Режим чтения
Скачать книгу

Наследница «Черного озера читать онлайн - » Ева Никольская

Наследница «Черного озера»

Ева Г. Никольская

Черное озеро…

Я постоянно видела его в своих снах, но даже представить не могла, что однажды придется встретиться лицом к лицу с ночным кошмаром. Приехав в унаследованный от дяди дом, я оказалась в удивительном месте, где меня с головой накрыла лавина тайн. Отчаянно пытаясь найти ответы на вопросы, я лишь увязла в них еще сильнее. Но самой большой загадкой стал мой новый сосед. И хоть первым желанием было сбежать из пропитанного мистикой места, я все равно осталась. Потому что кто знает – вдруг я и на самом деле вернулась домой?

Ева Никольская

Наследница «Черного озера»

Пролог

Черная вода не двигалась и потому, наверное, напоминала зеркало, отражавшее бездну. Ни мимолетного порыва ветра, ни пения птиц, ни шелеста листвы – ничего. И только медленно плывущие облака, тающие в догорающем костре багряного заката, делали картинку живой, а не похожей на фотоснимок.

Живой…

Я резко распахнула глаза, прогоняя остатки навязчивого сна. Он преследовал меня уже полгода, время от времени врезаясь в привычный калейдоскоп сновидений, словно кто-то нажимал на паузу и включал заставку. Всегда одну и ту же: то ли черное озеро, то ли просто большой пруд, лес осоки, неподвижно застывшей вдоль берега, да одетое в торжественно-мрачные краски небо. И каждый раз я просыпалась в холодном поту, будто увидела что-то жуткое, и, вскочив с постели, шарила в ящике стола, ища доставшийся по наследству кулон.

Темно-изумрудный камень в нем служил мне своего рода лекарством. Сжимая незатейливое украшение дрожащими пальцами, я чувствовала, что меня отпускает. Непонятная тревога тает, как те облака, что прячутся на границе надвигающихся сумерек, сердце успокаивается, и на смену ничем не обоснованной панике приходит умиротворение.

В ту ночь, поглаживая свое малахитовое сокровище, я твердо решила больше никогда его не снимать. Странные сны прекратились, но спокойнее спать я не стала, потому что дневная сторона моей жизни постепенно превращалась в кошмар.

Глава 1

Полгода спустя…

Наверное, это была плохая идея – дать купленной с рук машине прозвище Каракатица. Но ее заметная потертость, угловатый дизайн и горбатый верх никаких других ассоциаций у меня, увы, не вызвали… А зря! Стоило все же подключить воображение и придумать что-нибудь более позитивное. Ласточка там… Или еще лучше – Стрела. Глядишь, ехала бы сейчас с ветерком, подпевала песням, звучащим из динамиков, и наслаждалась дорогой, а не прислушивалась к странным постукиваниям и позвякиваниям, доносящимся откуда-то из-под днища, и не поминала через раз всю чертову братию, когда начинал глючить проклятый навигатор.

Сдув с лица рыжую прядь, выбившуюся из хвоста, я немного прикрыла боковое окно и мрачно уставилась на дорогу. Две полосы с большим натягом, асфальт времен моего отрочества, рваные обочины и бесконечные поля модифицированной кукурузы, ограниченные редкими металлическими столбиками с белыми вершинками, похожими на птичьи кормушки. В таких зарослях я вполне могла бы заблудиться, как в лесу.

Чудное место! Вот просто то, что надо для полного счастья девушке, сбежавшей от неприятностей… и жениха. Если Рик меня здесь все-таки найдет, то без лишних угрызений совести прибьет и прикопает в стройных зарослях этой чересчур разросшейся культуры, да так, что никто и не узнает никогда, где закончила свой жизненный путь «ветреная» Блэр. Ветреная… как можно было обвинять меня в склонности к неверности, лишь основываясь на значении имени?! Бред.

Передернула плечами, сжимая пальцами обтянутый кожей руль. Электромобиль, доставшийся мне от одной милой старушки, которая, получив наличные, охотно сделала доверенность на мое имя, не став светить этот факт во всевозможных базах, был хоть и стареньким, но вполне симпатичным… для Каракатицы. И катилась машинка раньше очень даже бодро, чем меня и радовала. Не летела, конечно, быстрее ветра, но и не трещала, как сейчас, по швам, периодически мигая лампочками на консоли. Проблемы начались, стоило нам выбраться за границы небольшого городка, расположенного рядом с поместьем, носящим не менее оригинальное название, чем мой автомобиль.

Блэк-Лэйк. Черное озеро…

То ли дядя Лиам был человеком с выдумкой, то ли у местного населения оригинальное чувство юмора. Потому что, по словам мамы, уже полгода как проживающей на островах со своим молодым любовником, это не поместье, а сарай с тремя досками вместо двери, и хозяин его, хоть о покойниках и не говорят плохо, – больной ублюдок. Бывший хозяин… Да и ублюдком он, рожденный в законном браке, вряд ли мог быть. Чего не скажешь о характеристике «больной». Пояснить такое отношение к умершему год назад брату моя весьма импульсивная родительница не пожелала. Да что там! Не явись ко мне нотариус с бумагами о вступлении в наследство, я бы и дальше считала, что она круглая сирота, которая до шестнадцати лет воспитывалась в детском приюте. А тут вдруг выяснилось, что у нее не только родители были, но и старший братец.

Ох, мама, мама… вечно молодая, эксцентричная и шебутная мисс Айне. Именно мисс, так как замуж она не выходила принципиально, виртуозно отбиваясь от наиболее надоедливых поклонников. Когда грубо, когда мягко, но всегда со свойственным ей ироничным взглядом на жизнь, который некоторых отпугивал, а многих, напротив, привлекал. Так в графе «отец» в моем свидетельстве о рождении она в свое время написала Джон Доу, мне же дала фамилию О’Ши, которую носила сама, но всегда требовала звать ее только по имени и удачно косила под мою старшую сестру. Оно и понятно… при разнице всего в 16 лет и ее природном обаянии мы и правда напоминали сестер.

Вот только мне, в отличие от нее, всегда жутко не везло с мужчинами. А еще больше не везло с попытками отделаться от некоторых из них. Иногда я задумывалась, может, все дело в том, что Айне ищет развлечений в обществе сильного пола, я же как идиотка жажду встретить своего принца. Вот только все «коронованные особы», отметившиеся на моем пути, как-то очень быстро теряли нарисованный моей фантазией «венец», и отношения разрывались, не успев толком начаться. Всегда, кроме последнего раза.

Снова вспомнив об Эрике, на миг зажмурилась. Затем резко распахнула глаза и, бросив короткий взгляд в миниатюрное зеркальце на солнцезащитном козырьке, обнаружила рыжую светлокожую растрепу, над волосами которой жестоко поиздевался ветер. Рыжая! А ведь всего неделю назад я была миловидной блондинкой с идеальным маникюром и кожей, над шелковистостью которой еженедельно работали мастера в одном из лучших салонов красоты нашего мегаполиса. Именно такой меня сделал тот, кто возомнил себя моим женихом, именно такой он предпочитал видеть свою невесту всегда, требуя без конца посещать косметологов и парикмахеров, которые виртуозно меняли вульгарный, по его словам, цвет моих волос на благородный платиновый оттенок.

Резче дернула руль, раздражаясь. Каракатица вильнула по дороге, и, не будь она совершенно пустой, я вполне могла бы стать причиной аварии. Нервы… чтоб их! Совсем
Страница 2 из 21

расшатались. Как доберусь до места, непременно выпью горсть успокоительных, не опасаясь заснуть во время езды, и вырублюсь наконец, перестав снова и снова прокручивать эпизоды из жизни, от которой так позорно сбежала.

Когда мы только познакомились с Эриком, я всерьез решила, что вот он – тот самый! Умный, красивый, обеспеченный… с хорошими манерами и перспективной работой. Конфетно-букетный период длился аж два месяца, а потом сказка кончилась. Рик все так же был хорош, за исключением некоторых недостатков, которые пугали меня до дрожи. Именно к ним относились его полезные связи, паутиной опутывающие все вокруг. В сочетании с деньгами они вполне могли позволить этому мужчине разыскать меня где угодно. Даже из-под земли достать, если придется. И все же я верила в удачу.

Ха! Наивная. Удача для неудачницы – смешно, но… вдруг?

Грустно улыбнувшись, потянулась к регулятору громкости магнитолы. Та мигнула разноцветной панелью, голос певицы задрожал, а странное звяканье где-то под ногами стало отчетливее.

Святые небеса! Только б колесо не отвалилось по дороге!

Музыка всегда помогала справиться с плохим настроением и гнетущими предчувствиями. И сейчас помогла бы, если б не эти постоянные сбои в работе электроники. Каракатица глючила все больше, телефон, мирно покоившийся на соседнем сиденье, и вовсе «помер», хотя я его недавно заряжала. С аккумулятором электромобиля и того веселее – ведь на последней станции специально купила и поставила новый, чтобы ездить без проблем. Так какого же демона все это происходит?!

Впрочем, стоит ли жаловаться на жизнь сейчас, когда в стройные ряды неудачниц я загремела задолго до этой дивной поездки через всю страну. Счастье, что в аэропорту меня всего лишь обокрали, а ведь лайнер мог и разбиться, дабы доказать, что жизнь моя – полная нелепица.

Рефлекторно сжала зеленый кулон, привычно прошептав: «Помоги». Звук, доносящийся из динамиков, выровнялся, навигатор перестал мигать, и мы поехали дальше. Судя по данным компьютера, искомый сарай с тремя досками, за который некий мистер Раш готов был отвалить приличную сумму, так необходимую мне для нового старта, располагался в пределах трех миль. И если бы не стена непомерно высокой кукурузы, я бы наверняка уже видела дядино наследство во всей красе.

До цели добралась, что называется, на честном слове и на одном крыле. Каракатица на последнем издыхании проехала мимо указателя с двумя стрелками, после чего с жалобным бряцанием вползла в заросший травой двор и отключилась. Совсем. Я же мысленно вознесла благодарность небесам и своему амулету за то, что не застряла посреди безлюдной дороги среди кукурузных полей.

Не то чтобы пройти расстояние до города пешком было так уж невозможно, но последние дни сильно вымотали меня, я ела через раз и почти не спала, боясь, что меня вот-вот настигнут, не дав как следует спрятаться. К счастью, бог доро?г миловал, и до небольшого, но приятного на вид Клейморна[1 - Клейморн – небольшой город в получасе езды от «Черного озера».] я добралась почти без приключений, не считая кражи и прочих мелких неприятностей, на которые расщедрилась судьба. Порасспрашивала жителей на предмет искомого «поместья», запаслась продуктами и…

Вот я на месте. Счастье есть! А еще есть мое странное наследство, которое меньше всего напоминает сарай.

– И как это понимать, мама? – глядя на двухэтажный дом из серого камня с ломаной крышей, покрытой блестящей, словно сделанной из стекла, сизой черепицей, – с высокими темными окнами, закрытыми, как щитом, ажурной решеткой. С немного покосившимся, но по-прежнему массивным крыльцом и тяжелой дубовой дверью, от которой год назад мне вместе с документами передал ключи нотариус. Это небольшое с виду, но довольно высокое здание казалось вполне пригодным для жизни, если не считать некой мрачности и ощущения запустения, которым так и веяло от дядиного жилища.

– Ты не знала или хотела от меня скрыть эту красоту, Айне? Но почему? – вздохнула я, продолжая тупо сидеть на водительском кресле, разглядывать свою законную собственность и впиваться пальцами в руль не подающего признаков жизни автомобиля.

Я действительно не понимала ее мотивов. Почему она не отдала мне письма от мистера Раша и даже не упомянула о них при отъезде со своим бойфрендом на острова? Да и потом, когда общались в сети, не обмолвилась об этом ни словом. Если б я не устроила генеральную уборку в нашей старой квартире, куда планировала пустить новых жильцов после отъезда прежних, и не наткнулась на тайник с бумагами, так бы ничего и не узнала об истинной стоимости привалившего наследства.

Странно, что нотариус мне не сообщил о ней сам. Просто вскрыл конверт с завещанием, попросил поставить подпись… впрочем, я не очень хорошо помнила наш разговор, видимо, была слишком вымотана после сдачи очередного проекта, под которым просидела несколько ночей. Но мама-то знала, что мне нужны деньги! Зачем она так со мной?

Ответов на свои вопросы я не знала, а спросить Айне, связавшись с ней по скайпу, не могла, так как ноутбук пребывал в том же состоянии, что и телефон… и Каракатица теперь вот тоже. Что ж, если зрение меня не обмануло (а раньше вроде я на него не жаловалась), где-то в трехстах шагах от Блэк-Лэйк располагается еще один дом, и там, судя по внушительному фасаду, есть все: и электричество, и связь, и интернет!

Выйдя из машины, захлопнула дверцу и с удовольствием вдохнула удивительно чистый воздух, пропитанный ароматом полевых цветов. Вокруг дядиного дома кукурузных плантаций не было. Только поле, небольшое озеро за домом, стена низкого кустарника, стройные ряды столбиков, ограничивающих территорию поместья, и какие-то круглые сооружения со стеклянными куполами, стоящие рядом с соседским особняком.

Милый такой пейзаж, да. Окажись здесь лишь мрачная обитель дяди Лиама, я, наверное, побоялась бы задерживаться в этом месте надолго и, невзирая на сломанную машину, пошла бы искать ночлег в Клейморне пешком. Но от дома, что стоял неподалеку, просто-таки веяло цивилизацией, и это вселяло в меня уверенность в том, что, приехав сюда, я не попала в прошлый век.

Взвесив на одной руке ключи, а на второй – прихваченный из салона телефон, снова попробовала вернуть его к жизни. Авось повезет и на этот раз столь жизненно необходимое мне средство связи заработает? Не повезло. Экран продолжал «радовать» унылой чернотой, а связка ключей, зажатая в ладони, холодила кожу, словно намекая на свою большую значимость. Еще немного постояв, я сделала глубокий вздох для храбрости и решительно направилась к крыльцу.

Скрипучая дверь поддалась только после того, как я навалилась на нее всем своим весом, и открылась сразу в гостиную. Может, когда-то здесь и была прихожая, но теперь от нее осталась только пара деревянных колонн, подпирающих балку там, где раньше, вероятно, проходила стена. В тусклом свете, проникающем сквозь мутные, давно не мытые стекла, помещение выглядело запущенным, мрачным, но впечатляющим. По обе стороны квадратного зала темнели провалы стрельчатых арок – три слева и две справа. Вместо
Страница 3 из 21

третьей арки, нарушая симметрию, вверх взмывала закрученная спиралью лестница, ведущая на балкон с резными перилами. Окна в два яруса, что создавали снаружи иллюзию двухэтажности, изнутри смотрелись весьма оригинально.

С центральной балки на толстых цепях свисала громоздкая, неимоверно пыльная люстра. Ее грубый кованый обруч, украшенный хрустальными подвесками, находился как раз на уровне балконного ограждения – откровенная провокация для любого ребенка. Правда, представить в этом доме детей лично мне было сложновато. В глубине комнаты у дальней стены под балконом красовался огромный камин, перед которым стояло единственное кресло с продавленным сиденьем. Кроме него из мебели имелись лишь узкие книжные шкафы в простенках между арками и журнальный столик с треснувшей малахитовой столешницей.

Небольшая кухня, отделанная деревом, порадовала своей простотой и расстроила неисправностью электричества. А довольно просторная ванна, совмещенная с санузлом, добила отсутствием воды. Утешая себя тем, что дом просто отключили за неуплату, если он вообще был подсоединен к городским сетям, или же после смерти хозяина какие-то добрые люди отрубили генератор, а вместе с ним перекрыли и водопровод, я снова вышла на улицу. Посмотрела на обесточенную Каракатицу, зажатый в руке мобильник, трех-, вернее, двухэтажный особняк с мансардой, который мысленно прозвала оплотом цивилизации, ведущую к нему узкую тропу, выложенную поросшими травой каменными плитами, и решила познакомиться с соседями. Воодушевленная идеей, я отправилась претворять свой план в жизнь, на ходу переплетая растрепанный хвост в более аккуратную косу.

Ошиблась: до здания напротив оказалось не триста шагов, а целых триста семьдесят три (во всяком случае, моих), и я их добросовестно посчитала, чтобы отвлечься и унять нервную дрожь. Дом-то большой, явно богатый, что за люди там живут – неизвестно. Так вот… где-то шаге на двухсотом я замерла, потому что из парадных дверей соседского особняка вылетел высокий блондин, прыгнул в припаркованный во дворе пикап и умчался прочь, даже не заметив меня среди высокой травы.

А я так и осталась стоять на половине пути с приоткрытым ртом и поднятой для приветственного взмаха рукой. Хотела окрикнуть его, поздороваться, но вместо этого уставилась на незнакомого мужчину, как на картинку в журнале, да так и не произнесла ни слова. Ну да, интересный экземпляр мой сосед, не спорю. Светлые волосы до середины шеи, широкие плечи, которые так эффектно подчеркивала белая футболка, длинные ноги в бледно-голубых джинсах…

Одним словом, было на что посмотреть уставшей девушке, блуждающей по округе в мечтах зарядить свой мобильный или найти стационарный телефон, чтобы позвонить в автосервис. Вот только к «посмотреть» следовало добавить еще и «поговорить», а лучше – напроситься в гости, чтобы сделать пару важных звонков и побольше узнать о поместье дяди Лиама, с которым, судя по проложенной тропе, соседи раньше активно общались.

Обругав себя за тормознутость, приступила к подсчету оставшихся шагов. На триста семьдесят третьем сошла с каменной плиты на посыпанный мелким гравием двор. В конце концов, должен же в этом «оплоте цивилизации» быть еще кто-то! Великовата такая «хижина» для одногоединственного мужчины. Рассудив так, пошла бродить по двору в поисках других соседей, время от времени негромко подвывая:

– Ау-у-у? Есть кто живой? Люди-и-и, вы где?

Людей не было, несмотря на припаркованный во дворе внедорожник. Сам же дом полностью оправдывал данное мною прозвище. Тарелка на крыше, паутина проводов, фонари вдоль подъездной дороги, аккуратно подстриженный кустарник, да и фасад, облицованный имитирующими гранит плитами, – все это просто кричало о современности, чего нельзя было сказать о Блэк-Лэйк.

В голове невольно возникла странная картинка, будто в забытом богами месте, затерянном среди кукурузных полей, столкнулись две эпохи, и каждая установила свою мини-крепость, поделив границу времен металлическими столбиками… Чушь!

Тряхнув головой, отогнала бредовую идею и, поднявшись на крыльцо, принялась искать кнопку звонка, а не найдя ее, пару раз стукнула для приличия по косяку, после чего неуверенно вошла в соседский дом, дверь которого оказалась незапертой.

– Люди-и-и? – снова позвала, переступив порог, но мне никто не ответил.

В идеально чистой прихожей, выполненной в лучших традициях минимализма, лежал аккуратный черный коврик. На нем-то я и разулась прежде, чем продолжить путь, здраво рассудив, что если гулять по чужому жилью без приглашения неприлично, то уж по чистому ходить в уличной обуви – и вовсе наглость.

Отсутствие каблуков добавило неуверенности. А присутствие красных пятен на светло-сером полу просторного холла – растерянности. Не то чтобы я по жизни была сильно пугливой, скорее наоборот: ужас некоторых ситуаций обычно доходил до меня не сразу, а когда все-таки доходил, бояться уже было нечего, и это снижало градус запоздалых переживаний. Но сейчас, стоя босиком в неизвестно чьем доме и глядя на кровавую дорожку, которая тянулась из кухни, видимой за приоткрытой дверью, до лестницы на второй этаж, я ощутила прилив настоящей паники.

Уставший мозг соображал туго, но все же соображал. Цепочка умозаключений была проста как день: убегающий блондин, кровавые следы, не встречающие гостей домочадцы. Либо здесь кого-то только что убили и парень в пикапе помчался за помощью, либо… он сам убийца, я же… случайный свидетель. А такие, как часто бывает, долго не живут.

Сглотнула, невольно пятясь обратно к двери, от которой успела отойти на несколько ярдов. Умом понимала, что надо развернуться и бежать со всех ног из этого жуткого места, но продолжала медленно отступать, ощущая босыми ступнями шероховатую поверхность напольных плит. Тонкие занавески слабо колыхались, впуская в холл солнечный свет и ветер.

Шаг, еще один… а взгляд так и метался по комнате, непонятно что выискивая. Недовольно ворчала мятущаяся совесть, пытаясь донести до меня, что, возможно, кто-то ранен и этому кому-то требуется моя помощь. Но ноги по-прежнему шли назад, и я с ними была полностью согласна. Страшно! Ведь я совершенно одна, в незнакомой местности, по соседству с домом, который носит название озера из моего кошмарного сна, и… без машины и телефона!

К черту сострадание и альтруизм, пора бежать отсюда…

А на следующем шаге, споткнувшись о собственные туфли, я упала. Да к тому же так неудачно, что невольно взвыла от боли в ушибленном колене. Видимо, учиненный грохот оказался значительно громче моей попытки достучаться до хозяев, потому что почти сразу сверху послышался громкий лай, а следом за лаем появился и тот, кто его издавал. Глядя, как вниз по ступеням летит огромный черный дог, я сглотнула и зажмурилась. Так и лежала, растянувшись на полу и изображая труп, пока влажный собачий язык не оставил свой след на моем лице, вынуждая поморщиться.

– Ты еще кто? – не скрывая раздражения, спросил пес.

– А?

От удивления я даже глаза открыла, ведь говорящих четвероногих раньше встречать не приходилось.
Страница 4 из 21

Но реальность оказалась отнюдь не сказочной. Рядом с радостно скалящейся зверюгой стоял мужчина с перебинтованной рукой и кухонным ножом. Длинным, острым… брр. Наверное, я поступила как полная идиотка, но… глаза закрыла снова. Просто чтоб прийти в себя, успокоиться и завязать с незнакомцем более-менее нормальный, учитывая ситуацию, диалог.

– Кто такая, спрашиваю? – негативных интонаций в его голосе прибавилось.

– Блэр, – продолжая искать в себе силы на то, чтобы подняться и не дрожать при этом как осиновый лист, ответила ему.

– И как? Хорошо лежится на собачьем коврике… Блэр? – А вот теперь к раздражению добавилась язвительность.

– Неплохо, – машинально отозвалась я, в то время как выше обозначенный хозяин черной подстилки громко гавкнул, то ли возмущаясь такому положению дел, то ли, напротив, одобряя. – Простите, – смутилась, вновь посмотрев на них, и начала подниматься. Легко и непринужденно это сделать не получилось, так как колени предательски дрожали, а рукам в царстве здешнего минимализма было не за что зацепиться. – Я… – и запнулась, оценив габариты своих собеседников теперь уже из положения стоя.

Огромный длинноногий пес и мужчина… головы на полторы выше меня. Непроизвольно начала шарить ногой по полу, пытаясь обуться, чтобы добавить себе еще хотя бы три дюйма уверенности.

– Шпионка, журналистка, блогерша? – устав ждать пояснений, кто я такая, предложил на выбор он. И то ли случайно, то ли для пущего эффекта взмахнул зажатым в правой руке ножом, как дирижер палочкой. Сработало на все сто!

– Дизайнер, – как на духу созналась ему.

Мужчина прикрыл перевязанной рукой лицо, устало проворчав:

– А дизайнерам-то зачем ситизем[2 - Ситизем – вещество, являющееся основой для мощного афродизиака. Ситизем также используют для производства некоторых видов лекарств.] сдался?

Как только ноги очутились в привычных лодочках, почувствовала себя гораздо лучше. Даже плечи и спину расправила, осознав, что резать меня и скармливать собакам никто пока что не собирается. Да и убитых тут тоже, вероятнее всего, нет. Просто один нелюдимый тип в черной бандане, похоже, порезался. И, пока шел за бинтами, заляпал весь пол.

– Понятия не имею, что такое ситизем, – сказала, украдкой рассматривая собеседника, которому на вид дала бы лет тридцать или чуть больше. – Мой профиль – полиграфия, – продолжила, отведя взгляд, когда заметила, как кривятся в ироничной усмешке его губы. – Буклеты там, журналы, никаких ситиземов не припоминаю. Впрочем, это не важно, – решила сменить тему я и, снова посмотрев на мужчину, протянула ему раскрытую ладонь для приветственного рукопожатия, после чего представилась: – Мисс Блэр О’Ши, ваша новая соседка.

– М-м-мисссс, – растягивая буквы, эхом повторил он и хотел было взять мою кисть свободной рукой, но, заметив проступившую сквозь повязку кровь, брезгливо скривился и спрятал ладонь за спину, предварительно перекинув в нее нож. – Индэвор Раш, – легонько стиснув мне пальцы, назвал свое имя он и, наблюдая, как вытягивается в удивлении мое лицо, язвительно поинтересовался: – Неужто решили наконец приехать, чтобы оформить продажу дядиного имущества… миссс?

– Все верно! – после короткой паузы ответила я и тоже зачем-то спрятала за спину руку – ту самую, которую он только что пожал. В ладонь тут же ткнулся носом непоседливый дог. Вздрогнула, отшатнулась и, неудачно шагнув, поморщилась от боли, пронзившей ушибленное колено.

– Рэм, лежать! – рявкнул мистер Раш, и длиннолапое чудовище тут же выполнило команду. – Да что ж за день-то такой! – озвучил мои мысли его хозяин и, присев на корточки, бросил на пол нож, после чего принялся ощупывать мою ногу. – Где?

– Эм… – Я как-то даже растерялась от такого проявления заботы. Хорошо хоть на мне джинсы, а не короткая юбка, а то б покраснела сейчас в тон свежевыкрашенных в естественный цвет волос. Хотя, судя по прилившему к щекам жару, все равно зарумянилась. Как он вообще понял, что болит именно эта часть тела?

– Ступня, голень, колено, бедро? – снова начал язвить мужчина, перечисляя мне варианты ответов.

– Колено, но я… ай! – воскликнула, когда его пальцы чуть надавили на чашечку. – Да что вы творите?! – возмутилась я, пытаясь освободиться от чужих рук.

– Ногу согни… те, – с некоторой заминкой попросил Индэвор.

– Руки убери… те, – ответила в тон ему и, как только он это сделал, осторожно согнула свою нижнюю конечность в колене. Аж три раза для наглядности. Было немного больно, но не так чтобы очень. – Всё? – спросила, меняя позу цапли на куда более устойчивую.

– Мазь какая-нибудь от ушибов есть? – вопросом на вопрос ответил мужчина, продолжая сидеть на корточках и смотреть на меня снизу вверх, в то время как его пес снова вскочил и принялся бегать кругами, явно желая обратить внимание на себя. Пожала плечами, пытаясь вспомнить набор медикаментов в аптечке Каракатицы. – Ладно, поделюсь, – расщедрился этот любитель бандан, ножей и собак, поднимаясь на ноги и загораживая мне своей фигурой весь обзор, отчего сразу стало неуютно и… неприятно как-то.

Рик тоже был высоким, широкоплечим и сильным и тоже любил нарушать границы моего личного пространства. Мелькнувшее сравнение больно кольнуло сердце, и я инстинктивно сделала шаг назад. Бровь Индэвора чуть изогнулась, уголок рта дернулся в кривой полуулыбке, после чего он наклонился, поднял с пола нож и, развернувшись ко мне спиной, пошел на кухню.

– Мистер Раш?! – Даже не знаю, чего в моем окрике было больше: возмущения или растерянности. Бросил одну в прихожей. И как это понимать?

– Не стойте на пороге, мисс О’Ши, проходите, – развеял мои сомнения сосед, скрывшийся за дверью, в которую врезался лбом метнувшийся за ним дог. Молодой, наверное, совсем, и потому игривый и глупый. – Дела лучше обсуждать за столом, – крикнул хозяин пса, и я не нашла причин возразить.

Снова разулась, с сожалением взглянув на каблуки, и поковыляла за «стол переговоров», втайне надеясь, что мне там не только дадут воспользоваться телефоном, но и нальют чашку горячего кофе.

Налил. Правда, не горячего и не кофе, но тоже хорошо. И телефон дал, и даже справочник, где были номера ближайших авторемонтных мастерских. После чего Индэвор оставил меня наедине со стаканом апельсинового сока и вожделенным средством связи, сам же взял примитивную половую тряпку и, прихватив с собой Рэма, ушел вытирать кровавые разводы в холле.

Я еще где-то с минуту просто сидела, задумчиво потягивая кисло-сладкий напиток и размышляя о том, почему в доме Раша нет навороченного пылесоса с моющей функцией, затем плюнула на эту безусловно интересную тему и принялась обзванивать сервисы в попытке найти мастера, согласного приехать в Блэк-Лэйк. К моменту, когда Индэвор вернулся на кухню, я уже не только договорилась с неким Юджином Рампом о встрече возле дядиного дома через полтора часа, но и успела позвонить маме и выслушать вполне ожидаемую «оду» о недоступности абонента.

Банданы на голове мистера Раша не было, так же как не было и тряпки в его руках, и собаки за спиной. Зато была свежая футболка
Страница 5 из 21

темно-синего цвета и новая девственно-белая повязка на левой ладони, что давало понять: кровь больше не идет. Стало любопытно, как именно он порезался, но задать вопрос в лоб я посчитала бестактным. Вновь пригубив сок, принялась молча разглядывать мужчину, ожидая, что он первым начнет разговор. У него были светлые волосы льняного оттенка и серые глаза, довольно резкое, длинное лицо с бронзовой от загара кожей, твердая линия подбородка, высокие скулы, хищный нос с небольшой горбинкой и тонкие подвижные губы.

Индэвор, словно ленивый хищник, бесшумно двигался по серебристо-серой кухне, то открывая холодильник, чтобы достать апельсины, то ополаскивая чашу соковыжималки. И все это так неспешно, размеренно, спокойно… словно я тут вовсе и не сижу, подперев рукой подбородок, и не жду обещанного делового разговора!

– Скажите, мистер Раш, – начала, устав от его молчания, – а интернет у вас работает?

Кажется, он слегка удивился вопросу, потому что удостоил-таки меня коротким взглядом, но ответил не сразу:

– Да.

– А свет и вода? – продолжила выпытывать я.

– Желаете принять душ с дороги? – слив в стакан свежевыжатый сок, полюбопытствовал мужчина.

Перспектива была такой заманчивой, что я невольно сглотнула. Хотелось помыться в нормальных условиях, а потом подключить ноутбук к сети, выяснить некоторые вопросы с мамой и завалиться спать на удобную кровать, а не на разложенные сиденья Каракатицы. Но, во-первых, это было не предложение, а вопрос, который вовсе не означал, что мне позволят воспользоваться чужой ванной, а во-вторых, я уже назначила встречу мастеру, без помощи которого мне суждено тут надолго застрять, не имея возможности выбраться в город даже за продуктами. Полчаса на машине до Клейморна… это ведь где-то полдня (если не целый день) пешком топать! Нет уж, я не мазохистка. Теперь точно нет.

– Просто я пытаюсь понять, почему все это не работает в доме дяди, – ответила, грустно вздохнув.

– Не могу знать, мисс, – отворачиваясь к раковине, на краю которой я заметила не до конца смытые кровавые разводы, сказал Индэвор. – Генератор солнечной энергии в рабочем состоянии. Может, отключили после похорон или проводка полетела… Как знать?

– А водопровод? Тоже отключили?

Он неопределенно пожал плечами, не глядя на меня.

– Ладно! Не работает, и пусть. – Допив свой сок, я с тихим стуком опустила стакан на стол, решив, что настало самое время приступить к переговорам. – Вы написали в письме, что хотите приобрести Блэк-Лэйк со всей прилегающей территорией, включая озеро. Так?

– Давно это было, – сделав глоток цитрусового напитка, проговорил мужчина. А у меня внутри все сжалось от нехорошего предчувствия. Неужели передумал? Видимо, мысль эта слишком явственно читалась на моем лице, потому что мистер Раш сжалился и сказал: – Да, Блэр, я хочу купить собственность Лиама, – и только я расслабилась, как он добавил: – Но, когда писал вам, деньги были, а сейчас у меня свободных средств на эту сделку нет.

– Нет? – снова разволновалась я, мысленно прикидывая, где и как буду искать другого покупателя, а главное, сколько времени займет процесс. – А когда будут? – спросила с надеждой.

Сумма, упомянутая Индэвором в письме, меня вполне устраивала, и потому очень хотелось сплавить нежданно привалившее наследство именно в его руки. Большие и сильные, а еще почему-то пестрящие мелкими царапинами разной степени давности. Хм…

– Думаю, месяца-двух хватит, чтобы собрать все необходимое, – проговорил мужчина, ставя стакан на столешницу и пряча в карманы штанов ладони, на которые я так откровенно пялилась. Стало неловко, и потому я поспешно отвела взгляд: не мое это дело – его шрамы. – Вы ведь не против подождать… мисс? – Снисходительно-насмешливый тон этого самоуверенного типа задел за живое. Будто я уже у него на крючке вместе со всей недвижимостью.

– Слишком долго, – ответила холодно и прямо посмотрела в его чуть прищуренные глаза. – Я планирую уехать из страны, и мне срочно нужны деньги, – сказала полуправду, потому что уезжать так далеко не собиралась, но деньги мне были действительно необходимы, чтобы купить или снять квартиру в каком-нибудь небольшом городке типа того же Клейморна и жить, не нуждаясь, пока удаленная работа, которую придется заново искать, не начнет приносить нормальный доход. – Если вы не в состоянии купить Блэк-Лэйк, то я могу обратиться в риелторскую…

– Мисс Блэр, – бесцеремонно перебил мужчина, – вы чужачка, вы не знаете этих мест.

Он оперся руками о стол и навис надо мной, сидящей напротив. Льняного цвета пряди обрамляли его лицо, отбрасывая тени на скулы, а светлые… слишком светлые серые глаза мерцали, словно ледяные кристаллы. Стало не по себе, но я постаралась выглядеть спокойной, чтобы он не заметил моего страха. Страха перед большими и сильными мужчинами, которые давят, подчиняют, покоряют, лишая собственной воли. Которые делают из тебя послушную куклу с идеальной внешностью и без права на собственные решения. Страх… Все-таки он что-то прочел в моих глазах, поскольку распрямился, взял табуретку, сел и, залпом осушив стакан, будничным тоном спросил:

– Вам еще налить, мисс?

– Спасибо, не стоит, – пробормотала я, нервным жестом поправляя волосы. И все-таки решив, что ссориться с потенциальным покупателем мне ни к чему, более мягко сказала: – Может, заключим сделку, а платежи вы сделаете в два этапа? Половину суммы сразу, а вторую через месяц… или два?

– Боюсь, не получится, – окончательно расстроил меня Раш.

– Тогда давайте поступим так: я свяжусь с риелтором и выставлю дом на продажу, и, если за время, пока вы не соберете нужную сумму, его не купят, он достанется вам. – Говорила и чувствовала, как подкатывает к горлу ком, мешая нормально дышать.

А ведь у меня еще встреча с Юджином и ремонт машины, который непонятно на сколько может затянуться и… потянуть. Вот только в средствах я после недавней кражи весьма ограничена. Работы нет, так как нет интернета, да и ноутбук без электричества не пашет, а ведь именно он – мой главный кормилец вкупе с графическим планшетом. На гостиницу, может, и хватит денег, но только на месяц, и это при условии, что я буду экономить на продуктах и прочих приятных для организма мелочах. Все-таки надо было прихватить с собой что-нибудь из подарков Эрика, а не уходить гордо, тайно и только в старье.

И мистер Раш еще говорит – два месяца? ДВА! Да я сдохну, пока дождусь результатов сделки. Рику даже руки марать не придется, чтобы наказать сбежавшую куклу.

– Блэк-Лэйк никто, кроме меня, у вас не купит, мисс, – спокойно проговорил мужчина, даже не подозревая, что режет меня без ножа. – У дома Лиама… вашего дома, – исправился он и замялся, подбирая слова, – очень… неоднозначная слава. – И взгляд отвел, а я напряглась.

– Что вы хотите сказать? – нахмурилась, временно забыв о том, что только что была готова заплакать от отчаяния. Отсутствие денег – беда, конечно, но поправимая, если есть руки, способные зарабатывать. А вот намеки на то, что не все чисто, а точнее, все совсем не чисто с дядюшкиным поместьем, – откровенно
Страница 6 из 21

напрягают. – Дядя жил в доме с привидениями или разводил во дворе плотоядные цветы? – желая хоть немного разрядить возникшее напряжение, попыталась пошутить я.

– Что-то вроде, – усмехнулся Индэвор и, поднявшись, сказал, уже не в первый раз исключив из своей речи «мисс»: – Все-таки сделаю вам еще сока, Блэр.

И сделал! Надавил полный стакан почти до самых краев. А к соку наскоро соорудил сэндвич с сочной зеленью и ветчиной и подал мне его на тарелке.

– Ешьте, не стесняйтесь, – сказал он, снова устраиваясь напротив. – Я же пока озвучу свое предложение.

Я вопросительно подняла брови, надкусывая бутерброд, чуть не подавилась, когда он произнес: – Почему бы вам не пожить в доме дяди эту пару месяцев?

– Потому что там нет света, воды и интернета, – пожаловалась, прожевав едва не застрявший в горле кусок.

– Это все есть у меня, поделюсь по-соседски. – Мужчина поставил локти на стол, сцепил в замок пальцы и положил на них подбородок, продолжая гипнотизировать мое лицо своими светлыми глазами. Прищуренными, пытливыми… под этим взглядом мне снова стало неуютно, но, несмотря на тревожные предчувствия, умом я понимала, что предложение Раша очень даже заманчивое, учитывая положение моих дел.

Я ведь отчаянно старалась не наследить, убегая из родного города. Единственное, где засветилась, – это когда покупала билет на самолет, но потом еще петляла, пересаживаясь с электричек на автобусы и, наконец, собственную машину. Даже если Эрик объявит на меня охоту, ему будет непросто найти это место, потому что про дядю Лиама не знала даже я, чего уж говорить о нем. Да и про «сарай в три доски», доставшийся мне по наследству, я своему бойфренду – тогда еще бойфренду – тоже по совету мамы не сказала. Документы же о праве вступления в собственность лежали в тайнике у нее на квартире, где Рик ни разу не бывал. Так что спрятаться от преследования здесь, может, и правда удачная мысль? Чем Блэк-Лэйк хуже квартирки в каком-нибудь провинциальном городишке? Хотя, если вспомнить слова Индэвора, чем-то все же хуже.

– А что за слава у дома О’Ши? – спросила я, теребя кончик переброшенной на плечо косы.

– Рыжего ведьмаком считали, – нехотя ответил мужчина.

– Кого?

– Лиама.

– И он им действительно был? – невольно подобравшись, уточнила я. После навязчивого сна, повторявшегося почти полгода, в темные силы и прочую паранормальщину я очень даже верила.

Блондин неопределенно повел плечами, убрал со стола локти и, обреченно вздохнув, предложил то, чего я меньше всего ожидала:

– Ну поживите тогда у меня, если там боитесь. На втором этаже свободны две гостевые комнаты.

– А давайте, – немного помолчав, вернула предложение ему, – вы лучше поможете запустить дядин генератор и отладить водопровод?

– Давайте, – охотно согласился он, и мне показалось, что на лице его промелькнуло облегчение.

Что ж, мало кто любит малознакомых постояльцев, которые к тому же на мели. А мне платить за съем комнаты нечем, определенно.

– Вот и договорились. – И я, как тогда, в прихожей, опять протянула ему ладонь, которую он на сей раз не только осторожно пожал, но и легонько мазнул большим пальцем по костяшкам.

– Так что, идем к вам, мисс Блэр? – спросил Раш, наблюдая, как я прячу под стол руку.

И вроде обычный вопрос, учитывая нашу договоренность, но мне в силу собственной мнительности почудилась в нем некая двусмысленность, и… я запаниковала.

– Через полчаса должен подъехать мастер, – пробормотала, желая сбежать из чужого дома как можно быстрее и в гордом одиночестве, но при этом не отпугнуть добровольного помощника. – Может, подойдете позже? Если не заняты, конечно. А я пока там осмотрюсь.

На том и сошлись. На улицу выходили вместе: Индэвор отправился по своим делам в одно из круглых сооружений, покрытых стеклянными куполами, а я, получив от соседа баночку с обещанной мазью, пошла оказывать моральную поддержку одиноко стоящей Каракатице в преддверии прихода ее «лекаря». Знала б, что меня ждет, не стала б так опрометчиво отказываться от компании Раша.

Глава 2

Вода быстро наполняла салон Каракатицы, проникая сквозь открытые окна, а я отчаянно дергала заклинивший ремень безопасности, пытаясь освободиться. Сердце бешено билось, отдавая эхом болезненно громких ударов в виски. Секунды неумолимо текли, унося с собой надежду на спасение. Только недавно я была по колено в воде – и вот уже сижу по шею в ее прозрачной толще.

Стихия смыкала тиски вокруг запертой в ловушку жертвы, булькала, шипела, периодически издавая неприятный чавкающий звук, а я продолжала вырываться из крепких пут ремня, но холод рокового озера сковывал мышцы, а мокрая одежда замедляла движения. Вода ликовала, кружила, стремительно поглощая несчастный автомобиль вместе с его перепуганной хозяйкой.

Я больше не звала на помощь…

И дело не в сорванном голосе и не в том, что меня никто не слышал. Дело в проворных ледяных потоках, которые заткнули мне рот, лишив возможности не только кричать, но и дышать. Легкие жгло от нехватки воздуха, а резкие взмахи руками против воли становились медленными и плавными. Вода замораживала и завораживала одновременно, суля вечный покой на каменистом дне. Прозрачная, холодная… Я видела, как развеваются в ее толще мои рыжие волосы, как серой змеей с серебристой пастью-пряжкой ускользает прочь поддавшийся наконец ремень, как мимо проплывает модельная сумка, мобильник, а за ними и соскользнувшие с запястья механические часы на серебряном браслете – мамин подарок на мои шестнадцать. И все эти предметы ныряют в открытое окно соседней дверцы, стремясь наверх, а я продолжаю парить в железной клетке салона, задыхаясь от ужаса и смотря, как некогда прозрачная вода темнеет, расцветая чернильно-черными кляксами…

Удар по лицу был неестественно резким в этой замедленной съемке моей неминуемой гибели. Хлесткая пощечина заставила мотнуться голову, а порция холодной жидкости, окатившая лицо чуть позже, – подумать о нестыковках происходящего. Темнота вокруг рассеялась, стоило мне открыть глаза. И я тут же с жадностью начала глотать воздух, дрожащими пальцами убирая с лица влажные пряди и ошалело оглядываясь в поисках своего будителя… то есть спасителя.

Сон… это был просто сон! Очередной ужастик на тему черного озера. Не тот прежний, нет… но тоже только плод моей фантазии.

И как меня угораздило задремать в ожидании мастера на водительском сиденье Каракатицы? Черные воды – святые небеса! Ясное дело – как! Поездка длиной в неделю с краткими перерывами на не очень-то комфортный отдых, взяла-таки свое, и мозг временно отключился, выпустив на волю мои кошмары.

– Как вы себя чувствуете, мисс?

Голос с приятной хрипотцой, которую в другом состоянии я наверняка назвала бы сексуальной, привлек мое внимание. Сфокусировав взгляд на парне, стоявшем возле открытой дверцы электромобиля, я постаралась улыбнуться.

– Уже хорошо, спасибо. Кошмар приснился, – пробормотала смущенно, прикрыв ладонью слегка намоченную спасительной водой майку. – А вы – мистер?.. – обратилась к нему, бросив взгляд на ополовиненную
Страница 7 из 21

бутылку минералки, которую он держал в руках. Надо полагать, что именно ее содержимое оказалось на моей физиономии, шее и груди после того, как не подействовала пощечина. Или она мне и вовсе приснилась?

– Просто Юджин. – Белозубая улыбка на смуглом лице черноволосого парня смотрелась сногсшибательно, и ее я тоже отнесла бы к категории сексуальных, будь мне сейчас до этого дело. Но дела не было. Ни сейчас, ни вообще. Не для того я бежала от одного эталона мужской красоты со всеми его «тараканами», чтобы искать внимания другого.

– Блэр О’Ши, – представилась в свою очередь.

Мистер Рамп кивнул и отошел на шаг от машины, перестав опираться рукой о край дверцы, и задумчиво повертел в руках полупустую тару. Невольно обратила внимание на его пальцы: длинные, ухоженные, чистые. С такими в рекламе сниматься, а не электромобили чинить. Впрочем, откуда мне знать? Может, он только электроникой занимается, а все, что относится к механике, – делают другие ребята в их автосервисе.

– Ну, что стряслось с малышкой? – поигрывая черными бровями, поинтересовался Юджин и при этом смотрел исключительно на меня, а не на ту, к кому его в общем-то вызывали.

– Не заводится, – выходя из салона, сообщила я и, скользнув взглядом по угловато-горбатой Каракатице, с нервным смешком добавила: – Малыш-ш-шка.

– Попробуем исправить. – И он снова принялся изучать мою фигуру, акцентируя внимание на огненно-рыжих волосах, лице и не скрывая при этом восхищения. Хотя нет, не так – демонстрируя восхищение!

Не заметить такое могла бы только типичная блондинка. Хотя нет, такая растаяла бы от столь красноречивого мужского взгляда даже раньше тех, у кого есть хоть немного ума и осторожности. Наверное, по замыслам Юджина, я должна была быть польщена его вниманием и высокой оценкой, которую он дал моим женским прелестям, мне же было неприятно, а еще почему-то начало знобить, несмотря на теплую погоду.

Не желая и дальше играть в затеянную парнем игру, отвернулась, достала с заднего сиденья вязаную кофту и, накинув ее на плечи, с искусственной улыбкой на губах сказала:

– Исправляйте, мистер Рамп. Вас ведь именно за этим сюда и пригласили, – и пошла в дом.

– Неужели даже чайком не угостите, Блэр? – не сдавался синеглазый ловелас.

И мне подумалось, что эти выезды с ремонтом на дом – отличный способ не только подзаработать, но и склеить клиентку, если она соответствует его эстетическим стандартам. Я, судя по всему, соответствовала. Жаль.

– Увы, мистер Рамп, – осознанно повторила вежливое обращение, давая понять, что его предложение о переходе на более близкое общение отклонено, – в доме нет электричества.

– Так, может, я и там смогу помочь? – предложил брюнет, словно невзначай разминая плечи. Мускулы красиво перекатывались под тонкой тканью его белоснежной майки. И я опять почему-то подумала о ненормальной для механика чистоте, но тут же осудила сама себя за глупые мысли.

– Нет, – немного помолчав, ответила ему. Даже если Юджин действительно был гениальным механиком, пускать его в дом не хотелось. По крайней мере, сейчас. – Не сегодня, – решила все же не давать категоричный отказ потенциальному помощнику. – Сегодня, будьте так добры, займитесь Кара… машиной, – и снова улыбнулась, пусть и вымученно.

Этот молодой человек, безусловно, знал себе цену и вовсю пользовался роскошной внешностью и природным обаянием в общении с девушками. Уверена, что была не первая и уж точно не последняя, кому «мистер совершенство», приезжая на вызов, строил глазки. Вот только мне для счастья требовалась не мимолетная интрижка, а рабочий автомобиль, а кое-кто упорно не желал приступать к работе.

Решив больше не отвлекать любвеобильного мастера своей скромной персоной, скрылась за дверью дядиного поместья. И только оказавшись там, смогла наконец согнать с лица приклеенную улыбку, прислониться спиной к прохладному дереву и, прикрыв глаза, шумно выдохнуть. Не Юджин Рамп занимал мои мысли, вовсе нет. В них господствовал пугающий своей реалистичностью сон… и опять про черную воду, которая на этот раз получила свою жертву.

Пальцы сами скользнули по груди, нащупали овальный камень в серебряном обрамлении кулона и крепко сжали. Сегодня малахит мне не помог, позволив увидеть куда более жуткий кошмар, чем прежде. А может, я все придумала и раньше он тоже не действовал, просто я убедила себя в защитных свойствах амулета, который передал мне нотариус вместе с пакетом документов на Блэк-Лэйк?

Снова вздохнула, плотнее кутаясь в теплую кофту, и, еще немного постояв, пошла исследовать дом, с которым так и не успела пока толком познакомиться, потому что, придя от соседей, сунулась в Каракатицу, чтобы убрать оттуда вещи и навести небольшой порядок перед приходом мастера, а сев передохнуть – уснула.

Украшенная резьбой винтовая лестница вилась вокруг толстого деревянного столба, уводя меня в жилые комнаты дядиного дома. Пальцы скользили по отполированным перилам, сметая пыль. Если действительно придется здесь жить, надо будет сделать генеральную уборку. Но сначала отдохнуть и отремонтировать электромобиль, чтобы съездить за моющими средствами и необходимым для работы инвентарем.

Медленно поднимаясь по ступеням, я думала о том, каким был Блэк-Лэйк при жизни хозяина и… каким был сам хозяин. По словам нотариуса, имя которого я давно забыла, умер дядя Лиам в пятьдесят четыре года, после чего его кремировали и, по указанной в завещании воле, развеяли прах над озером, что находилось на территории поместья. Сегодня вечером или завтра я обязательно схожу туда, чтобы почтить память покойного родственника сплетенным из цветов венком. Обязательно схожу и посмотрю наконец в лицо своим страхам, а точнее – развею их, доказав самой себе, что вода в так называемом Черном озере самая что ни на есть обычная и все эти странные сны – лишь выверты моего подсознания.

Схожу… ха! Да кого я обманываю? Разве что меня туда кто-нибудь проводит. Иначе так ведь и буду смотреть на озеро издалека и находить любые отговорки, чтобы отложить визит. Потому что дом, похожий на призрак из прошлого, пугает меня куда меньше, нежели освещенный солнечным светом водоем, расположенный шагах в пятидесяти отсюда.

Поднявшись на второй этаж, постояла какое-то время на балконе, глядя сверху на мрачный зал, решила, что окнам не хватает плотных штор до самого пола, а пыльной люстре – влажной уборки, которую еще надо будет сообразить, как сделать, а потом снова подумала, что чуть больше года назад точно так же здесь стоял Лиам О’Ши и рассуждал о состоянии своего жилища. Кем же он все-таки был… мой дядя? Мама назвала его больным ублюдком, мистер Раш – ведьмаком, я же совсем ничего о нем не знала.

У Айне так и не нашлось ни одной фотографии брата, а описывать его внешность и характер в устной форме она упорно не желала. Отделалась всего парой фраз о рыжей масти и мерзком нраве. Не знаю, что именно сделал ей Лиам в прошлом, но простить его она была не готова даже после смерти. Всю свою жизнь мама пыталась забыть о жизни, проведенной в этих местах, и активно строила свое будущее
Страница 8 из 21

подальше отсюда.

Красила волосы в разные цвета, как и я, забивая природную рыжесть, путешествовала, кутила, сводила с ума мужчин и оставляла их с приятными воспоминаниями о восхитительной, но ветреной женщине. И все же фамилию она не поменяла, хотя, казалось бы, это в ее духе. А значит, осознанно или нет, но Айне чтила свои корни и помнила о том, кто она и откуда. Помнила, но мне не говорила… Почему?

Вопросов становилось все больше, а возможности получить на них ответы по-прежнему не наблюдалось. И, решив пока не загружать голову, я постаралась сосредоточиться на поиске вещей, необходимых мне для жизни в Блэк-Лэйк. Для начала хотелось бы найти кровать, которая, по всем законам жанра, должна была стоять в спальне. Туда-то я и вошла, открыв вторым ключом со связки одну из двух запертых дверей.

Комната, прятавшаяся за ней, была столь же пыльной, что и остальные помещения старого дома. Сюда, судя по всему, целый год никто не заходил, что неудивительно, если у бывшего хозяина была репутация ведьмака. А может, и, наоборот, удивительно, ведь полно сумасшедших искателей приключений, которые как раз в такие дома и забираются в поисках если не привидений, то острых ощущений уж точно. И их, в отличие от не знающих страха воришек, вряд ли способна смутить удаленность заветного объекта от города. Истинным ценителям всего таинственного расстояния – не помеха.

За размышлениями я изучала интерьер, медленно поворачиваясь по кругу. Таинственной спальня дяди Лиама не выглядела. Разве что большая кровать с бордовым балдахином да массивный комод из темного дерева делали ее похожей на музей. Впрочем, таким был весь Блэк-Лэйк. И у меня невольно закралась мысль, что из него вышел бы неплохой мини-отель для любящих страшные сказки туристов. Можно было бы и над спецэффектами поработать, и интерьер подправить, добавив ему больше мрачности и мистичности, но… кто этим станет заниматься? Разве что мистеру Рашу подарить идею, когда он наконец купит у меня этот дом вместе с земельным участком и озером.

Ящики комода были пусты, как и шкаф. А на кровати, спать на которой девушка моей комплекции могла хоть вдоль, хоть поперек, хоть по диагонали, лежало пыльное покрывало в тонну весом, и все. Никаким постельным бельем в комнате и не пахло, как не было там и дядиного гардероба. Вероятно, все это отправилось в ближайший храм, чтобы осесть в руках нуждающихся, или сгорело вместе с хозяином. И пусть бы так, но поехать и купить новые постельные принадлежности я пока что не могла из-за неисправности машины, а перспектива спать на голом матрасе без подушки и одеяла энтузиазма не вызывала. Поэтому я решила пойти проверить, как идут дела у Юджина. Но, скользнув взглядом по мутному от грязевых разводов стеклу, так и застыла на полушаге. Затем медленно развернулась и подошла вплотную к окну, чтобы со странным чувством восхищения и тревоги уставиться на поросшее осокой озеро, которое издали и правда казалось черным.

Чарующе прекрасное, таинственное, манящее… оно завораживало, удерживая взгляд. Играло солнечными бликами, отражая плывущие по небу облака. На зеркальной поверхности воды они казались белым пухом, скользящим по черному стеклу.

Я нервно сглотнула, отступая в спасительную тень спальни, и непроизвольно дернулась, заметив краем глаза какое-то движение сбоку. Присмотрелась – ничего. Стена как стена. Разве что край балдахина свисает чуть ниже, чем с другой стороны, да тускло мерцает темный овал закованного в бронзовую раму зеркала. Немного успокоившись, снова взглянула в окно. И я еще хотела сплести траурный венок, чтобы отправить его в плавание по этому дивному водоему? Плохая идея. Очень-очень плохая!

Выйдя из спальни, еще немного задержалась на втором этаже, заглядывая в оставшиеся помещения. За одной из дверей был небольшой санузел без намека на воду и кабинет с книжным шкафом, креслом и столом, расположенным у окна, которое тоже смотрело на озеро. Мне же любоваться этим пейзажем нравилось все меньше, поэтому, проверив ящики стола на предмет чего-нибудь полезного и обнаружив там уже привычную пустоту, я заперла комнату на ключ и пошла проведывать мистера Рампа, мысленно моля небеса, чтобы он уже нашел причину странного поведения Каракатицы.

Каково же было мое удивление, когда вместо активно тестирующего электромобиль мастера я обнаружила во дворе закрытую машину и сидящего на травке полуголого брюнета, который блаженно щурился, глядя на небо, и задумчиво пожевывал соломинку. Да какого черта-то?! Он там позагорать решил, что ли, раздевшись по пояс?

Не скрывая раздражения, крикнула с порога:

– Вы уже все починили, мистер Рамп?

Парень медленно повернул голову, красивым жестом откинув с лица челку, одарил меня внимательным взглядом и, легко поднявшись на ноги, направился к крыльцу, на котором я стояла.

– Жаль вас разочаровывать, милая Блэр, – фальшиво вздохнув, начал он, а я отчетливо видела – ни разу ему не жаль! Даже рад меня разочаровать, донжуан мстительный, – но ваша малышка свое отжила. Поставить ее снова на колеса, конечно, можно… – Он многозначительно замолчал.

– Но? – не выдержала я.

– Но дешевле купить новую, – добил меня этот тип.

– А что с ней хотя бы? Электроника сдохла или дело в механике? – держась за перила, спросила я.

– И то, и другое, и третье, – уклончиво ответил синеглазый мастер, сочувственно глядя на меня. – Старая модель, износившаяся. Она просто отжила свое, Блэр. Отправьте ее на свалку, а себе купите новую.

– Да на какие деньги-то? – потеряв от расстройства бдительность, воскликнула я.

– Вот только не надо прибедняться, мисс, – ослепительно улыбнулся этот хлыщ, поглаживая голое плечо, украшенное татуировкой в виде льва. – О состоянии О’Ши в городе легенды слагают, а вы его единственная наследница.

Я так и осталась стоять, впиваясь пальцами в деревянные перила и пытаясь переварить услышанное. Состояние? У дяди? Откуда?! Но даже если и так, мне из него достался только Блэк-Лэйк, который, чтобы перевести в денежные единицы, надо сначала удачно продать.

– За вызов на дом и за потраченное на работу время с вас… – И дальше он назвал сумму, которая поразила меня не меньше, чем информация о дядюшкиных доходах.

– Сколько-сколько? – не веря своим ушам, переспросила я. Он повторил, ни капли не смутившись, а я разозлилась. – И за что, простите, вам следует заплатить? Машина как стоит мертвым грузом посреди двора, так и продолжает стоять. А вы здесь щеголяете в полуголом виде по моей территории и загибаете цены, о которых не предупреждали ранее.

– Так вы сами не спрашивали, – парировал наглец, поднимаясь ко мне на крыльцо. Я попятилась.

– Есть стандартные расценки, – осознав свою оплошность, не желала сдаваться я.

– А есть нестандартные, – нагло ухмыляясь, сказал он и, остановившись в полушаге от меня, чуть склонил набок голову, ожидая мой ход.

– Я не буду вам платить… столько.

– Наследница О’Ши такая же скряга, как и ее дядя? – изобразив разочарование, протянул Юджин.

– У меня нет столько наличных, – скрипнув зубами, призналась ему.

– Готов
Страница 9 из 21

взять другим, – продолжая улыбаться, заявил этот наглец и окончательно сократил ту мизерную дистанцию, что была между нами.

– Правда, что ли?

Голос Индэвора Раша, раздавшийся за спиной парня, произвел на него куда больший эффект, чем мои выставленные в протестующем жесте ладони. Отшатнувшись от меня, Юджин уставился на идущего к нам блондина, чью голову покрывала все та же черная бандана, в которой я его увидела в первый раз. А рядом, как и тогда, суетился непоседа Рэм.

– Ну раз готов взять, так и быть, я дам… в смысле, надаю, – и, вынув из карманов руки, демонстративно начал разминать пальцы, будто собирался исполнить свое обещание. А может, и собирался, я в этом деле не эксперт. – Тебе в какой валюте? В пинках или просто лицо подправить? – угрожающе поинтересовался сосед.

Прислонившись к плотно закрытой двери, я молча смотрела на мужчин, с удовольствием отмечая, что Рамп перестал самодовольно скалиться, растеряв всю свою уверенность, а вот губы Раша, напротив, нет-нет да и растягивались в лишенной дружелюбия улыбке.

– А без угроз ты хоть иногда умеешь разговаривать, а, Дэв? – недовольно процедил мастер. – Что тебе вообще здесь надо? Это территория О’Ши.

– А тебе что? – вернул ему вопрос Индэвор, подходя ближе. – Я, конечно, допускаю, что юная мисс, едва приехав, решила заказать себе жиголо…

– Что?! – оттолкнувшись от деревянной поверхности, воскликнула ошарашенная новостью я. – Разве он…

– Я в автосервисе работаю! – обиженно засопев, перебил меня брюнет.

– Ну одно другому не мешает, – пожал плечами мистер собаковод в то время, как его питомец, стянув с капота Каракатицы чужую футболку, принялся трепать ее, как волк зайца.

И все это на глазах хозяина, который почему-то не делал никаких попыток отнять у пса свою вещь. Хотя я бы тоже не рискнула вырывать из клыкастой пасти милахи Рэма то, что туда уже попало.

– Автосервис – отличное прикрытие для свиданок с состоятельными особами, желающими развлечься.

– Завидуешь? – зло ухмыльнулся Юджин. – Тебе-то приходится покупать шлюх, в то время как мне красотки еще и доплачивают.

Я прикрыла ладонью рот, тихо обалдевая от собственного «везения». Из нескольких мастеров, с которыми я созванивалась, ко мне согласился приехать именно этот! И почему подобный переплет не вызвал удивления?

– Вот и вали к тем, которые готовы раскошелиться, – посоветовал парню Индэвор. Он поднялся по ступеням и застыл напротив Рампа, не обращая никакого внимания на меня.

– А я уже у такой, – подмигнув мне, заявил брюнет.

– Вовсе нет! – возмутилась я.

– А ты тут лишний, – не слушая мои возражения, добавил наглец и захрипел, округлив глаза, когда пальцы оппонента сжали его горло. – Т-ты ш-ш-что себе позволяешь? Я… я папе пожалуюсь… Я…

– Значит, так, крошка Юджин, – перебил его мистер Раш. – Ты хотел поговорить нормально? – Последнее слово он произнес с нажимом, приправив его еще и ироничной интонацией. – Что ж, поговорим, – не убирая руки с чужой шеи, продолжил мужчина. Я же как-то отстраненно подумала, что сильный мужик мой сосед. Слишком сильный, учитывая то, как легко он продолжал удерживать своего более слабого противника, не обращая внимания на его попытки освободиться. – Давай-ка садись на свой мотороллер и дуй отсюда восвояси, пока я сам не пообщался с твоим отцом. А то знаешь… скоро приедет Макс, а он, как ты помнишь, крайне неаккуратно водит, особенно по субботам. Не жаль себя, пожалей свою тарахтелку, – и резко отпустил его, отступив на шаг.

– Уеду, как только получу от нее деньги, – упрямо заявил парень, откашлявшись. И даже руки на груди сложил, то ли прикрываясь ими от стоящего напротив мужчины, то ли просто из вредности. – Я потратил свое время, Блэр должна оплатить счет.

– Какой счет, Юджин? – почти ласково поинтересовался блондин. – Где заявка, где акт о проделанной работе? Даже звонок в твою контору и тот был сделан с МОЕГО номера. Впрочем, предложение по-прежнему в силе, да… я могу тебе все оплатить, хочешь? – Брюнет отрицательно мотнул головой. – В таком случае собирай свои манатки и вали прочь с моей земли, щ-щ-щенок, – прошипел блондин, снова наклонившись к мастеру, который слишком громко сглотнул для человека, который не боится.

– Это не твоя земля! – огрызнулся Рамп, и я мысленно с ним согласилась, но встревать в мужские разборки не стала. То, что эта парочка хорошо знакома, сомнений не вызывало, как было понятно и то, что в прошлом у них уже были трения. – Это территория чудака Лиама и его племяшки. Или, может, ты сам на нее…

– Брысь, – не повышая голоса, приказал мистер Раш. Но сказано это было так, что вздрогнула даже я.

– А если нет? – не унимался этот идиот. Будь на его месте я, давно бы уже сбежала, пока отпускают. – Придушишь, в участок сдашь или собаку свою тупую натравишь?

– Не стоит оскорблять Рэма, – спокойно заметил блондин. – Он обидчивый. – Услышав свое имя, пес поднял голову и, склонив ее набок, с интересом посмотрел на нас, при этом даже не подумав выпустить из пасти уже порядком изгвазданную тряпку. – Так что? Закончим разговор и разойдемся миром или продолжим…

– Да пошел ты! – все-таки внял голосу разума Юджин. И, едва не задев плечом Индэвора, сбежал по ступеням вниз, шарахнулся от зарычавшего дога и исчез за стеной придорожного кустарника.

– То есть платить за вызов мастера мне не придется? – проводив взглядом его фигуру, уточнила я у соседа.

Он смерил меня странным взглядом, словно что-то решая, затем задумчиво проговорил:

– Я понимаю, что вы устали, Блэр. Допускаю, что растерялись под натиском этого нахала, но почему вы так быстро сдались, даже не попытавшись толком дать ему отпор? Не пригрозили полицией, судом… Это же чистой воды вымогательство со стремительным переходом в домогательства. Неужели вам…

– Я испугалась! – брякнула, не успев вовремя прикусить язык, и с опаской покосилась на мужчину, боясь, что он потребует дальнейших объяснений. Но мистер Раш, к моей великой радости, всего лишь кивнул, принимая ответ.

И действительно, почему бы хрупкой девушке не испугаться здорового парня? А то, что у этой девушки за плечами опыт психологической ломки и, пусть не постоянного, но все же насилия, так это вовсе не обязательно озвучивать, правда?

– А меня? – спросил блондин пару секунд спустя.

– Что? – не поняла я.

– Меня тоже испугалась? – И взгляд такой внимательный, изучающий, аж дрожь пробирает.

– Нет, – немного подумав, ответила ему. – Но ссориться с вами все же поостерегусь. – Я решила перевести разговор в шутку, а Индэвор, довольно улыбнувшись, сказал:

– Прекрасно, мисс… просто замечательно! Значит, в понедельник пригласим нотариуса для заключения предварительного соглашения на продажу Блэк-Лэйк, а через два месяца завершим сделку. И никаких поисков другого покупателя, – предупреждая мой вопрос, проговорил сосед, я же промолчала, отведя взгляд.

Он по-прежнему улыбался, зато мне стало как-то не до смеха. И ведь сама же хотела сплавить дом именно ему, пусть и немного позже, чем ожидала. Тогда откуда ощущение сжимающихся вокруг меня тисков
Страница 10 из 21

незримой ловушки? Или это все моя мнительность, взращенная стараниями Эрика?

– Вы согласны, мисс-с-с? – Шипящие нотки в его голосе заставили неприятно поежиться.

– Мы это уже ведь обсуждали, – ушла от прямого ответа я и, меняя тему, поинтересовалась: – Не сочтите за бестактность, но откуда вы знаете мистера Рампа?

– Он учился в одной школе с моим младшим братом, – не стал скрытничать сосед. – Они даже дружили одно время, но, к счастью, недолго. – И, свистнув Рэму, сказал мне: – Как вас угораздило договориться именно с этим озабоченным недоучкой?

Я пожала плечами, вздохнула и ответила:

– В справочнике, к сожалению, все номера на одно лицо. А спросить совета у вас я постеснялась.

– В следующий раз будьте смелее. Сейчас отключу глушилку и, если не поможет, завтра попрошу заскочить к вам одного моего знакомого, он хорошо разбирается во всем, что ездит. – Погладив по лобастой голове подбежавшего к нам пса, мужчина предложил больше не стоять без дела, а пойти в подвал и попробовать запустить расположенный там генератор.

В голове мгновенно высветилась пугающая по своей простоте цепочка: темный подвал – малознакомый блондин – я. В горле пересохло, пальцы, впившиеся в край теплой кофты, похолодели.

Будь ты проклят, Эрик Брукс! Из-за тебя я теперь обречена бояться собственной тени.

И, малодушно сославшись на нелюбовь к замкнутым пространствам, попросила Индэвора заняться коммуникациями дядиного дома без меня. Он, к слову, не возражал, полушутя-полусерьезно сообщив мне, что тоже не хочет ссориться, а потому готов обеспечить такой сговорчивой соседке достойные условия на ближайшую пару месяцев: если не здесь, то в одной из гостевых комнат его дома.

И снова я будто услышала предостерегающий звоночек из глубин своего подсознания.

Динь… поверь!

Людям свойственно лгать.

Мир, как зверь!

Может в клочья порвать.

Оглянись,

Этот дом тебя ждал столько лет…

Улыбнись,

В черном озере прячется…

Бред!

Тряхнув головой, отогнала тревожные мысли и с благодарностью погладила лизнувшего мою руку дога. Я уже прекрасно знала, что сон разума рождает чудовищ, теперь же убедилась в том, что он плодит еще и странные рифмы.

Мистер Раш ушел в дом, а Рэм нетерпеливо ткнулся носом мне в бок, требуя продолжить ласки. И, выбросив из головы стихотворную чушь, я охотно занялась собакой. Дружелюбно настроенные псы меня не пугали. Старые полупустые дома с крепкими дверями и прочными замками – тоже. Жаль, того же нельзя было сказать о сильных мужчинах и черной воде.

Поздним вечером…

У меня по-прежнему не было света, зато заработал водопровод (спасибо Индэвору!), и завелась Каракатица (хвала ему же). Вот только ездить лучше она, к сожалению, не стала, поэтому завтра днем ко мне должен прийти очередной мастер. На этот раз знающий свое дело человек, а не охотник за кошельками и женскими прелестями богатых клиенток.

Богатых… да с чего Юджин вообще решил, что у меня денег куры не клюют?! Достаточно ведь было одного взгляда на Каракатицу, чтобы понять – хозяйка на мели. Или на людей так действуют байки про рыжего ведьмака, которому по статусу положено перед смертью зарыть свои «несметные богатства» в огороде? Потому что если бы мне кроме дома и участка достался еще и банковский счет с круглой суммой, я вряд ли разъезжала бы на стареньком электромобиле, требующем капитального ремонта!

Инцидент с Рампом оставил неприятное послевкусие, и я нет-нет да раздражалась, снова вспоминая наше знакомство. Было досадно вновь ощутить себя беспомощным затравленным зверьком, готовым выполнить все, что от него требуют. Ведь мистер Раш прав: я даже не пыталась дать отпор наглецу. А тот нелепый жест протеста, который он даже не заметил, впечатывая мое тело в дверь и наклоняясь для поцелуя? Я ведь застыла, как парализованная, ощутив его дыхание на своем лице, замерла, боясь пошевелиться, а надо было начать отбиваться или хотя бы укусить этого доморощенного мачо за шею или плечо. Впрочем… Рика укусы, напротив, возбуждали. Где гарантия, что такая самодеятельность не раззадорила бы и Юджина?

Индэвор, словно чувствуя мое настроение, не стал досаждать разговорами. Разобравшись с водопроводом, он некоторое время тестировал его работу, открывая краны по всему дому и наблюдая, как течет вода. Обычная прозрачная и никакая не черная, что несказанно радовало меня, периодически забегавшую проверить, как у него идут дела. Сосед, в отличие от Рампа, делал то, что обещал, даже не пытаясь навязать мне свою компанию. И за это я была ему очень признательна.

Но вернуть свет в Блэк-Лэйк Индэвору так и не удалось. Судя по всему, действительно были какие-то неполадки с проводкой, для выявления которых требовались специальные приборы и инструменты. Отложив восстановление электричества на последующие дни, мужчина принес мне спички, большую коробку разномастных свечей, постельное белье, которое я попросила одолжить на время, и еще кучу разных мелочей, показавшихся ему важными. А уходя, напомнил, что я могу обращаться к нему в любое время.

Моя догадка была верной – после гибели Лиама его вещи, кроме мебели и книг, отправились в храм для последующей раздачи нуждающимся. Завещание дяди хоть и вызвало недоумение, но все его пункты выполнили в точности с пожеланиями покойного. Самого кремировали и развеяли прах над темной водой, а пожитки отдали на благотворительность. Почему Лиам включил в список этот странный пункт, так и осталось для всех загадкой.

За сохранность же того, что по-прежнему находилось в доме, как выяснилось, следовало благодарить соседа, присматривавшего весь этот год за… своей будущей собственностью. Что ж, его можно было понять, я бы тоже оберегала то, что планировала вскоре приобрести.

За открытым настежь окном собирались сумерки. На комоде неровным строем стояли пока не зажженные свечи, на огромной дядиной кровати лежала новая простыня в комплекте с удобной подушкой и теплым стеганым одеялом, а в просторной ванной, расположенной на первом этаже, тихо журча, набиралась вода. Как бы ни было сильно желание лечь поспать, ополоснуться перед сном я мечтала ничуть не меньше. И не важно, что вода была холодной из-за вышедшего из строя электронагревателя. Главное, что она вообще была!

Прихватив с собой пижаму и полотенце, я взяла фонарик из числа тех мелочей, что оставил сосед, и, выхватывая ступени лучом, осторожно спустилась по винтовой лестнице вниз. Дом был слишком большим для свечного освещения, вернее, коробки восковых цилиндров и кубиков с торчащими из них язычками фитилей оказалось маловато, чтобы наполнить светом все вокруг. Но на спальню и ванную комнату я не поскупилась.

Свечи были везде: на полу, на обшитой мраморной плиткой подставке, на краях квадратного корыта, на полке для моющих средств и даже в раковине. Не то чтобы их было много, но то количество, которое досталось мне с барского плеча соседа, я распределила по всему лишенному окон помещению. Пламя мерно подрагивало, из крана била струя… а я стояла на пороге, не решаясь войти, и смотрела на черное зеркало ванной, в котором отражались
Страница 11 из 21

расплывающиеся оранжевые огоньки.

Глупая… Глупая, мнительная Блэр! Это простая темнота, и никакой мистики.

Уговаривая себя мыслить здраво и не поддаваться на обман зрения, я сделала пару шагов вперед и тут же вздрогнула, отшатнувшись от поймавшего мое отражение зеркала. Распущенные рыжие волосы, бледная кожа, белая рубаха до бедра и светлые джинсы, украшенные кожаными нашлепками, – чем не костюм для призрака! Усмехнувшись собственной глупости, с сожалением отметила, что смешок вышел слишком уж рваным, нервным. Подойдя ближе к ванной, остановилась, глядя на воду. Вернее пытаясь рассмотреть под ней дно. Вот только что можно увидеть в черном омуте, по которому кружат в хороводе рыжие огоньки?

По спине прокатилась волна липкого страха, дыхание сбилось, пульс участился. А я все стояла и смотрела на проклятую воду, которая тянула меня к себе как магнит. Хотелось коснуться, пропустить ее сквозь пальцы и убедиться наконец в нереальности миража или… в его достоверности. Расходящиеся по воде круги гипнотизировали, монотонный звук падающей струи завораживал, а запах горящих свечей и их подрагивающее пламя сулило обманчивое тепло в прохладной комнате. И мне снова почудился звенящий голосок, тихо напевающий в моей голове:

Руку протяни…

Всплеск.

Покрова? сними…

Треск.

Окунись скорей…

Дочь.

Отпусти свой страх…

В ночь.

Вода тем временем неспешно закручивалась в воронки, а из глубины самой крупной из них что-то медленно поднималось на поверхность. Досмотреть до конца это явление не получилось – ноги сами вынесли меня из ванной комнаты, причем не наверх в спальню, а на улицу. Остановилась я только на крыльце соседнего дома и с удивлением уставилась на дверь, потому что тупо не помнила, как сюда прибежала. Сердце бешено колотилось, волосы развевались на ветру, а я продолжала стоять и непонимающе смотреть на обитую железом створку, пока за спиной кто-то, тихо хмыкнув, не сказал:

– Ты ведь не ведьма, потерявшая свою метлу. Хватит пытаться открыть дверь взглядом, самое время воспользоваться звонком.

– А? – От резкого поворота пряди описали дугу и упали на лицо.

– А может, и ведьма, – усомнился в сделанном выводе блондин – тот самый, которого я видела днем в пикапе. – Новая девочка от мадам Гюссо?

– От кого? – нахмурилась я.

Открывшаяся дверь отвлекла нас обоих от этого нелепого разговора.

Нервно облизав губы, я выпалила на одном дыхании:

– Мистер Раш, согласна на ваше предложение, даже если это будет собачий коврик!

Индэвор улыбнулся и, не выказав и намека на удивление, сказал:

– Восхищен вашей выдержкой, мисс. Признаться, думал, что появитесь раньше. – И, отойдя в сторону, чтобы освободить мне проход, приглашающее махнул рукой. – Идемте, я покажу вам комнаты.

– О-о. Так сразу и комнаты? – округлив глаза в фальшивом ужасе, спросил второй блондин.

– Именно так, Макс, – мрачно взглянул на него первый. – Какого черта тебя опять принесло? Мы вроде все уже обсудили.

Пока я разувалась в прихожей, мужчины спорили, упоминая непонятное, но уже знакомое мне слово «ситизем». Этот сити-черт-знает-что позарез был нужен тому, что помладше. Но старший упорно отказывался его отдавать. Особого сходства, кроме роста и цвета волос, между ними не было, но что-то неуловимое все-таки проскальзывало, из чего я сделала вывод, что они братья. Наверняка именно с Максом учился Юджин. И именно Макс, судя по всему, скверно водил машину по субботам. Хм… интересно почему? Вспомнив об этом, с подозрением покосилась на охотника за таинственным ситиземом. И… вспомнила кое-что еще.

– Мистер Раш! – воскликнула, отвлекая мужчин от перепалки. Оба разом повернулись ко мне, но я смотрела исключительно на Индэвора. – Там свечи и вода… – пробормотала смущенно и опустила голову. – Я, кажется, все бросила, когда убегала. И ключи в спальне наверху, и моя сумка с документами, – закончила шепотом, умоляюще глядя на соседа.

Он нахмурился, затем кивнул, велел мне идти на кухню, а сам, схватив за рукав Макса, отправился вместе с ним на улицу. Озадаченно почесав затылок, я пошла, куда сказали, на ходу размышляя об оказанном доверии. То ли Индэвор не видел потенциальной опасности в моем лице, то ли у него дома просто нечего было брать. Очутившись в просторной кухне, куда заходила днем, я огляделась и сделала вывод, что второй пункт ошибочен. Эта холостяцкая обитель была обустроена по последнему слову техники, что навевало мысли о достаточно простой, но дорогой обстановке и в других помещениях тоже.

Холостяцкая, хм…

Поймав мысль за хвост, я задумалась. С чего мне вообще пришло в голову, что мистер Раш не женат? Отсутствие обручального кольца на безымянном пальце еще не показатель свободы. Уверенные в себе мужчины к тридцати годам обычно обзаводятся супругой и растят вместе с ней ребятишек, наслаждаясь семейными узами. Ну или страдая от них.

Индэвору, как я предполагала, как раз около тридцати и было. Большой дом за городом, хорошая машина, если не две, какие-то хозпостройки, похожие на оранжереи, собака опять же – чем не антураж для семейного человека? А значит, сейчас вполне может выйти на кухню миссис Раш и на законных основаниях поинтересоваться, что здесь делает растрепанная бледная девица, то есть я.

Невольно пригладила волосы и принялась машинально плести из них косу. Знала, что в таком положении без резинки они долго не продержатся, но занятие занимало руки и успокаивало нервы, что было очень кстати. Разбирая пряди, я то и дело поглядывала на дверь, ожидая услышать звук чужих шагов, однако вокруг по-прежнему было тихо. Даже Рэм не спешил появляться на горизонте, оглашая округу лаем и топотом. То ли он жил где-то вне дома, то ли просто дрых наверху, не считая меня опасной так же, как и его хозяин. А может, дога как раз выгуливала жена соседа, потому их обоих и не было в доме.

С такими мыслями я села на тот же табурет, который занимала во время прошлого визита, и, откинув за спину полураспущенную косу, приготовилась ждать хозяев. Вскоре вернулись мужчины, продолжая на ходу спор на тему ситизема, который старший называл наркотиком, а младший – стимулятором сексуальной активности. Потом Индэвор ушел готовить мне комнату и ванну, а Макс переключился на меня и, представившись братом «этого дикаря», с ходу предложил называть друг друга просто по именам, без всякого официоза.

Затем извинился, что принял меня не за ту, и, пользуясь отсутствием родственника, начал хозяйничать на кухне, грея чайник и стругая бутерброды. А я продолжала сидеть в обнимку с принесенной соседом сумкой, содержимое которой проверила украдкой, и слушать словоохотливого блондина, оказавшегося на удивление легким в общении. Видимо, эта самая легкость и позволила мне по-настоящему расслабиться. А еще – дала шанс выведать у молодого человека то, что до сих пор не давало покоя.

– Скажи, Макс, – попивая горячий чай, спросила его я, – а кто живет в этом доме, кроме вас с братом?

Блондин удивленно на меня посмотрел и сказал:

– С чего ты взяла, Блэр, что я живу здесь? – Я вопросительно вскинула бровь, и он пояснил: – Просто
Страница 12 из 21

часто заезжаю, так как работаю на Дэва.

– Но дом такой большой и чистый, – недоверчиво прищурилась я. – Зачем одному Индэвору столько комнат?

– Так он и не один, – широко улыбнулся Максимилиан и, подмигнув мне, предложил откушать его фирменный сэндвич с кукурузой.

Той же ночью…

Прозрачные струи воды снова и снова омывали давно чистую тарелку, а Индэвор продолжал стоять у раковины и машинально водить по ней губкой. Добивался ли он идеальной чистоты? Вовсе нет! Просто звук текущей воды был отличным фоном для размышлений. А подумать, признаться, было о чем. Вернее, о ком. Девушка, что готовилась ко сну в одной из гостевых комнат его дома, сделала этот день… странным.

Меньше всего он ожидал когда-нибудь обнаружить племянницу рыжего лиса лежащей на коврике в его прихожей. И вот же! Именно там ее и нашел, спускаясь после перевязки вниз. В том, что Блэр родственница Лиама, сомнений не осталось, стоило внимательнее разглядеть девушку. Те же огненного оттенка волосы, тот же тонкий нос и глаза: серо-зеленые хамелеоны, которые меняли оттенок в зависимости от освещения и настроения хозяев. Вот только в глазах соседа обычно гостила лисья хитринка, Блэр же смотрела настороженно, чуть удивленно и немного испуганно, словно решала: как лучше вести себя с ним.

Когда огласили завещание, примерное содержание которого Дэв и так знал, первым делом он отправил новоявленной наследнице предложение о выкупе Блэк-Лэйк. Занижать стоимость не стал из уважения к погибшему другу, который так и не решился познакомиться при жизни со своей юной родственницей. Вот только Блэр не ответила. Ни через неделю, ни через две… Прошел месяц, а письма от нее Индэвор Раш так и не получил. Даже вежливый отказ нацарапать девушка, носящая имя «Ветерок», не удосужилась!

Задело ли его такое отношение? Безусловно. И все же он написал ей еще раз. И еще… Даже звонить пробовал, но взятый в нотариальной конторе номер девушки упорно не отвечал. А потом мужчина плюнул и продолжил жить дальше, как это бывало при Лиаме. Правда, приходилось присматривать за пустующим соседским домом, время от времени гоняя приезжих журналистов и «охотников за привидениями», которые, веря в городские байки, пытались найти в обители покойного «ведьмака» паранормальную активность. И теперь вот как снег на голову на Индэвора свалилось это рыжее недоразумение и разрушило привычный уклад его размеренной жизни.

Меньше всего Блэр О’Ши походила на ветреную вертихвостку, которую рисовало его воображение. Более того – девушка сама завела разговор о продаже собственности, выразив готовность принять условия, которые он упоминал в последнем письме. И все же Дэв не смог отказать себе в удовольствии потянуть с заключением сделки, хоть и понимал, что рискует. По большому счету найти нужную сумму и выкупить землю Лиама Раш мог хоть завтра, но тогда бы «рыжеволосый ветерок» умчался в неизвестном направлении, а Индэвору отчего-то вдруг захотелось, чтобы она задержалась.

Увидев племянницу Лиама, он ощутил неожиданную потребность присмотреться, узнать ее поближе, понять наконец, почему эта пугливая птичка игнорировала его письма. Можно было, конечно, просто спросить, но… так ведь не интересно! Мужчина прекрасно видел: девушку что-то сильно беспокоило, и она явно нуждалась в деньгах, но раскрывать свою душу перед малознакомым человеком и делиться с ним проблемами не стала. Что ж… ее право. Он бы тоже не стал, окажись на месте Блэр. Вот только любопытство продолжало мучить, и желание раскопать о новой соседке больше информации буквально жгло пальцы, которые приятно охлаждала текущая из крана вода.

Задумчиво посмотрев на свои исцарапанные ладони, Индэвор нахмурился. Как-то сразу вспомнился удивленно-испуганный взгляд Блэр, обращенный на них. А учитывая свежезабинтованную рану, которая еще кровила в момент их знакомства, страшно представить, что подумала о нем эта залетная птичка. Он-то за последние годы привык к состоянию своих рук, как привыкли и те, кто у него работал, и знакомые из Клейморна и ближайших деревень, к которым он ездил по делам и за покупками, и даже Макс, который раньше частенько бурчал, требуя брата лучше следить за внешностью, тоже привык. А Блэр нет. И это почему-то неприятно царапало, вынуждая вспомнить о завалявшейся на полке мази, что нацедила ему Мэг для сведения старых шрамов.

Победный топот, донесшийся из холла, сообщил о приближении Рэма. Отоспавшийся после прогулки пес, видимо, учуял гостью и теперь бегал по дому, не зная, как просочиться к ней в комнату. Догу девчонка понравилась сразу, иначе б он не простил ей вторжения на свою территорию и вместо приветливого лизания и виляния хвостом гостью ожидал бы в лучшем случае грозный рык, а в худшем – предупредительный укус.

Заскочив на кухню, Рэм боднул головой ногу хозяина, затем сунул нос в свою пустую миску, что-то недовольно проурчал и, зевнув, уселся напротив Индэвора, продолжавшего мыть несчастную тарелку. И так бы они дальше и пребывали в благоговейной тишине, если б ее не нарушил громкий девичий вопль.

– Мистер Раш!!!

Вздрогнули оба. Причем Рэм резко подскочил и, царапая когтями пол, рванул на голос. Дэв же выронил скользкую тарелку, которая жалобно звякнула и разбилась. Мужчина начал на автомате сгребать осколки, неприятно кольнувшие кожу, бросил это дело, развернулся и, преодолев холл в несколько длинных шагов, взбежал по лестнице наверх следом за псом. Картина, которая ему открылась в коридоре, умиляла.

Гостья стояла на пороге гостевой комнаты и, держа в руках две половинки своих изрядно пожеванных штанов, чуть не плача смотрела на мужчину. И все бы ничего, вот только из одежды на ней было одно длинное полотенце, окутывающее миниатюрную фигурку от груди и до самых щиколоток. А потемневшие от воды волосы мокрыми прядями лежали на плечах и спине, прикрывая обнаженные участки кожи. Узкие босые ступни с аккуратными пальчиками нервно топтались на месте, оставляя после себя влажные следы. Маленькие, красивые ноги… Наверняка по размеру даже меньше его ладони. А держащие джинсы руки подрагивали то ли от волнения, то ли от раздражения.

– Я же предупреждал, – облокотившись рукой о стену, вздохнул Индэвор.

– Вы сказали спрятать туфли! – с какой-то детской обидой заявила девчонка и, закусив губу, потрясла половинками штанов. – А это уж точно не туфли! – озвучила очевидное.

– Надо было лучше запирать дверь. – Он упорно продолжал настаивать на том, что в случившемся она виновата сама, хотя стоило бы, наверное, просто посочувствовать.

Рэм же, совершенно не желая раскаиваться, радостно вилял хвостом, прыгал вокруг гостьи и пытался ухватить зубами уже надкусанную «игрушку». И как только пробрался к ней в ванную, шельмец? Опять небось проявлял чудеса смекалки, поворачивая зубами ручку. А «мисс непосредственность» тоже хороша! Это ж надо было дверь не запереть в чужом доме. А если б не Рэм заглянул, а он – Дэв. Что тогда?

– Я все понимаю, правда, – не стала спорить с ним Блэр. – Но теперь мне нечего надеть! – прижав к груди половинки штанов, пожаловалась она. –
Страница 13 из 21

Это зубастое чудовище, – бросила укоряющий взгляд на дога, тот склонил набок голову и гавкнул, начав еще активнее размахивать хвостом, – и у рубашки верхние пуговицы пооткусывало. Только туфли целы и остались, так как я спрятала их в шкаф, как вы и велели.

– Ну вот! Не все потеряно, значит, – стараясь подавить улыбку, подбодрил ее Раш.

– Да?! А спать в чем я буду? В туфлях? – воскликнула Блэр и, отдав наконец вожделенные тряпочки жаждущему их получить Рэму, хлопнула себя ладонью по обтянутой полотенцем груди. – Или в этом?

Индэвор сглотнул, глядя туда, где только что отметилась девичья рука. И надо было бы снова поднять взгляд на лицо собеседницы, вот только он словно приклеенный изучал упругие бугорки под тонкой тканью полотенца. Блэр же, чувствуя себя в этой простыне, как в броне, продолжала что-то говорить про потерянную в ванной пижаму, про вещи, которые разложила в дядином шкафу… Дэв слушал девушку вполуха, следил за ее движениями и думал совсем о другом.

Вот она активно жестикулирует, что-то объясняя, вот откидывает назад мокрые пряди, орошая прозрачными каплями стену и пол. Потом зачем-то трогает мочку уха с вдетой в него сережкой в виде крошечного хрусталика, который хочется поймать губами, закусив при этом и край нежного ушка…

Мужчина медленно закрыл глаза, сильнее привалившись к такой надежной, а главное, холодной стене. Что вообще эта святая наивность делает?! Неужели не понимает, что стоять перед ним в одном полотенце, накинутом, судя по отсутствию лямок на плечах, на голое тело, опасно… как минимум для душевного спокойствия приютившего ее мужчины. Чер-р-рт! Дом ведь совершенно пуст, и до завтра здесь никого не будет. Только он, она и Рэм, которого уже мало что волнует, кроме отвоеванных штанов. Надо сделать всего пару шагов, протянуть руку, сдернуть с девчонки хлипкие покровы и… перепугав до полусмерти, навсегда лишиться и ее и Блэк-Лэйк. К демонам такой расклад!

– Вы меня вообще слушаете, мистер Раш? – с нотками возмущения в голосе спросила Блэр. А брови у нее тонкие, темно-рыжие, почти коричневые. И когда она хмурится, они клином сходятся на переносице, делая лицо не столько мрачным, сколько ранимым и чуточку смешным. – Мистер Раш?! – повторила грозно, и он… не смог сдержать улыбку.

– Индэвор, – сказал, глядя ей в глаза и старательно избегая смотреть ниже: на сочные губы, мягкий контур подбородка, на тонкую шейку с синей жилкой и на прикрытые волосами ключицы. Девушка озадаченно моргнула, не сразу сообразив, о чем он. – А лучше просто Дэв, Блэр, – добавил мужчина, прямым текстом предлагая перейти на «ты». И, не дав ей отказаться, направился в свою комнату, расположенную в торце коридора.

– Мистер… Индэвор! У вас кровь, – растерянно пробормотала она, широко раскрытыми глазами глядя на его руку.

Он остановился, помянул недобрым словом разбитую тарелку и, бросив короткое: «Не страшно», – пошел дальше. Как же все не вовремя. И что теперь? Решит, что у него проблемы с головой и тяга к членовредительству? Досадно.

– Куда вы? – крикнула гостья ему в спину.

– Принесу тебе свою футболку, будет как платье. Чем не вариант для сна? А утром схожу за твоими вещами в Блэк-Лэйк. – И, не сдержавшись, ускорил шаг, чтобы скорее скрыться за дверью собственной спальни, привалиться к ее гладкой поверхности и, прикрыв глаза, тихо чертыхнуться.

Потому что от мысли, что этот мокрый воробушек с серо-зелеными глазищами ляжет в постель в ЕГО одежде, резко стало не хватать воздуха. А в руках появилась странная дрожь, и он, невзирая на кровоточащий порез, сжал их в кулаки, избавляясь от непривычного ощущения. После разрыва отношений с Ивон, Индэвор Раш уже месяца три не захаживал в заведение мадам Гюссо. А зря. Не будь этого внезапно обострившегося сексуального голода, он наверняка бы реагировал на полуголую Блэр гораздо спокойнее. Или нет.

– Ты ведь все это специально подстроил, не так ли, рыжий лис? – проворчал, глядя в темноту за окном.

Темнота, естественно, промолчала.

В то же время в лучшем ночном клубе Клейморна…

Максимилиан сидел у барной стойки и медленно потягивал пиво, глядя на танцпол, где вовсю веселились его друзья. Он приходил развлечься в этот клуб каждые выходные, и нынешняя суббота не стала исключением. Хотя могла бы. Поехав вечером к брату за порцией ситизема, молодой человек меньше всего ожидал найти на его пороге новую хозяйку Блэк-Лэйк. Довольно миленькую рыженькую девочку с неестественно бледной кожей, напрочь лишенной загара. То ли малышка Блэр терпеть не могла солнце, то ли светило недолюбливало мисс О’Ши. Растрепанная, испуганная… ведьмочка. Ну а кем еще может быть родственница местного ведьмака? И пусть Индэвор всегда говорил, что связь Лиама с черной магией – лишь слухи, Максу нравилось считать чудаковатого соседа брата колдуном. И его племянницу он тоже зачислил в категорию «не от мира сего». Хорошенькая и странная.

Впрочем, Максимилиану такие как раз и нравились: симпатичные, но слегка зажатые. Они были словно нераспустившиеся цветы, которые раскрывались в умелых мужских руках. В его руках. Блэр он мысленно сравнивал с белой лилией из-за фарфоровой белизны кожи, которая добавляла необычности всему облику. Жаль, что девчонка не пользовалась косметикой. А если и пользовалась, то как-то не слишком ярко. Сочный вишневый цвет смотрелся бы сногсшибательно на ее чувственных губах, добавляя образу загадочности.

Решив подарить ей помаду, младший Раш довольно улыбнулся и, допив пиво, направился к друзьям. Хоть Дэв и запретил ему баловаться ситиземом, Макс все равно умыкнул с полки один флакон. Как раз пока развлекал Блэр на кухне и кормил ее сэндвичами. Братец так ничего и не заметил, будучи занят соседкой и ее проблемами. Так что ночь обещала Максимилиану, его друзьям и подругам массу удовольствий. Сегодня с ними пришли три новенькие девушки – студентки, приехавшие на практику в Клейморн, и, судя по призывным улыбкам и кокетливым взглядам, каждая была не прочь теснее познакомиться с Максом.

Не задумываясь ни на секунду, он пригласил на танец рыженькую.

Глава 3

Я сладко потянулась, чувствуя, как уходят остатки дремы, и, открыв глаза, уставилась в потолок. Белый глянцевый, с врезанными в него серебристыми лампочками, которые можно было зажечь, всего лишь протянув руку к выключателю, расположенному возле кровати. Удобно! Особенно когда предпочитаешь сидеть, обложившись подушками, с ноутбуком на коленях. Я раньше такое любила, пока Эрик не высмеял эту мою привычку, назвав детской, и не запретил портить осанку неправильными позами.

Через белую вуаль тонких штор в комнату вкупе с летним ветерком проникал солнечный свет, недвусмысленно намекая, что на улице уже день, а я до сих пор валяюсь. Вот только выбираться из-под легкого одеяла мне совершенно не хотелось. За неделю кратковременных ночевок в транспорте и дешевых мотелях я слишком вымоталась и потому упорно продолжала растягивать удовольствие, нежась в постели.

Так хорошо, как сегодня, мне давно не спалось. Никакие кошмары не мучили, хотя малахитовый амулет я так после душа
Страница 14 из 21

и не надела. Снилось что-то светлое и приятное. Такие грезы тают с первыми признаками пробуждения, но оставляют после себя хорошее настроение и улыбку. Вот я и улыбалась, любуясь игрой бликов на серебряных ободках ламп.

Дом мистера Раша давал столь необходимое мне ощущение безопасности, несмотря на то, что черное озеро находилось отсюда даже ближе, чем от Блэк-Лэйк, и также было видно из доставшейся мне комнаты. Вот только смотреть на темное зеркало воды с бегущей по нему лунной дорожкой из этого окна оказалось совсем не страшно. И перед тем как уснуть, я некоторое время стояла и любовалась пейзажем, окончательно убеждаясь, что все недавние видения – лишь плод моего воображения, вызванный последствиями длительного стресса.

Ведь в последнее время я постоянно жила в страхе. Сначала меня мучили ночные кошмары, потом в игру включилась боязнь несовершенства, которое стремился искоренить во мне Рик, затем эстафету принял страх чем-либо разозлить великолепного Брукса, теперь же я с ужасом ожидала, что «жених» меня найдет и накажет за своеволие и побег. Но здесь, лежа на белых простынях чужого дома, я, как ни странно, абсолютно не испытывала ставшего привычным чувства. Мне было хорошо, спокойно, и даже потеря любимых джинсов не казалась такой уж большой трагедией, как вчера.

В конце концов среди взятых в дорогу вещей есть еще удобные бриджи и маленькое черное платье, которое я непонятно зачем затолкала в спортивную сумку. Наверное, из-за того, что оно почти не занимало места. А может, из-за внезапно накатившей ностальгии. Ведь последний раз я надевала его на свой университетский выпускной три года назад, и все это время оно пылилось в глубине необъятного маминого шкафа.

Повалявшись еще немного в постели, я все-таки встала. Тело требовало водных процедур, организм – чашку кофе, а совесть настаивала на том, что злоупотреблять соседским гостеприимством не стоит, ведь нет никакой гарантии, что сегодняшней ночью я снова не прибегу к Индэвору проситься на ночлег. А кому захочется пускать к себе девушку, которую потом не выгнать? Да и дел в дядином доме куча. Пока светло, надо навести порядок. В идеале – помыть окна и люстру, ну или хотя бы как следует все проветрить и избавиться от слоя пыли. К тому же должен подойти мастер, чтобы протестировать Каракатицу, и пропускать встречу с ним крайне нежелательно.

Аккуратно заправив постель, подошла к висящему на стене зеркалу, чуть пригладила растрепанные со сна волосы, одернула мужскую футболку, достающую мне почти до колен, и, как была босая, вышла из комнаты, намереваясь посетить расположенный на втором этаже санузел с большой и удобной душевой кабиной, днище которой можно было использовать как ванну. Но, не успев дойти до цели, услышала за спиной звук легких шагов и полный любопытства вопрос:

– А почему ты крадешься? Все ведь давно встали.

Вздрогнув от неожиданности, стремительно обернулась, чтобы встретиться взглядом с серыми внимательными глазами на симпатичной мальчишеской мордашке.

– Ты кто? – спросила быстрее, чем сообразила, что надо бы поздороваться.

– Диран, – весьма лаконично представился мальчик. Невысокий, щупленький, светловолосый, лет восьми-девяти на вид, и рожица хитрая-прехитрая, сразу видно – шалун. Он смотрел так изучающе, что я невольно смутилась и начала неловко поправлять необъятный парашют, именуемый футболкой. В том, что она с плеча Дэва, можно было не сомневаться. Не новая, но чистая и глаженая, а еще мягкая и очень приятная к телу.

– А я Блэр, – представилась в свою очередь.

– А я знаю, – довольно улыбаясь, заявил парнишка. – Ты папина подружка.

– Вовсе не… – хотела возмутиться, но, видя, как искрятся смехом его глазенки, осеклась, понимая, что он прекрасно знает, кто я такая, а заявление про подружку – лишь шутка или тест. Нахмурившись, спросила: – Так, а кто у нас папа?

– Индэвор Раш, – с гордостью заявило это словоохотливое чадо.

– А мама? – не стала останавливаться на достигнутом я.

– Кайли Риз.

– А почему не Раш? – озадачилась я.

– Потому что ей так больше нравится, – спокойно ответил ребенок и, погладив свой плоский животик, спросил: – Любишь блинчики? С джемом! Папа обещал сегодня приготовить.

Я как-то даже не нашлась, что на это сказать. С одной стороны, блинчики, естественно, любила (кто ж их не любит-то, особенно с кофе или чаем?), с другой… навязываться чужой семье на завтрак мне казалось верхом наглости. Но и обижать мальчишку молчанием не хотелось.

– Приятного вам тогда аппетита, – выкрутилась я и, кивнув на дверь ванной, добавила: – Мне надо умыться и бежать домой. Извини, Диран.

– Лучше Дир, – отозвался он. – Меня так все друзья зовут.

Последнюю фразу расценила как намек на возможную дружбу. Улыбнулась, махнула ему рукой и… умчалась приводить себя в порядок, пока в коридоре не появились родители этого отпрыска. Потому что ни с его папой, ни уж тем более с мамой в таком неряшливом виде мне встречаться не хотелось. И только тщательно закрыв на защелку дверь и включив воду, вспомнила, что другой одежды у меня здесь нет. Разве что Индэвор не забыл свое вчерашнее обещание и принес хоть что-нибудь из моих вещей, оставшихся в Блэк-Лэйк.

Как выяснилось двадцать минут спустя, Индэвор Раш – человек слова. Потому что когда я вернулась в комнату, желая причесаться и подумать, чем подпоясать изрядно помятую со сна футболку, чтобы она чуть больше напоминала платье, на кресле обнаружились все мои немногочисленные пожитки, аккуратно сложенные в сумку, а рядом – поставленный на зарядку ноутбук. Телефон я реанимировала еще ночью, вот только мама традиционно не отвечала на звонки, пребывая вне зоны доступа, а больше я общаться ни с кем не хотела. Айне всегда было куда проще поймать в скайпе, что я и планировала сделать сегодня. Слишком уж много у меня накопилось к ней вопросов.

После того как сосед отключил какую-то таинственную глушилку в подвале дядиного дома, электроника там работала в обычном режиме, а зарядки компьютера должно было хватить на несколько часов. Переодевшись в легкие бежевые бриджи и белую майку, я надела на шею амулет, заколола наверх волосы и, прихватив с собой сумку, куда засунула и уцелевшие от тирании Рэма туфли, пошла высказывать свое «огромное спасибо» Индэвору.

На кухне пахло блинчиками и свежезаваренным кофе, желудок судорожно сжался и недовольно заурчал, выражая несогласие с моим решением не мозолить глаза хозяевам излишним присутствием. Вот только узрев меня с сумкой на плече, мистер Раш положил на столешницу лопатку, которой только что переворачивал блин, после чего отрицательно покачал головой и взглядом указал мне на место за столом, где уже стояла чашка ароматного кофе, вазочка с джемом и чистая тарелка со столовыми приборами, лежащими рядом на салфетке. А посреди стола на большом блюде возвышалась горка золотистых блинчиков, от вида которых я сглотнула.

– Позавтракай со мной, Блэр, – подтолкнул меня к правильному решению мужчина. Медлить дальше не стала: бросила сумку возле ног и села, с удовольствием придвигая к себе кофе.

– А где
Страница 15 из 21

Диран? – спросила, пригубив божественный напиток.

– Набрал себе целый поднос еды и ушел смотреть фильм.

Я удивленно взглянула на мужчину поверх чашки: почему-то думалось, что в этой семье все просто обязаны обедать вместе, а не таскать еду по комнатам. Однако реальность была другой. И мне отчего-то это нравилось.

– А где ваша жена? – решив: наглеть так наглеть, принялась и дальше расспрашивать его.

– Я не женат, – продолжая с невозмутимым видом печь блины, ответил Индэвор.

– А… но как же? – растерялась я.

– Был женат, но мы давно разошлись. Она уехала по контракту в другую страну, где и живет по сей день.

– Простите. – Я уставилась на струйку белого пара, источаемую горячим напитком.

– Не стоит. – Он пополнил пирамиду блинов на столе очередным румяным шедевром. – У нас с Кайли прекрасные отношения и никаких неприятных воспоминаний о разводе.

– Вы счастливчики. – Я улыбнулась. Почему-то понимание того, что с миссис Раш в стенах этого дома мне встретиться не грозит, странным образом подняло и без того хорошее настроение на отметку «отличное».

– Ну а ты, Блэр?

– Что я? – переспросила, продолжая пить кофе, но не трогать блины, так как ждала, когда он закончит готовить и присоединится ко мне.

– У тебя есть… друг?

– Нет!

Индэвор даже обернулся, реагируя на мой слишком резкий и поспешный ответ, но расспрашивать не стал, довольствуясь услышанным. И я в очередной раз мысленно его поблагодарила за тактичность. Какое-то время мы молчали. Я пила кофе, грея ладони о края белой чашки. А он заканчивал с готовкой. Потом составил в раковину грязную посуду и, налив себе чаю, сел за стол напротив меня.

– Приятного аппетита, Блэр, – пожелал, пододвигая ко мне блины.

Больше мы особо не разговаривали, наслаждаясь трапезой. Поели, попили и разошлись каждый по своим делам. Дэв, взяв Рэма, куда-то уехал на машине, а я вместе с увязавшимся со мной Дираном отправилась приводить в порядок Блэк-Лэйк. Моющие средства и тряпки мне одолжил сосед, а метлу и швабру, по его словам, можно было найти в подвале дядиного дома.

Через три часа…

– И как они выглядят? – спросила я, разглядывая в бинокль осоку, стеной стоящую вдоль берега.

– Как монстры, – сообщил всезнающий Дир и, ткнув меня в бок, потребовал вернуть ему оптический прибор, что я со вздохом и сделала.

Вообще, удобная оказалась штука. Довольно мощная и хорошо настроенная. Благодаря биноклю можно было, не выходя из дома, во всех подробностях рассмотреть черное озеро: его темную воду с россыпью белых лилий, короткую полоску каменистого пляжа и заросли колючей травы. Высокой и тонкой, словно лезвия зеленых шпаг.

– А как выглядят монстры? – решила уточнить на всякий случай я.

Мальчик отвлекся от слежки и, одарив меня взглядом типа «ну ты и дерево, таких очевидных вещей не знаешь», снова прильнул к линзам.

– Они большие или маленькие? – немного смутившись, пробормотала я. – Надо же знать, с какой разновидностью чудовищ предстоит иметь дело, – сказала предельно серьезно, хотя и очень хотелось хихикнуть.

Игру в «выследи невидимку» мой юный друг затеял далеко не сразу. Поначалу он просто ходил за мной хвостиком, участвовал в поиске необходимого для уборки инвентаря, стирал пыль и даже помогал тащить большую садовую лестницу, которую мы вместе обнаружили за домом. Потом я, балансируя на одной из верхних перекладин с ведром воды и тряпкой, вдохновенно мыла люстру, а Диран страховал меня, стоя внизу, и не менее вдохновенно рассказывал сказки про местную нечисть, которая прячется в ночи.

Так, слово за слово, мы и решили провести совместную операцию по отлову оной. Вернее, юный Раш, которому было скучно просто так торчать в доме на летних каникулах, давно уже охотился за представителями неопознанного вида и даже вел собственный блог в сети, где описывал свои наблюдения. Паренек, надо признать, подготовился знатно – обзавелся необходимыми для поимки монстров инструментами: биноклем, сачком и баллончиком с краской, фосфоресцирующей в темноте. Ею он собирался пометить неизвестное науке существо, чтобы лишить его возможности маскироваться.

И вот, закончив с пылью и люстрой, а также помыв стекла в спальне, мы с Дираном стояли у раскрытого окна и… любовались пейзажем, назовем это так. Помню, в детстве я тоже ставила ловушки для зубной феи, мечтая поймать это волшебное создание и наконец-таки рассмотреть как следует, дабы свериться с картинками из сказок. Поэтому, наверное, лучше, чем кто-либо другой, понимала стремления соседского мальчишки. Да и хорошо мне с ним было, чего уж скрывать. Весело и не страшно.

Паренек хоть и не болтал без остановки, но отцовской молчаливостью тоже не страдал. Пока я, нацепив старенький синий халат, найденный в подвале вместе с рабочим инвентарем, танцевала со шваброй, изображая Золушку, он методично протирал полки книжных шкафов и рассказывал мне о том, что последнюю неделю гостил у тетки в Лидене[3 - Лиден – большой город, расположенный в четырех часах езды от Клейморна.], так как его увлечение монстрами стало порядком беспокоить отца. И тот устроил сыну развлекательную программу с участием своей старшей сестры и ее близнецов, а также парка аттракционов, кинотеатра, планетария, кафе-мороженого и прочих интересных мест, однозначно стоящих детского внимания.

Однако все хорошее быстро кончается. Но, как заверил меня Дир, он ничуть этим не расстроен, так как выслеживать таинственных невидимок, обитающих возле черного озера, не менее увлекательно, чем глазеть на звезды под куполом планетария. И так заразительно мальчик все это говорил, что я, сама того не заметив, прониклась и… согласилась участвовать в охоте на монстров. И понимала ведь умом, что все это просто детские шалости, вскормленные чрезмерным увлечением одного юного блондина компьютерными играми.

Но терять маленького друга, с которым было легко и приятно проводить время, я не желала. А потому твердо пообещала завтра же ночью отправиться на разведку, вооружившись баллончиком с краской и сачком. Единственное, на чем настояла, – это в темное время суток не подходить к озеру ближе чем на пятнадцать шагов. Диран пару секунд демонстративно кривился, потом снисходительно махнул рукой и уступил, проворчав, что все девчонки трусихи. Я не спорила: трусиха и есть. Особенно когда дело касается прокля?того водоема.

– Ну что? – спросил мальчик, отнимая от глаз бинокль и поворачиваясь ко мне. – Пойдем погуляем по пляжу, как хотели?

– А может, сначала перекусим? – предложила я, неосознанно оттягивая момент встречи с главным героем моих ночных кошмаров. – У меня чипсы есть и сок.

– Вот по дороге и перекусим, – не поддался на уловку маленький охотник. – Пошли, Блэр. – Он хитро посмотрел на меня. – Хватит трусить. Такая большая, а боишься, как маленькая.

– Вовсе я не боюсь, – фыркнула в ответ.

– Вот и докажи! – поддел меня белобрысый провокатор и, увернувшись от руки, желавшей отвесить ему легкий подзатыльник, с хохотом вылетел за дверь.

А я бросилась следом, крича на ходу:

– Осторожно на лестнице! – Все же она слишком
Страница 16 из 21

крутая для такой вот беготни.

Догнала мальчишку уже на выходе из дома. Вернее, не догнала, а нашла его там, спокойно дожидающимся меня. Причем с пакетом моих же чипсов, который он успел взять с кухни, пока я спускалась. И сразу же закралось подозрение, что Дир и раньше частенько бывал у Лиама. Отрицать сей факт паренек не стал. Сказал только, что в подвал его не пускали и в спальню он тоже попал впервые, потому что некоторые двери мистер О’Ши предпочитал держать закрытыми на ключ.

А мне почему-то подумалось: зачем нужны замки в доме, где живет один только хозяин? Тут же вспомнилась сказка о Синей Бороде, а за ней и сюжеты о маньяках-садистах, запиравших свои жертвы в подвалах, и все это лишь сильнее разожгло огонь тревоги, поселившейся в области солнечного сплетения. Но день был таким ясным, Диран таким милым, а обычные магазинные чипсы после нескольких часов физической нагрузки такими вкусными, что я без особого труда смогла заставить себя отогнать прочь мрачные мысли. В конце концов при уборке никаких скелетов в шкафу мы не обнаружили. Разве что их нашли до нас и уничтожили задолго до моего появления те самые люди, которые забрали вещи дяди.

– Слушай, а тебе от отца не влетит, что ты весь день у меня торчишь? – спросила я, заметив, что внедорожник мистера Раша стоит во дворе, а значит, он уже вернулся из поездки.

– С чего бы? Папа сам просил за тобой присмотреть, – честно признался Диран, я же почувствовала укол обиды.

– Вот как? – воскликнула с фальшивой беззаботностью в голосе. – Так, значит, ты со мной только из-за приказа отца?

– Вовсе нет! – фыркнул сероглазый спутник и, забрав себе чипсы, отвесил мне воистину мальчишеский комплимент: – Ты прикольная. Хоть и девчонка.

На душе потеплело. И я, решив не оставаться в долгу, доверительно сообщила:

– Ты тоже прикольный, Дир.

Так, довольные друг другом, мы и дошли до черного озера. Вблизи оно смотрелось еще красивее, чем из окна. Небольшое, темное (так, что дна не видать), обрамленное высокой травой и кустарником, а еще словно разделенное надвое металлическими столбиками.

– Та половина наша, – просветил меня юный Раш.

– Значит, эта моя, – сделала правильные выводы я. Паренек кивнул, продолжая хрустеть ломтиками картошки и рассматривать заросли осоки по бокам каменистого пляжа, на котором мы стояли. – Надо почтить память дяди венком, – проговорила больше для себя, чем для Дирана.

– Зачем? – не понял он. И даже есть перестал, с интересом уставившись на меня.

– Традиция такая, – ответила, присев на корточки возле кромки воды. – Семейная. Мама всегда плела венки, если приходилось провожать в последний путь хороших знакомых, и говорила, что это лучший способ сказать им «Прощай».

Мальчик кивнул и снова взялся за чипсы. Я же изучала озеро.

Сейчас, при ярком свете дня и в компании Дирана, оно меня почти не пугало. Хотя отсутствие ветра и птичьих голосов в этом месте несколько настораживало. Здесь все было почти как в моем сне. Все… кроме багряного заката и липкого страха, от которого я обычно просыпалась.

– Тут можно купаться?

Сложив лодочкой ладони, зачерпнула в них воду, с удовольствием отмечая, что она вовсе не похожа на чернила. Не совсем прозрачная, это да. Но мало ли какие природные элементы в ней содержатся? Наверняка все объясняется химическим составом, а не мистикой.

– Нельзя, – вздохнув, сказал Дир и, не дожидаясь дальнейших вопросов, пояснил: – Папа говорит, что в озере много водоворотов, которые способны утянуть человека на самое дно и выплюнуть на поверхность только спустя сутки, а то и больше.

– Жуть какая! – Я аж плечами передернула, выпустив из рук темную воду. – А ведь теплая, как парное молоко. Так и тянет окунуться.

– Даже не думай! – строго наказал мне мальчишка и, отдав пакет с хрустящим содержимым, сказал: – На вот, поешь лучше. А потом пойдем собирать цветы для твоего венка и изучать местность…

– В поисках чудовищ? – улыбнулась ему, на что Диран деловито кивнул, поправляя висящий на шее бинокль. – А если они призраки и краска с сачками им нипочем? – хитро щурясь, спросила я.

Юный охотник за монстрами смерил меня снисходительным взглядом и серьезно проговорил:

– Призраки мертвых животных не едят, Блэр.

От новостей о предмете грядущей охоты прекратила веселиться и я. И озеро со своим странным цветом как-то сразу перестало вызывать беспокойство.

– Каких животных? – уточнила, поднимаясь с корточек.

– Обычных. Кролики там, иногда поросята. Папа покупает их у фермеров и потом оставляет в траве якобы для волков…

– Тут еще и волки водятся?! – окончательно разнервничалась я. Не наследство, а кладезь всяких опасностей. Вот с-с-спасибо, дядя!

– Я ни разу не видел, – успокоил младший Раш, но, стоило мне вздохнуть с облегчением, зловеще добавил: – А вот монстров – да.

– Видел?

– Только силуэты, но не думай… они правда существуют. Я тебе завтра ночью докажу! – пылко заверил он. – А лучше – сегодня.

– Нет. – Я потерла пальцами виски, пытаясь переварить услышанное. – Дай мне хотя бы сутки на моральную подготовку, а то так сразу идти на охоту за чудовищами, которые запросто могут слопать свиную тушку… я не согласна, – виновато улыбнулась ему и, запустив руку в пакет, достала парочку чипсов, желая заесть волнение.

– Девчо-о-онка, – с нотками высокомерия протянул он, и было это сказано так, что я невольно рассмеялась.

– Какая же я тебе девчонка, Дир? Тетя скорее уж.

– Тетя? Ты? – Хитрые серые глазенки сузились, изучая меня с ног до головы. – Да какая ты тетя? Еще год – и я тебя по росту догоню. – А потом, сделав ну о-о-очень серьезную мордашку, мальчик заявил: – Все! Иди венки плети… тетя. А я пока поснимаю местность для блога, вечером все подробно изучим и составим план действий. – Он достал из кармана шорт плоский фотоаппарат с выдвижным объективом и, не глядя больше на стоящую столбом меня, пошел фотографировать заросли осоки.

Я же, понаблюдав немного за своим смелым другом, тоже занялась делом. Цветы, в отличие от птиц и ветра, черного озера не боялись, так что материала для траурного венка вокруг хватало. Набрав пестрый букет, я уселась на берегу и занялась плетением. За этим занятием меня и застали.

– Мисс О’Ши? – Хриплый голос, раздавшийся за спиной, заставил испуганно обернуться. Впрочем, обернувшись, я напугалась еще больше, так как в паре шагов от меня стояло странное существо, замотанное в шарф по самый нос. Большой такой красный нос с крупной родинкой на левой ноздре. Выше этой крайне примечательной детали лица располагались черные глаза, над которыми седым мхом нависали ненормально широкие брови. Того же цвета волосы нечесаными вихрами торчали из-под широкополой шляпы, надвинутой на лоб.

– Й… й-я, – отчего-то начав заикаться, проговорила в ответ, давя в себе соблазн сказать, что мисс О’Ши ушла, а я тут просто гуляю… цветочки вот собираю… и все.

– Меня зовут Вик, – представился мужчина, поправляя ворот длинной теплой куртки.

И это летом-то! Он замолчал, выразительно глядя на меня, будто ждал какой-то особой реакции на свое имя. Я тоже молчала,
Страница 17 из 21

отвечая ему настороженным взором. Так бы мы, наверное, и дальше играли в гляделки, если б не подбежал Диран и радостно не завопил:

– Дядь Вик! А искорки покажешь?!

И я расслабилась. Кем бы ни был странный тип, если его знает и не боится Дир, значит, и мне не стоит опасаться. С улыбкой глядя на забавный приветственный ритуал рукопожатий, который провели эти двое, поднялась с травы и, надев на голову практически законченный венок, сказала:

– Я Блэр. Блэр О’Ши. Вы что-то хотели?

– Дэв просил глянуть вашу машинку, вот и…

– Так вы механик! – обрадовалась я. Почему-то в первый момент мне эта мысль в голову не пришла. Вика вполне можно было принять за местного сумасшедшего или, того хуже, за бродягу. Но за мастера на все руки – вряд ли.

– И электрик, – скромно добавил он.

– А еще дядя Вик умеет пускать искорки, – заявил младший Раш.

– Это как? – проявила интерес я.

– Это… – Мужик замялся, пряча лицо в тени своей большой шляпы. – Это последствия удара молнии, мисс Блэр. При желании я могу немного… поискриться.

И в подтверждение своих слов вскинул руку, с кончиков пальцев которой сорвались золотистые огоньки.

– Обалдеть! – только и смогла сказать я.

– Ну так я пойду к машине? – предложил мастер, пряча ладони в карманы потертой куртки.

– Ага, – по-прежнему пребывая под впечатлением, кивнула ему.

– А может, еще и ключи дадите? – тем же будничным тоном спросил Вик.

– Ой, простите! – словно очнувшись, воскликнула я. – Конечно. Сейчас только сбегаю в дом. – И, не теряя времени даром, понеслась в указанном направлении.

Когда возвращалась назад, увидела, как Вик о чем-то увлеченно беседовал с Дираном, поглядывая на осоку. Тоже небось монстров обсуждали. Или охоту на них. Хм… такими темпами к завтрашней ночи этот мелкий организатор целый спецназ соберет из взрослых теть и дядь.

Завидев меня, мужчина пошел навстречу. Отдавая ему ключи от Каракатицы, я на всякий случай уточнила, во сколько мне обойдется диагностика и возможный ремонт. На что Вик почесал шею, подумал и наконец выдал:

– Первое – бесплатно. А количество бутылок бренди за второе будет зависеть от объемов работы.

На том и сошлись. Он отправился копаться в электромобиле, а я – доплетать венок, для которого прихватила с кухни три маленькие плавающие свечи и спички. Так что прощальный ритуал должен был получиться просто сказочным.

Он таким и был… поначалу. Я опустила венок на воду, зажгла внутри него свечи и зашептала прощальную молитву, которая, как говорила Айне, пришла к нам из старинного языческого обряда, по пути порядком видоизменившись, но все же сохранив особую магию слов. Диран стоял рядом с очень серьезным лицом и ждал, когда «кораблик» наконец отчалит. Закончив прощаться с дядей, которого никогда не видела, я пожелала его душе мира и подтолкнула венок вперед. Он медленно поплыл по темной воде, унося с собой символ душевного тепла – три огонька, горящие среди цветов. Это было красиво. Так красиво, что Дир решил все заснять на фотоаппарат.

Ну и… заснял! То, как стремительно закручивающаяся воронка поглощает мой траурный венок вместе со свечами. Это было так быстро, так завораживающе и странно, что мы оба не могли отвести глаз от происходящего. Закончилось все сытым бульком и тишиной – гнетущей в этом странном месте. Какое-то время мы молча стояли на берегу и смотрели на черную воду, вновь ставшую обманчиво безмятежной, как и несколько минут назад. Потом мальчик негромко произнес, вспоминая слова отца:

– Водовороты.

И я кивнула, хотя и не была до конца уверена, что это именно они. Вдруг тушки животных, которые Индэвор оставляет возле озера, для какой-нибудь подводной твари типа легендарной Несси, но в миниатюре? Просто вокруг в основном кукурузные поля, лес тоже виден, но он далеко. Так с чего бы волкам (если они вообще водятся в этой местности) бегать к жилым домам в поисках пропитания?

– Пошли-ка отсюда, Дир, – взяв мальчишку за руку, предложила я.

Он не стал вырывать ладонь из моих пальцев, но и вести себя не позволил. Вместо этого, как истинный мужчина, сам потащил «девчонку» прочь. Правда, не в Блэк-Лэйк, а к себе домой. Впрочем, я не сопротивлялась, потому что надо было забрать из гостевой комнаты ноутбук, который наверняка уже давно зарядился.

Вечером того же дня…

Сытая и довольная, я забралась с ноутом в кровать и в пятый раз за вечер попробовала поймать на просторах интернета Айне. Естественно, напрасно. Это у нас тут догорал закат на темнеющем небе, а на островах, где жила мама со своим бойфрендом, еще не было и девяти вечера. В такую рань она спать никогда не ложилась. Особенно на отдыхе. Мы не общались больше недели, хоть я и пыталась до нее дозвониться. И меня бы уже давно начали мучить тревожные предчувствия, если б в дороге не получила от нее офлайн сообщение, что у нее барахлит сеть, так как она не в городе, но это временно и скоро все наладится.

Еще был вопрос об Эрике, про которого я написала ей несколько строк перед побегом. Просила с ним не общаться и не давать ему никакой информации обо мне, если вдруг к ней обратится. Объяснила это тем, что порвала с ним, потому что он моральный урод. Подробности обещала рассказать позже, когда обе будем в сети?. Айне, хоть и помнила Брукса идеальным, но дочь свою знала хорошо, потому оспаривать мое решение не пыталась, пообещав, что никому и ничего про меня не скажет, даже если очень просить будут. Единственное, что посоветовала, – так это подумать хорошенько, прежде чем сжигать все мосты. Рик умел произвести нужное впечатление. И маму при встрече он очаровал почти так же, как в свое время меня.

Вздохнув, я принялась набивать ей очередное сообщение в оф, на этот раз с просьбой выйти в скайп утром, если будет такая возможность. После чего закрыла программу и отправилась проверять свой почтовый ящик, адрес которого знали только друзья и заказчики. Потом, пользуясь тем, что снова ночую в доме с электричеством, начала искать информацию о черных озерах и странных водоворотах, надеясь, что все это объясняется какими-нибудь природными явлениями.

Вообще-то когда Дир привел меня домой, я планировала только забрать свой ноут, а не задерживаться у соседей до самой ночи или, правильнее сказать, до утра. Но сначала нас нагнал Вик, который видел, куда мы рванули с Дираном с пляжа, и «обрадовал» тем, что «Подвеска моей машинки ни к черту, «мозги» надо полностью перенастроить, и все это обойдется мне в четыре бутылки бренди, а может, и в пять». Я повздыхала для приличия и согласилась. Раз уж мистер Раш его ко мне прислал, значит, несмотря на свою чудаковатость, Вик действительно способен отладить Каракатицу.

Пожав мне руку в знак закрепления сделки, мастер сообщил, что забирает мою «старушку» на пару дней в свой гараж. Мне же предложил пока пользоваться его мотороллером, который, как он выразился, «жрет все, кроме вина». Я, привычная к электромобилям, питающимся от сменных аккумуляторов, ничего, естественно, не поняла. К счастью, вовремя подошедший к нам Индэвор объяснил, что оставленное Виком транспортное средство работает на спирту
Страница 18 из 21

и… на бренди. Как именно оно на нем работает, я уточнять не стала. Видимо, как раритетные модели на бензине. Главное, что меня не оставили совсем уж без колес, потому что запасов еды, купленных в городе, хватило бы, дай бог, до завтра, а объедать соседей мне не хотелось.

М-да… не хотелось. Вот только кто ж меня спрашивал?

Индэвор после ухода… вернее, отъезда Вика на неровно ползущей Каракатице пригласил отужинать с ними где-то через час. Я вежливо отказалась, сославшись на то, что не голодна, а если вдруг захочется, то поем в дядином доме. Но молчавший до этого момента Диран, который даже не попросил поискрить дядю Вика на прощанье, ткнул пальцем в пустой пакет, зажатый в моей руке, и сдал меня с потрохами:

– У нее там только чипсы с консервами, а есть всухомятку вредно! – заявил маленький предатель и, невинно хлопнув длинными ресницами, обратился за поддержкой к отцу: – Правда, па?

– Конечно, – пряча улыбку в уголках губ, ответил мистер Раш. – Очень-очень вредно, – сказал он уже мне и улыбнулся шире.

А я… покраснела и потому опустила голову, пряча за завесой волос лицо. Румянец на моей бледной коже всегда смотрелся болезненно-ярким и делал меня похожей на школьницу из японских мультиков.

– Идем в дом, Блэр. – Мужчина чуть тронул меня за плечо, побуждая переступить порог, возле которого мы стояли. – Поможешь приготовить ужин.

Колебалась я недолго. Потому что, во-первых, в процессе готовки можно было расспросить Индэвора про озеро, монстров, мертвых животных и многое другое. А во-вторых, и правда хотелось чего-нибудь вкусного и горячего.

Эх, знал бы о моих вечерних трапезах Эрик, обозвал бы вечно жующей коровой, которая через пару лет станет больше напоминать откормленную свинью. В его понимании женщина (то есть я) всегда должна была оставаться стройной, поэтому есть после трех мне запрещалось (исключение составляло шампанское с клубникой, которое он заказывал вечером из ресторана), как запрещалось и беременеть. Рик, конечно, планировал завести ребенка, даже двух, но… только после нескольких лет нашей совместной жизни и исключительно посредством искусственного оплодотворения суррогатной матери.

Вспомнив в очередной раз про «жениха», я невольно передернула плечами и даже прикрылась одеялом, чувствуя странный озноб, потом мельком просмотрела ссылки, выданные поисковиком на тему черной воды, и сделала новый запрос. Забила в окошко свое имя, желая узнать, не ищет ли меня бывший в сети. Дневников и блогов я никогда не вела, а вот сайт и портфолио у меня были. Как были и люди, живущие в разных концах мира, с которыми я сотрудничала по работе и просто общалась. Эрик этой стороны моей жизни почти не касался, позволяя, как он выражался, «играть в самостоятельность до свадьбы», но чем черт не шутит? Вдруг после моего исчезновения он навел справки и вторгся в мое личное пространство в сети так же, как делал это в реальности?

К счастью, поисковик выдал лишь ссылки на официальный сайт и другие ресурсы, где засветились мои дизайны. Немного успокоившись, я прошлась по страничкам знакомых, просматривая последние сообщения, повесила пару свежих объявлений на досках по поиску работы, написала три письма на ту же тему своим старым и проверенным заказчикам и с чувством выполненного долга открыла мамин блог, желая посмотреть ее последние фотографии.

Айне любила себя, любила жизнь и… любила коллекционировать счастливые моменты, которые потом выкладывала на своей странице. У нее была тьма знакомых и много друзей, а еще у нее была я. И мне очень-очень хотелось с ней поговорить. Но мама по-прежнему находилась вне зоны доступа, и у меня начали закрадываться подозрения, что дело вовсе не в сбоях сети. Не умотала ли она на какую-нибудь экскурсию по диким местам, где не берут телефоны и не ловит интернет? А мне не сказала, чтоб я зря не переживала. Ведь экстрим Айне тоже, к сожалению, любила.

Пока листала ее новые фотки, думала об ужине. Расспросить мистера Раша про водовороты и мертвых животных мне так толком и не удалось. Сначала было как-то неудобно заводить эту тему за приготовлением еды, а потом… явился Макс. Как раз когда мы начали накрывать на стол. Учуял он, что ли? Так или иначе, но ужинали мы впятером – Рэм громко хрустел содержимым своей миски, а Диран на сей раз решил не уединяться с кинофильмом, что лично меня очень порадовало. В присутствии мальчишки я чувствовала себя спокойнее и расслабленнее, чего бы точно не было в компании двух мужчин.

Индэвор ел молча, отдав пальму первенства в застольной беседе своему младшему брату. Поздний визит Максимилиана стал неожиданностью для всех нас. Приятной для Дира, тут же приставшего к дяде с обсуждением какой-то видеоигры, и неприятной для Дэва, который хоть и не выставил родственника за дверь, но так многозначительно поглядывал на часы и на брата, что не понять намек мог бы только слепой. Какой неожиданностью его приход стал для меня, я так и не определилась.

С одной стороны, Макс много болтал, травил анекдоты и заставлял меня улыбаться. С другой – он подарил мне помаду! Насыщенно-вишневую и жутко дорогую. Уж я-то знала эту марку! Эрик предпочитал покупать своей девушке все самое лучшее, в том числе и косметику. И когда белокурый симпатяга, подложив мне в тарелку салат, с предвкушающей улыбкой поставил на салфетку фирменный тюбик, я невольно выронила вилку. Мою кожу бледность делала практически белой. И эта смена гаммы на моем лице не ускользнула от мужчин.

Пришлось виновато улыбаться и нести всякую чушь о том, что просто валюсь с ног от усталости и руки от нее же не держат столовые приборы. В конце концов, Индэвор молча встал, взял поднос, наложил на него кучу всяких вкусностей и, сказав мне:

– Пойдем, – проводил наверх в гостевую комнату, в которой я спала вчера. – Если тебе неприятны его подарки, – сказал серьезно, – просто не принимай их, Блэр. Это не страшно… отказать. – Я кивнула, а он продолжил: – А если не нравится, что я принимаю за тебя решения, как сейчас, тоже не стоит молчать. – И уставился на меня, продолжая стоять на пороге комнаты, словно давая мне возможность выбрать самой: заходить туда или нет.

Взяв из его рук поднос, я сказала:

– Спасибо, – и, войдя в спальню, добавила: – За ужин и ночлег.

– Ужин мы готовили вместе, – напомнил мужчина, заметно расслабившись.

– Но из ваших продуктов! – парировала я.

– Но твоими руками, – не остался в долгу он.

– Но…

– И долго вы еще будете препираться? – сунув любопытную мордашку в дверной проем, спросил Диран. – Блэр, я это… к тебе, – смущенно проговорил он и вошел в комнату… со своим подносом.

Короче, мой ужин закончился в очень приятной компании: Дир, Рэм, сбежавший с кухни, и я. Посидели мы просто отлично, поели тоже. Потом я начала зевать в кулак, и младший Раш, проявив необычную для ребенка тактичность, забрал грязную посуду, довольного пса и, пожелав мне сладких снов, ушел. А я осталась в комнате с удобной кроватью и ноутбуком, по которому уже успела соскучиться. Поскорее бы сосед разобрался с электричеством в Блэк-Лэйк! Тогда у меня отпадет нужда
Страница 19 из 21

постоянно к нему ходить и ночевать в его доме.

Хм… И почему эта мысль не обрадовала?

Настроенный на приход писем сигнал заставил едва ли не подпрыгнуть, сидя в постели. Это мог быть кто угодно: знакомый, заказчик, Айне или просто спам, но неприятное чувство, шевельнувшееся в душе, росло и крепло, мешая открыть почту. Глубоко вздохнув, я все-таки решилась. Незнакомый адрес, «Привет» в теме и красный флажок, отвечающий за важность виртуального послания….

– Святые небеса, – прошептала, открыв письмо.

Он меня нашел. Не знаю как, но выяснил, что я сейчас в сети, и прислал эти две короткие строчки, от которых у меня задрожали руки.

«Зайди в скайп, ветреная моя.

Немедленно!»

И подпись:

    Твой Рик

Я захлопнула крышку ноутбука, даже не закрыв программу, и поставила его на стол, отодвинув подальше от себя. Что же делать? Как мне теперь искать работу, а найдя, корректировать эскизы, обсуждая их с заказчиками? Если Эрик может отследить меня в интернете, где гарантия, что не достанет и в реальности? С этими малоприятными мыслями я забралась под одеяло практически с головой, отвернулась к стенке и, свернувшись калачиком, прикрыла глаза.

Сон не шел, и я продолжала лежать, обдумывая свое положение и обоснованность нахлынувших страхов. Может, Индэвор прав? Мне следует научиться давать отпор тем, кто этого заслуживает, а не вести себя как затравленная жертва. Конечно же прав! Но как все-таки сложно сказать «нет», когда долгие месяцы тебя приучали говорить исключительно «да».

Той же ночью…

Он вошел в мою комнату, окутанный тьмой. Медленные шаги, плавные движения… словно сотканный из теней силуэт, рассмотреть который невозможно. Высокий, широкоплечий… мужской. Притворившись спящей, я ждала. Сердце бешено колотилось, и мне казалось, что если ночной гость подойдет ближе, то непременно услышит его удары. И тогда он поймет, что я проснулась. А я наконец пойму, кто он такой.

Мужчина медлил где-то с минуту, стоя посреди комнаты и глядя в мою сторону. Потом бесшумной походкой пересек разделявшее нас расстояние и сел на кровать. Та тихо скрипнула, прогибаясь под его весом, а я… на время перестала дышать.

– Ты не с-с-спишь, Блэр, – прошептал он, склоняясь надо мной. – Не бойс-с-ся, – а в голосе так и чудятся знакомые интонации. Дэв, Макс, Эрик? Каждый из них подходил по комплекции. И об одном я знала слишком много, а о двух других, напротив, слишком мало, чтобы не бояться.

Я по-прежнему лежала, не открывая глаз и моля всех святых, чтобы поздний визитер ушел. Но у него были другие планы. Осторожно потянув за край одеяла, он лишил меня хрупкой защиты. Стало зябко, и вовсе не потому, что осталась без постельной принадлежности. Страх неприятным холодком пробежал по телу, делая его слабым и беспомощным. Хотелось закричать, оттолкнуть человека, чья фигура нависала надо мной, давя своими габаритами, но я продолжала изображать спящую. Так как на крик и на сопротивление не было сил. Сейчас меня в равной степени пугали все перечисленные мужчины. Хотя нет, Эрик пугал все же больше.

– Маленькая пугливая ведьмочка, – шепнул незваный гость, почти касаясь губами моего виска. Как же близко! И… как знакомо.

– Макс? – выдохнула, широко распахнув глаза и жадно вглядываясь в скрытое тенью лицо. Мягкий лунный свет серебрил контур мужской фигуры, высекая белые искры на длинных волосах. – Индэвор?! – пробормотала с сомнением. В то, что сосед вот так вторгся в мое личное пространство посреди ночи, поверить было сложно. – Это… это ты? – И все же я хотела, чтобы это был именно он.

Тихий смех стал мне ответом. Чуть хриплый, дразнящий… щекочущий рваным дыханием ухо, которого коснулись сначала губы мужчины, а потом и язык. Я вздрогнула, но не отодвинулась. Было странно, страшно и волнительно одновременно. А мужчина продолжал ласкать мое ухо, играть с миниатюрной сережкой и то прикусывать, то целовать чувствительную мочку.

– Что… что ты дела…

– Тсс, – шепнул, не отрываясь от своего занятия.

И я послушно замолчала, сильнее сминая несчастную простыню и… плотнее сжимая ноги. Ведь адская смесь страха и предвкушения – лучший катализатор возбуждения. Его рука погладила мое лицо, очерчивая контур подбородка, провела по шее, чуть задержавшись на нервно пульсирующей жилке, опустилась к ключицам, затем скользнула по тонкой ткани очередной футболки, отданной мне Дэвом, и по-хозяйски накрыла грудь.

– Н… не надо, – попыталась воспротивиться я, но он снова шикнул, требуя подчиниться, и чуть качнул головой, отчего с волос его на меня упало несколько холодных капель.

Я вздрогнула, отчаянно вглядываясь в лицо мужчины. Мне казалось, что он улыбается: хищно, победно, но тени по-прежнему скрывали его внешность, словно черная вуаль. И это пугало даже больше, чем то, что он делал.

– Тебе это нравитс-с-ся, – уверенно прошипел ночной гость и одним рывком задрал мою футболку наверх. – Маленькая ш-ш-шлюшка.

И меня словно током ударило, разом вырубив режим подчинения. Именно так когда-то говорил Эрик. Пытаясь увернуться от откровенных ласк, я отбивалась от давящей тяжести его темной фигуры, но мужчина лишь тихо посмеивался, наслаждаясь моим страхом.

Черный, мокрый непонятно кто! Святые небеса, за что?!

Сопротивление ему быстро надоело, и он прижал мое обессилевшее тело к кровати, обхватив одной ладонью шею. Не больно, но ощутимо, словно давая понять: если дернусь – придушит. Вторая же рука мужчины блуждала по моему обнаженному животу, бедрам, надавливая на них и вынуждая раздвинуть ноги.

– Т-ты… точно не Индэвор! – Мой голос осип то ли от ужаса, то ли от нехватки воздуха, вызванной скорее паникой, чем его пальцами, лежащими на моем горле.

– А ты хотела именно его?

И снова смех… самоуверенный, хриплый, похожий на каркающий кашель, какой бывает у заядлых курильщиков. А Дэв не курил. Ни разу при мне. И пепельниц в его доме я тоже не видела. Кто же тогда? Рик? Макс? Но почему я не вижу его лица, только отливающие серебром пряди волос, мерцающие в темноте глаза и платиновую чешую на руке, оглаживающей мою кожу…

Я проснулась от собственного крика, резко села на постели и уставилась в темноту. Полная луна заглядывала в окно, отбрасывая бледную дорожку на гладком полу. В комнате никого, кроме меня, не было. А сброшенная с кровати подушка, сбитая простыня и скомканное одеяло, валявшееся в углу, красноречиво намекали на то, что мне приснился кошмар. Дрожащими руками пощупала собственную шею, все еще хранившую след от незримых прикосновений темного гостя из жутких грез.

Индэвор… почему я приняла это существо за Дэва? Настолько не доверяю ему или… наоборот, доверяю?

Схватив со стола амулет, торопливо его надела и привычно погладила малахитовый кулон. Слишком расслабилась в чужом доме, наивно поверив, что здесь мне будут сниться только хорошие сны. Грустно улыбнулась, потянувшись к одеялу и, взяв его, закуталась по самый подбородок, желая прогнать теплом нервный озноб. Меня все еще потряхивало от пережитого ужаса, хоть он уже и не казался таким реальным. Спать больше не хотелось. Вообще! Поэтому, посидев пару минут на кровати,
Страница 20 из 21

я решительно встала, подошла к окну и уставилась на освещенное лунным светом озеро, загадки которого продолжали проникать в мои сны, облачаясь все в новые формы. Сегодня это был человекоподобный змей, маскирующийся под братьев Раш. А завтра кого нарисует моя больная фантазия? Смерть с косой в чернильном джакузи? Жесть!

Я нервно передернула плечами, подтягивая одеяло повыше.

Озеро… такое спокойное и прекрасное. Разве оно способно быть источником моих кошмаров?! Наверняка ведь их корни кроются во мне самой, а участие воды в мрачных снах – лишь игры подсознания.

Успокоив себя этим вполне логичным выводом, я собралась снова вернуться в постель, как вдруг заметила чей-то силуэт на берегу проклятого водоема. Пальцы ослабили хватку, и одеяло с тихим шелестом соскользнуло на пол. Потому что я узнала человека, освещенного серебряным светом полной луны. И сейчас, в отличие от сна, сомнений у меня не было.

Индэвор!

Взглянула на наручные часы, лежащие рядом с закрытым ноутбуком, и мысленно чертыхнулась. Что делает мой сосед на берегу водоема со смертельно опасными водоворотами в полвторого ночи?! Воздухом подышать вышел или очередных мертвых зверей в дань мифическим волкам принес?

Положив ладони на подоконник, я высунулась из открытого окна, желая лучше рассмотреть, чем занимается мужчина. Было жутко любопытно, а еще отчего-то тревожно. Лично я бы к черному озеру в такой час ни за что не пошла, а Дэв, напротив, неспешным шагом приблизился к воде, разулся, затем начал расстегивать рубашку, но, так и не закончив это дело, стянул ее через голову и бросил на камни. А потом, как был в штанах, направился в озеро.

Я прекрасно помнила, какой теплой казалась мне вода ранним вечером, и сейчас она вряд ли сильно остыла. Но то, что мужчина ни разу не остановился, погружаясь в ее пугающую черноту, напрягало. Когда же под безмятежной гладью исчезла его светлая макушка, я и вовсе занервничала. А когда она не появилась снова через несколько секунд – запаниковала. Минуты текли недопустимо медленно, словно издеваясь. А Индэвор не спешил выныривать. Будь он хоть мастер спорта по плаванию, так долго продержаться под водой не смог бы. Тогда что? Утонул, став жертвой коварного водоворота? Но ведь он сам предупреждал о них сына! Так зачем же полез в озеро? Топиться? А как же Дир? Как дом… даже два дома, как, в конце концов, я?!

Снова схватила часы и принялась жадно всматриваться в циферблат. Но тонкие стрелки утешать меня не собирались. Прошло почти пять минут, а мистер Раш так и не выплыл на поверхность. Я в сердцах швырнула часы обратно на стол и принялась метаться по комнате, судорожно соображая, что делать? Бежать к озеру? Звонить в службу спасения, «скорую», полицию, еще куда-то? Или идти наверх и будить Дирана, чтобы… сказать ему, что отец утонул.

Проклятье!

Я снова подскочила к подоконнику и, высунувшись в окно, насколько это было возможно, принялась шарить взглядом по залитой лунным серебром черноте.

Ну пожалуйста, выплыви, ну не будь же ты таким безответственным, Дэв!

Все напрасно. Индэвор не желал радовать меня своим появлением, он словно канул в небытие, и я бы даже подумала, что мне привиделось это его ночное купание, не валяйся на камнях белая мужская рубашка. И, не отдавая отчета в том, что творю, я, не обуваясь, рванула к двери, открыла трясущимися пальцами защелку и, перепрыгивая через несколько ступенек, помчалась вниз по лестнице. Никакие спасатели ему не помогут, приехав через полчаса после вызова. А я, если смогу вытащить тело, попробую хотя бы сделать искусственное дыхание.

О том, что озеро так же легко проглотит и меня, думать не хотелось. Холодная трава хлестала по босым ногам, когда я неслась к этому «чертовому омуту», доставшемуся мне в наследство. Что-то больно царапнуло ступню, но короткая заминка не остановила мой забег. До пляжа я долетела как на крыльях и застыла как вкопанная, сжимая малахитовый медальон и мрачно глядя на черную воду.

Тишина давила, безмятежность озера бесила, а оставленные на берегу вещи мужчины вызывали желание упасть на колени и разрыдаться от бессилия. Лишь очутившись тут, я осознала всю глупость своего шального порыва. Кого я могу найти в этой непроницаемой толще воды? Тоже мне, спасательница! Безмозглая идиотка с отключившимся инстинктом самосохранения. Если нырну, вряд ли выплыву, стану, как и Дэв, жертвой черного озера.

Поцарапанная нога ныла, но я не обращала не нее внимания. Боевой настрой сменился апатией, а вера в удачный исход дела – крахом всех надежд. То, что слезы текут по щекам, поняла не сразу. А когда все-таки поняла, дала волю чувствам и, прижав к груди чужую рубашку, села на холодный валун, чтобы от души разреветься. Соленые капли омывали мое лицо, а я продолжала смотреть сквозь их пелену на отражение полной луны в черном зеркале водоема и ждать невозможного.

Когда истерика сменилась редкими всхлипами, вытерла тыльной стороной ладони глаза и, поднявшись, на негнущихся ногах пошла прочь. Но, сделав всего несколько механических шагов, услышала за спиной удивленное:

– Блэр?

Резко развернувшись, вперила взгляд в утопленника, вынырнувшего из озера… черт знает сколько минут спустя! Еще пару шагов назад прошла от страха, потому что вид мокрого мужчины с посеребренными луной волосами напомнил недавний сон, а понимание того, что человек не способен столько времени продержаться под водой без специального снаряжения, лишь добавило жути его появлению.

– Мисс О’Ши? – Глядя, как я неуклюже пячусь, мужчина нахмурился и… начал стремительно выходить из воды. – Блэр, подожди! – крикнул он, но меня уже было не остановить. – Рубашку-то хоть верни! – донеслось с берега, и, позорно споткнувшись, я полетела в траву, чтобы спустя несколько секунд услышать обеспокоенное: – Не ушиблась, чудо?

– Я не ч-чудо, – почему-то начав заикаться, ответила ему. – Это ты чу-чудовище.

– За что ж ты меня так? – прищурился он, присев рядом на корточки.

С волос его стекала вода, бежала серебряными струйками по обнаженной коже, падала крупными холодными каплями на траву и… на меня. Совсем как в том кошмаре, что заставил проснуться в этот час и стать свидетельницей его ночного купания.

– Я все видела! – сорвалось с языка, потому что страх действовал не хуже сыворотки правды.

– И что же ты видела? – с интересом рассматривая меня, сидящую в траве, продолжил допытываться мужчина.

– Ты утонул, – перейдя с крика на шепот, сказала ему и крепче прижала к себе мужскую рубашку. – Я видела в окно, как ты вошел в воду, и все. Люди столько не могут находиться без воздуха, а ты… ты… кто ты такой, Индэвор Раш? – А потом едва слышно призналась: – Я тебя боюсь.

– Хм… – Сосед странно на меня взглянул, помолчал, после чего поднялся и, наклонившись, подал мне руку.

Я отшатнулась. Но мужчине это явно не понравилось: тяжело вздохнув, он выловил меня из травы и поставил на ноги. Потом, не давая раньше времени удрать, взял мою ладонь и прижал ее к своей груди со словами:

– Чувствуешь сердце?

Я неуверенно кивнула, завороженно глядя на его обнаженный торс. Пальцы сами
Страница 21 из 21

слегка согнулись и надавили, словно я была кошкой, которая выпускает коготки, когда ее чешут за ушком. Непроизвольное движение смутило меня, но я поспешила оправдать себя поисками несуществующей чешуи.

– У утопленников оно не бьется, Блэр. Поверь.

Я верила, ощущая под рукой его прохладную кожу, твердые мышцы и гулкие удары сердца. Настоящего, живого… Какая же я все-таки дурочка! И надо было бы извиниться или скрасить неловкое происшествие шуткой, а я продолжала стоять напротив мужчины, накрыв рукой его мерно вздымающуюся грудь, и молчать. Он, впрочем, тоже. Тишина, в которой было слышно только наше участившееся дыхание, действовала гипнотически. И я, высвободив руку из-под его ладони, сама не зная почему, продолжила скользить подушечками пальцев по влажной коже от области сердца ниже.

– Блэр-р-р? – Голос Раша охрип, став похожим на звериный рык и… я словно очнулась.

Резко отдернула руку и спрятала ее за спину, будто нашкодивший ребенок. По жару, прилившему к щекам, поняла, что краснею, и порадовалась, что ночью все девушки, как и кошки, серы. А подняв голову и встретившись взглядом с соседом, дала себе мысленную затрещину за недостойное поведение и… неприличный вид.

Я ведь прибежала на пляж в его тонкой футболке, из белья же имелась только нижняя часть. Распущенные волосы и прижатая к груди мужская рубаха – вот и вся защита, что была у меня от голодного мужского взгляда, блуждающего по моей фигуре, лицу… губам. Невольно сглотнула, представив возможное развитие ситуации, и… отступила назад.

– Какая же ты трусишка, мисс О’Ши, – криво усмехнулся Индэвор, складывая на груди руки. А мне показалось, что говорит он вовсе не о моем бегстве с озера. – Я не монстр, не живой труп и не чудовище. Я просто мужчина, Блэр.

И вот от этой его фразы меня словно током прошило. Голова закружилась, в теле появилась предательская слабость. Чтобы взять себя в руки, я до боли сжала кулаки, впиваясь ногтями в кожу. Немного, но помогло.

– Но как ты столько времени продержался под водой? – спросила, хватаясь за новую тему разговора, как за спасительную соломинку, способную вытянуть меня из омута собственных фантазий.

– Я выныривал, ты просто не видела.

– Но…

– Почему ты проснулась, Блэр? – не дал возразить мне сосед.

– Кошмар приснился.

– О чем?

– Не важно. – Я снова смутилась и опустила голову, поэтому то, что Индэвор подхватил меня на руки, стало полной неожиданностью.

– Ты ногу поранила, – сказал мужчина, отвечая на мой удивленный взгляд. – Почему босая выскочила и… в одной футболке?

– Торопилась.

– Меня спасать? – Он улыбнулся, а я разозлилась.

– Да, тебя! А ты, обманщик, вовсе не выныривал, потому что иначе бы услышал, как я ревела в обнимку с твоей рубашкой, и потом не удивлялся бы так моему присутствию! – выпалила на одном дыхании и, уставившись волком на мужчину, мрачно проговорила: – Признавайся, что не так с этим озером и с тобой, Дэв?!

– Мм… Дэв, – загадочно протянул он, продолжая улыбаться. – Мне нравится, как ты произносишь мое имя. И нравится, что ты перестала мне «выкать», Блэр, – добавил тихо и понес меня… к озеру.

Сказать, что я напряглась, значит ничего не сказать. А этот тип блондинистый… рассмеялся, снова назвав меня трусишкой и чудом. Когда же начала вырываться из его рук, сказал, что вовсе не собирается топить меня и приносить в жертву черному озеру, но и оставлять ему свою обувь тоже не хочет. Поэтому, перед тем как мы пойдем домой греть чайник и разговаривать на все те темы, которые мне вздумается обсудить, он как минимум обуется. Рубашку же, так и быть, я могу забрать в свое личное пользование, раз уж так к ней прикипела за время, пока оплакивала его.

«Наглец», – мысленно проворчала я. Вслух же ничего не сказала, но и обнимать за шею, чтобы ему было легче меня таскать, тоже не стала. В конце концов, не я к нему на руки просилась. Вот только мужчина нес меня так до обидного легко, что я с грустью осознала – месть не сработала.

А потом были светлая кухня, теплый мужской халат, в который меня закутал переодевшийся в сухое Дэв, горячий чай и разговор, продлившийся до самого рассвета. Уснула я, когда солнце уже вовсю светило. А через несколько часов меня разбудили топот, лай и стук в дверь, сопровождаемые строгим мальчишеским вопросом:

– Ты не забыла про нашу охоту, Блэр?

Глава 4

Про охоту я, естественно, помнила. А также помнила, что она назначена на ночь, а никак не на полдвенадцатого утра, о чем и сообщила своему юному гостю. Но уходить мальчик просто так не собирался, и поэтому пришлось отправить его греть чай, сказав, что мне надо умыться, одеться и позвонить маме. Такой расклад Дирана устраивал и, поманив за собой Рэма, который тоже прорвался в мою комнату с явным намерением тут и остаться, ушел на кухню.

А я торопливо открыла ноут, молясь всем святым, чтобы Айне была в сети или хотя бы ответила на мое вчерашнее сообщение, потому что ее неуловимость начинала меня беспокоить. И только войдя в скайп и получив сразу два послания от разных адресатов, я вспомнила, что вчера решила больше не пользоваться интернетом. Впрочем, поздно!

Мамы в сети уже не было, она уехала на морскую экскурсию смотреть каких-то диковинных рыбок. Пожурила меня за то, что я не вышла на связь, как условились, и в довершение написала, что будет на месте только ближе к ночи. А это, если переводить на местное время, где-то под утро, значит. Второе сообщение (кто б сомневался!) было от Эрика. И в отличие от позитива, которым буквально дышали строчки, написанные мамой, его «Я найду тебя, шлюха!» привело меня в состояние, близкое к апатии. Ведь как пить дать найдет. А еще и накажет, как он это делал последние недели перед моим побегом. А может, и куда хуже.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/eva-chernova-yana-nikolskaya/naslednica-chernogo-ozera-si/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

notes

Сноски

1

Клейморн – небольшой город в получасе езды от «Черного озера».

2

Ситизем – вещество, являющееся основой для мощного афродизиака. Ситизем также используют для производства некоторых видов лекарств.

3

Лиден – большой город, расположенный в четырех часах езды от Клейморна.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.