Режим чтения
Скачать книгу

На все времена читать онлайн - Джуд Деверо

На все времена

Джуд Деверо

Невесты из Нантакета #2

Фамильная легенда царствующего дома Ланконии гласит: женщина, которая сумеет различить принцев-близнецов (а ведь их путает даже родная мать), навеки станет единственной любовью одного из братьев.

Легенды лгут? Увы, принц Ланконии Грейдон, оказавшись в Америке на свадьбе своего кузена, на собственном опыте познал их правдивость. Сто?ило подружке невесты, остроумной красавице Тоби Уиндэм, его распознать, и на беднягу обрушилась безумная любовь.

Однако Грейдон обязан вступить в династический брак, и единственное, что он может себе позволить, – это в компании Тоби провести инкогнито всего семь коротких дней на побережье Нантакета, причем лишь в качестве ее платонического друга.

Что же из этого выйдет? Трагедия двух разбитых сердец – или чудо, которое способна сотворить истинная любовь?..

Джуд Деверо

На все времена

1

Jude Deveraux

FOR ALL TIME

Перевод с английского Е.К. Денякиной

Печатается с разрешения издательства Ballantine Books, an imprint of The Random House Publishing Group, a division of Random House, Inc. и литературного агентства Nova Littera SIA.

© Deveraux, Inc, 2014

Глава 1

Остров Нантакет

Грейдон Монтгомери не мог отвести глаз от этой девушки. Жених – его кузен Джаред – и невеста стояли в алтарной части церкви, между ними – священник, а Грейдон все время смотрел мимо новобрачных на нее. Девушка в голубом платье подружки невесты держала в руке букет, и все ее внимание было поглощено происходящей церемонией.

Она была хорошенькой, но не относилась к тем женщинам, перед которыми люди застывают в изумлении. Со своим овальным личиком, глазами цвета колокольчиков и безупречной кожей она выглядела словно дебютантка с фотографии к газетной статье про светский бал. Она могла носить жемчуга и длинные перчатки и при этом не выглядеть так, словно предпочла бы надеть джинсы.

Чуть раньше, когда четверо помощников распорядителя свадьбы еще ждали снаружи, здесь, в маленькой церкви, царила большая суматоха. Буквально в последнюю минуту случилась какая-то неразбериха и разразился настоящий хаос. В обычных обстоятельствах Грейдон попытался бы выяснить, что произошло, но не сегодня. Сегодня его отвлекла эта девушка. Из церкви доносились сердитые крики и грохот падающей мебели. Две подружки невесты и другой шафер подошли к двери, чтобы посмотреть, в чем дело, но Грейдон остался на месте. Ему даже не было любопытно, что там происходит. Он только и делал, что пялился на спину этой девушки. У нее прелестная фигурка – не то чтобы роскошная, но стройная и подтянутая; длинные светлые волосы волнами ниспадают на спину.

Пока продолжалась вся эта суматоха, Грейдон держался в стороне. Он почти не замечал окружающего: ни большого шатра, натянутого для обеда и танцев; ни лунного света, озарявшего рощу вокруг них; ни даже ярко освещенной церкви, в которой должно было проходить венчание. Казалось, он был способен думать только о том, что ему всего лишь несколько минут назад сказала эта девушка.

Когда Грейдона попросили сопровождать подружку невесты по церковному проходу, он думал, что это будет легкое и приятное поручение: уж к чему, к чему, а к красным ковровым дорожкам и разного рода торжественным церемониям он привык, – но когда официально представляли этой девушке, ее слова потрясли его, и он до сих пор не оправился от этого потрясения.

Когда шум в церкви наконец стих и они приготовились входить внутрь, Грейдон подошел к девушке и подставил согнутую руку, чтобы она на нее оперлась. Она положила руку на сгиб его локтя, он тепло улыбнулся, накрыл ее кисть своей и слегка сжал. Девушка, ни слова не говоря, вдруг вырвала руку, попятилась на два шага и бросила на него враждебный взгляд. Значение этого взгляда не вызывало сомнений: ему запрещается делать авансы. И, похоже, этот запрет распространяется даже на обыкновенное дружелюбие. Грейдон не мог припомнить случая в своей жизни, когда бы лишился дара речи, но сейчас, столкнувшись с гневом этой девушки, он, казалось, позабыл все языки, какие знал, поэтому только стоял и оторопело моргал. Наконец он сумел взять себя в руки и кивнул в знак согласия. Ни прикосновений, ни улыбок – только то, что абсолютно необходимо для выполнения их роли.

Пока они шли вместе по проходу, она держалась от него на расстоянии. Ее рука хоть и лежала на его локте, но сама она оставалась как минимум в двух футах от него. Грейдон шел, высоко подняв голову, и, как мог, старался не показать, что его гордость задета. Никогда еще не бывало, чтобы какая-то женщина считала его… как бы это назвать… отталкивающим. По правде говоря, никогда прежде ни одна женщина не пыталась от него сбежать.

Грейдон не обольщался, поскольку прекрасно понимал, что когда перед ним заискивали или заигрывали с ним, зачастую это было вызвано тем, что он называл про себя «неблагоприятными обстоятельствами моего рождения». Но все равно тот факт, что эта девушка не желала иметь с ним ничего общего, ранил его самолюбие.

Когда они дошли до алтарной части церкви, девушка смогла от него отойти и, казалось, сделала это с облегчением. Она отошла влево, а Грейдон – в другую сторону – и остановились в ожидании, когда в церковном проходе появятся невеста и ее отец.

Пока продолжалась церемония, Грейдон, сам того не желая, то и дело поглядывал мимо жениха и невесты на эту девушку. Как ее зовут? Кажется, Тоби? Но это же не полное имя. Интересно, как ее назвали при рождении?..

Церемония подходила к концу, когда Грейдон испытал старое, знакомое чувство – то, что люди называют притяжением близнеца, – и понял, что пришел его брат. Грейдон взглянул налево и всмотрелся в толпу, набившуюся в церковь. Родственники новобрачных сидели на стульях, но позади них собралась плотная толпа гостей, которые смотрели церемонию стоя. Грейдону понадобилось всего лишь несколько секунд, чтобы найти брата. Он стоял в самом конце, нарочно прячась за других гостей. Одет он был неподходяще для свадьбы, но, с другой стороны, его кожаная куртка и слаксы вполне соответствовали американскому стилю. Хорошо, что он хотя бы не явился в джинсах.

Рори кивнул в сторону светловолосой подружки невесты. Он никогда еще не видел, чтобы его брат пялился на женщину, и теперь ему было любопытно, почему он смотрит на эту.

Как порой бывает с близнецами, Грейдон с братом часто общались без слов. Но Грейдон никоим образом не мог сообщить брату одну-единственную мысль, которая вертелась у него в голове: «Эта девушка может нас с тобой различить».

Рори нахмурился, давая брату понять, что не понимает. Он наклонил голову набок, и Грейдон кивнул. Это означало, что они только что договорились как можно быстрее встретиться снаружи. Как только с этим было покончено, Грейдон снова переключил внимание на девушку. Через несколько секунд им предстояло идти по проходу обратно, и он ждал этого с нетерпением.

Глава 2

После церемонии Тоби вышла из церкви и направилась в большой шатер проверить, все ли у гостей в порядке. Хотя она и не была профессиональным организатором свадеб, бо?льшую часть работы по подготовке этой проделала она. Ее подруга Аликс – невеста – подала немало хороших идей, но именно Тоби потратила несметное количество времени и лишилась сна, воплощая их на
Страница 2 из 22

практике. В последние несколько недель, как только возникала какая-нибудь проблема, решение следовало всегда одно и то же: «Спросите у Тоби». Ей было приятно сознавать, что большинство этих проблем ей удалось решить. А сейчас она хотела только одного: убедиться, что все довольны, и постараться самой получить удовольствие от праздника.

–?Мисс Уиндем, я не отниму у вас много времени, но мне бы хотелось извиниться, – произнес у нее за спиной мужской голос.

Тоби сразу поняла, чей это голос, который трудно спутать с другими, глубокий и мягкий. Слишком мягкий. Слишком приятный. Слишком отработанный. Его обладатель слишком походил на всех тех мужчин, которых ей пыталась навязать мать.

Немного поколебавшись, Тоби повернулась и посмотрела на него. Прошедшим вечером Тоби и ее соседка по квартире Лекси повели невесту в ресторан. В глубине зала сидел какой-то мужчина с девицей на коленях, а еще две девушки хихикали в ответ на каждое его слово. Увидев вошедших, он бесцеремонно сдвинул девушку со своих колен, встал и подошел к их столику, при этом улыбался с таким видом, как будто ожидал, что девушки, позабыв обо всем, переключат внимание на него. Он был довольно хорош собой, но Тоби почему-то сразу почувствовала к нему неприязнь. Может быть, из-за его самонадеянности, а может, из-за возникшего у нее ощущения, что все в нем какое-то театральное.

А сегодня вечером, некоторое время назад, шафер подошел к Тоби и Лекси попросить прощения и при этом попытался выдать себя за того мужчину, который был в баре вчера вечером. Но Тоби знала, что это не он. И какие бы у него ни были причины так поступить, обманщиков она не любила.

Тоби повернулась и посмотрела на мужчину. Он был похож на своего дальнего родственника Джареда Кингсли – друга Тоби и к тому же домовладельца. Только этот мужчина был моложе и выглядел… как бы это сказать… презентабельнее, что ли. Он стоял прямо и несгибаемо, как мраморная статуя. Прическа – волосок к волоску, на смокинге ни единой пылинки, ворсинки или складочки. И весь он был настолько начищен и отглажен, настолько безупречно выбрит, что казался нереальным.

–?В извинениях нет необходимости, – сказала она, проходя мимо него. – А теперь, с вашего разрешения, мне нужно позаботиться о гостях.

–?Как вы узнали? – спросил он.

И хоть Тоби была очень занята на свадьбе, все же услышала в его голосе мольбу и остановилась.

–?Как я узнала что?

–?Что в баре прошлой ночью был не я, а мой брат.

Тоби чуть было не расхохоталась. Он, конечно, шутит! На ее взгляд, эти двое совершенно непохожи. Она взяла себя в руки и, когда посмотрела на него, даже сумела слегка улыбнуться. В конце концов, он же кузен Джареда.

–?Он выглядит как пират, а вы похожи на… адвоката.

Она повернулась и пошла обратно, к большому шатру.

–?Значит, вам не кажется, что нас невозможно различить, – произнес он за ее спиной.

Тоби остановилась. Льстить ей было бесполезно, но мужчина, способный рассмешить, все-таки привлек ее внимание. Тоби снова повернулась к нему. Они стояли под деревьями, окружавшими церковь и площадку, где были поставлены два шатра, и свет шел только изнутри. От этого все вокруг казалось почти золотистым.

–?Ну хорошо. – Тоби подняла на него глаза. – Где ваше извинение?

–?В какой версии – от пирата или от адвоката?

Похоже, он все-таки говорил не всерьез. Она не улыбнулась.

–?Прошу прощения, но у меня много дел.

Тоби снова отвернулась от него.

–?Мой брат попадает в неприятности, а я его покрываю, – сказал мужчина. – Это позволяет уберечь нашего отца от гнева, который, боюсь, повредил бы его здоровью.

Искренность Тоби умела распознавать, поэтому снова посмотрела на него. Уж она-то знала, что такое проблемы с родителями. Он продолжал:

–?Обычно, да нет, всегда у нас это получается. Вы первая из неродственников, кому удалось увидеть подмену. И я действительно прошу прощения. Ваша подруга подумала, что это меня она видела вчера ночью в баре, и я всего лишь не стал ее разубеждать, потому что так было проще. До этого я даже не знал, что мой брат здесь, на острове.

Закончив говорить, он просто стоял и смотрел на Тоби с непроницаемым выражением лица. У него был прямой нос и волевой подбородок, над глазами глубокого синего цвета нависали густые черные брови. Его губы чуть изгибались, словно он в любой момент был готов улыбнуться, но в то же самое время в нем чувствовалось какое-то внутреннее напряжение, и это наводило на мысль, что в нем есть некая глубина, скрытая от других.

–?Возможно, я поспешила с выводами, – сказала Тоби и слегка улыбнулась. – Почему бы вам не зайти в шатер перекусить? И спасибо, что приехали на Нантакет, чтобы принять участие в церемонии.

–?Пожалуйста. Мне было приятно.

Тоби никогда не видела, чтобы кто-нибудь на нее так смотрел: словно не понимал, кто она или что она, – и от этого начинала чувствовать себя неуютно. Она сказала:

–?Ну хорошо. Оставляю вас… э-э… искать вашего брата.

И она снова отвернулась от него.

–?Не знаете, где бы я мог остановиться?

Она повернулась к нему и нахмурилась.

–?Я думала, всем гостям нашли где переночевать. – Им с Лекси пришлось очень постараться, чтобы найти каждому гостю место для ночлега. Этот человек прилетел из штата Мэн с единственной целью – быть шафером на свадьбе. Неужели они с Лекси забыли позаботиться, чтобы ему было где остановиться? – Прошу прощения за это упущение, – но мы обязательно найдем вам где-нибудь кровать.

–?Извините, я неясно выразился: на ночь мне есть где остановиться, – но я хочу пожить на Нантакете неделю. Наверное, здесь можно снять какой-нибудь дом?

При других обстоятельствах она бы сказала, что он хочет почти невозможного. Летом на Нантакете погода стояла просто чудесная, словно этот остров был создан в волшебной сказке: тепло, но не жарко, прохладно, но не холодно, солнце сияло, но не обжигало, и постоянно дул освежающий бриз. Идеальная погода превращала остров в райское местечко и привлекала сюда каждое лето около шестидесяти тысяч туристов, поэтому любое жилье нужно было бронировать заранее. Но этот человек состоял в родстве с семьей Кингсли, а им принадлежало несколько домов на острове.

–?Я спрошу у Джареда, – сказала Тоби. – Он проводит много времени в Нью-Йорке, так что, возможно, позволит вам остановиться в его доме. Или в домике для гостей, но…

Она замолчала, не договорив. Его губы чуть дрогнули в улыбке.

–?Вы собирались сказать, что там сейчас остановилась моя тетя, а она, похоже… хм… питает слабость к отцу невесты?

Тоби улыбнулась:

–?Да, это так. Это из-за нее вы хотите остаться на острове?

–?Я хочу отдохнуть. Дома мне редко удается выкроить время, но я подумал, что, может быть, сейчас получится.

Тоби покосилась на шатер – внутри, насколько она могла судить, все шло прекрасно. У них работали очень опытные официанты, и угощение на столах для фуршета не переводилось. Оркестр уже прибыл, и скоро пол освободят для танцев. А сейчас все, казалось, ели, пили, смеялись и были всем довольны.

Тоби посмотрела на мужчину. Как его зовут? За последние двадцать четыре часа ее представили такому количеству людей, что она просто не могла запомнить всех.

–?Откуда вы? Ваш акцент…

Тоби смолкла на полуслове: ей показалось невежливым говорить, что
Страница 3 из 22

у него легкий, почти незаметный, акцент. Но мужчина улыбнулся:

–?Мой учитель английского расстроится, что не справился со своей задачей, и мои американские родственники тоже. Я из Ланконии, но мой дед родом из Уорбрука, что в штате Мэн. В детстве я бывал там каждое лето.

–?С братом?

–?Да, с моим братом Рори и еще доброй сотней других родственников. Это всегда было очень интересное и, пожалуй, самое счастливое время в моей жизни. А как насчет вас? Вы жительница Нантакета?

–?О нет. Вовсе нет. Лекси – мы с ней живем в одной квартире – сказала бы, что я не удостоилась такой чести. Сама она – потомок колонистов, первых англичан, поселившихся на этом острове. Мои предки прибыли на «Мейфлауэре», но Лекси говорит, что раз они не высадились на Нантакете, значит, были просто нищими жалкими раскольниками.

–?А не счастливчиками. – Он улыбнулся, и от улыбки его лицо смягчилось. – Мои предки принадлежали к воинственным племенам, одевались в медвежьи шкуры и любили драться друг с другом. Интересно, что бы о них сказала ваша соседка по квартире?

–?Ей было бы вас очень жалко, – сказала Тоби, и, улыбнувшись друг другу, они некоторое время помолчали. – Ладно, мне лучше пойти проверить, у всех ли есть все, что нужно. А вам я советую все-таки зайти в шатер и поесть.

–?А как насчет вас? Вы поели?

Тоби вздохнула:

–?С раннего утра слишком много было дел. Упали некоторые цветы, самолет с продуктами опоздал, один из оркестрантов заболел, ну и, конечно, суета со всей этой секретностью… Простите, вам ни к чему все это знать. Мне нужно идти.

Но она не двинулась с места.

–?Так, значит, вы всем этим занимались? Вы организатор свадьбы?

–?Более или менее. Многие вопросы невеста решила сама, и мне помогала Лекси, но у нее много других обязанностей и… – Тоби пожала плечами.

–?Дайте-ка я угадаю. Она не настолько внимательна к деталям, как вы, поэтому предоставила все вашим заботам.

–?Так и есть! – подтвердила Тоби. – Лекси мне нравится, но когда нужно заниматься многими делами сразу, она просто сбегает.

–?Как это говорится на американском английском… «я там был и делал это»?

–?«Мы это проходили», – подсказала Тоби. – Вы это имеете в виду?

–?Точно. Когда мы были детьми, всякий раз, когда надо было сделать какую-то работу, мой брат прятался под столом, накрытым длинной скатертью. Думаю, отец знал, где он, но в те времена проделки Рори его забавляли. А как насчет вас?

–?Проделки вашего брата меня не забавляют.

–?Нет, я имел в виду…

Грейдон замолчал на полуслове и впервые за все время рассмеялся, показывая безупречно ровные белые зубы.

Напряженные плечи Тоби расслабились. Она оглянулась на шатер, от души желая, чтобы ей не пришлось иметь дело со всеми гостями.

–?Думаю, вам нужно идти внутрь, – сказал Грейдон.

–?Да, нужно. Я сама толком не поняла, как вышло, что стала организатором свадьбы.

–?Подозреваю, это случилось потому, что они знали: вы сделаете все безупречно. И так оно и вышло.

–?Вы хотите сказать, что меня использовали? – шутливо поинтересовалась Тоби.

–?Именно так. – Его глаза смеялись, поблескивая в лучах света, падающих из шатра. – Кто настолько хорошо вас знает?

–?Должно быть, Джаред, ваш кузен.

–?Мы с ним принадлежим к разным поколениям, но тем не менее кровные родственники. Думаю, я должен вам это компенсировать.

Тоби перестала улыбаться и попятилась. Похоже, лунный свет всегда действует на мужчин. Вероятно, в следующие несколько секунд он протянет к ней руку.

–?Я, пожалуй…

–?Что вы скажете, если я зайду в шатер и принесу вам что-нибудь поесть?

–?Что?

–?Я мало что знаю про планирование свадеб, но если судить по тому, что я видел, стоит только туда войти, как вас тут же окружат люди и засыплют вопросами вроде…

–?«Где кетчуп?» Об этом меня спрашивали уже дважды.

–?Я так и думал, – сказал он. – Если вы останетесь здесь, где вас не видят, я могу сходить в шатер и принести еду и напитки. И вы поедите до того, как вам придется вернуться.

–?Мне, наверное, не следует… – начала Тоби, но уверенности в ее голосе не слышалось. Она надеялась ускользнуть, когда гости начнут танцевать, но к тому времени еда может и закончиться. – Как думаете, реально стащить для меня несколько жареных моллюсков?

–?Я раздобуду полдюжины с пылу с жару. Какие еще будут пожелания?

Тоби вдруг поняла, как сильно проголодалась, и, посмотрев на Грейдона, улыбнулась.

–?Я принесу вам всего понемножку. Шампанское любите?

–?Обожаю.

–?А шоколад?

–?Ммм… особенно если с клубникой!

–?Сделаю все, что смогу. Пожелайте мне удачи.

–?Я желаю вам удачи как из рога изобилия!

–?Постараюсь оправдать ваши ожидания.

Он шагнул в темноту. На мгновение Тоби потеряла его из виду, но потом заметила у торца стола, где были сервированы закуски. Там было мало народу, так как почти все сидели за столами. Тоби ожидала, что он возьмет тарелку и станет накладывать на нее еду, но он повел себя странно: тихо поговорил о чем-то с официанткой, та кивнула, потом ушла и через некоторое время вернулась с подносом. Грейдон посмотрел на Тоби: в дверном проеме шатра было видно только ее лицо, – вопросительно поднял брови, и она кивнула: поднос – то, что нужно.

Тоби смотрела, как он двинулся вслед за официанткой вдоль длинного стола, показывая выбранные блюда, причем поднос несла официантка, а не он. Потом он поговорил с молодым человеком, стоявшим по другую сторону длинного стола, и тот отвернулся к установленному рядом грилю. Затем сказал что-то другому официанту, тот пошел к бару и вернулся с бутылкой шампанского и двумя бокалами. К тому времени, когда кузен Джареда прошел четверть стола, вокруг него уже суетились три человека, исполняя его распоряжения.

–?Просто поразительно, – проговорила Тоби.

–?Вот ты где! – Рядом с ней возникла Лекси. – Почему ты здесь? И что поразительно?

Не глядя на Лекси, Тоби жестом велела ей уйти с освещенного места.

–?Тсс. Я прячусь.

–?Я тоже. – Лекси прошла за спиной Тоби и заглянула в шатер. – Ты от кого? Лично я – от Нельсона и Плимута.

Официантка подняла щипцами несколько ломтиков белого хлеба, но Тоби замотала головой, а потом кивнула, когда та подняла целую булку. Лекси проследила направление ее взгляда.

–?Не тот ли это парень, которого мы видели в баре? Ты обращалась с ним очень враждебно, но потом все равно шла с ним рука об руку в церкви, правда, держалась при этом от него на таком расстоянии, будто собиралась спрыгнуть с острова.

–?Это было вовсе не так плохо, – сказала Тоби. – Но, с другой стороны, их ведь двое.

–?И ты третировала обоих?

Тоби кивнула официантке, когда та показала ей какой-то салат с майонезом.

–?Как его зовут? Не могу вспомнить.

–?Которого из них? Того, который вел тебя по проходу?

–?Да, этого, из церкви, – сказала Тоби. – Да что с тобой? У тебя сердитый голос.

Лекси отошла от входа в шатер.

–?Мне уже четыре человека сказали, что Нельсон купил обручальное кольцо.

–?Для тебя?

–?Не остроумно, – буркнула Лекси.

Тоби последний раз кивнула по поводу еды, потом отошла, чтобы посмотреть на подругу.

–?Ты же знала, что это когда-нибудь произойдет. Если встречаешься с парнем уже несколько лет, логично, что он попросит выйти за него замуж. Ты думаешь это произойдет сегодня вечером?

–?Вероятно. Вот
Страница 4 из 22

почему я его избегаю. И вдобавок здесь Плимут. От него я тоже прячусь.

Роджер Плимут – босс Лекси, и, как считала Тоби, рассчитывает на нечто большее, нежели услуги личного секретаря. Несмотря на то что они с Лекси больше двух лет жили в одной квартире, Тоби впервые увидела ее босса лишь недавно. От Лекси она о нем ничего хорошего не слышала, поэтому, когда увидела воочию, была поражена. Роджер Плимут оказался высоким, мускулистым и абсолютно неотразимым. Он был так красив, что зачастую прохожие просто останавливались и таращились на него, но Лекси клялась, что на нее его внешние данные не действуют, и твердила, что он ее так достал, что сил нет.

–?А тебе не приходило в голову, что твои колебания насчет Нельсона как-то связаны с тем, что тебя влечет к Роджеру Плимуту?

–?Как это могло прийти мне в голову, если никакого влечения и в помине нет? – возразила Лекси. – Плимут ужасный надоеда.

–?Конечно.

Тоби посмотрела на шатер, спрашивая себя, когда же этот человек собирается принести ей еду. Лекси наблюдала за ней.

–?Он ушел с кем-то в кусты.

–?Кто? – спросила Тоби.

–?Мужчина, который тебя так очаровал. Его зовут… Грейсон. Ой нет, Грейдон Монтгомери. Интересно, из-за чего ты перестала над ним глумиться?

–?Что-о? Я никогда в жизни ни над кем не глумилась!

Лекси хмыкнула:

–?Ха! Я сама видела, как ты одним только своим взглядом – «как вы смеете даже думать о том, чтобы ко мне прикоснуться» – обращаешь мужчин в хныкающих идиотов. Эх, вот бы я так умела! Я бы окинула таким взглядом Плимута, а потом наблюдала, как он уползает.

–?Он бы стал повсюду ползать за тобой, – заметила Тоби. – Так с кем разговаривает Грейдон?

–?Я не видела, и они скрылись в кустах. Не с женщиной, если именно это тебя волнует. Когда он придет сюда, я уйду. Ну скажи, что мне делать с Нельсоном и его кольцом?

–?Ты должна дать ему какой-то ответ: «да» или «нет». Ты его любишь?

–?Конечно, я его люблю, но у меня не замирает сердце из-за него. Но, может быть, это и хорошо. Мы поженимся, поселимся в доме, который достался ему по наследству, и у нас будет двое детей. Это же прекрасно. Чего еще я могу желать в жизни?

Тоби снова огляделась и, никого не увидев, сказала подруге:

–?Но ты бы хотела приключений. И, может быть, мужчину – искателя приключений.

Последнее высказывание Лекси проигнорировала.

–?Я тут подумала… может, нам с тобой отправиться вместе в круиз? Я получила паспорт и… – Лекси не закончила фразу и вдруг спросила, глядя на Тоби: – Так что у тебя с этим Грейдоном? Как я понимаю, ты простила ему то вранье, когда он пытался выдать себя за брата. И кстати, как ты узнала, что это два разных человека?

Тоби улыбнулась:

–?Узнала. Потому что пираты и адвокаты не похожи.

–?Как это понимать?

–?Никак, я просто пошутила. – Она посмотрела на Лекси. – Надеюсь, ты понимаешь, что теперь тебе не удастся уйти от этой проблемы. Нельсон – славный парень, и если ты выйдешь за него замуж, то сможешь по-прежнему работать у Роджера Плимута и тебе не придется уезжать с твоего любимого острова.

–?Я знаю, – вздохнула Лекси. – Наверное, самым разумным и практичным было бы сказать Нельсону «да» и попросить тебя организовать нашу свадьбу. Как думаешь, можно мне быть в черном?

–?Лекси, – твердо сказала Тоби, – если у тебя такие мысли, тогда даже не вздумай принимать предложение Нельсона!

–?Наверное, ты права. Просто мне не хочется сегодня вечером принимать решение, которое определит все мое будущее. О нет!

–?Что случилось?

–?Кажется, я видела Плимута. Мне все еще не верится, что ты его пригласила! Где он остановился – ведь в его доме полно гостей? Или забрался в кровать к какому-нибудь гостю, а то и парочке?

Роджер был не только красив, но еще и очень богат, и ему принадлежал дом у воды, стоивший миллионы долларов. Поскольку первоначально предполагалось, что во время свадьбы его не будет на острове, он согласился предоставить свой дом с шестью спальнями гостям. Но в последнюю минуту план свадьбы изменился, и Тоби пришлось позвонить ему и попросить провести Лекси в церкви. Было интересно наблюдать, как Плимут смотрел на Лекси: так, словно она самая красивая и желанная женщина на свете.

–?Я не знаю, где Роджер остановился. – Тоби снова огляделась. – Но тебя, как вижу, его местонахождение очень интересует.

–?Это потому, что я не хочу с ним пересечься, – быстро сказала Лекси. – Тебе ведь понравился этот парень, Грейдон?

–?Не знаю. Я с ним только что познакомилась, но вроде бы он довольно милый. Он хочет остаться на острове на неделю, и я обещала помочь ему найти жилье. Может, он остановится в Кингсли-Хаусе, поскольку Джаред, вероятнее всего, будет в Нью-Йорке.

–?Но почему он обратился с этим вопросом к тебе? Почему не к кому-то из своей родни? Я тоже его кузина, и потом, здесь его тетушка Джилли. И, самое главное, почему он не запланировал свою поездку заранее?

Тоби объяснила:

–?Его попросили стать шафером всего три дня назад. Думаю, ему понравился Нантакет. Может быть, он захотел осмотреть остров. Такое случается.

Многие приезжали сюда с коротким визитом, а в конце концов оставались на годы.

–?Ты ведь знаешь, что он всю церемонию на тебя пялился?

Тоби порадовалась полумраку: подруга не заметит, как она вспыхнула.

–?Да, я в самом деле видела несколько раз, что он на меня смотрел.

–?Смотрел на тебя? Ха! Да он почти не мигал! А теперь, значит, он захотел немного пожить на Нантакете и попросил тебя подыскать ему жилье. Очень интересно.

Тоби спокойно сказала:

–?Знаешь, я уверена, что только что видела Нельсона. Он направляется в нашу сторону. Что это он держит в руке? Открытый футляр для кольца? Кажется, я заметила, как сверкнул бриллиант.

Лекси быстро шагнула подальше в темноту и уже оттуда бросила Тоби:

–?Я с тобой ничего не обсуждала.

И исчезла.

–?Конечно, – пробормотала Тоби.

Впрочем, вопрос, стоит Лекси выходить замуж за Нельсона или не стоит, обсуждался уже очень долго. После того как познакомилась с Роджером Плимутом, Тоби стала думать, что проблема в нем, а не в Нельсоне.

Оставшись одна, Тоби оглядела шатер со всех сторон, но Грейдона по-прежнему не увидела и, вздохнув, собралась идти. По-видимому, он не придет, так что ей пора вернуться к работе.

–?Позвольте проводить вас к столику?

Тоби остановилась и, сама того не желая, чуть было не улыбнулась во весь рот, но когда обернулась, чтобы посмотреть на Грейдона, ее лицо уже приняло серьезное выражение. Он предложил ей руку, и Тоби оперлась на нее.

–?Прошу простить за задержку: брат перехватил.

–?Перехватил? Он что, устроил на вас засаду?

–?Если это означает утащить в кусты и прочесть лекцию – то да, это была засада. Скажите, мисс Уиндем, у вас есть братья или сестры?

–?Нет, я единственный ребенок.

–?В таком случае, возможно, я когда-нибудь расскажу, чего вы имели удовольствие лишиться.

Тоби улыбнулась, опираясь на его руку:

–?Я охотно послушаю.

За некоторое время до этого Грейдон вышел из большого шатра вслед за тремя официантами, которые несли еду, стол, стулья. На то, чтобы организовать приватный ужин, потребовалось больше времени, чем ему бы хотелось, но в конце концов он все-таки это устроил. Оказалось, что кроме большого шатра поставлен еще и маленький, и Грейдон его временно оккупировал.
Страница 5 из 22

Осталось занести все, что нужно, внутрь, а потом они с мисс Уиндем…

–?Какого черта ты делаешь?

Голос брата и ланконианский акцент стерли с лица Грейдона улыбку. Он планировал попытаться завоевать расположение юной леди до того, как придется обращаться к брату с просьбой сделать возможным то, чего хотел.

–?У меня намечен ужин. С девушкой. А с тобой мы поговорим позже.

Брат от него отмахнулся! Это было настолько необычно, что в первый момент Рори опешил и не нашелся что сказать, но быстро оправился от изумления:

–?Нет, мы должны поговорить сейчас, если ты не хочешь, чтобы с вами за столом сидел третий лишний.

Грейдон замер, стиснув зубы. Дождавшись, когда официанты войдут в маленький шатер, он повернулся к брату и предложил отойти в тень деревьев.

–?Давай поговорим побыстрее. Она меня ждет.

Рори не мог скрыть своего изумления.

–?Ты подцепил девчонку? Ты?! Полагаю, это та самая девушка, из-за которой ты во время церемонии вел себя как дурак. Она, конечно, хорошенькая, но не настолько, чтобы распалить мужчину. Я мог бы свести тебя с…

Рори успел отшатнуться как раз вовремя, чтобы кулак брата не угодил ему в лицо. Если бы они не провели много часов в совместных тренировках, он бы сейчас уже валялся на земле. Рори во все глаза уставился на брата.

–?Наос тебя раздери! Ты что, с ума сошел?!

Грейдон поправил манжеты.

–?Наверное, мне следовало бы извиниться, но я уже исчерпал свой лимит извинений на сегодняшний вечер. Ты еще что-нибудь хочешь сказать?

Никогда еще ничто не вставало между братьями, но сегодня вечером Грейдон – по натуре более спокойный – в ярости едва не ударил Рори, более вспыльчивого. Тот был в растерянности.

–?Да что с тобой? Ты что… влюбился в эту девушку? С первого взгляда? – От удивления его глаза расширились.

–?Нет, ничего подобного. – В тусклом свете Грейдон посмотрел на брата. – Она нас различает.

Рори оторопело заморгал.

–?Откуда ты знаешь?

–?Она поняла, что вчера в баре был не я. О чем ты только думал, когда хамил ей?

–?Я ей не хамил. По крайней мере конкретно ей. Они были втроем, три красивые девушки, ну я сказал им «привет». И та, которая тебе понравилась, задрала свой маленький носик и отвернулась. Меня никто так не осаживал с… да, пожалуй, никогда. Как думаешь: может, мы с тобой стареем?

–?Я думаю, ей просто не понравилось, что к ней пристает незнакомый мужчина.

Рори чуть заметно улыбнулся:

–?И ты придумал другой способ ее подцепить? – Он кивнул в сторону маленького шатра. – Шампанское и клубника в шоколаде? Что ж, это должно сработать. Эти американские девчонки…

Рори опять попятился: по виду брата стало ясно, что тот снова готов дать ему в челюсть.

–?Ну ладно-ладно… Не буду больше. Успокойся. Откуда ты знаешь, что она может нас различить?

–?Другая подружка невесты, брюнетка, сказала, что они видели меня в баре. Я не думал об этом, но сказал, что был там. Тогда блондинка – ее зовут Тоби – очень рассердилась на меня за вранье.

–?Но ты сумел добиться, чтобы она тебя простила?

–?Надеюсь. Послушай, мне нужно идти, но я хочу, чтобы ты для меня кое-что сделал.

–?Навести о ней справки?

–?Нет! – отрезал Грейдон. – Это я сам сделаю. Я хочу на некоторое время остаться здесь, а если точнее, то собираюсь провести на Нантакете целую неделю.

Рори попытался скрыть изумление. При том что они были близнецами и внешне походили друг на друга как две капли воды, по характеру отличались как небо от земли. Грейдон был более ответственным, всегда ставил долг на первое место перед… да, по сути, перед жизнью. А Рори, напротив, отличался импульсивностью, не признавал долг ни в какой форме.

–?Ты хочешь исчезнуть так надолго и думаешь, что тебе это удастся? Как ты себе это представляешь? – спросил Рори. – Да ты не можешь ускользнуть даже на сутки без последствий. Наш отец сразу пошлет на поиски солдат, о твоем исчезновении сообщат в новостях. Тебя начнет разыскивать вся планета, в надежде получить награду.

–?Не начнет. – Грейдон твердо посмотрел на брата. – Меня никто не будет искать, потому что ты займешь мое место.

В ответ на это Рори расхохотался:

–?Мы можем одурачить посторонних, но родные сразу увидят обман.

–?Кто? Наши родители? Я их редко вижу. Расскажут наши родственники Монтгомери-Таггерт? Их преданность друг другу прямо-таки легендарна. Думаешь, газетчикам хватит проницательности разгадать подмену?

–?А как насчет Дейны? – спросил Рори.

Грейдон засунул руки в карманы – необычный для него жест, более подходящий брату. Его небрежная поза поразила Рори.

–?Уж она-то в последнюю очередь узнает, кто из нас кронпринц. Я вижу ее еще реже, чем родителей. Рори? – Он в упор посмотрел на брата. – Ты сделаешь это для меня.

Братьев объединяли годы невысказанных слов. Грейдон сотни раз покрывал Рори: еще с детства часто брал на себя вину за проступки брата. В детстве это было своего рода игрой. Рори вытворял что-нибудь непотребное, а Грейдон брал вину на себя. Он, бывало, говорил: «Я притворяюсь тобой, и это делает меня менее…»

«Менее похожим на Безупречного Принца?» – подсказывал Рори.

И Грейдон с улыбкой соглашался: «Да».

Но по мере того как они росли и взрослели, их окружение – а многие служили в их семье по многу лет – научилось разгадывать их хитрости. К тому времени, когда мальчишкам исполнилось по двенадцать лет, все уже знали, что если сделано что-то хорошее, то это Грейдон, а плохое – епархия Рори.

Рори уставился на брата как на какого-то незнакомца:

–?И все это из-за того, что какая-то девушка сумела отличить тебя от меня?

Рори не сознавал, что выпрямился и вроде даже стал выше: на него каким-то образом повлияла уже сама мысль, что он будет довольно продолжительное время выдавать себя за брата.

–?Она даже не догадывается, что увиденное может иметь какое-то значение, – сказал Грейдон.

–?Но она сказала, что может отличить кронпринца от безземельного брата?

–?Она не знает, – сказал Грейдон.

–?Не знает, что ты в один прекрасный день станешь королем? Не знает, что тебе предстоит жениться на дочери ланконианского герцога? Она хотя бы знает, что отшила бээмбэ и сделала выбор в пользу будущего короля? Что ей известно?

Грейдон по-прежнему стоял, засунув руки в карманы.

–?Она ничего этого не знает. Ни слова.

–?Не знает легенду о том, кто способен различить близнецов Монтгомери-Таггерт?

–?Нет, конечно. Рори, – твердо заявил Грейдон, – я хочу проверить, смогу ли…

Брат перебил его:

–?Сможешь ли что? – В его голосе послышался гнев. – Из-за какой-то глупой легенды ты хочешь проверить, сможешь ли заставить ее в тебя влюбиться? Но ведь это жестоко! Ты не можешь так поступить! Ты ведь знаешь, что у ваших отношений не может быть будущего, ты не можешь на ней жениться. И даже Дейна, какой бы она ни была славной девушкой, не станет мириться с существованием очаровательной белокурой любовницы.

–?Я не влюблен в эту девушку и не собираюсь влюбляться. – Грейдон перевел дух. – Я просто хочу испытать немного того, что у тебя было с двенадцати лет: хочу немного свободы. Считай это долгим мальчишником. – Он вплотную придвинулся к брату. – Тебе придется целую неделю быть мной. Ты меня понимаешь?

–?Конечно. – Рори отступил на шаг. Никогда еще он не видел брата таким разъяренным. Глядя на
Страница 6 из 22

него сейчас, он легко мог представить воинов, от которых вела род их семья. – Я буду жить во дворце и вести беззаботную жизнь, днем и ночью вокруг меня станут суетиться слуги, а на завтрак подавать шампанское.

Грейдон отвернулся.

–?Это ты сейчас так живешь, но, пока я буду здесь, тебе дома придется взять на себя мои обязанности. Важные встречи я могу перенести на более позднее время, но присутствовать на благотворительных мероприятиях, сделать несколько презентаций и как минимум один раз посетить открытие чего-нибудь и разрезать там ленточку все же придется. Ты будешь присутствовать везде, где понадобишься. А сейчас я пойду ужинать с красивой девушкой и…

–?Расскажи ей, – перебил Рори. – Обещай, что расскажешь, кто ты и почему тебе придется оставить ее и вернуться домой.

Грейдон не обернулся, но кивнул и направился обратно к шатру.

Теперь уже Рори сунул руки в карманы и обессиленно привалился спиной к дереву. Брат буквально вышиб из него дух. В самой просьбе поменяться местами не было ничего необычного: они всю жизнь этим занимались, – но обычно Грейдон брал на себя роль Рори. В последний раз они делали это не далее как месяц назад, когда Грейдону захотелось один вечер отдохнуть от своих обязанностей. Рори всегда забавляло, как его высоконравственный брат пытался выдавать себя за него. Из них двоих не Грейдон гонял на автомобиле со скоростью двести миль в час или носился на катере по неспокойному морю. Однажды, когда Рори посмеялся над осторожностью брата, тот объяснил: «Дело не только во мне, я рискую целым королевством».

От его слов Рори мгновенно оборвал смех: по сути, брат сказал, что расходный материал – он, не Грейдон, – и пробормотал: «Бээмбэ».

Он придумал это определение еще в детстве: «бесполезный младший брат». Еще сильнее самооценка Рори пострадала, когда Грейдон начал покорять сердца девушек. Он помнил последний раз, когда это случилось. Рори тогда уговорил брата поужинать вместо него с девушкой, с которой он встречался уже несколько месяцев. Сам он хотел пойти на вечеринку, которую устраивала бывшая подружка, но боялся, что его нынешняя девушка будет ревновать и устроит сцену. Грейдону обычно бывало нелегко ускользнуть от телохранителей, но в тот вечер это удалось и обмен прошел отлично. Если не считать, что позже девушка Рори пожелала, чтобы он вел себя так же, как в ночь обмена. «Ты был та-а-акой романтичный…» – повторяла она.

«Напомни еще разок, что я делал», – попросил тогда Рори.

Девушка мечтательно вздохнула: «Ты играл на лютне, пел и угощал меня маленькими виноградинами. Ты…»

Рори больше никогда не просил брата пойти вместо него на свидание, а с той девушкой вскоре разорвал отношения. Когда они расставались, она сказала: «Ты просто изменился. В ту ночь вел себя так, словно я для тебя центр Вселенной, а потом снова вернулся к… снова стал прежним».

Позже Рори спросил Грейдона, что он думает о той девушке, и услышал: «Очень красивая, но совершенно без мозгов. Хочешь, попрошу мать найти кого-нибудь и для тебя?»

Грейдон намекал на то, что ему девушку уже нашли. В жены будущему королю выбрали Дейну. Она была высокой, красивой, получила великолепное образование и происходила из семьи ланконианского герцога. Она прекрасно держалась в седле, играла на фортепиано на таком уровне, что впору было выступать с концертами, легко могла организовать торжественный обед на две сотни гостей. Что касается ее характера, то она любила заниматься благотворительностью, никогда не забывала ничьих имен и всегда бывала любезна и деликатна. Она никогда не делала ни единого неверного шага и умела оставаться сдержанной с кем угодно. В общем, Дейна была абсолютно безупречной, и ей предстояло выйти замуж за Грейдона и стать очередной королевой Ланконии.

Была только одна проблема: Грейдон не любил Дейну. Она ему нравилась, но их связывала только дружба. В тридцать один год Грейдон понимал, что пришло время жениться и произвести на свет наследника престола. И он, как всегда, отнесся к своим обязанностям очень, очень серьезно. В отличие от брата Грейдон не мог жениться только по любви. Нет, он должен был найти женщину, которая способна делать все, что потребуется от нее в роли принцессы, а затем и королевы: часы проводить на ногах, расточать нескончаемые улыбки, глубоко погружаться в благотворительную деятельность. Эта женщина должна быть такой же преданной долгу, как Грейдон, а в наше время подобную почти невозможно встретить.

Рори посмотрел на пейзаж, залитый лунным светом. Из шатра доносилась музыка: оркестр начал играть рок-н-ролл. Может ли Грейдон вообще танцевать под такую музыку? Он скорее человек вальса, нежели грубого рока. Впрочем, Рори знал, что его брат довольно легко приспосабливается к переменам. Какие-то проблемы у него, может, и возникнут, но ничто не остановит его надолго. А вот кому придется трудно, так это ему, Рори. Он знал, что может расправить плечи и держаться как брат, несгибаемый и твердый, мог даже напустить на себя вид «я будущий король», который Грейдон отточил до совершенства. Проблема состояла в другом: у Рори был секрет, который он скрывал даже от брата и прятал как можно глубже. Рори был по уши влюблен в женщину, на которой собирался жениться брат.

Возможно, с его стороны это эгоистично, но он был полон решимости сделать все, что в его силах, чтобы этот обмен состоялся. Несколько дней с Дейной – это лучше, чем совсем ничего. И первым делом Рори хотел постараться расчистить путь для Грейдона, избавившись от соседки Тоби по комнате. Рори слышал, что девушка работает на Роджера Плимута. Он несколько раз встречался с ним, а сейчас надеялся, что им вдвоем удастся как-то решить эту проблему.

Глава 3

Стоило только Тоби заглянуть внутрь маленького шатра, и она сразу поняла, чего этот мужчина добивается. Вопрос в том, почему она вообще сомневалась в его намерениях.

Она стояла и смотрела на стол, покрытый длинной, до самого пола, скатертью. Зажженные свечи, стулья, задрапированные дымчато-голубой тканью, – все это наводило на мысль о декорациях к сцене соблазнения. Тоби попятилась и, сердито посмотрев на мужчину, которого чуть было не начала считать очень приятным, сказала:

–?Нет, спасибо. – Ее голос был настолько холодным, насколько теплой была сцена.

Тоби повернулась и двинулась к большому шатру. Там ее будут окружать люди, а не соблазнители. Отойдя футов на двадцать, она услышала его голос:

–?А теперь что не так?

Тоби сделала еще несколько шагов и собралась идти дальше, но потом все-таки остановилась и повернулась к нему. Он по-прежнему стоял возле шатра, и его лицо выражало полнейшее изумление. Она шагнула в его сторону.

–?Что вы обо мне слышали?

Грейдон несколько раз недоуменно моргнул. Он-то думал, что она ушла потому, что кто-то ей рассказал, что он принц, и она не желает иметь с ним ничего общего. Когда женщины узнавали, что он особа королевской крови, их по реакции можно было разделить на две категории: одни убегали, а у других загорались глаза и они начинали расспрашивать, сколько у него коров. Похоже, эта девушка из числа тех, кто убегал. Но если так, почему она спрашивает, что он о ней знает?

–?Я вообще мало что о вас знаю. – В его голосе послышалась тревога. – Вас
Страница 7 из 22

зовут Тоби. Вы вторая подружка невесты и просто ее подруга. Боюсь, кроме этого, мне ничего не известно. Мне следовало что-то о вас разузнать?

Теперь уже растерялась Тоби.

–?Если вы обо мне ничего не знаете, тогда зачем все это? – Она махнула рукой в сторону шатра. Входной клапан был все еще откинут, и в проем лился свет свечей.

–?О… – Казалось, Грейдон наконец что-то понял. – Вы мыслите, как американка.

–?А как еще я могу мыслить?

–?Мисс Уиндем, снова прошу меня извинить. Устраивая этот ужин, я не вынашивал никаких тайных планов, а просто хотел спокойно поесть за столом и, может быть, поговорить с умным собеседником. Я бы попросил брата составить мне компанию, но с вами приятнее, а кроме того, вы давно не ели, так что… – Он пожал плечами. – Должен сказать, сегодня я принес больше извинений, чем за всю прошедшую жизнь.

В ответ на его последние слова Тоби не могла не улыбнуться:

–?И часто мы, американцы, приводим вас в растерянность?

–?Не перечесть. Вы не могли бы передумать и все-таки составить мне компанию за ужином? Брат сейчас мной недоволен, и в его обществе мне будет не очень-то приятно.

–?Ну хорошо, – согласилась Тоби и шагнула в шатер.

У нее возникло ощущение, что она была слишком резка с этим мужчиной с самой первой встречи.

Грейдон отодвинул для нее стул, потом сел сам.

–?Позволите? – Он взял сервировочную ложку и жестом предложил поухаживать за Тоби. – Что я должен был о вас знать? И из-за чего вы отказывались со мной поужинать?

–?Ничего, – быстро сказала Тоби, но он продолжал вопросительно смотреть на нее. Он был похож на Джареда, всегда загорелого, потому что проводил много времени в лодке, но ей подумалось, что у этого мужчины кожа от природы чуть темнее. – Некоторые мальчишки на острове, и я имею в виду именно мальчишек, стали… соревноваться, кто из них сможет… скажем так, меня завоевать.

–?Понятно. – Он положил на ее тарелку жареных моллюсков. – Пытаются увлечь вас на путь порока? Есть в американском английском такое выражение?

Тоби улыбнулась, услышав старомодный оборот.

–?Да, именно это они и пытаются сделать.

Она положила себе салат.

–?Но вас никто из этих молодых людей не привлекает?

Тоби не нравилось направление их разговора, и она уж совершенно точно не желала обсуждать свою личную жизнь, поэтому сменила тему:

–?Вы сказали, что брат сейчас на вас сердит. За что?

–?Мы поспорили из-за вас.

–?Из-за меня? Как такое может быть? – От волнения она чуть повысила голос. – Я не настолько хорошо знакома с вами обоими, чтобы вызвать какой-то спор.

–?Я неточно выразился, снова прошу прощения. Мой брат считает, что я должен рассказать вам о себе. Что было бы нечестно этого не сделать.

Тоби нахмурилась и посмотрела на него сквозь пламя свечей.

–?Думаю, вам следует рассказать мне, в чем дело.

Воображение подсказало ей разные варианты: он отбывал срок в тюрьме… он только что вышел из реабилитационного центра… под следствием, и им интересуется Интерпол…

–?Мой дед американец женился на наследнице престола Ланконии, поэтому мы с братом принцы.

–?О! – Тоби на несколько мгновений потеряла невозмутимость. – И как, справился ваш дед с новой ролью?

–?Да, справился, – сказал Грейдон. – Это он привел нашу древнюю страну в двадцатый век. Благодаря ему мы теперь экономически независимы. Мы все еще несколько старомодны, чем привлекаем туристов, но это помогает экономике. Когда моему отцу исполнилось сорок лет, дед передал бразды правления ему и моей матери. Мои родители проделали замечательную работу, но с меньшим количеством нововведений по американскому образцу.

–?Значит, вы будете королем. Есть еще что-то, что мне следует о вас знать?

–?В этом году должна состояться церемония, на которой будет объявлено о моей помолвке с леди Дейной Гексонбат.

Тоби неторопливо прожевала порцию моллюсков, осмысливая его последние слова.

–?Значит, вы хотите устроить небольшой отпуск на Нантакете, прежде чем взять на себя ответственность за жену и даже целую страну?

–?Именно так, – подтвердил он. – А Рори пока побудет мной.

–?Как это понимать?

–?Мой брат будет выдавать себя за меня, чтобы я мог устроить себе эту неделю отдыха. – Тоби посмотрела на него скептически, и он добавил: – Вы, похоже, можете нас различить, но остальные – нет. Могли только наши дедушка и бабушка, потому что мы с Рори в детстве жили в основном с ними, в то время как родители были заняты управлением страной.

Тори заметила, что в его глазах что-то мелькнуло, и подумала: «Родители не уделяли ему внимания, и его это задевало», – однако не собиралась говорить это вслух и спросила:

–?Вы ее любите?

От этого вопроса Грейдон, казалось, вздрогнул. Тоби поняла, что совершила ошибку. Из его взгляда исчезла теплота, он выпрямился и сказал:

–?Конечно.

Тоби подумала, что он лжет. Или скрывает правду. Он либо очень сильно ее любит и не хочет демонстрировать свои чувства, либо совсем не любит и не хочет, чтобы об этом знали. Не может же быть, что его брак устроили за него, ведь сейчас двадцать первый век! Впрочем, Тоби видела по телевизору какой-то документальный фильм, где рассказывалось, что во многих странах мира браки по договоренности все еще обычное явление.

–?Хорошо, я постараюсь найти вам место где остановиться. – Она посмотрела на него, в ее голове завертелись идеи. – Однако… – Тоби замялась. – Думаю, не стоит никому говорить, кем вы… гм… работаете. Родные будут знать, но никому из посторонних мы не будем рассказывать.

–?Да, особенно если учесть, что я здесь тайно, – согласился он.

–?У вас есть здесь свои люди? Кто-то, кто вам помогает?

–?Вы имеете в виду – подает мне еду, возит на машине и все такое? – уточнил Грейдон.

Тоби после короткого колебания кивнула.

–?Вы знаете, благодаря моим кузенам из штата Мэн я вполне дееспособен: могу самостоятельно надеть рубашку и завязать шнурки на ботинках.

–?Я не хотела вас оскорбить.

Тоби покосилась в сторону входа в шатер. Не пора ли ей уходить?

–?Но я должен быть честным, – сказал Грейдон. – Есть вещи, которые я делать не умею.

–?Какие, например?

–?Покупать еду. Я бывал в продовольственных магазинах в Мэне, но не расплачивался за покупки. Рори пользуется кредитной карточкой, так что, может быть, я могу ее позаимствовать. Машину водить умею, но дома, когда я выезжал на главную дорогу, полиция перекрывала движение, так что… – Он пожал плечами, предоставляя ей домыслить остальное.

Тоби посмотрела на него в растерянности. Ей представилось, как он сидит в огромном доме Джареда и медленно умирает от голода. Или погибает в автокатастрофе, потому что не знает, как вести себя перед знаком «Стоп!». На Нантакете нет светофоров, но есть несколько перекрестков с круговым движением, которые туристы пролетают на полной скорости и где вовсю сигналят, если кто-нибудь мешает. Для него это может быть опасным!

–?Возможно, Джаред сумел бы… – Тори смолкла, не договорив, потому что вспомнила, что Джареда не будет на острове, он вернется в свою архитектурную фирму, а они с Лекси целыми днями на работе. Сейчас лето, а значит, все заняты. – Я думаю, вам нужен компаньон.

–?Вы хотите сказать нянька? – Он улыбнулся, поддразнивая Тоби.

–?Любому нужно общество. Я думаю, вам лучше
Страница 8 из 22

остановиться в городе, чтобы можно было дойти до ресторанов пешком. Виктория жила там много времени, но никогда не держала машину.

–?Кто такая Виктория?

–?Рыжие волосы, зеленый костюм, помните?

–?А, да, – кивнул Грейдон, – я ее хорошо помню.

–?Ее все мужчины помнят.

Виктория была высокой, красивой, а ее впечатляющая фигура напоминала песочные часы. И то, что она ровесница матери Тоби, ничуть не умаляло ее сексуальной привлекательности. Когда она проходила мимо, мужчины по-прежнему провожали ее взглядами.

–?Где она останавливается, когда приезжает сюда? – спросил Грейдон.

–?В Кингсли-Хаусе.

–?Отлично. – Грейдон улыбнулся. – Эта Виктория будет моей соседкой по квартире?

–?Мне казалось, вы собираетесь обручиться…

–?Я люблю видеть вокруг себя прекрасное, будь то картина Ван Дейка или красивая женщина в костюме, который облегает ее так плотно, что можно разглядеть кружевное белье.

Он произнес это с таким невинным видом, что Тоби невольно рассмеялась.

–?Не думаю, что это понравится мистеру Хантли: он, кажется, предъявляет права на Викторию. Она может переехать в его дом, но он ужасно маленький. Я вам что-нибудь подыщу. Лекси мне поможет.

Грейдон протянул Тоби блюдо с клубникой в шоколаде.

–?Не хочу показаться бесцеремонным, но где вы живете?

–?Рядом с Кингсли-Хаусом, чуть дальше по переулку. Кстати, о бесцеремонности, если вы собираетесь обручиться, почему спрашиваете обо мне?

–?Я не пытаюсь вас во что-нибудь вовлечь: просто никогда не встречал человека – кроме родственников, – способного различить нас с Рори. Даже те, кто знает нас с детства, не могут сказать, кто из нас кто. А вы сумели, и от этого я чувствую какую-то связь с вами. Кроме того, я никого здесь не знаю, кроме вас и тети Джилли, а к ней я вряд ли обращусь за помощью.

Тоби кивнула. Его тетя и Кен – отец Аликс, подруги Тоби, – недавно стали жить вместе. Было совершенно очевидно, что им никто больше не нужен и они не хотят ничьего общества. Похоже, этот человек действительно мало кого знает на острове, и хотя пробудет здесь не очень долго, ему может быть одиноко.

–?Я поспрашиваю знакомых.

Тоби не могла себе представить, где он может остановиться, чтобы ему было удобно. В отеле? Но с кем ему там общаться?

Может быть, удастся найти место у кого-то из Кингсли… Но кто может быть под стать этому мужчине с его безупречными манерами? И кто сможет устоять перед искушением проболтаться, что с ними живет принц? А когда проболтается, что будет потом? Жители острова, наверное, будут его защищать, поскольку привыкли к гостям самого высокого уровня, но что, если о его пребывании узнают приезжие? С таким же успехом он мог бы поместить себя в стеклянную клетку.

–?Вы очень сурово на меня смотрите, – заметил Грейдон. – Смею вас уверить, я человек из плоти и крови.

–?Дело не в том, каким вы видите себя, а в том, каким вас видят другие.

–?Как вы проницательны.

–?Ах если бы Эдди, тетя Джареда, была еще жива, приняла бы вас в свой дом, под свое крыло и защиту, и обеспечила бы в изобилии ромом.

Грейдон засмеялся.

–?Звучит заманчиво, но, могу вас заверить, я не нуждаюсь в защите. Разве что иногда от шальной пули, но не часто.

Он произнес это шутливым тоном, но Тоби не засмеялась: слишком много слышала рассказов о покушениях на особ королевской крови.

–?У вас есть телохранитель?

–?Есть, дома, и один остался в штате Мэн, но здесь я один.

–?Но что, если вас кто-нибудь узнает?

–?Мисс Уиндем, один из плюсов положения принца маленькой, ничем не знаменитой страны в том, что за ее пределами меня никто не узнает. Слава богу, я не член британской королевской семьи, каждое движение которого записывают на пленку, обсуждают и критикуют, но мы, ланконианцы, за пределами наших границ не очень кого-то интересуем.

Грейдон не стал добавлять, что в его собственной стране все, что бы он ни сделал, попадает в газетные заголовки. Тоби вспомнила, что, когда показывали свадьбу принца Уильяма, старалась не пропустить ни секунды, и сейчас вдруг увидела ситуацию с другой стороны. А как же интимность и романтика этого события для самой пары?

–?Ваша свадьба будет очень торжественной?

–?О да, – кивнул Грейдон. – У нас есть старинный кафедральный собор, огромный, и он будет набит битком. Во всей стране объявят трехдневный выходной.

–?Вы упомянули церемонию помолвки. На что это будет похоже?

Он поднял тарелку, чтобы Тоби взяла последнюю клубничину.

–?Это будет первое из многочисленных торжеств в течение года.

–?И вы будете во всех участвовать?

–?Да. – Грейдон на мгновение склонил голову. – Как только о помолвке будет объявлено официально, я становлюсь законной добычей. Мне предстоит посетить каждую из шести провинций и принять участие во всяческих празднествах и играх, которые продлятся дни, а то и недели. И смеяться над всеми непристойными шутками, какие только люди смогут придумать.

–?А как насчет вашей невесты?

–?Обычно она в этом не участвует, остается дома, так как традиционно невеста считается девицей. Впрочем, у Дейны есть свои лошади, а кроме того, ей нужно готовить приданое.

–?Вам не кажется, что это несправедливо? Вы должны колесить по стране, а она может жить в свое удовольствие.

Грейдон рассмеялся:

–?Думаю, все наоборот. Кто-нибудь может сказать, что мне достается лучшая часть: я буду развлекаться, а она – нет.

–?Потом будет свадьба, а после этого?

–?После этого мы с Дейной возьмем на себя многие из обязанностей моих родителей. Моя мать не любит путешествовать, так что нам придется ездить в США и другие страны, где мы надеемся убедить людей покупать то, что мы производим, и продавать то, что нам нужно.

–?По сути, вы бизнесмен, – заключила Тоби.

–?Мне нравится так думать, но придется носить разную форму и постоянно улыбаться.

Доев последнюю клубничину, Тоби откинулась на спинку стула.

–?Значит, для вас это последние дни покоя, не так ли?

–?Да. – Он улыбнулся, видя, что Тоби его понимает. – Я хочу провести неделю без всякого графика, чтобы никто мне не говорил, где и когда я должен находиться. – Он помолчал. – Теперь я должен задать вам один вопрос. Почему все мужчины на этом острове так стараются вас завоевать? Я вижу, что вы красивы, но есть еще какая-то причина?

–?Только то, что я не хожу на свидания с ними. Это просто мужской мачизм: они чувствуют, что должны завоевать то, что не могут получить. Когда…

Тори оборвала себя на полуслове, потому что в шатер, откинув клапан, заглянула Лекси.

–?Тоби, извини, что прерываю, но там за тебя волнуются. Они не хотят без тебя разрезать торт. И если еще хоть один ребенок подойдет ко мне с вопросом, когда будут раздавать торт, я не ручаюсь, что не брошу его прямо в этот торт. Хотя они будут только довольны. Маленькие чудовища! Ты не знаешь, где ключи от пикапа Джареда? И Плимут хочет, чтобы я завтра летела на юг Франции присматривать за его сестрой. – Лекси взглянула на Грейдона. – О, привет. Мы с вами кузены.

Она снова посмотрела на Тоби в ожидании ответа.

Тоби вздохнула:

–?Буду через десять минут. Раздайте детям кексы, которые лежат в голубой сумке-холодильнике в дальнем углу шатра. Ключи от машины Джареда – за солнцезащитным козырьком. Ты хочешь уехать завтра?

–?Да, завтра. – Лекси подняла левую руку, на
Страница 9 из 22

которой не было кольца. – Теперь у меня есть причина все отложить. – Перед тем как отвернуться, она еще раз посмотрела на Грейдона. – Тоби классная, правда?

–?Да, я думаю, так и есть, – согласился Грейдон.

Лекси, улыбаясь, вышла из шатра. Как только Тоби встала, Грейдон тоже немедленно поднялся.

–?Похоже, я там нужна.

–?Кто такой Плимут?

–?Босс Лекси, и я совершенно уверена, что их связывает не только работа.

Грейдон пристально посмотрел на нее.

–?Чем он занимается?

–?Вы имеете в виду – чем зарабатывает на жизнь? Насколько мне известно, ничем. Он из богатой семьи. Думаю, он все время развлекается. Так живут многие из тех, кто сюда приезжает. – Тоби посмотрела на стол. – Я пришлю кого-нибудь здесь убрать.

–?Это я и сам могу устроить, – сказал Грейдон.

Тоби вспомнила, как легко он сделал, чтобы трое официантов вынесли для него из шатра еду и все, что нужно. Тогда она не поняла, как ему это удалось, но раз он принц, то должен уметь делать такие вещи. Стараясь сохранять серьезное выражение лица, она спросила:

–?Мне полагается сделать реверанс?

–?Да, пожалуйста. Мне нравится, когда женщины склоняются передо мной.

–?Ну да, дожидайтесь!

И она со смехом вышла из шатра.

Некоторое время Грейдон просто стоял и смотрел ей вслед. Ему понравилась ее проницательность и то, что она не оробела, узнав о его, как она выразилась, «работе». Никогда еще он не чувствовал себя с кем-нибудь настолько непринужденно после столь короткого знакомства.

Внезапно он вышел из задумчивости. Грейдон вспомнил, что соседка Тоби по квартире собиралась завтра уехать из страны, причем с богатым мужчиной, который ничем не занимается. Это описание подходило любому из друзей Рори, и Грейдон без тени сомнения понял, что за этой поездкой стоит его брат. По-видимому, Рори – снова! – думает, что брат не способен управлять собственной жизнью.

Грейдон достал из кармана мобильный и набрал сообщение брату: «Сейчас!».

Глава 4

Тоби вернулась в большой шатер, к толпе гостей, музыке и шуму голосов, но все ее мысли были о человеке, с которым она только что ужинала. Принц! И каким-то образом получилось, что он оказался на ее попечении.

Она посмотрела на гирлянды из лент и цветов, развешанные под потолком большого белого шатра. Они с Аликс и Лекси потратили на обсуждение дизайна много часов, но всю реальную работу проделала именно Тоби. Она лично собрала каждый маленький букетик, пытаясь придать им такой вид, будто кто-то нарвал полевых цветов, гуляя по полям.

Тоби повернулась кругом и посмотрела на каждый букетик. В эту минуту ей казалось, что вся ее жизнь крутится вокруг свадеб: вот эта, потом, возможно, еще две… – и она невольно пыталась представить, каким пышным торжеством станет свадьба принца Грейдона. Если она сейчас окажет ему услугу, может быть, он пришлет ей приглашение?

«Нет, – сказала себе Тоби, – так нельзя. Нужно помочь ему, не думая о том, что мне за это будет».

Она оглядела шатер, посмотрела на танцующие пары, желая убедиться, что все довольны. В углу стоял большой круглый стол, за которым собрались дети постарше. Они сидели молча, ни в чем не участвуя. И все до единого набирали сообщения в своих телефонах. Чуть раньше Тоби подошла к ним и поинтересовалась, кому они пишут. Оказалось, что они посылают сообщения друг другу. Не понимая, почему они не могут просто поговорить между собой, она лишь покачала головой и отошла. Они казались вполне довольными.

Невеста в красивом подвенечном платье пятидесятых годов – найденном на чердаке в доме Кингсли – танцевала с маленьким мальчиком по имени Тайлер. Они держались за руки, и мальчуган улыбался с совершенно ангельским видом. Пока Тоби на них смотрела, к ним подошел Джаред и попросил разрешения присоединиться, но выражение лица мальчугана мгновенно сменилось с ангельского на свирепое. Он сердито посмотрел на Джареда и сказал так громко, что даже оркестр не заглушил его голос:

–?Нет!

Тоби рассмеялась. Джаред обнял ее за талию и потянул на площадку для танцев.

–?Смеешься надо мной?

Чтобы она его расслышала, ему пришлось наклониться к самому ее уху. В это время быстрая музыка, к счастью, закончилась, и оркестр заиграл медленную.

–?Слава богу, – пробормотал Джаред и привлек Тоби поближе, намереваясь танцевать.

Пока кружились в танце, Джаред не мог не вспоминать, как они познакомились. Несколько лет назад он проектировал гостевое крыло дома на Нантакете, который принадлежал родителям Тоби и в котором они проводили каждое лето. Барретт, отец Тоби, прилетал и улетал каждые выходные, а Лавидия, ее мать, оставалась на острове.

Раз в неделю Джаред заходил проверить, как идет строительство, и каждый раз ему приходилось выслушивать, как миссис Уиндем бранит свою хорошенькую дочь, недавно окончившую элитарный женский колледж. Однажды миссис Уиндем громко выговаривала Тоби, что она держится недостаточно прямо, что ее одежда в безобразном состоянии и что если она не начнет обращать внимание на свой внешний вид, то ей никогда не удастся выйти замуж.

–?Думаю, мне лучше пойти спасать дочь, – со вздохом сказал тогда Барретт и поплелся в патио.

На протяжении всего того лета Джаред слышал нескончаемые жалобы миссис Уиндем, и все они были адресованы дочери. Что касается юной Тоби, то на нее слова матери, казалось, нисколько не действовали. Она стояла молча, опустив глаза, и никогда не спорила с матерью. У Джареда сложилось впечатление, что у девушки выработался иммунитет против нотаций этой женщины. Тоби проводила дни в кухне, выпекая лакомства, которыми потом угощала бригаду строителей, или в саду, ухаживая за цветами.

Это случилось в сентябре, незадолго до того, как Уиндемы должны были уехать с острова. Джаред вышел в сад и увидел Тоби. Она стояла на коленях возле цветочной клумбы и плакала. Ему не нужно было спрашивать, что случилось: он только что слышал, как ее мать говорила Барретту, что Тоби «невозможная», не желает пойти на свидание с сыном некоего владельца яхты. Джаред знал и отца, и сына, о которых шла речь, и не позволил бы ни одной из своих родственниц остаться с кем-то из них наедине.

Джаред отложил свернутые в рулон чертежи и присел на краешек шезлонга.

–?Как ты собираешься решить эту проблему?

Во вступлении не было необходимости: оба знали, о чем идет речь.

–?А что я могу сделать? – спросила Тоби сердито. Это был первый раз, когда Джаред увидел в ней какие-то эмоции. – Я не училась никакой специальности. Конечно, если я сбегу из дому, отец поможет мне деньгами, но что это будет за свобода?

–?У тебя красивый сад. И я видел, как ты составляешь прекрасные большие букеты.

–?Здорово. Я могу так подобрать цветы, что они будут выглядеть довольно неплохо. Но кто станет за это платить? – Она посмотрела на Джареда и добавила шепотом: – Флорист?

–?Именно об этом я и думал. И так случилось, что я как раз знаю одного, которому не помешает помощник в зимние месяцы. Это в случае, если ты согласна остаться на Нантакете.

–?Остаться? Одной в этом большом доме? Так далеко от города?

–?Ты убираешь за собой в кухне? Я потому спрашиваю, что моя кузина Лекси живет поблизости от Кингсли-Хауса и как раз сейчас ищет себе новую соседку по квартире. Ее последняя соседка совсем не умела готовить,
Страница 10 из 22

только все сжигала и никогда не убирала за собой.

В глазах Тоби впервые засветилась надежда.

–?Я после себя все отчищаю, дезинфицирую и протираю разделочные столы лимонным соком, чтобы хорошо пахли.

Джаред написал что-то на обороте своей визитной карточки и протянул ее Тоби:

–?Это номер моего личного мобильного. Если надумаешь поселиться в доме, дай мне знать. Но я смогу задержать Лекси только на сутки, а потом она сдаст комнату кому-нибудь другому.

Джаред на мгновение заколебался: правильно ли поступает? Он ведь толком не знает эту девушку, и она выглядела очень нежной, почти хрупкой. Он видел, как она тихо и невозмутимо принимает все, что на нее обрушивает мать. У Лекси сильный характер, и Джаред засомневался, не спасует ли перед ней Тоби. И другой вопрос: вдруг Тоби окажется одной из тех девушек, которые пускаются во все тяжкие, стоит только вырваться из-под родительского контроля? Джаред смерил ее взглядом, пытаясь предугадать, что может произойти. Заметив его взгляд, Тоби выпрямила спину.

–?Мистер Кингсли, у вас есть другая причина сделать мне это предложение?

В первый момент Джаред не понял, что она имеет в виду, но ее глаза подсказали ему ответ. Он привык к тому, что нравится женщинам и они говорят ему «да», но не эта девочка. Она категорически и без обиняков поставила его на место. И тогда Джаред понял, каким образом такое утонченное и хрупкое на вид создание, как Тоби, может противостоять своей матери. Глядя на нее, он понял, что она для него как младшая сестра, которой у него никогда не было. Тоби пробудила в нем инстинктивное желание ее защитить.

–?Я всего лишь хочу помочь. И думаю, что вы с Лекси прекрасно поладите.

Он поднял взгляд и увидел, что у окна стоит ее мать и хмурится. Вероятно, она думает, что Джаред держится слишком близко к Тоби. Он поднялся.

–?Если хочешь это сделать, то я позабочусь, чтобы ты нашла работу. – «Даже если мне придется самому тебя нанять», – добавил он мысленно, но не сказал вслух. – Ты можешь подумать и сообщить о своем решении завтра в одиннадцать, когда я вернусь.

–?Думаю, я буду ждать вас с упакованными чемоданами.

–?Я обязательно приеду на пикапе.

Джаред ушел улыбаясь. На следующее утро Тоби поселилась вместе с Лекси, и с тех самых пор он присматривал за обеими девушками.

–?Каково чувствовать себя женатым мужчиной? – спросила Тоби.

–?Превосходно! Где ты была сегодня вечером? – поинтересовался Джаред, вращая ее в танце. – Я собирался тебя разыскать, но Лекси пригрозила, что убьет меня, если я что-нибудь предприму. Так в чем дело?

–?Вы знаете, что мужчина, который вел меня по проходу в церкви, принц?

–?Разве это имя уже не занято?

Поначалу Тоби не поняла, что он имеет в виду, но потом сообразила и рассмеялась.

–?Нет, он настоящий, взаправдашний живой принц, который в один прекрасный день станет королем.

Джаред низко откинул ее назад в танце.

–?Поскольку мы с ним родственники, не значит ли это, что я герцог? Или, может быть, тоже принц?

Он снова поднял ее.

–?Ну да, принц рыб, – сказала Тоби. – Он хочет провести на острове неделю, и ему нужны тишина, покой и конфиденциальность.

–?Значит, никто не знает, что он здесь? Разве его не выдали флаги на автомобилях его кортежа?

–?Джаред! Перестаньте шутить, это все всерьез.

Он повел ее в круг.

–?Никогда не слышал, чтобы ты так говорила о мужчине. И чем же вы занимались, когда никто не мог тебя найти?

В Джареде снова проснулся инстинкт защитника.

–?Мы ужинали, – сказала Тоби. – Когда принц Грейдон вернется в свою страну, будет официально объявлено о его помолвке с ланконианской девушкой. А еще через год они поженятся.

–?Американские девушки для него недостаточно хороши? Или он планирует порезвиться с ними здесь, на Нантакете, прежде чем вернуться в свою страну?

Тон Джареда ясно давал понять, как он относится к этой идее. Тоби попыталась от него отстраниться, но он держал ее крепко.

–?Ладно, ладно, я больше не буду. Что тебе нужно?

–?Вашему кузену, – Тори сделала упор на родство, – нужно место, где он может остановиться на несколько дней. И будет лучше, если он поселится не один, а с кем-то, кто будет ему помогать.

–?Ты имеешь в виду – резать для него мясо? Помогать одеваться по утрам?

–?Я не знаю, что он умеет делать, а что нет. Вы не будете против, если он остановится в Кингсли-Хаусе?

–?Этот дом на ближайшие две недели набит под завязку. Нам пришлось разместить там родственников. А спальню занял босс Лекси. А как насчет твоего дома?

–?У нас всего две спальни. Кроме того, я думаю, это будет не очень прилично.

Джаред внимательно посмотрел на нее.

–?Этот парень пытался к тебе приставать?

–?Нет, вовсе нет.

Танец закончился, и оркестр стал собираться на перерыв. Джаред остановился и посмотрел на Тоби.

–?Тоби, не может же этот парень просто явиться сюда и рассчитывать, что мы предложим ему жилье и ораву слуг. Ему придется довольствоваться тем, что он может получить. У тебя в гостиной на втором этаже есть раздвижной диван, вот пусть на нем и переночует. В доме будет еще Лекси, так что тебе ничто не угрожает. А если он считает, что слишком хорош для такого варианта, тогда пусть ночует в чьей-нибудь машине. Завтра Виктория и Калеб подыщут ему более подходящее место, где он сможет пожить неделю. Принц или не принц, но он взрослый человек и может сам о себе позаботиться. А теперь как насчет того, чтобы отведать торта?

–?Конечно, – кивнула Тоби.

Она знаком показала, что Джаред вполне может ее оставить и с ней все будет хорошо. Тоби понимала, что Джаред прав, но все же чувствовала некоторую ответственность перед принцем Грейдоном.

Она огляделась. Шатер был полон гостей, Аликс и Джаред разрезали торт, и все внимание было сосредоточено на них. Лекси держалась позади официантов, и Тоби заключила, что она все еще прячется от своих мужчин. Лавируя в толпе гостей, Тоби подошла к подруге.

–?Мы можем поговорить?

–?С радостью. – Лекси взяла две тарелки с кусками свадебного торта. – Бери вилки.

Тоби, кроме вилок, прихватила еще салфетки и два бокала пунша, и они вышли из шатра наружу, на свежий, прозрачный, с привкусом соли воздух Нантакета.

–?Я сама хотела с тобой поговорить, – сказала Лекси. – Сцена в шатре с тем парнем выглядела как картинка из любовного романа: свечи, шоколад… не хватало только розы у тебя в волосах.

–?Это ты мне так зубы заговариваешь, чтобы не рассказывать, что задумала?

–?Точно. – Лекси шумно вздохнула. – Тоби, мне ужасно неловко, но Плимут сказал, что ему нужно, чтобы кто-то пожил на юге Франции с его четырнадцатилетней сестрой, и спросил, не соглашусь ли я.

–?Мне казалось, что ты не хотела с ним ехать.

–?Его там не будет. Он собирался куда-то поехать на машине, где-нибудь гонять, но обещал сестре, что отвезет ее на юг Франции.

–?А что, у девочки нет родителей?

–?Отец Плимута женился в четвертый раз. Четвертой жене всего лет двадцать, и она не хочет три месяца торчать с ребенком.

–?Три месяца?

–?Да, – сказала Лекси с виноватым видом. – До первого сентября, так что технически осталось уже не три месяца, а всего два с половиной, но все равно…

Тоби поняла, что это одна из тех ситуаций, когда ей придется постараться не быть эгоисткой. Для Лекси это прекрасная возможность. А в то, что Роджера
Страница 11 из 22

с ними не будет, она не верила ни секунды. И Лекси в глубине души, вероятно, тоже это понимала. Но, может быть, если она уедет с Нантакета, то сумеет наконец разобраться, что ей делать дальше со своей жизнью.

С другой стороны, задний дворик дома, где они жили, был приспособлен под выращивание цветов на продажу. Там имелась теплица и несколько грядок, все они требовали постоянного ухода, цветы надо было удобрять и пропалывать.

–?Я буду тебе высылать мою половину арендной платы, – заверила Лекси. – Плимут удвоил мне зарплату на эти три месяца, так что я могу себе это позволить.

Тоби и хотела бы сказать «плюнь на арендную плату», но не могла. Дом принадлежал Джареду, и он брал с них плату намного меньше, чем мог бы получать, если бы сдавал дом посторонним. Но все равно доля Тоби съедала немалую часть ее заработка.

–?С цветами тебе поможет Джилли. – Лекси с мольбой посмотрела на подругу. – Я знаю, что подвожу тебя, но мне очень хочется поехать. С сестрой Плимута я познакомилась в прошлом году: милая девочка, очень любит читать и хочет походить по музеям. Ты можешь себе представить Плимута в музее?

Про Плимута Тоби ничего не могла себе представить, поскольку совсем его не знала. Что же касалось Джилли, то она недавно влюбилась и, казалось, кроме Кена, никого и ничего больше не видела. К тому же Кен, будучи учителем, работал не на острове, так что вряд ли они станут проводить на Нантакете много времени. И Тоби сомневалась, что от Джилли будет какая-то помощь, но в то же время знала, что Лекси необходимо уехать, хоть ненадолго.

–?Конечно, тебе нужно ехать. Нельзя упускать такую возможность. Даст бог, что-нибудь произойдет и ты решишь наконец…

–?Спасибо! – Лекси поставила тарелку на землю и крепко обняла подругу. – Мне нужно идти складывать вещи. Ты управишься здесь без меня? – Она кивнула в сторону свадебного шатра.

–?Конечно.

Тоби подняла тарелку. Лекси скрылась в темноте, и она проводила ее взглядом. Некоторое время она просто стояла возле шатра с пустыми тарелками в руках, вдыхая теплый воздух. Этот день был, наверное, самым необычным днем в ее жизни. У нее возникло ощущение, что все начало меняться еще в тот момент, когда они с подругами вошли в бар и увидели в глубине зала мужчину в окружении женщин.

Она посмотрела в шатер: гости танцевали, ели торт, пили и смеялись – и решила, что вполне можно вернуться.

Рори переоделся и теперь был в точно таком же смокинге, как и его брат. После того как Грей вернулся к своей маленькой блондинке, Рори довольно быстро разыскал Роджера Плимута. Тот стоял в углу большого шатра и беседовал с тремя хорошенькими девушками. Рори жестами попросил его выйти наружу. Когда они остались наедине, первым заговорил Роджер:

–?То-то мне показалось, что я видел тебя в глубине, позади всех гостей. Значит, вы с братом оба здесь? По какому случаю? Намечается какая-то королевская пирушка?

–?Мы в родстве с Кингсли, – быстро сказал Рори. У него не было времени вести светские беседы. – Это правда, что Лекси, подружка невесты, работает на тебя?

–?Да. – Роджер покачал головой. – Она крепкий орешек. В данный момент она меня на дух не переносит, но я над этим работаю. Дай мне еще пару месяцев, и мне удастся сделать так, что она смягчится. – Он невесело усмехнулся. – Впрочем, я говорил то же самое год назад и за это время нисколько не продвинулся. Но помечтать-то человек может? – Он прищурился. – Ты ведь не думаешь за ней приударить?

Рори знал, что ему никогда в жизни не привыкнуть к этой американской манере говорить все, что угодно, всем в лоб.

–?Нет, ничего подобного.

–?Я понял: ты спрашиваешь меня про Лекси, потому что твой брат заинтересовался ее соседкой по дому. Видел, как он пялился на нее на протяжении всего венчания, и поначалу подумал, что это ты, но знаю: ты не станешь выставлять свой интерес на всеобщее обозрение. Твой брат смотрел на нее как змея на флейту заклинателя.

Рори захотелось вступиться за брата.

–?Думаю, это слишком сильно сказано.

–?Да, пожалуй, – согласился Роджер. – Я знаю, что это он будет королем. Ваша страна мне нравится, там лучшие в мире лыжные трассы и кухня тоже неплохая. Но я хочу на всякий случай тебя предупредить: судя по тому, что я слышал, твоему брату будет легче править страной, чем завоевать маленькую Тоби.

–?Как это понимать?

–?За ней уже попыталась приударить половина мужского населения этого острова. Ходят слухи, что она, как говорится, бережет себя для брака.

–?Ты хочешь сказать, что она…

–?Девственница. Все так говорят. Уж не знаю, правда это или нет, но должен тебе сказать, что эту девушку многие любят. Если для твоего брата это так, сиюминутная прихоть, чтобы одержать очередную победу, это придется не по вкусу многим, включая Джареда Кингсли.

Еще вчера Рори сказал бы, что его брат не из таких, но сегодня, казалось, все перевернулось вверх тормашками.

–?Мой брат хочет провести неделю на Нантакете, и желательно в обществе этой юной леди, но боюсь, ее соседка будет помехой. Она…

–?Можешь мне не рассказывать! – перебил Роджер. – Ни за что не догадаешься, на что мне приходится идти, чтобы вынудить Лекси провести со мной какое-то время: например, прятать вещи, а потом врать, что потерял. – Он поморщился. – Она считает меня болваном, но если бы я этого не сделал, она бы говорила: «Я нужна Тоби» – и убегала.

–?Значит, нет никаких шансов, что ты сможешь чем-нибудь занять соседку Тоби всего лишь на неделю? Может, отправишь ее в какую-нибудь командировку или еще куда?

–?Я знаю, что ей хочется путешествовать, и уже просил поехать со мной, но она в ответ только смеется. Идея! Может, я уговорю сестренку мне помочь! Они с Лекси друг другу нравятся. Когда тебе нужно?

–?Прямо сейчас. Немедленно.

–?Ладно, попытаюсь это провернуть. – Роджер посмотрел на Рори. – Возможно, в мой следующий приезд в вашу страну я смогу остановиться в вашем доме.

«Деловое соглашение», – подумал Рори.

–?Мы поселим тебя в самой старой части дворца. Там водятся привидения, и когда ты будешь приводить девушек, они будут визжать от страха.

Роджер поморщился.

–?Хорошо бы это сработало с Лекси, но вряд ли: вполне возможно, что она подружится с привидением. Ты бы слышал, какие предания ходят на этом острове про Кингсли!

Рори понятия не имел, что это значит, но выяснять было некогда: имелись другие дела, поэтому он поблагодарил Роджера, они попрощались и разошлись.

Подходя к маленькому шатру, Рори увидел, что его брат и та девушка все еще вместе. В шатре горели свечи, а снаружи было темно, что превратило стенку шатра в подобие экрана в театре теней, и Рори отчетливо видел пару. Они наклонялись друг к другу, почти соприкасаясь головами. Рори никогда прежде не видел, чтобы Грейдон с таким оживлением, жестикулируя, беседовал с кем-то из посторонних: непринужденно он держался лишь с очень немногими, и все они были членами семьи. И вот пожалуйста – сидит себе с девушкой, причем едва знакомой, и в разговоре размахивает руками.

Но как бы эта девушка ни нравилась его брату, Рори совершенно точно знал, что должен проверить, действительно ли она способна их различить. И дело вовсе не в семейной легенде о тех, кто способен отличить близнецов Монтгомери-Таггерт друг от друга, Рори сам хотел узнать
Страница 12 из 22

правду.

Он подозвал своего помощника и через несколько минут, одетый точь-в-точь как Грейдон, тихо встал чуть в стороне от гостей, в ожидании, когда ужин Грейдона с девушкой закончится, потягивая шампанское. Здесь его и нашел Роджер Плимут и с торжествующей усмешкой сообщил, что его сестра придумала способ увезти Лекси с острова почти на все лето и та, насколько он может судить, вроде бы не против.

–?Мне пришлось пообещать, что меня с ними не будет, но предчувствую, что могу сломать парочку костей, и пока буду выздоравливать, мне придется пожить с ними, – сказал Роджер посмеиваясь. – Это мой шанс с Лекси, и я намерен использовать его по максимуму. Будем надеяться, что в свой приезд к вам, когда остановлюсь в твоем доме, Лекси будет со мной.

Рори вышел из шатра как раз вовремя, чтобы увидеть, как Лекси побежала к маленькому шатру, где Грейдон ужинал с Тоби, а затем услышать ее возбужденный голос. Рори знал: как только его брат узнает, что соседку Тоби куда-то увозит ее богатый босс-плейбой, то сразу поймет, чьих это рук дело. Грейдон не верил в совпадения, особенно когда его брат где-то поблизости.

Как и следовало ожидать, его мобильный звякнул – пришло сообщение от брата с единственным словом: «Сейчас». Это означало, что Грейдон хочет с ним сейчас же поговорить. Рори послал ответное сообщение: «Я возле Кингсли-Хауса. Встретимся там».

Поскольку Грейдон ускользнул, оставив всех своих людей в Мэне, это означало, что он без машины. От площадки, на которой праздновали свадьбу, до Кингсли-лейн нужно было довольно далеко идти по Мейн-стрит. Даже если Грейдон найдет кого-то, кто его подвезет, у Рори все равно оставалось время выяснить то, что хотел. Он оправил смокинг, расправил плечи, принял выражение лица, соответствующее роли будущего короля, и направился к большому шатру. Он собирался сделать все, что в его силах, чтобы выдать себя за брата.

Глава 5

Рори увидел Тоби у большого круглого стола, вокруг которого собралось много народу. Она спрашивала гостей, все ли у них есть и не нужно ли еще чего-нибудь. Он подождал в сторонке, пока она закончит, – именно так поступил бы Грейдон. Будь Рори самим собой, утащил бы ее на танцпол и закружил в танце. А если бы она стала возражать, он бы поцелуем заставил ее замолчать. Но такое поведение не в стиле Грейдона.

Когда Тоби оглянулась и увидела Рори, в первый момент она как будто бы немного испугалась, но потом одарила его теплой улыбкой.

–?Не окажете ли вы мне честь потанцевать со мной? – сказал он с преувеличенной вежливостью, свойственной его брату.

–?Конечно.

Рори протянул ей руку, она подала свою. Он напомнил себе, что должен держаться на расстоянии и сохранять царственную осанку. К счастью для него, танец оказался медленным, потому что он не был уверен, что сможет сдерживаться во время быстрого. Рори впервые видел эту девушку так близко, и она оказалась красивее, чем он думал раньше. У нее были голубые глаза и мягкие черты в стиле Грейс Келли. Неброский макияж должен был производить впечатление, будто его нет совсем. Рори подумал, что если бы она сильнее подчеркнула глаза и чуть подкрасила губы красной помадой, то могла бы выглядеть сногсшибательно.

Он бережно повел ее в круг, постоянно напоминая себе, что он не он, а Грейдон.

–?Я получил большое удовольствие от нашего сегодняшнего ужина, – сказал он.

–?Вот как? – Тоби улыбнулась. – И с кем же вы ужинали?

–?С… – Ему понадобилось мгновение, чтобы осознать сказанное, и потом он рассмеялся и расслабил плечи. – Неужели я совсем вас не одурачил?

–?Ни на секунду. – Улыбка сбежала с лица Тоби, голубые глаза наполнились гневом. – Скажите, это вас брат подослал, чтобы меня испытатьь?

Рори мгновенно понял свою ошибку и серьезно сказал:

–?Нет. Грейдон об этом ничего не знает. Я его отправил, чтобы иметь возможность…

–?Выяснить, врала ли я? – подсказала Тоби. – Проверить, не замышляю ли что-нибудь? – Она была очень рассержена. – Не будете ли вы столь любезны объяснить, почему способность вас различать имеет какое-то значение?

Рори ушел от ответа.

–?Много ли Грейдон рассказал вам о себе?

–?Что должен стать королем, что собирается жениться на некой родовитой молодой леди… по крайней мере я полагаю, что она молодая. А перед этим хотел бы провести некоторое время в тишине и покое. Я пообещала найти ему место, где остановиться, пока вы выполняете его обязанности вместо него. Однако в свете этой вашей игры, которая мне очень не нравится, я подумываю отказаться. Мне не нравится, когда меня разыгрывают.

Рори почувствовал, что от его лица отливает кровь. Похоже, его брат все устроил самостоятельно, а он только портит. Ему не хотелось сердить Грейдона еще сильнее, чем уже получилось.

–?Думаю, мне пора уделить внимание гостям, – сказала Тоби и попыталась отстраниться, но Рори крепко держал ее за руку.

–?Мисс Уиндем, прошу вас, не уходите. Мой брат ни в чем не виноват. – Он посмотрел ей в глаза, и Тоби прочла в его взгляде мольбу. – Если я вам все объясню, это поможет?

–?Безусловно, для разнообразия неплохо бы услышать правду.

Он в танце повернул ее кругом.

–?Я вам скажу, даже если это повредит мне самому. А вы хорошо танцуете.

Тоби бросила на него свирепый взгляд.

–?Если вы начнете со мной флиртовать, я уйду.

–?Хорошо, хорошо, – поспешил согласиться Рори. – Но сначала вы должны понять, что Грейдон прикрывает меня потому, что я никогда не оправдывал ничьих ожиданий. Кажется, я родился на свет с неистощимой способностью сердить наших родителей. Впрочем, меня это не волнует, но вот брату не все равно. Если уж на то пошло, Грея трогает абсолютно все: бездомные люди, раненые животные, умеют ли дети читать… Если есть какая-то возможность сделать доброе дело, Грейдон ею воспользуется. Когда я делаю что-то такое, чего делать не должен, или нахожусь там, где мне быть не следует, он меня прикрывает. Лично я считаю, что ему надо было бы предоставить мне самому расхлебывать последствия моих поступков, но…

Рори помолчал и, после того как перевел дух, продолжил:

–?Настоящая проблема в том, что мой брат переживает и за меня тоже. Но если бы он взял на себя мои грехи на сей раз, это лишило бы его короткого отдыха, вполне заслуженного, что несправедливо. Даже для меня существуют какие-то границы.

К тому времени, когда Рори закончил говорить, они неподвижно стояли в центре танцевальной площадки, его рука лежала на талии Тоби, и он ждал ее реакции, а она обдумывала услышанное.

–?Ну хорошо, – решила она наконец. – Я ему помогу.

Рори взял ее руку и поцеловал.

–?Спасибо.

Они снова начали двигаться, но только теперь Рори был самим собой, и его движения наполнились энергией.

–?Если вы намерены притворяться вашим братом, то не должны танцевать так, – сказала Тоби, запыхавшись. Он так быстро вел ее в танце, что у нее сбилось дыхание.

–?Вы правы. Мы действительно так сильно отличаемся, на ваш взгляд?

–?О да. – Тоби слегка запрокинула голову. – Вы совершенно непохожи. Его сдержанность – естественная, а ваша – вынужденная. И еще, когда я смотрю на вас, у меня появляется ощущение, что вы не знаете, где ваше место. А Грейдон точно знает свое место в этом мире.

Пока они быстро скользили по полу, другие гости, напротив, замедляли движение,
Страница 13 из 22

чтобы посмотреть на них. И Рори, и Тоби в свое время брали уроки танцев и сейчас составили красивую, грациозную пару.

–?Я хотел защитить его от вас, – признался Рори, – но теперь понимаю, что защита нужна вам. – Взгляд, который он бросил на нее, был абсолютно серьезен. – Смотрите не влюбитесь в моего брата! Он очень серьезно относится к жизни, и, как бы ни любил женщину, все равно на первом месте у него будут обязательства и долг перед страной.

Тоби понимала, что он имеет в виду, но не беспокоилась. Грейдон и сам экзотика, да и мир, к которому он принадлежал, слишком отличался от ее мира, поэтому она даже не представляла, как можно в него влюбиться.

–?Его долг перед страной включает и женитьбу?

–?Да.

–?Какая она, будущая принцесса?

–?Высокая, красивая, темноглазая и темноволосая, здравомыслящая. Ей с детства прочили это положение, поэтому воспитывали соответствующим образом.

Он крутанул ее от себя на расстояние вытянутой руки, потом притянул обратно.

–?Он очень ее любит?

–?Ответить на этот вопрос было бы предательством по отношению к брату. Вам придется спросить его самого. – Рори крутанул ее так, что она оказалась плотно прижатой к его груди. – Но хочу вас предупредить: он не любит личные вопросы, даже если их задаю я.

–?Это я уже заметила. В таких случаях он принимает неприступный вид.

Танец закончился, и гости, собравшиеся вокруг, захлопали. Рори поклонился, и Тоби вдруг захотелось присесть в ответ в реверансе, что она и сделала, потом прошептала тихо, чтобы слышал только он:

–?Ваше королевское высочество.

Они оба засмеялись, и он повел ее с танцевальной площадки.

–?Да что же это происходит с нашими девушками? – воскликнула Виктория, усаживаясь на стул рядом с Джилли. Женщины подружились лишь недавно, но после того как Виктория помогла Джилли сблизиться с ее любимым мужчиной Кеном, между ними возникла очень крепкая связь. – Сначала я узнаю, что Лекси до конца лета куда-то уезжает, потом Тоби исчезает так, что никто не может ее найти, а теперь вот танцует с мужчиной, которого, как я думала, она терпеть не может.

Джилли посмотрела на красивую пару на танцевальной площадке. Сначала они некоторое время довольно серьезно разговаривали, но сейчас скользили так плавно, словно по льду.

–?Насчет Лекси я ничего не знаю, но мужчина, с которым Тоби сейчас танцует, – Грейдон Монтгомери, так что, вероятно, что-то его интересует.

–?Как это понимать и какое отношение это имеет к Тоби? – в недоумении воскликнула Виктория.

Она, как обычно, выглядела ослепительно. Зеленый шелковый костюм выгодно оттенял рыжие волосы и зеленые глаза. Она то и дело посматривала на доктора Хантли, который сейчас танцевал с ее дочерью Аликс, и чувствовала себя счастливой, как никогда в жизни.

–?Не важно, это просто семейная шутка. – Джилли махнула рукой, но Виктория посмотрела на нее широко раскрытыми глазами, так что та продолжила: – В нашей семье есть Монтгомери и есть Таггерты. Я – Таггерт, и мы, по словам моего брата Майкла, честные, прямолинейные, храбрые и мужественные. А Монтгомери… – Она пожала плечами.

Виктория нахмурилась:

–?Скользкие как змеи? Мне это не нравится. Тоби славная девушка.

Она хотела было встать, но Джилли положила руку ей на локоть.

–?Не надо, все в порядке. Грейдон не сделает ничего плохого. К тому же ему потребуется целая вечность, чтобы приблизиться к тому, что ему нужно, вот и все.

–?И вы думаете, что сейчас ему нужна Тоби?

Виктория все еще хмурилась, и Джилли вздохнула:

–?Я не уверена, но, похоже, она его настолько заинтересовала, что он собирается на некоторое время остаться на Нантакете. Дело в том, что Тоби способна различать близнецов, а в нашей семье это важно. Я бы сказала, принципиально важно.

Будучи автором всемирных бестселлеров, Виктория обожала интересные истории. Ее красивое лицо разгладилось, она откинулась на спинку стула.

–?Теперь вы должны мне все рассказать.

–?Да нечего рассказывать. Это просто семейное предание. Считается, что женщина, способная их различить, – истинная любовь одного из них.

Виктория ничего не ответила – лишь посмотрела на Тоби и очень красивого молодого человека, с которым она танцевала. Люди расступались перед ними, но пара, казалось, ничего не замечала вокруг.

–?Я не могла его видеть где-то раньше? – спросила Виктория. – Он кажется мне знакомым.

–?Возможно, в каких-нибудь журналах.

–?Он актер?

–?В некотором роде. Он наследный принц Ланконии.

Виктория повернулась и посмотрела на Джилли с каким-то странным выражением.

–?Вы хотите сказать, что у принца есть брат-близнец и Тоби может отличить одного от другого? И что ее способность их различать должна свидетельствовать о том, что один из братьев ее судьба?

–?Да, – осторожно подтвердила Джилли.

Она не очень хорошо знала Викторию, но Кен сказал, что, по его мнению, сегодняшнюю свадьбу организовала именно она, что все это произошло благодаря ее усилиям. Вообще-то Кен сказал: «Виктория – хитрая, коварная, назойливая и вдобавок манипуляторша», – но поскольку он ее бывший муж, вполне мог несколько преувеличить.

–?Почему у вас такой взгляд, как будто вы этого не одобряете? – спросила Виктория.

–?Я знаю, что это звучит глупо, но что, если легенда правдива? Вдруг Грейдон и маленькая Тоби влюбятся друг в друга? Что тогда? Ее мать – настоящий тиран и никогда не даст разрешения на этот брак, но даже если разрешит, сможет ли Тоби отказаться от частной жизни, стать принцессой в чужой стране? Я там бывала несколько раз и так обособленно, как Грейдон, жить не хотела бы. А уж какой у него рабочий график, это вообще кошмар!

Виктория посмотрела на Джилли в задумчивости.

–?Но, может быть, его жизнь станет легче, когда он влюбится.

–?Я не думаю, что… – Джилли, не договорив, покачала головой. – В конце концов, кто я такая, чтобы судить? Если мне такая жизнь не нравится, это не значит, что она не понравится кому-то другому.

–?Где принц забронировал себе место на сегодняшнюю ночь?

–?Вроде бы у молодого человека, который встречал его в аэропорту.

–?Вы имеете в виду Уэса? – спросила Виктория с ужасом.

Джилли не была знакома с этим человеком, но проследила направление взгляда Виктории. В глубине шатра, в самом темном углу, за столом кузен Джареда обхватил очень красивую девушку, буквально прилип к ней, и они целовались, причем поцелуй был намного глубже, чем позволительно на публике. Пара являла собой живую иллюстрацию к выражению «шли бы вы лучше в номер».

Виктория внезапно встала, посмотрела сверху вниз на Джилли и сказала совершенно серьезно:

–?Я верю в истинную любовь и считаю: если есть вероятность, что это она, то необходимо это выяснить. Я чувствую, что мой долг ей помочь.

–?Потом расскажете?

–?Да, конечно. Благодаря вам с лица Кена исчезло выражение «бедный я, несчастный», которое, как он считает, появилось из-за меня, так что я перед вами в долгу.

Она повернулась и пошла, лавируя в толпе гостей.

Как только Тоби вернулась с танцпола, все еще слегка запыхавшись, к ней подошла Виктория и взяла под руку.

–?Дорогая, что происходит между тобой и этими двумя обаятельными молодыми людьми?

Тоби бросила взгляд на выход из шатра. Грейдон и Рори стояли рядом, в одинаковых смокингах и одинаково
Страница 14 из 22

красивые. В эту минуту у Рори был такой вид, словно он боялся, что брат его ударит. А принц Грейдон так и выглядел, как будто именно это и собирался сделать. Поскольку Тоби знала, что дело в ней, то чуть было не захихикала.

–?Ничего особенного. – Она снова повернулась к Виктории. – Просто мальчишеские разборки.

Виктория наклонилась к Тоби и понизила голос:

–?Кажется, в данном случае это весьма титулованные мальчишки. Ты правда можешь их различить?

–?Да. – Тоби не стала спрашивать, откуда Виктория узнала, кто эти молодые люди. – Но я не понимаю, какое это имеет значение. – Не дождавшись ответа, она сменила тему: – Вы хорошо проводите время?

–?Великолепно. – Виктория сжала руку Тоби. – Все организовано просто чудесно, все в восторге и не знают, как тебя благодарить. Вообще-то я хочу, чтобы и моей свадьбой занималась ты.

Тоби удивленно посмотрела на Викторию. Она знаменитость, у нее великое множество столь же знаменитых друзей. Ее не устроит свадьба, на которой с потолка шатра будут свисать букетики цветов, похожих на полевые. Виктории будут нужны хрустальные люстры, орхидеи, доставленные с Гавайев, мраморная говядина из Японии и…

–?Тоби, вернись на землю! – услышала она голос Виктории и попыталась сосредоточиться, что удалось не сразу.

–?Я… я не могу…

–?Дорогая, ты сможешь, обязательно сможешь! Я должна венчаться в церкви моей дочери, и поскольку она здесь, на Нантакете, значит, так тому и быть.

Дочь Виктории, Аликс, только что окончила университет, получив специальность архитектора, и это она спроектировала прекрасную маленькую церковь. Кен, ее отец, и Джаред – тоже строители-архитекторы – успели возвести храм по ее проекту как раз к венчанию.

Тоби начала приходить в себя.

–?Вам нужно больше, чем я умею делать.

–?Чепуха! – отмела ее возражения Виктория. – Дорогая, тебе просто нужно мечтать смелее, вот и все. И верить в себя.

Тоби хоть и твердила себе, что должна отказаться, все же осторожно поинтересовалась:

–?Какую вы хотите свадьбу?

–?Я оставлю это на твое усмотрение. Ты умная, так придумай какую-нибудь тему. Я бы тебе помогла, но уже на несколько месяцев отстаю от графика со следующей книгой, так что все в твоих руках.

Тоби представила, как демонстрирует Виктории тридцать один вариант возможных тем свадьбы и та их все отвергает.

–?Я думаю, вам нужен профессионал. Я же подготовила всего одну свадьбу…

Но Виктория уже переключила внимание на другое.

–?Ты знаешь, что принц собирается провести эту ночь в доме Уэса Трейтона? – кивнула она в сторону парочки в дальней части шатра, которая целовалась с таким энтузиазмом, что начала сползать на пол. – О, хорошо, к ним идет Джаред: он заставит их прекратить. Ты видела крошечное бунгало с двумя спальнями, в котором живет Уэс? Я очень надеюсь, что принцу этой ночью удастся поспать. Я бы не хотела, чтобы он вернулся в свое королевство… как бишь оно называется?

–?Ланкония.

–?Ах да. Мне доводилось там бывать. Приятное место. Они добывают какой-то металл, необходимый Соединенным Штатам. Но я уверена: дипломатические отношения не пострадают оттого, что будущий король проведет ночь под аккомпанемент звуков… гм… совокупления. Вероятно, принц уже слышал подобное и раньше. Ладно, дорогая, мне нужно идти. – Виктория отпустила руку Тоби и отвернулась. – Ах да, Тоби, деточка, свадьба должна состояться в последний день августа. В начале сентября мои здешние друзья начнут разъезжаться, а я хочу, чтобы они все пришли на мою свадьбу. У нас осталось чуть больше двух месяцев, так что, пожалуйста, покажи мне свои планы как можно скорее.

В этот момент жених Виктории взял ее за руку и потянул в сторону площадки для танцев.

–?Смотри, какой нетерпеливый! – бросила та оторопевшей Тоби.

Заполучив Викторию в свои объятия, доктор Ф. Калеб Хантли немедленно спросил:

–?Что ты затеваешь?

–?Я? Ничего, совсем ничего.

–?Ну конечно, ничего! Тоби белая, как новенький парус. Ты из нее дух вышибла.

–?Я просто попросила ее заняться одним небольшим проектом, вот и все. Лекси уезжает, и Тоби понадобится помощь, так что…

Калеб закружил Викторию в вальсе.

–?Как это понимать?

–?Пытаюсь решить, сумею ли немного помочь Тоби, – как-то уж очень загадочно ответила Виктория. – Возможно, это не совсем то, что, как она думает, ей нужно, но все-таки помощь.

Калеб пристально посмотрел на нее. Он очень хорошо знал женщину, которую любил. Когда она что-то затевала, намерения всегда бывали добрые, но иногда действия приводили к обратным результатам.

–?Так о чем ты попросила Тоби?

Виктория посмотрела поверх его плеча на двух красавцев принцев у входа. По-видимому, они закончили спорить, потому что один уходил, а другой направлялся к Тоби, которая все еще оставалась на месте.

–?Ты что-то сказал? – рассеянно переспросила Виктория.

–?Что ты придумала касательно Тоби?

–?Ах это. Я хочу, чтобы она организовала нашу свадьбу. Очень надеюсь, что ты не против, потому что я сказала ей – в конце августа. – Она вопросительно посмотрела на Калеба. Конечно, следовало бы сначала посоветоваться с ним, поскольку он никогда даже не заикался о том, что хотел бы жениться.

Калеб нахмурился и уточнил:

–?В конце августа?

Виктория перестала танцевать и молча посмотрела на него, а он воскликнул:

–?Почему так не скоро? Почему не завтра?

По шатру эхом разнесся смех Виктории, и Калеб снова закружил ее в своих объятиях.

Глава 6

– Мисс Уиндем, боюсь, я должен еще раз перед вами извиниться за то, что не успел перехватить брата, но тому есть оправдание: он назначил мне встречу возле Кингсли-Хауса. Только на полпути я догадался о его истинных намерениях. – Грейдон посмотрел на Тоби, но та уставилась застывшим взглядом прямо перед собой, – и озабоченно спросил: – Что-то случилось?

Тоби попыталась вернуться мыслями к настоящему.

–?Мне нужно научиться говорить «нет».

–?Прошу вас, скажите, что вы не моего брата имеете в виду.

Слова Виктории так потрясли Тоби, что сейчас она и понятия не имела, о чем говорит Грейдон: слушала его, но не слышала.

–?Пойдемте со мной.

Он взял ее за руку и повел к выходу, когда проходили мимо фуршетного стола, прихватил бутылку воды и пустой фужер для шампанского. Грейдон провел Тоби через толпу гостей и вывел на прохладный ночной воздух. За это время ни один из них не произнес ни слова. Они отошли от шатра довольно далеко, и музыка и звуки голосов превратились лишь в легкий шумовой фон. Дорогу им преградило упавшее дерево. Грейдон снял смокинг, расстелил на стволе и кивнул Тоби, предлагая сесть.

–?Он же испачкается.

–?Это не важно.

Тоби была не против посидеть в тишине и прохладе, но импровизированное сиденье оказалось для нее высоковато.

–?Позвольте вам помочь?

Грейдон протянул к ней руки, и Тоби кивнула. Обхватив за талию, он приподнял ее и усадил на свой смокинг, затем наполнил бокал водой и протянул ей. Она с благодарностью выпила сразу половину и вернула ему бокал, а он кивком указал на бревно:

–?Вы не возражаете?

–?Пожалуйста, садитесь.

Грейдон сел рядом с ней.

–?Если вы расстроены не из-за выходки моего брата, тогда из-за чего?

–?Виктория хочет, чтобы я организовала ее свадьбу.

–?Это вполне логично. Сегодняшнюю вы организовали
Страница 15 из 22

великолепно.

–?Но ведь она – знаменитая писательница! Возможно, в вашей стране о ней не знают, но в Америке Виктория Мадсен очень известна.

–?Конечно, я о ней слышал. Моя бабушка читает все ее книги, и, думаю, даже отец. Но почему вас так тревожит подготовка именно этой свадьбы?

–?Наверняка ей захочется чего-нибудь грандиозного, за гранью совершенства. Она сказала, чтобы я придумала какую-нибудь тему, а мне в голову ничего не приходит.

–?Тему? Вы имеете в виду, что всем придется одеться в костюмы?

–?Ну, может быть, не всем, а только тем, кто будет участвовать в церемонии, но весь декор должен быть выдержан в соответствующем стиле: например, композиция из морских ракушек в центре стола, – хотя, конечно, Виктория ни в коем случае не захочет чего-то столь банального. Я понятия не имею, что может ей понравиться.

–?А как насчет ланконианской темы? Мужчины могут одеться в медвежьи шкуры и вооружиться копьями, а женщины – в короткие туники, и у каждой за спиной будет висеть колчан со стрелами.

Несколько мгновений Тоби смотрела на него как на сумасшедшего, но потом улыбнулась:

–?Не сомневаюсь, что Виктории понравилось бы так нарядиться, но вы можете представить некоторых из тех мужчин в медвежьих шкурах?

–?Ну, это могут быть большие медведи… – протянул Грейдон. – Может быть, гризли.

–?А какое тогда подавать угощение?

–?Зажаренных целиком баранов.

Тревога стала постепенно отпускать Тоби.

–?А рыцарский поединок будем устраивать?

–?Мы можем устроить Хонориум. Это когда женщины борются друг с другом и победительница выходит замуж за короля. В данном случае, думаю, в роли короля должен быть жених.

–?Выступить против Виктории никто не осмелится. Эти соревнования происходили на самом деле?

–?О да, – кивнул Грейдон. – Именно так в моей стране король получал жену. Точнее, до короля Лоркана. При нем победительницей стала такая уродливая женщина, что он не мог… в общем, у них не было детей.

Тоби улыбнулась:

–?Вы сочиняете.

–?Вовсе нет. С тех пор был всего один Хонориум, и тогда Роуана Великого завоевала прекрасная Джура. Это был брак по любви, принесший шестерых детей, которые в свое время заключили союз с представителями разных племен. Таким образом, дети наконец осуществили мечту их отца объединить все племена в одну страну.

Тоби посмотрела на него с улыбкой.

–?Благодаря вам я чувствую себя намного лучше, но все равно думаю, что мне нужно отказаться от предложения Виктории. Я подожду, пока Лекси примет решение по поводу бойфренда, или, может быть, пока ваша тетя и Кен не решат пожениться. Эти свадьбы, надеюсь, будут размахом поменьше, и их я смогу организовать… конечно, если меня об этом попросят.

–?Тетя Джилли – Таггерт.

–?И что это означает?

–?Таггерты – это большое, шумное, неугомонное семейство, и в большинстве своем они прибудут на свадьбу. Вам придется иметь дело с кучей детей, в основном с маленькими девочками, их будет восемнадцать-двадцать. Как их называют? Они еще несут корзинки.

–?Девочки-цветочницы?

–?Да. Кроме того, у тети Джилли множество братьев и сестер, и они произвели на свет еще больше Таггертов. Чтобы расселить всю ораву, бо?льшую часть населения Нантакета вам придется эвакуировать, иначе остров может просто затонуть.

–?Значит, свадьба Джилли будет не легче? – Тоби едва сдерживалась, чтобы не рассмеяться.

–?А вы видели мужчин Таггертов? Каждый из них может съесть целую корову. Чтобы доставить еду хотя бы на один обед для Таггертов, вам придется подогнать к острову авианосец.

Тоби больше не в силах была сдерживаться и расхохоталась.

–?Вас послушать, они просто тролли какие-то.

–?А как вы думаете, с кого Толкиен писал своих персонажей?

Тоби так хохотала, что Грейдон протянул ей фужер с остатками воды.

–?Ладно, мне и в самом деле полегчало. Думаете, у меня получится?

–?Конечно.

Грейдон смотрел на ее волосы, в которых играл лунный свет. Рори сказал, что она поняла, кто он, в ту же секунду, как только его увидела. Грейдону не верилось, что их вообще кто-нибудь может различить, когда они одеты совершенно одинаково и Рори изображает из себя брата, но эта девушка сумела.

Грейдон посерьезнел.

–?Маскарад моего брата вызвал у вас хоть какие-то затруднения?

–?Нет. И мне ваш брат показался довольно милым. – Она посмотрела на Грейдона. – Кроме того, он вас очень любит.

Грейдон был рад, что в темноте не видно, как он покраснел.

–?Я просил его вас не беспокоить.

–?Он просто заботился о вас. И предупредил меня насчет вашего чувства долга.

–?Наверняка он все преувеличил.

–?Возможно. – Тоби соскользнула с бревна на землю, и Грейдон, последовав ее примеру надел смокинг. – Мне лучше вернуться. Уже поздно, и гости начинают расходиться, а мне еще нужно найти вам место для ночлега.

–?Я же говорил, что мне есть где ночевать.

–?В доме Уэса, – кивнула Тоби. – Но, думаю, это неудачная мысль. – Она уже собралась уходить, но потом, кое о чем вспомнив, оглянулась: – Какой металл, нужный нашей стране, есть в вашей?

–?Ванадий. В числе прочего он используется для придания прочности стали. Кто это говорил на свадьбе про ванадий?

–?Вообще-то Виктория. Кажется, она думает, что если вы проведете ночь в доме Уэса, это приведет к тому, что ваша страна перестанет экспортировать этот металл в нашу.

Грейдон хотел было сказать, что это абсурд, но не стал и вместо этого спросил:

–?Где же Виктория предлагает мне остановиться?

–?Она ничего не предложила, но Джаред сказал, что мне нужно положить вас на раздвижной диван в моей гостиной на втором этаже.

Грейдон многие годы учился скрывать свои эмоции, и сейчас только это помогло ему сдержаться, иначе он бы завопил во весь голос, что Джаред теперь его самый любимый родственник. Хоть он и говорил, что не прочь остаться на Нантакете, но при всей браваде перспектива остаться в полном одиночестве его не прельщала. Он не сказал ни слова – просто ждал решения Тоби.

–?В доме будет Лекси, так что, я думаю, ничего страшного, если вы сегодня переночуете у нас, а завтра я найду вам другое место.

–?Благодарю вас за щедрость. – Грейдон слегка поклонился.

Тоби заметила:

–?Вы знаете, мне нравятся эти ланконианские манеры.

Он подал ей руку.

–?Позвольте проводить вас обратно?

–?Только если обещаете защищать меня от любых гризли, которых встретим, своим мечом из стали с добавкой ванадия.

Грейдон улыбнулся:

–?Клянусь честью наследного принца!

Рассмеявшись, они направились обратно к шатру, а после того как расстались, Грейдон позвонил брату.

–?Мне нужна вся одежда, которую ты с собой привез. Узнай, где живет Тоби – это где-то на Кингсли-лейн, – и отнеси все в ее гостиную на втором этаже.

–?Быстро ты управился, – удивился Рори. – Надеюсь, ты понимаешь, что если причинишь вред этой девушке, то настроишь против себя бо?льшую часть населения острова: Монтгомери, Таггертов, Кингсли… да всех. Почему бы тебе не провести эту неделю в Вегасе? Ты мог бы…

–?Самолет, на котором ты отправишься обратно в Мэн, вылетает завтра в шесть утра. И помни: чем меньше ланконианцев будут знать о нашем обмене, тем лучше. Как думаешь, справишься?

–?Конечно, – уверенно сказал Рори. – Вопрос в другом: сможешь ли справиться ты?

–?За меня не беспокойся. – Он помолчал. –
Страница 16 из 22

Спасибо. Это очень много для меня значит. И… Рори…

–?Да?

–?Не знаю, что ты сказал обо мне Тоби, но спасибо.

–?Я всего лишь сказал ей правду. – Рори замялся. – Чтобы мне проще было провернуть это дело, я должен получить ответ на один вопрос. – Он набрал в грудь воздуха. – Вы с Дейной любовники?

Грейдон был рад, что брат не видит улыбку на его лице. Ему пришлось сделать над собой усилие, чтобы показаться оскорбленным.

–?Ей-богу! Отрежь себе язык! Я к ней никогда не прикасался!

–?Да? Я хочу сказать, это правильно, но я подумал, что, может быть, вы с ней… – Рори запнулся. – Ладно, не важно. В любом случае мне нужно было это узнать.

–?Держись с ней официально, – предупредил Грейдон. – Правду сказать, я с ней редко вижусь и уж точно не наедине. Может быть, ты сумеешь сказать ей обо мне что-нибудь хорошее, как сказал Тоби.

–?Возможно.

Даже по телефону Грейдон почувствовал, что брат усмехнулся.

–?Если тебе понадобится какая-то помощь, в чем угодно, дай мне знать. И с тобой всегда будет Лоркан.

–?Конечно.

Некоторое время братья молчали: никогда еще они не менялись местами при таких серьезных обстоятельствах. Они не обсудили, какие могут быть последствия, если об этом узнают их родители, или что будет, если о поступке братьев узнает народ Ланконии. Вполне возможно, что возникнут юридические осложнения. Как минимум королевская семья Ланконии попадет в крайне неловкое положение.

–?Удачи! – сказал наконец Грейдон.

–?Тебе тоже, – пожелал Рори. – И я буду хорошо заботиться о Дейне. Она ничего не заподозрит.

–?Спасибо.

Они закончили разговор, но Грейдон не двинулся с места. Ему было прекрасно известно, что брат влюблен в Данну: это было не трудно заметить по тому, как он на нее смотрел, как замолкал, когда Дейна оказывалась поблизости. Что касается Грейдона, он бы с радостью отошел в сторону и отдал ее Рори, но не мог, не имел права.

Хоть Грейдон и говорил, что ему нужен всего лишь небольшой отпуск, в действительности он собирался как следует подумать. «Страна или брат?» – вот в чем состояла его дилемма. Если он не женится на Дейне, в его стране возможен бунт, а если уступит младшему брату, то и вовсе переворот. В сущности, Грейдон не видел выхода из этой ситуации, кроме как отречение от престола. Но даже и отречение ничего бы не решило. Его место на престоле пришлось бы занять Рори, а брат не желал взваливать бремя правления страной на свои плечи.

Лучшее, что Грейдон мог сделать прямо сейчас, – это подарить брату неделю с Дейной. Может быть, за это время что-нибудь произойдет… или он сам придумает какое-то решение.

С этой девушкой, Тоби, ему повезло, она очаровательна, не говоря уже о том, что запросто различает их с братом. Он не знал, в чем причина: может, это нечто на физическом уровне? Может, она замечает язык тела, который мужчины не могут имитировать? Но в чем бы ни состояли ее способности, она определенно добрая и щедрая, и Грейдон искренне ценил ее помощь. Он уже решил, что сделает все, что в его силах, чтобы остаться у нее, а не быть выселенным в отель. Он хотел мира и покоя, чтобы можно было подумать о своих проблемах. Тоби смеялась над его шутками, и он наслаждался ее обществом. Пожалуй, было бы неплохо войти в ее жизнь на то короткое время, что он проведет на этом красивом острове.

По крайней мере так Грейдон говорил сам себе. В действительности девушка сбила его с толку. Он до сих пор не понимал, почему набросился из-за нее на брата, почему так рассвирепел, когда догадался, что Рори услал его, чтобы проверить, в самом ли деле девушка их различает. «Возможно, проснулся какой-то атавистический инстинкт, оставшийся с тех времен, когда ланконианские мужчины одевались в медвежьи шкуры, носили мечи и дрались из-за женщин». От этой мысли он улыбнулся. Ему было приятно, когда удалось рассмешить Тоби рассказами о своих предках. Вообще-то смешить ее уже стало одним из его любимых занятий.

Он убрал телефон в карман и пошел обратно к шатру. Гости расходились, Тоби переходила от одного к другому и интересовалась, хорошо ли они провели время. Все улыбались ей и, уходя, уносили с собой коробки с едой и кусками торта. У Грейдона возникло ощущение, что, если кто-нибудь не придет и не уведет Тоби силой, она вполне может провести здесь всю ночь. Он легко мог представить, как она в три часа утра проверяет, везде ли чисто. Может быть, в предстоящую неделю, когда ему не нужно будет заниматься страной, армией и благотворительностью, он сможет позаботиться об одной-единственной, трудолюбивой как пчелка, девушке.

Улыбаясь, он вошел в шатер.

Глава 7

Грейдон практически силой утащил Тоби со свадьбы. Когда гости ушли, она начала убирать мусор, складывать стулья, собирать цветочные композиции на один стол: завтра их должна была забрать местная благотворительная организация, – но Грейдон схватил ее за руку и потянул прочь.

–?Вам нужно отдохнуть. Моя тетя и Кен подвезут нас до дома.

–?Но мне нужно…

–?Все это можно сделать утром, и я вам помогу.

Мысль, что наследный принц будет сортировать мусор, показалась ей смешной, но она решила, что сказать об этом Грейдону было бы невежливо. Кроме того, теперь, когда оркестр уже ушел и гости разъезжались, Тоби вдруг почувствовала усталость, с которой долго боролась. Последние четыре дня она держалась на одном только адреналине, а сегодня вечером, если бы не Грейдон, даже забыла бы перекусить.

–?Ну хорошо, – сдалась она наконец, – я готова идти.

Он жестом пригласил ее к выходу из шатра, где их ждали Джилли и Кен. Тетушка по очереди окинула их взглядом, но ничего не сказала. Как только Кен завел мотор большого внедорожника, Тоби задремала на заднем сиденье, и ее голова склонилась на плечо Грейдона. Чтобы ее не трясло, он положил руку ей на щеку, и Тоби во сне поплотнее придвинулась к нему.

Джилли оглянулась с переднего сиденья, посмотрела на Тоби, потом на Грейдона и нахмурилась, не сумев скрыть своего неодобрения. Грейдон тихо произнес:

–?Вы можете мне доверять. Я не причиню ей вреда.

Джилли, ни слова не говоря, уставилась в ветровое стекло, и снова Кен сжал ей руку. Через несколько минут они остановились перед небольшим домиком.

–?Приехали, – сообщила тетушка, оглядываясь на пассажиров. – Может быть, Кену стоит…

Как только в салоне автомобиля зажегся свет, Тоби резко выпрямилась.

–?Ой, кажется, я заснула!

Кен вышел из машины и, открыв дверь со стороны Тоби, положил руки ей на плечи.

–?Еще бы, так вымоталась. Ты отлично поработала. Все было безупречно.

–?Виктория хочет, чтобы я организовала их с доктором Хантли свадьбу! – выпалила Тоби.

–?Вот как? – заметил Кен, догадавшись, что Тоби таким образом его предупреждает: иногда мужчины реагируют на повторные браки своих бывших жен очень странно. – Я рад за нее. И ты прекрасно справишься с этой задачей. – Он наклонился к ней, поцеловал в щеку и прошептал: – А мою свадьбу с Джилли ты организуешь? Только это секрет – во всяком случае, пока я не попрошу ее руки.

Тоби кивнула, и Кен вернулся в машину. Помахав Джилли на прощание, Тоби повернулась к Грейдону. Вокруг было темно, горела только лампочка над входом.

–?Вы не против, если мы обойдем вокруг дома и войдем через заднюю дверь? Лестница в холле рядом с парадной дверью ведет на второй
Страница 17 из 22

этаж поблизости от спальни Лекси, и я не хочу ее будить.

–?Идемте, я за вами, – кивнул Грейдон.

Они зашли за дом: между стеной и изгородью оставалось всего несколько футов свободного пространства, и там среди кустов и нескольких небольших деревьев, вилась узкая тропинка, выложенная камнем. Деревья нависали над ней, образуя подобие свода. Заканчивалась тропинка на лужайке, и в темноте можно было разглядеть силуэты цветочных клумб, теплицы и высокой металлической беседки. В отдельных местах все это было мягко подсвечено золотистыми фонариками, скрытыми в траве, отчего сад казался каким-то сказочным.

–?Как красиво! – воскликнул Грейдон. – Это вы спроектировали?

–?Боже, нет, конечно! Это Джаред. Нам с Лекси пришлось напоминать ему несколько месяцев, но в конце концов он это сделал.

–?Теперь мне понятно, почему он знаменит.

Тоби открыла заднюю дверь, и они вошли в дом. Она щелкнула выключателем возле двери, и Грейдон увидел очень уютную и старомодную комнату с низким потолком: еще несколько дюймов, и его голова задевала бы выступающие балки перекрытия. Между балками потолок был оштукатурен и выкрашен в белый цвет. Увидев несколько встроенных буфетов, Грейдон предположил, что они были в доме с самого начала.

–?Начало восемнадцатого века?

–?Да. – Тоби приятно удивила его осведомленность. – Джаред купил этот дом на свой первый гонорар архитектора и по выходным занимался его реставрацией. Он твердый сторонник идеи, что потрошить надо рыбу, а не дома.

–?Что это значит?

–?Историческая комиссия Нантакета очень ревностно следит за сохранением внешнего вида старых домов, но внутри владелец может все уничтожить и заменить чем угодно, даже если это будут нержавеющая сталь и плексиглас.

–?Как я понимаю, вы любите старинные вещи?

–?Да, люблю.

Она стала подниматься по лестнице, Грейдон последовал за ней, заметив:

–?Моя любимая часть нашего дома была построена в тринадцатом веке. Я даже нашел некоторую мебель, сохранившуюся с тех времен. На ней много царапин от меча.

–?Этот ванадий определенно полезная штука.

–?Или мои предки были не очень меткими. «Брокан! Коли своего товарища ланконианца, а не стол!»

Тоби рассмеялась, но тут же прикрыла рот ладошкой и, на верхней площадке лестницы указав на дверь, прошептала:

–?Тсс, там спит Лекси.

Грейдон кивнул. Они повернули за угол и увидели гору багажа, оставленного Рори. Гора была фута четыре высотой и не меньше трех шириной и занимала половину стены напротив лестницы.

–?Вот это да! – тихо ахнула Тоби.

Два кожаных чемодана были таких размеров, что в них вполне можно перевозить людей. Здесь же стояло несколько саквояжей, пара дипломатов, три толстых чехла для перевозки одежды и еще что-то у подножия этой горы, чего Тоби не было видно.

–?Мой брат не путешествует налегке.

–?А вы? С чем обычно путешествуете вы?

Грейдон поморщился.

–?С половиной армии.

Тоби посмотрела на него.

–?Как же вам удалось ускользнуть?

–?Обманом. В данный момент весь мой штат, кроме главного телохранителя, считает, что я подхватил чрезвычайно заразный вирус и заперт в карантине. Один из врачей Монтгомери подтвердил это. Если меня обнаружат, получится нехорошо.

–?И вы всем этим рисковали только ради того, чтобы приехать на свадьбу?

–?Не столько ради свадьбы, сколько чтобы на несколько дней вырваться из-под наблюдения. – Он улыбнулся, и в его глазах появилось мечтательное выражение. – Но вырваться на целую неделю! Я даже не думал, что это возможно. И все благодаря вашей удивительной щедрости. Я никогда не смогу вас отблагодарить.

Тоби немного смутилась от его похвалы.

–?Я никогда не смогу расплатиться с вами до конца, – добавил Грейдон так тихо, что она скорее почувствовала, чем услышала его слова.

Тоби осознала, что ситуация становится неловкой: очень привлекательный мужчина, полумрак… – и неожиданно выпалила:

–?Пригласите меня на вашу свадьбу.

–?Это будет честь для меня. Место в первом ряду подойдет?

–?Отлично.

Напоминание о том, кто он, разрядило атмосферу. Грейдон помог снять подушки с большого старого дивана и выдвинул спальное место. Диван громко скрипнул, и они замерли, но из комнаты Лекси не донеслось ни звука, и они продолжили. Постелив чистое белье, Тоби достала из чулана пару одеял.

–?Извините, но ванная у нас с вами будет общая. У Лекси есть отдельная, но из моей спальни дверь выходит в эту комнату.

Инстинкт подталкивал Грейдона сказать что-нибудь игривое и лестное, но он удержался: не хотел испортить все еще до того, как оно началось. Он дал обещание брату и тете Джилли и собирался его сдержать.

–?Ну вот, – сказала Тоби, когда постель была готова, и кивнула в сторону ванной. – Я пойду первой.

Грейдон вежливо согласился:

–?Конечно.

Тоби приняла душ, смыла мусс и лак, которыми парикмахер уложил ее волосы для свадебного торжества, стерла с лица макияж. Все это заняло у нее больше времени, чем она планировала, но как же приятно было почувствовать себя чистой! Она вытерлась, щедро намазала кожу увлажняющим кремом и, надев чистую ночную рубашку, остановилась в сомнении: как подобающим образом сообщить принцу, что ванная освободилась? Но потом Тоби сказала себе, что это нелепо: в конце концов, принц или не принц, все равно человек, – поэтому приоткрыла дверь в гостиную и выглянула.

Грейдон сидел в старом кресле с высокой спинкой в дальнем углу комнаты, со включенным торшером и раскрытой книгой на коленях – это было захватывающее научно-популярное сочинение Натаниеля Филбрика о путешествии на Нантакет. Тоби молча смотрела на Грейдона. Он сидел очень прямо, и хотя снял смокинг, его рубашка по-прежнему была застегнута почти под горло. На первый взгляд он казался очень официальным, но что-то в его облике позволило Тоби представить его в грубом плаще из медвежьей шкуры и с тяжелым мечом в руке. Может быть, на нее повлияли слова Рори, что его брат готов для своей страны на все. И если для ее спасения придется взять в руки меч, не задумается ни на мгновение.

Грейдон поднял на нее взгляд, словно знал, что она за ним наблюдает, и улыбнулся.

–?Ванная в вашем распоряжении, – сказала Тоби и поспешила уйти в спальню, чтобы он не успел увидеть ее покрасневшее от смущения лицо.

«Как это, должно быть, ужасно, – думала она, – когда на тебя все время пялятся, как на какую-то диковинку».

Она легла в кровать и мгновенно заснула.

Глава 8

Несмотря на возбуждение из-за предстоящей поездки, Лекси ночью спала как убитая. Должно быть, сказалось выпитое шампанское и то, что, вернувшись домой, она раз сто бегала вверх-вниз по лестнице, пока складывала вещи. Как бы то ни было, стоило лечь в постель, как она отключилась. Она смутно помнила, что слышала сквозь сон голос Тоби в гостиной и скрип старого дивана, когда его раздвигали. Похоже, там кто-то ночевал. Лекси не стала об этом задумываться и снова заснула.

Утром она встала с постели и пошла в ванную. Едва светало, в семь утра ей уже нужно было встретиться с боссом в аэропорту. Лететь они собирались на его личном самолете, и Лекси полетит на нем впервые.

Летом маленький аэропорт Нантакета походил на парковку для частных самолетов. Небольших самолетов возле ограждения стояло так много, что они казались настолько
Страница 18 из 22

обычными, будто имелись в каждой семье. Более крупные самолеты стояли дальше, на летном поле. Про два больших острова возле Кейп-Кода говорили, что на Мартас-Винъярд ездят миллионеры, а на Нантакет – миллиардеры. Босс Лекси Роджер Плимут относился ко второй категории.

Второй этаж маленького домика, который они арендовали у Джареда, был рассчитан на три спальни и две ванные комнаты, но Тоби и Лекси основательно порылись на чердаках Кингсли и нашли там достаточно мебели, чтобы превратить среднюю спальню в гостиную с офисом. Иногда кто-нибудь из друзей ночевал у них на старом раскладном диване.

Лекси услышала, что в ванной Тоби шумит душ, и обрадовалась: подруга проснулась и можно будет с ней попрощаться. Лекси чувствовала себя неловко из-за того, что оставляет Тоби управляться с садом в одиночку, но Джаред вчера вечером пообещал, что найдет кого-нибудь ей в помощь.

Выдавливая зубную пасту на щетку, Лекси думала, как будет скучать по летнему Нантакету. Легкий, пропитанный солью воздух, закаты, ворчание на туристов, которые вечно не смотрят куда идут, – всего этого ей будет не хватать. Но больше всего она будет скучать по Тоби. А сейчас Лекси хотела услышать во всех подробностях ее рассказ про вчерашний ужин наедине с тем мужчиной. Свечи, шампанское, местные морские моллюски… То немногое, что Лекси успела увидеть, выглядело прекрасно. Интересно, Тоби…

Размечтавшись, она случайно задела рукой стакан, и тот упал на пол и разбился, осыпав осколками ее ступни. Лекси в сердцах громко воскликнула:

–?Черт возьми!

–?Не двигайтесь! – произнес мужской голос.

Лекси подняла глаза, и ее взгляду открылось поистине выдающееся зрелище. В дверном проеме ее ванной стоял тот самый мужчина, с которым Тоби вчера ужинала, и из одежды на нем было лишь небольшое белое полотенце, завязанное на левом бедре. С этой стороны он выглядел практически голым с головы до пят.

–?Прошу прощения за мой вид, но если вы двинетесь с места, то порежете ноги.

Лекси не смогла бы сделать и шага, даже если бы ей сказали, что в ванной заложена бомба. Поскольку тот, на кого она работала, считал себя красавчиком и частенько разгуливал полуодетый, вид полуобнаженного мужчины не должен был так на нее подействовать, но у этого было тело олимпийского атлета, с рельефными мускулами и без единой унции жира. И еще в нем было нечто особенное, как если бы он в любой момент мог сделать что-то неожиданное… например, перекинуть женщину через плечо и унести.

Лекси стояла неподвижно с зубной щеткой в руке и смотрела вниз. Он тем временем начал подбирать с пола осколки стекла. С той стороны, где полотенце распахивалось, была видна длинная полоса кожи медового оттенка. Это одеяние вызывало у Лекси ассоциацию с набедренной повязкой индейца.

Он посмотрел на Лекси снизу вверх сквозь густые черные ресницы и кивком показал на коробку с салфетками. Лекси вытянула несколько штук и протянула ему.

–?Ну вот, вроде бы все. – Он медленно выпрямился.

Теперь Лекси имела возможность лицезреть его обнаженный торс в нескольких дюймах от своего лица. Кубики на животе были такими четкими, что их можно было пересчитать, грудные мышцы словно стальные, и совсем немного волос, сбегающих вниз и исчезающих под полотенцем. Она просто стояла и смотрела во все глаза.

Он выбросил осколки в мусорное ведро, повернулся и улыбнулся Лекси:

–?Приготовить вам завтрак перед отъездом?

Лекси только и могла, что кивнуть, и он широкими шагами вышел из ванной.

Лекси пришла в себя не сразу. Не каждый день такое случается: ты разобьешь стакан, и вдруг откуда ни возьмись появляется полуобнаженный мужчина сказочной красоты и спасает тебя. Она повернулась и посмотрела на себя в зеркало: губы в пене от зубной пасты, волосы растрепаны, а на плечах старая футболка, которую позаимствовала у Джареда. Тем не менее он смотрел на нее так, словно она принцесса в атласном платье.

–?Тоби, – проговорила она, глядя в зеркало, – ну ты и влипла.

– Доброе утро, – сказала Лекси, входя в кухню.

Он стоял у плиты, на которой одновременно шипели три сковородки, а в кухне витал невероятно аппетитный запах.

–?Тавар нувэй, – ответил он. – Это «доброе утро» на ланконианском.

–?Я так и знала, – пошутила Лекси и прошла к столу. Она остро сознавала, что перед ней будущий король. И еще у нее перед глазами стояла очень отчетливая картинка: этот мужчина с крошечным полотенцем вокруг бедер.

Грейдон улыбнулся:

–?Почему-то я в этом сомневаюсь. Мало кто может хотя бы найти мою страну на карте. Но это понятно: мы спрятаны в горах и находимся в тени мощных мировых держав. – Он посмотрел на плиту. – Я не знал, что вы любите на завтрак, поэтому приготовил яичницу, бекон и оладьи.

–?Я люблю все, что мне не нужно готовить самой, – сказала Лекси, разглядывая его. Теперь он был одет в темно-синие брюки, которые выглядели так, словно были сшиты на заказ в каком-нибудь ателье в Лондоне, и светло-коричневую рубашку, на манжетах которой были вышиты инициалы РМ. – Где вы научились готовить?

Он наложил на тарелку высокую гору еды и жестом пригласил Лекси пройти к небольшой застекленной террасе в задней части дома. Здесь было очень уютно – точнее, было бы, если бы они с Тоби не использовали террасу как кладовку. Но этот мужчина расчистил место в углу ближе к кухне, убрал со стола все сумки и коробки и сервировал стол изысканной посудой, которую они держали в буфетах на втором этаже. Лекси была поражена.

–?Когда вы ухитрились все это сделать?

–?Я не много сплю, поэтому спустился рано. Симпатичная комната.

–?Да, пожалуй, но у нас с Тоби работы, у каждой по две, поэтому мы обычно бросаем тут вещи.

–?Вторая работа? Что за работа?

–?Вот эта. – Лекси кивнула на окно, за которым были видны теплица и клумбы. Обратив внимание, что на столе только одна тарелка, спросила: – Вы не едите? Или хотите подождать Тоби?

–?Буду рад к вам присоединиться. – Сходив в кухню за едой, он вернулся и сел напротив Лекси. – Прошу прощения за сегодняшнее утро. Я услышал звон бьющегося стекла, ваше восклицание и испугался, что вы серьезно поранились.

–?Нет, не успела, хотя моим ступням угрожала опасность. Но спасибо, что спасли меня.

–?Был рад помочь.

Он бросил на нее быстрый взгляд, и его глаза были такими теплыми, что у Лекси возникло желание взять веер и обмахнуться, но вместо этого она нахмурилась.

–?Я не знаю, что у вас на уме в отношении Тоби, но на всякий случай хочу предупредить: она не из тех, кто развлекается с мужчинами от нечего делать.

Лицо Грейдона мгновенно переменилось, выражение сменилось с теплого на такое отстраненное и сдержанное, что Лекси даже засомневалась, уж не почудилось ли ей то, что видела.

–?Мисс Уиндем просто проявила ко мне дружеское участие, и все так и останется. Я здесь ненадолго, а потом мне придется вернуться в мою страну и к моим обязанностям. Нужно быть совсем бестактным, чтобы причинить неприятности девушке, которая мне так помогла. Никогда ничего подобного я не сделаю.

Продолжая есть, Лекси думала о его словах, произнесенных в очень официальной манере.

–?Если вы причините Тоби боль, я поведаю об этом всем газетам.

–?Это будет справедливо, – согласился Грейдон, и между ними установилось взаимопонимание. – Не
Страница 19 из 22

желаете ли еще яичницы?

–?Нет, спасибо. Все было очень вкусно. Так где вы научились готовить?

–?В Королевской гвардии Ланконии. Это наша армия, флот и авиация вместе. Не то чтобы у нас было много кораблей или самолетов, но я служил три года и мои верные подданные думали, что поручать мне самую черную работу и подвергать самой суровой тренировке – это очень весело.

–?Им хотелось посмотреть, на что вы способны?

–?Точно. Одной из обязанностей, которые на меня возложили, было готовить еду примерно на сотню гвардейцев. Доказать, что я смогу, стало для меня делом чести, так что я быстро научился. И в процессе обнаружил, что мне нравится готовить. Вернувшись домой, я стал заглядывать в кухню и расспрашивать, что и как. У меня довольно неплохо получается фаршировать дичь.

Лесли прожевала кусочек оладьи. Вкус был очень приятный и необычный, как будто в тесто добавили ликер.

–?Я почти жалею, что уезжаю, и сразу по нескольким причинам.

В ответ на ее игривый тон он холодно, но вежливо улыбнулся. Лекси не нужно было объяснять, что между ними ничего не может быть. Он ни разу не посмотрел на нее так, как вчера вечером в шатре – на Тоби.

Во входную дверь постучали.

–?Это за мной пришла машина, – сказала Лекси.

–?Ваш багаж наверху?

–?Да. Вы не могли бы попросить водителя немного подождать? Я хочу попрощаться с Тоби.

Как только Лекси встала, Грейдон направился к входной двери, а Лекси побежала наверх. Увидев возле стены гору багажа, она на мгновение остановилась: можно было подумать, что принц собирался остаться здесь не на неделю, а на несколько месяцев.

В спальне Тоби было темно, она все еще спала.

–?Эй! – Лекси присела на край кровати и потормошила подругу. Тоби перекатилась на бок и открыла глаза. – Я уезжаю и зашла попрощаться.

Тоби подложила подушку под спину и протерла сонные глаза.

–?Уже? Я еще не привыкла к мысли, что тебя здесь не будет.

–?И меня гложет чувство вины. Может быть, мне стоит остаться и…

–?И упустить возможность, которая выпадает раз в жизни, ради того чтобы помогать мне срезать цветы? Ну конечно, это очень разумно, и Нельсон будет в восторге.

Лекси засмеялась:

–?Ох, как же я буду по тебе скучать!

Они обнялись, потом Лекси отстранилась.

–?Что ты собираешься делать с этим принцем?

–?Понятия не имею, – вздохнула Тоби. – У меня такое чувство, будто меня попросили посидеть с младенцем весом две сотни фунтов.

–?Он не младенец. И я вовсе не думаю, что красавчик беспомощный.

–?Ты знаешь, что я имела в виду.

–?Тоби, этот парень красавчик и сексапильный до невозможности. Роджер тоже хорош, но в нем нет этого внутреннего огня.

–?О чем ты говоришь? Внутренний огонь? В Грейдоне? Чего ты такого начиталась? Просто человек, посвятивший жизнь своей стране. Правду сказать, мне его немного жалко.

–?Не думаю, что он нуждается в чьей бы то ни было жалости. Я знаю, ты дала зарок не ложиться в постель с мужчиной до замужества, но в жизни всякое случается.

–?Я по-прежнему так думаю, – сказала Тоби.

–?Согласна, но мужчины знают способы сделать так, чтобы женщина передумала. Разбитый стакан и полотенце, которое едва что-то прикрывает – и ключевое слово здесь «едва», – могут заставить забыть все на свете обещания.

–?Что между вами произошло, что ты говоришь такие вещи?

–?Ничего, правда ничего. Я только хочу сказать, что, когда речь идет о мужчинах, ты совершенно невинна.

–?Я не такая юная и невинная, как ты думаешь.

–?Тоби, я пытаюсь сказать, что ты должна хорошо провести время с ним. Даже очень хорошо. На мой взгляд, это нормально – послать к черту обет, который сама на себя наложила, и каждую минуту провести с ним в постели. У меня такое чувство, что тебе было бы с ним очень хорошо. Но только, что бы ты ни делала, не вздумай в него влюбиться!

–?Конечно. Я знаю, что у нас нет будущего, и не собираюсь ни с кем ложиться в постель.

–?Жалко, что я не могу остаться и поговорить об этом. Мне пора ехать. – Лекси встала. – Обещай, что будешь писать мне по электронной почте каждый день.

–?Обязательно. – Тоби встала с кровати, чтобы еще раз обнять подругу. – Ну иди. А мне нужно одеться и покормить принца. Как ты думаешь, чем он питается? Языками колибри?

Лекси не улыбнулась шутке.

–?Я думаю, он тебя еще удивит. Вероятно, к этому времени он уже навел чистоту в подвале и на чердаке.

–?Обязательно пиши, как у тебя сложится с Плимутом.

–?Буду писать. – С этими словами Лекси вышла из комнаты и, увидев, что четырех ее чемоданов нет, не удивилась. У нее не было сомнений, что принц отнесет их вниз. – А ты, в свою очередь, все мне расскажешь!

–?Не сомневайся! – крикнула в дверь Тоби. – Во всех подробностях!

На первом этаже Грейдон ждал Лекси у входной двери, перекинув через руку ее куртку.

–?Попробую угадать. Мои чемоданы уже в машине?

–?В машине, – кивнул он.

–?Знаете, я думала, что мой босс ушлый, но вы его перещеголяли. Приглушите малость свое обаяние, ладно?

Грейдон не улыбнулся, но глаза его блеснули.

–?А еще я играю на флейте.

Лекси застонала.

–?Уж и не знаю, жалеть мне Тоби или завидовать ей. Только пообещайте, что, когда вы уедете, она все еще будет улыбаться.

–?С радостью пообещаю. – Грейдон наклонился и по-братски поцеловал Лекси в лоб. – Я о ней позабочусь.

–?Этого-то я и боюсь, – пробормотала Лекси, направляясь к ожидавшей ее машине.

Вниз Тоби спустилась довольно поздно. Она планировала к этому времени уже быть на месте вчерашней свадьбы, там предстояло еще многое сделать и за многим проследить. В кухне очень вкусно пахло. Она подумала, что, вероятно, Роджер прислал для Лекси еду. Тоби огляделась, но принца не увидела. Потом, посмотрев в окно, заметила краем глаза какое-то движение: Грейдон бродил по заднему двору и разглядывал цветочные клумбы.

–?У него небось садом занимается дюжина садовников, – пробормотала Тоби и, открыв духовку, обнаружила теплые оладьи и взяла себе пару. Они были маленькие и на вкус оказались необычными: по-видимому, из овсяной муки, и чувствовался аромат какого-то фрукта, Тоби не поняла какого. Просто объедение!

–?Доброе утро.

Она повернулась и, увидев в дверях Грейдона, только тут обратила внимание на то, что веранда преобразилась: было убрано все лишнее, остался только стол со стульями, – и еще Тоби с удивлением обнаружила, что в дальней стене есть встроенное сиденье.

–?Вот это да! – воскликнула она. – Должно быть, Лекси и впрямь чувствует себя очень виноватой передо мной, если перед отъездом навела здесь чистоту и порядок. Выглядит отлично, правда?

–?Да, – согласился Грейдон.

–?Извините, я забыла о хороших манерах. Доброе утро.

Она окинула его взглядом с ног до головы. Грейдон был одет так, словно собрался на вечеринку в саду, в то время как на ней были старые хлопковые брюки и видавшая виды футболка. Что же ей с ним сегодня делать? И как найти для него более подходящее жилье на все остальное время, если все ее знакомые уехали с острова?

–?Вы пробовали эти оладьи? – спросила Тоби. – Очень вкусные. Я обязательно спрошу Роджера, где он их взял.

–?Да, я попробовал. Вы собираетесь сегодня утром идти на площадку возле церкви?

–?Да, придется.

–?Я об этом подумал, потому что вашу машину, кажется, заменили.

Он отодвинул занавеску, и Тоби увидела на узкой подъездной
Страница 20 из 22

аллее возле дома старый красный пикап Джареда.

–?О нет! – воскликнула Тоби. – Наверное, это Уэс. Сегодня утром он отвозил людей в аэропорт и на причал парома, так что ему понадобилась более вместительная машина. Но он знает, что мне нужно прибираться после свадьбы. И на чем мне теперь ехать?

–?Вам не оставили ключи от пикапа?

–?Ключи должны быть в машине, я уверена, но в пикапе механическая коробка передач, а я могу водить только автомат. Может быть, Кен мне поможет…

–?Я вас отвезу, – предложил Грейдон.

–?Вы? Но вы же говорили, что не умеете водить.

–?Я сказал, что знаю не все дорожные знаки, но мне доводилось водить машины куда больше этой. Кроме того, я же обещал помочь вам с уборкой.

Тоби замялась.

–?Ваша одежда не очень-то подходит для уборки мусора.

Лицо Грейдона помрачнело.

–?Это то, что я смог найти в багаже брата.

У Тоби мелькнула мысль поискать для него джинсы, но она не могла тратить на это время. Что касается вождения, то у нее не было особого выбора: или ехать с ним, или потратить час в поисках кого-то другого.

–?Ладно, поехали. Я буду штурманом.

–?Очень вам признателен.

Выйдя из дома, Тоби заглянула в кузов пикапа. Там были сложены все вещи, которые лежали до этого в ее машине. Грейдон открыл для нее дверь, и она забралась на пассажирское сиденье. Он сел за руль, взял из-за козырька ключи и завел двигатель.

–?На этот пикап жалуются все, кто его водил, – предупредила Тоби. – Кроме Джареда, но это же его машина. Говорят, что тут трудно переключаться на вторую передачу и еще, кажется, иногда заедает сцепление. А эта подъездная дорожка очень узкая. Если не выехать прямо задним ходом, можно обломать зеркала. И еще отсюда плохо видно переулок, так что если кто-то будет ехать, будьте осторожны, чтобы нас не ударили. И, кстати, переулок тоже очень узкий и в нем двустороннее движение. Когда я впервые приехала на Нантакет, мне было очень трудно водить здесь машину. Я боялась наехать на людей, или ударить припаркованные автомобили, или врезаться в тех, кто ехал мне навстречу, или…

Она замолчала, потому что Грейдон положил руку на спинку сиденья, готовый дать задний ход, но ждал, когда она закончит.

–?Есть еще что-нибудь, что мне следует знать?

–?Пожалуй, нет.

Он начал выезжать с подъездной дорожки задним ходом. Тоби затаила дыхание, потому что почти не сомневалась, что, проезжая между высокой изгородью и боковой стеной дома, он как минимум заденет за что-нибудь зеркалом, но он не задел, а затормозил, пропуская другой автомобиль, потом плавно выехал в переулок.

–?Будьте осторожны, – предупредила Тоби. – Сейчас, летом, на острове тысячи туристов, которые смотрят на пейзажи, а не на дорогу.

В это самое время навстречу им ехал большой черный внедорожник. За рулем сидела женщина, глубоко поглощенная разговором по мобильному и, казалось, даже не заметившая пикап. Тоби затаила дыхание и схватилась одной рукой за сиденье, а другой за подлокотник, но Грейдон с легкостью взял вправо и проехал так близко к стене, что Тоби могла бы до нее дотронуться, но ничего не задел. Она посмотрела на него. Он казался совершенно невозмутимым, как будто ему каждый день приходится проезжать мимо встречного автомобиля на расстоянии считанных дюймов.

В конце переулка он затормозил, посмотрел в обе стороны, потом повернул налево, на Мейн-стрит. Тоби наблюдала, как он плавно передвигает старый рычаг с одной передачи на другую, и ее руки расслабились.

–?Думаю, мы поедем по Центр-стрит и выедем на Клифф-роуд. Или хотите предложить другой маршрут?

–?Нет, ваш маршрут хорош, – сказала Тоби, наблюдая за ним. – Вы запомнили карту?

–?Да, я изучил карту в самолете по пути сюда. – Он свернул налево, на Центр-стрит. – У меня не было времени как следует осмотреть остров, но то, что я вижу, довольно красиво.

Тоби огляделась. Для нее этот вид был привычным. Старинные дома, прекрасно сохранившиеся, изысканные магазины, атмосфера истории острова в самом воздухе – все это здесь было. Они проехали мимо двух кондитерских, Грейдон знал, что возле «Джей Си Хауса» нужно повернуть налево. Тоби посмотрела вдоль улицы на красивый музей китобойного промысла: за ним было уже только море, – и заметила:

–?Я вижу, вы много ездили.

–?Да, немало. В основном по грунтовым дорогам, овечьим тропам, на горной местности. Два из ланконианских племен живут высоко в горах, их селения расположены вдоль узкой дороги, по другую сторону которой – обрыв. Когда я туда езжу, мне нравится вести машину самому, хотя у Лоркана – это мой телохранитель – каждый раз чуть не случается сердечный приступ.

–?Могу представить. Значит, вы способны гонять по бездорожью, но никогда не пользовались кредитной картой?

–?Никогда, – подтвердил Грейдон с улыбкой. – Интересно, Рори оставил мне свою кредитку?

–?А вы знаете, как пользоваться компьютером?

–?Не очень хорошо. – Но его губы тронула чуть заметная улыбка, и Тоби заподозрила, что он шутит.

–?Как это понимать? Что вы не знаете, как включать компьютер, или что для развлечения пишете программы? С ваших слов у меня сложилось впечатление, что вы не очень хороший водитель, но теперь я вижу, что вы водите прекрасно.

–?Вы так говорите, будто я вас разочаровал, – заметил Грейдон, въезжая на подъездную дорожку к церкви.

Тоби вышла из машины, достала из кузова металлический ящик с инструментами и огляделась. На площадке стояли четыре грузовика. Столы и стулья были уже упакованы, генераторы погружены в грузовик, большой шатер в это время сворачивали. Тоби направилась туда, где кипела работа, в самую гущу.

Грейдон обошел ее и остановился перед ней.

–?Кажется, я сделал что-то неправильно? Или вы разочарованы, что я оказался не сказочным принцем, который ничего не умеет.

Когда он сформулировал это таким образом, Тоби почувствовала, что ее недовольство просто нелепо. Но все равно…

–?Да, пожалуй, немного разочарована: все-таки здорово иметь какие-то иллюзии.

На мгновение Грейдон показался удивленным, а потом рассмеялся.

–?Означает ли это, что я могу перестать пытаться произвести на вас впечатление? Багаж моего брата упаковывал его лакей, и, наверное, в нем должна быть какая-то система, но я не смог ее понять. На то, чтобы найти рубашку и брюки, мне понадобилось полчаса. А через что мне пришлось пройти, чтобы получить возможность побриться! Некоторое время я опасался, что мне придется весь день проходить в одном только полотенце. Когда ваша соседка по дому уронила стакан, мне было нечего на себя надеть.

–?Разбитый стакан и кое-как повязанное полотенце… Теперь я начинаю кое-что понимать. Я…

Тоби не договорила, потому что послышались громкие голоса, и она оглянулась посмотреть, что случилось. По-видимому, между одним из рабочих, разбиравших шатер, и представителем фирмы, организовывавшей банкет, возник спор. Грейдон посмотрел на Тоби.

–?Я довольно неплохо умею обращаться с наемным персоналом, так что, может быть, вы разрешите мне этим заняться?

Тоби вспомнила, как он организовал трех человек накрыть для них ужин, и кивнула:

–?Предоставляю это вам. Я буду в церкви.

Грейдон направился к мужчинам. Тоби некоторое время наблюдала за ним. Интересно, как он будет себя вести? Властно? Будет раздавать приказы? Но нет, он выслушал, в
Страница 21 из 22

чем проблема, потом что-то негромко сказал обоим мужчинам, и они ушли, казалось, удовлетворенные его решением.

Тоби с улыбкой вошла в церковь. Вот где был беспорядок! Вчера на свадьбе присутствовало больше двухсот человек, и почти все они набились в это маленькое здание. На стенах пятна, полы грязные, а на всех горизонтальных поверхностях остался прилипший воск от свечей. Нелегко будет вернуть первозданную чистоту. Тоби собиралась набрать из крана ведро воды и начать уборку, но первым делом нужно было избавиться от воска, и пока этим занималась, пыталась придумать основную тему свадьбы Виктории. Она мысленно перебрала разные варианты оформления гортензиями – они прекрасно росли на Нантакете – и морскими раковинами, но отбросила их все. Нужно что-то другое, какая-то идея, которая могла бы заинтересовать. В какой-то момент ей вспомнилось, как Грейдон сказал, что он вовсе не принц из сказки, что навело ее на мысли о старых сказках. «Золушка», «Белоснежка»… сказки сейчас очень в моде.

Дверь распахнулась, на пороге стоял Грейдон в ореоле солнечного света.

–?Волшебные сказки!

Он мог не объяснять, что имеет в виду: Тоби поняла.

–?Я как раз сейчас именно об этом думала. Вы знаете какие-нибудь ланконианские сказки?

–?Ни одной, где дело обошлось бы без кровопролития или вспоротых животов. Может быть, взять что-то из книг Виктории?

–?В ее книгах полно убийств, супружеских измен и тому подобного. Это же бестселлеры.

–?Эй, Грей! – крикнул какой-то мужчина. – Куда это девать?

–?Мне нужно идти. А как насчет той сказки, где был хрустальный башмачок?

–?«Золушка». Это была моя первая мысль. Но Виктория, наверное, скажет, что это слишком банально.

Грейдон быстро посмотрел куда-то в сторону, потом снова повернулся к Тоби.

–?Тут пикап застрял в грязи, я должен его вытащить. А что, если выбрать тему Средневековья, обилие бархата… Я могу попросить Рори, чтобы прислал мою флейту. Это создаст определенную атмосферу.

Он помахал рукой и ушел.

–?В августе слишком жарко для бархата! – крикнула Тоби ему вслед, но он уже скрылся. Она продолжила отскабливать воск. – Гм, флейту?

Она улыбнулась. Все-таки кое-что в нем соответствовало образу сказочного принца.

Глава 9

Грейдон и Тоби трудились вместе, возвращая церковь и прилегающую территорию в то состояние, в каком они были до свадьбы. На то, чтобы навести чистоту в храме, ушли часы, тем временем Грейдон взял на себя наружную часть. После того как весь обслуживающий персонал разошелся, Тоби с Грейдоном взяли пластиковые мешки для мусора и прошли по всей территории, собирая все – от окурков до потерянной кем-то туфли. Было уже четыре часа, когда они закончили работу. На ленч они купили в магазине натуральных продуктов бутерброды, и пока ели, разговаривали только о работе, которую еще предстояло сделать. А теперь они смотрели друг на друга, не зная, что делать дальше.

–?Я видел в кузове пикапа сумку, набитую большими полотенцами, – сказал Грейдон.

–?Это пляжные полотенца. Джаред любит плавать, так что, по-видимому, и держит их в машине, на всякий случай.

Грейдон посмотрел на океан, до которого было всего несколько ярдов.

–?Для меня море – это нечто особенное, ведь Ланкония находится посреди суши. Не хочу заставлять вас ждать, но не будете ли вы шокированы, если я разденусь до белья и немного поплаваю? Может быть, вы ко мне присоединитесь? – Тоби не ответила, не вполне понимая, к чему он клонит. Тогда он повернулся к пикапу. – Я могу отвезти вас домой и вернуться сюда.

У Тоби мелькнула мысль, что это может быть попыткой поставить ее в компрометирующее положение и что ей следует отказаться. Но она не отказалась.

–?После этой уборки я вся в пыли и тоже не прочь поплавать.

Тоби подошла к воде и, не давая себе времени передумать, стала раздеваться. Она не могла избавиться от мысли, что порой кажется, будто все только и знают, что прыгают друг к другу в постель. Судя по тому, что слышала, свидания почти всегда включают секс. Но Тоби желала для себя в жизни чего-то более глубокого: отношений, которые были бы не только физическими, но и эмоциональными. Лекси говорила, что она очень многое теряет в жизни, но Тоби так не считала. Правда заключалась в том, что Тоби еще не встречала мужчину, который заставил бы ее настолько забыться в страсти, что она стала бы слепой ко всему остальному в жизни. Но какие бы мысли ее ни посещали, когда собралась купаться с этим мужчиной, она была рада, что утром надела голубые кружевные трусики и такой же бюстгальтер. Раздевшись, она поспешила войти в воду, оказавшуюся не слишком холодной и не слишком теплой – самой подходящей температуры, чтобы окунуться после дня тяжелой работы.

Когда Грейдон подошел, Тоби, уже по шею в воде, предупредила:

–?Возможно, вода холоднее, чем вы любите.

–?По сравнению с климатом моей страны этот остров кажется тропическим.

Стоя в воде, Тоби не могла удержаться, чтобы не посмотреть, как Грейдон раздевается. Ботинки, носки, рубашка… у нее расширились глаза. Рельефные мышцы свидетельствовали о том, что он много занимается спортом. Он начал расстегивать брюки, и Тоби нырнула, а когда вынырнула, он уже стоял у кромки воды, а затем вошел в теплую воду и раскинул руки.

–?Замечательно!

Тоби смотрела, как он рассекает воду с легкостью и грацией спортсмена. Он плыл, почти не создавая волн, медленно взмахивая руками, и уже заплыл так далеко, что Тоби начала волноваться. Она собиралась было крикнуть ему, чтобы был осторожен, но он нырнул и скрылся под водой.

Тоби ждала, когда он вынырнет на поверхность, но его все не было видно. Более того, она не видела даже ряби на воде – вообще никакого движения. Нахмурившись, она повернулась кругом, высматривая его, но нигде не увидела. Наконец, когда она поворачивалась уже в третий раз, его голова появилась из воды позади нее буквально в нескольких дюймах.

–?Вы меня испугали! – воскликнула Тоби.

–?Прошу прощения. Бесшумный подводный шпионаж. Нас этому учили в гвардии. Думаю, это было придумано специально ради меня. Вероятно, задумка была «а ну-ка, попробуем вселить ужас в нашего будущего короля» или что-то в этом роде.

Тоби рассмеялась.

–?И как? Это сработало?

–?О да. Я полгода трясся от страха. Мне до сих пор снятся кошмары на тему битв под водой.

Тоби не поняла, шутит ли он или говорит правду.

–?А как насчет вас? – спросил он.

–?Никаких битв. – Тоби легла на спину и зависла на самой поверхности воды, как поплавок. – Только неспешное плавание в бассейне лето за летом.

Грейдон тоже перевернулся было на спину и попытался лежать, как она, но ушел под воду.

–?Оказывается, это нелегко.

–?Все дело в голове, – сказала Тоби. – Думайте медленно, мысли должны быть успокаивающими.

Она нырнула, согнувшись пополам, вынырнула и посмотрела на него. На мгновение в его глазах появилось какое-то непонятное выражение и тут же исчезло.

–?Это невозможно. – Он снова попытался лечь на воду, но средняя часть его тела тонула. – Я начинаю думать обо всем, что мне следует делать, и становлюсь тяжелым как свинец.

Тоби подложила руки ему под поясницу и подтолкнула вверх.

–?Вот так. А теперь расслабьтесь. Выкиньте из головы все заботы и думайте о том, как прекрасен Нантакет.

Он закрыл глаза и тихо
Страница 22 из 22

сказал:

–?Я лучше буду думать о светловолосой русалке с длинной косой, которая держит меня на плаву.

–?Как считаете, Виктории понравится тема русалок? – спросила Тоби.

Грейдон открыл глаза и, увидев, что она в нескольких футах от него, тут же погрузился под воду, а вынырнув, кашляя, возмутился:

–?Вы меня бросили!

–?Я услышала зов морского владыки и пошла за ним. Он предложил мне жемчуга, и я не смогла устоять.

Она повернулась и поплыла прочь. Грейдон нырнул, схватил ее за щиколотку и потянул вниз. Тоби всегда чувствовала себя в воде уверенно, а в старших классах наловчилась вырываться от приставучих мальчишек, поэтому, опершись свободной ногой о его плечо, оттолкнулась и сделала под водой кульбит. Потом вынырнула, набрала в легкие воздуха и снова ушла под воду.

Грейдон выплыл на поверхность, но не увидел Тоби, а она тем временем схватила его за ногу и потянула вниз. Они оба оказались под водой. Гладким бледно-розовым телом, прикрытым лишь двумя лоскутками тонкой хлопковой ткани и длинной косой, перекинутой через плечо, она выглядела как прекрасное мифическое морское создание. Она повернулась и поплыла прочь, а Грейдон за ней, не перегоняя, чтобы можно было ею любоваться. В его стране все женщины были темноволосы, и блондинка Тоби воспринималась им в каком-то смысле диковиной.

Грейдон снова подумал, что ему хочется остаться в ее доме, хотя знал, что достаточно только связаться с Рори, и тот найдет ему место, где остановиться. Если Плимут в отъезде, то его дом, по всей вероятности, свободен. Там Грейдона ждали бы экономка, повар, хорошая машина и, возможно, яхта. Плимут мог бы организовать ему и общество – на острове гостили знаменитости, так что можно давать званые обеды. Красивые женщины, вино, веселье – вполне можно устроить холостяцкую вечеринку.

Тем временем Тоби вышла из воды и ступила на берег. Мокрое белье стало прозрачным, поэтому ее усилия подтянуть его были совершенно бесполезными, и Грейдон невольно улыбнулся. Он перевернулся на спину, раскинул руки и лег на воду, почти не двигаясь. Он всегда умел хорошо лежать на воде. Не так хорошо, как когда чувствовал на своем теле ее руки, но достаточно хорошо, чтобы держаться на поверхности.

С ней он чувствовал себя непринужденно, ему нравилось ее общество. Для Тоби сегодняшний день был самым обычным, но для него – особенным. Сразу после окончания университета Ланконии Грейдон поступил на воинскую службу, а когда вернулся домой через три года, оказалось, что ему выделено целое крыло в старой части дворца, построенной предками. Переход от шумной жизни в студенческом кампусе и затем в казармах к обширным апартаментам, где все обращались к нему «сэр», стал для него в некотором роде шоком.

Ему был предоставлен полный штат прислуги и такой плотный график всевозможных встреч и мероприятий, что от одного только взгляда на него Грейдон уже чувствовал себя усталым. Ему пришлось нелегко, но постепенно он приспособился к новой жизни.

Только когда он бывал в Мэне или когда Рори приезжал домой, Грейдон получал хоть какое-то облегчение от этой утомительной рутины и одиночества, сопутствовавших его положению. Но сегодняшний день доставил ему истинное удовольствие и не хотелось, чтобы он так рано кончался. Срочно следовало придумать причину, чтобы остаться в доме этой прекрасной девушки, найти способ сделаться для нее незаменимым.

Грейдон видел, как Тоби, завернувшись в полотенце, садится на другое, он еще некоторое время поплавал и тоже вышел из воды.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/dzhud-devero/na-vse-vremena-11306045/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.