии. Я боялась, что Мирра прямо в столовой учинит какое-нибудь представление или начнет выражать свое недовольство, из каких соображений молчала аббадонка, я без понятия. Не исключено, что на самом деле она особо болтливой не была,
Страница 16 из 18

просто откровенность Агаты на нее так подействовала. Потому я ограничилась простым представлением и задала Мирре пару вопросов, чтобы немного ее расслабить. Откровенничать та не пожелала, что не удивило, зато с удовольствием перевела тему на учебную, и мы выслушали о ее специальности и пользе, которую она принесет всем демонам Темного мира.

После обеда она проводила нас до дома и удалилась. Оказывается, у всех старшекурсников сегодня еще занятия, а у некоторых они и после ужина были.

«Наверное, у Наставника Оскара», – догадалась я, вспомнив вчерашний разговор. Похоже, скоро и я сама стану учиться по ночам, раз уж пообещала соседкам посещать занятия черноволосого демона.

Дома мы застали трех демониц, сидящих в небольшой гостиной и что-то напряженно обсуждающих. Точнее, не «что-то», а явно недавние события. Едва мы появились у порога, все как по команде замолчали.

– Привет, – первой подала голос Стана, с которой я уже успела познакомиться утром. – Вы сегодня уже свободны?

Ответ она наверняка знала, но я все равно кивнула.

– Ох, мы же еще не все знакомы, – тут же спохватилась она. – Это Скай.

Мне приветливо улыбнулось светловолосое и синеглазое чудо. Если бы я наверняка не знала, что она – демон, ни за что бы не поверила, настолько она от нас отличалась. И в который раз я убедилась, как обманчива внешность, потому что Скай была вэйлиркой.

– А я Гелия, – сама представилась девушка с темным ежиком волос и свинцовым, пристальным взглядом.

Мы тоже коротко представились и присоединились к коллективу. Про Агату нам коротко ответили «отдыхает», мы понимающе переглянулись и более вопросов не задавали.

– Случившееся – просто ужасно! – выдала Скай тоненьким тревожным голоском. – Начало года – и уже убийство!

– Да уж, никто не назовет это несчастным случаем, – мрачно заметила Гелия.

– Вряд ли кто-то сунется сегодня на Дринкин Дэвол.

– С чего ты взяла?

– После произошедшего? Действительно, с чего я взяла?! Да и увидеть ее успели многие. Конечно, Амалия успела все закутать иллюзией, но все равно немного опоздала, – просто ответила Стана.

– Шутишь, что ли?! Да всем плевать, убили и убили, – это, конечно, оптимистичная Гелия. – Будто что-то новое случилось.

Комментарий заслуживал внимания. Очень хотелось порасспросить девчонок как следует, но я молча сидела и старалась уловить что-нибудь любопытное. Судя по всему, они настроены на длительные, немного непонятные мне дебаты, а я лучше пока просто послушаю.

– А есть какие-нибудь соображения, кто это сделал? – подала голос Северина, в тот момент я была ей так благодарна за этот вопрос, что едва не выразила это вслух.

На минуту в комнате воцарилось молчание, такое плотное и напряженное, что хоть ножом режь. Было что-то такое, что нам не хотят говорить, это я поняла почти сразу.

– Никаких, к сожалению, – ответила наконец Стана.

– Как всегда, – саркастично протянула Скай, закатив свои синие глазки.

– Тина была соседкой убитой девчонки, – это опять Стана. – Говорит, та была довольно приятной. Вчера угостила всех своих соседок красным пейл-элем и даже успела поболтать с каждой. Вечером они гуляли по Дринкин Дэвол, потом зашли в бар «Вилианс», расходились уже по отдельности.

– А на занятиях она сегодня появлялась? – поинтересовалась Северина.

Тут все вопросительно уставились на нас, и аббадонка поняла, какую глупость спросила: убитая же была первокурсницей.

– Честно говоря, я не смотрела по сторонам, – ответила она на свой же вопрос. – Да и не знаю, как она выглядела, перед глазами одна кровь и вырезанные знаки были, на лицо я вообще не смотрела.

А вот я могла точно сказать, что на занятиях убитой уже не было. Если, конечно, слухи о ее Силе – правда. На нашем потоке самой одаренной была Северина, и она сидела рядом со мной, еще два парня-демона, почти ей не уступавшие, устроились на заднем ряду. На этом, собственно, и все.

– А кто-нибудь знает, как она выглядела? – раздался тонкий голосок Скай, и все вопросительно уставились на Стану.

– Ну, – нахмурилась та, – Тина говорила, ничего особенного, как любая демоница.

– Ты имеешь в виду, как Скай? – хмыкнула Гелия.

Стана закатила глаза:

– Ты прекрасно знаешь, что я имею в виду. Но, если ты, конечно, думаешь, что все выглядят, как Скай, то специально для тебя опишу подробнее: привлекательная шатенка, глаза зеленоватые, отличительных примет нет, по крайней мере известных. Вроде довольно высокая. Вот и все.

– Твое описание – полный шлак, – порадовала Гелия, и я с ней мысленно согласилась. Под него добрая половина женского населения Академии подойдет.

– Я же сама ее не видела! За что купила, за то и продаю.

– Мы сегодня услышали, что она была очень сильной, – поделилась Северина.

– Насколько?

– Тина сказала, что самой сильной на первом курсе – так уж точно, а может, и во всей Академии… хотя у нас талантов немало.

Вот в тот момент я и поняла, что отвертеться у меня не получится, убийство заинтересовало меня почти сразу, теперь же оно чувствовалось чем-то личным. Падение из адова пламени на грешную землю было болезненным и неприятным. И что-то мне подсказывает, что дальше будет только хуже.

«Неужели ты думала, что для тебя все будет так просто, – раздался в голове неприятный голосок. – Вот и убийство, вполне возможно, что по твоей вине!»

Я с раздражением отмахнулась от назойливого голоса и сосредоточилась на происходящем в гостиной.

– Немало талантов – слабо сказано, – тем временем пропела Скай.

– Лучше бы наоборот.

– А что за Тина? – подала я голос, и все уставились на меня так, точно впервые увидели. Стало неловко.

– Тина – моя подруга, – ответила наконец Стана. – Я уже год пытаюсь переехать к ней, но никак не получается.

– И чего это тебе здесь не живется? – прищурилась Гелия.

– И далеко от нас она живет? – улыбнулась я.

Стана посмотрела на меня с благодарностью, решив, что я спасала ее от конфликта.

– От нас далеко, – пригорюнилась она. – Мало того что на параллельной улице, а не на нашей, так еще и почти на самой окраине. Приходится много ходить.

– Теперь не придется – переедешь в покои убитой.

– Гелия, – нахмурилась Северина. – Ну чего ты?

– Не обращай внимания, – обратилась ко мне Скай. – У нас это норма. И никуда Стана не переедет, на самом деле она просто обожает Гелию, но не упускает возможности ее позлить. А та, в свою очередь, позлиться.

– Что-то не похоже, – честно призналась я, имея в виду обожание.

– Ты привыкнешь, – пообещало синеокое чудо, прежде чем подняться. – Девочки, вы еще не забыли, что нам на учебу надо?

– Может, не пойдем? Все равно лекция…

– С ума сошла? Вдруг что еще узнаем?

После этого всю троицу вынесло за дверь с такой скоростью, что они забыли даже попрощаться. Посидев пару минут в тишине, мы отправились наверх, справиться о здоровье Агаты. Хотя уверена, мысль о том, что она пропускает много интересного, была для нее куда большей пыткой, чем небольшая дестабилизация организма.

Глава 6

После того как мы убедились, что жить бельфегорка будет, разошлись на время по своим комнатам. Я рухнула на кровать и попыталась как следует обдумать все, услышанное сегодня. Что меня так насторожило в этом убийстве? Ну, убили сильную
Страница 17 из 18

демоницу, что с того? Это как раз не особо странно, слабые мало кого интересуют, а более мощные демоны испокон веков пытались извести друг друга. Наверное, это одна из причин некоего отщепления более сильных студентов в отдельную кучку: травят, поди, друг друга. Это мы очень любим, наслать что-нибудь этакое на собрата и наблюдать. Хорошо, что некоторые в силу своей необученности делать этого не умеют, а у других просто не хватает Сил на подобные фокусы.

Когда кто-то грохнул в мою дверь, а судя по звуку, кулак там был как минимум стальной, я как раз предавалась унынию и тяжко вздыхала, обдумывая планы на ночь. Да, они уже появились. Потому что ясно: просто так отвертеться не получится, я должна как минимум проверить свои опасения, иначе просто изведу себя дурацкими мыслями. Так что неожиданному посетителю даже порадовалась.

– Заходи, – позволила я, почувствовав, кто за дверью.

В жилище более сильного демона обычно было не так уж и просто попасть, малейший враждебный настрой – и тебя вышвырнет остаточная Сила, даже если ее хозяин не на месте. Другое дело – если сам хозяин не против. Я была не против.

– Унываешь? – проницательно определила Агата, довольно улыбаясь. Вид она имела немного бледный, даже волосы заметно потускнели, но в целом можно было смело сказать, что последствия первого прохождения через портал она пережила с блеском. Еще раз этак десять – и привыкнет окончательно.

– Ну, ты можешь повеселить меня еще одним путешествием, – подмигнула я, поднимаясь. – Мне позвать Северину?

– Давай не сегодня. Мы же еще собирались предметы выбирать. И специальность. Надеюсь, ты не забыла?

– Конечно нет.

Ну, может быть, самую малость?

– До ужина еще далеко, – кивнула она. – Не думаю, что это займет много времени.

Пришлось согласиться, раз уж после ужина у меня появились планы. Кстати, Агата ошиблась, и времени у нас ушло сколько угодно, только не «немного». До самого вечера мы разбирались в перипетиях различных специальностей. То есть разбиралась больше Агата, мне было по большому счету все равно, на кого учиться, главное – сам процесс и наличие некоторых важных для меня дисциплин, а аббадонка с самого детства готовилась стать Карателем. Когда демоны нарушали слишком много законов, на арену выходили Каратели, они выступали уже после того, как судьи и обвинители закончат свою работу. Не самая приятная специальность, но, как правило, аббадонцы выбирали именно ее. Не все, конечно, но Северина явно не собиралась стать исключением.

Чтобы ко мне не приставали зазря, я ткнула в первую попавшуюся строчку. Оказалось, буду учиться на специалиста по междемоническим конфликтам. Неплохо, однако.

– Жесть какая, – наградив меня восхищенно-недоуменным взглядом, констатировала Агата. – А ты точно вытянешь?

– Может, сделаешь ставку? – предложила я, памятуя о ее небольшом увлечении.

– Что-то не очень хочется.

– Что так?

– Ну, логика подсказывает мне поставить против тебя, но отчего-то мне кажется, что тогда я проиграю, – улыбнулась демоница.

И до самого ужина мы обсуждали плюсы и минусы всего, что предлагала нам Академия. Определиться до ужина бельфегорка так и не смогла, как, впрочем, и после него. В конце концов пришлось недвусмысленно предложить отложить выбор на следующий день.

– Я за! – тут же вскочила на ноги Северина, похоже, не одна я тут страдала. – Темной ночи.

– Может, прогуляемся до Дринкин Дэвол? – скромно предложила Агата, глядя вслед стремительно удаляющейся аббадонке.

– В другой раз, сегодня ты уже там побывала и даже до сих пор не отошла, – отрезала я и, увидев на ее лице возмущение, пустила в ход тяжелую артиллерию: – Да и бледная ты, словно Нергальская волчица. Все подумают, что на тебя хворь наслали, и будут шарахаться, вот увидишь.

– Да? А чувствую себя вроде неплохо.

– Это тебе так кажется.

– Но…

– Идем-ка лучше спать, – я потянула ее за руку.

– Может, хотя бы переездом сегодня займемся? Помнишь, мы же собирались? – никак не желала расходиться Агата, и я мысленно прокляла аббадонку, которая не ушла даже, а будто испарилась. И почему я не догадалась сделать так же, но чуть раньше? И какого Андраса целый день что-то обещала?

Я вздохнула:

– Хорошо, раз собирались.

Не знаю, чего ожидала Агата, но мой переезд занял ровно один спуск с третьего этажа на первый: вещей, кроме тех, что выдали, я еще не приобрела, а вторых было негусто.

– Темной ночи, – пожелала я и захлопнула свою дверь.

А то Агата уговорит меня на что-нибудь еще, с нее станется.

Наспех переодевшись в облегающую спортивную форму, я сразу же открыла портал. Путь мой лежал на уже печально известную всем улицу, именно там нашли мертвую демоницу. Вышла я немного дальше, чем требовалось, прямо за одним из трактиров. Мучить себя очередной иллюзией и менять облик не стала, а просто накинула на голову капюшон. Хватит с меня и одной, все равно на мое любопытство особого внимания обратить не должны. Да и уверена, народу там сейчас хоть отбавляй. А вот если я буду пестрить иллюзией и встречу кого-то достаточно сильного, чтобы ее разглядеть, будет плохо. Одну я могла скрыть без проблем, а вот несколько сразу – нет. Пока нет.

И в своих выводах я не ошиблась: вывернув на Дринкин Дэвол, пришлось едва ли не продираться через толпу студентов. Но дальше стало чуть легче, то ли я привыкла толкаться, то ли толпящиеся чуть поредели. У бара «Вилианс», который, по сведениям одной из моих соседок, вчера посетила убитая, вообще было пусто. Похоже, заведение ждут нелегкие времена… интересно, а у него вообще есть владелец, или весь город просто принадлежит Академии? М-да уж, не о том я думаю…

Посоветовав себе сосредоточиться, я обошла бар, попав на довольно просторный задний двор. Шла осторожно, мало ли кто там может быть. Но мне повезло, любопытных тут не наблюдалось. Выйдя из своего укрытия, я немного прогулялась по дворику, прислушиваясь к ощущениям. Силы на самом деле не чувствовалось, абсолютно никакой. Конечно, прошло уже немало времени, но убийство демона – это убийство демона, как ни крути. Его след обычно держится довольно долго. А если убитая была сильной, она должна была еще и сопротивляться.

Еще раз оглядевшись, я убрала свою иллюзию и повторила свои нехитрые манипуляции: даже так – ничего. Что это может означать? Убить без применения Силы ее бы попросту не смогли, раз она сама была опустошена, но почему тогда нет следа? Кто-то выжег ее всю, потом поизмывался, вырезав непонятные знаки, а потом не поленился переместить? Это… немного странно. И пугает. Словно в доказательство, по спине пробежали неприятные мурашки и появилось ощущение, что тот, кто это проделал, еще рядом, наблюдает из темноты. Вздрогнув, я некоторое время вглядывалась в темный угол и, само собой, ничего не увидела.

Я накинула иллюзию обратно и присела на том месте, где было обнаружено тело, стараясь не поддаваться дурацкому страху. Северина говорила, что видела много крови, но на земле я почти ничего не почувствовала, так, пару капель, и это подтверждало мою теорию о поддельном месте убийства. Если на ней и в самом деле вырезали ритуальные знаки (а с какой стати Рине врать?), то и крови должно быть побольше. Уверена, та же идея пришла и нашим дорогим Наставникам. Хорошо
Страница 18 из 18

бы узнать, что они думают по этому поводу… хорошо, но неосуществимо, к сожалению. Но о перемещении тела они должны были догадаться. В конце концов, я же смогла.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=24115994&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.