Режим чтения
Скачать книгу

Мир-ловушка читать онлайн - Константин Муравьёв

Мир-ловушка

Константин Николаевич Муравьёв

Перешагнуть пропасть #7Современный фантастический боевик (АСТ)

Ты пошёл на опасный и рискованный шаг, прыгнув в нестабильную аномалию и утащив за собой невероятно сильного противника… И все это ты сделал лишь в надежде на то, что по ту сторону у тебя появится шанс найти ответ на главный вопрос: как победить в войне, невольным участником которой ты стал? Но, как оказалось, ответ на этот вопрос приведет тебя в мир, которого не должно существовать. В мир, который для тебя станет ловушкой. И теперь ты должен сделать то, чему тебя когда-то обучил твой беспощадный учитель. Выжить и найти дорогу обратно. Выбраться из того мира-ловушки, куда ты попал.

Константин Муравьев

Перешагнуть пропасть: Мир-ловушка

© Константин Муравьев, 2018

© ООО «Издательство АСТ», 2018

Глава 1

Неизвестное космическое пространство

Капитанская рубка фрегата. Несколько мгновений спустя

– Убить, – приказал вампир.

Только вот еще за пару мгновений до этого с его стороны в моем направлении уже повеяло сильнейшей угрозой. И потому, максимально ускорившись, я соскользнул с кресла и ушел в сторону.

Команда консула дошла до сознания остальных вампиров, и они на нее отреагировали. Только вот направленные в сторону кресла бластеры…

* * *

А нет, это не бластеры, что-то другое, похожее на мой пистоль, но явно изготовленное кем-то иным, другие формы и очертания.

Я даже не был уверен в том, а вообще, стреляет ли это оружие каким-либо энергетическим импульсом или выпускает пули, как мой пистоль. Что делало это оружие по-настоящему опасным и похожим на мой пистоль, так ощущение реальной угрозы, исходящее от него, и его защищенная матрица. Но это было не единственным.

Начав работать против своих противников, я осознал одну простую мысль, которая раньше ускользала от моего внимания. Такая же, не поддающаяся простому внешнему воздействию, матрица была и у всех вампиров, как этих, так и тех, что я встречал до сего момента. И теперь это было нельзя списать на какую-то их специально созданную защиту. Нет, это прямая особенность их расы.

Отсюда вытекал очень интересный вопрос. Это в каких же условиях они должны были жить и развиваться до того, как вырваться в космос, что им всем на расовом уровне потребовалось развить такую особенность?

В очень и очень нереальных. Я их просто даже представить себе не могу.

Мир, где каждому может потребоваться защита на метрическом уровне, не может существовать, ведь иначе каждый его житель, по определению, должен уметь с нею работать и вносить в нее изменения тем или иным образом.

Понадобилась же им зачем-то такая защита. Но в таком случае это будет мир сплошного хаоса, разрушения и изменений.

Этот вывод получить очень просто. Степень воздействия зависит от знаний и умений, а значит, с постепенным развитием тех или иных методов воздействия на метрические матрицы будет совершенствоваться и их защита. Но в таком случае, даже если за те несколько десятков тысяч лет, что я сам производил подобные изменения и нарабатывал собственные навыки, умения и опыт, мир, в котором, даже теоретически, существовала бы подобная жизнь, должен был развиваться не то что в геометрической, а в экспоненциальной прогрессии. Поэтому я даже не знаю – вампиры на таком уровне развития должны быть чуть ли не богами.

Но этого не было. Даже больше. Из наших встреч с вампирами я понял следующее.

Они в принципе не умели работать с метрическими матрицами, но тем не менее защита у них была. В той или иной степени метрическая матрица была прикрыта у всех из них. И, судя по всему, получить эту свою защиту они должны были очень и очень давно. Ведь сейчас, как я понимаю, тех, кто работает напрямую через матрицу, исчезающе мало. Уверенно я могу сказать лишь про себя. Однако я практически не сомневаюсь, что есть и другие. Ведь кто-то создал мой пистоль. Да и оружие вампиров, с которым они напали на меня сейчас. Так что те, от кого могла потребоваться подобная защита, точно существуют, правда не в таком количестве, чтобы поголовно защищаться всем. Если, конечно, не знать о потенциальной силе и угрозе подобных существ.

К тому же, а кто сказал, что среди вампиров нет тех, кто работает через метрическую матрицу? Никто, я ведь до сих пор встречался далеко не со всеми их представителями, и поэтому мне достоверно не известно того, что среди них нет подобных существ. Так что все может быть. Ведь вампиры упорно от кого-то прикрываются.

Правда, был и еще один вариант, как они могли получить подобную защиту. Моя-то защита тоже не была врожденной. Мне матрицу изменил Дааг на своем преобразователе. И если предположить, что и у них есть нечто подобное, или даже не один такой артефакт, а несколько, тогда все может быть. И почему-то я склоняюсь именно к этой второй версии. Ведь и сама эта их защита была очень необычной.

Моя метрическая матрица была несколько более естественной и была очень многослойной, для ее взлома требовалось пробить не одну защиту, а несколько. К тому же каждый из слоев был вполне полноценным, причем при разрушении одного из них сразу же появлялся еще один, но внутренний. И потому взломать мою метрическую матрицу было практически нереально. Она наращивала свои слои защиты быстрее, чем взламывались внешние.

Как мне рассказывал Дааг, это практически идеальный вариант, в который превращал метрическую матрицу Преобразователь. Правда, Дааг обмолвливался пару раз о том, что у некоторых существ тот артефакт не мог произвести всех изменений и отрабатывал лишь в несколько урезанном варианте. Но как мне известно, со мной все прошло в полностью штатном режиме.

Так вот, о чем я. У вампиров метрическая матрица была защищена совершенно иным способом. Я это понял, еще повстречавшись с ними впервые, после моего возвращения из мира Даага. Ее вполне можно было взломать, но необходимо было делать это очень быстро. В их случае матрица состояла всего из одного слоя защиты, но при этом он постоянно обновлялся. И если не успеваешь произвести ее взлом до нового цикла обновления, то все необходимо начинать заново. Но и это еще не все, не уверен.

Однако мне кажется, что даже если ты и взломаешь матрицу, то после прохождения этого самого повторного цикла обновления все твои старания вылетят в трубу и контроль над всей метрической системой будет потерян вновь. Но на обычных вампирах я на это не натыкался, видимо, у них или не было этого этапа обновления матрицы, или он был так редок, что я его не замечал, хотя вряд ли.

Вот и получалось следующее, что я заметил. Похоже, эта самая их защита имела совершенно различные уровни сложности. На остальных вампирах всего происходящего не было так хорошо заметно, но вот на этом самом консуле, которого мне представили, очень.

Создавалось такое впечатление, что есть несколько уровней тех изменений, что контролировались этой самой защитой. Простая защита, которая и была у всех остальных; более усложненная, я ее встретил у воина-тени; и такая вот, как у этого вампира. Последняя, на мой взгляд самая совершенная из всех.

Единственная градация, которую я пока вижу и которая выделяет его среди всех остальных, – это его собственная сила. У вампира, которого я встретил, цикличность обновления
Страница 2 из 21

матрицы проходила постоянно. Я даже представить себе подобного не мог. И к тому же я понял, что в его случае некоторые (возможно, основные) сегменты обновляются еще и дополнительно, самостоятельно и по совершенно непонятным мне алгоритмам.

«Интересно, а такой вариант защиты Преобразователь Даага когда-нибудь рассматривал?» – подумал я, заметив все эти странности. На мой взгляд, эта защита была более простой, чем та, что реализована в моем случае, а во-вторых, она более надежна. И поэтому сразу выползла вторая мысль.

«А нельзя ли их как-то объединить?»

Но тут у меня пока никаких ответов не было, кроме тех, что сначала необходимо захватить этого вампира и только потом постараться натравить на него свой мини-преобразователь. Может, и он что-то вытащит из этого? Но все это мало относилось к делу, разве что как-то на его несколько отличную от остальных вампиров защиту влияет еще и его положение в их собственной иерархии.

Ведь, как я вижу, ему подчиняются не менее сильные маги и воины, чем те, которых я встречал раньше, и то, в единичных экземплярах. Например, тот эльф, или главный среди воинов-теней, или та вампирша, что была при священнике из Агарской империи.

А это наталкивает еще на одну мысль, которая подтверждает то, что и среди них есть те, кто может воздействовать на метрическую матрицу. Похоже, и сами вампиры вынуждены закрываться от своих, и чем выше твой ранг и сильнее становишься ты сам, тем более могущественные и сильные у тебя противники и тем более совершенная и надежная защита тебе необходима, чтобы противостоять им.

Но, что еще важнее из всего этого, так это тот вывод, который напрашивается сам. Вампиры явно знают, что на эту самую матрицу можно воздействовать, если не все, то некоторые из них. И не просто на матрицу тех или иных существ, но и на матрицу тех или иных предметов, которыми они пользуются. И поэтому некоторые из них используют соответствующее защищенное или совершено простое оружие. Например эти самые пистоли, что сейчас в руках у вампиров. Хотя и у других было нечто похожее.

Воины-тени вампиров предпочитали работать холодным оружием. У них было что-то похожее на несколько необычные мечи. Ну и прочая атрибутика тихой и незаметной смерти. Так что и они в некоторой мере были защищены от воздействия на метрическую матрицу.

А вот отряд той вампирши, работающей на священника, был вооружен совершенно обычными бластерами. Видимо, все-таки не все из них посвящены в некоторые тайны.

Но сейчас мне противостояли именно те, кто, похоже, прекрасно это знал, ну или был частично осведомлен об этом.

* * *

…В общем, направленные в сторону пилотского кресла пистоли там уже никого не застали. Оно было пустым. Врагов много, и они опасны. Это как буквально меньше пары часов назад я вывалился на целый флот.

Вот и сейчас. Хоть они и не знают этого, но эти вампиры явно подготовлены именно для боя с такими, как я, или похожими на меня.

Но делать нечего, Дааг не зря заставлял умирать меня сотни и тысячи раз. Не только мои противники готовы к бою со мной, но и я готов к бою с ними.

Установка. Консул нужен мне живым. Во-первых, мне нужны особенности его метрической матрицы, во-вторых, мне необходима информация. Я так и не узнал, что же вампирам так необходимо в том месте, куда мы направляемся. А уж он-то должен знать, что все-таки ищет.

А потому я стелющимся шагом проскальзываю вдоль стены. Почему-то я уверен, любое попадание из их пистолей будет равноценно смерти. Даже наложенный щит не спасет меня. Черт. Все еще не привык к тому, что я маг и со мной знания Иилы. Я не могу воздействовать непосредственно на них, но мне ничего не мешает воздействовать на пространство вокруг них.

Вот оно – то преимущество магии, перед прямым внесением параметров в метрическую матрицу. Если нет никакой матрицы, то и вносить изменения некуда. Но для магии это не проблема. Любая ментальная структура при своем переходе в материальный вид сама создает необходимую метрическую матрицу.

По факту, это и есть тот самый способ, когда из ничто можно создать что-то. Но тут под ничто подразумевается, конечно, ментальная энергия. Не вложив ничего, невозможно получить хоть что-то. Закон сохранения энергии верен всегда. Наверное, один из самых универсальных законов вселенной.

Вот и хорошо. Что у меня есть? Я фактически могу заморозить их, превратив в ледяные статуи. Но это наверняка убьет и того, кто мне нужен. Однако для остальных противников это идеальный вариант. Они мне не интересны.

Выстраиваю в своем сознании очень сложную энергетическую структуру и привязываю ее к замершим в пространстве вампирам. Не тронутым останется лишь их главный.

А теперь – активация!

Спасибо тебе, неизвестный мне брат малышки Литаки. Если бы не этот дар древнего мага, который мне достался от него в наследство, то я бы не смог как создать такое плетение в своем сознании, так и удержать его.

Вижу, что оно начало отрабатывать. Вот черт! Один из вампиров среагировал на опасность. И выстрелил из своего пистоля прямо в себя. Нет не в себя, а в ту энергетическую структуру, что стала оплетать его. И она распалась, хоть при этом он и повредил себе ногу, куда был направлен выстрел.

Зато я увидел, как отрабатывает метрическая защита матриц, используемая вампирами. В месте выстрела, там, куда попала пуля, все-таки это пулевое оружие, начался распад матрицы, но буквально через несколько мгновений произошел новый виток цикла ее обновления, и вот передо мной уже полностью восстановленная матрица без каких-либо повреждений. Да и рана на ноге этого вампира стала больно уж быстро зарастать и регенерировать.

Это мне сильно не понравилось. Оглядываю остальных вампиров, тех, что не успели ничего предпринять.

Вот черт! Если мне не поторопиться, то они скоро вырвутся из того ледяного плена, в который я их отправил. Плетение, наложенное на них, уже отработало, и они превратились в ледяные статуи, но с каждым циклом обновления матриц эти статуи претерпевали обратное преобразование и буквально через пару секунд должны были вновь стать теми же существами, что и были до этого. Правда, им потребуется еще некоторое время, чтобы ожить.

Но думаю, что и с этим их метрическая матрица справится прекрасно. Теперь у меня не было никаких сомнений, что у вампиров реализована более идеальная защита, чем та, что есть у меня. И тут, пока не уничтожишь саму матрицу или безвозвратно не убьешь тело носителя, то есть самого вампира, он рано или поздно оживет.

А значит, времени у меня еще меньше.

Уход с линии атаки консула. Он тоже маг. Запустил в меня каким-то силовым ударом, который превратился в сеть и перенацелился на меня. Самонаводящееся плетение…

Разрушаю его структуру. И для отвлечения, не боясь, что это убьет консула, накладываю на него и на второго вампира повторно замораживающее плетение.

Вампир среагировать не успел. Возможно, из-за усиленной регенерации что-то случилось с его рефлексами, не знаю. Но в этот раз он даже не среагировал на оплетающую его энергетическую структуру заклинания заморозки (это я его так назвал).

А вот с консулом это не сработало. Его матрица сама сбросила структуру. К тому же, я не поверил этому, но то подтвердила и нейросеть, для дальнейшего противодействия моему
Страница 3 из 21

плетению в метрической матрице консула стало дублироваться еще несколько дополнительных участков. Теперь на него вообще не было возможности наложить подобный тип плетений.

Нереально. Ну, теперь, по крайней мере, понятно, как они справились с теми, кто когда-то успешно смог подчинить себе раакшасов. Расу, победившую стихии.

И что делать? Блин, да первым делом не забывать о приходящих в себя остальных вампирах.

От нового плетения вампира уходить не стал, все равно они у него все с каким-то подвохом, кстати, тоже слишком отличная школа от той, что мне досталась в наследство от Иилы. Просто в зародыше уничтожил его структуру. При этом отдачей по вампиру долбануло так, что я понял, этот гад готовил мне знатный сюрприз.

Зато у меня появился шанс. Активация заморозки на других вампирах. И еще, и еще.

А теперь копия того силового удара, что он воспроизвел, атакуя меня. Не зря же я проследил все этапы его создания. Нацелить и привязать его к замершим статуям. Вложить в удар побольше ментальной энергии. И активация!

М-да. Переборщил немного. От ледяных статуй осталась лишь мелкая ледяная крошка. Ну, зато я теперь точно знаю, что они не оживут. Разрушено полностью, как ментальное поле, так и тела самих вампиров.

Переключаю внимание на консула. Он уже очухался, но его матрица сейчас восстанавливается с заметно меньшей скоростью. Видимо, те повреждения, что нанесло ему откатом его же плетения, оказались заметно более ощутимыми, чем я видел внешне. Но это нормально.

Накладываю непрерывно на него одно за другим плетение заморозки. Хоть при единичном использовании срабатывать на консуле это и не должно, его матрица просто теперь мгновенно сбрасывает подобное плетение. Но вот если использовать их алгоритм цикличности и накладывать плетение до тех пор, пока оно все-таки не активируется…

Уже на сотом цикле скорость регенерации матрицы немного снизилась. И, наконец, заморозка зафиксировалась и закрепилась.

Ну, а теперь пошло соревнование на выносливость. В одном из фоновых сознаний я развернул задание по поддержанию и активации дополнительных плетений. Их создание должно соответствовать скорости разрушения тех, что уже активировались.

Проверяю, немного настраиваю. Так. Судя по прогнозу, при такой интенсивности, лично меня хватит практически на пять часов.

Как долго протянет вампир, не известно. Но, судя по постепенному снижению скорости разрушения наложенных плетений, его матрица для восстановления пользуется его же энергией, и после того, как та закончится, она или даст ее взломать, или этот вампир умрет.

Черт! Нужно не пропустить столь важный момент. Да и самому следить за обстановкой вокруг. Хотя, зачем следить? Из всех, кто был на корабле, остались только мы с консулом.

В реальности не прошло и нескольких мгновений после его команды убить меня. Мы даже к аномалии еще не приблизились. Хотя и подлетаем к ней.

Ждать долго не пришлось. Проходит минут пять. Мы уже практически в зоне перехода. Еще секунд тридцать, и мы пройдем эту аномалию или портал, называйте его, как хотите.

И как раз в это мгновение я вижу, что матрица стала восстанавливаться очень медленно.

Теперь можно работать. Но вот что делать? По факту, мне необходимо отключить этот его очень странный и необычный механизм защиты и выдрать его из самой матрицы. Это и позволит взломать его и взять под контроль этого вампира. Так, как я там работал с Преобразователем. Раньше я ему перекидывал уже готовую ментальную структуру или он находил ее во мне…

Но это какой-то кастрированный функционал. Должно быть что-то еще. Хотя бы более расширенный перечень функций, хотя бы частично соответствующий тому, что был вложен в артефакт, которым пользовался Дааг. Но доступа к этому списку функций у меня нет. Если нет никакого меню или интерфейса управления, то он должен быть относительно стандартным и о нем должно быть известно тем, кто этим самым Преобразователем пользуется.

Что было самым первым, что сделал Дааг, когда я оказался у него. Все верно, он провел мое сканирование на своем артефакте.

«Точно. Сканирование, – сообразил я, – необходимо выполнить именно его».

И мысленно сосредоточившись на той метке Преобразователя, что засела где-то во мне, я приказал:

– Провести сканирование.

И выделил замершего передо мной вампира.

= Объект сканирования находится вне зоны действия, – пришел мне не вполне понятный ответ.

Но, по крайней мере, с тем, что его можно было провести, я не ошибся. Так, вне зоны действия. Это верно. Этот Преобразователь – часть моей метрической матрицы, как и моя нейросеть. А значит…

Подхожу ближе. Наверное, физический контакт не нужен, но я помню, что информацию о чем-либо гораздо проще получить, если взять этот предмет в руки, а потому, прикладываю ладонь ко лбу вампира, стоящего буквально в шаге от меня.

– Провести сканирование, – повторно отдаю я команду.

= Приступаю к сканированию, – в этот раз никаких возражений не последовало, даже больше, через пару секунд был получен дополнительный ответ: – Длительность сканирования четыре минуты двадцать три секунды.

М-да. И это мне необходимо будет тут простоять все это время? Похоже на то.

Ну да ладно, стоим, ждем. За это время матрица вампира стала обновляться еще медленнее, но, как это ни странно, цикл обновления не сбил процесса начатого сканирования, чего я подспудно опасался. И поэтому через обещанное время он завершился.

Отвлекшись и сосредоточившись на вампире, я управлял фрегатом на автомате. Хорошо, хоть кораблем можно было командовать через мысленный интерфейс. Переход сквозь портал как-то прошел помимо моего сознания, так как сейчас меня больше интересовал вампир, из которого нужно было вытащить как информацию, так и эту его необычную защиту.

Так что пока я лишь отогнал фрегат чуть в сторону от аномалии и запустил сканирование того сектора, в котором мы оказались.

Между тем закончил работать и Преобразователь.

= Сканирование завершено, – сообщил он.

И в моем сознании предстала картинка, во многом похожая на ту, что я видел раньше, когда артефакт в мире Даага проверял и мою метрическую матрицу. Только вот вместо человека там была изображена фигура какой-то летучей мыши с расправленными крыльями.

В общем, это был вампир в своем истинном обличье.

И практически все, что обнаружило сканирование, было обозначено темно-красным цветом. Такого точно не было при моем преобразовании. Как только я обратил на это внимание, в моем сознании загорелось пояснение, относящееся к участкам метрической матрицы или физической структуры самого вампира, обозначенным подобным цветом.

= Преобразования не совместимы с текущим носителем и строением его метрической матрицы.

И таким было практически все. Этим данный вампир, похоже, кроме всего прочего еще и отличался ото всех остальных. У них не было столь сильных отличий в матрице.

Я, не особо задумываясь, вытаскивал из них то, что мне было необходимо, и Преобразователь мог это в меня внедрить. Но не в этот раз.

Это существо несколько иного уровня. Или наоборот, именно встреченные мною вампиры были другими существами, теми, кто стал другими.

«Другими. Другими… – эти слова застыли в моем сознании. – Точно. Среди вампиров есть
Страница 4 из 21

такие, как этот, – и я посмотрел на стоящего передо мной, – и такие, как те, что мне встречались на станциях». Это, похоже, совершенно различные поколения. Или виды. Не знаю. Но вот те, что в этой каюте, намного опаснее всех остальных.

В общем, матрица этого существа была иной. Выделялись лишь два участка, на которые я и обратил внимание. Один был зеленым.

= Полностью совместимая структура. Производит копирование и восстановление метрической матрицы из заданного места хранения. Производит анализ наиболее уязвимых участков метрической матрицы и выявляет наиболее оптимальные циклы их обновления. Воспроизводит подставную метрическую поверхность, снижая степень внесения в основную матрицу и служащую сигнальным периметром.

А вот что-то про последнее я не понял, у вампиров ничего подобного не было. Все описанное, кроме последнего, уже мною было мною обнаружено. Это как раз то, что мне и нужно. Но вот последнее. Я подобное встречал у некоторых существ. Но все они были не разумны, однако очень и очень живучи. Долбишь их и долбишь, пытаешься обойти или пробить их защиту, а в итоге оказывается, что и пробить ты пытался совершенно не то.

Этот внешний слой был так же защищен, как и основная метрическая матрица, но он выступал неким фильтром и системой безопасности, по крайней мере, в тех случаях, что мне попадались. Обычно внесение изменений в метрическую матрицу невозможно обнаружить или как-то отследить, но не тогда, когда есть нечто подобное. У таких существ, как только ты начинаешь проводить какие-то манипуляции с этим внешним слоем, срабатывает механизм самозащиты, и они мгновенно атакуют тебя, безошибочно вычисляя источник угрозы. Очень опасные существа.

Неужели и тут что-то подобное? Но почему сами вампиры этим не пользуются? Или они об этом даже не знают? Но тогда становится очевидным, что эта защита не врожденная, а внесенная извне, и, скорее всего, изобретена она была не ими. Ну или ими, но о полных ее возможностях знают далеко не все. Или практически никто не знает. Так более вероятно.

Хорошо. Ну, а дальше уже стандартная процедура изъятия. Такое мы уже проводили. Выделяешь нужный сегмент в структуре вампира и мысленно передаешь его на обработку Преобразователю.

= Время адаптации три минуты.

Чего? Не понял, а почему так мало?

И… чего-то не хватало? Только вот я не мог понять чего?

«Точно, – осенило меня, – а где же этап внедрения?»

Преобразователь что, просто-напросто перенёс эту структуру в готовом виде уже в мою метрическую матрицу, даже не подгоняя ее под меня и не преобразуя? Только проведя небольшие настройки и адаптируя ее работу под мою метрическую матрицу?

Похоже, что так оно и есть. Но тогда получается, что эту защиту изобрел кто-то с таким же строением метрической матрицы, как и моя, коль перенос этого ее участка не требует ничего, кроме конечного этапа адаптации.

И тут следует самый очевидный вывод, что к этому изобретению причастны люди. Однако эта самая первая и поверхностная мысль может оказаться не самой правильной.

Наши метрические матрицы после обучения у Даага стали достаточно отличны. Так что по этому параметру к любой из рас людей я отношусь лишь по внешним признакам.

Тем не менее есть и второй вывод, и он менее очевиден.

Эту защиту создал тот, кто когда-то и сам имел такую матрицу, как у меня.

И таких существ я знаю как минимум два типа. Первые, это те, кто когда-то прошел обучение у Даага, а собственно и их матрицу преобразовали точно так же, как и мою. Ну и вторые, это, собственно, те, кто создал артефакт Даага и другие, подобные ему. Например, тот мини-преобразователь, которым пользовался я сам.

И вот эти последние наиболее квалифицированы в той области знаний, чтобы создать и столь совершенную надстройку над своей и так идеальной защитой метрической матрицы.

Правда, у меня – как у человека с постоянно поселившейся в голове паранойей – сразу возник вопрос: а на фига им это было нужно? Но, если звезды зажигаются, это всегда кому-нибудь нужно. Так, по крайней мере, сказал один из классиков на моей родине. Но это я опять отвлекся.

После того, как мы извлекли участок метрической матрицы вампира, она перестала постоянно обновляться. И теперь ее можно было взломать обычными способами. Что я и сделал.

Сейчас передо мной на полу лежало бессознательное тело консула. Я же вернулся ко второй обнаруженной в его метрической матрице структуре, которую можно было перетащить ко мне. Она оказалась не столь идеально совместима со мной, как предыдущая, но ее тоже можно было перенести без особых затрат. Она находилась в слегка желтоватом диапазоне.

– Потери при преобразовании двенадцать процентов, – доложил мне преобразователь, – природная способность по управлению силовыми полями и структурами.

Так, стоп. Так те атаки, что совершал вампир, – это не магия, как я подумал первоначально. Это его природные способности. То-то я подумал о том, что он так лихо с ними обращается. А это и не плетения вовсе. Это он напрямую работал с энергией и управлял ею, преобразуя в необходимый тип воздействия. Только тут опять нужно учесть, что, по идее, необходим и определенный тип энергии.

Ну да ладно. Мне пригодится. Все равно с него больше нечего взять.

= Время преобразования – десять часов, время внедрения – семь часов, настройка и адаптация – сто восемь часов.

«Ну, – мысленно усмехнулся я, – хоть теперь никаких сюрпризов. Хоть и совместимая с моей метрической матрицей структура, но совершенно инородная, и для ее внедрения придется потрудиться».

Ладно, с этим закончили. Пора теперь допросить этого вампира. Ну как допросить? Узнать у него все, что мне необходимо. Так, только вот необходимо не забыть, что при подключении к его сознанию он умрет или, если действовать моим способом, то он останется неподвижным овощем. А он мне еще нужен.

Чем мы можем пожертвовать ради общего дела? По факту, ему не нужны особо ноги, для той миссии, что я ему подготовил. Разговаривать-то он сможет. Да и управлять кораблем, если потребуется. Так что пусть будут ноги.

И куда мне необходимо перенаправить управляющий импульс, пока еще задающий вектор по уничтожению его сознания? Ага, нашел необходимые узловые импульсы. Хм, если постараться, оказывается, можно даже не просто ноги ему парализовать, а только одну из них.

Ну, тут все равно. Произвел перенастройку и подключил ментальный механизм защиты к передаче импульса в другой узловой центр. Ну что же, теперь можно общаться.

Достаю «Псион» и, направив его на консула, вытаскиваю из него все, что мне необходимо. Начиная от целей его миссии и заканчивая доступами ко всем его финансовым активам.

Все, по сути, он мне больше ничем не интересен, кроме одного. А потому пусть пока полежит в параличе и без сознания, ну а мы поищем тут то, ради чего и они сами заявились сюда.

Неизвестный сектор. Капитанская рубка фрегата. Несколько мгновений спустя

И что мы ищем? Как оказалось, консулу и самому мало что было известно. Он лишь, хоть и высокопоставленный и доверенный, но простой исполнитель.

Ладно, будем исходить из того, что удалось вытащить из его воспоминаний. Нам необходима планета. Небольшая, но по тем сведениям, что у него были, она должна быть обитаемой. Кто на ней живет, не
Страница 5 из 21

известно. Однако, как думали сами вампиры, это должны быть эльфы. Причем исключительно они.

Проверяю показания систем сканирования корабля. Да, несколько планет поблизости есть. Но все они необитаемы. Черт, да этим сведениям, судя по тем же воспоминаниям консула, более пятисот тысяч лет. Но, тем не менее, нужно исходить из того, что раньше на этой планете жили те, кому для существования необходима примерно та же среда, что и всем остальным разумным.

Так, три планеты отпадают сразу. Одна слишком близко к местному светилу, по данным искина, там будет немного жарковато, вторая слишком далеко, там, наоборот, немного прохладно. Ну, а третья. Дюже она большая. С такой удельной массой, там если и жили когда-то люди, то они будут похожи на кого-то вроде троллей, только гораздо и гораздо мощнее. Но уж никак не на эльфов и им подобных. Так что осталось проверить еще три планеты.

Рассылаю разведывательные зонды. И уже через двадцать минут у меня есть предварительные результаты. Так. Кажется, с необитаемой я немного поторопился.

Есть пара планет, притом они находятся достаточно близко друг от друга, что странно.

Так вот на обеих из них есть какая-то жизнь.

Одна планета потеплее, очень много суши. Несколько континентов. Моря, океаны. Но достаточно засушливый климат. Однако встречаются и небольшие оазисы какой-то растительности. Есть животные. Правда, следов разумной жизни, по крайней мере, при беглом осмотре зонд не обнаружил.

Переключаюсь на вторую планету. А вот там сплошные леса и океаны. Даже никаких особых внутренних морей нет или водоемов. Леса, реки, как вены. Но что важно, замечено несколько городов. И, похоже, они жилые. Никакого техно-урбанистического строя или его примет я заметить не смог. Не знаю, хорошо это или плохо. Но, похоже, мне именно туда.

Только вот планета эта не маленькая, да еще и вся покрыта лесами. Где и что мне на ней искать. Ну не могли же вампиры просто так туда переться. Опять перерываю воспоминания консула.

Точно, не могли. У него с собой есть артефакт, который сейчас в сейфе. Вот он и должен был привести к тому, что им нужно. Только вот что это, вампир, и правда, не знал.

Блин. И сколько я пробуду у них на планете? Да кто его знает. Но, похоже, нужен план поиска. Хотя подойдет и обычный пеленг по нескольким точкам, а потом определение более точной зоны поиска. Правда, в каком виде должен был артефакт выдать результаты, я не знал, но проверю на месте. Ладно. С этим понятно.

Пора готовиться к поиску. Первым делом обездвижил капитально вампира, практически разрушив его метрическую матрицу. Не хватало еще, чтобы он пришел в себя до того, как я вернусь. А так он наверняка сам уже не очнется. После этого помещаю его в стазис-поле, при этом отключив в медкапсуле систему поддержания жизнедеятельности. А то она начнет его еще и лечить. А оно мне нужно? Нет.

Дальше. На фрегате лететь на планету не имело смысла. Слишком заметен, да к тому же в лесу на нем не сесть. Угроблю корабль. Тут больше подойдет десантный бот. Благо этот мелкий кораблик есть на судне. Он как раз и предназначен для таких вот жестких условий эксплуатации. Вооружение и защита. Все стандартное.

Хорошо что средний скафандр производства Минматар был на корабле; в режиме маскировки можно превратить его во что-то, похожее на обычную кожаную одежду. Не знаю, столкнусь ли с местными, но так будет надежнее.

Оружие… Беру ножи и бластеры, больше у меня, по факту, ничего и нет. Хотелось бы еще прихватить и пистоли вампиров, но тут я сам перестарался и от них у меня осталась лишь уже давно растаявшая снежная пыль. А у консула, как это ни странно, кроме неплохого, чуть изогнутого меча, аналогичного тому, что носили воины-тени, ничего не было. Его я тоже прихватил. После чего отправился проверить снаряжение бота.

Ну, мне его хватит на десять лет, это если рассчитывать на полный экипаж. Кроме того, ресурсы синтезатора пищи, который перерабатывает любую органику, вообще практически безграничны и исчисляются столетиями. Только вот я очень надеюсь, что задерживаться я тут на столько времени не буду. Не больше трех часов.

Э… что-то не так. Когда я подумал о времени, в моем сознании что-то щелкнуло. Не понимаю. Вроде его течение никак не изменилось. Все как обычно. Но что-то я пропустил.

«Черт, – и я быстро возвращаюсь в капитанскую рубку, – это было здесь. Да, я не учел разницу в скорости разведывательного зонда и обычного корабля. Да я только до планеты буду добираться не меньше полутора часов, а потом мне еще и обратно лететь.

Но как я знаю, по тем данным, что мне сообщили на линкоре, аномалия продержится примерно три часа. Получается, что я даже вернуться обратно не успею. Стоп. Но тут что-то не так».

И я обратился к своему чувству поиска порталов. Не понял, а где аномалия? Вернее не так. Где портал? Аномалия-то была на месте, но вот портала не было. Портала в обратную сторону не было!

Быстро разворачиваю корабль и лечу в обратную сторону. Пофиг на этих вампиров, если отсюда нельзя выбраться, то это билет в один конец. Пусть ищут этот свой сектор сколько угодно, дальше него они не уйдут. Судя по навигационным картам, это так далеко от Содружества, что даже общих координатных точек он не может найти.

А поэтому, уже несмотря ни на какие последствия, пролетаю сквозь аномалии и… И ничего. Я все там же, в том же секторе.

«Это я попал», – только и доходит до меня. Но тут опять что-то не так. Вампиры точно хотели попасть сюда, и судя по всему они знали, что могут вернуться. Даже не так… Тут точно бывал кто-то из них. Но он так и не нашел искомого, так как у них не было того артефакта, что сейчас был у консула. Однако главным во всем этом было то, что этот вампир когда-то вернулся в Содружество и доставил информацию о существовании этого сектора. Правда, странным было то, что они так долго искали сам вход сюда, хотя о нем им было известно достоверно, а также нужный сектор и примерные координаты места расположения аномалии в нем.

Что затормозило их поиски, мне не понятно. Ага, они, по-видимому, не знали о периодичности появления портала. И поэтому проверив несколько раз нужный сектор и не найдя в нем искомого, посчитали эту информацию ошибочной.

Тут, чистое везение, что они не попали в этот сектор на тот момент, когда портал был еще активен. Вот почему они и начали всю эту кампанию. Хоть они не нашли портала в этом секторе, но то, что он где-то тут есть, они знали наверняка и потому постарались ограничить сюда доступ.

А как проще всего закрыть сотни секторов? Все правильно, сделать их зоной боевых действий с повышенной степенью опасности и вероятности расстаться с жизнью.

Но это не так важно. Сейчас нужно узнать другое, как этот неизвестный вернулся назад? И что по этому поводу есть в воспоминаниях консула? А в них есть очень интересная вещь.

Я ведь не искал подобную информацию и потому сразу не узнал о ней, а следовало бы. Отсюда можно будет вырваться, но сделаю я это не раньше чем через месяц. Портал откроется повторно, только после того как сможет набрать нужное количество энергии. Это-то и выяснил вампир, который большую часть времени провел около аномалии и планеты практически не проверял.

И выйду я в том же секторе, откуда прыгнул сюда. К тому же, и это, пожалуй, самое главное,
Страница 6 из 21

пройдет в нашей реальности, а теперь я точно знал, что попал куда-то в параллельную вселенную, что-то около полутора часов. И портал с той стороны будет все еще активен. В этом был еще один странный казус связывающих две эти точки порталов, они были не синхронны.

Отсюда в нашу реальность можно было попасть и в тот момент, когда тут портала еще не было, ну и наоборот, оттуда сюда – так же. При этом забиралась энергия на создание следующего портала, и требовался, как минимум, месяц до следующего перехода. Так что теперь у меня времени на исследование планет и поиск там того, а что же было необходимо вампирам, более чем достаточно. Вот и получается, что можно приступать.

Успокоившись, я занял пилотское кресло. Корабль нужно было где-то спрятать, да так, чтобы если кто-то случайно окажется в этом секторе, его не обнаружил. Хорошо, что это разведчик и у него по умолчанию усиленная броня. Но я еще немного и перестрахуюсь. Для этого я направился к одной из лун той планеты, куда мне и следовало попасть. Выбрал я ее не просто так. Даже отсюда я чувствовал мощнейший источник ментальной энергии, расположенный на ней.

На всякий случай, чем черт не шутит, вдруг это то, что мне и нужно, я проверил его артефактом вампиров. Но тот даже никак не отреагировал на его присутствие. Ну, не повезло. Значит, мне дальше.

Так что теперь я спокойно посадил фрегат в ближайшую к нему каверну. После чего воспользовался плетением из арсенала Иилы. Это магический щит от ментальных и физических атак. Его я и натянул на корабль, привязав его подпитку к источнику. Немного последив за его работой и убедившись в ее стабильности, я проверил, что смогу отключить его снаружи. Отключающую ментальную структуру я вложил в его создание, и теперь можно было отправляться на планету.

Еще немного посидев в капитанской рубке и убедившись, что меня тут больше ничего не держит, я направился в док фрегата, где находился подготовленный к полету десантный бот.

Несколько минут, и я уже лечу в сторону планеты. А еще через час сажусь на ее поверхности, на небольшой поляне, которую еле нашел в этом переплетении ветвей и деревьев.

Неизвестная планета. Час спустя

М-да. Это недавно я только думал и рассуждал о том, что не может существовать планеты, где очень многие существа могут обладать врожденной защитой собственных метрических матриц. Каюсь и с прискорбием забираю свои слова обратно.

Такая планета существует. И сейчас я нахожусь на ней. Техника тут не работает.

Это я понял, как только посадил свой многострадальный бот, казалось бы, на обычную полянку, проплешину среди леса.

Только вот теперь непонятно, как я буду взлетать с этой самой поляны…

Смятая травка под посадочным шасси моего кораблика сделала последнюю гадость и, в немыслимом порядке что-то проделав с матрицей десантного бота, вывела его из строя, после чего, по факту, он превратился в груду ненужного хлама.

Я и выбрался-то после этого из него с трудом, через аварийный шлюз, открываемый вручную (параноики из Минматар, всегда и везде буду благодарить вас и вашу паранойю, если бы не она, пришлось бы разносить корабль вдребезги).

Но вот чтобы теперь мне покинуть это планету, нужно будет очень и очень постараться. Как минимум, мне потребуется самому наложить метрическую защиту на свой бот. Ну, или придумать что-то другое. Честно говоря, даже не знаю, что мне поможет. Но ведь пистоли стреляют, а значит, их кто-то зачаровывает. Примерно это мне и потребуется сделать со всем ботом. Только вот бы узнать – как.

Да и быстрого поиска искомого у меня не получится. Повезло еще, что с планетой я все-таки не ошибся, и то, что мне нужно, находится все-таки где-то здесь. Осталось лишь найти…

Так что теперь нужно было что-то делать. Но делать особо было нечего, а запасов еды мне примерно хватит на несколько сотен лет, это если посчитать и НЗ из бота, и его синтезатор. Черт, он ведь не работает, тогда убираем нолик – и еды хватит просто на пару десятков лет.

Тем не менее, это время тут можно жить, не особо опасаясь за свое здоровье и какие-либо пищевые отравления. Хотя и они мне не особо страшны, то, что меня убьет, я отличу и так, а все остальное вполне можно есть. Конечно, не хотелось бы превратиться в Робинзона. Но тут как повезет.

Я сам выбрал для первого своего приземления один из удаленных участков планеты, где не наблюдалось никаких городов и признаков разумной жизни. Хотя тут везде леса и из космоса было мало что видно, но все-таки.

Я-то рассчитывал вести поиск несколько иными методами. А теперь придется работать по-простому. Ну да ладно. Чего стоять на месте и ничего не делать. В этом случае я тут точно застряну на очень долгое время.

Сейчас у меня две задачи. Первое, это решить проблему с кораблем. Но пока я даже представления не имею, как это сделать. Мне необходимы те, кто умеет защищать матрицы предметов. А тут такие точно должны быть. Ну и второе. Это поиск того, что ищут и вампиры.

И так как с первым пока полная неопределенность, – ведь до ближайшего города, судя по той карте, что я сделал из космоса, не меньше пятисот километров, да еще и по лесу, – то пока проще заняться второй задачей. Поиском артефакта (пусть будет артефакт, ведь они и сами не знают, что это), необходимого вампирам.

Так. Беру в руки поисковик, которым хотел пользоваться консул.

«Ну и что?» – посмотрел я на него. Свечение этой каменной пластинки слегка изменилось. И что, это все, что ли? Ни направления, ни четкого указания, куда мне идти. Походу, артефакт не показывает направление или расстояние до необходимого чего бы там ни было. Он просто указывает на то, что оно где-то тут. А вот где, фиг его знает.

Однако есть стандартная техника при подобном поиске. Наша текущая точка – это начало отсчета.

Оглядываюсь вокруг. Да, по сути, мне все равно пока куда идти. Только вот необходимо идти по прямой. Но здесь у меня есть такая полезная вещь, как нейросеть и карта в моем сознании, и они не позволят мне сбиться с нужного направления.

Иду вперед. По мне так ничего не меняется. Уже надоело смотреть на этот камень. Однако, благодаря нейросети, которая постоянно отфильтровывала постороннее наведенное освещение, выданное солнцем, и приводила его к одному параметру и уровню, я заметил изменение в цветности самого артефакта, когда оно стало чуть уменьшаться.

Прошёл я к тому моменту уже десять километров. М-да, долговато и далековато. Но было еще светло и, судя по всему, темнеть пока не собиралось.

Нейросеть и искин выстроили идеальную окружность с центром, в той точке, откуда я и начал отсчет, радиусом в десять километров, по которой мне следовало пройти для определения дальнейшего вектора движения. Мне следовало сделать полный круг, для того чтобы найти точку максимального свечения. Это и должно было послужить вектором моего дальнейшего движения по материку.

Те шестьдесят три километра, которые мне требовалось преодолеть, это если даже бежать по двенадцать километров в час, я смог бы пройти не раньше чем через пять-шесть часов.

А потому нужно было подготовиться к походу. С собой, по факту, у меня было все необходимое. Еда, оружие, обеззараживающая фляжка для воды (кстати, а почему она все еще работает?), аптечка. Всего этого хватит дня на три. Если не особо
Страница 7 из 21

шиковать, то на пять. Все это распихано по карманам скафандра.

Так что можно было отправляться и дальше в путь. Жаль, что с собою нет никакой палатки, но я как-то не рассчитывал на такую подляну со стороны планеты, думал, что, на крайний случай, буду ночевать в десантном боте.

Хотя. Это же Минматар. Надо бы посмотреть, что у них есть в пакете экстренной помощи. Но не сейчас. Сегодня я возвращаться не буду.

Я надеялся все пройти до вечера, хотя тут и не понятно, когда этот вечер наступит. Однако по прогнозу Киры у меня что-то около десяти часов еще.

Так, тут утро. Замечательно. Так что вечером или уже завтра утром я вернусь обратно к боту и разберусь с тем, куда мне будет необходимо продолжить свой дальнейший маршрут. Ну и экипируюсь получше. А пока вперед.

И я выдвинулся в соответствии с тем маршрутом, что проложили для меня искин и нейросеть.

Глава 2

Неизвестное космическое пространство. Неизвестная планета

Неизвестная планета. Четыре часа спустя

Да, про скорость продвижения, особенно бегом, я немного переоценил себя. Вернее не так, я немного недооценил то место, в котором оказался. Как-то я даже не предполагал, что есть не менее опасная планета, чем та, где меня дрессировал Дааг. Но такая была, и я как раз сейчас находился именно на ней.

Что-то больно уж необычная местность была вокруг того места, где я оказался после приземления моего бота. Куда ни ступи, повсюду можно нарваться или на притаившегося хищника, воплощённого в любом виде, от обычного, казалось бы, спокойно лежащего в лесу камня, до каких-то непонятных монстроподобных тварей, совершенно различных по своему внешнему виду, или на какую-нибудь магическую не слишком понятную аномалию, и не только ментальную, но и метрическую.

Такого я вообще представить себе не мог. Попадаешь в такую, и считай, что твою метрическую матрицу, если она не защищена должным образом, перемололо в полный фарш.

И большинство из того или тех, что или кого я встретил, объединяет одно, защищенная в той или иной степени метрическая матрица. Но и это еще не все. Местные существа, а все они теперь, в моем понимании, были опасными противниками, даже если и не пытались съесть тебя, могли в какой-то мере вносить изменения в любые другие, менее защищенные, метрические матрицы.

Я так понимаю, это и есть те, на кого они охотятся.

Правда, делали встреченные мною хищники все это не в том кошмарном и нереальном варианте, как я себе его представлял первоначально, когда управляется и меняется все, что тебе необходимо, а только в очень узком и доступном исключительно им диапазоне. Видимо, все-таки прогресс был, и они приспособились изменять именно то, с чем могли работать.

И с чем чаще всего имели дело.

Это как раз и натолкнуло меня на мысль, что монстры, которые встречались мне, специализировались сугубо на каких-то иных монстрах или существах, на которых в основном и охотились или чем в основном и питались.

Про то, что некоторые из них не хищники, я знал точно. Так как сам видел, как один из подобных монстров, похожий на огромного залепленного в броню медведя, сидел и спокойно поедал какие-то ягоды, а на меня, как раз проходящего мимо него, он не обратил никакого внимания.

Хотя он точно меня заметил. В этом было и еще одно отличие. Тут хоть и срабатывали навыки незаметности, которые привил мне мир Даага, но почему-то на этих монстров совершенно не действовал тот скрыт, что я стянул у воинов-теней. И поэтому, хоть я и передвигался, постоянно находясь в этом состоянии, но особо на него не надеялся.

Хорошо, что такими были не все, кто мне встречался. Например, некоторые из животных и растения, в большинстве своем, имели лишь пассивную защиту.

Это просто я, со своим вечным везением, выбрал ту единственную поляну, которая и являлась неким вариантом нашего цветка-мухолова. Ну и плюс там была та самая метрическая аномалия, которой и пользовалась трава на этой поляне. Своего рода тоже защитный механизм. Только вот таким способом трава на поляне не убивала, а просто отгоняла всякую мелочь из тех, кто пытался устроиться на ней.

Однако на совершенно незащищенную матрицу столь сложного агрегата, как мой десантный бот, она подействовал фатально. И как вполне закономерный результат, тот теперь был совершенно неработоспособен. Вот именно поэтому мое продвижение вперед было очень осторожным и, как следствие, не очень быстрым. При этом особой необходимости вырезать или уничтожать встреченных хищников и других монстров, не представляющих для меня прямой угрозы, у меня не было, так что я старался обходить их стороной.

Что уж говорить о разных аномалиях, которых тут было даже больше чем хищников. Все это в достаточной мере замедляло меня. К тому же в подобных случаях требовалось еще и дать время искину провести перерасчет изменения цветности артефакта, который для меня выступал поисковым индикатором, а на это иногда требовалось достаточно много времени.

Кстати. Я почему-то на это не обратил внимания, когда ушел с корабля, и, только пройдя некоторую часть пути по выстроенному маршруту, я наконец понял.

Искин работал!!! Он был полностью функционален!!!

Техническое устройство с полностью незащищенной метрической матрицей, которая должна была развалиться так же, как и у всего остального, все еще работало.

Невероятно. Но тут из всех предположений у меня было только одно. Метрическая матрица искина оказалась в зоне действия моего собственного защитного поля, ну или той защиты, что там реализована, которая и оберегала мою матрицу. И именно благодаря этому искин все еще функционировал.

Но вот что странно, с бластером это не сработало. Он хоть и висел у меня на поясе, но вышел из строя, как только я оказался на планете. Это я проверил, еще находясь у бота.

Кстати, тоже странно, пока я не приземлился, с ботом все было нормально, неприятности начались после приземления. Но тут я уже потом разобрался. Все дело в той аномалии, что располагалась на этой самой поляне.

Вот интересно, если бот перетащить в другое место, матрица восстановится? И как быстро?

Ведь, по сути, у метрических матриц живых существ есть механизм самовосстановления, тогда как у неживых предметов подобного механизма я не наблюдал. Правда, он может быть очень долог и растянут по времени, но это не мой случай. Если я тут застряну с этим на неопределенное время.

Вот и получается, что мне необходимо каким-то образом сначала или восстановить метрическую матрицу моего бота, или ускорить этот механизм ее самостоятельного восстановления, если, конечно, он там присутствует. Ну, и на всякий случай, защитить матрицу бота от дальнейшего разрушения. Но это так, планы на будущее. Если же вернуться к моему искину, то я предположил, что, возможно, с ним за все это время у нас установился более плотный контакт или появились еще какие-то дополнительные связи, которые и позволили механизму защиты моей матрицы причислить его к тому, что необходимо так же защищать, как и ее.

На это наталкивает и одна гипотеза, вытащенная из воспоминаний Иилы. Там много раз упоминалось про именное оружие или прочие именные вещи, артефакты и амулеты. Так почему моей Кире, которую я уже практически не отделял от себя, не считаться именно такой? Судя по всему, так же считал и
Страница 8 из 21

механизм защиты моей матрицы. Так что с этим пока все было нормально. Главное не снимать искин с руки. Иначе, уверен, что с Кирой произойдет все точно так же, как и с любым другим техническим изделием. Поэтому постараюсь об этом не забыть на будущее.

Поняв это, я проверил и все остальное, что у меня было. Как-то пропустив этот момент в начале своего путешествия, я решил озаботиться им хотя бы сейчас.

Мне уже несколько раз пришлось встречаться с различными монстрами. Хоть никто из них до сих пор на меня ни разу не напал, и то, это я так понимаю, благодаря моему желанию избежать встречи с ними. Но быть готовым к неприятностям все же следовало.

А потому я остановился и приступил к инвентаризации и проверке своего имущества. Первое, на что я обратил внимание, это на свою мнимую защиту, которой могло теперь и не оказаться. Со скафандром произошла странная метаморфоза. Он как был в режиме маскировки, так и остался, сохранив тот вид, что был активирован последним, еще тогда, когда я находился в боте.

И теперь, если посмотреть на меня со стороны, то на меня было надето что-то, отдаленно похожее на костюм какого-то охотника или траппера из грубой кожи.

Однако все его встроенные механизмы и технические функции теперь были недоступны. Они просто не откликались, будто их тут никогда и не было. Хотя реально скафандр все так же был идеально подогнан под меня, как и в тот момент, когда я провел его настройку под свое тело. Именно поэтому я и не обратил внимание на то, что теперь это и не скафандр вовсе. Так что, по факту, сейчас он превратился в очень добротно выполненную и удобную, хотя и достаточно необычную одежду, со множеством разнообразных карманов и отделений.

Следующим этапом шло мое вооружение. Но тут никаких сюрпризов я не ожидал и их не случилось. Бластер был оставлен мною на борту бота. Холодное же оружие, а это десантные нанотриллиумные ножи и меч консула, осталось таким же, как и было раньше. С ним ничего не произошло. А то не хотелось бы, чтобы и оно подвело в самый неподходящий момент.

Дальше пошла ревизия рассованных по карманам мелочей, таких, как сухие пайки. М-да, часть еды рассыпалась в труху, видимо это всякая фигня, где очень много синтезированной массы и химии. Но было и несколько вполне сохранившихся брикетов с едой. Кстати, брикеты тоже остались целыми. Видимо, это было что-то натуральное, хотя я почему-то всегда считал, что это что-то вроде пластика, ан нет. Это нечто иное.

Ну да ладно. Главное, немного еды у меня было. Только вот судя по тому, что осталось тут в карманах, запасов этой еды, как у меня, так и на боте, теперь значительно меньше, чем я рассчитывал первоначально.

Теперь дальше. Фляга с водой. А вот тут странность. Она работала. Любая жидкость, попавшая туда, превращалась в полезный тонизирующий и восстанавливающий силы напиток. Даже больше. По-моему, она стала работать еще более качественно.

Я для пробы, по какому-то наитию, сделал себе небольшой надрез на ладони и плеснул на него воды из фляги. И рана начала затягиваться еще быстрее, при этом и сама вода стала несколько менять свой цвет, а также впитываться в руку. Такого эффекта от обычных походных фляг точно раньше не было.

Кстати, это один из тех предметов, которые массово закупают у сполотов. Поэтому я более чем уверен, что все эти преобразования мало относятся к каким-то химическим реакциям. Скорее, это внедренный в структуру материала ментально-энергетический модуль.

В общем, фляга работала. А вот от того лекарства, что у меня было в аптечке, пришлось избавляться. От него повеяло такой опасностью, что я решил не рисковать. Даже перевязочные материалы пришлось отправить в утиль. Так что теперь единственным моим антисептиком и регенерирующим зельем была вода из фляги. Но надеюсь, она мне не потребуется.

Кстати, простейшая зажигалка, оставшаяся еще с моей родины, работала. И это радовало, с огнем как-то спокойнее. Только вот он и привлечь ненужное внимание может. Но тем не менее.

Так, проверив все, что у меня есть, и избавившись от того, чем теперь вряд ли смогу воспользоваться, я двинулся в путь дальше.

Неизвестная планета. Лес. Еще несколько часов спустя

Я уже практически закончил круг поиска. И шел в нужном направлении лишь для очистки совести.

Нейросеть и искин вычислили нужные направления для дальнейшего движения. Все верно, я не ошибся. Направлений было два. Что странно. Первое, указывало куда-то в глубь континента, а вот второе вело в сторону ближайшего побережья. Я сначала подумал, что это направление на один и тот же объект, только при движении в разные стороны. Но как бы не так. Изменилась не только интенсивность свечения поискового артефакта, но и его спектр. И Кира с вероятностью в восемьдесят процентов утверждала, что это два разных объекта. Да и вектор движения к ним расходился не по диаметру, в продолжении одного радиуса, а в различных, хоть и противоположных направлениях.

Что у нас тут? Да черт его знает. Интуиция упорно молчала. Она вообще в этом мире почему-то примолкла. Вернее, она срабатывала, но очень редко. И только на опасность.

В данном же случае мне вообще не было понятно, куда двигаться. Два совершенно равноправных направления. И что у нас там?

Если топать в сторону центра материка, то там вообще ничего нет. Сплошные леса. А если идти к побережью, то там есть несколько крупных городов, которые я заметил еще с корабля. Но вот чтобы вычислить точное местоположение артефактов, надо бы сделать еще один замер и произвести его необходимо, удалившись достаточно далеко отсюда.

К тому же идти желательно куда-нибудь в сторону от текущего направления уже вычисленных векторов поиска тех объектов, на которые указывает артефакт.

И что у нас тут есть из предложений? Проверяю карту. Хм. Подходит как раз тот ближайший город, который находится в пятистах километрах отсюда. Решено, пойду туда. Только вот первоначально экипируюсь чуть получше. Запасусь едой. Возьму рюкзак, палатку и спальник. Если они, конечно, не превратились в труху. Ну, или постараюсь что-то придумать.

И я разворачиваюсь в сторону оставленного бота.

Проходит несколько часов, и я на месте стоянки корабля. Забираюсь внутрь и собираю все, что мне может потребоваться в моем дальнейшем путешествии. На всякий случай беру еще один комплект ножей и запасную флягу. С походным десантным ранцем мне повезло, а вот с палаткой что-то произошло, и она развалилась прямо у меня на руках, так же как и остальные походные принадлежности по типу спального мешка. Пригодились только армейские котелки из комплекта по выживанию, да прочий скарб оттуда. Все было целым.

Порывшись еще немного на складе, я нашел замечательную замену спальнику. Не знаю, откуда тут взялся этот самотканый коврик, но зато его можно было использовать как циновку или одеяло. В общем, в будущем может вполне себе пригодиться.

Не став загружаться еще больше, и так набрал достаточно внушительный ранец, который удобно крепился за спиной, я выбрался наружу.

Следующие три часа я маскировал судно. И только закончив закладывать его ветвями, я понял, что начинать путешествие на ночь глядя не слишком хорошая идея. А потому я остался на месте стоянки на ночь. Подкрепившись на ужин теми сухими пайками, что остались
Страница 9 из 21

вполне съедобны, я отправился спать.

«Выдвинусь завтра утром», – с этой мыслью я и заснул.

Неизвестная планета. Лес. Утро

Вот же. Только подумай о черте, он и появится… Ведь буквально несколько минут назад думал о том, что как это ни странно, за все время пути еще ни разу никого не встретил.

А прошел я уже несколько часов. Тут все повторилось, как и на Суккубе. Сутки составляли более сорока часов.

Но мне требовалось отдыхать не так и много, по местным меркам, часов шесть-семь, а потому я лишь позавтракал, дождался начавшегося рассвета и выдвинулся в путь, направляясь в сторону ближайшего города. И вот только эта глупая мысль посетила мою голову, как я замечаю, что… Со стороны леса раздается странный рык и шум.

Идти или не идти? Любопытство сгубило кошку, но я ведь не кошка. А потому с этой верой в себя продвигаюсь вперед в сторону шума. Слишком уж он не типичен для этого леса.

Прокрадываюсь вперед. Судя по всему, шум раздался где-то метрах в тридцати от меня.

Далековато. Но тем не менее он слышен. Подкрадываюсь ближе.

Хотелось бы сказать, что к поляне, но нет, это все тот же лес. К тому же деревья тут растут еще гуще, чем обычно.

Да я даже, если бы шел по обычному лесу, сюда не сунулся, не говоря уж о таком странном месте, как это. Что там кто-то мог забыть? Подхожу ближе. Так. Среди деревьев явно какая-то аномалия. Но вот что издает этот шум?

Делаю несколько неслышных шагов вперед и оказываюсь еще ближе. Проверяю деревья. Не хватало мне еще нарваться на каких-либо замаскированных монстров. Тут вроде все нормально.

Обычные такие деревья. Ну не совсем обычные, конечно. Как и все местные растения, они защищены на метрическом уровне, но это и не удивительно, вблизи такого-то соседства, однако и накинуться они на меня точно не должны. Поэтому, прижавшись к толстому стволу одного из них и спрятавшись за ним, выглядываю дальше в направлении все еще раздающегося шума и аномалии.

Передо мной странное переплетение стволов, и в их центре кто-то барахтается. Но я не вижу ничего, что бы мешало этому непонятному комку выбраться оттуда. Ни щупалец там, ни удерживающих его монстров или чего-то подобного. Вроде даже ментального поля никакого особого нет. Ну, если не считать того, что между этими самыми деревьями обосновалась какая-та совершенно неуместная там метрическая матрица.

И что она интересно делает? Не понятно.

Тем не менее, этот непонятный комок все так же находится в центре этой странной аномалии и с каждым мгновением рыки и шум, раздающиеся оттуда, становятся все тише и тише.

Интересно, а как они вообще туда попали.

Прикидываю по времени. Вокруг еще предрассветные сумерки. Так что в лесу достаточно темно.

Но не могли же они просто так туда зайти. Как-то не верится, что местные жители, животные там или монстры так и не научились чувствовать подобные аномалии. Если бы это было так, то они давно бы все вымерли. А значит, тут что-то не так.

Ладно, будем разбираться, а для этого подходим ближе.

Э… походу комок – это какое-то запряженное и навьюченное чем-то животное, плюс еще там есть какие-то гуманоиды.

Отсюда не слишком хорошо видно. Но, как мне кажется, их там двое. Но, по крайней мере, тех конечностей, что я насчитал, хватит на двоих. Если, конечно, это не своеобразные четырехрукие и четырехногие родственники Энаки. По метрической матрице ничего сказать точно не могу, раньше я подобных явно не встречал. Но, я так понимаю, всех тех, кого я тут еще увижу в будущем, мне раньше точно встречать не приходилось. Слишком уж необычный этот мир.

Так, что еще.

Одежда с капюшонами, плотно прикрывающая все тело и не дающая разглядеть особенностей его строения, плюс этот самый капюшон, накинутый на голову, отлично скрывает и лица. Надо бы и мне его натянуть, а то хожу тут как на прогулке. Интересно, они-то в лесу от кого скрывали свои лица? Да еще и ночью? Видимо, в этом есть какая-то необходимость.

Оружие. Что-то есть. Как минимум мечи и ножи. Лук, ну или что-то на него похожее. Но оно приторочено к лежащему на земле животному, которое, похоже, и придавило этих неизвестных своей тушей. Но оно и само не может подняться и встреченным мною гуманоидам не дает это сделать. Хотя, по мне, так они и рукой пошевелить не могут.

И что делать?

Проблема их затруднений не слишком ясна. Ну, вернее, понятно, что все дело в той аномалии, куда они забрались. Однако, как она конкретно на них повлияла и что сделала, я точно не знаю. Да и как им помочь, мне не ясно.

Хотя… Интересно, а сможет ли Преобразователь отсюда просканировать эту метрическую матрицу. Вроде раньше ему требовался более плотный контакт, но мне хотя бы понять, что она делает. А то мое чувство познания сущности, которое у меня появилось еще когда я попал в эти миры, не дает никаких результатов.

«Провести сканирование», – и я выделил метрическую матрицу ясно видимой мною аномалии.

Как это ни странно, никакого предупреждения о том, что сканирование невозможно, не поступило. Просто у меня в сознании заработал некий индикатор сканирования, чего раньше точно не наблюдалось. И буквально через пару секунд мною был получен результат.

= Поле с измененной гравитационной составляющей. Увеличение гравитационного параметра в десять-двенадцать раз. Источник внесения изменений в гравитационную составляющую.

И у меня в сознании подсветился еще один участок виденного мною пространства, только вот находящийся несколько в стороне от самой аномалии, на котором как раз и лежал уже однажды виденный мною плоский камень, который я когда-то решил обойти по большой дуге и не зря принял за опасного монстра.

«Так это не естественная аномалия, – сообразил я и переключился на каменного хищника. – А я-то все гадал, как он охотится?»

А оказалось все просто. Вот она его фишка. Он просто прижимает свои жертвы, локально изменяя гравитационное поле.

Так, а вот это интересно. Он может его только увеличивать или и уменьшать тоже?

«Можно ли произвести копирование метрической матрицы этой созданной аномалии?» – задал я вопрос Преобразователю.

Очень мне понравилась такая возможность. Ведь ее можно использовать не только как оружие, но и как вполне себе утилитарную вещь, например, уменьшая вес переносимых предметов. Или свой собственный. Что позволит, например, преодолевать болота или водные преграды. В общем, очень полезная штука.

Но что скажет преобразователь.

= Для воссоздания подобного поля локального изменения гравитационной составляющей пространства необходимо скопировать внесенные изменения.

И в интерфейсе нейросети (ни черта себе, я и не знал, что Преобразователь имеет туда визуальный выход) начали проскальзывать различные участки аномалии, из которых считывались необходимые параметры.

= Копирование внесенных изменений завершено. Проводится анализ.

«Так, а отрубить эту аномалию, коль она создана искусственно, есть хоть какая-то возможность?»

Несколько мгновений с мигающей надписью о том, что проводится углубленный анализ метрической матрицы. И мне выдается несколько вариантов ее отключения. Все вполне рабочие. Можно попробовать. К тому же можно было как ввести необходимые изменения самостоятельно, так и воспользоваться уже созданными для данных операций скриптами на каком-то
Страница 10 из 21

странном и совершенно непонятном мне языке (а я-то думал, что такой проблемы для меня теперь не существует), чей запуск был привязан к нескольким меню раскрывающегося интерфейса.

Открыв его, я уже хотел активировать самый простой и безопасный, – по крайней мере, по нанесенному ущербу и потерям энергии при изменении этот способ был самым выгодным, а это значит, что и разрушения он должен был нанести самые минимальные, в том числе и тем, кто сейчас находился внутри аномалии, – когда меня заинтересовал последний пункт, который назывался «Дополнительные опции».

«А это что такое еще?» – мысленно пробормотал я.

И раскрыл его. Где увидел еще один подпункт: «Подключение к источнику внесения локальных изменений».

А вот это уже интересно. Тут не было предложено провести подключение вручную или воспользоваться уже готовыми скриптами. Был лишь интерфейс активации этого последнего пункта. Раньше ничего подобного точно не было. Я не раз уже пользовался Преобразователем, но с подобным не сталкивался. Вероятность его изменений в связи с окружающей обстановкой можно было отнести к нулю. Но было кое-что, что вполне могло повлиять на работу этого Преобразователя. Это тот самый метрический модуль, что я извлек из матрицы вампира. И если все это было как-то связано с его работой, то тогда можно было уже не сомневаться в том, что и Преобразователь, и этот дополнительный модуль защиты созданы одними и теми же существами.

Ну да ладно. Пока оставим этот вопрос. Сейчас для меня важно другое. Я могу как-то подключиться к источнику создания этой аномалии. Фактически к этому самому камню.

Что мне это даст? Да, по сути, я подключусь реально к метрической матрице и, значит, смогу полностью управлять существом.

Пробуем. Вижу, как пошла отработка скрипта по листингу его прохождения. И в конце надпись:

= Подключение установлено.

И чего? Тут все несколько в ином виде.

Хотя пробуем работать теперь как при взломанной метрической матрице. Хм, все верно. Я спокойно вношу нужные мне параметры. Только теперь я еще и знаю, что то или иное изменение параметра сделает.

Мне необходимо парализовать существо. В сознании появился целый листинг, который нужно было активировать. Запускаю его и передаю во вновь открытый интерфейс подключения.

= Скрипт выполнен, – пришел отчет Преобразователя.

Хотя какой он теперь к черту Преобразователь, это какой-то странный и вполне полноценный инструмент по работе с метрическими матрицами.

Так. Следующий шаг. Отключить локальную аномалию. Хм. Вот само существо преобразует аномалию в обычное пространство еще более идеально, чем даже предложенный преобразователем вариант. Но эти изменения можно было внести лишь изнутри структуры метрической матрицы, так что тут ничего удивительного. И уже в следующее мгновение я вижу, как исчезает поле аномалии.

Тот кокон, что валялся посреди нее, уже не подавал признаков жизни, ну по крайней мере внешне, однако, судя по их метрическим матрицам, все там были живы, только лишь находились без сознания.

Ладно. Потопали, посмотрим, кто там такие.

Неизвестная планета. Лес. Некоторое время спустя

И только я хотел выдвинуться в их сторону, как с противоположной от меня стороны из леса выскользнули четыре фигуры в одежде, очень похожей на ту, что была надета на встреченных мною местных.

– Вон они… – раздался вполне узнаваемый и понятный мне мужской голос со стороны одной из вышедших из леса теней, – не успели сбежать, попали в ловушку камнедава… Зря они на ночь глядя в лес рванули. Это не их территория, и, не зная местности, далеко они уйти не смогли. – И тот, кто говорил, показал на лежащие фигуры рукой.

– Доставайте их.

– Харк, – ответил ему кто-то другой, – но тут же где-то камнедав.

Неизвестный кивнул, соглашаясь со сказанным, а потом осмотрелся вокруг и, подняв какой-то камень, кинул его в сторону лежащих на земле неизвестных. Камень спокойно пролетел сквозь деревья и ударился о ствол одного из лестных гигантов где-то передо мной.

– Все, ловушки больше нет, – сказал бросивший камень, – видимо, камнедав выдохся. Так что вытаскивайте их и побыстрее, пока этот монстр не очухался. Он должен быть где-то тут, поблизости. Иначе бы он их не почувствовал.

И этот самый Харк стал оглядываться кругом, а потом, что-то заметив, крикнул, не особо и опасаясь кого-то напугать или разбудить. Видимо, он знал, что это существо ориентируется на что угодно, но уж точно не на звук.

– Вон он, – показал Харк рукой в направлении обездвиженного мною камня, – так что подходите к ним с противоположной стороны, я за ним послежу. Если что, постараюсь придержать, а вы валите тем временем оттуда.

– Хорошо, мы поняли, – ответил ему кто-то из тех, кто и двинулся к тем, кого я только недавно спас.

Между тем сам Харк начал производить какие-то пассы, и от него в сторону камня потянулась обычная ментальная энергетическая линия.

«Так тут еще и магия, – констатировал я, наблюдая за действиями этого Харка, – хотя в таком мире сложно было ожидать чего-то иного».

Между тем, что-то узнав о камне, этот самый Харк, а, похоже, он был главным в группе, развернулся в сторону своих помощников и крикнул им:

– Камнедав спит. Повезло нам. Видимо, иссяк его источник и ему придется искать другой. Похоже, поэтому он и устроил ловушку. Ему нужна энергия.

– Ты уверен? – спросил у него чей-то писклявый голос.

– Не переживай, – ответил Харк, – я проверил. – И первым выдвинулся в сторону лежащих на земле спасенных мною неизвестных.

«Интересно, это все же эльфы или нет? Так и не узнал. По росту вроде подходят. Но матрицы совершенно не похожи. Кстати, странно, что я не отреагировал на них сразу. Матрицы у встреченных мною местных совершенно разные. А значит, это представители различных рас. Я спас одних, а преследовали их другие. Так и что делать теперь?» – недоумевал я. Но судьба решила все за меня. Преследователи зачем-то подошли к своему главному.

Быстро ориентируюсь по их месторасположению и отдаю команду через все еще поддерживаемый канал между мной и этим самым «камнедавом».

– Создать аномалию и накрыть их, – это в моей интерпретации звучит так. Как на самом деле понимает мою команду это существо, мне не известно. Тем не менее все отрабатывает именно так, как мне было необходимо.

Прямо в том месте, где сейчас собрались неизвестные, появляется новое поле гравитационной аномалии, и те как подкошенные валятся вниз.

Теперь мне понятно, почему никто не держал первых встреченных мною, попробуй-ка пошевелиться при силе тяжести, увеличенной в десяток раз. Тут и раздавить может без проблем. Как они живы-то, вообще не понятно.

Ладно, аккуратно продвигаюсь вперед. Преследователей я видел и существ с подобной метрической матрицей поблизости не видно, хотя разные другие есть. Но это, так сказать, «местные» обитатели. Животные и прочие.

Ну что же, пора познакомиться с теми, кого же я спас. И только я склоняюсь к ближайшему из них, собираясь перевернуть и стянуть с головы капюшон, чтобы посмотреть на лицо того, кого спас, как мне в живот летит острие клинка, вытащенного откуда-то из недр накинутого на этого неизвестного плаща.

Хорошо, что я вовремя среагировать успел, да и чувство угрозы за миг до удара успело
Страница 11 из 21

предупредить меня. Блин, все в этом мире не как у людей. Матрицы защищены, чувствуешь только непосредственную опасность и угрозу. Если она опосредованная или направлена не на тебя конкретно, то даже и не среагируешь на нее до последнего момента, это как вот в моем конкретном случае сейчас. Вот бы какой мир Даагу использовать для тренировок. В этом случае учеников бы у него вообще не было.

Это еще повезло, что он про него не знает. Видимо, как и я, даже представить такого не мог.

Ну да ладно. Отвожу удар в сторону. Быстрая связка. Параллельно идет сканирование матрицы моего противника. Притом, мы сейчас очень близко, так что сканирование значительно ускорилось. Противник силен. Вот он отпихнул меня назад, а сам при этом одним плавным движением умудрился вскочить на ноги и выхватить второй клинок, и это при том, что буквально несколько минут назад его пыталась раздавить гравитация.

Нереальная выносливость и регенерация. При такой силе тяжести от его костей должно было остаться лишь мелкое крошево. Ну или у него кости состоят не из таких же, как у нас, костных тканей. Не кальций, а что-то иное. Например, как у меня, какой-то непонятный биометалл, которого и в природе быть не должно.

Интересно, а как на меня подействует подобная гравитация? По идее, я должен выдержать. Но проверять что-то нет особого желания.

Ну, да ладно. Противник настроен серьезно, только вот я уже не собираюсь с ним сражаться.

= Сканирование завершено, – доложил Преобразователь.

Быстро просматриваю меню, мне необходим интерфейс создания канала прямого подключения к его матрице.

Смотри-ка есть такой.

«Активировать», – отдаю я команду. Сам при этом ухожу от повторного удара. Неизвестный очень быстр. Я с такими не встречался.

= Канал подключения создан, – пришел ответ, который я ждал.

«Парализовать его», – отдаю я быстрый приказ.

И мгновенно тело замирает на месте. Но в то же самое мгновение оживает второе тело и бросается на меня. Новый уход и новое подключение. Странно, у этого существа матрица защищена гораздо лучше. А вот как воин этот неизвестный значительно уступает первому.

Пропускаю удар мимо себя и на встречном движении произвожу бросок, перекидывая противника через тушу животного, которое тоже постепенно стало оживать. Но вот оно приходит в себя значительно медленнее, чем эти неизвестные.

При этом с противника при падении слетает капюшон и от удара о землю в разные стороны разлетается копна длинных серебристых волос, которые частично были заплетены в широкую косу.

«Девушка», – понимаю я, видя лицо своей противницы, при том очень красивая, но не слишком похожа на эльфийку. Больше смахивает на Иилу. Те же точеные черты лица и огромные глаза. Но при этом какая-то пластика хищника, что и в оборотнях.

Однако нейросеть упорно утверждает, что это не кто-то из них, однако и то, что это не метаморфы, она утверждать на сто процентов не может.

= Канал подключен, – видимо, уже вычислив основную схему моей работы, доложил Преобразователь и сразу уточнил: – Парализовать объект воздействия?

«Да», – подтвердил я.

И девушка, даже не успев вскочить с земли, замерла внизу.

Оглядываюсь. Так. Неприятности мне не нужны. Быстро проверяю и преследователей. Преобразователь проводит сканирование уже их метрических матриц. После окончания сканирования накладываю и на них парализацию, а потом отключаю искусственную гравитационную аномалию, созданную существом, которое местные называют камнедавом.

Ну все. Теперь можно отделить зерна от плевел. То есть преследователей, кстати, а кто у нас там.

Обхожу всех. Ну что же. Девушка и какой-то мужчина, это те первые, кого я спас. Они похожи друг на друга. Ну а преследователи – как раз внешне чистые эльфы. Да и грации хищников в них совершенно не было.

Так что буду считать именно их эльфами, но вот кто эти вторые, придется выяснить.

Интересно, псион на них сработает? Для пробы выбираю того, у кого была наименее защищенная матрица. Это один из эльфов преследователей.

М-да, облом. Псион даже не смог подключиться к ментальному полю этого субъекта. Он его просто-напросто не обнаружил. Хотя оно точно было. Я его хорошо видел. Вот и получается, что допрашивать их придется обычным способом, используя разговор, ну и если потребуется, – нечто более весомое. Однако пока в этом не было никакой необходимости.

Кстати, контролируя метрическую матрицу, я ведь спокойно смогу заставить их отвечать на мои вопросы. И они мне даже солгать не смогут. Но это так, на крайний случай. Пока же мы будем лишь контролировать их ответы, правду-то я смогу отличить в любом случае.

Ладно. Пора пообщаться. И я направился к спасенным. Почему-то они мне были более симпатичны, хоть мне и пришлось с ними сражаться.

Возможно, все дело в той девушке, что напала на меня. Не знаю, но решил я начать именно с них.

Планета Галанат. Талколианские леса. Граница диких территорий и ничейных земель. Утро

Теная неожиданно проснулась посреди ночи и начала настороженно оглядываться вокруг.

– Отец, проснись, – тихо произнесла она.

Громче говорить не имело смысла, так как Госанг, с его невероятно чутким слухом, и так ее услышит.

– Что? – не открывая глаз, прошептал он, чтобы не выдать того, что уже проснулся. Возможно, за ними следят и так у них будет немного больше шансов на отражение атаки.

Однако Теная поглядела на него и сказала:

– Кто-то идет по нашему следу, он только что сбил оставленную мною метку в пяти километрах отсюда.

– Это точно за нами? – посмотрел на свою дочь Госанг.

– Подожди пару минут, скоро будет вторая метка, я их оставляла по пути нашего следования, – и девушка, прикрыв глаза, сосредоточилась на своих внутренних чувствах.

– Да, – еще раньше, чем отец ожидал услышать ее ответ, сказала Теная, – кто-то точно идет по нашему следу. Судя по всему трое. Возможно, четверо. Но тогда этот четвертый очень хороший следопыт или сильный маг, коль моя метка на него не срабатывает.

Отец девушки задумался.

– Если среди них следопыт, то он бы увел преследователей с тропы, которую ты контролируешь, и они нашли бы другой путь. А вот маг не заметил бы разбросанных тобой меток. Его бы спасла защита. Значит, будем рассчитывать на четверых. – И быстро поднявшись, он сказал: – Собираемся.

После этого начал быстро навьючивать снятый на ночь груз с их верхового куронга (животного, похожего на шестиногого динозавра, всеядного, непривередливого и очень выносливого).

Девушка же быстро собрала лагерь, а потом установила две магические метки на поляне.

– Так я смогу понять более точно, сколько их и есть ли среди них маг.

– Хорошо, – кивнул отец, – а теперь вперед.

И взяв под уздцы их животное, вышел на проходящую рядом тропу, сориентировался по сторонам света и побежал в нужную сторону. Терея припустила следом за ним. Но уже через десяток минут с удивлением нагнала отца и тихо произнесла:

– Они на поляне. И среди них маг-поисковик. Он точно встал на наш след. Зачем мы ему? Это же ничейные земли? – Девушка с непониманием посмотрела в лицо Госанга.

– Хоть формально это и ничейные земли, но эльфы их считают своими, – ответил ей отец, – нужно как можно быстрее отойти чуть дальше в глубь Талколианского леса. Там, в одном не слишком
Страница 12 из 21

удобном буреломчике, есть потаенная тропа. Я знаю, как на нее попасть. Но нужно поторопиться. Правда, она уходит в сторону земель драконов. Но мы сойдем с нее, не доходя до конца.

Девушка кивнула, и они побежали вновь. Примерно через час отец неожиданно остановился.

– Так, подожди, – сказал он Тенае и стал оглядываться вокруг, – это должно быть где-то тут.

Было темно. Светило еще не взошло, а луны не давали достаточное количество света, чтобы осветить полумрак предрассветного леса.

– Нам туда, – наконец, заметив какое-то густое переплетение деревьев, сказал отец девушки, – тропа проходит там.

И они выдвинулись в нужную сторону. Пробравшись среди крон толстенных деревьев и протащив туда навьюченного куронга, они остановились посреди небольшой прогалины.

– Подожди, – произнес отец и начал рыться в своей одежде. Что он хотел достать, девушка так и не узнала. Так как их неожиданно придавило к земле. Неимоверная тяжесть стала сдавливать ее грудь и все тело, стараясь расплющить ее по поверхности земли под кронами деревьев.

Она видела, что точно так же свалился и ее отец, а также и их куронг.

«Это камнедав», – поняла Теная.

Как она его не заметила, девушка не знала, но он, скорее всего, спрятался где-то за пределами этого переплетения деревьев. Она впопыхах не воспользовалась сторожевым заклинанием, и это было их расплатой. На них напал один из лесных монстров.

Сколько они пролежали в лесу, девушка не знала, но, в конце концов, ее организм не выдержал, и она потеряла сознание.

Планета Галанат. Талколианские леса. Граница диких территорий и ничейных земель. Неизвестно какое время спустя

Теная резко пришла в себя. Все тело ломило. Но разлеживаться нельзя. Если она до сих пор жива, то им невероятно повезло. Камнедав выдохся… Девушка открыла глаза и заметила размытое движение. Мгновение, и ее отец от сильного удара отлетает куда-то в сторону.

«Нас нагнали эльфы» – это было первое, что пришло ей в голову, и поэтому она стала действовать соответственно. Быстро, несмотря на ноющую боль во всем теле, она вскочила на ноги. Похоже, камнедав уже достаточно давно развеял свою ловушку, коль она сумела хотя бы частично восстановиться.

«Надо осмотреться, что происходит». Теная посмотрела в сторону того, с кем сражается отец.

Не понятно. Вроде не эльф, но тут утверждать нельзя, он в капюшоне, да еще и в одежде, скрывающей его очертания.

Тем более он напал на ее отца, а значит, и для нее он враг. И потому, пока он стоял к Тенае спиной, она выхватила один из своих коротких клинков и нанесла быстрый удар ему в спину. Ей требовалось отвлечь этого неизвестного, пока она на магическом уровне подготавливает атакующее плетение. Возможно, это поможет и ее отцу. Но тут что-то не так. Теная заметила, как отец замер на месте, даже не шевелясь. А их противник, будто спиной почувствовав ее выпад, плавно соскользнул куда-то в сторону.

Несколько мгновений, и девушка поняла, что встретившийся ей противник значительно более подготовлен, чем она. Да, Теная в этом не сомневалась. Странное состояние ее отца явно дело рук этого незнакомца. В том, что это мужчина, она почему-то совершенно не сомневалась.

Вот он подставился, девушка сделала резкий выпад. Но на самом деле это оказалось ловушкой, и в следующее мгновение она летит на землю, больно ударившись об нее всем телом. Пытается быстро подняться, но тело почему-то совершенно не слушается ее.

«Так он тоже маг», – доходит до Тенаи. Состояние полного паралича она вполне может узнать.

Сама несколько раз использовала подобное плетение, но ведь это очень сложная конструкция; тем более на магов, которые защищены от магических атак, оно не должно воздействовать. Только вот для неизвестного это не стало помехой.

Она и ее отец наверняка парализованы. Что плохо. С парализацией и различными состояниями живого организма очень любят работать эльфы. Они ведь прирожденные маги жизни, а не, как она, маг крови и разума. Будь она хотя бы стихийником, смогла бы сбить паралич. Только вот почему-то ей кажется, что именно с этим заклинанием мало кто справится, даже хваленые маги эльфов. Не по зубам оно им.

И только сейчас девушка обращает внимание на то, куда были направлены ее глаза после падения.

«Это точно не эльфы», – констатирует она, видя как минимум двоих из тех, кто их преследовал.

Определить это было очень просто. На каждом из них была ее магическая метка.

«Так кто тогда?» – и только она задала этот мысленный вопрос, как прозвучал ответ на него.

– Этих четверых я понимал, не знаю, пойму ли вас, – сказал незнакомец на чистом эльфийском.

Девушка думала, что на высоком эльфаре говорят лишь их самые высокородные и древние аристократы, но как оказалось – нет, можно таких странных личностей встретить и тут в лесу.

Между тем незнакомец продолжил:

– Я сейчас позволю вам говорить, но не больше. Мне нужны ответы на некоторые мои вопросы.

И в следующее мгновение Теная почувствовала, что спокойно может пошевелить головой.

А поэтому осторожно, слегка повернув голову, попыталась посмотреть в сторону говорившего, который как раз сейчас сместился так, чтобы его было видно как ей, так, по всей видимости, и ее отцу.

– Кто вы? – спросил он.

Этот же вопрос хотела бы задать ему и девушка. Но сейчас они явно были не в том положении, чтобы диктовать свои правила.

– Мы из Каласка, – послышался голос ее отца. Так и есть, он раздался откуда-то с другой стороны от стоящей фигуры.

Неизвестный явно ждал продолжения.

– Нам нужны были определенные магические ингредиенты, и достать их можно лишь тут, в Талколианских лесах. Моя младшая дочь очень больна, и мы искали… – Тут отец замолчал. Нельзя никому говорить о корне дерева жизни. Этот артефакт очень ценен, и их попросту убьют за него.

Возможно, и погоня эльфами устроена именно поэтому. Те всегда контролировали все, что связано с магией жизни. А они перехватили одну из подобных ценностей.

Но всех их денег, даже если они продадут свое имение, не хватит на этот корень. Именно поэтому они и направились в столь опасное и долгое путешествие. Такия с матерью должны были ждать их дома. Сестренка была очень плоха, но как сказал целитель, она сможет протянуть еще что-то около полугода. Поэтому у Тенаи с отцом была надежда. Они вдвоем практически месяц бродили тут в лесу, пока Теная случайно не нашла один из молодых саженцев этого дерева. И теперь он хранился в сумке, навьюченной на их куронга. Корень нужен был живым, и потому они везли весь саженец.

И вот сейчас этот неизвестный, если он маг, вмиг сможет обнаружить корень. Но как оказалось, того он совершенно не интересовал.

– Каласк? – переспросил он. – И как далеко он отсюда?

– Дней пятнадцать пути, – не понимая, к чему этот вопрос, ответил отец девушки.

– Хорошо, – сказал незнакомец, а, немного помолчав, спросил: – Почему эти, – видимо, тут последовал небрежный кивок, – преследовали вас?

Молчание. Отец явно не хотел говорить об истинной причине, но неизвестный сам дал им возможность сказать правду.

– Тот артефакт, что лежит в одной из ваших сумок, мне совершенно не интересен.

«Он все-таки маг», – констатировала Теная и сама, даже неожиданно для самой себя, произнесла:

– Это корень дерева жизни.
Страница 13 из 21

Эльфы, скорее всего, хотят заполучить именно его.

– Значит, эльфы, – как-то даже не отреагировав на то, что они так пытались скрыть, сказал неизвестный. А потом задал, наверное, один из самых дурацких вопросов за все время их разговора.

– Ну, а вы, собственно, кто? – И он, подойдя поближе к девушке, присел напротив нее на корточки, рассматривая ее лицо.

– Вампиры, – негромко ответила Теная, с удивлением глядя в странное лицо парня. Представителей такой расы она до сих пор никогда не встречала. Вроде и эльф, но лицо более грубое. Если это огр или тролль, то наоборот, не такие рубленые черты, как у них.

К тому же сила. Девушка на себе ощутила один из его ударов. И он ничем не уступал им самим, а судя по тому, что это он разговаривает с ними, а не наоборот, то явно превосходит. А это как раз больше присуще ограм или оркам.

«Может, он полукровка?» – подумала девушка, все еще пытаясь рассмотреть лицо незнакомца. Все равно делать ей больше было нечего.

Он же почему-то после того как услышал о том, кто она и ее отец, как-то более пристально вгляделся в ее глаза. Но, видимо, так и не найдя там того, что было ему необходимо, встряхнул головой и вернулся к прерванному разговору.

– Этот ваш Каласк, он находится там, – и парень указал куда-то на север.

Теная прикинула направление и потом ответила:

– Да, он там.

Неизвестный вновь кивнул, а потом поднялся.

– Значит так, – сказал он, явно обращаясь к ним, – я вас освобождаю, только постарайтесь без глупостей. А то у меня со словом «вампир» не очень хорошие ассоциации связаны, так что как бы не вышло чего.

И буквально в следующее мгновение паралич с Тенаи спал. Она с удивлением начала медленно подниматься с земли, так же как это делал и ее отец. И только сейчас они взглянули на отошедшего немного в сторону и спокойно сидящего и глядящего на них обычного парня. Того самого, лицо которого буквально несколько мгновений назад пыталась рассмотреть Теная. Потом ее взгляд слегка опустился вниз, и она замерла на месте.

– Поднимайся и осторожно отходи в сторону, – произнесла она, обращаясь к неизвестному.

Тот с удивлением посмотрел в ее сторону.

– А в чем дело?

– Ты сидишь на камнедаве, – тихо прошептала девушка.

– Я знаю, – все так же спокойно пожал неизвестный плечами, – хорошая зверюшка. Вон как мне помогла. – И кивнул головой в сторону лежащих тел.

И только сейчас до Тенаи дошло, что они могут не шевелиться совершенно по иной причине и их держит не паралич. До этого же очень быстро додумался и ее отец.

А потому он, подняв камень, который как раз лежал около его ноги, бросил его в сторону распростертых тел.

Но только тот преодолел незримую границу, как рухнул вниз.

– Он точно из огров, – констатировал отец девушки, посмотрев на парня, – только те как-то умудряются контролировать этих монстров.

Видимо, и он задался вопросом, а кто же этот неизвестный.

Тот же в свою очередь поглядел на эльфов.

– Слушайте, они нам нужны, или отдать их ему? – и он похлопал рукой по камню, на котором сидел.

Отец с девушкой переглянулись.

– Их нельзя отпускать, – тихо прошептала Теная, – вон тот из них маг и он у них поисковик, это они шли по нашему следу.

Госанг кивнул ей в ответ, а потом развернулся к неизвестному:

– Их нельзя отпускать. Иначе они устроят на нас охоту. И на тебя в том числе.

Парень лишь как-то равнодушно пожал плечами на это последнее предупреждение.

– Ну, это будут их проблемы, – совершенно спокойно прокомментировал он последние слова отца Тенаи. И немного помолчав, уточнил у них.

– Вы не против, если я пойду с вами. Мне как раз туда и надо. – И он махнул рукой в сторону города.

– Хорошо, – посмотрев на Тенаю, ответил ее отец, – только… – И он слегка замялся, не зная, как это сказать. – Похоже, ты не знаешь, кто такие вампиры. И поэтому должен знать, что нас не все любят. Так что тут могут быть проблемы.

Парень на это усмехнулся.

– Я вижу, – и он указал на лежащие тела, – только не думаю, что они бы справились с вами.

– Да, – подтвердил Госанг, – но это только поисковая партия, их задача выследить нас, а вот захватывать нас стали бы другие. И поверь, этим магически преобразованным эльфам даже мы не всегда можем противостоять в одиночку.

– Понятно, – кивнул парень, – но это мало что меняет. Вы мне подходите. Тем более, если держаться вместе, то значительно возрастает шанс отсюда выбраться.

– Так и есть, – подтвердил вампир, – только есть и еще одно обстоятельство, – и он поглядел прямо на этого непонятного парня, – мы достаточно выносливы и продвигаемся вперед гораздо быстрее, чем все остальные. Ты вряд ли сможешь очень долго поддерживать подобный темп движения.

Тут лицо парня осветила насмешливая улыбка.

– Ну, а здесь можно поспорить. – И он поднялся на ноги. – Думаю, если это поисковики, то нам надо двигать отсюда. Они наверняка уже сообщили о том, что нашли вас. Это лишь вопрос времени, когда здесь появятся остальные.

– Все верно, – согласился отец Тенаи, – только через лес нам теперь не пройти. – И он показал в ту сторону, откуда они пришли. – Это направление, скорее всего, уже перекрыли.

Незнакомец на пару мгновений задумался.

– Похоже, вы правы и там кто-то есть, – достаточно уверенно ответил он и посмотрел на Госанга. – Есть какие-то предложения?

– Да, – кивнул отец девушки, – мы тут оказались, так как хотели воспользоваться тайной тропой. Но я не успел ее открыть, на нас напал камнедав.

Парень хмыкнул.

– Ну, теперь, по крайней мере, понятно, на кой вы полезли в этот бурелом, да еще и с верховым животным. Вариант с тропой очень неплох. Как быстро мы сможем воспользоваться ею.

Отец Тенаи что-то прикинул.

– Мне потребуется минут пятнадцать, – ответил он.

– Это нормально, – посмотрев в сторону, откуда могла подоспеть помощь к лежащим на земле эльфам, сказал этот непонятный огр, – если что, каменюка их задержит.

Только когда парень похлопал рукой по тому камню, на который опять присел, она поняла, что сейчас он говорил именно о камнедаве.

Преследователи так и не прибыли за то время, что потребовалось отцу для открытия тайной тропы. И вот они уже на ней. Последним с поляны уходил их новый знакомый, который немного задержался там, а потом заскочил обратно.

– Все, сюрприз готов, – удовлетворённо произнес он.

Ну, а дальше отец Тенаи запер тропу, и они двинулись в нужную сторону. И идти им было как минимум долгие пять часов, до первого перекрёстка, который позволял сойти с тропы.

Глава 3

Неизвестное космическое пространство. Неизвестная планета

Неизвестная планета. Тайная тропа. Пять часов спустя

– Это тут, – остановил наш караван Госанг.

Это был один из моих спутников-вампиров. Отец и дочь, которых я повстречал в лесу. Только вот были они не теми вампирами, к которым я привык за время моего пребывания тут, а несколько другими. Больше похожими на тех, какими я их раньше и представлял.

Не знаю, те ли это вампиры, о которых говорится в наших сказках и страшилках, но, как минимум, некоторые приписываемые им особенности точно мною за этой парочкой наблюдались. Про то, действует ли на них солнечный свет, я ничего сказать не могу, мы все время по этой тропе двигались пока вперед в полумраке, да и в других условиях, это
Страница 14 из 21

сейчас речь идет о лесе, я их не видел. Не мог я сказать и того, перевоплощаются ли они в туман там, или летучую мышь, или нет.

Не известно мне было и про то, а нужна ли им кровь для каких-то их целей? Но вот то, что и мужчина, и девушка – маги, при том Теная, а так звали эту вампиршу, еще и очень сильный, в этом я был полностью уверен.

К тому же, теперь я это смог рассмотреть очень хорошо, они были достаточно бледны. Гораздо бледнее тех же эльфов. Но это так, мелочи.

Вот в чем я был полностью уверен, так это в их физических способностях. Сила, скорость и выносливость. Это все присутствовало у них в избытке. И тут перед ними меркли даже тролли и креаты.

Слишком уж не соответствовала внешняя среда появлению таких физических параметров этих людей. Тут, если бы не все, ранее произошедшее со мной, то я бы за ними точно не успевал. Да и противостоять им в этом случае я вряд ли смог бы.

Больше всего меня поразила даже не их сила, а именно скорость. Они были очень быстры. Я на максимуме своих возможностей был лишь чуть быстрее их.

И это уже с учетом того, что моя мышечная и костная ткань преобразовалась в биометалл.

Вот, похоже, именно потому, что я смог победить их при нашей встрече и сейчас мы двигались с ними на равных, по крайней мере, я за время нашего совместного пути от них не отставал, в связи с этим они несколько раз удостаивали меня оценивающих взглядов и пары упоминаний того, что, похоже, у меня все-таки точно в роду были огры.

За время перехода по тропе разговаривали мы не много. В основном бежали. Почему-то отец девушки все время поторапливал нас. С его слов, на тропе долго находиться было нельзя и нам следовало как можно быстрее добраться до того участка, где с этой тропы можно будет сойти. И вот сейчас мы как раз и добралась до нужного нам места.

Госанг еще раз оглядел выбранное место.

– Да, выход с тропы здесь, – констатировал он.

Я и сам огляделся вокруг. Тропа, которой мы воспользовались сейчас, значительно отличалась от той, которой мне приходилось пользоваться на Суккубе. Там хоть и было некое странное искажение пространства, но выглядело оно как реальная тропа.

Здесь же тот путь, по которому мы сейчас шли, больше напоминал некий полутемный туннель.

И это даже внешне значительно отличалось от того, что использовали лииры. Что странно. И отец девушки, и лииры применяли одну и ту же ментальную конструкцию для открытия этой тайной тропы. Только вот было и одно значительное отличие.

На Суккубе тропа создавалась, в то время как тут, если ее не было, то никакого эффекта это плетение не давало.

Поэтому, чтобы открыть тайную тропу в этом мире, необходимо реально знать, где она проходит.

Так что здесь я был более согласен с местным названием. Эти тропы, и правда, были тайными. Если не знать о месте их прохождения, то на нее невозможно и попасть.

Ну и еще ограничение по времени, которое необходимо соблюдать. Я так и не понял, с чем все это связано, но решил пока поверить в слова отца девушки, тем более не доверять ему в этом вопросе у меня не было никаких оснований.

Когда мы остановились и Госанг начал повторно воспроизводить открывающее плетение, я обратил внимание, что созданная им ментальная структура стала воздействовать на метрическую матрицу этого туннеля. Вернее не на всю матрицу, а на определенный ее участок. Что интересно, проанализировав выделенный участок, мы быстро нашли его точные копии, которые нам встречались уже и ранее.

И почему мы не могли воспользоваться ими, тоже было не понятно! Но на заметку себе это я взял.

Возможно, вампир просто не знал, что из туннеля можно выбраться и в другом месте, а возможно, он просто знал что-то еще и поэтому специально пропускал остальные подобные участки, стараясь добраться именно до этого. В общем, были одни вопросы, много вопросов и очень мало ответов.

На что я еще обратил внимание, так это на странный симбиоз его плетения. Оно работало не только на уровне ментального поля, но и на уровне метрических матриц. Хотя само плетение при этом по своей структуре совершенно не отличалось от аналогичного, уже виденного мною. Видимо, все это было как-то связано именно с этим миром, больно уж сильно тут все завязано как раз-таки на метрические матрицы и манипуляцию с ними.

– Готово, выходим, – передал нам отец девушки и первым направился в сторону чуть посветлевшей стены туннеля.

За ним прошла Теная, ведущая в поводу их верховое животное, которое в данном случае служило больше как тягловое.

Познакомившись с вампирами, я понял, что им на своих двоих передвигаться, особенно по лесу, гораздо быстрее и значительно сподручнее. Ни одно животное, кроме этих самых куронгов, что и было у них, не обладало такой выносливостью.

Ну и последним туннель покинул я.

Неизвестная планета. Лес. Некоторое время спустя

Только я оказался в небольшом распадке, куда мы и вышли, покинув эту необычную тропу, как почувствовал нависшую над нами угрозу. И была она направлена не лично на нас, а на ту местность, где мы сейчас находились. Быстро осматриваюсь вокруг. Но не вижу никаких признаков опасности. Тем не менее угрозой веет и очень явственно.

– Теная, – негромко позвал я девушку, – придержи отца, не высовывайтесь пока отсюда.

Та сначала обернулась в мою сторону, желая задать какой-то вопрос, но только взглянув в мое серьезное лицо, лишь быстро кивнула и произнесла:

– Папа, иди сюда.

Тот быстро выполнил просьбу дочери.

– Что? – посмотрел он на меня.

– Не знаю, – честно ответил я, – но тут опасно. Вылезать из оврага нельзя. Нужно проверить, что там наверху.

Вампир согласно кивнул и, вытащив оружие, хотел направиться к стене. Но я его остановил.

– Лучше мне.

После чего вновь огляделся вокруг. И обошел замерших посреди этого небольшого овражка вампиров по кругу.

– Туда лучше не лезть, – показал я им то направление, со стороны которого веяло наибольшей опасностью. Но сам, вопреки своим словам, полез именно туда. Мне необходимо было знать, что же нас поджидает наверху. Уже подползая к самому краю того оврага, в котором мы оказались, я услышал какой-то монотонный и равномерный гул. Никаких изменений в ментальном фоне окружающего пространства мною не наблюдалось. Или тут всегда так, или…

Слегка приподнимаю голову.

Вот оно это самое «или». Мы оказались в зоне действия ближайшей метрической аномалии. И боюсь, что в этот раз она была полностью природная.

«Провести анализ», – передаю я Преобразователю и замираю на месте. Результаты умная надстройка над моей защитой выдала мне очень и очень быстро.

= Природный преобразователь материи. Нестабильная зона воздействия. Центр аномалии с максимальной степенью воздействия находится в пяти метрах от объекта.

Мысленно прикидываю, где может находиться тот центр, о котором упомянул Преобразователь?

Ага. Понятно. Как раз именно там, откуда мне и слышится этот равномерный гул. Так, что там по возможности его отключить или как-то деактивировать.

А вот тут меня и ждал первый облом. Это природная аномалия. Ее никто не создавал, она появилась естественным путем и так же естественно может и пропасть. Все, что я мог сделать, это слегка ускорить процесс ее распада. Но при этом она проживет все фазы своего существования. В том числе и
Страница 15 из 21

максимальную степень воздействия, с запасом, перекрывающим то место, где мы сейчас находимся.

Так и выбраться нам не удастся. Как только мы попадем под прямое воздействие аномалии, то, по идее, степень преобразования, с которой аномалия воздействует на все окружающее, усилится многократно. Пока нас спасает лишь тот овраг, в котором мы находимся.

Кстати, а почему? Ведь это обычная земля, и она не должна служить подобной преградой, да еще и для столь мощного преобразующего излучения.

И я поглядел вниз, в сторону находящихся там вампиров.

«Что за фигня?» – сам у себя спросил я.

Пока мы находились внизу, это было не так заметно, но сейчас я видел очень четкую границу разделения двух метрических матриц. Дно и центр оврага как раз и находились в этом странном буферном участке, где частично находился я. Вот почему это направление было отчасти безопасным, хоть по нему я и двигался в сторону самого центра аномалии.

Я сейчас лежал на неком выступе, который поднимался сюда со стороны оврага и шел в направлении центра аномалии. Только вот он не доходил до нее, а заканчивался именно тут.

Так, оглядываюсь назад. Как-то необходимо отсюда выбираться, но, судя по всему, покидать пределы оврага, вернее даже пределы не всего оврага, а именно той второй непонятной аномальной зоны, находящейся в поле действия другой аномалии, нельзя.

«Блин, – и я еще раз безрадостно оглядел противоположный склон, – ничего нет».

После чего я спустился вниз.

– Что там? – посмотрела на меня девушка.

– Магическая аномалия, – ответил я ей, понадеявшись на то, что она поймет, о чем речь.

– Так давайте ее просто обойдем, и все, – предложила она.

Отец девушки, который до сих пор ничего не говорил, посмотрев на свою дочь и укоризненно покачав головой, сказал:

– Неужели ты думаешь, что все так просто? – обратился он к ней и, уже развернувшись ко мне, уточнил: – Что не так?

– Мы находимся в зоне действия аномалии, – сказал я им, – вернее не так. Нас защищает овраг. Пока мы тут внизу, мы будем в безопасности. И то, я точно не могу сказать, надолго ли, но если мы из оврага выберемся, нам вряд ли помогут даже самые сильные магические щиты. Смотрите.

И я, подняв с земли один из камней, валявшихся у нас под ногами, подбросил его вверх.

Э-э…Не понял. Что не так? Камень как был, так и свалился вниз.

– И что? – с интересом попыталась рассмотреть упавший камень Теная.

– Вот в том-то и странность, – пробормотал я себе под нос, – что ничего. – После чего поглядел на Госанга. – Есть что ненужное?

Тот сразу понял суть вопроса и протянул мне какую-то обычную деревянную тарелку.

– Пойдет? – спросил он.

– Да, – подтвердил я и подкинул ее вверх. В голове у меня уже начала складываться и кое-какая гипотеза.

Несколько мгновений, и вместо деревянной тарелки на землю перед нами падает какая-то вязкая каша.

– Вот теперь все нормально, – удовлетворенно проговорил я и показал на превратившуюся в непонятную маслянистую фигню бывшую деревянную тарелку, – примерно так и воздействует эта аномалия на все предметы.

Теная подошла ближе.

– Преобразование материи? – поинтересовалась она у отца.

– Похоже на то, – согласился он с нею и, повернувшись в мою сторону, переспросил: – И ты говоришь, что центр аномалии расположен где-то близко от нас?

– Да, – подтвердил я, – в ту строну, – показываю направление, – примерно в пяти метрах от края оврага.

Вампир что-то прикинул.

– Не знаешь, куда лучше всего уходить? – спросил он.

– Туда, – и я показал на дальний от нас склон оврага, – но он наиболее крутой, к тому же с нами животное. Не уверен, что оно сможет забраться по этой крутизне. Но даже там мы все равно попадем под воздействие этой аномалии.

Отец Тенаи посмотрел в указанном мной направлении и, оценив склон, сказал:

– Куронг туда без особых проблем влезет. Но это не меняет дело. Подобные аномалии очень опасны, и даже нескольких мгновений хватит для того, чтобы внести необратимые изменения в структуру твоего тела и организма. – И он кивнул в сторону того, что осталось от тарелки. – Да ты и сам это видел.

– Есть такое, – согласился я и посмотрел на отца девушки. – Мы сможем вновь воспользоваться потайной тропой, чтобы нам уйти отсюда чуть подальше?

Это был самый простой вариант. Забираемся обратно на потайную тропу и идем до следующего перекрестка. Но все оказалось не совсем так.

Вампир прочитал какое-то заклинание.

– Нет, тут только выход. Отсюда нельзя зайти на тропу обратно.

Странно. Метрическую матрицу тропы, проходящей прямо сквозь овраг, я видел прекрасно. Черт, точно, не было того самого участка, который открывал ее с внутренней стороны.

Я вытащил воспоминания из нейросети. Да, когда мы открывали вход на нее, там был аналогичный участок. Только виден он был и с внешней стороны метрической матрицы. А тут его нет.

– Это плохо, – пробормотал я себе под нос и вновь посмотрел на как раз переступающего ногами куронга, – говоришь, может подняться без особых проблем?

– Да, – подтвердил Госанг, – а что?

– Есть кое-какая идея, – ответил я и показал рукой вниз. – Можно кое-что попробовать.

Но, похоже, вампиры не очень поняли, о чем я говорю.

Я же сделал пару шагов вперед и, вновь подняв тот самый камень, что недавно подбрасывал вверх, выставил его на всеобщее обозрение.

– С ним почему-то ничего не произошло, так же как и с нами, пока мы находимся тут.

После чего, подойдя к ближайшему склону оврага, я достал один из своих ножей и сцарапал с него дерн и землю. Как я и предполагал, под ними находилась точно такая же каменная плита, как и те камни, что были разбросаны тут, внизу оврага.

– Много он сможет еще поднять? – спросил я у вампира, указывая на животное.

До отца девушки стало доходить.

– Где-то с сотню килограммов, – ответил он.

– Есть куда собирать камни? – уточнил я у них. – Желательно еще и найти что-то для нас. Необходимо как можно сильнее обвешаться ими. Я так понимаю, что они – это естественная защита от этой аномалии. И нам надо этим воспользоваться.

– Я понял, – кивнул мне Госанг и стал вытаскивать различные мешки, которых у него оказалось в избытке. Они были в одной из котомок, навьюченной на их куронга.

Я же тем временем принялся выколупывать камни из стены.

– Теная, – сказал я девушке, – ты пока собирай то, что разбросано тут, внизу.

Девушка взяв один из поданных ей мешков, стала собирать камни.

– Далеко не отходи, – предупредил я ее.

Она в ответ лишь кивнула.

Через час у нас на руках было порядка десяти мешков, заполненных камнями. Часть из них мы приторочили к сбруе верхового животного, ну а остальными мешками, более равномерно распределив камни, обвешались сами.

– Так, – сказал я вампирам, – я иду первым и веду в поводу вашу животинку. Кстати, она послушается меня?

– Да, – подтвердил отец девушки, – животное очень покладистое и спокойное.

– Хорошо, – продолжил я, – тогда мы идем, вы следите за мной. Потом, когда я дойду до относительно безопасной зоны, я позову вас. Вы выдвигаетесь по одному. Стараетесь идти как можно быстрее. Я по дороге буду сбрасывать камни, указывая для вас путь. Так что вы должны преодолеть его максимально быстро. Все ясно?

– Да, – спокойно склонил голову старший
Страница 16 из 21

вампир. Его дочка немного помолчала, а потом негромко попросила:

– Если у нас не получится выбраться, отведи нашего куронга в Каласк, к нашей семье. Для нас это очень важно.

– Знаю, – пожал я плечами, – но если сделаешь все правильно и быстро, то сама отведешь его домой и поможешь своей больной сестре. Так что выполняй все точно, как я говорю. Поняла?

Теная посмотрела мне в лицо, а потом молча наклонила голову.

– Хорошо, – сказал я, – тогда я пошел.

И уже не оборачиваясь, направился в сторону склона оврага и выхода из аномалии.

Планета Галанат. Талколианские леса. Граница диких территорий и ничейных земель. Некоторое время спустя

– Папа, как думаешь, он справится? – спросила Теная, когда спина парня исчезла за гребнем оврага.

– Я в это хочу верить, – ответил тот.

Девушка замолчала, прислушиваясь к тому, когда их непонятный знакомый подаст им знак, что можно выдвигаться.

– А вообще-то он странный, – вновь произнесла девушка, так и не дождавшись никакой команды, – хоть и не отсюда, но местность знает.

– Нет, – уверенно помотал головой отец, – местность ему точно незнакома. Он просто умеет очень быстро ориентироваться и оценивать обстановку. Да и эта аномалия… – И он замолчал на минуту. – Ни ты, ни я ее не заметили, когда оказались тут, а он как-то почуял. Хотя, и я в этом практически полностью уверен, он даже не пользовался магией для этого. Все на уровне голых инстинктов и животных рефлексов. Говорят, что среди диких племен такая звериная чуткость и интуиция не редкость. А огры как раз такие и есть. Но он очень уж не похож на них внешне. Однако и того, что у него есть с ними общие черты, отрицать нельзя. Так что он, скорее всего, и правда, полукровка. Только вот, что он тут делает, не понятно. Огры – оседлый народ и редко покидают свои города или земли.

– Папа, но ты же сказал, что он полукровка. Может, в этом все дело. Ведь мы не знаем, от кого ему достался его характер.

– Это да, – согласился с девушкой ее отец, – я даже представить себе не могу, кто бы по доброй воле согласился связаться с этими дикарями.

Правда, был и еще один вариант, когда могли появляться такие вот полукровки, и оба вампира прекрасно понимали, в каких случаях такое происходит. Приграничные территории, постоянные набеги диких племен. И если с одним у тебя заключен мир, то это не значит, что на твое поселение не нападет другое племя. И как слышал Госанг, многие приграничные города и поселения были полны полукровок. Это как раз и были дети войн и набегов. И своих отцов многие из них не знали и не видели никогда.

Это же поняла и Теная.

– Он с приграничья, – гораздо более уверенно произнесла девушка. Теперь она почему-то в этом совершенно не сомневалась. Он и шел примерно с той стороны, когда они его встретили.

– Все может быть, – подтвердил ее слова отец, – только вот этого не узнать, пока он сам нам не расскажет. А там живет не очень общительный народ. Да ты и сама это прекрасно видела, – он махнул рукой в направлении края оврага.

– Да, – подтвердила Теная.

И тут с той стороны, куда ушел этот Дим, – он как-то невзначай, во время разговора, назвал свое имя, и Теная на это бы даже не обратила внимания, если бы отец не удивился, что парень не назвал даже своего родового или кланового прозвища, – раздался голос молодого полукровки.

– Можете идти. Только быстро. Воздействие сильное. Я еле успел.

Отец посмотрел на Тенаю.

– Ты первая. Я сразу за тобой, как только ты дойдешь.

– Хорошо, – кивнула в ответ девушка и, не став спорить или как-то возражать, быстро понеслась вперед.

Парень, и правда, им оставил хорошо заметную тропинку, выложенную из набросанных вниз камней. И буквально через несколько секунд Теная стояла возле Дима.

– Молодец, быстро ты, – сказал он ей и сразу дал отмашку бежать сюда ее отцу.

Девушка стала ожидать того, что скоро тут будет и ее отец. Однако парень почему-то все время смотрел куда-то чуть в сторону от аномалии и торопился как можно быстрее уйти отсюда. Это было заметно по тому, как он периодически бросал нетерпеливые взгляды в направлении оврага.

Между тем никаких причин для особого беспокойства не было. Теная даже не почувствовала никакого воздействия, о котором говорил Дим. Но тот, тем не менее, с какой-то настороженностью смотрел в сторону оврага.

– Вот черт, – выругался он и заорал: – Госанг, быстрее давай выбирайся и беги за нами.

Сам при этом, схватив одной рукой под уздцы куронга, второй взял девушку за руку.

– А вот теперь побежали, – сказал он и, потянув ее вперед, припустил в сторону леса.

Теная услышала позади себя приближающиеся шаги отца. Но, кроме того, она также почувствовала и нарастание напряженности магического поля.

«Так вот чего он опасался, – сообразила девушка, – аномалия нестабильная, и он не мог понять, когда будет новый виток ее изменений».

Именно поэтому на него она оказала гораздо более сильное воздействие, чем на нее. Просто, когда из оврага выбралась сама девушка, то аномалия находилась, скорее всего, в одной из некритичных фаз воздействия на окружающее пространство. Ну, а сейчас пошла новая волна изменений.

Из оврага этого было не видно, но сейчас Теная прекрасно осознавала, что же происходит вокруг.

Местность была очень сильно искореженная и исковерканная. Деревья, кусты, камни – все превратилось в какой-то непонятный кисель, хлюпающий под ногами, и туман, стелящийся по земле. И только изредка в этом странном болоте торчали обглоданные остовы устоявших и все еще сопротивляющихся воздействию деревьев или камней. Вся эта местность больше походила на порождение хаоса, чем на что-то понятное и вполне привычное обычному взгляду.

– Все, – наконец, остановился парень, – тут будет не менее безопасно, чем в любом другом месте.

– Почему? – удивилась Теная. – Ведь можно уйти подальше?

И она потянула его за руку.

– Не стоит, – ответил он, – оглянись вокруг. Тут нормальная растительность и обычный лес. Так что тут уже вполне безопасно.

– Да, – и девушка удивленно оглянулась. Она и не заметила, как они из царства хаоса и каких-то странных и непонятных изменчивых форм выбрались именно сюда.

– Да, – подтвердил Дим, а потом посмотрел в сторону леса, – что-то твоего отца все еще нет. Я слышал, как он бежал позади нас.

И парень еще раз огляделся.

– Вот черт. Этих нам еще не хватало, – пробормотал он и, подтолкнув Тенаю к ближайшему дереву, приказал, – подготовься к бою.

После чего как-то странно дернулся. Девушка думала, что он сейчас скользнет за другое дерево и спрячется там, но парень лишь слегка качнулся на месте, а потом просто растворился в воздухе, будто его тут и не было.

– И где он? – только и пробормотала она, а потом, быстро вспомнив его приказ, взяла на изготовку свой меч и кинжал. Но она даже не успела сделать хотя бы одного шага или как-то среагировать и заметить опасность, как со стороны аномалии, как раз оттуда, откуда они только что прибежали, выскользнула, казалось бы, грузная и неповоротливая фигура.

Только вот это был лишь внешний эффект. На самом деле эти существа, с каменной броней и шипастой мордой, которой можно было пугать не только детей, с небольшими глазками на серой коже и огромной пастью, полной множества острейших зубов,
Страница 17 из 21

готовых в любой момент разорвать любого, были очень проворны, опасны и кровожадны. Эти полуразумные, а возможно, и разумные монстры, были грозой Севера. Они нападали на небольшие, а иногда и более укрепленные, поселения и караваны, проходящие там. И после них не оставалось ничего, только разоренные деревни и растерзанные тела их жертв.

Именно поголовья этих монстров сделали северные территории настолько суровыми и малонаселенными. Они уничтожали всех, от них нельзя было скрыться или сбежать. Слишком сильными, быстрыми и выносливыми были эти твари, которые могли преследовать свои жертвы неделями.

Даже сами вампиры, их соотечественники, старались как можно быстрее дать им бой и не истощать себя длительной погоней, затягивая преследование. Иначе эти монстры любого могли взять измором.

И вот сейчас эти опасные твари, убивающие любого, были здесь.

– Тарки, – только и прошептала Теная, смотря перед собой, а потом быстро огляделась и вокруг.

Что-то было не так. Почему она видит лишь одного? И вообще, что он тут делает?

В ее голове с неимоверной скоростью начали проскальзывать различные мысли.

«Это тарки. Они не охотятся по одиночке. Но где остальные? И вообще, что они тут делают? Это не их территория. Их ареал обитания далеко на севере. Как этот монстр оказался тут?»

Она начала медленно отступать назад, стараясь производить как можно меньше шума. Но, похоже, именно движение ее и выдало. Теная не могла сказать, что заставило тарка посмотреть в ее сторону, но его ноздри раздулись, он опустился на четыре лапы, теперь став гораздо больше походить на зверя, чем в то мгновение, когда стоял, придерживаясь одной из лап за ствол дерева и рассматривая что-то перед собой. Его голова пригнулась к земле, а из раскрытой пасти вниз начала капать желтая и тягучая слюна. Послышался глухой и утробный рык, на который мгновенно ответил еще один, но уже откуда-то с другой стороны.

«Не один», – констатировала девушка, прекрасно понимая, в каком критическом положении она сейчас оказалась. Но, как это ни странно, страх и паника куда-то ушли. Ее голова была ясной как никогда. И поэтому она очень взвешенно и реально оценивала свои шансы. Переоценка могла стоить ей жизни.

«С двумя мне не справиться, – подумала она, глядя на тарка. – Возможно, отец или этот Дим и сумели бы его убить». Хотя вот насчет последнего Теная была не совсем уверена. В общем, как минимум ее отец смог бы потягаться с парой тарков некоторое время, но не она! Девушка прекрасно знала и представляла предел своих возможностей. А потому и свои шансы на выживание вполне адекватно могла оценить.

«Стоп, – остановила она ход своих мыслей, – но коль тут двое этих монстров, то это явно не все. Должно быть, как минимум, еще две особи, которые остались где-то в лесу».

И она быстро глянула в сторону деревьев. Но рядом с нею, кроме этих двух тарков, никого больше не было.

«Отец, – наконец, сообразила девушка, – он ведь так и не догнал нас».

Теперь Теная поняла все. Отец точно успел бы покинуть зону аномалии, он и так уже практически нагнал их, когда они бежали по лесу. Однако потом внезапно пропал. Теная не могла точно сказать, когда потеряла его из вида. Вернее, перестала слышать его шаги у себя за спиной.

Это могло означать лишь одно. Остальные тарки вышли именно на него. И он вряд ли успел бы скрыться от них, особенно догадываясь о том, что после него эти монстры кинутся в погоню за дочерью.

Теная на пару мгновений отвлеклась и поглядела в ту сторону, где должен был сейчас находиться ее отец. Похоже, тарк именно этого и ждал, так как неожиданно монстр, еще мгновение назад стоявший, замерев, в нескольких метрах от нее, резко пригнувшись, оттолкнувшись всеми лапами от земли и оставив на ней своими длинными когтями огромные борозды, в мгновение ока разогнувшись, как тугая пружина, сорвался с места и сделал один длинный и мощный прыжок.

Но Теная поняла, что он явно не сможет достать ее, приготовившуюся отбить эту атаку. Однако монстр, как это ни удивительно, и сам прекрасно понимал это, а потому он, еще в полете извернувшись, на следующем замахе своих мощных и крупных лап оттолкнулся от ствола одного из ближайших к нему деревьев. После чего его тягучий прыжок продолжился.

«Теперь достанет», – поняла девушка. Но отступать не стала, только чуть сместилась в сторону. С этого положения Теная лучше контролировала зону фронтальной атаки тарка. Только вот, с ее стороны, это был очень опрометчивый шаг.

Она, сосредоточившись на одном монстре, забыла о втором, который как раз сейчас находился где-то сбоку от нее. Однако он-то про нее не забыл.

Теная услышала негромкий хруст от треснувшего сучка, раздавшийся справа от нее. Девушка, сразу же, как только услышала этот звук, осознала свою фатальную ошибку. И постаравшись хоть как-то ее исправить, уже начала разворачиваться в сторону раздавшегося шума, когда ее будто снесло сильнейшим порывом ветра и отбросило на несколько метров назад. А чуть дальше того места, где буквально мгновение назад стояла она, появилась слегка размытая фигура.

Теперь картина и схема боя резко изменилась. Этот неизвестный (да, хотя какой это неизвестный, Теная прекрасно знала, что никого кроме ее отца и Дима тут сейчас нет, и это точно был не ее отец) возник чуть в стороне от предполагаемого вектора полета одного из монстров. Второй тарк, что и должен был напасть на девушку сбоку, поняв, что одна его жертва исчезла, а другая находится не там, где должна быть, постарался развернуться еще в воздухе, чтобы нанести удар по замершей фигуре всеми своими лапами.

Только вот слегка сероватая и размытая тень этого не допустила. Теная увидела быстрый и совершенно незаметный росчерк меча, отделивший голову монстра от его туловища, и дальше, мимо замершего неизвестного (Теная все еще не могла поверить, что это тот самый Дим, которого они встретили) пролетает уже мертвое тело тарка. Но на этом ничего не заканчивается.

Плохо различимая фигура (что за странный эффект, Теная едва могла сосредоточить взгляд на этом неизвестном, а точно ли это Дим?) смещается еще на один небольшой шажок вперед. И делает она этот единственный свой шаг прямо навстречу летящему в ее сторону еще одному монстру. А потом, немыслимым образом увернувшись, будто обтекая передние растопыренные лапы готового к атаке тарка, наносит один быстрый и точный укол куда-то в центр живота нападавшего монстра.

Еще мгновение, и Теная видит, как фигура, отступив на пару шагов назад, уже совершенно равнодушно разворачивается спиной к свалившемуся на землю еще одному мертвому телу. Почему-то в том, что и этот тарк мертв, Теная совершенно не сомневалась. Хотя о том, чтобы кто-то мог убить этих монстров одним ударом, она даже никогда не слышала. Да она вообще не слышала о том, чтобы кто-то сражался с ними в одиночку.

Но и жителей приграничья она до сих пор ни разу не встречала, не забирались они так далеко в глубь континента. Их родиной как раз и являлся тот самый Север, откуда пришли тарки. И теперь Теная не сомневалась в том, что Дим оттуда родом.

Между тем полукровка обошел обе туши монстров, что-то проверил, потом огляделся вокруг.

– Ты оставайся тут. Здесь теперь вполне безопасно. Я же пойду помогу твоему отцу, –
Страница 18 из 21

раздается его спокойный голос, – пока он еще держится. Но если я не потороплюсь, то мы можем не успеть.

И не успела Теная хоть что-то ответить, как Дим растворился в полумраке леса.

Неизвестная планета. Леса на северной оконечности континента. Несколько минут спустя

Так, с этой аномалией вышла большая подстава. Мало того, что она оказалась нестабильной, это я понял, когда сразу после меня из оврага выбралась Теная, так она еще, оказывается, была создана искусственно. То-то я думал о ее настолько удачном расположении, перекрывающем единственный ближайший выход с тайной тропы. И теперь этот вопрос отпал сам собой.

По крайней мере, те, кто поджидал нас у выхода, проявились. Только вот не были похожи эти монстры на существ, способных управлять аномалиями, да еще на метрическом уровне.

Ладно. С этим придется разбираться позже. А пока нужно свалить отсюда. Мы все еще находимся в зоне действия аномалии. Да и немного оторваться от наших преследователей тоже не помешает.

Я вижу, как минимум, пятерых монстров, которые преследуют нас. Да и аномалия повела себя странно. Она будто почувствовала наше присутствие и начала резко поглощать энергию из окружающего пространства.

«Что-то сейчас будет», – понял я. И предупредив отца девушки, сам схватил ее за руку и побежал в глубь леса. Не нравится мне непонятное поведение этой странной аномалии. Лучше отойти от нее подальше.

Так. Надо бы не забыть и о преследователях.

Кстати, а где пятый монстр? Сейчас я видел только четыре метрические матрицы. Последний монстр куда-то исчез. И было у меня какое-то дурное предчувствие, что его исчезновение ничем хорошим для нас закончиться не может.

– Все, – оглядевшись, сказал я, – тут будет не менее безопасно, чем в любом другом месте.

От аномалии мы ушли далеко, а из-за деревьев на девушку, которую придётся использовать в качестве приманки, никто сразу напасть не сможет. Ей я, конечно, этого не сказал, а лишь указал на то, что лес тут уже вполне нормальный. И это было правдой, мы выбрались на территорию, не контролируемую аномалией.

И это я теперь понимал очень хорошо. Не ощущалось того гнета и подавленности, что давили на меня в овраге, после того как мы сошли с потайной тропы.

Оглядываюсь назад. Отца девушки все еще нет. Хотя он точно бежал позади нас.

Об этом я и сказал девушке и оглянулся назад. А вот это плохо!

Я вижу, что двое преследователей гонят Госанга обратно в сторону аномалии. И их действия не очень напоминают поведение обычных животных. В них чувствуется разум. Только вот, судя по их метрической матрице, этого разума в них не должно быть очень много. И все это странно… Действовали-то эти монстры вполне согласованно и оперативно.

Они начали выслеживать нас, как только мы появились в аномалии, но сами туда не лезли. При этом, как только они сообразили, что мы сумели выбраться оттуда, они постарались нас перехватить. И, как я понимаю, убивать они нас не будут.

Судя по тому, что я вижу, эти монстры стараются загнать нас обратно в аномалию. Не понятно. А значит, надо бы постараться даже близко к ней пока не приближаться.

Посмотрел на отца девушки. Видимо, и он догадался, что его пытаются прижать к этой аномальной зоне, а потому он старался уйти чуть в сторону, пытаясь скинуть преследователей.

Однако эти монстры очень быстры и проворны. Вон. Те, что уже идут за нами, практически тут.

– Вот черт! Этих нам еще не хватало…

Такая их ошеломляющая скорость меня немного поразила, а потому необходимо было начать действовать.

– Подготовься к бою, – приказал я Тенае, а сам, накинув на себя скрыт воинов-теней и привитую мне незаметность, постарался скрыться в тени ближайшего дерева.

Так, здесь их и подожду. Они меня не замечают, тем более я девушку поставил так, что оба эти монстра должны были очень скоро ее заметить. Я же смогу прикрыть ее в любом случае.

Проходит пара мгновений. Да. Все как я и ожидал. Первый старается напасть на нее.

Вампирша готовится к защите, но упускает из внимания второго нападающего монстра. Это идеальный момент как для него, так и для меня. Если он будет сосредоточен лишь на одной Тенае, то я атакую его без особых проблем.

Прыжок монстра и его длинный полет направлен в сторону девушки. Все, можно проявить свое присутствие тут. Сильным толчком отбрасываю вампиршу на несколько шагов себе за спину. Там она будет вне опасности и не будет мешать.

Следующий шаг. Вот пролетающее мимо тело… И оно само подставило себя под удар. Чем я и воспользовался. Несколько мгновений, и на землю падает уже обезглавленное тело монстра.

Дальше… Второй… Он как раз летит в мою сторону. Но я уверен, что с этого угла мне его не пробить.

Эта тварь почему-то даже не попыталась хоть как-то защитить свою голову или лапы, а потому я не стал и пытаться пробить их. Что у нас есть? Метрическая матрица мгновенно расцвела множеством странных пятен.

Это еще что такое?

= Карта узловых параметров, – пришло ко мне понимание. А ну-ка, давай попробуем.

«Нужно то, что позволит убить этого монстра с одного удара», – и я смотрю на полученный результат. Несколько долгих мгновений, и на теле остается всего пять точек. Только вот четыре из них или защищены непробиваемой головой, или находятся с противоположной от меня стороны.

Однако все-таки кое-что было: маленькая точечка, располагающаяся как раз в центре груди этого монстра. Только вот поразить ее можно было лишь проведя точный укол и попав в зазор между ребер, иначе меч заклинит и он застрянет. Ну, а рубящий удар эту точку вообще не достанет.

Хорошо. Решение принято. Делаю скользящий шаг вперёд и немного в сторону. Рука плавно идет дальше, по ходу движения.

Я – воздух, меня ничего не может остановить. Для меня нет препятствий.

И пространство действительно поверило в эту мою мантру, или, наоборот, я поверил в нее. Но я действительно, даже не почувствовав сопротивления, проскользнул к самому телу этого монстра. Быстрый укол, и меч вновь занимает то положение, в котором находился буквально мгновение назад.

Два плавных шага назад – и осмотреть поле нашей битвы.

И что, как все прошло? Поворачиваю голову. Все нормально. На земле теперь лежат два мертвых тела. Одно обезглавленное, а второе с меленькой колотой раной в области груди. Но еще не все закончено, остался отец девушки, и он сейчас в опасности.

– Ты оставайся тут. Здесь теперь вполне безопасно. Я же пойду помогу твоему отцу, – сказал я Тенае. – Пока он еще держится. Но если я не потороплюсь, то мы можем не успеть.

После этого я, быстро развернувшись, заскользнул за ближайшее дерево и, накинув на себя незаметность и скрыт, побежал в сторону места, где все еще сражался Госанг. Он, как я понял, решил больше не убегать и не ждать помощи понапрасну, а выбрал более-менее подходящее место для обороны и боя. Там к нему не могли подступиться.

Вампир поступил вполне разумно, особенно если он все-таки надеялся на помощь с нашей стороны. Поэтому он занял оборонительную позицию у одного огромного камня и теперь вполне успешно отбивал атаки двух монстров. Только вот это-то меня и смутило.

Я видел, как они агрессивно и умело действовали, напав на Тенаю, и как сейчас они не слишком-то и старались перехватить Госанга. Шел несколько вялый и какой-то
Страница 19 из 21

наигранный, что ли, бой. И это так сильно бросалось в глаза, что я даже удивился, а почему сам вампир этого до сих пор не заметил.

«Они точно кого-то ждут, – между тем, подумал я. – И этот кто-то явно не тот пятый, а, похоже, тот, за кем он и убежал».

И это тоже было вполне очевидно, ведь не стали бы они просто так затягивать выигрышный с их стороны бой. А значит, им опять нужен вампир живым. Все интереснее и интереснее. Зачем он им? Это не понятно.

«Так, – стал рассуждать я, – если я помогу ему сейчас, то потеряю преимущество первого удара».

И этого допустить было нельзя, ведь этому неизвестному я не хотел оставлять никаких шансов.

Продержится ли отец Тенаи? Да, не слишком-то и стараются зажать его эти монстры. Просто прижали вампира к камню и не дают отступить или сбежать. И если они будут и дальше вести бой в таком темпе, то ему точно ничего особо не угрожает, пока не появится непонятное пока подкрепление.

А значит, ждем. Прошло еще минуты полторы, когда на меня стала давить та же самая атмосфера, что и в тот момент, когда мы находились в зоне действия аномалии. Или я ничего не понимаю, или вместе с еще одним, тем потерянным – пятым, монстром к нам эта самая аномалия и направляется.

Сейчас я был точно уверен, что это и есть она. Вернее, не она сама, а только лишь ее ядро. Тот самый источник аномалии, что находился от нас в нескольких метрах, когда мы сошли с тропы и оказались в овраге. И теперь я был более чем уверен, что это далеко не простая аномалия. И из нее такая же обычная или природная аномалия, как из меня балерина.

«И что это такое?» – несколько оторопело спросил я у себя. Ни в одной изученной базе подобного феномена описано не было. Ответ, как это ни странно, пришел совершенно не с той стороны, откуда я его ждал.

= Это сильный пространственный паразит, – доложил мне Преобразователь, выделяя несколько участков на замеченной мною метрической матрице, – категория ментального существа превышает десятую. Он подчинил некое существо и управляет им. Первоначальный вид не известен. Ментальная и метрическая активность существа превышает десять единиц. Уровень опасности – максимальный.

Этот коротенький отчет мне и выдал мой Преобразователь.

Хотя я теперь очень сильно сомневался, что мой Преобразователь при объединении его с той частью, которую я перетянул к себе с карлонга (так ранее встреченных мною вампиров называли сполоты, похоже, теперь так буду называть и я, коль мне встретились и более вампирские вампиры), остался лишь этим непонятным метрическим инструментом. Сейчас он больше походил на полноценный искин, только вот встроенный прямо в мою метрическую матрицу.

«Так вот кто создал эту аномалию…» – Постарался я разглядеть приближающееся ко мне существо. Но у меня ничего не вышло, мне мешал его разглядеть сплошной слой густого тумана.

Тем не менее, в том, что это существо раньше, пока его не подчинил своей воле оседлавший его паразит, было сильным магом, способным работать как с метрическими матрицами, так и с ментальной энергией, я не сомневался. Но вот зачем ему эта аномалия? Или она необходима для каких-то целей самому паразиту?

И как ответ от моего метрического искина прозвучали следующие слова.

= Паразит преобразует окружающее пространство в свою естественную среду обитания, подготавливая его для дальнейшего перехода к новой форме существования.

Не слишком понятно. Хотя нет, кое-что вытянуть можно. Или этот паразит собрался размножаться. Или хочет стать еще сильнее.

Выбирать придется из этого. Похоже, я правильно интерпретировал слова Преобразователя. Только вот какие из них более правильные, но что еще важнее, как он собирается это сделать?

= Ему необходимы новые источники поступления ментальной энергии.

Ага. Теперь все стало предельно понятно. Вот почему прямо в центре этой ловушки сделан отстойник, который не только сохранил нам жизнь, но и который можно было бы использовать как некий аналог клетки, откуда при обычных обстоятельствах и выбраться-то не получилось бы.

Так вот почему эти монстры не стараются нас убить, а пытаются загнать обратно. Думаю, что и сам этот паразит (кого он там интересно оседлал, так и не удается разглядеть это существо, хоть оно и подобралось ближе, но теперь я лишь рассмотрел, что все оно покрыто какой-то слизью) никого убивать не будет, а просто законсервирует нас, а потом его ручные монстры оттащат новую жертву обратно в созданную им аномалию. Ну а дальше уже на усмотрение распорядителя этого бала.

А мы хотим на него попасть? Что-то я очень сильно в этом сомневаюсь. А потому необходимо или как-то незаметно ретироваться самим, или помочь это сделать нашему «гостеприимному» хозяину.

Только вот как это сделать? И как его уничтожить? Вернее, вывести из-под влияния паразита. Думаю, этого будет достаточно. Дальше уже тело, скорее всего, погибнет само.

Как бы я ни хотел получить какой-то дельный совет, однако никакого ответа не последовало. И это плохо. Уверен, если провести его сканирование, то мой П-искин (Преобразователь плюс искин) что-то бы и подсказал. Но вот чует моя пятая точка, что, как только мы попытаемся это сделать, то нас сразу же засекут.

И что, какие есть варианты? Не бросать же отца девушки тут одного? Тем более он уже более рьяно стал пытаться прорваться за кольцо оцепления, так как увидел приближающуюся к нему опасность.

Кстати, а это идея. Если он вырвется и постарается уйти, то кинется за ним в погоню этот паразит или нет? Или он все так же неторопливо будет топать по своим делам?

Скорее всего, второе. Ведь он, как минимум, выдвинется за ним следом. В любом случае эти монстры вновь постараются где-то зажать вампира, и это у них, скорее всего, получится. Ведь их будет уже больше, да и действовать они начнут несколько жестче. Они окружат его. И туда же направится этот монстр.

Но вот смогу ли я его убить в момент, когда он переключит все свое основное внимание на погоню и перемещение в нужную сторону? Оцениваю свои шансы.

Так, а почему собственно нет? Ведь это паразит. И он уже однажды пробил природную защиту метрической матрицы мага.

Не уверен, конечно, в этом. Но наверняка эта самая брешь так и должна остаться в его защите. И именно через нее я смогу подключиться к матрице. Но как бы не подцепить эту заразу к себе.

= Уровень защиты метрической матрицы достаточен для отражения атаки пространственного паразита, – доложил П-искин.

«Да, кстати, а почему пространственный паразит?» – задался я не очень своевременным вопросом.

= Это ментальная сущность, существующая только в подпространстве, – доложил мне П-искин.

Погодите. Если она живет только в подпространстве, то и притащить ее могли лишь пройдя через гипер? Или нет?

= С вероятностью девяносто процентов данный паразит прицепился к носителю при совершении гиперперехода. Или при межпространственной телепортации. Но во втором случае это должен был быть стационарный телепорт со стабильным каналом передачи материи.

«Ни черта себе», – мысленно пробормотал я. Я хоть и изучал курс «Исследователь» и знал о том, что в подпространстве обитают различные химеры, но как-то до сих пор мне с ними встречаться не приходилось. И вот первое знакомство – и такой экземпляр!

Кстати. Таким образом,
Страница 20 из 21

получается, что и это существо, носитель паразита, тоже не с этой планеты, он, как и я, гость на ней.

= Вероятность правильности подобного вывода превышает девяносто пять процентов.

В общем, я прав. Это тоже заезжие гости. Хорошо. Ищем лазейку, через которую паразит смог проникнуть в метрическую матрицу носителя.

Хм. Да. Искать долго не пришлось… Этот прилипчивый гад практически уничтожил часть метрической матрицы мага, попросту обнулив ее и создавая для себя проход. И что там было раньше, теперь не узнаешь никогда. Одна сплошная дыра. И создав себе подобным образом лаз, ведущий внутрь, он внедрился в частично свободные ячейки.

«У него либо не было встроенного механизма самозащиты, – констатировал я, – либо он даже не задумывался об этом. Но он, тем не менее, как создал брешь в матрице, так и оставил ее».

Слишком грубая работа. Не понятно, как он сумел, в принципе, подчинить себе настолько сильного мага. Ладно, с этим разберусь позже, а теперь, что я смогу сделать через эту брешь, если влезу внутрь.

А вот тут сразу два ответа. Первое, я могу убить носителя. И второе, если будет мертв носитель, то паразит потеряет контроль над его способностями. Но для подключения мне нужно время. И я знаю, как его себе обеспечить.

Поднимаю достаточно крупный булыжник.

«Ну что же, пора отправить Госанга и этих монстров побегать», – мысленно усмехнувшись, подумал я и запустил камень в затылок ближайшего зверя.

Планета Галанат. Талколианские леса. Граница диких территорий и ничейных земель. Некоторое время спустя

Госанг был опытным воином и прекрасно понимал, насколько сильны тарки, которые внезапно, будто из-под земли, выскочили на него.

«Два тут, – посмотрел он на своих противников, – значит, рядом бродит еще несколько».

И он принял единственно верное решение: постараться увести их за собой в другую сторону от того маршрута, куда ушли его дочь с этим непонятным Димом. А сейчас он лишь оттягивал время, сдерживая нападки двух монстров. Те хоть и нападали на него не в полную силу, но даже этого хватало вампиру, чтобы пропустить пару существенных ударов.

– Вот, тарк, – только и прошипел сквозь зубы Госанг, когда заметил позади двух наседающих на него тарков еще одного.

Дело было плохо. Но не это еще больше смутило вампира. За приближающимся тарком следовало нечто, очень сильно напоминающее ту самую аномалию, которую они буквально недавно покинули.

Времени на глупые вопросы и сомнения у вампира не было. Он прекрасно помнил, что случилось с деревянной тарелкой, когда она оказалась в зоне воздействия аномалии. И прекрасно помнил предупреждение Дима. А поэтому рывком постарался прорвать кольцо, в которое его взяли тарки. Но не тут-то было.

Они явно ожидали от него такой реакции, а потому мгновенно перекрыли все пути отхода.

«Ну, вот и все», – констатировал Госанг, когда к ним уже практически приблизился третий тарк.

А буквально через мгновение один из тарков буквально полетел на него вперед, в удивлении выпучив глаза. Госанг не понял, что произошло на самом деле, но только заметив образовавшуюся брешь сразу рванул вперед, по пути пару раз рубанув мечом по ближайшему тарку.

Опомнившиеся монстры, даже раненный им, уже через секунду начали преследовать его. Но не пробежали они и сотни метров, как замерли на месте, потерянно вертя головами из стороны в сторону.

Неизвестная планета. Леса на северной оконечности континента. Несколько минут спустя

Так. Ну и что тут? Да фиг его знает. От метрической матрицы этого мага остались какие-то ошметки. Я вообще не понимаю, как он все еще жив-то? Но, похоже, всему виной и такому его состоянию, и наоборот, тому, что он все еще жив, как раз тот самый паразит. Это он разрушил матрицу, приспосабливая ее под свое ментальное тело, и одновременно он же, встроившись в нее, превратился в несущий каркас этой самой матрицы.

Необычный симбиоз и практически всегда смертельный. Если не для физического тела, то для ментального поля и для сознания существа. Мага, как личности, уже давно не существовало. Его место заняла личность этого самого паразита. И какие мысли бродили теперь в этой голове, не смог бы сказать никто. Разве что какой-нибудь сумасшедший, и то, не факт.

Но, по сути, именно через эти остатки метрической матрицы бывшего владельца этого тела паразит и управлял как им, так и его способностями, а также, похоже, использовал его память и умения. Именно он и подготовил ту ловушку.

Подключившись к метрической матрице носителя, как только паразит отвлекся на суматоху вокруг вампира, я сразу запустил заранее подготовленный скрипт по уничтожению этой самой матрицы. Тем не менее, некоторое время, до того как она полностью развалится и распадется, у меня было. Его я постарался использовать для того, чтобы вытащить из больной головы этого мага хоть что-то. И как ни странно, у меня это получилось. Может, потому, что его сознание сейчас было совершенно не защищено и там полностью властвовал паразит, который практически мгновенно заметил постороннее вторжение на свою территорию. Но вместо того, чтобы прервать работу скрипта или перекрыть канал, связывающий нас, он постарался захватить мою метрическую матрицу.

П-искин был прав. Ему это не удалось. Он лишь зря потратил время. Я же, между тем, смог кое-что выудить из его головы. И тех обрывков последних воспоминаний этого неизвестного мага мне хватило, чтобы понять, а что же они сделали.

Маг действительно был силен. Он, под управлением паразита, проник на тайную тропу и изнутри закрыл все возможные выходы с нее, оставив только один, который вел в расставленную ими ловушку. Но и это еще не все. Чтобы удар был наверняка и у их жертв шансов стало бы гораздо меньше, они искусственно сдвинули выход из тропы еще дальше на север, протянув этот туннель практически в самый центр континента.

Тут паразиту никто бы не смог помешать выполнять его замысел. Кстати, я так и не понял, чего он хотел добиться, но судя по всему, тут речь шла не о размножении, а реально о какой-то собственной метаморфозе. В общем, кто его поймет, этого подпространственного паразита.

Между тем наша ментальная схватка с этим инопланетным монстром еще не закончилась. Попытки паразита захватить мое тело стоили ему его собственного вместилища. И уже через несколько мгновений передо мной лежало какое-то все искорёженное и изломанное тело непонятной видовой и родовой принадлежности, у которого начисто отсутствовало собственное ментальное поле, но чью метрическую матрицу составляло тело паразита.

– Так вот ты какой, северный олень, – пробормотал я. И что с ним делать?

= Запустить сканирование? – сразу отреагировал П-искин.

Я проверил. Ага, как я и думал. Тарками этот пространственный слизняк управлял через тело своего носителя. Те сейчас замерли на месте и совершенно ни на что не реагировали.

«Запускай», – согласился я. А сам посмотрел в сторону замерших напротив удивленно глядящего на них вампира фигур.

«Интересно, а ведь канал между телом и этими монстрами все ещё держится, ну-ка, попробую-ка я перехватить управление».

Сказано – сделано. Подключение к монстрам не заняло много времени.

Теперь понятно, почему они мне не показались разумными. Просто они и были первыми жертвами
Страница 21 из 21

паразита и его носителя. Именно их сознание было поглощено им при встрече. Теперь это были лишь оболочки, которые полностью, за исключением базовых рефлексов, управлялись паразитом. А значит, и воспринимают они лишь прямые команды.

Как проще всего заставить существо умереть. Заставить перестать его дышать, остановить сердце. И буквально через несколько мгновений на земле лежали уже мертвые туши, которые даже не моргали. Такого приказа им не поступало.

Как раз в это время закончил сканирование и П-искин.

Оказалось, что паразита убить достаточно просто. Необходимо лишь одновременно разрушить чуть больше пятисот узловых точек. Но искин уже подготовил необходимый скрипт и только лишь ждал приказа на его активацию. По устоявшейся привычке, которая появилась у меня совершенно недавно, я проверил способности этого непонятного существа. Мы с ним оказались полностью несовместимы, что и следовало ожидать, в общем-то.

Ну, тогда нечего откладывать.

«Умри», – мысленно приказал ему я, при этом активируя нужный пункт виртуального интерфейса.

И уже через пару мгновений начинает распадаться и эта странная метрическая матрица, которая, по сути, являлась настоящим эфирным существом. При том, возможно, мыслящим, но живущим в каком-то своем, совершенно нереальном мире, который был полностью несовместим с нашими.

Закончив с этим, я стал собираться в путь. Тут нам больше делать нечего.

Планета Галанат. Талколианские леса. Граница диких территорий и ничейных земель. Некоторое время спустя

А буквально через секунду монстры просто валятся вниз.

Госанг, ожидая очередной ловушки или нападения, все-таки приблизился к ближайшему из них. И с удивлением увидел, как тот остекленевшими и безжизненными глазами смотрит прямо на него.

– Мертв, – пораженно прошептал вампир.

– Угу, – раздался из-за его спины знакомый голос.

Госанг резко развернулся. Но кроме их спутника там никого не было. И почему-то, глядя в эти спокойные глаза, у вампира даже не возникло никаких вопросов, кто оказался причиной смерти этих тарков. Может быть, у него отпали вопросы потому, что теперь не стало и той аномалии, что приближалась к нему вслед за тарками.

– Идем, Теная ждет, – произнес Дим, указывая куда-то себе за спину.

– Да, – согласно кивнул в ответ головой Госанг, глядя на их странного попутчика, который совершенно равнодушно обошел тело лежащего на земле тарка и направился в ту сторону, где должна была остаться дочь вампира.

Глава 4

Неизвестное космическое пространство. Неизвестная планета

Неизвестная планета. Леса на северной оконечности континента. Некоторое время спустя

– Это точно не та местность, куда мы должны были попасть…

Отойдя более чем на десяток километров от места выхода с тайной тропы, мы все-таки остановились на небольшой привал и как-то спонтанно организовали этот совет. И теперь Госанг делился с нами своими сомнениями.

– Когда я был тут в последний раз, то тропа выходила у небольшой речки, и там неподалеку было удобное место для стоянки, но я еще в овраге заподозрил, что что-то не так. – И вампир немного помолчал. – Конечно, как я слышал, случается и такое, что тропа немного сдвигается или смещается в сторону, и как следствие меняет свою точку привязки и место выхода с нее. Но местность вокруг того оврага, да и здесь, – и он указал рукой на ближайшие деревья, – больно уж сильно изменилась. У меня такое ощущение, что мы вообще оказались где-то значительно дальше на севере, чем должны были, приблизившись к центру материка.

– Да, – кивнула Теная, – я теперь тоже об этом подумала. Меня-то все удивляло, а откуда тут вообще взялись тарки. Но если мы в северных лесах, то и не удивительно, что нарвались на них.

Я сидел и молча слушал. Где реально мы должны были оказаться, я не знал, но и девушка и ее отец были правы, мы, сойдя с той магической тропы (или, что вернее, некой разновидности пространственных туннелей, таких миниатюрных червоточин, только несколько растянутых, а не переносящих нас мгновенно), оказались гораздо ближе к центру материка. И значительно севернее того места, где я встретился с ними.

Наше текущее местоположение вычислила нейросеть при помощи искина, и теперь я примерно представлял, где мы находимся. И, судя по той карте, что была у меня в голове, поблизости не было никаких поселений, которые позволили бы нам достаточно быстро добраться в тот город, откуда были родом вампиры и где их ждала семья. Однако был один факт, на который я просто не мог не обратить внимания, когда проверил наше текущее местонахождение. Здесь, где-то поблизости от того места, где мы находились сейчас, пролегал один из векторов, уводящих в сторону какого-то из тех артефактов, один из которых разыскивали карлонги. И, возможно, сейчас я нахожусь где-то неподалеку от него.

Но чтобы это все проверить, требовалось провести уже проделанную мною однажды процедуру. Для этого был лишь необходим более точный вектор направления поиска артефактов из текущего положения. Вычисленный хотя бы частично. Ну а с остальным справится мой искин.

Кира уже вычислила функцию затухания сигнала, и по факту максимальную мощность она могла определить достаточно быстро.

Главное – это попасть в две точки, где будет разнонаправленное изменение мощности излучения поискового артефакта. Дальше уже дело техники. Вычисление местоположения точки с максимальной мощностью цветового излучения. Проверка, если она требуется.

Но это на крайний случай. Искин предсказал, что погрешность не будет превышать и пяти миллиметров. Так что нужный вектор поиска будет вычислен достаточно точно. Ну а дальше, ищем точку пересечения двух известных векторов. Там и будет искомое. Так что можно попробовать. Тем более и от предыдущего места мы, судя по всему забрались очень уж далеко.

Но как я понял, цветовая градация поверхности поискового артефакта, который у меня был, начинала изменяться примерно с десятикилометрового расстояния. Так что нам необходимо пройти еще немного в глубь территории этого бескрайнего леса. Для нашей же большей безопасности. Ну, это надо бы сделать для того, чтобы не возвращаться обратно в сторону той аномалии и мертвых тарков.

Кстати о тарках. Когда я услышал впервые, как этих монстров назвала Теная, то очень заинтересовался этим. Ведь, насколько я знаю, во всех мирах Содружества, слово «тарк» – это ругательство, и я, если честно, думал, что это кто-то вроде нашего черта, название сугубо собирательное и обобщённое, но, как оказалось, существа-то вполне реальные. По крайней мере, для этого мира.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=31504280&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.