Режим чтения
Скачать книгу

Подготовка читать онлайн - Константин Муравьёв

Подготовка

Константин Николаевич Муравьёв

Серый #2

Пираты, превращение в зверя и возврат к жизни, неизвестность и непонимание, страх и боль – он вытерпел всё. Сейчас он простой торговец и техник с разбитого старенького космического корабля, волею случая оказавшийся на странной закрытой планете. Планете-тюрьме для ее обитателей. И местные видят в нем всего лишь немного необычного путешественника. Или это уже давно не так? И он стал чем-то большим для новых знакомых и друзей? Кем-то, кто заставил их поверить в то, что еще не все потеряно и есть шанс. Кем-то, кто дал им новую цель. Но этой цели нужно еще достичь. А достижению всегда предшествует подготовка.

Константин Муравьев

Серый. Подготовка

© Муравьев К., 2015

© ООО «Издательство АСТ» 2015

© Издательский дом «Ленинград», 2015

* * *

Константин Муравьев

Родился в семье учителя и инженера. До четырнадцати лет жил в Киргизии. Потом переехал на Урал. Закончил Уральский государственный технический университет. Занимался дзюдо и самбо, математикой и шахматами. Любит читать исторические романы, фантастику, фэнтези. Всегда интересовался историей. Работает администратором баз данных на одном из крупнейших металлургических предприятий Урала.

Глава 1

«Ну, займемся делами дальше», – подумал я и оглядел зал.

Заметив мой взгляд, хотел подняться Клув, но я в останавливающем жесте поднял руку:

– Пару минут, хорошо?

– Да без проблем, – кивнул тот и сел.

Я же поднялся из-за стола и подошел к ребятам.

– Доброе утро, – сказал я им, – я сейчас переговорю с Клувом и его знакомыми, а потом мы уже решим, что нам делать дальше. Я надеюсь, вы никуда не спешите?

– Нет, что вы, – ответил мне Грук.

– Хорошо. – Посмотрев на их пустой стол, я спросил: – Вы хоть позавтракать-то успели?

– Ну, – протянул молодой тролль, – мы вас ждали, вдруг сразу будут какие-то поручения.

– Это вы поторопились, – усмехнулся я. – Пока я тут буду договариваться, вы перекусите немного.

И попросил подозрительно посмотревшую на меня пиирку:

– Лора, будь добра, накорми ребят завтраком.

И не дав ей ответить, быстро добавил:

– Все в счет нашего договора. Спасибо.

– Да не за что, – буркнула она, глянув на меня исподлобья, после чего направилась к столику моих молодых помощников.

– Хорошо, приятного аппетита, – пожелал я им.

И оглянувшись в сторону подходившей к нам нахмуренной Лоры, я улыбнулся ей, подмигнул и направился к столику Клува.

– Доброе утро, господа, – поприветствовал я тролля и его знакомых, – я присяду.

И дождавшись ответного кивка со стороны креата, сел за их стол.

– Мне представляться, я думаю, смысла не имеет. Но на всякий случай: меня зовут Серый.

И сделал паузу.

– Геронт, – представился креат и протянул руку.

– Будем знакомы.

– А это мой младший братишка Длув, – указал Клув на немного смутившегося тролля, – он недавно на планете, и я пока только ввожу его в курс дел.

– Понятно, – я посмотрел на парня. Внешнее семейное сходство между этими двумя практически не прослеживалось, а вот если судить по той картине, что рисовал магический взгляд, они очевидно были близкими родственниками.

– Понятно, – еще раз кивнул я.

И обратился уже напрямую к Геронту, так как ясно чувствовал, что именно он является инициатором этой встречи.

– Так что вы хотели?

Тот не стал вилять.

– Клув сказал, что ты техник. Это правда?

– Да, – пожал я плечами.

– Хорошо, – сразу перешел к делу тот, – у меня есть три корабля, я хотел бы объединить их в одну добывающую ферму с единым центром управления. Сможешь помочь?

– С ходу точно нет, – честно ответил я креату и пояснил: – Необходимо подумать, как это можно сделать, а главное, что для этого может понадобиться. Для первоначального анализа мне нужна полная спецификация на твои корабли. У тебя она есть?

– Нет, – огорченно покачал головой тот.

Я подумал.

Существовал еще один вариант, где ее можно было найти.

В крайнем же случае можно было воссоздать полную модель корабля, облазив его с ручным сканером и построив ее самостоятельно.

Хотя последнее при такой задаче, как сборка сработанной производственной фермы на платформе уже существующих агрегатов, придется делать в любом случае.

– Не беда, – успокоил я креата, – есть еще один путь. Я могу спецификацию, по крайней мере частично, вытащить из прошивки главного корабельного искина, там ее должны хранить для проведения самодиагностики судна. Так что тут проблем особых быть не должно. К тому же мне нужно будет составить виртуальную модель твоих транспортных судов, а для этого пройтись по ним со сканирующим оборудованием. Но тут есть две проблемы. Во-первых, таких сканеров у меня нет, и во-вторых, при работе над твоим проектом мне не обойтись как минимум без одного ремонтного дроида, а их у меня тоже нет. Как-то так. Пока я не найду необходимые инструменты, сделать мало что смогу. Но я поищу тут по форуму, и если что-то появится, свяжусь с тобой.

А сам подумал о другом. Ведь бывший владелец той пристройки, что я приобрел, кроме того что был медиком, работал еще и местным спасателем, а уж ему-то точно не обойтись без пары-тройки ремонтников (ремонтных дроидов), так может, посмотреть на его складе и корабле?

– По ремонтным дроидам я, кажется, знаю, где можно будет посмотреть, – сказал я ожидающему продолжения креату, – но вот со сканерами проблема. Тому, у кого могут быть ремонтники, сканеры уж точно были не нужны.

– Простите, – вмешался в наш разговор брат Клува, – я знаю одного парня, он бывший архитектор. Так вот у него, по-моему, есть то, что вам нужно.

– Отлично, – хлопнул Клув младшего тролля по плечу, – часть проблемы решена. Значит, ты смотришь и разыскиваешь своих ремонтных дроидов, Длув узнает про сканер у своего знакомого, потом вы связываетесь с Геронтом и уже договариваетесь дальше. Устраивает?

– Да, пожалуй, именно так мы и сделаем, – и я обратился к Геронту: – Но по стоимости работ я сейчас еще ничего не могу сказать, сам понимаешь. Мне нужно как минимум понять, что придется делать и что для этого понадобится. Но сам проект тебе обойдется в пятьсот кредитов. Он войдет в цену всего заказа, если мы договоримся, и его придется оплатить отдельно, если тебя что-то не устроит.

– Понял, – кивнул тот, – нормальные условия.

– Хорошо, тогда пока заключаем предварительный договор, но к нему я приступлю не раньше, чем разберусь с еще четырьмя заказами, поступившими до твоего. Время терпит?

– Как долго это будет?

– Где-то полтора месяца, может раньше. За это время я точно смогу понять по ремонтникам и ручному сканеру, так как дроиды мне наверняка понадобятся раньше.

– Договорились, – сказал мне креат.

В сети на одном из форумов я нашел типовой договор, быстро просмотрел его и, немного изменив, чтобы избежать различных правовых коллизий в будущем, я подписал правленую версию в двух экземплярах и переправил ее Геронту.

Тот также ознакомился с виртуальным договором и, подписав его, вернул мне мою копию.

– Ну, тогда до встречи, – произнес он, поднимаясь, – дела еще сегодня.

– Счастливо, – произнес я.

Креат, так же быстро попрощавшись с Клувом и его братом, вышел из бара.

– Вечно спешит куда-то, – проворчал молодой тролль, –
Страница 2 из 20

все время какие-то идеи, проекты. Неугомонный он.

И посмотрев на меня, уже тише добавил:

– В общем-то, как и ты, похоже. Так что вы с ним споетесь.

После чего помолчал и, повернувшись к Длуву, сказал:

– Ну, давай излагай, что было у тебя к Серому. А то мне-то ты уже все уши прожужжал, – и пихнул того в плечо.

Более молодой тролль посмотрел на меня и немного робко начал:

– Я, до того как оказаться здесь, закончил Шахтерскую академию на нашей планете. И помимо основных направлений, помогающих в работе шахтера, достаточно плотно занимался промышленностью, в частности промышленными установками. На несколько мгновений парень замолчал, чтобы отхлебнуть своего напитка.

Но я и так уже догадался о направлении нашего дальнейшего разговора. Парень явно хочет перейти от простой добычи руды к ее переработке в концентрат. И это явный прогресс. К тому же, если он сможет это сделать, то его доходы сразу увеличатся на порядок.

Только вот Клув почему-то в это не слишком верит, судя по его реакции.

Между тем Длув продолжил:

– По добыче я достаточно уверенный середняк, даже чуть хуже. У меня не слишком приспособленное для этого судно. Брат, – кивок в сторону Клува, – уже неоднократно предлагал поменять его на что-то более подходящее, но не понимает главного.

И парень на несколько секунд замолчал, даже с некоторым вызовом глядя на меня. Он вообще за время своей речи оживился и стал более свободным в общении.

Я кивнул ему:

– И не понимает он того, что на это судно можно установить мини-перерабатывающий комплекс, я прав?

– Да, – удивленно посмотрел на меня парнишка, – но откуда?..

– А ты думаешь, эти мини-комплексы стали выпускать просто так? Так что ты не первый, кто додумался до этого. Тут все достаточно очевидно.

И я пожал плечами. Парнишка же явно сник.

– А я думал, это только я додумался до такого.

– Нет, – усмехнулся я, – но в этом большой беды нет. Будь ты первооткрывателем, тебе бы все пришлось разрабатывать и изготавливать самому, а тут можно поработать с достаточно унифицированными стандартными мини-комплексами. Конечно, если мы что-то найдем тут.

– Так что, его идея – это не бред? – удивленно посмотрел на нас Клув.

– Скажу даже больше, – и, кивнув на парня, добавил: – для него это шаг вперед. Да и финансово этот путь гораздо более выгоден. Но тут, как и везде, есть несколько подводных камней.

Парнишка вопросительно посмотрел на меня.

– Первое – это сами комплексы. Не уверен, что они тут вообще есть.

Длув обрадованно закивал.

– Да, я знаю. Но я к этому был готов. В Академии списали два устаревших перерабатывающих мини-комплекса, и я их приобрел по дешевке.

– А зачем два? – удивился я. – Оба никакой малый корабль точно не вытянут. Конечно, если у тебя не крейсер.

И я вопросительно посмотрел на него.

– Нет, что вы, – замахал руками парнишка, – обычный каботажник. А взял оба комплекса из того расчета, что сам-то я вряд ли смогу понять, какой из них можно будет установить ко мне, а уж из двух-то точно будет шанс что-нибудь выбрать. Да и продать потом второй смогу, все какая-никакая прибыль.

– Только вот с покупателями, скорее всего, будут проблемы, можно не найти, – усмехнулся я. – Ну, да ладно, это дело будущего. А пока…

И я замолчал, возвращаясь мыслями к списку возможных проблем.

– Тогда второй вопрос. Я так понимаю, ты его, скорее всего, тоже продумал, коль оказался таким дальновидным, что позаботился даже о наличии собственных мини-комплексов. И вопрос этот касается твоего корабля. Я думаю, что судно ты заранее выбрал с большим внутренним объемом, запасом энергии как минимум в пятьдесят процентов и с укрепленным внутренним каркасом. Я прав?

– Да, – кивнул мне Длув. – Я смотрю, вы тоже в этом разбираетесь неплохо. Были шахтером?

Отвечать я не стал. Не говорить же ему, что эти знания в меня чуть ли не силком вдолбили не слишком приятными методами.

А потому лишь пожал плечами, как бы намекая на то, что у каждого есть своя история.

Клув заметив этот мой жест, «незаметно» так долбанул брата локтем в бок, что тот чуть не слетел со стула.

– Забыл, что я тебе говорил? Не всегда и не всем тут можно задавать даже самые простые вопросы. Так что просто слушай, что тебе неглупый хуман говорит.

– Понял, – кивнул тот и тихо добавил: – Прости, Серый, забылся.

– Бывает, – усмехнулся я. И немного помолчал, пережидая неловкую паузу. – Кроме того, ты должен учесть еще и некоторые особенности самой установки подобных комплексов внутри корабля. Они занимают тот самый внутренний объем, где у тебя обычно хранится выработанная руда, съедают львиную долю генерируемой энергии и к тому же требуют постоянного внимания и контроля. Полностью автономные и автоматические комплексы очень сложны в настройке и управлении, и поэтому их практически не используют. И отсюда следует немаловажный вывод.

Я посмотрел на Длува.

– Общая выработка руды в сутки у тебя значительно снизится, но за счет ее своевременной переработки в концентрат ты сможешь заполнить свой трюм уже только им.

Старший брат с непониманием посмотрел на меня.

«Как же так? – так и читалось на его лице. – Добывать будет меньше, а получит больше?»

Но я не стал ничего ему разъяснять, главным было то, что Длув, похоже, прекрасно понимал то, о чем я говорю.

А поэтому я продолжил, обращаясь к нему:

– Просто тебе придется потрудиться над оптимальной настройкой как добывающего оборудования, такого как промышленные лазеры и захваты, так и самого перерабатывающего комплекса. Это необходимо сделать для того, чтобы уравнять скорость поступления руды и скорость переработки ее в концентрат.

– Да, – кивнул, соглашаясь со мной, молодой тролль.

– Ну, и отсюда следует то самое последнее. Ты ведь теперь понимаешь, что тебе нужно как минимум вытянуть базы знаний «Промышленность» и «Промышленные установки» до третьего уровня, чтобы адекватно обслуживать простейший перерабатывающий мини-комплекс. К тому же тебе для корректировки балансировки энергонагрузки корабля обязательно нужна будет база знаний «Энергетические системы» второго, а лучше третьего уровня.

– Да? – задумался парень. – Честно говоря, об этом я не думал. Нигде не было написано таких практических советов.

– Ну, значит, теперь ты это сможешь обдумать, – пожал я плечами. – Если говорить о работе, то она не должна занять много времени.

– С промышленными базами у меня все в порядке. Не в плане того, что я успел их уже изучить, но они есть. Я на остаток всех денег после окончания Академии и покупки корабля и мини-комплексов купил минимальный пакет баз. Их, конечно, немного, но зато все они третьего уровня. Правда, я их еще не инсталлировал себе и не изучил, времени с работой практически не остается, но за этим дело не станет. Я немного поднакопил, так что думаю, пару-тройку месяцев смогу продержаться, а уж потом…

И молодой тролль закатил глаза, представляя, как развернется потом.

Меня же в его словах заинтересовало другое.

– А какие у тебя есть базы?

– Ну, стандартный пилотский комплект. Это еще дубль с Академии. Я купил их самостоятельно и не знал, что они окажутся невостребованными, так как в стоимость обучения уже входила комплектация нужных наборов баз знаний, необходимым
Страница 3 из 20

для деятельности шахтера и добытчика. И все, что я приобрел до этого, уже было в предоставляемом комплекте баз.

– Понятно, – кивнул я, – а что с промышленными базами?

– О, с ними все еще лучше, – сказал брат Клува, – я, когда вплотную занялся этой темой, то сразу и установил их, тем более в Академии они продавались со значительной скидкой. Так что «Промышленность» и «Промышленные установки» у меня уже инсталлированы вплоть до четвертого уровня, правда изучены всего по второй. Так что проблема осталась лишь в том, чтобы найти базу по «Энергетическим системам», но тут я постараюсь узнать через продавцов в Академии, возможно, мне они ее скинут со скидкой по старой дружбе.

Я подумал, что мне бы тоже не мешало выйти на этот канал доступа к учебным базам. Их-то можно скинуть и через сеть. И не думаю, что те, кто их перепродает, дерут сильно много, ведь это явно не основной их бизнес, а так, приятный бонус. Сами базы-то, я так думаю, поступают в академию за счет учебного заведения. А продавцы имеют к ним законный доступ и некое оборудование, которое позволяет их дублировать или снимать копии. Это же не армейские базы, распространяемые по принципу «после прочтения сжечь».

А потому обратился к нему с просьбой:

– Можешь свести меня с этим продавцом? Скажешь, что и у меня будет небольшой заказ, глядишь, он и сделает тебе скидку побольше, раз приводишь к нему нового клиента.

– Да без проблем, – пожал плечами Длув.

– Хорошо. А пилотский комплект, что у тебя остался – какие базы в него входят?

– Ну, – парнишка задумался, видимо вспоминая или вытаскивая откуда-то перечень. – Вот, скинул тебе на нейросеть их список.

И правда, зачем перечислять, если можно просто переслать перечень.

= Пилот – третий уровень.

= Навигация – третий уровень.

= Ремонт – второй уровень.

= Энергосистемы корабля малого тоннажа – второй уровень.

Неплохо, в общем-то, подумал я, просмотрев список. Это как раз то, что необходимо будет моим ребятам, чтобы более-менее сносно начать управлять кораблями и помочь мне в том деле, что я тут задумал.

А поэтому, немного пересмотрев кое-что в своих планах, я обратился к Длуву с таким предложением:

– Сможешь подогнать сегодня свой корабль и приобретенные тобой мини-комплексы на космодром во второй половине дня?

– Конечно, – кивнул тот.

– Хорошо, – произнес я, – вот какое у меня к тебе предложение. Сегодня, как только развернется мой полевой ангар и я установлю там кронштейн и инженерно-ремонтный комплекс, ты подгонишь туда свой каботажник. Я погляжу его и выберу тот из комплексов, что органичнее впишется в его внутренний пространственный объем и будет оптимальнее по энергопотреблению и собственной производительности. От тебя мне сейчас нужна спецификация на твой корабль и перерабатывающие комплексы.

– Перешлю, как буду у себя в боксе.

– Хорошо. Ну, а теперь главный вопрос – по оплате. Предлагаю бартер. Я в качестве оплаты за работу заберу второй, оставшийся у тебя мини-комплекс, и ты мне отдашь тот комплект пилотских баз, что оказался невостребованным. Условия подходят?

Парнишка немного помолчал, а потом ответил:

– И комплекс, и базы стоят гораздо дороже, чем эта работа.

– Да, – кивнул я, соглашаясь с ним, – но есть нюансы. Во-первых, тут они абсолютно никому не нужны, и во-вторых, кроме меня подобную работу в колонии для тебя никто сделать не сможет.

Клув пихнул младшего брата в бок:

– Соглашайся. Он прав, с твоим заказом здесь тебе вряд ли кто сможет помочь, – и подмигнув, добавил: – Ну, а кроме того, ты так расписывал перспективы этой своей идеи! Вот, будет возможность на практике проверить, насколько ты был прав.

Молодой тролль все еще молча смотрел на свои крупные ладони, лежащие на столе. Он уже давно забыл о напитке в кружке.

– Согласен, – тихо произнес он.

– Молодец, – хлопнул его по плечу брат.

– Ты сделал правильный выбор, – подбадривающе сказал ему я.

За пару минут мы составили и подписали с ним документы и договорились встретиться после обеда.

После этого братья распрощались со мной и ушли по своим делам.

Видимо, молодежь уже истомилась, ожидая меня.

Похоже, мои деловые встречи несколько затянулись.

Наверное, поэтому, как только тролли ушли, ребята гурьбой подошли к моему столику. Пока я договаривался с креатом и троллями, они уже успели позавтракать. И, что немаловажно, потрепаться с Лорой, которая сообщила им о том, что Дея будет работать тут.

Вот именно поэтому они сейчас стояли толпой напротив меня и угрюмо молчали.

«Какая болтливая девчонка, – посмотрел я в сторону Лоры, – или вредная?»

Не знаю, померещилось мне или нет, будто эта чертовка показала мне свой симпатичный язычок.

«А вид-то какой невинный. Похоже, специально подставить меня хотела. А не такая она и глупая и безрассудная, как может показаться на первый взгляд. Все продумывает и делает именно так, как и положено».

Я кивнул ей и, прикрыв глаза, одними губами произнес:

– Спасибо!

На что она фыркнула и отвернулась к зеркалу за стойкой.

Еще раз улыбнувшись своим мыслям, я перевел взгляд на стоящих напротив меня ребят и, указав на стулья, пригласил:

– Присаживайтесь. Думаю, нам стоит кое-что обсудить.

Те как-то нехотя или демонстративно медленно и небрежно, что более вероятно, расселись вокруг стола.

И так получилось, что Дея оказалась рядом со мною.

Посмотрев на ее разочарованное и немного обиженное личико, я невольно улыбнулся.

– Ты знаешь, что так ты еще красивее?

Девушка покраснела, а у парней раздулись ноздри.

Я же как ни в чем не бывало перевел на них свой взгляд и спросил:

– Зачем вы сейчас здесь?

Мой вопрос поставил в тупик разгоряченных ребят, да и Дея удивленно посмотрела на меня.

– Ну, мы же договаривались с вами, что будем помогать, – несколько заторможенно ответил Грук.

– Вот именно, – сказал я, – но для меня вы сейчас совершенно бесполезны и потому не нужны.

Мои прямые и простые слова совершенно выбили подростков из колеи, по-моему, на глазах Деи даже мелькнула слезинка. Но нет, не все потеряли голову, пиирец держал себя в руках и потому спросил:

– Тогда почему вы сейчас говорите с нами?

– А вот это правильный вопрос. Главное в том, что вы бесполезны и не нужны мне «сейчас», в контексте ваших умений и знаний. У вас нет необходимой мне подготовки. Именно это и нужно исправить. И именно этим мы займемся с вами в ближайшее время.

– Но Лора сказала, что вы попросили о том, чтобы они приняли меня на работу сюда!

– И это правда, – кивнул я. – Так как на тебя придется наиболее сложная часть обязанностей в будущем. Но чтобы ты смогла их выполнять, тебе понадобится больше времени на подготовку.

– Я не поняла. Разъясните, – спросила у меня девушка, – что за обязанности?

– Конечно. Мне будет нужен хороший инженер.

Заметив удивление на лицах всех подростков, я сказал:

– Но давайте поговорим об этом чуть позже. А сейчас идемте со мной.

И кивнув на прощание как-то странно посмотревшей мне в спину Лоре, я поднялся из-за стола и попросил:

– Вы подождите меня снаружи, я сейчас быстренько схожу за вещами в номер и выйду.

– Конечно.

– Без проблем.

Ребята направились к выходу из бара, я же поднялся на второй этаж.

Вошел в свой номер.

Быстро собрал
Страница 4 из 20

все свое нехитрое барахло, что успел вытащить, обратно в рюкзак, который и так был забит трофейным оружием, и вышел.

– До встречи, – проходя мимо барной стойки, сказал я Лоре.

Она же в ответ несколько странно глянула в мою сторону и вдруг тихо спросила:

– Зачем ты помогаешь им? Ведь я уверена, ты наверняка со всем справишься и сам.

Я же помолчал, любуясь ею.

«Когда ты не строишь из себя сорвиголову, ты изумительно прекрасна, как и твоя старшая сестра».

И, наверное, впервые за все время честно ответил:

– Не знаю. Возможно, потому, что когда это нужно было мне, никто не помог.

* * *

«Он странный, очень странный», – думала Лора, глядя вслед вышедшему из здания хуману.

Но улыбнувшись, неожиданно вспомнила странно смущенное и непривычно застенчивое и отчужденное лицо старшей сестры и ее напускную грубость и холодность.

Ведь Лора знала, что Талия совершенно не такая.

И она догадывалась о причинах столь странного поведения.

«Что она, интересно, в нем нашла? Такое чудовище ведь еще поискать нужно. Так чем он мог ее зацепить?»

И она попыталась вспомнить все, что сумела узнать об этом непонятном хумане.

Получилось не так и много.

Прибыл на небольшом боте. Кое-что продал Лорису, что-то приобрел у Зерота, какие-то дела с этими малолетками, друзьями и братом Деи. Какие-то дела с ее матерью и Траком. Что-то мутит с Клувом, его младшим братом Длувом и их знакомым. Еще она подслушала что-то насчет других клиентов.

Да он за день сделал гораздо больше, чем многие тут и за несколько месяцев!

Но главное, его странное отношение к ней и его подарок, который не давал ей успокоиться.

И что раздражало ее еще больше, так это то, что он совершенно не реагирует на ее подколки, будто знает их все наперечет и ничего нового в них не видит.

Да тут еще эта непонятная забота о ребятах. Зачем?

Как бы Лора ни пыталась контролировать свой не очень простой характер, но к Дее, которая почему-то сразу приняла ее такой, какая она есть, девушка была привязана очень сильно.

И получалось так, что кроме нее и Талии, у Лоры не было подруг. И тут появился этот непонятный хуман, который, казалось, вообще читает ее, словно книгу, и совершенно не противится такому ее поведению и характеру. Его это даже забавляет и веселит. Он будто играет с кем-то близким и хорошо знакомым.

«Странный он, – еще раз подумала девушка, – странный, непонятный и необычный». А поэтому подходит Талии как никто другой. Ведь и у ее старшей сестры были свои странности.

Как и у нее самой.

Неожиданно в голову девушке пришла удивившая ее мысль: «А ведь такой, как он, может подойти и мне». Девушка резко вздрогнула и посмотрела в окно, мимо которого в этот момент проходил хуман.

«Неужели мама права и странности притягиваются? И Талия поняла это просто на несколько часов быстрее меня?»

* * *

На улице мне первым делом в глаза бросилось общее запустение. В городе практически никого не было. Только мои подростки толпились.

Нас окружали серые куполообразные дома. Честно говоря, я не очень понимал смысл такой конструкции. Судя по тому, что я нашел в сети, тут не было сильных ветров и чего-то подобного, требующего обтекаемой формы.

Но мне здесь почему-то понравилось. Не знаю, в мыслях я был где-то на Диком Западе, ну или с нашими полярниками на севере. На выбор. В общем, сплошная романтика и приключения.

Подумав о приключениях, я непроизвольно потрогал новые шрамы на лице.

«Ну да, сплошная романтика», – угрюмо подумал я и отбросил эти мысли подальше.

После чего огляделся кругом.

Мои молодые помощники гурьбой стояли у входа в бар и что-то обсуждали.

– О чем спор? – спросил я.

Как-то так получилось, что подошел я к ним совершенно незамеченным, хотя особо и не старался скрыться, и потому вопрос мой для них прозвучал неожиданно.

Все они вздрогнули и, резко развернувшись, посмотрели в мою сторону.

– Да вот, – все-таки ответил мне Грук спустя пару секунд, – пытаемся понять, что же нам можно ожидать от такого странного хумана, как вы?

И он вызывающе посмотрел мне в лицо.

Я же пожал плечами:

– Не поверите, но порой я и сам не знаю, чего от себя ожидать.

После чего махнул рукой в сторону пристройки:

– Хотя планы на ближайшее время мне известны. Нам туда.

– А что там? – заинтересованно спросила Дея.

– Ну, по моим не слишком грандиозным планам, там наш будущий дом и офис.

А затем, уже не обращая внимания на удивленные взгляды подростков, обошел опешивших ребят и направился к пристройке.

Но на полпути остановился и обернулся к подросткам.

– Чего встали? За мной!

Они, переглянувшись, несмело подошли ко мне.

– Ну, вот и славненько. Сейчас и посмотрим, что это нам досталось.

Идти было недалеко, и потому буквально через минуту мы стояли у опечатанной двери.

– Тут раньше жил Грегор, наш местный фельдшер, а еще он был спасателем, – сказала мне Дея.

– Да, я знаю, Талия говорила.

И передав полученный от девушки код в кодовый замок двери, добавил:

– Ну, входим.

И дождавшись, когда дверь отъедет в сторону, вошел внутрь помещения. Позволяя ребятам зайти следом, я сделал несколько шагов вперед.

Что ж, ничего иного, по крайней мере на этом этаже, я и не ожидал.

Практически весь этаж занимало одно большое, сейчас совершенно пустое, помещение. Оно было разделено на две части стойкой, выделявшей явно под служебные нужды треть общей площади.

За стойкой была дверь.

Как и говорила Талия, тут был сделан неплохой офисный ремонт, все сияло чистотой и порядком, даже пыли не было. Видимо, тут где-то обитал дрон-уборщик, ну или его сюда ежедневно пригоняли из бара, чтобы поддерживать помещение в должном для продажи виде.

«Все-таки она собиралась его продать, а не использовать сама», – оглядевшись вокруг, решил я.

– Ну, вот, – и я обвел рукой помещение, – это, как я понимаю, наш будущий офис.

Дея, набравшись смелости, спросила у меня:

– А почему вы все время говорите, что это наш офис и наш дом? Вы не один?

– Ну да, наш, – пожал я плечами, – я разве не говорил, что помощники мне не нужны?

Подростки с удивлением посмотрели в мою сторону.

– Говорили, – тихо произнесла Дея.

– Так вот, – кивнул я, – помощники мне не особо и нужны, а про партнеров я ничего не говорил, от их помощи и поддержки я не откажусь. И поэтому я не ошибся – это наш будущий офис.

Ребята пораженно уставились на меня.

– Что-то не так? – спросил я у них. – Если что, то говорите сейчас, чтобы потом не было никаких вопросов.

– Но наш договор? – спросил пиирец.

– А что договор? – я пожал плечами. – Пока вы не будете действительно полезны для нашего дела, мы его пересматривать не будем, а потом просто внесем необходимые поправки. Думаю, это вполне справедливо.

– Пожалуй, – согласился со мною Сераш. – Но какие тогда у нас будут обязанности? Ведь не просто так вы все это затеяли?

– Есть такое, – подтвердил я его мысль и указал на прилавок, – например, в будущем это должно стать именно твоим местом работы.

Парень вопросительно посмотрел на меня.

– Мое?

– А чье же еще?

Вдоволь налюбовавшись недоумевающими лицами, махнул рукой в направлении двери за прилавком.

– Пойдемте смотреть дальше, тут еще и второй этаж должен быть.

За дверью я обнаружил небольшой коридорчик, упирающийся в лестницу,
Страница 5 из 20

ведущую на второй этаж.

Коридор был глухой. Крайне удобное место для установки датчиков слежения и организации ловушки или западни. Нужно будет позаботиться об этом. Да и вообще, коль я собираюсь заняться агентом всерьез, то необходимо обезопасить весь периметр вокруг здания, как пристройки, так и самого бара. Брат Растера этого почему-то не сделал, за что, похоже, и поплатился.

Не будем совершать его ошибок, на тот свет мне пока рано, коль судьба дала еще один такой странный и необычный шанс на «загробную жизнь».

Поднявшись по лестнице, я на втором этаже увидел длинный, слегка освещенный коридор, упирающийся в еще одну дверь.

«Видимо, там большая комната, о которой говорила Талия», – решил я.

По бокам коридора было еще по две двери.

Магический тайник я чувствовал во второй комнате слева по коридору.

Открыв первую дверь, я увидел совмещенный санузел, комната напротив оказалась еще одним подобным помещением.

– Туалеты с ванной, – прокомментировал увиденное Рез.

– А дальше что? – спросила Дея.

– Ваши и моя комнаты, – ответил я.

– Наши комнаты? – удивленно переспросила Дея.

– Да, я подумал, что вам тут будет намного удобнее, чем в вашем ангаре. Правда парням, – я кивнул в сторону Грука, Реза и Сераша, – придется жить в одной комнате, но зато она самая большая.

И я указал рукой в направлении двери, которая была перед ними.

– Ну, а наши с тобой тут, – и я показал на дальние комнаты по бокам коридора.

Своей я выбрал ту дверь, за которой явственно ощущался магический тайник.

– А эта твоя, – указал я на дверь напротив и открыл ее.

Было видно, что в комнате девушки уже стоит кое-какая мебель: кровать у одной стены, напротив шкаф и какая-то тумбочка, к окну придвинут стол, и около него расположено достаточно удобное на вид кресло.

– Это моя? – застеснялась Дея.

– Ну, не селить же тебя с ними? – я указал на парней.

– Почему? – удивилась та.

– Он прав, Дея, – сказал ей брат, – если у тебя будет своя комната, тебе будет намного комфортнее. Ты же помнишь, что иногда случается?

И он хитро посмотрел на Реза.

– А я что, я ничего, – начал отнекиваться тот. – Я же не знал, что она там переодевается, мне просто нужны были документы на корабль.

Как-то не очень убедительно прозвучали его слова.

Я усмехнулся и, подмигнув девушке, сказал:

– Теперь такого точно не повторится. Во-первых, у тебя будет своя комната. А во-вторых, тут две ванные.

Дея в ответ мне искренне улыбнулась и кивнула.

– Да, я понимаю, – сказала она.

– Ну и хорошо.

А затем я обратился к парням, указав в направлении их комнаты:

– Гляньте, что там? А то я и сам не знаю, что приобрел.

Подростки гурьбою потрусили в нужную сторону, я же тем временем открыл дверь в свою комнатку.

Заглянув в нее, я увидел примерно такую же меблировку, как и в комнате девушки.

Ничего нового, даже мебель стояла примерно так же.

Судя по тому, что я видел сейчас, тайник располагался прямо в комнате, или в шкафу, или в стене за ним. Я решил исследовать его вечером, все равно пока было не очень понятно, как его вскрывать. В тайник призрака я смог попасть только благодаря тому, что полностью повторил его действия, здесь же мне инструкцию, как им пользоваться, никто не оставил, и поэтому придется немного помучиться, прежде чем мне удастся его вскрыть.

А пока, положив свои вещи в кресло, я вышел в коридор и закрыл свою дверь.

Грук с друзьями и Дея как раз успели осмотреть свои комнаты.

– Ну как вам? – спросил я у них.

– Не знаю, – честно ответила мне девушка, – у меня никогда не было собственной комнаты, всегда приходилось жить с кем-то. В приюте нас жило четверо. Потом, когда мы оттуда ушли, я сначала жила с братом. А потом он притащил этого оболтуса Реза, и чуть позже к нам присоединился Сераш, который занимался покупкой кораблей, – на последнего Дея посмотрела с особой благосклонностью, – так что пока мне нечего сказать, но своя комната…

И девушка закатила глаза.

Потом вдруг замерла и неожиданно спросила у меня:

– А можно я ее обставлю и украшу самостоятельно?

– Почему нет? – пожал я плечами. – Это же твоя комната, тебе в ней жить. Так что делай, как тебе будет удобно.

И повернулся к парням:

– Ну а вы что скажете?

– Маловата, – небрежно произнес Рез, махнув в направлении самой большой комнаты.

На этом месте у Грука чуть челюсть не отвалилась, и он пробормотал про себя:

– Да мы в приюте вчетвером жили в гораздо меньшей комнате, чем эта.

Рез же, не услышав его фразы, продолжил:

– Да и мебель какая-то староватая, даже и не знаю.

Сераш посмотрел на своего друга задумчивым взглядом, потом подошел к нему сзади и аккуратно двинул того коленом чуть пониже спины, так что креат отлетел метра на два вперед.

Мне же он вежливо сказал:

– Нас все устраивает. Если вы позволите, то оснащение комнаты всем необходимым я возьму на себя.

– Хорошо, – кивнул я. – Ну, вы потом заберите свои вещи из ангара и перебирайтесь сюда, а пока пошли на космодром. По дороге я расскажу вам о наших планах на будущее.

И направился в сторону лестницы. Следом раздался дружный топот спешащих подростков. Уже через несколько мгновений мы были на улице.

– Так, код доступа в здание я вам скинул, – сказал я им по дороге в сторону космодрома, – так что в наш дом или офис вы сможете попасть в любое время.

– Да, видим, – произнес в ответ Грук.

– Хорошо, – в свою очередь сказал я, – ну а теперь давайте поговорим о вас и вашем участии в нашем деле.

Посмотрев через плечо, чтобы оценить реакцию своих подопечных на эти слова, я увидел, что, задумавшись, припустил так, что ребятам из-за этого приходилось чуть ли не бегом догонять меня. Я немного притормозил.

– Если говорить о главном, то теперь ваши основные обязанности несколько изменятся. И это составит некий стержень вашего развития и, как следствие, основу и определенный фундамент нашего будущего сотрудничества. Я, конечно, не могу говорить об этом с полной уверенностью, – добавил я, – ведь мои выводы основаны лишь на нашем поверхностном знакомстве и тех наблюдениях, что я успел сделать за это время. А их, к сожалению, не так и много. Но думаю, суть я ухватил верно. Во-первых, вы все обладаете неплохим стартовым капиталом.

– Каким? – удивился Рез. – У нас не так много денег, – развел он руками, – чтобы назвать их неплохим стартовым капиталом.

– Ну, вы себя недооцениваете, – произнес я, – и запомни, не в деньгах счастье, как бы банально это ни звучало.

И вроде как про себя буркнул:

– Некоторые могут, к примеру, начать свой путь голыми, безоружными и до полусмерти избитыми в клетке на корабле у пиратов.

Честно говоря, не хотел этого говорить, но даже не заметил, как слова сорвались с моих губ.

Все ребята пораженно уставились на меня.

– Так это вас там так? – едва дотронувшись до моей щеки и испуганно отдернув руку, тихо спросила Дея.

– Поверь, девочка, – честно посмотрев ей в глаза, ответил я, – бывает кое-что и похуже клетки пиратов. А это, – и я ткнул пальцем себе в лицо, – так, мелочи, с которыми со временем можно свыкнуться.

А затем, резко встряхнув головой, посмотрел на своих молодых партнеров.

– Но вы увели разговор в сторону, мы вообще-то говорили о вас. Так вот, я намекал вовсе не на ваш материальный
Страница 6 из 20

достаток. Конечно, неплохо иметь несколько миллионов в запасе и жить себе припеваючи, но у нас их нет, и этого пока не изменишь. Но зато вы четверо обладаете таким большим достоянием, как достаточно живой и пытливый ум. И этого у вас никто не сможет отнять, правда, если вы сами его не запустите и не убьете, заставив чахнуть и гнить из-за приема различных препаратов и наркотиков. Но это так, страшилка на будущее. А что мы имеем сейчас? У вас у всех, – обвел я их рукой, – неплохой показатель интеллектуального индекса. Этим и нужно пользоваться. Что мы и сделаем. Но не просто так, а учитывая и такой неявный показатель каждого разумного, как природная предрасположенность того или иного индивида к определенной области деятельности.

Я показал на брата Деи и креата:

– Начну я, пожалуй, с вас, Грук и Рез. Грук – явный лидер, обладает бойцовскими качествами, достаточно осторожен и рассудителен. Это те положительные качества, что я вижу в нем. Но при этом у него есть и несколько отрицательных черт характера.

Все удивленно посмотрели в мою сторону.

– И не смотрите так удивленно, – сказал я им, – это правда, и ее нужно принимать такой, какая она есть. Он лидер, но боевой, тактический, не стратегический. Он неплохо продумывает текущую ситуацию, но при этом не видит, к чему же это может привести. Так случилось и с вашим шахтерством – уверен, что это его идея. Или идея взять тот «склад». Поддерживал его во всех начинаниях, скорее всего, Рез. Ваш местный авантюрист, готовый сунуться в любое дело очертя голову в любой момент, только предложи. И он это делал на пару с Груком. Но вот вся теоретическая тяжесть реализации планов Грука легла на того, кто в действительности не дал вам до сих пор разориться, выбирая нужную линию поведения в тот или иной момент. Это Сераш. Он и закупал технику, как я думаю, он же вам предложил повременить с продажей найденного оборудования, он же, скорее всего, и разработал вашу систему встречи с клиентами. Но и у него есть свои слабые стороны. Сераш может продумать хороший дальносрочный план, но как реализовать его на каждом отдельном этапе, он не всегда может сказать. И тут в дело вновь вступает наш молодой лидер, – я кивнул в сторону тролля. – Ну и последний член вашей команды – Дея. Она у вас и штатный техник-механик, и психолог. Слишком уж разные у вас характеры, кто-то должен сдерживать ваши порывы. В итоге вы создали достаточно органично работающую команду из нескольких совершенно различных разумных, которые по отдельности были бы слабы, но вместе, перекрывая недостатки друг друга, превратились в спаянный и слаженно работающий отряд. И если бы вас не заметил я сейчас, то через некоторое время на вас обратили бы внимание другие, те, кто подыскивает серьезно настроенных ребят для серьезного дела. И я уверен, что вы бы прошли любой отбор. Но я отвлекся.

По мере того как я говорил, глаза ребят делались все больше и больше.

– Но откуда?.. – только и спросил пиирец.

– Опыт, – пожал я плечами, – к тому же вы действительно слишком разные, чтобы можно было как-то запутаться в том, кто и какие обязанности выполняет в вашей команде.

И посмотрел на этот небольшой, но уже слаженно работающий коллектив.

– А теперь к вам придется притереться и еще одному хуману, – и я хлопнул себя по груди, – ну или правильнее будет сказать, что это вам придется как-то постараться притереться ко мне и сработаться со мной. Сразу скажу, характер у меня тот еще, – и улыбнувшись своим мыслям, буркнул под нос: – Лора отдыхает.

Дея повернула голову в мою сторону и тихо сказала:

– Она вообще-то хорошая, – но немного подумав, улыбнувшись мне, добавила: – Хотя, может, вы и правы.

– В чем?

– Что сейчас она отдыхает, – и девушка чему-то весело улыбнулась.

А я так и не понял, о чем же она говорила. Я-то имел в виду то, что по скверности и тяжести характера со мной мало кто может сравниться.

Ну да ладно, разберемся чуть позже, а сейчас вернемся к нашему разговору.

– Опять отвлекся, – сказал я, – так вот. К чему я все это вам рассказывал? А все к тому, что мы несколько переквалифицируем вашу команду в связи с моими нуждами и вашим дальнейшим индивидуальным развитием. И первый вопрос у меня такой вот. Какие базы у вас установлены?

– У всех установлен начальный шахтерский комплект: «Пилот», второй уровень, «Навигация» первый, «Промышленные лазеры» первый, «Сканер» первый, – за всех ответил мне Сераш.

– Еще у Деи «Ремонт» первого уровня, – добавил Грук.

– Понятно. Этого мало. Начнем с общего комплекта, что вам придется начать изучать уже завтра. Вот он.

И я переслал всем список баз, полученный мной от Длува.

= Пилот – третий уровень.

= Навигация – третий уровень.

= Ремонт – второй уровень.

= Энергосистемы корабля малого тоннажа – второй уровень.

– Но у нас нет этих баз, – сказал Грук.

– Что-то поменялось в том векторе обучения, которому вы предлагали мне следовать? – спросила Дея.

– Да, у вас их нет, – ответил я троллю, – но уже сегодня они появятся у меня, и я передам их вам для инсталляции и изучения.

И повернув голову, ответил Дее:

– Да, поменялось. Вам теперь не нужен просто пилот. Управлять кораблем к концу того обучения, что я распланировал, сможет каждый из вас. Вы же видите минимальный список баз. Это как раз и есть пилотский минимум, особенно вкупе с тем, что уже изучено вами. Но кроме того, каждый из вас получит еще и свою специализацию. Без этого никак.

Вы будете контролировать определенный сектор нашей деятельности и выполнять определенные обязанности, плюс дополнительно кроме своей специализации вы будете работать по общему направлению. Но это потом, а пока в вас нужно заложить основу. И ею будет пилотский минимум. Но кроме этого обязательного минимума нам придется приобрести и дополнительные базы знаний. У меня есть немного денег, плюс у вас должны были остаться деньги после нашей сделки, возможно, у вас есть и еще какие-то свои накопления.

Ребята посмотрели на меня.

– Вы хотите приобрести для нас базы знаний? – спросила Дея.

– Ну да, – пожал я плечами.

– Но почему? – видимо, они все еще не могли поверить в то, что им кто-то помогает. Пусть и не бескорыстно. Уж поверьте, очень корыстно. Свой интерес в этом деле у меня был.

– Считайте это долговременным вложением капитала, – между тем ответил я ей. И продолжил: – Так вот. Нам будут необходимы как минимум комплекты баз четвертого уровня по всему пилотскому минимуму. Дополнительно к этому необходим набор боевых баз.

Грук и Рез резко повернули головы в мою сторону.

– Зачем нам боевые базы? – удивилась Дея.

– Затем, что вы должны научиться выживать. Я видел, как вы держали в руках оружие при первой нашей встрече.

– А что с этим не так? – возразил мне Рез. – Я делал все, как учат по видеоурокам в сети.

– Ну, хотя бы то, что ваши красивые позы больше подходили именно для визора и эффектного выхватывания оружия, чем для реального боя, засады или скоротечной стычки, где важнее скорость и эффективность использования, а не красота.

Парень потупился. Видимо, именно по фильмам, или что тут у них, он и учился пользоваться оружием.

– Ну, и выбор вашего оружия соответственно говорит о многом. Необходимо было приобрести хотя бы что-то бьющее по
Страница 7 из 20

площади, а не пользоваться только оружием точечного воздействия. И отталкиваться уже от этого, распланировав тактику боя именно в контексте подобной стычки. Но вы ничего этого не сделали.

И я посмотрел на подростков.

– Вы ведь понимаете, что остаться в живых во многих ситуациях намного важнее умения пилотирования космических кораблей или, например, работы шахтером.

Все парни дружно кивнули мне в ответ, лишь в глазах девушки до сих пор я видел искорки сомнения. Но она спорить или возражать не стала.

– А потому нам необходимо будет достать базы «Стрелок» четвертого уровня, чтобы получить вам лицензию на ношение боевого и гражданского ручного оружия. Кроме того, желательна база «Рукопашный бой», хотя бы второго уровня, для элементарного умения постоять за себя, и база «Выживание» второго, а лучше третьего уровня, прививающая основные навыки адаптации к экстремальным условиям и критическим ситуациям. Однако самое сложное, это найти одну из боевых тактических баз знаний вроде «Тактика» или «Бой», хотя бы второго уровня, но пока можно обойтись и без нее.

Поглядев на задумавшихся ребят, я уже гораздо веселее произнес:

– А теперь поговорим о более приятном. О том, в чем каждый из вас будет специализироваться. Ты, – и я хлопнул по плечу идущего рядом тролля, – возьмешь на себя специализацию пилота. Будешь сначала лишь частично вытягивать пилотский минимум, а потом ударишься в специализацию, а именно: будешь изучать базы «Пилот» и «Навигация» до четвертого уровня. Когда закончишь с ними, перейдешь на «Энергосистемы корабля малого и среднего тоннажа». Потом нам придется продумать твою дальнейшую программу обучения уже более тщательно, или ты займешься изучением новых более специализированных и узконаправленных баз знаний, таких как «Боевое пилотирование» и прочие, или же ты более углубленно будешь осваивать уже изученный материал. Как я и сказал, это все мы решим в будущем.

Я повернул голову и посмотрел на креата.

– Рез, – по-моему, парнишка впервые за все время был настолько серьезен, – первоначально на тебе будет разведка и оборона. Это базы «Сканер», «Щиты и силовые установки», «Средние и промышленные лазеры», «Ракетные установки», все тоже четвертого уровня. Они менее объемные, потому их общий размер не будет превышать того, что изучает Грук. Потом же ты переключишься на двойную специализацию. Это «Исследователь», с более углубленным изучением сканирующих устройств и свойств пространства. В итоге ты будешь работать с различными пространственными аномалиями, такими как замаскированные пиратские базы или червоточины и прочее. Или же сможешь достаточно точно вычислять и предсказывать место выхода корабля из подпространства. Но для этого тебе придется изучить несколько баз, касающихся работы исследовательских дронов. Тут однозначного ответа дать нельзя, чем тебе лучше заняться в первую очередь, и потому пока ты будешь изучать весь материал равномерно. Но не переживай. Тебе его хватит надолго. В конечном итоге за тобой же останутся еще и боевые дроны. Но это вы будете изучать совместно с Груком. Управление боевыми дронами и беспилотными истребителями – это то, на что мы в будущем сделаем ставку по обороне корабля.

И я похлопал его по плечу и посмотрел на тролля.

– Так что крепитесь, – закончил я с этими двумя и переключился на другого члена их небольшого отряда, – самое сложное досталось еще не вам.

– Да мы особо и не возражаем, – усмехнулся Рез.

– Я так и понял.

Я глянул на Сераша.

– Твою особенность мышления нельзя не использовать, а потому у тебя будет самая необычная специализация. Будешь изучать два направления. Во-первых, это «Торговля» и «Логистика». Нам нужен выход как минимум на биржи Содружества, доступ к всевозможным банковским системам и различным корпорациям. «Торговля» даст такую возможность. Но для того чтобы ее получить, тебе необходим пятый уровень базы «Торговля». В этом случае ты сможешь получить лицензию свободного торговца. Но это только начало. Дальше идет «Логистика». Она нам необходима для доступа на станции снабжения, в закрытые сектора и перевалочные узловые точки на торговых маршрутах. Здесь тебе придется изучить как минимум четвертый уровень баз знаний. Это даст тебе доступ к эксклюзивным торговым картам и маршрутам общества «Картографов». Как это ни парадоксально, но именно «Логистика», а не «Навигация» или «Торговля» нужны для этого. Вторым направлением, по которому ты будешь развиваться, станет «Промышленность» и «Промышленные установки». Обе эти базы нужны пока как минимум третьего ранга. Учти, по объему они чуть ли не вдвое превысят все изученное ребятами и тобой самим.

– А зачем нам «Промышленность»? – удивился креат.

Вместо меня ему ответил пиирец:

– А ты оглядись кругом и подумай, где мы находимся?

И он обвел рукою вокруг.

– Так что я полностью согласен с Серым, – тут парнишка запнулся, непривычно было ему кого-то старше себя называть просто по имени, но он, собравшись, продолжил: – «Промышленность» – это важное направление в развитии. Особенно для окраинных миров и Фронтира. Тут же кругом одни шахтерские и сельскохозяйственные колонии.

«Не зря я его сразу выделил среди остальных, – подумал я, глядя на Сераша. – Аппаратура тестирования на нем дала явно какой-то сбой при вычислении интеллектуального индекса. Надо бы перепроверить в будущем». Я сделал себе пометочку на память.

Последним неохваченным объектом моего внимания осталась девушка, самое хрупкое создание из этого отряда.

– Вот дошла очередь и до тебя, Дея. Тебе придется вытягивать «Ремонт», «Инженерное дело», «Кибернетику» и «Медицину». Первые два пункта до четвертого уровня, вторые два можно изучить пока только до третьего. Хотя «Кибернетика» тебе может понадобиться уже самой, если ты сможешь разобраться в поставленных перед нами и лично перед тобой задачах. Но это только в первое время. Потом ты перейдешь на «Ремонтные комплексы», «Энергетику», и самое главное в твоем обучении на втором шаге – это «Ремонтные дроиды» и «Инженерные дроиды». Эти базы потребуются вам для контроля и работы с оборудованием. Их тебе придется изучить первоначально до четвертого уровня, а потом и до пятого, после того как ты вытянешь на этот же уровень «Ремонт» и «Инженерное дело».

Вроде пока все.

Я сделал несколько шагов туда и обратно.

Ребята молчали, обдумывая сказанное.

– И вы должны понимать, что на достигнутом вами результате нельзя останавливаться. Вы постоянно должны изучать базы и развиваться.

Пиирец что-то прикидывал, а потом озвучил:

– Мы не сможем быстро потянуть столь тяжелую программу. У нас установлены самые дешевые нейросети. Нам просто не хватит интеллектуального ресурса организма, чтобы достаточно быстро изучить и обработать необходимый объем информации.

«Там у них явно ошиблись с оценкой его способностей», – подумал я.

– Все верно, – ответил я, – и именно поэтому вам придется мне показать, а где же был уничтожен тот пиратский корабль, что вы видели. Как я понимаю, он так по сей день и болтается в космосе.

– Да, – кивнул Рез, – мы пару раз случайно пролетали поблизости и видели его.

«Угу, случайно», – глядя в хитрющие глаза креата,
Страница 8 из 20

мысленно усмехнулся я.

Но при этом достаточно спокойно и ровно ответил:

– Вот на него мне и нужно будет попасть, правда, после того, как я кое-что получу.

– А зачем? – спросила у меня девушка.

Посмотрев в ее красивые глазки, я ответил:

– Уж поверь, вам этого пока лучше не знать, да и потом тоже.

Мы прошли пустующий космодром, где был пришвартован лишь мой космический корабль. Поле, по которому мы двигались, было каким-то странным, слегка пружинящим под ногами.

= Специальное углеродистое покрытие, обеспечивающее лучшую устойчивость для космического транспорта, – отозвалась нейросеть.

«Понятно», – кивнул я.

Вокруг космодрома кроме административного здания располагались различные склады, боксы и технологические помещения.

Проглядывая их, я заметил присматривающего за нами тролля, который старался скрыться в тени одного из складов. Там же находилось и еще несколько личностей, но они прятались на территории склада, так что снаружи были незаметны. И пока не показывались.

Но вот магический дар прекрасно различил еще четыре ментоинформационные матрицы, присущие разумным существам. Все тролли.

Решив не беспокоить ребят, я стал незаметно приглядывать за обнаруженными подозрительными личностями, имеющими враждебные намерения.

Про враждебные намерения я догадался потому, что господа с полностью боевым вооружением добрыми и пушистыми, настроенными на исключительно мирное решение всех вопросов быть не могут. Правда тут практически все вооружены, и отнюдь не игрушечными пистолетиками, включая и меня.

Но быть подозрительным и не ошибиться потом для меня гораздо проще, чем расслабиться и потерять кого-то из ребят. Как ни странно, за себя я совершенно не переживал.

Пока я размышлял и наблюдал за незнакомцами, мы с ребятами дошли до кучи купленного мною имущества, уже разгруженного у моего бота.

«Клув молодец», – подумал я, глядя на специально оставленный троллем для нас гравикар.

– Так, молодежь, грузим коробки на агрегат и транспортируем их туда, – указал я примерное месторасположение бокса спасателя, который тоже должен был находиться где-то тут.

Негоже оставлять столь ценное оборудование на виду у всех, особенно когда поблизости ошиваются какие-то странные личности.

Кстати, посмотрев на свой склад, я вспомнил, что там есть еще один корабль, теперь принадлежащий мне, и кое-какое имущество, которое меня очень интересует. Дроиды.

Мне нужен хотя бы один исправный ремонтный дроид для осуществления самой большой части разработанного мною плана.

И персональный сканер, но пока ни того ни другого у меня нет.

– А что там? – глянув в указанном направлении, спросил у меня Грук.

– Мой склад, – ответил я. – Сейчас перевезем все оборудование в него, после этого вы с Резом возьмете гравикар и съездите к вам в ангар, заберете оттуда то, что я оставил у вас на хранение, и тоже перевезете сюда.

После этого я более точно рассказал, куда нужно перевезти оборудование, передал парням код разблокировки дверей и предупредил:

– Только там еще стоит небольшой внутрисистемник, так что постарайтесь не загромождать сильно проходы. Мне нужно будет проверить его.

– Хорошо, – кивнул Грук, и ребята приступили к погрузке.

– Да, – я вспомнил о том, что нужно еще запустить активацию и развертывание мобильного ангара, – этот контейнер оставьте, его не нужно никуда увозить.

И я указал на один из самых больших контейнеров.

– Понял, – ответил тролль и махнул парням.

Пока они осторожно грузили и перевозили ящики с оборудованием и комплектующими, я повернулся к Дее.

– Тебе, по сути, сейчас придется заниматься изучением баз знаний гораздо больше, чем им всем вместе взятым, ну кроме, наверное, Сераша, и потому я попросил Лору взять тебя помощницей, там у тебя будет чуть больше свободного времени, да и заканчивать ты сможешь раньше. Плюс на тебе наш новый дом, офис и его обустройство. Уход, поддержание порядка и прочее. Кроме того, договорись, пожалуйста, с Лорой или Талией о резервировании для нас столика. Питаться будем у них. Это входит в наш договор. Сделаешь?

– Да, – быстро кивнула девушка с очень серьезным лицом.

– Ну и замечательно, – сказал я, – тогда с тобой мы договорились. Помогай Лоре и не забывай об учебе.

И я улыбнулся.

– Приду вечером, обязательно проверю, чему ты там научилась, – добавил я.

– Хорошо, – опять кивнула девушка.

В этот момент вернулись парни, как раз выгрузившие на склад последний контейнер. Теперь на поле остался лишь тот, в котором хранился мобильный ангар.

– Так, тут пока все, – обратился я к троллю и креату, – езжайте в ваш старый бокс и везите сюда оборудование. Корабль Деи пока перегонять не нужно, займемся им чуть попозже. На сегодня у нас будут другие дела. Вообще теперь нашими кораблями придется заняться в последнюю очередь. Мне необходимо кое-что решить перед этим.

И посмотрел на Сераша:

– Ну, а ты начни изучение баз уже сейчас. Пока вы тут работали, я нашел продавца через местную сеть и уже договорился о встрече. Вот карточка, – и протянул ему местную карту, – тут как раз хватит, чтобы оплатить приобретение.

– А что это за база? – поинтересовался пиирец.

– «Сети и сетевые протоколы подключений», вплоть до четвертого уровня. Продавцу она не нужна, ну а нам очень пригодится. Он готов продать ее за тысячу. Приобретешь – свяжись со мной, я подойду и сделаю копию. Потом мы инсталлируем ее тебе, и ты приступишь к обучению.

– Зачем все это нужно? – удивился он.

– Ты еще не понял? Теперь ты наш интендант.

Я похлопал его по плечу.

– Поиск необходимого нам оборудования и товаров, закупка, переговоры – все это теперь на тебе. По сути ты и раньше в вашем отряде занимался подобным. Я проследил несколько твоих сделок, и они достаточно выгодны. Конечно, действуешь ты несколько прямолинейно, но в этом поможет в будущем изучение базы «Торговля».

– Понял.

– Где наш офис, ты знаешь. Кстати, заодно и за Деей присмотришь, чтобы никто не обидел.

Грук одобрительно кивнул, поддерживая эту идею. Рез лишь пожал плечами. А вот девушке это предложение не слишком понравилось.

– Я и сама могу о себе позаботиться, – заявила она.

– Согласен, – поддержал я ее, – но Сераш будет поблизости именно на тот случай, когда ты все-таки не сможешь этого сделать. А такое случается со всеми. И самоуверенность – один из тех грехов, расплатой за который может стать чья-то жизнь. Пора уже мыслить другими категориями. Мы команда и работаем вместе, а потому и ответственность за судьбу ближнего должны нести вполне осмысленно. Вы это понимаете?

И посмотрел в основном на девушку и креата, так как у Грука и так ответственности хватало за глаза, а пиирец был слишком разумен, чтобы этого не понимать.

– Да, мы поняли, – ответил мне тролль.

– Хорошо, – сказал я им. И подумал, что пора бы их отправлять отсюда, что-то какое-то нездоровое шевеление началось в районе склада.

– Так что давайте, езжайте, – и я махнул рукой в направлении города, – да не торопитесь, можете пообедать и подумать над обстановкой нашего дома и офиса, а то из меня дизайнер тот еще.

– А что, наша помощь тут не понадобится? – спросил Рез.

– Сегодня вряд ли, – и я показал на контейнер, стоящий в одиночестве, –
Страница 9 из 20

сейчас активирую развертывание ангара, а потом у меня встреча с главой колонии. Потом приду или в офис, или в бар. Да, кстати, Сераш, постарайся к тому времени переговорить с продавцом базы, хорошо?

– Сделаю, – ответил тот.

– Ну, тогда поезжайте, – еще раз махнул я рукой, – нечего тут прохлаждаться.

Нужно было убрать подростков с космодрома. Незнакомцы уже выдвинулись в нашу сторону и пробирались через склады к своему наблюдателю.

Пока я смотрел за теми, кто следил за нами, ребята уже подошли к гравикару, но почему-то Дея и Сераш направились мимо транспортного средства, обходя его по кругу.

Меня это не устраивало, в этом случае они не успеют покинуть пределы взлетного поля.

Я окрикнул уже забирающихся в гравикар Грука и Реза:

– По дороге завезите Дею к Лоре, а Сераша в офис, – и указал на удаляющиеся фигуры, а потом пояснил, заметив удивленные глаза ее брата: – Она в курсе, зачем это нужно, если будет интересно, расспроси ее.

Совсем забыл о том, что сам-то Грук не в курсе нашей с нею договоренности, он-то слышал лишь мой разговор с Серашем.

На что тролль мне кивнул и, сев в гравикар, завел его. А потом они с Резом, нагнав своих друзей, усадили их в пассажирский отсек и поехали в направлении города.

Я же, поняв, что подростки теперь в безопасности, спокойно приступил к активации развертывания полевого ангара. Все равно до нападения незнакомцев у меня в запасе еще было несколько минут.

* * *

Транс. Счет.

Раз. Нападает пять троллей.

Два. Главным был невысокий крепыш с ощутимой аурой лидера. Взгляд твердый и жесткий. Этот тролль был самым опасным. Двигался плавно и размеренно.

Три. Все вооружены. Но не хватает опыта совместных действий, поэтому безоговорочно подчиняются своему командиру.

Очень необычен столь странный выбор для команды захвата, где все бойцы явно выраженные индивидуалисты.

Или я чего-то не понимаю, или это какая-то проверка.

Кстати, тот, что следил за нами, в деле не участвует, а продолжает следить и фиксировать происходящее.

Четыре. Считают, будто я так сильно увлечен работой, что не замечаю их якобы бесшумного приближения.

Пять. Правда они не знают, что ангар уже давно начал процесс активации, и сейчас его сдерживает лишь мое нахождение в зоне развертывания.

Шесть. Не пытаемся разубедить их в их же заблуждении. На самом деле сейчас я тут все еще стою по той простой причине, что нападающие до сих пор находятся в зоне видимости сканеров слежения космопорта. Мне необходимо, чтобы они попали в мертвую зону, созданную контейнером и моим ботом.

Семь. Момент нападения. Брать меня хотят живым.

Восемь. Хоть большого опыта у команды, работающей против меня, и нет, но в них чувствуется профессионализм. Их ошибка в том, что они недостаточно сработанны.

Однако движения у всех точные. Действуют согласованно и организованно. Но явно по стандартной общей схеме. При этом работают вполсилы, выкладываются не до конца.

Это однозначно проверка. Меня хотят или напугать, или проверить на стрессоустойчивость. Видел я как-то подобное по телевизору, правда в кино, когда бойца похищают якобы террористы и начинают прессовать.

Но мне не до ваших игр. Хотя и раскрываться особо не хочется.

Что делать?

Девять. Нападающие на меня бойцы и сами вычислили все мертвые зоны на территории взлетного поля, космодрома и пока пробирались через склады. Этим своим действием они значительно облегчили мне работу. Нашего цирка не увидит никто, кроме, разумеется, них самих. Ну, а они ничего не поймут.

Десять. Хотите шоу, будет вам шоу. Неуклюжести и неловкости, неповоротливости и вопиющей нелепости.

Одиннадцать. Распрямляюсь и резко разворачиваюсь, будто мне что-то почудилось.

Двенадцать. Из-за неловкого движения очень сильно ударяюсь рукой о край контейнера.

Тринадцать. Из-за удара зажатая в моей руке большая металлическая клемма вылетает из нее и с огромной скоростью летит в направлении командира нападающих, на которого я смотрю испуганными и удивленными глазами.

Четырнадцать. Тот, разумеется, легко уворачивается от летящего в него предмета. Естественно, у него это получается, ведь я как можно медленнее запустил эту клемму, постаравшись, чтобы он наверняка смог увернуться.

Пятнадцать. Я испуганно делаю несколько шагов назад. И отдаляюсь от нападающего, при этом выходя из зоны контроля системы безопасности активации ангара.

Шестнадцать. Клемма, пролетев мимо командира троллей, со всей силы врезается в стоящий позади него корабль. И как бы случайно попадает именно в датчик противоабордажной системы.

Семнадцать. Что не удивительно, срабатывает система безопасности корабля.

Восемнадцать. Раздается громкий вой сирены и предупреждение о попытке проникновения на корабль. Начинается активация единственной оборонной системы моего бота – «ракетной установки».

Девятнадцать. Нападающие на несколько мгновений замирают на месте. С выпущенной в тебя ракетой, предназначенной для уничтожения космических кораблей, спорить очень сложно. Такая даже если и не попадет ни в кого, то выжжет и изрешетит ближайшие метров пятьдесят.

Двадцать. Потому все бойцы осознают случившееся и боятся даже пошевелиться.

Двадцать один. Я все так же в страхе делаю еще несколько шагов назад. И это полностью активирует систему развертывания мобильного ангара.

Двадцать два. Он прикрывает меня как от корабля, так и от нападающих.

В итоге у нас получилась забавная ситуация.

Я вроде как в относительной безопасности нахожусь вне пределов досягаемости как ракетного залпа, так и непонятных нападающих. Тролли же даже шевельнуться не могут, попав под полный контроль систем слежения корабля и ракетной установки.

То, что мне и нужно.

Теперь можно и поговорить.

Транс. Выход.

* * *

– Эй, там, хуман, – раздается голос из-за контейнера. Похоже, говорил именно тот тролль, что командовал отрядом, – мы от генерала, он просил приглядеть за твоим товаром, пока ты не появишься.

– Какого генерала? – прикинулся валенком я.

– Ты его знаешь как Зерота, – ответил мне тролль.

Я помолчал, делая вид, что соображаю, и в свою очередь осторожным голосом спросил:

– А если я сейчас свяжусь с ним, он это сможет подтвердить?

– Без проблем, – сказал главный из них.

– Хорошо.

Я и связался с Зеротом.

– Чего? – даже без особого приветствия буркнул тот.

Я пожал плечами, даже забыв, что он не видит этого моего движения, и ответил:

– Тут какие-то пятеро подозрительных троллей утверждают, что работают на вас и что это вы их отправили приглядеть за грузом. Это правда?

– Да, это мои парни, – быстро ответил он. – Что с ними?

– Да ничего страшного, стоят, ждут, пока я поговорю с вами.

– Понятно, – как-то задумчиво поглядев на меня, ответил он и сказал: – Мои парни, отпускай их.

– Да я особо никого и не держу, это они сами там стоят и чего-то ждут, – и я вновь пожал плечами.

После этого я отключился и, выглянув из-за контейнера, сказал, обращаясь к главному из этих доморощенных диверсантов, а никем иным эти тролли быть не могли – явно из тех, кто специализируется на уничтожении живой силы противника и его техники:

– Вы, там, я систему отключать не буду, только установлю ее на тревожный режим. Двигайтесь строго на север. И не пытайтесь
Страница 10 из 20

пропасть из зоны видимости корабля. А то его искин подумает еще, что вы пытаетесь сбежать, и начнет палить во все подряд. Не хотелось бы погибнуть по вашей милости. Договорились?

– Понял, – буркнул недовольный тролль и, махнув своим, обошел мой бот и потопал к зданию космопорта, которое как раз и находилось строго на севере.

Тот тролль, что как раз и должен был отвечать за слежку, несколько раз боязливо оглядывался на направленную в его сторону боеголовку. Моя ракетная установка очень уж настороженно следила за каждым их шагом.

«Что же все это значит», – задумчиво подумал я, когда этот непонятный отряд скрылся из вида. Потом я проконтролировал процесс развертывания ангара. Перевел систему безопасности бота в полутревожный режим. И еще раз оглядевшись вокруг, направился вслед за ушедшими троллями к зданию администрации колонии. Там у меня была назначена встреча с ее главой и, по-видимому, ее главным помощником. Нужно было изложить им свою идею, как обезопасить их сектор.

* * *

Десять минут спустя в баре «Гремлин»

– Ну что, обломались, – усмехаясь над пятеркой угрюмых сослуживцев, произнес Клув, – а я вам говорил, что ему палец в рот не клади.

– Да ему повезло, – ответил невысокий, но очень сильный тролль, – сам же на записи все видел.

– Ну-у, – протянул Клув, – везение тоже дама капризная, простому фраеру она сопутствовать не будет. Но как он вас уделал! Расскажи кому, не поверит. Хуман прижал пятерку волкодавов генерала Зерота – такое раньше только в небылицах можно услышать было.

Вдруг из-за спины молодого и говорливого тролля раздался спокойный хрипловатый голос:

– Как и съесть ренийское блюдо, а потом не выблевать свои внутренности.

Все одновременно вскочили и вытянулись во фрунт.

– Генерал, – произнес невысокий.

– Садитесь.

И Зерот, усевшись за стол, указал на расставленные вокруг него стулья.

– А теперь, Сойл, рассказывай, что же там произошло.

Невысокий кивнул и, передав свой планшет генералу, начал отчитываться:

– Как и положено относительно всех новоприбывших, мы проверили его по вашему приказу, чтобы определить уровень подготовки и выяснить причину его появления в наших краях. С трудом верится в то, что хуман с такой внешностью может просто так взяться из ниоткуда.

И кивнув на одного из своих подчиненных, он продолжил:

– Щегок (маленькое пронырливое животное с одной из окраинных планет) не смог раскопать на него никаких данных в тех базах, к которым мы имеем доступ. А это практически все базы Содружества, кроме Империи Аграф. Но найти там хумана на такой должности нереально. Получается, данных о нем нет. Чего быть не может. Вы сами уверяли, что нейросеть ему установлена, а это значит, что информация где-то должна быть. Отсюда следует только два вывода. Либо он нелегал, и нейросеть ему установили во Фронтире, либо он засекречен настолько серьезно, что любую информацию, где он может упоминаться даже мельком, вычистили под ноль. В первом случае он не представляет для нас никакого интереса, еще один местный искатель легкого заработка и денег. Во втором случае мы должны выяснить, с какой целью он тут появился и не связана ли она с нашей деятельностью.

– И? – спросил Зерот.

– Обычный хуман, чуть более подготовленный, чем многие, но не больше. Возможно, бывший десантник или пират. Лог уже сделал предварительный анализ его поведения на космодроме, и ничего необычного мы не заметили. Конечно, его неуклюжесть сыграла с нами плохую шутку и не дала провести операцию полностью, но мы и так выяснили то, что необходимо.

– Есть какие-то дополнения? – уточнил генерал у Сойла и его команды.

Сам невысокий тролль сел, но вместо него встал тот, что как раз и занимался слежкой и анализом поведения хумана.

– Что у тебя, Лог? – задал вопрос Зерот.

– Генерал, мне кажется, что хуман не зря выбрал этих подростков. У него явно есть нюх. В них чувствуется потенциал. Особенно я рекомендовал бы присмотреться к девушке и пиирцу.

– Хорошо, – кивнул Зерот. И обратился в темный угол комнаты: – Ну а ты что скажешь?

Из угла вышла-выплыла девушка, работающая официанткой в его баре.

– Твои мальчики обосрались по полной, – спокойно сказала девушка-хуман, посмотрев на Сойла, и села за стол.

Помолчав, она добавила, как-то смертоносно-грациозно откидываясь на спинку стула:

– Этот парнишка уделал их, как детей.

– Тара, поясни, – попросил генерал.

Эта невысокая и хрупкая девушка была одной из тех немногих разумных в колонии, к кому генерал испытывал настоящее уважение, и было за что. Ведь Тара была одним из лучших ликвидаторов в тайной канцелярии Внутренней Стражи королевства Минматар. Ее интересы распространялись на профессионально подготовленных убийц – солдат, агентов, таких же ликвидаторов, как и она, как внутри государства, так и за его пределами.

Девушка посмотрела на генерала и просто ответила:

– Вопрос стоял не в том, как пройдет проверку этот хуман, – и она посмотрела на замерших троллей, которые прекрасно знали, кто она, – а в том, убьет он их или нет.

– И что? – спросил у нее Лог.

– Не убил, – как само собой разумеясь, пожала девушка плечами.

– Не сумел, – усмехнулся Сойл.

– Не захотел, – жестко поглядев ему прямо в глаза, сказала Тара, – не вы его цель.

– Кто? – быстро спросил генерал.

– Не имею ни малейшего понятия, – пожала та плечами, – и даже не просите, спрашивать не пойду. Вон, пусть Клув задаст ему этот вопрос, они вроде спелись, а я еще жить хочу.

И девушка, поднявшись из-за стола, снова растворилась в тени полумрака.

А генерал удивленно посмотрел ей вслед. Впервые на его памяти Тара призналась в том, что кто-то, пусть даже гипотетически, может быть опаснее нее.

Даже когда тут появились ренийцы, она просто пришла и сказала, что проблем с ними не будет.

«Так кто же этот хуман? – задумался Зерот. – И главное, зачем он тут?»

Глава 2

Следившая за устроенной мне проверкой компания троллей исчезла, направившись куда-то вглубь города. Я так понимаю, что прямо к своему генералу – отчитываться, но меня это теперь заботило мало. Палок в колеса Зерот нам вставлять пока не будет, ну а потом будет уже поздно, и он просто физически потеряет такую возможность, уж я позабочусь. Если сектор попадет под мой, хотя бы частичный, контроль, то его теневое влияние в колонии не будет играть особой роли.

Я решил хотя бы внешне осмотреть корабль, доставшийся мне в наследство от спасателя, ну и содержимое склада. В первую очередь меня интересовали дроны.

Как-то так получилось, что я до сих пор тут не был, хотя мои помощники перетаскали сюда уже практически все наше имущество, кроме активирующегося мобильного ангара.

Как оказалось, корабль мне достался дюже не новый.

Подключившись к искину корабля и найдя необходимые ТТХ в своих базах, нейросеть предоставила краткий отчет по его текущему состоянию:

= Модель «Спас-7», – начала перечисление нейросеть с общих характеристик малотоннажного судна, – внутрисистемный каботажный бот, объем грузового отсека – двести квадратных метров, жилой отсек рассчитан на тридцать существ, включая команду корабля. Система жизнеобеспечения внутреннего цикла «Протоган-200». Особенность установленной системы – длительность цикла
Страница 11 из 20

жизнеобеспечения от ста до трехсот лет на одном сменном картридже с биологически активными бактериями и компонентами.

Это что-то интересное, на моем боте стоит нечто другое, совершенно обычная система жизнеобеспечения с раздельными функциями и требующая постоянной дозаправки тех или иных картриджей, но ведь это специализированный корабль, тут и должно быть что-то подобное.

Хотя… И я задумался.

Подобные системы, как я понимаю, устанавливали в период активной колонизации на исследовательские субмарины и корабли дальнего следования. Они способны были обеспечить кислородной средой, пищевым концентратом на основе биологически активной массы и, что самое важное, водой большое количество людей на достаточно продолжительное время. Как, интересно, эта система тут оказалась? Непонятно. Хоть это и спасательное судно, но даже на него не должны были устанавливать ничего подобного. Это явно какая-то собственная модификация, разработанная бывшим владельцем.

Хорошо бы в комплекте была хотя бы пара рабочих картриджей для заправки, тогда с системой жизнеобеспечения корабля можно будет в принципе не заморачиваться, она проработает гораздо дольше, чем сам корабль.

Плюс у этих систем жизнеобеспечения, насколько я помнил, было одно немаловажное свойство, что и послужило для их внедрения в суда колониального типа и исследовательские корабли. Биопродукт, вырабатываемый на их основе, обладал слабым лечебным свойством, ускоряющим регенеративные способности большинства живых организмов.

То есть его можно было использовать и для лечения, и как тонизирующее, и как стимулирующее вещество, конечно если выбрать необходимые для этого пропорции.

Так что эту систему я обязательно перетащу на свой бот.

«Что у нас дальше?» – обратился я к нейросети.

Ну, а дальше все было стандартно.

Не слишком мощный искин. Один промышленно-технологический лазер, с автономной системой управления, что и неудивительно, им приходилось в большинстве случаев управлять независимо от корабля. Практически полное отсутствие бронирования корабля, но зато наличие мощной силовой установки, правда, способной работать лишь несколько минут. Три сканера: дальнего действия – «Дозор-3», обычный промышленный сканер, распространенный тут на планете – «Старатель», и что самое интересное, очень мощный биосканер – «Аура-2».

По сути, на моем боте более качественным был только сканер дальнего действия, промышленного и биосканера в принципе не было.

С двигательной же установкой и энергогенератором был полный «швах». Все устаревшее, даже по нынешнему времени.

В общем, у меня сложилось такое впечатление, что этот бот моему предшественнику достался в наследство, и тот, как мог или на что у него были деньги, усовершенствовал это корыто.

В пользу этого говорило и то, что искин сообщил о практически идеальном состоянии судна и его полной готовности к работе.

А также и о том, что, как я и ожидал, на корабле были ремонтные дроиды. Даже больше. Во-первых, их было два. И во-вторых, это были усовершенствованные инженерные дроиды «Конструкт-7». Не знаю, как они попали к фельдшеру, но это была одна из последних военных инженерно-технических разработок на текущее время.

Каждый из этих дроидов был оснащен собственным искином, они могли координировать свою деятельность, объединяться в отдельную структурную единицу по типу бригады или фермы и выполняли большую часть мелкого ремонта самостоятельно, вплоть до уровня обслуживания любой техники, на уровне баз знаний «Техник-3».

Ну и последним сюрпризом, которым порадовал меня доставшийся мне корабль, была капсула первой помощи. Конечно, она не приживит оторванную конечность и не инсталлирует нейросеть, это может только полноценный медицинский бокс, однако лечение и операции легких ранений или установку тех же имплантатов я могу проводить теперь в полевых условиях. И главное, эта капсула позволяла поместить тяжелораненого или находящегося при смерти пациента в состояние заморозки, чтобы впоследствии можно было полностью вылечить его.

И рассчитана она была на трех существ.

Так что осмотром склада я остался доволен. И поэтому, выйдя из него, я стал прикидывать свои возможности с учетом появившегося у меня на руках нового имущества.

За этими мыслями я дошел до местного административного центра, оно же здание космопорта.

* * *

Войдя в здание, я осмотрелся.

Тут на первом этаже сидела все та же строгая девушка-тролль, и поэтому я направился сразу к ней. Все же знакомое и милое, хоть и опять хмурое личико.

Она перебирала разбросанные инфокристаллы на столе и вносила какие-то пометки на консоли развернутого перед нею визора.

– Простите, что беспокою, – обратился я к ней, – но у меня назначена встреча с леди Клариссой. Не подскажете, где я ее могу найти?

Не знаю, возможно, вчера она была просто не в духе, или это я сегодня необычайно эффектен, но секретарь в этот раз была улыбчива и очень вежлива, не то что вчера, когда я регистрировался в колонии.

Даже намного больше. Глаза ее так и лучились неподдельным участием и добротой.

Я даже подумал, что вчера это была не она, а ее злобный двойник.

Однако нейросеть практически мгновенно разрушила мою красивую теорию, со стопроцентной гарантией утверждая, что общался я вчера именно с этой троллой.

В общем, сейчас от вчерашней девушки остался лишь строгий костюм, а озорные и улыбчивые глаза совершенно не вписывались в обстановку строгого офиса.

– Да, она предупредила меня. Вы Серый, я права? Хотя о чем это я, – и тролла как-то мило и совершенно по-детски хлопнула себя ладошкой по лбу, – хуманов у нас в колонии не так много, чтобы я могла вас спутать с кем-либо.

И она махнула рукой куда-то мне за спину.

– Э, да, – я был несколько сбит с толку такой кардинальной сменой поведения и девичьим щебетанием.

– Тогда вам на третий этаж, – все так же непосредственно улыбнулась мне секретарь. – Четвертая дверь направо. Простите, у нас они не подписаны, гости в нашей колонии редкое явление, а те, кому Кларисса нужна, всегда знают, где ее найти.

И девушка, не поленившись, вышла из-за столика, подошла ко мне, буквально прижавшись своим восхитительно женственным телом в обтягивающей униформе, и указала:

– Вам туда.

Хотя и так было прекрасно видно ту единственную лестницу, что вела наверх.

– Спасибо, – проблеял я и подумал: «Чего это она?»

Хоть я и полный профан в этом деле, но даже мне было понятно, что тролла явно заигрывает со мной. И сам собой напрашивался вопрос, зачем это ей нужно.

– Спасибо, – еще раз, уже несколько более уверенно и собранно, поблагодарил я ее, чем явно удивил девушку.

То, что мне не дано понять женщин и девушек, я понял еще общаясь со своей младшей сестренкой, ну а теперь уверился лишний раз.

«Не понять мне их», – подумал я, поднимаясь по лестнице и оглядываясь на смотрящего мне вслед секретаря Клариссы.

Поднявшись на нужный этаж, я увидел все такой же сероватый, достаточно хорошо освещенный коридор, ведущий в обе стороны. Вспомнив инструкцию девушки, я повернул направо и дошел до четвертой двери. Еще раз оглядевшись и не заметив ничего необычного, конечно если считать обычным делом превышающее все разумные пределы количество
Страница 12 из 20

датчиков системы безопасности, я постучался.

– Входи, Серый, – раздался знакомый глубокий голос женщины.

Не заставляя просить дважды, я зашел внутрь. В комнате кроме Клариссы и Трака присутствовали Талия и еще четверо разумных. Для упрощения, я решил их всех называть людьми.

Так вот, в комнате присутствовало еще четверо людей. Одним из них был Растер, брат мага, передавшего мне свои способности. Судя по яркой и насыщенной ментоинформационной матрице, он и сам был магом.

Оглядывая их магическим взглядом, я обратил внимание также на явные способности к магии у Талии и у еще одного из присутствующих. Это была девушка, работавшая в баре «Гремлин» официанткой.

Оставшимися двумя были Зерот и Лорис.

– Добрый день, – как ни в чем не бывало поздоровался я, будто именно этих людей планировал увидеть.

– Дамы, – я склонил голову на манер знати королевства Минматар отдельно женщинам.

– Тара, – улыбнувшись, представилась официантка.

– Серый. Приятно познакомиться.

– Мне тоже. Необычное у вас имя!

Я лишь пожал плечами. Интересно, почему мне за этой милой и обворожительной улыбкой чудится оскал смерти? Я решил держать эту необычную девушку в поле зрения.

Кстати, нейросеть, проведя углубленное сканирование, упорно утверждала, что передо мной стоит полноценный креат, но Тара была совершенно на них не похожа. Или креаты бывают разные?

«Ладно, оставлю это на потом. Судя по тем данным, что мне удалось вытащить из своей головы под утро, когда я готовился ко встрече с Клариссой, с ними мне тут куковать придется очень долго. Не только те два или три месяца, на которые я рассчитывал. Так что теперь уж точно будет время познакомиться со всеми поближе. Многие ваши планы мне придется изменить или даже поломать. Не по своей прихоти, а чтобы вас уберечь. Именно об этом и нужно будет говорить», – решил я.

– Я так понимаю, что все заинтересованные в нашем разговоре уже здесь?

– Да, – кивнула Кларисса, – это самые влиятельные личности в нашей колонии.

Я улыбнулся на ее слова.

– Тебя что-то рассмешило? – переспросила она у меня.

– Ну, если кто-то из присутствующих напрямую не связан с местным криминалом, то тут явно не все самые влиятельные личности в колонии, – я пожал плечами. – Но для меня важнее, что тут собрались все, кто будет действительно заинтересован в моем предложении и не будет саботировать его реализацию.

– Интересно, а что будет с теми, кто не согласится тебе помочь? – как можно невиннее поинтересовалась Тара.

– Они очень скоро будут раскаиваться в своем выборе, – улыбнулся я в ответ. – И уж поверьте, я к этому буду совершенно не причастен, если вы намекаете именно на это. Будет достаточно того, что я соберу свои манатки и полечу дальше. Этого вполне хватит. Я ответил на ваш вопрос?

– Нет, но я готова выслушать ваше предложение.

– Разумная позиция.

Я повернулся к остальным.

– Дамы, господа, как я понимаю, пока вопросов у вас ко мне нет?

И заметив покачивания головами, продолжил:

– Тогда позвольте, я изложу вам свой план по усилению безопасности этого сектора. А также расскажу о том, почему это необходимо сделать. Причем уже в ближайшую пару месяцев. Я даже отложу ради этого работы по модернизации своего корабля, если мы сможем с вами договориться.

Не говорить же им о том, что мой корабль должен быть приманкой, а приманку закладывают в ловушку в самую последнюю очередь.

Вторая часть моей речи заинтересовала всех гораздо больше, чем ее начало.

– Парень, давай-ка отставим политесы в сторону, – заявил генерал. – Расскажи-ка ты нам о своих интересах в таком «великодушном и бескорыстном» поступке. И почему это важно сделать именно сейчас?

– Ну, допустим, совершенно не бескорыстном, – пожал я плечами, – однако вы правы, последовательность особого значения не имеет. Потому почему бы и нет? Расскажу. Надеюсь, все вы наслышаны о том, что в скором времени грядет война.

Тара фыркнула на мои слова, Кларисса строго посмотрела в ее сторону. Та лишь кивнула и прикрыла глаза. По ее насмешливому лицу отчетливо можно было прочитать: «Ну что он может рассказать нам интересного?»

Я, не обращая на это внимания, продолжил:

– Так вот, это не слухи, а факт. Примерно через полгода, максимум год, плюс-минус пара недель, на границу с Содружеством выйдет флот Империи Архов.

– Откуда такая информация? – сразу насторожившись, уточнила Кларисса.

Видимо, и у них были примерно те же сведения. Это немного серьезнее заставило взглянуть в мою сторону и всех остальных, включая Тару.

– Работа аналитиков, – я не стал вдаваться в подробности. Но никто ничего больше и не уточнял. Все поняли мои слова в меру своего разумения.

Кларисса переглянулась с Тарком и Талией. Тара кивнула Лорису и Зероту. Безучастным оставался лишь Растер.

Я же, не услышав больше никаких комментариев или вопросов, продолжил:

– Их флот, по прогнозу аналитиков, займет весь Фронтир в нашем объеме принадлежащих Содружеству границ, все приграничье и достаточно большую часть центральных областей.

Генерал сверкнул глазами:

– Да наших совокупных сил хватит, чтобы отбросить их флот в такую Тмутаракань, что они и дома-то своего найти не смогут, когда назад кинутся, – резко произнес он.

– Нет, – спокойно ответил я ему, – это основное заблуждение. В Содружестве до сих пор не до конца понимают, с чем же или, вернее с кем, им придется столкнуться.

– Ну, а ты это понимаешь? – усмехнулась Тара.

Я не стал отвечать на эту подколку. Очень уже серьезные и настороженные у девушки были глаза.

Я вновь обратился к генералу – похоже, именно он тут занимался военными вопросами, а не Тарк, как я подумал при встрече. Тот лишь заместитель или подчиненный. Жестко и четко я принялся перечислять сводку, вытащенную из самого тяжелого периода противостояния с архами, выдав ее за отчет аналитической группы:

– Будет полностью захвачена Агарская империя, частично отданы системы, принадлежащие Республике Корпораций, потеряна практически полностью вся территория, принадлежащая Фронтиру и приграничью, а также тем мелким государствам, что существуют на сопредельных территориях. Империя Аграф потеряет где-то треть своих владений, находящихся в соседних с нами секторах космического пространства, королевство Минматар будет вынуждено отступить за вторую линию оборонных рубежей, которые не так крепки, как думают ваши адмиралы.

– Откуда? – пораженно уставился на меня Зерот. – Это же совершенно секретные данные!

– Значит, не такие они и секретные, – и я пожал плечами. – Но не это самое страшное.

Все удивленно посмотрели на меня.

– Самым ужасным является то, что до самого последнего момента угрозу никто не будет воспринимать всерьез. Аналитики выдали этому прогнозу практически девяностопроцентную вероятность. Более того. Уже точно известно, что Агарская империя играет против Содружества, сливая дезинформацию, и втайне старается заключить союз с архами для укрепления собственных позиций и противостояния Империи Аграф. Именно поэтому аналитики предвещают практически полную потерю этой территории на период начала военных действий, как в плане союзнической помощи, каналов поставки вооружений и продовольствия, так и в плане организации
Страница 13 из 20

собственной линии обороны.

Я замолчал, дав осмыслить услышанное, но и это было еще не все. Весь разговор был затеян для другого.

– К тому же работорговцы уже начали внедрять в действие план «Подрыв», разработанный специалистами Империи Архов. На первом этапе этого плана легализовав каперство, разрешив свободное перемещение пиратов и предоставляя им гражданское, административное и правовое убежище на территории своего государства или подчиненных и зависимых от них государственных образований. Также достоверно известно, что через их территорию в Содружество проникают агенты архов.

– Что?

– Не смеши нас, парень, какие агенты? Ты хоть видел этих архов вживую-то? – спросила у меня скептически настроенная Тара.

– Видел, – спокойно, как само собой разумеющееся ответил я и пожал плечами.

Ну, конечно, сам-то я не живыми видел, но сознание мне дало возможность оценить все виды встреченных нами за время войны представителей этой империи.

Девушка на этом месте запнулась и недоверчиво уставилась на меня.

– Видел? – переспросила и Талия.

– Да. Поэтому я и говорю о всеобщем заблуждении, которому пока подвержены многие. В том числе и вы. Архи – это не те жукоподобные создания, что летают на кораблях. Это только лишь одна из многих и многих рас их империи. Они воины, солдаты, захватчики. Кстати, одни из лучших. Только есть одно маленькое но, – и я поднял указательный палец, – жуки – одни из многих и многих обитающих на территории их империи. В том числе там есть и некоторые подвиды потомков Древних. К примеру, хуманы, аграфы, аларианцы. Единственное, кстати, кого там нет, это, как мне известно, креаты, – и глядя прямо в красивые огромнейшие глаза Талии, я искренне добавил: – Так что знайте, вы уникальны, таких волшебных созданий, как вы, просто нигде, кроме вашего королевства, нет.

Я обернулся к Таре.

– Так что я точно знаю. Наверняка на территорию Содружества уже сейчас проникают агенты архов.

Я дал им пару секунд на обдумывание, а потом продолжил:

– И последнее. Империя Архов намного больше, чем принято считать. Мы будем воевать только с их передовыми частями. И даже в этом случае, по общему подсчету, их численность превышает совокупную численность всего флота Содружества в семь раз. А теперь представьте, что будет, если сюда подойдет не просто авангард, но и основные силы. Содружество просто сметут, даже не заметив. Как и все остальные государства, встававшие у них на пути. Архи делали подобное уже не раз и не два. А сотни и сотни тысяч раз.

И я наконец замолчал. И так сказал больше, чем собирался.

– Тебе не кажется, что твой рассказ выглядит несколько провокационно? – спокойно спросил у меня Лорис.

– Нет, – качнул я головой, – это звучит объективно и взвешенно.

Никто из присутствующих даже не заметил, что Растер уже давно не сидит в своем кресле.

Там находилась странная иллюзия, создающая полную его копию.

В реальности же он, осторожно прикрывшись каким-то маскирующим полем, подбирался ко мне со спины, и говорить рениец явно со мной не собирался.

Уж очень красноречиво в его руке поблескивало оружие.

* * *

Счет. Транс.

Раз. Соскользнуть со стула. Нужно уйти с линии вероятной атаки.

Два. Удар нанотриллиумного ножа проходит мимо меня.

Три. Не получилось мне сохранить инкогнито, не знал я, что и рениец будет присутствовать тут. С ним я хотел поговорить отдельно. Но не судьба. Мне нужна была полная поддержка всех этих людей. Тьфу. Разумных.

Четыре. Уйти от странного выброса энергии.

Пять. Сзади подходит Тара. Она не понимает, в чем дело, но помогает тому, кто ей знаком. Действует на рефлексах и в какой-то странной манере.

Шесть. Проход сквозь стол. Даже не знаю, как это у меня получилось. Но стол, будто превратившись в какую-то вязкую жидкость, обтек меня, создавая лишь легкое сопротивление. Что произошло, я не понял, но последовательность активации подобной способности запомнил. Вдруг она позволяет проходить не только сквозь стол?

Семь. Аккуратно отключаю Клариссу, вытаскивающую из стола оружие. Необычный бластер, его описания нет даже в моей базе. Значит, это явно какое-то эксклюзивное оружие, созданное для частей спецназначения королевства. Их общество в плане военных технологий до сих пор одно из самых закрытых.

К тому же, оказывается, все присутствующие двигаются гораздо быстрее обычных людей. И лишь немногим уступают мне.

Но это только в плане кинетики. Их рефлексы и сознание значительно отстают от скорости моего восприятия. Это и дает мне некоторое преимущество. Хоть в скорости я их переиграть не могу, но кто мне запрещает думать? Думать и считать.

Восемь. Ну, понятно. Они приняли меня за агента этой самой Империи Архов – империи зла из «Звездных войн», этакий местный вариант плохого джедая, перешедшего на темную сторону силы. Вот же, даже договорить не дали. Жаль, светового меча у меня нет. Но подойдет и нанотриллиумный тесак.

Девять. Шаг к Траку, который уже практически навел на меня бластер. Удар. Времени рассчитывать силу не оставалось. Рука у него однозначно сломана. Сам виноват. Уже более аккуратно вырубаю его, концентрируя энергетический всплеск в его ауре.

Десять. Странное умение, проявилось буквально, когда я подумал о том, как бы отключить его, не прикасаясь и не убивая.

Одиннадцать. Делаю еще три шага. Вот и она, та, кого я меньше всего хотел бы обидеть. Пораженные и, что самое обидное, разочарованные глаза Талии. Но она даже не пытается вытащить оружие, лишь смотрит на меня и как-то с усилием сжимает губы.

«Прости», – шепчу я, мысленно прося у нее прощения и нежно касаюсь ее шеи. Даже в этой ситуации нельзя оставлять непонятного противника за спиной. Я не понимаю тех чувств, что испытывает ко мне девушка. Я их даже представить себе не могу.

Это из вариации на тему суперкрасавица и суперчудовище. Именно что «супер».

Девушка без сознания. Я тихонько, придерживая под спину, опускаю ее на то самое кресло, где она и сидела.

Двенадцать. Резкое чувство опасности. Напрягая все силы, делаю то, чего от меня явно не ждут. Приседаю и прыгаю назад. Прямо в эпицентр опасности.

Тринадцать. Надо мною стоит Тара с направленным оружием. Легкий удар, передача энергии – и девушка оседает. Но что странно, она не отключилась, а борется, стараясь вернуть управление над своим телом. Вот он, неинициированный маг. Теперь я это смог различить еще более четко. Нужно будет порекомендовать Растеру обратить на нее внимание. Ему нужен ученик. И Тара подходит для этого.

Но это все потом, если мы выживем сегодня. А сейчас еще один удар. Все, она без сознания.

Четырнадцать. Быстрый перекат в сторону. Тут Растер и Лорис. Они, похоже, выпустили меня из виду или просто не успели отследить мое перемещение, в отличие от Зерота, который наводит на меня оружие.

Пятнадцать. Шаг за спину Лориса. Отключить его «энергетическим ударом», как я это назвал.

Шестнадцать. Где-то на подсознательном уровне я почувствовал, что с Растером этот прием не пройдет. Поэтому простой и грубый удар, отбрасывающий его прямо на тролля. Ренийцу ничего не будет, выдержит и не такое. Удивительно, что он до сих пор не перешел в свою боевую форму, но мне это только на руку. Так с ним проще справиться.

Семнадцать. Не став тратить время на
Страница 14 из 20

Растера, прижавшего Зерота своим телом, отключаю генерала, не дав тому перенаправить на меня бластер. Хотя он уже успел высвободить руку. Энергетический удар – и тот без сознания.

Восемнадцать. Метаморф, по-видимому, стал вспоминать, почему их так называют. Вижу первоначальную стадию метаморфозы. Еще есть время, чтобы его отключить. Иначе можно будет только убить, чего делать бы не хотелось.

Девятнадцать. Пока его тело полностью не преобразилось, резкий удар в область затылка – нужно сбить метаморфозу. Орган, контролирующий процесс преобразования, находится у них как раз где-то там. Вернее, это даже не отдельный орган, а некая область мозга, которая, кстати, есть и у людей, но у метаморфов она развита гораздо лучше.

Двадцать. Преобразование приостановлено. Переворачиваю тело. Удар в область второго сердца ренийца. Оно должно остановиться. Это его не убьет, но где-то на полчаса выведет из боя. Он будет в сознании, но никак реагировать на внешнее воздействие не сможет.

Двадцать один. И это последнее. Нужно заблокировать его ментальные способности. Это тоже можно сделать, но гораздо сложнее.

«Будто знал, что может пригодиться», – подумал я, вытягивая из рукава длинную иголку, найденную в бывшем доме фельдшера – я ее вставил в шов костюма, куда она идеально подходила.

Сделал я это на всякий случай, так как игла была сделана из углепластика, и никакое сканирование ее обнаружить не могло.

Двадцать два. Резкий удар, и игла входит в узловую точку на теле ренийца, совмещенную с центральной энергетической точкой ментоинформационной матрицы Растера.

Все, получен дисбаланс способностей. Конечно, теперь Растер пару дней не сможет работать с энергиями, но зато мне не пришлось его убивать.

Двадцать три. Поднимаюсь и осматриваю место скоротечной схватки. Все живы и относительно здоровы.

Транс. Выход.

* * *

Наклоняюсь к ренийцу и, прекрасно зная, что тот меня слышит, говорю:

– Не вздумай шевелиться и что-то делать сам. Как только очнешься, я вытащу иглу.

Ну что ж, минут пять, пока все придут в себя, у меня в запасе есть.

Посмотрев вокруг, я прошелся по комнате и аккуратно рассадил всех по креслам, не став трогать только Растера – его это может убить, и вернулся на свое место.

Потом вспомнил о брате Талии. Я подошел к нему, и пока он был без сознания, вправил ему руку и наложил жесткую фиксирующую повязку.

У креатки есть медицинский модуль, так что, думаю, брата она подлечить сможет без особых проблем.

Пока я занимался Траком, чувствовал настороженный взгляд сначала ренийца, который был развернут головой в эту сторону, а потом еще и Тары, которая уже давно пришла в себя, но так и продолжала притворяться находящейся без сознания.

– У него сломана рука, – произнес я, казалось, в воздух, – пока он ничего не чувствует, я помог ему. Потом было бы сложнее. А сейчас ему понадобится лишь обезболивающее и стимуляторы.

И повернулся к девушке.

– У тебя странная школа и необычная подготовка. Неужели у креатов все-таки прислушались к военным советникам генерала Глуса и изменили программу подготовки для бойцов спецподразделений, переняв часть идей у кого-то? Только я не могу понять, чья это школа? Да и готовили тебя только на уничтожение и ликвидацию. Будто целую технику создавали под одного-единственного разумного.

И вдруг в моей голове что-то щелкнуло. Уникальная чистокровная креатка, идеально похожая на хумана. Уродка, по меркам большинства креатов, и сокровище, по мнению главы разведывательного управления королевства Минматар, генерала Глуса.

Ликвидатор, о которой ходили легенды. Гроза всех врагов королевства за пределами его границ. Девушка с тысячей лиц. Девушка, которой судьбой было предписано стать оружием в руках правителей королевства.

Девушка, ради которой создали специализированную программу обучения.

Девушка, разведчица и ликвидатор, брошенная своими боссами на съедение Агарской империи. Но она даже после смерти смогла каким-то образом отомстить им. И теперь я догадываюсь, каким.

«А похоже, в той части истории, что хранится в моей памяти, есть небольшие неточности или прорехи, – подумал я. – Ну, или тем, кто составлял эту базу знаний, не все было известно».

Порывшись в данных, что были в моей голове, я спросил:

– Я так понимаю, что судьба свела меня с Тарой Протог? Но, как мне известно, ты вроде бы погибла?

Девушка с напряжением смотрела на меня.

– Ты слишком много знаешь, – раздался из-за моей спины тихий голос.

* * *

До последнего момента я даже не почувствовал, что он уже пришел в себя.

Хотя нет, почувствовал, просто сейчас не придал этому особого значения.

Я наконец-таки понял, что же меня с самого первого момента смущало в этой ситуации.

До меня все-таки дошло, кто же были все те люди, вернее креаты, гном и тролль, что сейчас находились передо мной в этой комнате.

Все это потянула цепочка сопоставлений, начатая с Тары.

– Много, но далеко не все, – осторожно разворачиваясь, произнес я.

Очень необычна была эта встреча. Необычна и странна.

Встретить живое воплощение истории, загадки и тайны. Получить возможность заглянуть за ее полог и, возможно, как-то изменить ее.

Я смотрел на портреты в своем сознании и сравнивал их с живыми прототипами.

А ведь об этих людях ничего не было известно как раз с начала войны с архами. Они будто пропали, растворились на бескрайних просторах космоса.

И теперь я понимаю, почему.

– М-да, интересно, – и я вновь оглядел присутствующих, которые уже постепенно стали приходить в себя, – интересно, – пробормотал я себе под нос.

– И что же тебя заинтересовало во всем этом? – тихо спросил Лорис.

Я вновь оглядел всех и честно признался:

– Не так я представлял вас. Не так.

Полупоклон в сторону Клариссы.

– Ваше величество, королева Клариссия Первая.

В сторону Талии.

– Принцесса Талисандра.

– Принц Тракус.

Взгляд в сторону Лориса и Зерота.

– Лорд-канцлер Лориаст Гелийский.

– Адмирал Зератус.

И уже обращаясь ко всем:

– Рад видеть вас в добром здравии.

Теперь мне хотя бы стала понятна столь необычная изоляция этой колонии и ее усиленный внешний контроль, который наблюдался исключительно со стороны королевства Минматар.

Колония была домом-тюрьмой для всей старой правящей династии королевства Минматар, которую сместил младший брат умершего мужа Клариссы.

Нет, к смерти брата он был совершенно не причастен, но и отдавать власть в руки жены брата, как того требовала традиция, не захотел. Был небольшой военный переворот. На столичной планете заперли вдовствующую королеву с тремя детьми и верными ей подданными.

Потом было унизительное соглашение, что им сохраняют жизнь и дают возможность покинуть пределы королевства, запирают на любой выбранной ими планете и обеспечивают всем необходимым в течение всей жизни. Но они никогда не смогут покинуть этот сектор.

Ну, а потом они исчезнут.

Насколько я знаю, первая волна нападения на Минматар пройдет через эту связку секторов. Их просто сотрут с лица планеты.

Это если я им не помогу. Неужели я сюда попал именно за этим?

И я посмотрел в лицо почему-то смущенной Талии.

Так вот она, тайна вашего внезапного исчезновения: почетная ссылка за пределы Содружества, а сектор Минматар по
Страница 15 из 20

соседству с вами – это лишь ваши стражи. Никто не мог понять столь странного освоения не слишком удобно расположенного сектора. Это потом будут воспевать военную мудрость адмиралов Минматар, уже после того, как этот сектор станет основным опорным пунктом передовой линии обороны против нападения архов.

Но никто не знает, что они тут должны были делать.

И никто не знает о вас. Хоть этот сектор потом и отобьют, но не ради того, чтобы спасти вас. Нужны будут ресурсы этого богатого сектора. Да и произойдет это не сразу. Не через день и даже не через месяц. А через несколько лет, сколько – точно я сказать не могу.

«А вы надеетесь на них. На тех, кто никогда не станет вашими союзниками», – подумал я, глядя на Клариссу. Никогда не станут. По крайней мере до того момента, пока они сами не поймут, что нуждаются в вас. Но когда это еще будет! Да и дожить до этого момента еще нужно.

К тому же нуждаться они будут даже не лично в вас или вашей помощи, а в знамени противостояния агрессии архов, вокруг которого можно сплотить разумных на этом участке фронта.

Но даже это не спасет вас от длинных рук Содружества. Они поймут, что усиление вашего влияния во Фронтире и приграничье будет гарантированным возвращением для вас на королевский престол. Ведь вы будете плечом к плечу сдерживать натиск архов, тогда как они – сидеть за вашими спинами в безопасных секторах за последней, пятой линией обороны.

Это будет безоговорочный проигрыш со стороны власть имущих. А они к тому моменту уже почувствуют вкус власти и радость правления.

И тогда сюда прибудут лучшие ликвидаторы третьего управления внутренней стражи королевства Минматар. Те, с кем не сможет справиться даже ваша телохранительница Тара.

И я посмотрел на Талию.

«Не хочу».

А значит, и я останусь тут. Вернее, вытащу вас туда, где вы сможете пережить эту войну, но до того времени еще нужно дожить. И я постараюсь это обеспечить.

Решение принято.

* * *

Похоже, не только для меня эта встреча была неожиданностью.

Тара и Растер, который все еще неподвижно лежал на полу, так же удивленно смотрели как на хозяев кабинета, так и в мою сторону.

– Так они… – и девушка пораженно посмотрела на Клариссу и Талию.

– Они, – кивнул я, – но как я понимаю, это все в прошлом. Именно поэтому генерал и позволил тебе остаться тут. Им нужна была ты и твои способности.

И повернувшись к окну, я безразлично сказал:

– Только все это вам не поможет.

И кивнул в направлении светлеющего неба.

– Первый удар придется именно на эти сектора, – жестко произнес я, – и никто не позволит ни вам, ни вашим детям покинуть их. На что, как я понимаю, вы надеялись. Вас не примут ни на какие станции, где можно было бы укрыться.

– И что тогда делать? – тихо спросила Талия.

Я посмотрел ей в глаза.

– Я тоже здесь. И вы забыли о том, с чего я начал наш разговор, – сейчас было не до сантиментов, тем более у меня появилась определенная цель помимо сохранения собственной жизни.

– Ваша осведомленность поражает, – обращаясь ко мне, произнес гном, – и мне бы хотелось понять, с кем же мы все-таки имеем дело. Ваша легенда о простом торговце, как вы сами понимаете, давно развалилась.

– Также, – добавила Кларисса, – нас интересует, почему вы тут?

Я подумал, а почему бы и нет? К тому же более-менее стройная версия для ответа на этот вопрос у меня нарисовалась буквально несколько мгновений назад.

– Хорошо, – кивнул я, – я готов рассказать вам то, что позволяют обстоятельства, но, к сожалению, не больше. Но до этого позвольте мне привести в чувство вашего друга Растера. Он уже готов продолжать беседу в более адекватной и мирной манере.

И не дожидаясь ответа, я подошел к Растеру. Никто даже оглянуться не успел, как я резко выдернул иголку из его груди и другой рукой со всей силы с передачей энергии ударил его во второе сердце, заставляя то биться.

– Такая уж у них система реанимации, – пояснил я, глядя в напуганные глаза Талии, – любой другой способ в отношении Растера был бы бесполезен.

А потом, резко подхватив метаморфа за руку, усадил его в ближайшее кресло.

– Надеюсь, больше глупостей с твоей стороны сегодня не будет?

– Нет, – покачал он головой и, поморщившись, усмехнулся: – Сегодня уж точно не будет.

И закашлялся, явно попытавшись рассмеяться.

Я улыбнулся:

– Учти, я надеюсь на это. Мое имя вам вряд ли что-то скажет. Поверьте. Оно нигде и никогда не светилось как на территории Содружества, так и за его пределами. Тут я известен под позывным «Серый». Но Серый – это еще и часть моего полного имени. Так что все честно. Представляю я маленькую планету, государство. Оно находится на подконтрольной Содружеству территории. И наше правительство озаботилось тем, что мы хотим пережить этот возможный конфликт с огромной империей, в несколько раз превосходящей наши силы и возможности. А для этого, пока основные силы Содружества спят, мы выполняем посильные нам действия. Это разведка, диверсии, подготовка к вторжению и, самое главное…

Я замолчал, глядя на Растера.

– Уничтожение шпионов и агентов противника. Это и есть основная причина моего появления тут у вас в колонии, как, впрочем, и Растера. Мне нужен агент архов.

Остальные уже удивленно посмотрели в сторону ренийца.

– Это правда? – спросила у него почему-то Талия.

Рениец замялся, а потом неожиданно заговорил:

– Мы с братом прибыли сюда именно с этой целью. Мы должны были выследить и перехватить агента архов. Главным в нашей группе был мой брат. Он более опытный дознаватель. У него даже был подозреваемый. Но я не знаю, кто это. В мои обязанности входили контроль территории и обеспечение его безопасности, но я с этим не справился.

И Растер понурил голову.

– Вот именно, – подтвердил я слова Растера, – они не справились. Именно в помощь ему меня и направили.

– Как? – удивился рениец.

– А вот так, – пожал я плечами, – мы, также как и Содружество, заключили с вами договор о двустороннем сотрудничестве. Враг, как выяснилось, у нас один. И ты понимаешь, о ком я говорю. И это далеко не архи.

Рениец медленно кивнул:

– Я понял.

И сел обратно в кресло.

– Но из твоего ответа мы так и не смогли понять, почему же ты все-таки решил помочь нам, ведь мы прекрасно понимаем, что в нашей помощи ты особо не нуждаешься, – и Тара показала на всех окружающих, – ты это продемонстрировал буквально несколько минут назад.

Не знаю, что меня толкнуло это произнести, но я прямо посмотрел в глаза поежившейся под моим взглядом Талии.

– Из-за нее, – и указал на молодую креатку. – И из-за Лоры. Она очень похожа на мою младшую сестренку.

А потом посмотрел в окно на проезжающий в сторону космодрома гравикар, на котором ехали мои подопечные.

– И из-за них. Они чем-то похожи на меня.

Кивнув на Тару, я добавил:

– Возможно, даже из-за тебя, ведь ты пыталась предостеречь меня, когда Клув хотел разыграть всех остальных.

Подумав, вспомнил девушку внизу.

– Или из-за вашего секретаря. Странная и импульсивная девушка, которая может удивить своим характером любого. Выбирайте любую причину. Они все для меня важны, в той или иной степени. Главное тут то, что я хочу, чтобы все названные мною существа выжили в той бойне, что тут разразится через несколько месяцев. А для этого я должен
Страница 16 из 20

максимально обезопасить ваш сектор, превратив его в неприступную крепость.

– Но зачем? – удивилась Талия, – если ты так уверен в правоте своих слов, то мы тогда должны объявить эвакуацию колонии и переселиться в более безопасный сектор.

– Вы так и не поняли? – и я с грустью посмотрел на девушку. – Безопасных секторов тут вскоре не будет, а в по-настоящему охраняемые сектора, те, где вы сможете обеспечить себе приемлемый уровень безопасности и комфорта, вас попросту не пустят. Вы – персона нон грата на территории Содружества. Даже сектор Минматар для вас закрыт, по крайней мере до тех пор, пока все не убедятся в серьезности надвигающейся угрозы. Но к тому моменту, я гарантирую, что будет уже поздно. Нас отсекут от Содружества. А потому готовиться к обороне мы должны, только рассчитывая на собственные силы и собственные ресурсы. Ну, а в дальнейшем у нас появится несколько больше возможностей для торга и возможного сотрудничества с Содружеством. Но до того момента нам необходимо дожить. Именно эту возможность я и хочу вам всем предоставить.

И я замолчал, давая возможность обдумать мои слова. Рениец был уже полностью на моей стороне, я это чувствовал. Лорис тоже почему-то практически сразу был готов поддержать меня. Про Талию я ничего сказать не могу, слишком непонятным было ее отношение ко мне. Теперь все зависело от остальных.

– Что мы должны для этого сделать? – тихо спросила Кларисса.

Уже лучше. Дело сдвинулось с мертвой точки, а это значит, нужно их дожимать, не давая сорваться с крючка.

– Превратить этот сектор в непроходимый для кораблей лабиринт.

– Каким образом? – поморщившись от боли, спросил у меня практичный и хмурый брат Талии.

– Не знаю, специально вами был выбран именно этот сектор или нет, но он идеально подходит для организации тут полностью подконтрольной нам фильтрационной зоны межпространственных перелетов.

Все то же непонимание.

– Благодаря огромнейшему количеству астероидных полей и различных пространственных аномалий, в вашем секторе существует всего четыре прыжковые зоны, способные принять корабли класса линкор или дредноут, и порядка двенадцати способных принимать любые другие корабли, начиная от обычных пространственных ботов и малых кораблей до фрегатов. А это значит, что нам нет необходимости перекрывать весь сектор. Нужно закрыть лишь шестнадцать прыжковых зон, снабдив эти участки хорошей системой слежения и оборудовав их достойным вооружением. Что не так сложно сделать, так как в зависимости от класса принимаемых прыжковой зоной кораблей мы можем рассчитать и необходимое там для установки вооружение.

Идея, казалось бы, лежала на поверхности, однако ее до сих пор так никто реализовать и не умудрился.

– Необходимо как минимум трехкратное огневое перекрытие каждого сегмента пространства в прыжковой зоне, – продолжил я, – также нам нужна система контроля и управления орудийными установками. Помимо этого потребуется система координации залпового огня и система прогнозирования вероятной зоны выхода корабля из подпространства для контроля космического объема. Также нужно будет организовать ремонт оружейных систем и их автоматическую перезарядку. Ну и не забыть про пополнение боеприпасов.

Хозяева кабинета долго молчали.

Когда они пришли в себя, пошло уже более детальное обсуждение.

Сейчас вопрос стоял не в том, будем или не будем мы это делать вообще, а как мы это будем делать. И тут у меня было несколько предложений.

Начал я с вооружения и программного обеспечения.

По первому пункту мне были необходимы тяжелые бластерные пушки и корректирующие быстрые лазерные установки.

– Зерот, как я понимаю, у тебя есть какие-то запасы вооружения, о которых мало кому известно.

Тот подозрительно посмотрел на меня.

– Похоже, кому-то все-таки известно.

– Ну, – я пожал плечами, – можно сказать и так.

Не говорить же ему, что я просто ляпнул наугад.

– Мне нужны все плазменные пушки, что у тебя есть. Кроме того, мне необходимо все лазерное и протонное оружие, также поищи ракетные установки.

– Я посмотрю, – кивнул он и спросил: – Как скоро оно тебе нужно?

Я прикинул, что начинать могу уже и завтра, но до этого у меня было пару дел, которые хотелось бы закончить.

Во-первых, это брат Клува. Во-вторых, это помощь моим подопечным.

Значит, если я сегодня закончу с кораблем молодого шахтера и настройкой собственного перерабатывающего комплекса, то завтра нужно будет достать ручной сканер и добраться до корабля пиратов. Кстати, тут можно воспользоваться ботом спасателя и его ремонтными дроидами.

– Первая партия вооружения мне нужна завтра к вечеру, тогда послезавтра с утра, изучив предоставленное оборудование, я смогу начать рассчитывать огневые точки в прыжковых зонах и размещать огневые установки на предназначенные им места.

Я задумался.

– Но до этого, – я обратился к Лорису, – мне будут нужны все малые корабельные искины, что у тебя есть. Также я заберу все ремонтные или любые другие дроиды и дронов, что ты сможешь достать, ну разве что кроме боевых. В этом случае они бесполезны. Хотя, – и я задумался на пару мгновений, – нет, и они пригодятся. Кое для чего и их можно будет использовать.

После чего посмотрел на гнома:

– Что скажешь?

– Кое-что у меня уже есть. Но мне непонятно количество необходимого тебе оборудования.

– Тут все зависит от количества оружейных установок, что сможет достать мне генерал, – ответил я, – в идеале, чтобы добиться максимальной производительности и эффективности, необходимо соотношение один искин на одну орудийную башню. Но я понимаю, что это нереально, поэтому буду исходить из расчета один искин на три орудия. Однако наиболее опасные прыжковые зоны, а это именно те, где будет ожидаться появление многотоннажных кораблей и судов противника, придется перекрывать с максимально доступной эффективностью, даже, возможно, в ущерб остальных прыжковых зон.

– Понятно, – кивнул мне Лорис.

Зерот же сказал:

– Тогда о количестве вооружения я сообщу тебе уже сегодня. У меня есть возможность вытащить его из ближайших систем.

– А вот этого делать не нужно, – предостерег я генерала, – я бы настоятельно не советовал привлекать к нашему сектору излишнее внимание.

– Почему? – удивилась Кларисса. – Мы и так тут заперты.

– Он прав, – вдруг произнесла Тара, – если вокруг нашего сектора будет замечена повышенная активность, то сюда пошлют инспектора. И вслед за ним, если этот хуман прав, вместо вторжения архов, может прийти команда зачистки, но уже отправленная с нашей стороны. Я участвовала в подобной операции на территории, находящейся под протекторатом Агарской империи.

Я порылся в своей памяти, благо большинство данных этих лет, похоже, уже были рассекречены, или объединенное командование во время войны самостоятельно получило к ним доступ.

– Верно, – кивнул я, поняв, о чем говорит Тара, – совместная операция «Слепой круот». Проводилась силами Империи Аграф и королевства Минматар. Когда под видом пиратского нападения была уничтожена колония Несарус. Это послужило причиной перехода части колоний и стратегически важных секторов под протекторат королевства Минматар и Империи Аграф.

Заметив
Страница 17 из 20

изумленные глаза Талии, с укором смотрящей на Тару, я, указав на девушку, произнес:

– Не осуждай ее. Во-первых, она выполняла приказ. И во-вторых, эта колония была выбрана не случайно.

– И почему же? – удивленно переспросила Тара, похоже, и сама не знавшая истинных причин выбора объекта. Видимо, моей осведомленности она устала удивляться, впрочем, как и все остальные. То ли они все такие легковерные, что маловероятно, то ли они, не сговариваясь, увидели во мне ту единственную соломинку, за которую и решили ухватиться.

Ну, или как вариант, у них у всех в отношении меня есть какие-то свои далеко или не очень далеко идущие планы, и пока наши намерения совпадают, они будут помогать мне.

– Под прикрытием той колонии пираты устроили тренировочный центр для своих кланов. Там же был черный рынок. Процветала работорговля. Так что, по сути, мирного населения в той колонии практически не было, за исключением рабов. Но это те действительно вынужденные потери, которых не удалось избежать. Вот так-то.

– А я и не знала, – тихо произнесла Тара, – мы подозревали, что там что-то не так, и все удивлялись, откуда в мирной колонии столько хорошо подготовленных бойцов. Думали, что это одна из ветеранских колоний. Но никакой сопроводительной информации от командования так и не поступило. А получилось вон оно как.

И девушка даже как-то более спокойно посмотрела на меня.

Получалось, что этот груз все еще лежал на ее душе. Рад, что она не превратилась за время своей работы в бездушную машину.

– Ладно, мы отклонились от сути нашего разговора. По вооружению и контролю – это только первый пункт. Дальше идет система слежения. Здесь мне необходимо как минимум с полсотни сканеров дальнего обнаружения для обеспечения полного контроля над всеми прыжковыми зонами и смежными областями и такое же количество промышленных сканеров для отслеживания противника в астероидных полях. Конечно, чем больше будет сканеров, тем лучше.

И я посмотрел на Клариссу.

– Как я понимаю, у вас должны быть эти запасы. Эти комплектующие вам обязаны поставлять для нормального функционирования добычи полезных ископаемых. И хоть вы их перепродаете через Лориса и Зерота, – те переглянулись между собой, – но распоряжаетесь ими вы.

Креатка взглянула на сына.

– Ты тут меньше суток, – ответила мне она, – а уже чуть ли не по косточкам разобрал всю нашу структуру взаимодействия. Интересно, что же это за планета, где готовят таких специалистов, как ты?

– Нормальная планета, – пожал я плечами, – жить можно. Правда, мы, хуманы, существа такие, что можем приспособиться к жизни практически везде.

– Да, – кивнула Кларисса, – у нас про вас говорят то же самое.

– Ну вот, а у нас на планете про моих соотечественников говорят и еще круче: что нам хорошо, то врагам смерть, – несколько переиначил я знаменитую пословицу.

– Это как так? – удивился Зерот.

– А так, – и я посмотрел на него, – все, что нас не убивает, делает нас сильнее.

Не знаю, что они услышали в этой банальной для меня фразе, но больше вопросов не задавали, лишь Талия как-то с сочувствием посмотрела в мою сторону.

Хотя я это говорил лишь в общем, стараясь охарактеризовать всех своих соотечественников, но они по ходу перенесли эти слова лично на меня.

Несколько минут продлилось молчание, когда все обдумывали мои слова, я же просто отдыхал – никогда так много не говорил.

Тут Кларисса вспомнила о том, что я спрашивал о возможности достать сканеры.

– Сканеры достанем, можно уже сегодня. Но не думаю, что они тебе понадобятся так скоро.

– Верно.

– Но если сканеры достать проще, то, думаю, периметр выстроить нужно будет первым делом, – быстро скорректировал я план действий, – в этом случае мне нужна полная карта сектора.

Я посмотрела на Трака.

– Есть, – кивнул он.

– Хорошо, завтра я ознакомлюсь с нею и уже послезавтра начну размещение сканеров по прыжковым зонам, начав с самых больших. Сколько сканеров есть в наличии?

– Необходимо порядка десятка тех и других оставить про запас, а так у нас наберется больше сотни сканеров дальнего обнаружения и порядка восьмидесяти промышленных. Не знаю, интересно это или нет, но также есть пять частотных сканеров, только у нас нет специалистов по работе с ними.

– Ух ты, – пробормотал я. – Они стационарные или мобильные?

– Один мобильный, остальные стационарные, – ответил за креатку ее сын.

– Замечательно, – потер я руки, – мы сможем перекрыть весь сектор.

И заметив вопросительный взгляд Лориса, пояснил:

– Мы хоть и не сможем с помощью этих частотных сканеров контролировать весь сектор или достаточно точно пеленговать местоположение кораблей по их переговорам, конечно если они не попадут в зону действия двух и более подобных сканеров, но зато сможем пеленговать сами переговоры во всем секторе. А совместив картинку с более слабыми сканерами, размещенными точечно в различных уголках нашего сектора, мы сможем с точностью до полутора десятков метров вычислять местоположение любого корабля, что даст нам значительное преимущество. В этом случае контролироваться будут не только прыжковые зоны, но полностью все пространство сектора, хоть и не с такой точностью, как прыжковые зоны.

Загнув два пальца, я перешел к третьему пункту.

– Теперь дальше. Это энергогенерирующие установки с малым тепловым и радиационным следом. Такие есть, я как минимум видел штук пятьдесят в продаже по различным форумам и в ваших собственных прайсах, их необходимо выкупить, и желательно через подставных лиц.

И я смотрел в основном на Зерота.

– Я так понимаю, в надежных кадрах недостатка не будет?

– Сделаю, – лишь кивнул тот.

– Хорошо. Осталось самое главное. Нужен очень мощный искин. Не ниже корабельного навигационного. Для обеспечения координации работы всей этой системы. Они, конечно, будут работать и автономно по собственным алгоритмам, но эффективность работы как единой сети всей нашей оборонной системы увеличивается в разы.

Все переглянулись.

– Искины запрещены для ввоза, – тихо произнесла Кларисса, обращаясь ко мне, – потому самый мощный искин, что есть в колонии, это тот, который стоит на твоем корабле.

Задачка. Ну, с моего корабля так с моего.

Ребятам я его переставлять не собирался. У себя хотел сделать резервным.

Хотя… И я задумался.

Есть ведь еще корабль пиратов. Слишком много полезного там должно быть, что надо бы снять оттуда. А поэтому приоритет посещения этого подбитого судна с каждым разом возрастает.

– Хорошо, – сказал я, – с искином разберусь сам. Есть несколько вариантов.

– Несколько? – удивленно посмотрела на меня женщина.

– Да, – кивнул я, – в общем, завтра к вечеру уже буду знать, какой из них рабочий, а пока ничего сказать не могу. Но искин я достану.

– Достанешь? – все еще сомневаясь в моих словах, вздернула голову Кларисса.

Отвечать я не стал, лишь еще раз кивнул. И подвел итоги:

– Значит, пока проводим инвентаризацию и выясняем количество доступного оборудования.

– Да, – Зерот выразил общее согласие.

– Тогда так, – я указал в окно, – знаете этих ребят?

– Издеваешься? – удивился Лорис.

– Нет, – пожал я плечами, – разошлю их завтра вечером к вам за информацией. Данные передавать только через
Страница 18 из 20

них. И еще…

Я посмотрел на Клариссу.

– Лору похитили не просто так, – сказал я ей.

– Откуда? – посмотрела она на меня.

И потом, видимо, до нее дошло.

– Так это был ты?

– Кто-то ищет выход на вас и ваши возможности через давление на ваши семьи. Не доверяйте никому из пришлых шахтеров. Срок появления в колонии должен превышать как минимум три года, а лучше работайте только с теми, кто появился тут вместе с вами или чуть позже и у кого шанса вернуться в Содружество нет, так же как и у вас.

А потом добавил лично для Талии:

– И последнее. Я постараюсь вам помочь, если вы сами захотите этого. Для себя я все уже решил.

Наклонил голову, прощаясь разом со всеми, и направился к выходу.

Теперь скучать мне не придется еще очень и очень долго.

* * *

Хуман, будто его это и не касалось, вышел, оставив после себя задумчивое напряжение.

Тишина после его ухода длилась еще несколько минут. Наконец, откашлявшись и покряхтев, Лорис спросил, обращаясь к присутствующим:

– Ну, что вы скажете?

Задумчиво посмотрев на него, тихо ответила Тара:

– Если он и шпион, то самый странный и необычный, которого я встречала в своей жизни.

– Он не шпион, – тихо произнесла Талия.

– И как же ты это поняла?

– Не знаю, но для шпиона он слишком сильно хочет нам помочь.

– Вот в том-то и дело, – произнесла Кларисса, – что слишком сильно, и нам ли? У него есть корабль, и как он сказал, «соберет свои манатки и двинет отсюда». Но в одном он прав. Как бы мы ни хотели этого не замечать, но в Содружестве нас не ждут, и если грядет война, то лучше бы нам оказаться к ней готовыми. Помощи от соотечественников мы уж точно не получим.

И вдруг резко обернувшись, она спросила у ренийца:

– Почему ты не говорил нам, что вы с братом пытались перехватить агента архов?

– Не хотели вас впутывать и понимали, что вы не поверите, – пожал тот плечами.

– А почему сказал этот? – и Кларисса махнула рукой в направлении двери.

– Наверное потому, что он знает: среди нас того, кто ему нужен, нет, – задумчиво произнес Растер.

– Все верно, – подтвердила его слова Тара, – ему нужен кто-то другой. И он точно знает, кто. У меня сложилось точно такое же впечатление.

– Вот почему он уверен, что сюда прибудут архи, – неожиданно пробормотал рениец, – они придут за своим агентом.

Последние слова Растера заставили всех еще больше задуматься.

– Я пошел искать пушки, – тихо буркнул Зерот и двинулся к выходу.

– И я тоже пойду, займусь поиском оборудования, – потянулся следом за ним Лорис.

Насущная необходимость обезопасить сектор была ясна всем. Если даже архи не нападут на Содружество, то в их сектор заглянут обязательно.

И к этому нужно быть готовыми.

– Пойдем и мы, – тихо сказала Кларисса, махнув рукой сыну.

За ними ушел и рениец, в кабинете остались лишь две девушки.

– Ты ему доверяешь? – почему-то по-прежнему тихо спросила Талия у Тары, хотя никогда раньше особо с нею не откровенничала и даже не общалась.

Та удивленно посмотрела на нее и ответила неожиданно даже для себя:

– Нет.

Креатка как-то понуро кивнула на ее слова, но вдруг услышала:

– Нет. Я ему просто верю. Нужно же кому-то верить.

Талия резко остановилась и изумленно посмотрела на свою сверстницу, уже так много повидавшую в жизни.

– Таким, как он, можно верить. Так что и ты можешь верить ему, или довериться. Как решишь.

И развернувшись, вышла в коридор.

А в кабинете Клариссы еще около часа сидела старшая дочь и с каким-то замиранием в сердце смотрела на космодром, где у только что развернувшегося ангара пришвартовалось небольшое шахтерское судно, вокруг которого суетились маленькие фигурки. Одной из которых и был странный хуман, с первой встречи почему-то заставляющий сильнее биться ее сердце.

* * *

К ангару я вернулся в тот момент, когда закончился процесс развертывания и фиксации.

Войдя внутрь, я проглядел его пустые, но укрепленные складным каркасом стены и решил, что для ремонтных частей армия придумала вполне приличный мобильный бокс.

В углу даже был мини-генератор, о котором я как-то не подумал, и все удивлялся, почему же этот ангар занимает такой большой ящик, хотя по идее он должен был в свернутом состоянии занимать гораздо меньше места. А оказалось, все дело в установленном тут энергогенераторе, о котором ни в какой спецификации и слова сказано не было. Видимо, это какая-то спецразработка, не слишком распространенная ни в этом времени, ни в будущем.

Уже успели вернуться и парни, с ними пришел и счастливый Сераш. Оказывается, наш местный торговый представитель сумел сторговать у шахтера, с которым я его свел, кроме базы «Сети и сетевые протоколы подключений» еще и базу «Стрелок» четвертого уровня. Правда, она была устаревшая, но современного ручного стрелкового оружия в этом секторе еще очень долго не появится, так что она нам вполне подходила. Да и запросили за нее не так много относительно других предложений, всего полторы тысячи кредитов.

Так что я был рад его находчивости и умению вести переговоры.

Теперь бы еще найти «Тактику боя», но насчет этого можно будет, кстати, поинтересоваться у генерала. Он-то через свои каналы сможет заказать нам один комплект уж наверняка. Ну, или у его подчиненных, возможно, что-то завалялось. Надо бы наведаться в его «Гремлин» и поговорить с парнями, вдруг что подскажут. Тот же Клув, к примеру, уж он-то среди своих наверняка что-то сможет разузнать.

Я решил, пока не появился Длув, заняться базами, которые принес парнишка.

– Молодец, – похвалил я довольного пиирца, – давай мне инфокристаллы с базами, я сейчас сделаю их копии и потом раздам вам, после чего начнете их изучение.

– У вас есть «копир»? – удивился Сераш.

Я усмехнулся:

– Лучше.

– Что? – пораженно спросил у меня он.

Я еще раз улыбнулся и указательным пальцем постучал себя по голове.

– Это.

Тот непонимающе посмотрел в мою сторону.

– В общем, не переживай, сделаю, – сказал я ему.

После чего сел в тенечке здания и вставил первый инфокристалл в считыватель своего искина.

«Так, что у нас тут?»

А тут у нас старый метод шифрования, кодировка для которого присутствовала в той базе различного программного обеспечения, что мне досталась от хакера на корабле пиратов.

Подобрав нужный дешифрующий код, я быстро скинул базу через искин своего бота на свободный инфокристалл.

Вся процедура не заняла и пяти минут.

Вторая база копировалась примерно минут тридцать, что меня удивило. Стрелковая база была зашифрована относительно новым войсковым кодом королевства Минматар. И это странно. Получалось, что хитрец нам подсунул заведомо не инсталлируемую новую базу знаний и сильно просчитался. А я-то еще удивился, как это Сераш сумел ее так дешево взять? А получалось, что по факту нагрели-то его, если бы не я. Но мы ее смогли взломать. И теперь это наша полная собственность.

– Так, – и я посмотрел на парней, – нам нужен считыватель. У вас он есть?

– Да, – ответил мне Сераш.

– Хорошо, тогда вот кристаллы, – и я протянул им два новых инфокристалла, – копируйте, не переносите, – специально для слишком прыткого Реза, пояснил я, – и приступайте к изучению. Когда скопируете, вернете кристаллы.

Потом задумался.

«А чего кристаллам простаивать зазря?»

– Ты, – я
Страница 19 из 20

обратился к пиирцу, – размести в форумах и на доске объявлений нашу заявку.

– Какую? – удивился он. – Вроде мы ничего продавать не собирались?

– Ошибаешься, – поправил я его, – как раз таки о продаже. Во-первых, это база «Стрелок» четвертого уровня, новой выпуск, дата создания – семь месяцев назад. Дату ее создания укажи обязательно, – дал я дополнительное пояснение.

Сераш кивнул на это.

– Хорошо, и во-вторых, база «Сети и сетевые протоколы подключений» четвертого уровня. Цену назначь за «Стрелка» – одну, три, десять и пятнадцать тысяч кредитов соответственно за каждый уровень, а за «Сети» – три тысячи кредитов за все. Она не слишком популярна, остальные не понимают ее огромной пользы и потому не берут. Но вот «Стрелок» уж наверняка кого-нибудь заинтересует. Встречи назначай на вечер, чтобы с покупателями мог переговорить я. Кстати, обязательно скинь объявление на доску в бар «Гремлин». Если потребуется, заплати за его размещение, там основной покупатель для базы «Стрелок» в большинстве случаев и ошивается. Думаю, уже сегодня кто-то проявит к ней интерес.

– Хорошо, – кивнул Сераш.

Обязательность встреч была важна, так как не было нормальной схемы безналичного расчета, которой можно было бы воспользоваться. Что несколько странно, у меня в памяти отчетливо сидела определенная схема, которой пользовались в будущем, и по всем прикидкам, она должна была появиться примерно в это время.

«Интересно, – задумался я, – если ее закинуть именно мне, а не кому-то иному, я никак не поврежу настоящему или будущему? Хотя…» – и я оглянулся на здание, где совсем недавно общался с людьми, которых в моем времени, ну или вернее там, откуда меня закинуло сюда, уже не было в живых и жизни которых я собирался спасти.

«Я и так влез в это дело по самые уши, так что маленькая идейка, выброшенная в сеть, многого не поменяет».

А потом подумал о девушках.

– И еще. Когда зайдешь к Дее, узнай у Лоры, Тары и Талии, не нужны ли им эти базы. Им отдаешь их бесплатно, если потребуется. Понял?

– Конечно, – кивнул Сераш.

– Хорошо, тогда приступайте. А я пока займусь обустройством нашего ремонтного ангара.

И оставив ребят в покое, сел в гравикар и направился к нашему складу.

Забрав оттуда контейнер с инженерным комплексом, корабельным кронштейном и выгрузив с корабля спасателя инженерных дроидов, я направился обратно.

Видимо, даже тут делалось все достаточно унифицированно и стандартно.

Мне не пришлось искать специальное место под кронштейн и инженерный комплекс, под них были заготовлены стандартные крепления, куда я их и поместил, а потом активировал и закрепил.

Работу значительно ускорили дроиды, которые практически все сделали самостоятельно, мне только стоило выбрать одну из предустановленных программ обустройства ремонтного бокса.

К тому моменту, как я закончил, прилетел брат Клува на своем корабле.

Пора было заниматься его каботажником.

Глава 3

– День добрый, – поздоровался Длув, входя в ангар, – вот, пригнал, – и указал на стоящий рядом корабль, – комплексы в трюме, а базы со мной, – и он постучал себя по карману, – так что и к работе и к оплате за нее я со своей стороны готов полностью.

И молодой тролль улыбнулся.

– Хорошо, тогда давай-ка приступим. Я тоже как раз успел все развернуть и установить.

И показал на кронштейн.

– Загоняй своего «добытчика» в ангар и подгоняй к стойкам кронштейна. Будем смотреть.

Длув кивнул и буквально за пять минут пришвартовал свой корабль к подъемной площадке.

– Готово, – передал он мне через нейросеть.

Дальше я поднял каботажник на кронштейне и, дождавшись открытия входного шлюза, забрался внутрь корабля тролля.

Ничего необычного я там не увидел, за исключением того, что жилое пространство было минимизированно, а все остальное пространство отдано техническим нишам и грузовой части судна. Тут было даже теснее, чем у меня на боте, что казалось странным, так как корабль Длува был чуть ли не в четыре раза больше.

Вот что значит аскетизм и сугубо промышленная направленность судна. Ничего лишнего. Даже каюта пилота была совмещена с капитанской рубкой.

– Хорошо, – сказал я, увидев тролля сидящим в капитанском кресле, где он дожидался моего появления, – идем, посмотрим, что там у тебя за промышленные комплексы.

– О'кей, – кивнул Длув и повел меня в трюм.

Идти тут было недалеко, потому буквально через минуту я уже осматривал стоящие там агрегаты.

– М-да, – протянул я, сделав неутешительные для себя, да и для тролля, выводы, – нагрели тебя, парень, на этой сделке.

– Как? – удивился тот. – Что не так? Как меня убеждал наш завсклада, они хоть и списанные, но оба рабочие.

– Рабочие-то рабочие, – пробормотал я, – но они не мобильные, а стационарные, и предназначены не для шахтерского корабля, а как минимум для большого грузового судна или мини-перерабатывающей фабрики.

– Что? – пораженно спросил тролль.

– А то, – и я задумчиво обошел первый из них. – Это «Дробилка-700», почему этому комплексу дали именно такое название не знаю, но цифра семьсот означает, что он способен перерабатывать до семисот кубометров породы в час. В принципе, это именно он предназначен для установки на перерабатывающие фабрики. Как раз таки поэтому дополнительно у этого производственного комплекса есть возможность использовать катализаторы для ускорения процесса переработки, ведь фабрика не ограничена объемом свободного пространства для хранения породы и концентрата, как шахтерский корабль. К тому же есть прикладная функция: в связи с тем что его планировалось устанавливать на перерабатывающие фабрики, у него можно настроить еще и процесс утилизации и разложения на составляющие полезные компоненты различного помещаемого в него мусора, который тоже преобразуется в основные виды чистого концентрата без всевозможных примесей. В общем, неплохая вещь, но совершенно не предназначенная для установки ее на корабль, не то что на малый, но даже и на средний или крупнотоннажный каботажник. Можно придумать что-то со сверхтяжелыми судами, но где же их тут взять?

Я посмотрел на разочарованное лицо тролля.

– Тут только для обеспечения этой установки энергией уйдет вся вырабатываемая генератором корабля мощность. Вот как-то так.

И я развел руками, как бы говоря, что в этом вопросе от меня мало что зависит.

После чего подошел ко второму промышленному комплексу. Он был несколько меньше предыдущего и смотрелся чуть компактнее, хотя на самом деле занимал даже больше пространственного объема в полностью собранном состоянии, за счет того что имел несколько более разветвленное строение, чем упакованный в отдельный бокс предыдущий агрегат.

– Так, а это у нас что? – и сделал пару шагов к упаковке. – Интересно.

И правда, второй мини-комплекс представлял собой лишь частично монтируемую перерабатывающую ферму.

– Тут кое-что другое, – сказал я Длуву, – это не полноценный перерабатывающий комплекс, – и я попинал по упаковке, – а лишь его составная часть. Это «Ральсон-35М», персональный легкий перерабатывающий комплекс.

Услышав слово «легкий», Длув расцвел, но я лишь усмехнулся и добавил:

– Только легкий он по отношению к полноценной перерабатывающей мобильной
Страница 20 из 20

фабрике, которую разворачивают прямо на астероидах. Его выработка еще больше, чем у предыдущего, и в полностью собранном состоянии она достигает полутора тысяч кубометров породы в час.

Я посмотрел на осунувшегося тролля.

– Однако во всем этом есть одно маленькое «но». Первоначально я не обратил на это внимания, так как прочел лишь его спецификацию и описание на контейнере, но сейчас, распечатав его и заглянув внутрь контейнера, понял, что это лишь один из промышленных модулей полноценного комплекса.

– Да, и что? – протянул потухшим голосом Длув и, понурив голову, пустым взглядом уставился в пол.

– А то, – несколько более оптимистично, чем в начале нашего разговора, ответил я и, пихнув тролля в плечо, сказал: – Не расстраивайся, в этом-то и есть твой выигрыш.

– Какой? – с надеждой в горящем взгляде спросил Длув.

– Такой, – ответил я. – Полноценный комплекс можно было бы установить лишь на тяжелый или сверхтяжелый каботажник, и то если очень и очень постараться. Ну а этот модуль мы, хоть и с трудом, но сможем впихнуть в твой корабль. Правда, опять же придется подумать головой и очень постараться, но думаю, мы справимся. Здесь бы очень сильно помог тот сканер, про который я говорил, но его пока нет.

– О, – воскликнул Длув и рванул к выходу из трюма, – насчет сканера. Я же переговорил со своим знакомым насчет него и привез посмотреть и оценить. Только поосторожней с ним! Мой друг хочет за него четыреста кредитов. Он сказал, что это практически в два раза дешевле прайсовой цены, даже на старые сканеры. А этот абсолютно новый и не пользованный. Правда, на него нет никакой спецификации или документов. Он потому и дал его попробовать. Сказал, что если понимаете, как с ним работать, то разберетесь. Если все устроит, то купите его, если нет, то вернете. Рукс, это мой знакомый, он аграф, будет завтра вечером ждать в «Шахтере».

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=17039557&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.