Режим чтения
Скачать книгу

Поглощение читать онлайн - Андрей Ткачев

Поглощение

Андрей Ткачев

Мир бесповоротно изменился. Все страны признали существование магии и эсперов, которые могут контролировать ее проявления. Каждый хочет обладать какой-нибудь уникальной способностью, чтобы быть сильнее других. Но как быть, если ты, в отличие от всех своих знакомых, не обладаешь даже самой бесполезной силой? Что может быть хуже, чем быть обычным человеком? Но все меняется, стоит тебе выжить там, где никто не выживал. Оказывается, и ты обладаешь способностью…

Поглощение

Андрей Ткачев

© Андрей Ткачев, 2016

© Александр Лопатин, дизайн обложки, 2016

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Мир бесповоротно изменился. Все страны признали существование магии и эсперов, которые могут контролировать ее проявления. Каждый хочет обладать какой-нибудь уникальной способностью, чтобы быть сильнее других. Но как быть, если ты, в отличие от всех своих знакомых, не обладаешь даже самой бесполезной силой? Что может быть хуже, чем быть обычным человеком? Но все меняется, стоит тебе выжить там, где никто не выживал. Оказывается, и ты обладаешь способностью…

Пролог

Парень и девушка сидели внутри салона автомобиля и смотрели на звездное небо. Тишину этого момента ничто не нарушало. Каждый думал о своем и, в то же время их мысли объединяло нечто общее. Они стали выпускниками и уже на следующий год должны выбрать учебное заведение, куда хотят поступить. Этот выбор мог развести их навсегда, но никто не хотел поднимать данный вопрос первым.

Вот почему парень решил пригласить свою девушку на это ночное свидание. Не так давно в сети он нашел новость о довольно крупном метеоритном дожде, который будет проходить в этот день. Это был шанс сделать то, о чем он так долго думал. Единственной проблемой было найти самое удобное место для наблюдения за астрономическим явлением, но тут помогли друзья, подсказав, где лучше всего можно это сделать. Они даже проявили несвойственную им заботу, пообещав покараулить неподалеку, чтобы никто не помешал парочке. В общем, парень подготовился основательно, и вот настал нужный момент.

– Айрис… – наконец-то решившись нарушить тишину, он обратился к ней. – В следующем году мы закончим старшую школу и надо будет выбирать место дальнейшей учебы…

– Я знаю, Крис, – девушка грустно улыбнулась его словам и жестом показала, что он может продолжать.

– Так вот… – ему тяжело давалось это. Парень нерешительно мялся, но все же нашел в себе силы продолжить. – Я хотел сказать тебе…

Но в тот момент, когда нужные слова почти сорвались с языка, его снова прервали.

– Смотри, – девушка показала ему на небо и стала завороженно наблюдать за редким астрономическим явлением. – Как красиво.

Несмотря на ее искренний восторг, Криса охватила досада из-за своей нерешительности и на этот метеоритный дождь, который ему помешал произнести заветные слова.

– Как странно, – отвлек его от раздумий голос Айрис. – Впервые вижу падение фиолетовых звезд.

– Действительно, – согласился с ней парень, наконец решив глянуть на небо.

Один из метеоритов стал приближаться к ним, но было видно, что упадет вдалеке, так что пара даже не испугалась.

– Скорее, надо успеть загадать желание, – радостно воскликнула Айрис.

Смотря на эту девушку, Крис понимал, насколько она ему дорога, и как ему хорошо с ней. На фоне метеоритного дождя, Айрис была так прекрасна, что слова, которые он всё не мог произнести, с легкостью сорвались с его языка.

– Айрис, выходи за меня, – взяв ее за руки, пока хватает решимости, сказал он.

– Крис, я согласна, – светло улыбнулась она. Парень мог заметить искры счастья в её глазах.

В этот момент метеорит, пролетающий над ними, упал на землю, от чего машина слегка подскочила.

– Ну вот, я не успела загадать желание, – показательно надулась девушка.

– Зато мое желание уже исполнилось, – радостно рассмеялся Крис.

– И то правда, – девушка поддалась настроению и тоже залилась смехом.

Этот момент они запомнят навсегда. Для влюблённой пары это станет началом новой жизни, где они будут рядом друг с другом.

Для многих же других, этот день будет не столь однозначен. Спустя пару недель он будет зафиксирован в исторических хрониках, как «День падения фиолетовых звезд». С этого момента все изменилось, и ничто не могло повернуть время вспять.

Глава 1

– Прочь с дороги, мусор! – сказал высокий мускулистый парень, толкнув стоявшего на пути первогодку.

Новичок сполз на пол, встретившись со стеной, да так и остался лежать не шевелясь.

– Эй, ты не слишком сильно его приложил? – с тревогой спросил один из друзей грубияна.

– Да что ему станется? Он же «обычный», – последнее слово он сказал с отвращением на лице и пошел дальше.

Компания молодых людей последовала за своим лидером, приняв произошедшее как должное и правильное. Они больше не обращали внимания на лежащего на полу парня. Да и остальные студенты ничего не возразили.

Только один из этой компании бросил в пострадавшего какое-то сканирующее заклинание и, дождавшись результатов, унял того обеспокоенного парня. Все же, в этой банде не все лишены доли разума.

Как только последний из этой группы исчез из поля зрения, первогодка с кряхтением встал с земли и отряхнул свою форму.

– Вот ведь. Не повезло нарваться на Эрика, – вздохнул он и пошел вглубь здания. На занятия нельзя опаздывать несмотря ни на что.

***

С момента поступления в Рехольский университет я пытался не привлекать к себе внимание. Это довольно сложно, когда ты обычный, а не сверх. Что поделать? Я родился таким, какой есть, и до сих пор какого-либо проявления сверхспособностей не было, а на всех тестах я выдавал ровно ноль баллов.

Нет, на самом деле таких, как я, немного, но мне «повезло» быть обычным, когда меня окружают одни «сверхи».

Для моего поколения разговоры о том, что не так давно все люди были обычными, кажутся чем-то нереальным. Но исторические хроники подтверждают: до «Дня падения фиолетовых звезд» никто не обладал сверхъестественными возможностями. Или же, что более вероятно, обладающие способностями были, но их было не так много, чтобы об этом знало население.

Необычное астрономическое явление наблюдали на нашей планете двадцать лет назад. Просматривая хроники того года, я видел, что жители Земли тогда лишь только любовались этим необычным звездопадом, не придавая ему особого значения. Но никто не подозревал, к каким последствиям приведет этот астрономический феномен.

Спустя несколько дней после падения звезд, по всему миру стали происходить необычные и необъяснимые события. Где-то за одну ночь вырастал лес, где-то проходило землетрясение в местах, где оно не могло произойти даже теоретически. А еще через несколько дней возникающие пожары и потопы вообще перестали вызывать удивление.

Все новостные ленты обсуждали необычные случаи, а правительства всех стран сбились с ног, регулируя все чаще возникающие чрезвычайные ситуации.

Прошла пара недель; и в сеть попали ролики, где идущий по улице человек вдруг превращался в живой факел и не испытывал от этого неудобства, или ролики, показывающие
Страница 2 из 20

летающих в воздухе людей. Мир просто сошел с ума, и чем дальше, тем больше проявлялось таких явлений.

Потребовалось время, но все же, каким-то до сих пор непонятным для меня образом, мировые правительства смогли урегулировать все проявления сверхъестественного и взяли контроль над ними. Так появился комитет «За гранью».

Эта организация взяла на себя все функции за контролем и координацией конфликтов в сфере сверхъестественного. Изначально она создавалась как объединение специалистов со всего мира, но спустя несколько лет приобрела достаточную силу, чтобы отделиться от мировой политики и быть вне ее. Скорее всего, этому поспособствовало то, что в руководстве было больше ученых, чем политиков, и им были интересны именно исследования, но это лишь мое предположение. Удивляла также быстрота захвата такой необычной сферы деятельности, но ничего конкретного в сети добыть не удавалось. Интересно, а вообще когда-нибудь можно будет узнать всю правду, или подлинные события так и останутся неизвестными?

Внимательно перелистывая хроники тех лет, я столкнулся с тем, что в различных источниках была колоссальная разница. Освещая одни и те же события, авторы создавали принципиально различное виденье происходящих ситуаций, от полного Армагеддона до беззаботной, ничем не примечательной житейской ситуации, и найти эти статьи получилось случайно. В той же сети или библиотеках найти нечто подобное было и вовсе нереально, если не знать, каким образом и что искать. При этом официальная история была настолько вылизана, что если серьезно не копать в данном направлении, то все кажется тихим и мирным. Даже осторожные расспросы родителей подтвердили это. Просто сложно предположить, что события развивались именно так, как было описано в истории тех дней. Уделив много времени анализу, я пришел к выводу, что очень много событий осталось за кадром и неизвестно обществу.

Человеческая природа неизменна – получив в свои руки силу, мало кто удержался от ее использования в тот же момент. А двадцать лет назад очень многие получили в свои руки власть, о которой раньше даже не могли мечтать.

Вчерашний хлюпик, которого все шпыняли в школе, вдруг поднял в воздух машину главного обидчика и швырнул ее в стену школы.

Молодой человек подходил к банкомату и, не вставляя в него банковской карточки, получал все деньги, что были внутри. А после его манипуляций оставалась только искореженная электричеством техника.

Пришедшая в казино старушка вдруг стала срывать джекпоты со всех автоматов, и ее не могли остановить, потому что охрана на ровном месте спотыкалась или промахивалась мимо нее.

Девочка в школе одним прикосновением к парням охмуряла их, и те, как послушные болванчики, исполняли все ее желания.

Популярная певица вдруг выдавала такой громкий крик, что лопались все стекла в помещении.

Это одни из самых ярких примеров более-менее безобидных происшествий. Но не стоит забывать, что многим сила застилает глаза, а что уж говорить о преступниках, которые изначально люди невысокой морали. Сколько было громких ограблений в первые годы, куда уж фантастическим фильмам тех лет. Фантастика и комиксы стали реальностью.

Так вот, все эти происшествия сначала пытались контролировать органы правопорядка, но силы были изначально не равны. Потому что, невозможно сделать что-то человеку, который идет с сумкой полной денег, а от него отскакивают пули, не причиняя ему никакого вреда.

И в один из дней со всем этим беспределом было покончено – оперативники «За гранью» стали замещать собой обычных людей. Кто не нарушил закон, мог их не опасаться. С ними лишь проводили беседы и обещали помощь, потому что порой неконтролируемые способности могли нанести куда больше вреда, чем какой-нибудь преступник. Тех же, кто переступил закон, задерживали оперативники и уводили в новые, только недавно возведенные тюрьмы для сверхов.

В чем же был успех этой организации? А в том, что они первые догадались привлечь одаренных на свою сторону, и это принесло ощутимый результат.

После такого заявления о себе, комитет «За гранью» стал известен всему миру. Работа грамотных специалистов помогла снизить количество инцидентов к минимуму, насколько вообще это было возможно в этом свихнувшемся мире.

В дальнейшем учеными было найдено объяснение всем изменениям, происшедшим в мире. Оказалось, что всех удивившее астрономическое явление стало причиной воцарившемуся хаосу. Я не очень понял всех объяснений, но выходило так, что метеориты как-то воздействовали на всю планету. Менялась природа и люди. Появились новые виды животных и растений. В общем, было весело.

За этот промежуток времени несколько мелких государств исчезло с лица земли. Кому-то повезло – они влились в более крупные образования. Остальные же были разрушены возникшими аномалиями.

Сейчас существует три крупнейших государства и великое множество более мелких и незначительных. На севере несколько государств объединились в одно, и теперь республика Ильхем перекрывала собой все северные пути. Нет, конечно, оставались и другие объединения на севере, но они не могли поспорить с военной силой и властью северной республики.

На юге вес имела Феранская монархия. Это, наверное, единственное государство на то время, в котором сохранилась реальная власть у короля. Король Энрих воспользовался неразберихой того времени и под видом помощи присоединил к себе ближайшие страны. Когда же все пришло в норму, никто не мог отнять эти территории у короля, так как даже население поддерживало его.

Я же жил в Рийской конфедерации, которая образовалась между этими двумя крупными державами. Побоявшись, что их тоже захватят, сразу несколько правителей того времени решились на объединение. Особенно интересно это смотрится на том фоне, что раньше никто из нынешней конфедерации даже не подумывал о мире меж собой и конфликты между странами не прекращались. Но, под воздействием внешней угрозы, им тоже пришлось менять свое отношения к сложившейся ситуации.

Наверное, только благодаря такому объединению и были достигнуты дальнейшие успехи. Иначе мир окончательно погряз бы в хаосе.

По мере изучения сверхъестественных явлений появилась первая классификация. Аномалиям, животным и растениям присвоили ранги от F до S по степени опасности. Людей же не так просто было подвести под какие-либо стандарты, поэтому их условно разделили на эсперов и магов.

Эсперы – люди, наделенные сверхъестественными способностями, преимущество психического происхождения. Для использования способностей не нуждаются в чтении заклинании, однако могут иметь необходимость в повышенной концентрации сознания на цели используемой способности. В отличие от магов, они имеют, как правило, ограниченный набор способностей.

Маги – люди, которые работают с системой схожих по свойствам способностей, позволяющих вызывать различные явления и преобразования в обход существующих законов физики. Как правило, в ряд существующих аспектов реальности добавляется ещё один, использование которого и называется магией. Применение магии в большинстве случаев
Страница 3 из 20

основано на использовании магической энергии, обладающей различными необычными свойствами, количество и/или качество этой энергии обеспечивает успех магического процесса. Для проявления своих способностей этим одаренным нужно было использовать заклинания, жесты и ритуалы.

Деление само по себе довольно условное, но нужно было хоть какое-то обоснование и объяснение, чтобы не сойти с ума от перестройки привычного мира.

На практике выходит так, что у эсперов есть свой источник энергии, на основе которого проявляются их способности, и, из-за наличия этой внутренней энергии они не могут использовать внешние источники, как маги. Маги же, в свою очередь, умеют накапливать внешнюю энергию и для использования им надо ее преобразовывать под себя – отсюда и все их ритуалы.

Глобальным же отличием было то, что эсперы интуитивно чувствовали свои способности, и им не обязательно было изучать что-то новое. Маги должны были изучать заклинания и ритуалы для реализации своих возможностей. Иначе они ничем не отличаются от обычных людей.

Кстати, еще в это же время на фоне перераспределения государств и формирования трех крупнейших игроков, произошло и разделение по методикам пропаганды разделения на эсперов и магов в обществе.

Республика Ильхем считала, что во главе должны стоять маги, так как только изучая магию можно добиться успеха.

В Феранской монархии приняли противоположную точку зрения и в ней открывали все дороги эсперам. Скорее всего это было обусловлено стремлением расширить свою территорию, а эспер, даже не обученный, уже сила.

В Рийской конфедерации же считали, что только совместные усилия могут привести к наилучшему результату. Это также отразилось на том, что обучение в школах, а так же в университетах эсперы и маги проходили совместно, а не по отдельности, как в двух других государствах.

Спустя несколько лет статистика показала, что людей, не наделенных способностями, становится все меньше и большинство из них те, кто был достаточно в зрелом возрасте на момент «Дня падения фиолетовых звезд». Девяносто процентов рождающихся детей после этого события обладали хоть минимальными, но способностями.

Передовые разработки позволили еще в раннем возрасте определять есть у детей дар или нет. Из-за этой процедуры образовалось неофициальное расслоение людей на обычных, не обладающих способностями, и сверхов, которые имели эти способности. И от чего-то сверхи считали обычных ниже себя в этом мире.

Всего лишь десять процентов, но мне «повезло» в них попасть. Самое обидное было в том, что мои родители были сильными магами, а я рос болезненным и слабым ребенком. Они постоянно были на работе, порой не появляясь дома неделями, и не могли уделять мне должного внимания, так что я очень быстро стал самостоятельным.

Радости не добавляло и то, что дети брали пример со взрослых и кичились своей силой, считая обычных мусором под ногами, не достойным внимания. Противно, но я был бессилен против этой системы. Главное, чтобы не мешали учиться, а остальное переживу.

Я ничего не говорил родителям об этом и старался не показывать следы побоев. Да и какие это были побои – я же довольно слабый, и мне достаточно несколько раз пропустить удар, как я уже не могу подняться с земли. Может поэтому так и любили ребята надо мной издеваться – я не мог держать удар.

Войдя в аудиторию, я постарался, не привлекая внимания, сесть за последнюю парту, это удалось мне без новых приключений. Хорошо хоть, пришел заранее, и аудитория пока не была заполнена полностью, иначе снова пришлось бы терпеть на себе брезгливые взгляды других студентов.

Вообще я старался не пропускать занятий, но, к сожалению, слабое здоровье не позволяло этого. Мама хотела меня перевести на домашнее обучение, но я отказался. С одной стороны, тут ко мне относились плохо, и многое приходилось терпеть, но с другой – здесь было столько всего интересного.

Начать стоит с того, что Рехольский университет самый крупный в Тирском округе, и сюда едут поступать даже из самой столицы, не говоря уж об окраинных городах. Так что конкурс на места здесь бешеный. Несмотря на то, что я не обладал какими-либо силами, я все равно смог пройти вступительную комиссию и поступить на инженерную специальность. Даже то, что я обычный, не могло остановить меня, потому что для работы с техникой не надо обладать силами – достаточно ума и воображения. Хотя, если посмотреть на других студентов, то можно усомниться, что в их головах вообще есть мозги. Скорее всего, такие долго не задержатся здесь, так что я не заморачивался этим вопросом.

Еще с детства, когда я понял, что у меня нет и намека на силу, я искал, как это можно исправить. Видя мои метания и отчаяние, отец предложил заняться изобретательством, так как с помощью техники тоже можно многое. Уже сейчас очень много техники работало на кристаллах маны или сырой энергии – осталось только изобрести что-то, что могло мне помочь преодолеть разрыв между сверхами и обычными.

Став взрослее, я понял, насколько это была наивная мечта. Ведь за это время никто из более опытных людей ничего толкового в этом направлении сделать не смог, то куда уж я со своими навыками. Но к тому времени я настолько увлекся своими изобретениями, что не мог представить себе жизни без этого.

Родители только радовались моим успехам. Иногда мне даже казалось, что они очень рады тому, что я не получил сил и был обычным. От чего-то они недолюбливали эсперов, хотя сами были магами. Особенно это выражалось в действиях отца, который начинал недовольно ворчать, как только слышал новости о происшествиях, связанных с эсперами. Я не очень понимал, почему так, да и не спрашивал – своих проблем хватало.

От размышлений меня отвлекла шумная компания студентов, ворвавшихся в аудиторию. В центре нее как всегда была Миар Динот, которую окрестили принцессой молний из-за ее довольно высоких навыков работы с этой стихией. А если вспомнить, что она была одной из идолов университета и обладала потрясающей красотой, то понятна ее популярность среди студентов. Смотря на это, я мог лишь вздыхать.

Я и Миар были соседями и даже дружили в детстве. Но после того, как определилось, что она сверх с большим потенциалом развития, а я обычный, наше общение прервалось. Я долго не понимал, почему так получилось, ведь нам было весело друг с другом, но по реакции других ребят понял, что, наверное, она тоже меня презирает за мою слабость. Порой мне казалось, что она хочет подойти ко мне и поговорить, но ни разу так и не подошла. Наверное, я был бы не против снова начать с ней общаться, но толпа ее поклонников точно мне бы этого не позволила. Их и так раздражает, что какой-то мусор живет недалеко от всеми обожаемой принцессы. Так что для своей же безопасности я старался держаться от нее подальше.

С другой стороны за все это время у меня появился еще один друг – Алистер Ингвит. Мы с ним сошлись на общем интересе к робототехнике. Не смотря на то, что он был эспером, Алистер общался со мной, как с равным. Жаль, конечно, что сейчас он уехал учиться в другую страну, но мы продолжаем поддерживать связь. Через него я
Страница 4 из 20

время от времени делаю заказы на детали, которые сложно достать здесь, а он хвастается своими разработками.

Тишина установилась, только когда пришел преподаватель. Занятие было очень интересным, но я видел, что большинство чуть ли не спали. Конечно, понятно, что теория энергетического и магического слоя мира довольно сложная, но эсперам и магам полезно знать хотя бы основы этого предмета. Они же берут энергию из этих слоев, особенно маги, для которых очень важен полюс энергии.

Вообще у магов намного больше мороки с их силами. Надо уметь различать виды сил и находить ту, которая больше всего подходит, так как только ее они могут использовать достаточно быстро. Другие же источники надо еще преобразовать и этот теоретический курс объяснял, как это сделать с наименьшими потерями. И это еще не все – порой для определенного вида энергии нужны были специализированные ритуалы, которые еще не были в достаточной мере разработаны, чтобы при их применении не нанести вред магу. По сути, выходило, что магом быть даже опаснее, чем эспером. С другой же стороны, как я заметил, большинство эсперов не отличаются большим умом, в отличие от тех же магов, которым с детства приходится вести разного рода расчеты, чтобы успешно использовать заклинания.

Мне же теория, рассказываемая на этой паре, была интересна тем, что на этом знании основана вся технология накопителей маны, которые используются в новейших разработках, как альтернативный источник энергии. Электрическая энергия применяется все реже, и все чаще именно накопители маны на переоборудованных электростанциях начинают питать технику. Я читал статьи, где несколько исследователей независимо друг от друга доказали, что магическая энергия, разлитая по миру, почти неисчерпаема, и она намного выгодней, чем электрическая.

По сути, каждый сверх создавал вокруг себя особое поле, в котором и накапливалась мана, после рассеиваясь в воздухе и насыщая энергетические слои планеты, восполняя тем самым потери энергии, возникающие в результате деятельности сверхов. Чем-то этот процесс был похож на систему фотосинтеза растений, но это только в упрощенном виде. На самом деле все сложнее, но кроме ученых мало кто вдается в такую глубь. Вполне достаточно того, что все сверхи проходя мимо, заряжают накопители маны, которые и так питаются от энергетических слоев. А чем сверх сильнее, тем больше энергии он может отдать, и такие люди очень ценились за счёт этого.

В итоге получились самозаряжающиеся батарейки с большими запасами энергии. Жаль, их пока было не так уж и много для повсеместного использования, а особо крупные накопители забирались правительством и не доходили до населения. Один из немногих способов получить хоть какой-то накопитель в свои руки – учеба в Рехольском университете или ему подобных. Надо же было как-то учить учеников оперировать с энергией, а иначе на выходе не получишь толковых специалистов.

К сожалению, все интересное быстро заканчивается, так закончилась и эта пара. Для многих это было радостное событие, но не для меня. Еще один минус статуса обычного – меня не допускали до нужных мне стеллажей с книгами по этой тематике. Поэтому единственным источником информации оставались лекции, если их не прерывало мое плохое самочувствие. Скверно, но я уже привык выкарабкиваться из таких ситуаций.

На выходе из здания я оказался довольно близко от группы студентов, окружающих Миар. Плохо было то, что она заметила меня и улыбнулась, когда я посмотрел на нее. Я, конечно, мог повернуться и попробовать убедиться, что она улыбается не мне, но совсем недобрые взгляды ее поклонников разрушили эту иллюзию.

Пока они не стали действовать, я начал расталкивать, насколько хватало моих сил, впереди идущих людей, лишь бы по-быстрее скрыться от недовольных парней. Шутки со сверхами плохи, а поклонники бывают порой особо жестоки за благосклонность богини, проявленной к другому, а у меня ведь и сопротивляться им не получится.

Мне же когда-то должно было повезти? И так этот день был уж очень богат на неприятности.

Практически пробежав два квартала, я с облегчением перевел дух – не попался. Может, даже в целости дойду до дома, кто знает?

– Эй, ты, а ну подожди, – раздался окрик сзади.

Я, не обращая внимания, все так же направлялся в сторону дома. Зная мою удачу, можно, конечно, предположить, что это обращались ко мне, но ведь надеяться на ошибку никто не запрещал.

– Я сказал, стоять, – кричавший догнал меня и схватил за плечо, не давая вырваться.

Эх, надо было бежать, но навряд ли я бы смог это сделать. Передо мной стояла пятерка парней в униформе моего университета. Я даже, вроде, узнал парочку из них. Точно, они же были в толпе вместе с Миар. Все же не везет мне сегодня.

– Мусор, ты попался на глаза нашей принцессе молний, и она подарила тебе свою улыбку, а ты еще и трусливо сбежал, не поблагодарив ее за это. Да ты должен был в ноги ее упасть после оказанной тебе милости! – голос державшего меня стал звучать еще громче, так что я даже невольно поморщился. Повезло попасть на яркого представителя фанклуба Миар. Что ж за день у меня такой сегодня?

– Извините, я не видел этого, – лучше отрицать, чем признать то, что они говорят. Но чувствую – буду битым. Надо же было так – на фанатика попасть.

– Ах, ты еще и не заметил этого! – взревел еще один из парней. – Да мы все готовы сделать, чтобы она и нам так улыбнулась!

Заявления парня поддержали все, кроме меня. Я мог лишь притворяться дурачком и улыбаться. Так это не один фанатик, а целая группа.

– А она обратила внимание на мусор. Ты не достоин ее улыбки! – угрожающе улыбнулся мне ближайший фанат Миар, а дальше меня стали бить. Ладно бы просто молча били, зачем такой бред мне говорить? Даже не думал, что такие люди еще есть.

После первого же удара по корпусу я сразу же упал на землю и стал изображать, что мне очень больно. Парни еще некоторое время пинали меня всей толпой, но, обратив внимание на мое состояние, быстро отстали. Видимо, посчитав, что я получил достаточный урок, главарь этой группы махнул рукой, и парни пошли дальше, не обращая никакого внимания на «обычного», лежащего после их работы на земле.

Полежав на всякий случай еще несколько минут, я встал и отряхнул свою форму, с досадой заметив, что мне разбили губу, но хоть не сломали ребра. Жаль только, что форма была порвана в паре мест. Теперь точно не избежать вопросов мамы, а этого так не хочется. Очень надеюсь, что их как обычно нет дома.

Глава 2

– Я дома, – крикнул я, закрыв за собой дверь. Тишина была мне ответом, на что я мог лишь выдохнуть.

Порой мама своей заботой выматывала меня сильнее, чем несколько избиений подряд. Хорошо, что у меня есть время убрать следы драки, насколько это вообще возможно.

Из-за моего слабого здоровья мама всю жизнь опекала меня, при этом папа старался не вмешиваться в это, так как и сам мог получить от нее. Вроде бы довольно тихая по жизни женщина, но в вопросах моего здоровья она становилась очень уж решительной.

Так как я часто болел, многое приходилось изучать самому, в том числе и медицинские книги. Но в них я не нашел
Страница 5 из 20

объяснения своей болезни. Я мог в холод ходить в легкой куртке и не простудиться, а в жару слечь с температурой. Самое интересное в том, что когда все вокруг меня болели, я чаще всего ходил здоровым. В общем, мое здоровье – штука непредсказуемая, и я даже не мог найти симптомы, по которым можно было бы предугадать болезнь.

Быстро забежал в свою комнату и запер дверь. Только теперь я мог спокойно перевести дух. Все же моя мама являлась магом и могла навесить следящие заклинания, а моя комната была чиста от них. Сколько пришлось настаивать, чтобы ни одного заклинания в ней не было, словами не передать. А сколько еще усилий пришлось приложить, чтобы их не навешали на меня. Не хватало еще, чтобы мама могла наблюдать за мной в любое время.

Университетскую одежду еще можно было починить, поэтому я ее сложил на стуле, переодевшись в домашнее. За все это время мне столько раз рвали одежду, что я даже научился неплохо шить, по крайней мере, мама перестала их замечать. Ведь первые – заплатки на форме были до ужаса неаккуратными.

Но в конце концов все надоедает, и мне надоело каждый раз стараться приводить одежду к первоначальному виду. Поэтому у меня возникла идея, как делать это не самому, да и слишком много времени это отнимает. Стоило намекнуть папе, как будет расстраиваться мама, если увидит порванную одежду, и он сразу согласился мне помочь в моей задумке. По-моему, он ее несколько опасается, хотя я до сих пор не понимаю почему.

Способности у всех появились относительно недавно, но уже было проведено столько исследований, что прогресс шел вперед семимильными шагами. А так как я увлекался техникой, то моим решением был робот, который мог шить одежду и аккуратно ее ремонтировать. Но моих знаний катастрофически не хватало для реализации этой довольно сложной идеи.

Несколько месяцев я посвятил специфической литературе, которую не так просто было достать. Хорошо хоть, папа был не против выделить на все это деньги, а то так даже не знаю, что бы я делал.

В разработке мне неоценимую помощь оказал Алистер. Некоторые идеи он безжалостно раскритиковал в пух и прах, но смог подтолкнуть к верному решению. А уж сколько чертежей мы вместе переделали… В то время вся моя комната была заполнена исчерченными рулонами. И вот спустя пару месяцев у меня был готовый образец.

Это был довольно небольшой робот в виде паука, в которого была заложена определенная программа по моделям одежды и прописан функционал ее починки и созданию. Оставалось только найти источник энергии и реализовать управляющую систему. В этом мне неожиданную помощь оказал отец. Не знаю откуда, но он достал небольшой маноприемник, который послужил элементом питания для паука, и нашел нужную мне магическую сущность, впоследствии внедренную в кристалл управления.

Кристалл управления – само по себе довольно дорогое удовольствие, так как его приходилось выращивать продолжительное время и, в итоге, не всегда получался удачный экземпляр. Папа же достал где-то вполне нормальный кристалл. С магической сущностью тоже был ряд проблем, так как захватом сущностей и духов занималось лишь небольшое количество магов. Не знаю как, но отец смог добиться того, что в кристалл внедрили сущность паука из какой-то аномалии. По рассказам, это та еще тварь – хитрая и умная, любящая устраивать засады с помощью своей паутины. В тот момент я понял, что, несмотря на некоторую отдаленность от меня, родители все же готовы многое сделать. Но чем взрослее я становился, тем сильнее они отстранялись от меня, впрочем, как и я от них. Было какое-то подвешенное чувство беспокойства в наших отношениях, но я не мог понять, почему так происходило.

Технически все было довольно удачно, однако, обучение Пака, так я назвал этого робота, стоило мне многих сил. Он изначально вообще не понимал, что от него хотят, и какой ужас только не получался после его работы. Часть вещей вообще пришлось сжечь, так как это было легче, чем отрывать все рюши и кружева, которые так полюбил шить Пак. И как это получилось из монстра, я не представлю, хотя сам и прописал все управляющие программы. А как смеялся Алистер, когда я ему об этом рассказал, лучше вообще не вспоминать. Одно время я даже хотел разобрать Пака, но передумал.

Хорошо хоть маме понравилось, как он шьет платья, и паук мог с удовольствием заниматься тем, что ему нравилось. Но мне он шил только то, что я хочу – Пак знал, что лучше меня не злить. Так что все были довольны, особенно папа после того, как счета на одежду для мамы стали стремительно уменьшаться, потому что робот мог сшить любую одежду на заказ. Так изначально опасный монстр стал нашим домашним портным.

Вот и сейчас Пак быстро перебрался на порванную одежду и, недовольно щелкая жвалами, принялся за работу. Об одежде теперь можно не беспокоиться.

Порывшись в полках шкафа, нашел спрятанную там мазь и смазал ею все места ушибов.

Уже спустя два часа ничего не будет видно, к сожалению, с губой так не получится. Ну ничего, совру, что неудачно упал – не в первый раз так. А что поделать, если порой голова сильно кружится, и я не всегда удачно ступаю по лестнице.

Я только успел все вернуть обратно, когда пришел вызов на терминал. Сначала подумал, что это родители, и уже прикидывал, как бы не показывать им мое лицо, но это оказался Алистер.

– Привет, как в университете дела? – мой друг, как всегда улыбаясь, поприветствовал меня, стоило мне только ответить на вызов.

– Да нормально. Ничего сверх обычного не происходило, – пожал плечами я.

– И кто же на этот раз не смог выдержать твоего вида? – Алистер сразу заметил разбитую губу.

– Помнишь, я тебе рассказывал о Миар, моей соседке? – Алистер много знал о моем прошлом, в принципе, как и я о его, так что мне нечего было скрывать.

– Эта та, которая молниями-то швыряется? – откинувшись на спинку стула, вспомнил он.

– Ага, она. Вот, встретил ее в университете. Представляешь, она стала идолом университета, и у нее есть свой фан-клуб. А у этого клуба есть настоящие фанатики своего дела. Вот и получилось так неудачно, – я развел руками.

– Ха, теперь понятно, – Алистер что-то сделал на своем мониторе и продолжил. – Может уже прекратишь страдать ерундой и хоть научишься драться? Сколько я раз тебе говорил, что они так и будут себя вести, пока не дать им сдачи.

– С моим здоровьем много не позанимаешься, – вздохнул я. – Да и так они быстро отстают от меня. Я же обычный, а они сверхи.

– И что? Это не значит, что ты хуже – сам же набрал одни из наивысших баллов в университете! Спорим, они даже половины не смогли бы набрать! – стал убеждать меня Алистер.

– Да, ты прав, – согласился я с доводами друга, но решил сменить тему: – Чего звонишь, кстати?

– Ах, да. Совсем забыл, – парень исчез с экрана, и продолжительное время я слышал только непонятный шорох. – Вот, перекидываю тебе файлы.

– И что на этот раз? – пока файлы передавались, я решил полюбопытствовать.

– Схема реактивных ботов, – гордо ответил мой друг, но почти сразу поник. – Только я никак не могу найти ошибку в расчетах. Посмотри, может чего получится?

– Хорошо, – файлы были приняты, и я их сложил
Страница 6 из 20

в отдельную папку.

Мой друг грезил полетами. У него самого был дар левитации, но вот взлететь он не мог, а только планировать – на большее его способностей пока не хватало. Поэтому, если я искал пути, как сократить разрыв между обычными и сверхами, то он искал способ научиться летать, так как при планировании ему не удавалось развить хоть какую-то скорость. Сколько уже было провальных проектов, не перечесть, хорошо, что Алистер не мог разбиться.

На этом наш разговор закончился, так как мне и ему еще надо делать домашнюю работу. Нужно будет потом подумать, что при следующем звонке у него заказать из деталей и из отца выбить немного денег на это.

Взялся за учебники и стал изучать пройденный материал, но не заметил, как уснул. Проснулся я от каких-то повторяющихся стуков. В комнате было темно, и я ничего не видел. Удивительно, как родители меня не разбудили, наверное, снова придут поздно. Порой они по несколько дней не возвращаются домой, но о работе отказываются говорить, несмотря на мои расспросы.

Звук, разбудивший меня, повторился, и только после этого я смог наконец-то определить его источник. Стук раздавался у окна. Даже интересно, что же там такое, ведь моя комната на втором этаже.

Осторожно подойдя к окну, я выглянул и тут же захотел вернуться обратно, но не успел.

– Элрен Навар, а ну не прячься! Я тебя видела! – раздался звонкий девичий голос.

Я лишь обреченно покачал головой. Только этого мне не хватало. Но если не выйти, то она продолжит шуметь. В детстве она всегда так поступала и порой это доставляло лишние проблемы.

– Дверь внизу открыта, заходи, – я махнул ей рукой, приглашая домой, а сам отправился на кухню. Несмотря ни на что, не стоит забывать про гостеприимство.

– А тут почти ничего не изменилось, – раздался тихий голос Миар совсем рядом со мной. Даже не знаю, как не вздрогнул при этом от неожиданности.

– Мама бы обиделась на это замечание, – обронил я, поворачиваясь к старой подруге. – Она столько сил приложила, чтобы изменить дизайн дома. Я даже не помню, как все тут выглядело в детстве, так как было слишком много переделок.

– Это я сразу заметила. Я про домашний уют говорю, – для вида надула губы Миар, но спустя мгновение улыбнулась. – Так было и раньше.

– Наверное, мне это не дано понять, – пожал я плечами, подавая девушке печенье, а сам в это время стал разливать цитрусовый чай.

Вообще я люблю экспериментировать с чаем, но этот у нас был чаще всего, так как его любили все домашние. Да и если честно, я тоже не мог от него отказаться.

Мы с ней стали пить чай… в молчании. Я не смотрел на нее, так как не знал, что сказать. Слишком давно мы не общались, чтобы так просто начать разговор. Да и Миар не спешила с разговором, с удовольствием поедая домашнее печенье моей мамы.

– Очень вкусный у тебя чай. Мне редко удается попить что-то необычное. Мама предпочитает классический черный, – старая подруга первой решила нарушить неловкое молчание. – Как ты живешь?

– Стараюсь не помереть, – зло ответил я, вспомнив эпизод с ее фанатами, но сразу же пожалел об этом. Неправильно срываться на нее, Миар мне ничего плохого не сделала. Поэтому продолжил говорить более спокойным тоном. – Зачем ты пришла сюда спустя столько лет?

– Я увидела тебя сегодня в университете и сразу узнала, – после минуты молчания ответила девушка.

– А ты не могла подумать, что лучше было этого не показывать?!

– Почему ты злишься? – Миар с удивлением посмотрела на меня. – Мы так давно не виделись…

– Потому что ты только доставила мне проблем. И вообще, ты первая перестала общаться со мной, – все также не смотря на девушку, ответил я.

Все это время я был в обиде на нее за этот поступок. Тот же Алистер не перестал со мной общаться из-за того, что я обычный. Понимаю, что спустя такой промежуток времени глупо продолжать обижаться на девушку, но я не мог смириться с ее поведением. Да и вообще, день какой-то неудачный.

– Я не хотела… – Миар опустила голову, так что волосы закрыли ее лицо. – Родители запретили мне общаться с тобой. Потом спустя несколько дней меня перевели в другую школу, а там закрытый пансионат, и у меня совсем не осталось свободного времени.

– Это я знаю, – спокойно ответил ей я, делая очередной глоток чая. Удивительным образом чай меня хоть немного успокаивал.

– Тогда почему ты сердишься?

– Я обычный. Ты понимаешь, обычный! – все же не выдержав, я перешел на повышенный тон. – Когда все вокруг меня становятся сверхами, я остался без способностей, и мне почти каждый день об этом напоминают. Я не знал, что ты учишься в Рехольском университете, иначе не поступил бы в него. В детстве я тебе дал обещание, которое не смогу выполнить. Я бесполезен…

– Ты не прав, – робко ответила она на мою речь и протянула руку.

– Уйди! – я с яростью оттолкнул ее руку от себя и отвернулся. – Ты лишь еще одно воспоминание о моей беспомощности.

– Прости… – тихий шепот девушки в тишине, а дальше звук закрывшейся двери.

Я с силой сжимал в своих руках кружку.

– Да, я бесполезен, и ты лишь напоминаешь мне об этом.

Моя подруга детства невольно затронула рану, которую я все пытался не трогать. Когда мы были маленькие, я еще не так сильно болел, и мы часто проводили время вместе. Миар была робкой и застенчивой девочкой, но я помню, как нам весело было вместе. Однажды ее ударил какой-то мальчик и стал обзывать заревевшую девочку. Я не мог стерпеть, что моего друга обижают, и ввязался в драку. Парень был сильнее. Мне тогда сильно досталось, но я смог сломать ему пару ребер, отделавшись подбитым глазом, сотрясением и сломанной ногой. Дети в драках бывают порой очень жестоки. В тот день, чтобы успокоить Миар, которая ревела рядом со мной, я пообещал, что когда стану сверхом, буду защищать ее, и она никогда не будет плакать.

Прошло немного времени, и у Миар обнаружили способности, а у меня нет. Да и с тех пор мы не общались. Все как-то сложилось одно к одному.

Неожиданно раздался треск, и мою руку пронзила боль. Я настолько сильно сжал в руке кружку, что она треснула и осколки впились в мою ладонь. Вздохнув, обработал руку, благо порезы были поверхностными, и сгреб осколки в мусорку.

– И почему я сорвался? – вопрос был задан тишине дома, но ответа не последовало. В таком плохом настроении я пошел спать. Завтра надо будет рано вставать и снова на учебу.

Миар Динот

Темноволосая девушка бежала домой со слезами на глазах. Она так надеялась на эту встречу и все представляла себе совершенно по-другому. Обидно еще и от того, что друг детства не порадовался ее успехам.

Миар хорошо помнила свое детство и как тяжело ей приходилось среди сверстников. Она была слабой и застенчивой, и еще ее часто задирали. Хорошо, что это несколько уменьшилось, когда Элрен встал на ее защиту. Какой он тогда был смелый! Как принц из сказок. Но жизнь не сказка, и ему тоже часто доставалось из-за дружбы с ней. По какой-то причине те, кто раньше задирал ее, переключились на Элрена, и это сильно расстраивало девочку.

А какой восторг был, когда ее способности пробудились, и как горды были ее родители, когда им сообщили, что Миар потенциально может стать
Страница 7 из 20

очень сильным эспером. На тот момент девочка не понимала причины такой сильной радости, но сообразила, что от чего-то это очень почетно – иметь сильного эспера или мага в семье. В целом, она и не придавала этому значения, так как новые возможности сильно увлекли любознательную девочку.

Затем был ее переезд в специализированное учебное заведение. Ей даже не дали возможности попрощаться с другом! Но Миар посчитала, что с ее уездом ему станет легче, а потом стало не до этого. Новые учителя очень много требовали от девочки, и свободного времени почти не оставалось – успеть бы сделать все заданное, куда там еще о чем-то думать.

Так и пролетело много времени, и, в итоге, по совету родителей Миар поступила в Рехольский университет. Это было очень приличное учебное заведение, после которого она могла рассчитывать на прибыльную должность в любой компании или организации.

В первые недели было довольно сложно приспособиться к новым порядкам. Проучившись столько лет в заведении только для девочек, сложно было вернуться к смешанному обучению. Донимало внимание парней, но в отличие от детства, никто ее не задирал, а наоборот, оказывали знаки внимания. Это одновременно вызывало недоумение и льстило девушке.

Так Миар в довольно короткие сроки стала очень популярна в университете. Как она узнала позднее, в число любимчиков попасть довольно сложно – надо иметь привлекательную внешность, успехи в учебе были просто обязательны хотя бы в нескольких предметах, и самое последнее требование – личная сила как сверха. Так что, по сути, их можно было назвать элитой университета.

Эх, если только не вспоминать о, все время кружащих рядом, фанатах. Но Миар было доброй и отзывчивой девушкой, поэтому такое окружение ее не сильно донимало, и постепенно она стала относиться к этому, как к должному.

Жизнь была привычна и размерена. И вот она встречает среди студентов смутно знакомого ей человека. Пришлось даже припоминать, откуда ей знаком один из студентов, но приходит озарение – это же ее друг детства – Элрен Навар. Миар лишь успела ему улыбнуться, когда они пересеклись взглядами, но парень почти сразу исчез, и было непонятно, видел ли он Миар и вообще помнит ли о своей подруге детства.

В этот же вечер Миар со всей решимостью задумала посетить дом Элрена. Она с поступлением в университет вернулась жить к родителям, а их дом находился недалеко от дома Наваров, так что идти было близко. Удивительно, как вообще они раньше не столкнулись, ведь, скорее всего, шли одними и теми же дорогами.

Несмотря на прошедшее время, девушка сразу же узнала дом Элрена. Он остался таким же, как и в воспоминаниях, лишь несколько обновился за это время.

С радостью Миар поняла, что друг узнал ее и даже пригласил к себе домой, но дальше все пошло не так. Почему-то Элрен был обижен на нее и наговорил гадостей. Девушка думала похвастаться своими успехами и расспросить про жизнь друга, но разговор развился в совершенно неожиданную для Миар сторону, и вот она в слезах бежит домой.

В голове лишь была обида на парня и непонимание почему так все произошло.

***

Прошла еще одна неделя учебы. Родители вернулись только на второй день после посещения Миар моего дома. Как обычно, они не рассказывали, чем занимались, но очень порадовались, что я не попал в неприятности и все было хорошо. К их приходу следы от драки прошли, а в другие дни на меня никто не нападал.

На протяжение всей недели Миар порывалась поговорить со мной в стенах университета, но пока этого удавалось избежать. Видимо, она так и не поняла, что только доставит мне больше проблем этими разговорами, но и приходить в гости она не решалась. Я видел в ее взгляде вину, но для нас двоих лучше не общаться. Мы из разных миров, и у нас разное будущее. Кого я больше пытался убедить, себя или ее, я не знаю.

Шла очень скучная пара высшей математики, и я с грустью смотрел в окно. Не понимаю, зачем вообще математика в университете? Ладно, я бы ее не знал, так ведь знания математики проверяют еще при поступлении, и то, что она тут названа высшей, не особо меняет мое отношение к ней. А сдавать раньше времени преподаватель не разрешил – вот и приходится тратить время на бесполезное занятие. Зато забавно было смотреть на мозговые усилия сверхов в попытке понять все формулы, написанные на доске. Не понимаю, чего там такого сложного?

В этот момент мое внимание привлекла красная вспышка как раз в той стороне, куда я смотрел. Я еще не успел сообразить, что это, как в здании взвыли сирены.

«Внимание! Обнаружена аномалия уровня А! Просьба всем пройти в убежище! Эсперов и магов уровня В и выше просьба собраться в учительской и действовать в соответствии с полученными там инструкциями!» – раздавалось из динамиков, в то время как студенты с любопытством обсуждали происшествие.

Да, давно не было таких крупных аномалий в черте города, но меня все равно это не касается. Одна радость, пару теперь точно отменят, не могут преподаватели пойти против инструкций. Надо побыстрее пробраться в университетское убежище, пока там не началась давка. Может, даже удастся никому не попасться на глаза и спокойно дождаться отбоя тревоги.

Мои планы были разрушены в тот миг, когда я собирался уже встать из-за парты.

– Эй, мусор, – дорогу мне преградил Эрик, а остальные пути к отступлению перекрыли его друзья. – Слышал, что рядом появилась аномалия? – с очень нехорошей улыбкой спросил он.

– Да. Но меня-то как это касается? – попытался отвертеться от них и протиснуться между парнями, но был схвачен за плечи так, что не мог и дернуться.

– Пошел слушок, что там появилась парочка огненных псов, – нравоучительно, как он думает, стал вещать Эрик. – А нам надо потренироваться в атаке по движущимся мишеням, и я решил совместить полезное с приятным. И тебе тоже отведена важная роль – ты будешь приманкой, – от его «доброй» улыбки мне стало совсем нехорошо. А я так надеялся отсидеться в убежище.

– Я не пойду с вами, – я же не сумасшедший, чтобы бросаться в такую авантюру.

– Смеешь мне перечить? – тут же разозлился Эрик. – А ну-ка, парни, подхватите нашего друга. Надо помочь показать, что он храбрец, а то сам не справится.

Парни смехом поддержали своего лидера и обступили нас, так чтобы меня не было видно, и под шумок и общую панику других студентов они сумели выйти из здания университета. Тем более парочка парней наложила чары невидимости и отвода взгляда на группу, этого вполне хватало, чтобы никто не обратил внимания на наше движение. Так мы, не замеченные никем из преподавательского состава, оказались рядом со зданием спортивного комплекса.

– В последний раз их видели чуть впереди от этого места. Так что идешь вперед, привлекаешь их внимание и бежишь сюда, а тут уж мы вступим в дело. Если будешь быстрым, может и выживешь, – доброжелательно пообещал мне Эрик.

– Я… не пойду туда, – я не мог придумать выход из этой ситуации. Парни вокруг лишь ухмылялись на мои попытки сбежать.

– Куда ты денешься, – Эрик для убедительности зажег в своей руке огненный шар. – Если не будешь делать, как я сказал – мы потренируемся на тебе.
Страница 8 из 20

А если тебе не повезет, спишем все на огненных псов. Ты же «обычный», так что никто даже расследовать это дело не будет.

Его слова только убедили меня, что они не хотят отказываться от своей забавы. В роли приманки у меня больше шансов выжить, чем в роли мишени, так что придется рискнуть. Да и Эрик собрал в своей группе довольно сильных, хоть и мало чему обученных студентов, эсперов и магов, так что они должны справиться с двумя огненными псами без особых проблем.

Я осторожно пробирался между зданиями в попытках найти свою цель. Хотелось бы мне просто сбежать отсюда, но один из магов поставил следящего духа за мной, так что все мои действия видели. Снова сверхи нашли себе развлечение с моим участием. И вот как мне с ними бороться? Мы даже в разных весовых категориях!

На земле и стенах были видны следы когтей и копоти. Как раз такие, судя по книгам, оставляют огненные псы и еще ряд похожих на них существ. Они не были сильно опасными и относились к категории Е, но мне, не обладающему даже возможностью защититься, это никак не помогало. Как же неудачно, что аномалия оказалась рядом с университетом!

Охота на монстров, появляющихся из аномалий, в целом была довольно выгодным делом. Монстры после своего убийства не исчезали в своих планах бытия, а оставались лежать на земле, как и любое другое живое существо. Аномалии очень часто служили своеобразным порталом для магических сущностей в наш мир и, прорвавшись, они приобретали телесную оболочку, связанную с этим миром. Маги и те, кто занимался алхимией и наукой, с радостью покупали останки любого магического существа. На клыках, шкуре и крови можно было неплохо подняться в деньгах. Даже организовывались целые команды охотников с целью добычи ингредиентов. Вся проблема в том, что никогда заранее не знаешь, что выйдет из аномалии, так что смертность среди охотников была высока.

Но самое важное приобретение – ядро монстра. При убийстве у некоторых монстров можно найти небольшой твердый шарик, внутри которого переливается свет. Этот шарик и назвали ядром. До сих пор никто не смог вывести закономерность, почему в одном случае удалось достать ядро монстра, а в другом нет, но быстро стало ясно, насколько оно ценное. Свойства и возможности ядра зависят от уровня монстра и его стихийной предрасположенности, а сами ядра используются в создании артефактов. Часть из них своими свойствами даже может поспорить с накопителями маны. К сожалению, вся эта информация была добыта лишь из слухов, но то, что ядро монстра ценнее драгоценного камня сопоставимого размера, неоспоримо.

Предаваясь таким размышлениям, чтобы хоть как-то отвлечься от опасности, ждущей меня впереди, я шел все дальше, пока не услышал громкое рычание, чем-то похожее на собачье. Медленно повернув голову вправо, я все надеялся, что мне лишь послышалось, но нет – справа, в пяти метрах от меня, стоял огненный пес.

– Хороший песик, – я, конечно, понимаю, что несу чушь, но ничего поделать не могу. – Беги дальше и притворимся, что мы друг друга не видели, хорошо?

Все это время я медленно пятился назад, но пес не прекращал пристально смотреть на меня. Обстановка сменилась, когда слева появился еще один такой же представитель огненных псов. Теперь они оба, плотоядно облизываясь, смотрели на меня.

В этот момент я четко осознал, что пора делать ноги, и побежал. Хорошо хоть, проходы между зданиями были довольно узкими для псов, и это им мешало догнать меня. Каждый раз, слыша сзади их рык и скрежет их когтей о бетон, я только ускорял свой бег, моля всех богов поскорее оказаться в безопасности.

Сам не заметив того, я оказался в том самом месте, откуда и отправился в качестве наживки, но никого здесь не было. Бежать было бессмысленно, так как здесь была довольно свободная территория, и псы быстро догнали меня. Смотря на их приближение, я лишь в страхе вертел головой, пытаясь найти выход отсюда или хотя бы Эрика и его группу. Не могли же они меня так просто оставить? Или могли?

В момент, когда один из огненных псов решил напасть на меня и в прыжке устремился ко мне, и я уже прощался с жизнью, в него попал огненный шар и сбил эту тушу с траектории.

– Я же говорил, что даже мусор иногда бывает полезным! – радостно закричал Эрик, выбравшись из своего укрытия. Скорее всего, они укрылись какой-то иллюзией, и я их не заметил, а активные действия Эрика сорвали маскировку.

В какой-то мере я ему даже был рад, хотя если бы не он, меня здесь вообще не было.

При виде новых людей огненные псы отвлеклись от меня, видимо растерявшись от такого обилия добычи. В этот же момент стало понятно, что атака Эрика не принесла какого-либо видимого эффекта, так как сбитый с лап пес уже встал и, угрожающе рыча, направился к своему обидчику.

– Их всего двое. Окружайте и атакуем! – начал раздавать команды Эрик, при этом он сам остался за спиной своей команды и руководил оттуда.

Пока все отвлеклись, я приходил в себя от продолжительного бега, не забывая незаметно смещаться в сторону. Не хватало еще, чтобы я попал под удар. И мне было без разницы под чей – одно другого все равно не лучше.

Поначалу мне казалось, что группа Эрика решила позабавиться с огненными псами прежде, чем их убить, но чем дольше я вглядывался в их действия, тем больше видел. Эрик, хоть и мнил себя лидером, никак не проявлял свои лидерские качества, ограничив себя указаниями издалека да редкими огненными шарами, пущенными в псов, которые не приносили монстрам какого-либо вреда. Его же команда, вроде, и пыталась напасть на монстров, но больше мешала друг другу. Да, они были довольно сильными эсперами и магами – на моей памяти они все примерно С ранга или чуть меньше, но по статистике этого ранга достаточно даже, чтобы в одиночку справится с такой угрозой. И чем дольше затягивалась битва, тем мне виднее становилось, что псы просто играют со своей добычей. Надо побыстрее смываться отсюда, пока они не закончили свои игры. В этот момент все и произошло.

Откуда-то со стороны раздался протяжный вой, и оба пса стоящих перед студентами подхватили его. Было приятно смотреть, что хоть не один я в страхе передернулся от этого. Следующие мгновения были ужасны.

Огненные псы резко изменили свое поведения и быстро ворвались в группу парней, не успевших даже среагировать на это. Я с ужасом смотрел, как псы словно тряпичные куклы рвут людей, надолго не задерживаясь со своей жертвой. Эсперам удавалось ранить этих монстров, но сами они почти ничего не могли противопоставить этой угрозе – сказывалось отсутствие опыта и общая паника. Да, это вам не обижать беззащитного «обычного», монстры и сдачи дать могут.

Я в страхе прятался за каким-то ограждением и видел, как к двум псам добавилось еще две таких же особи.

Сильные и талантливые эсперы и маги ничего не могли поделать с этой угрозой. На протяжении всей учебы они кичились своей силой и всех слабее себя считали неудачниками, но реальность показала истину. На моих глазах парней просто убивали, а когда закончатся они, псы займутся мной. Несмотря на весь этот ужас, я трезво оценивал ситуацию и понимал, что это конец, мне не удастся
Страница 9 из 20

сбежать.

На удивление, Эрик – единственный, кто оказал более-менее достойный отпор, но его стихия огонь, а созданиям, созданным из огненной энергии, его атаки не страшны. Он мог только сдерживать их и то недолго, по его лицу я видел, что и до Эрика наконец-то дошло, в какую авантюру он влез и втащил всех нас.

В следующую секунду все изменилось. Откуда-то с неба в огненных псов ударили молнии, откинув монстров от студентов. Молнии не прекращали бить в псов, отгоняя их все дальше от пострадавших, и только сейчас я заметил, кто же это нам помог. Принцесса молний собственной персоной примчалась на помощь глупым студентам. Как только я увидел ее, то сразу успокоился. Уж кто-кто, но она справится с ними, даже не вспотев.

Но для огненных псов этот расклад был не так очевиден, и они упорно бросались на щит из молний в надежде его прорвать. Их вой и злобный лай больно бил по ушам и сбивал с них мое внимание, отчего-то у меня закружилась голова, но я оставался в сознании. Что не могло порадовать, так это, что Эрик из-за этого воя отключился. Вот вам и сильный эспер. Но радоваться этому мне не позволило выражение лица Миар. Для нее все было не так хорошо, и она слегка покачнулась, что отразилось на щите молний. Три пса одновременно, хоть и основательно подгорев, смогли прорваться сквозь защиту и устремились к девушке. Две молнии полетели в монстров, а третья даже не успела сорваться, так как самый быстрый из псов вцепился в руку Миар.

Я смотрел на это и не мог поверить в происходящее. Для меня, «обычного», эсперы уровня А, такие как Миар, были чем-то недостижимым. Они были по настоящему сильны и могли при должной подготовке и развитии навыков заменить собой несколько взводов солдат, но они все равно остаются людьми и допускают ошибки. Так и Миар слишком близко подпустила к себе противника, и теперь ее молния могла ударить и по ней. Я видел, как от боли у нее выступили слезы, но она продолжала посылать молнии в пса, который все никак ее не отпускал.

– Я устал быть бесполезным, – сказал я себе, в этот миг все решив. Пускай мне и не выжить, но я хотя бы попытаюсь что-то сделать, а не сидеть как трус в стороне.

Наверное, в этот момент мой инстинкт самосохранения попросту отключился, и логика не могла достучаться до разума. Я просто бросился вперед и за короткий миг преодолел разделяющее нас расстояние. Миар не видела меня, сконцентрировавшись на своем противнике, и молнии были вокруг нее, но каким-то чудесным образом мне удалось их избежать и вцепиться в пса.

Я понимал в этот момент, что не смогу хоть как-то отвлечь на себя внимание этого монстра, но еще из своего укрытия заметил широкую рану на боку пса, из которой были видны ребра и внутренние органы. Без сердца живет очень мало тварей и огненные псы не из таких.

Вложив всю свою боль, отчаяние и решимость я нанес несколько ударов рукой по ребрам монстра, проломив их, и схватил какой-то орган. Молнии порой попадали в меня, но я уже не обращал на них внимание. Просто сделал то, что хотел – раздавил сердце пса.

В предсмертных конвульсиях огненный пес разжал пасть и отпустил Миар, но повалился на меня. Я, придавленный этой тушей, которая в агонии раздирала меня когтями и обжигала пламенем, глупо улыбался. Наконец-то я оказался не бесполезным, а то, что помог подруге детства, вдвойне хорошо.

В момент, когда чувствовал, что от боли уже вот-вот потеряю сознание, я рукой нащупал какой-то предмет внутри монстра, похожий на ощупь на шарик.

«Неужели мне повезло достать ядро монстра?» – промелькнула мысль, а затем руку, сжавшую ядро, обожгло жаром. После – тьма.

Кристофер и Айрисель Навар

Спустя час.

– Крис, нам срочно надо ехать в больницу! – в мой кабинет ворвалась жена и с тревогой в глазах посмотрела на меня.

– Если ты об Элрене, то я в курсе, – сухо произношу я, не отрываясь от отчетов.

– Но наш сын же пострадал! Как ты можешь так спокойной сидеть здесь?! – гневно спросила Айрис.

– Спокойно, говоришь? – задал я вопрос и неосознанно смял листы отчета. – Я уже сделал все возможное – к нему направят лучшего врача, и он будет лежать в отдельной палате с полным уходом.

– Мы должны быть там! – она гневно стукнула по столу, и ее руки засветились синим цветом, так всегда бывает, когда Айрис перестает контролировать эмоции.

– Прекращай это, – я вижу такое не впервые, поэтому и реагирую спокойно. Главное, чтобы она не начала все замораживать, вот тогда точно надо спасаться. – Мы и так один раз вмешались в его жизнь, и что из этого вышло?

– Но… – как-то разом растерялась моя жена.

Да, эти воспоминания всегда нас беспокоят. Особенно ее.

– Мы же договорились, что после того эксперимента больше не будем вмешиваться в жизнь нашего сына, – я подошел к своей жене и аккуратно обнял ее. – А сколько раз пришлось корректировать его память, чтобы он ничего не вспомнил?

– Я все это знаю, но он же наш сын, – тихо произнесла она в ответ.

– Я понимаю, – потихоньку Айрис успокаивается, и мы возвращаемся к работе.

После того случая мы полностью погрузились в работу, лишь бы не думать о последствиях сделанного нами. Зато Элрен рос самостоятельным парнем и довольно любознательным. Вот выучится, можно будет взять его в свою лабораторию, и пускай у него нет сил сверха, но он очень талантливый инженер, и его вклад может быть неоценимым.

Но как же он нарвался на такие неприятности? Никогда не замечал в нем авантюрной жилки. Или же мы слишком сильно отдалились от него в страхе снова что-то сделать не так и пробудить его воспоминания?

От размышлений меня оторвал звонок на терминал. Пора возвращаться к работе.

Лечащий врач Элрена Навара

– Какой интересный случай! Эх, так редко удается лечить «обычных». А этот пациент, несмотря ни на что, необычен. Его темпы выздоровления поражают. Никогда не думал, что не наделенные силами могут так быстро восстанавливаться! Ну да ладно, надо заканчивать писать документы и отправляться домой, – бормотал мужчина в медицинском халате, заполняя документы.

– Здравствуйте, – раздался приятный женский голос, а следом вошла его обладательница – кареглазая брюнетка в деловом платье. – Это вы сообщили о необычном случае выздоровления «обычного»?

– Да, я, – важно кивнул врач, но тут же насторожился. – А вы, собственно, кто такая? Посторонним вход сюда запрещен!

– Это неважно, – женщина щелкнула пальцами, и мужчина так и застыл на месте, не отрывая от нее взгляда. – Будьте так любезны, передайте мне все документы по вашему пациенту.

Мужчина заторможено кивнул и так же медленно протянул женщине требуемые файлы.

– Спасибо, – обольстительно улыбнулась она. – А теперь забудьте о моем визите и составьте новые файлы о пациенте, не выделяя его скорость восстановления.

Мужчина снова кивнул и сел за стол, подтянув к себе чистые листы.

– Ненавижу эту способность. Вечно от нее голова болит, – вздохнула брюнетка и, щелкнув пальцами, закрыла за собой дверь.

После этого врач встрепенулся и стал смотреть по сторонам.

– Это что, я опять задумался? – удивленно спросил он сам себя. – Ох, ты ж, сколько времени, а я еще отчет не доделал!
Страница 10 из 20

Странно, а почему здесь пахнет женскими духами? А, неважно, надо быстрее заканчивать и идти домой.

У врача была пагубная привычка разговаривать самому с собой, и он ничего не мог с собой поделать. Да и считал, что лучшим собеседником может быть только он сам.

Глава 3

Приходить в сознание очень не хотелось. Я осознавал, что при таких травмах боль должна быть просто дикой. Честно, мне было просто страшно. Вначале я вообще думал, что помру, но раз я мыслю, значит, еще жив? Интересно, что же произошло дальше?

Я ощущал себя в темноте, но мне не было неудобно, наоборот было тихо и спокойно. Только мое любопытство порой прорывалось через это умиротворение, но я знал, что если очнусь, будет больно, и это предположение одергивало меня.

Не знаю, сколько еще провисел в темноте, но в одно мгновение что-то изменилось. Пытаясь разобраться в своих ощущениях, я понял, что стало светлее, как будто кто-то приоткрыл шторы, и в темную комнату пробился тонкий лучик света. Задуматься об этом мне не дала боль.

В следующий миг я осознал, что лежу на кровати, и бездумно уставился в потолок, сдерживая себя от крика. Как и боялся, все тело болело, но постепенно боль отступила до той степени, что я мог ясно соображать. Прийти в себя окончательно мне не дали, так как при моем пробуждении запищали приборы, и в комнату ворвался медперсонал.

– Навар очнулся. Известите его родных, – бросил вошедший доктор в сторону коридора и закрыл за собой дверь. – Элрен, как вы себя чувствуете?

Темноволосый врач в возрасте сорока-сорока пяти лет с любопытством смотрел на показания приборов, пока я силился хоть что-то ответить.

– Ну да, конечно, – доктор взмахнул руками, заметив наконец-то мои попытки заговорить, и осторожно поднес ко рту стакан с водой. Эта вода была просто божественна на вкус. Интересно, врачи что-то в нее добавляют или так из-за того, что я очень хотел пить?

– Терпимо, – произнес я глухо и удивился своему голосу. Такого хрипа я от себя не ожидал. – Что случилось?

– А вы не помните? – с участием спросил доктор, присаживаясь рядом с кроватью. В это же время он делал какие-то пометки в своем блокноте.

– Я… не знаю. Все… смутно, – лучше узнать, что о прошедших событиях известно другим, чем раскрывать свою трактовку.

– Раз так, то я все сам расскажу. По официальной версии… – на этом моменте доктор прервался и внимательно посмотрел на меня. – Когда появилась аномалия А уровня, была объявлена эвакуация в Рехольском университете. Группа студентов по какой-то причине оказалась не в зоне бункера, а снаружи, где натолкнулась на стаю огненных псов. Несмотря на их довольно высокий уровень сил, студенты ничего не могли противопоставить псам когда те напали. В это время группа эсперов и магов А класса зачищала территорию от огненных псов и избавлялась от аномалии. Одним из магов было выявлено, что часть монстров находилась в отдалении от основной группы, с которой они столкнулись до этого. Миар Динот, как самая быстрая из группы реагирования, была отправлена вперед. Девушка на месте столкнулась с тем, что стая догрызала отбивающихся изо всех сил студентов, и решила действовать, не дожидаясь основной группы. По ее словам, вы набросились на огненного пса, который чуть не лишил ее руки. Она не смогла всего объяснить, но вы каким-то образом смогли убить пса, но были опалены взрывом ядра монстра, которое, к сожалению, не сохранилось.

– Вот как, – ошарашенно прошептал я. Значит, нам еще повезло, что мы натолкнулись только на малую толику стаи, что вырвалась из аномалии. Все могло быть гораздо хуже.

– Да, – доктор прервался, посмотрев на показания приборов и продолжил. – Вы и еще несколько выживших студентов были доставлены в больницу. Насколько я знаю, вы, Навар, не являетесь эспером или магом?

– Да, я обычный и не имею никаких сил, – слова давались тяжело, но что уж тут скрывать.

– Тем удивительно ваше состояние, – в глазах доктора зажегся какой-то странный интерес ко мне. – Любой «обычный» на вашем месте умер бы в первые же секунды нападения. Но вы отделались только сломанной рукой, трещинами в ребрах, парой длинных разрезов от когтей и получили обширный магический ожог, и выжили при этом!

– Сколько я уже в больнице? – я решил прервать доктора, так как тот уже от обуревающих его эмоций начал размахивать руками в опасной близости от моего лица.

– Вы всего тут вторую неделю, и почти все зажило. К сожалению, магический ожог так быстро не сходит, так что вам придется походить в бинтах, – было видно, что доктора это действительно печалит. – Но вначале вам вообще никто не давал и десяти процентов на то, что вы выживите, так что, Навар, вы везунчик.

– Как скажете, доктор, – я мог лишь горько усмехнуться: выжить там, где погибли сильные эсперы, и при этом не иметь своих сил – действительно везение. Хоть в чем-то мне повезло. – Как Миар?

– Вы о госпоже Динот? – доктор дождался моего подтверждающего кивка и продолжил: – С ней все в порядке. Вы очень вовремя вмешались, девушка могла и лишиться руки. По крайней мере, выращивать новую заняло бы куда больше времени, чем залечить раны от укуса.

– Это хорошо, – я действительно испытал облегчение от слов доктора и в это мгновение почувствовал, что начал проваливаться в сон.

– О, я смотрю, вы совсем вымотались. Не буду вам мешать, – доктор встал и занес какие-то записи в свой блокнот. – Ваших родителей уже известили, что вы очнулись. А пока лучше спите, так организм быстрее восстанавливается.

Вроде бы, доктор хотел сказать что-то еще, но я уже провалился во тьму. Как же хорошо, когда не чувствуешь боли.

***

Снова я был во тьме. Даже странно, раньше мои сны мне совсем не запоминались, не говоря уж о осознании себя во сне. С прошлого раза здесь почти ничего не изменилось, если только, на мой взгляд, стало чуть светлее. Некоторое время провисев в темноте, мне стало скучно, и я стал осматриваться. Но мне не удалось даже начать сдвигаться с места, как я почувствовал, что просыпаюсь. В последний момент на грани восприятия я увидел всполох огня, очень похожий на тот, что опалил меня при смерти огненного пса.

Следующее мое пробуждение было уже дома. Чтобы это понять, достаточно было посмотреть на знакомый мне с детства потолок и услышать копошащегося рядом Пака. Несмотря на темноту, было видно, что робот с духом внутри занимался своим любимым делом – шил. Только спустя несколько секунд до меня доходит, что именно он делает. Пак пришивал к моей учебной форме кружева, извратив ее до не узнаваемости. Такое я бы точно никогда не надел бы, поэтому первым же посылом было сжечь. Сжечь этот ужас! СЖЕЧЬ!

Потом я не мог понять, почему так эмоционально отреагировал на это, довольно привычное мне, событие. Может все дело в моем сне? Пак часто пытался переделать одежду на его вкус, но я просто выбрасывал все в утилизатор, заставляя сшить новую форму.

Но в этот раз мое желание сжечь все эти кружева было настолько сильно, что одежда действительно загорелась. Робот в ужасе подскочил от неожиданности и сбежал под кровать. Я же с изумлением смотрел, как догорает моя форма, и не мог понять – что же сейчас
Страница 11 из 20

произошло?

Когда прошел первый шок, и я мог спокойно соображать, то сразу подключился к записям внутренних камер моей комнаты, не забыв вывести и то, что успел зафиксировать Пак.

На первый взгляд ничего необычного не происходило: вот я очнулся и стал осматриваться, когда мой взгляд встретился с кружевами на моей одежде, то лицо перекосилось от ярости. Я даже не знал, что могу выглядеть столь угрожающе. Надо будет не забыть поработать с мимикой, а то такая реакция может привести к печальным последствиям. Затем моя одежда загорелась, и Пак смылся под кровать.

– Ничего не понимаю, – пробормотал я, зарываясь в настройки воспроизведения, и запустил показ записи в замедленной съемке.

В этот раз удалось разглядеть, что в момент, когда я разозлился, от моей руки оторвалась маленькая искорка, которая попала на университетскую форму, и та тут же занялась пламенем.

– Этого не может быть, – от шока я выронил терминал из рук, и тот упал на пол.

Я, конечно, слышал, что в начале многие сверхи получали свои способности при стрессовых ситуациях или вообще попадая в смертельные ловушки. Одно время я даже порывался искусственно создать такую ситуацию, например, выбросившись из окна, но несколько десятков схожих случаев доказало, что таким способом пробудить способности маловероятно, и я отбросил свою идею. А потом тесты на определение способностей улучшили, и они лишь подтвердили, что я обычный.

Но как в таком случае я смог заставить загореться одежду? Я поднялся с постели и стал лихорадочно ходить по комнате, время от времени посматривая на тлеющие остатки ткани. В этот момент обратил внимание на то, что ускользало от моего взгляда: я был весь в бинтах. Видимо, я действительно не до конца проснулся, что не заметил этого даже на записи – половина моего лица тоже была закрыта бинтами.

Точно! Я же обгорел при взрыве ядра огненного пса. Огненный пес… огонь… может это как-то связано?!

От всех этих размышлений у меня только сильнее заболела голова. Я не знал, за что мне браться и как понять, что же произошло со мной. В детстве я мечтал о том, что мои способности пробудятся, и я не буду больше бесполезным, теперь же я наглядно увидел, что они у меня есть, но почему они появились так поздно? Почему они вообще проявились?

Нет, понятно, конечно, что нападение огненного пса – не рядовая ситуация, тем более, я в ней едва остался жив. Но почему у меня появились способности, основанные на огне, и раньше тестами они никак не выявились? В то же время этот огонь и… сны. Точно! До этого момента мне такие сны не снились, может, разгадка в них?!

Головная боль снова напомнила о себе, и я решил пока не заморачиваться с этим. Все равно мои мысли слишком лихорадочно скачут с одной идеи на другую, и так я не приду к верному решению. Сейчас лучше всего будет закинуть остатки одежды в утилизатор, проветрить комнату и лечь спать. А записи камер потом еще раз просмотрю, хорошо хоть, родители не знают о камерах, так что по этому поводу можно не беспокоится.

Неужели я правда обрел способности и стал сверхом?

***

Следующие несколько дней я провел дома. Доктор предписал пока не ходить в университет и заниматься на дому, да и я не горел особым желанием так быстро возвращаться. Боль от трещин в ребрах и ожогов еще доставляла неудобство, но я не обращал на это внимание. Когда родители уходили на работу, я занимался исследованиями.

Еще когда у меня была надежда на позднее пробуждение способностей, я собрал очень много информации по эсперам и магам. Сейчас эти данные несколько устарели, но мне хватило двух дней, чтобы обновить информацию.

Хоть мне еще и не удавалось повторить то, что я проделал со своей одеждой, я не отчаивался, так как теперь все должно измениться.

Методики определения силы и способы самостоятельного нахождения ее внутри себя не были засекречены, и их легко можно было найти в сети. Удивительно, но за столько лет ничего в этом плане нового так и не придумали.

У каждого сверха было что-то вроде ядра, очень схожее с тем, что есть у монстров, но имеются отличия.

Маги не имеют ядра как такового. У них скорее что-то вроде ауры – она служит способом сбора и хранения энергии. Сила мага напрямую зависит от возможностей его ауры и того, сколько энергии он может захватить из мира и удержать в ней. Маги сильны именно разнообразием своих возможностей, но, как было доказано, маг проигрывает эсперу, который владеет одной способностью, но в идеале. Да и на чтение заклинания необходимо время, в то же время эсперу достаточно волевого усилия.

Эсперы обладают своим собственным ядром или искрой, как говорилось в некоторых источниках. По сути, ядро – это генератор энергии, с помощью которого эспер может влиять на мир. Ядро можно развивать и тренировать. В теории даже эспер F ранга может дойти до А ранга, но это пока только в теории. Идеальной методики тренировки еще не было разработано, так как почти каждый эспер, даже если у некоторых схожие направления дара, требовал к себе индивидуального подхода. Существующие же методики были довольно дорогостоящими. В итоге получалось, что рядовому эсперу не получить готовой методики тренировок, и ему придется заниматься самостоятельно. Единственное исключение – это такие университеты, как тот, в который поступил я – в нем работали ученые, которые искали добровольцев для испытания новых препаратов и теорий. Как ни странно, многие соглашались, пускай и с риском для жизни, но попытаться стать сильнее.

К ученым я бы ни за что не пошел. Мало того, что шансы развить способности не так однозначны, так их еще может заинтересовать мой случай, и тогда лабораторий точно не избежать. Если я попаду в руки ученых, то и родители меня не смогут вытащить – слишком еще слабо изучено явление получения способностей, чтобы позволить мне быть на свободе.

В итоге мне оставался только один вариант – путем медитации достучаться до своего ядра и после этого думать, как развить мою способность.

Помучившись несколько минут с выбором удобного для себя положения, стал пробовать медитировать. Как описывалось в методиках, надо было успокоить свое дыхание и отрешиться от мыслей, поэтому я стал прислушиваться к тишине, ни на что не отвлекаясь.

Минут десять спустя я услышал скрежет по полу и с любопытством открыл глаза. В принципе, я это и ожидал увидеть – Пак, подумав, что я заснул, решил пришить к моей одежде так полюбившиеся ему кружева и поэтому тащил вслед за собой коробку со швейными инструментами. Протащив коробку на середину комнаты, робот заметил, что я за ним слежу и, судорожно засуетившись, скрылся за дверью. На это представление я мог лишь вздохнуть. Пак, несмотря на свою любовь к вышивке и прямо маниакальное желание пришить мне кружева, после той ночи, когда я сжег свою форму, опасался попадать мне на глаза. Поэтому такие представления в лице робота стали довольно частыми. Эх, если бы он отказался уже от этой идеи, но нет, все равно стремится, как ему кажется, исправить мою одежду. И зачем я попросил вселить в робота духа, да и самообучение не ограничил?

Позанимавшись медитацией еще пару часов, я так и не смог
Страница 12 из 20

ничего ощутить внутри себя. Ну, с моим везением другого результата ожидать сложно.

Близился вечер, а значит скоро вернуться родители. По крайней мере, я надеюсь, что они сегодня не задержатся. Им я, кстати, тоже решил не сообщать, что у меня появились способности эспера. Мама бы, скорее всего, обрадовалась, так как знала, что я об этом мечтал с детства, а вот папа навряд ли – отчего-то он очень не любил их.

Спустившись вниз, я быстро приготовил ужин и сам поел. Попытки достучаться до свой силы, несмотря на медитацию, порядком вымотали, а родителям достаточно будет разогреть уже готовое.

Лежа в постели, я вспоминал произошедшие со мной события. Да, никогда бы не подумал, что смогу сделать такой глупый поступок, как с голыми руками броситься на огненного пса. Но в опасности была Миар, я не мог бы дальше спокойно жить, зная, что она могла умереть из-за моего бездействия. С такими мыслями я и заснул, снова очутившись во тьме.

За последние дни осознанные сновидения стали привычными для меня, и больше окружающая темнота меня не пугала. С каждым разом здесь становилось чуть светлее, но источника света я так и не нашел. Почему-то именно сегодня я особенно ярко ощущал пространство вокруг себя. Но здесь было скучно, и я недолго думая решил заняться медитацией. Как показала практика, она здорово убивает время.

Спустя пару минут, по моему внутреннему ощущению, я почувствовал какой-то отклик и, доверившись интуиции, потянулся к чему-то необычному в этой тьме. Несколько томительных секунд ожидания, и я чувствую, что нахожусь перед своей целью. Открываю глаза и с изумлением смотрю на открывшуюся мне картину.

Я наконец-то нашел свое ядро! Больше всего оно напоминало планету, но из-за недостатка света она была погружена во тьму. Может, поэтому я его и не мог найти? Редкие всполохи огня проскальзывали по орбите ядра, время от времени погружаясь в него. Видимо, этот огонь и есть интерпретация моего подсознания, показывающая, что у меня есть контроль над этой стихией. Но в сети говорилось, что ядро эспера должно ярко светиться! Мое же, если бы не огонь, вообще нельзя было найти в окружающем мире. Наверное, из-за этого я и не мог больше повторить пламя, что сожгло мою одежду.

Пускай мое ядро пока еще и не светится от силы, но я не расстраивался. Ведь теперь я точно убедился, что стал эспером. Так что дело только за тренировками и попытками понять, почему мой дар раньше не проявлялся. С такими радужными мыслями я погрузился в сон и так проспал до самого утра.

***

Вот и снова я на лекциях. Вроде, все как обычно, но чувствуется, что спустя две недели после появления аномалии что-то изменилось. Эти изменения касались и расписания – для эсперов и магов увеличили количество часов практики для отработки своих навыков. Для меня это было почти бесполезно, когда я был обычным, так как я не имел никаких способностей. Но в свою очередь никто не мог мне запретить посещать эти занятия, а в свете моих изменений это должно принести больше пользы, чем раньше.

Еще одним изменением было то, что Эрик и его команда больше не доставали меня. В тот день половина парней погибла, а другая получила серьезные травмы. До меня доходили слухи, что Эрика собирались посадить из-за того, что он подверг своих друзей риску, но дело замяли. И хоть Эрик без особых последствий пережил нападение монстров, оно здорово сбило его спесь. В общем, на какое-то время он затих. Мне не верилось, что он не вернется к старому поведению, как только все события поулягутся. И если даже он решит измениться, то свято место пусто не бывает, и кто-то займет его нишу в студенческом обществе.

Мне радостно было видеть Миар целой и невредимой. Но попадаться ей на глаза я не спешил, тем более, ожоги еще не сошли, и я ходил весь перемотанный бинтами. Мой вид, конечно, выделял меня из толпы, но за столько лет я научился не привлекать внимания к своей персоне, потому что обычно это заканчивалось избиением.

Целый день я пытался снова достучаться до своего ядра. После ночи, когда я его нашел, мне больше не требовалась медитация, чтобы его увидеть и ощутить. Вся проблема лишь в том, что я не мог повторить свои действия и вызвать огонь. Так, в попытках понять, что не так с моим ядром, я шел по коридору на следующую лекцию. Но из-за этого я не замечал никого вокруг, так что не удивительно, что я столкнулся с одним из студентов. Из-за столкновения я не удержался на ногах и упал, но, как всегда, никто не обратил на это происшествие внимания – я же обычный.

В то время, когда студенты проходили мимо лежащего меня и даже никто не предложил помощи, я в шоке наблюдал за своим ядром. Встав с пола и прислонившись к стене, я стал медитировать и быстро достиг нужного состояния. Передо мной снова было мое ядро, но кроме огненных всполохов я почувствовал дуновение ветра. Я протянул правую руку и от ядра ко мне устремился небольшой смерч воздуха, который застыл на ладони. В этот момент я даже не осознавал, что делаю, просто чувствовал, что так правильно.

Я любовался ветром в моей руке и хотел вернуть его обратно в ядро, когда в коридоре меня кто-то толкнул. Я не был готов к этому и, выпав из медитации, неловко взмахнул правой рукой, стараясь удержать равновесие. К моему изумлению, с руки сорвался небольшой поток воздуха, который почти никто и не почувствовал. Только у одной девушки из-за ветра задралась юбка, и она влепила пощечину рядом идущему с ней парню, видимо, посчитала, что это он виноват. Я же в шоке смотрел на все это и тихо про себя радовался, что с моей руки сорвался ветер, а не огонь. Даже не знаю, как потом бы оправдывался.

Быстро осмотревшись – заметил ли кто мои манипуляции – я проскользнул в аудиторию и сел на последнюю парту. Мне надо было подумать, а лекция по истории, как никакая другая, идеально для этого подходила.

Не отвлекаясь больше на лекцию, я погрузился в медитацию и оказался рядом со своим ядром. Хм, а ведь с каждым разом мне все быстрее и быстрее удается это проделать. Внимательно изучая ядро, я пришел к выводу, что энергии ветра в нем стало намного меньше, а вот огонь никак не изменился… а нет, стал ярче и вокруг ядра появляются искры пламени. Так… теперь подумаем, откуда у меня взялся ветер? Точно, меня же толкнул какой-то парень и после этого я почувствовал изменения. Тогда выходит, что я каким-то образом получил ветер от этого парня, но при использовании энергия ветра резко уменьшилась.

Я откинулся на спинку стула и уставился в окно. Получается, в итоге мое ядро может оперировать не только огнем? Никогда не слышал об эсперах, которым подвластны разные направления сил. Да и с ветром непонятно – его я получил от прикосновения, а вот огонь, видимо, получил при разрушении ядра огненного пса. Получается, что я поглотил энергию ядра монстра и приобрел контроль над огнем. А коснувшись студента, я неосознанно поглотил часть его энергии ветра, но, в отличие от огня, эта энергия исчерпаема?

Не было печали – был не сверхом и мечтал о своей способности, а стал сверхом и теперь приходится ломать голову, чтобы понять, как эта способность работает.

Надо, конечно, больше данных. Но даже по этим двум
Страница 13 из 20

случаям видно, что, во-первых, при взрыве ядра монстра я полностью получил его способность, и судя по изменению ядра, она никуда теперь не исчезнет и будет только развиваться; во-вторых, при прикосновении к эсперу я получил немного его способности, но эта энергия мала и скоро закончится. По ощущениям получается, что ядро не принимает такую энергию и таким образом у меня в итоге остается только огонь. Очень интересно!

– Элрен Навар, – прервал мои размышления голос учителя истории. – Я, конечно, понимаю, что вы только после больницы, но это не значит, что меня не надо слушать!

– Извините, – мне было несколько стыдно за свое поведение и неловко от того, что все в аудитории обратили на меня свое внимание. Но студенты уже настолько привыкли не обращать внимание на «обычного», что почти сразу все забыли о моем существовании. Как раз то, что надо. Не хочу привлекать к себе внимание, тем более сейчас, когда сам стал эспером.

Дальше пара прошла без происшествий, и я уже думал, что спокойно доберусь домой и смогу заняться исследованиями своего дара, но как обычно мне не повезло. Хотя, как сказать. Уже на выходе из университета мне на телефон пришло сообщение: «Вечером не закрывай дверь и приготовь чай». Как легко было догадаться, сообщение пришло от Миар. Видимо, она все же вняла моим словам и не решилась подойти на виду у всех. Эх, надеюсь, в этот раз я на нее не сорвусь.

Вечер пришел как-то незаметно быстро. Только и успел сделать парочку учебных заданий, да приготовить печеньки собственного приготовления. А что? Приходите к нам, у нас есть печеньки! Да и вообще это самое быстрое на моей памяти, что можно приготовить к столу.

Раздался стук в дверь, и после моего приглашения в дом вошла моя подруга детства. Она нерешительно застыла в проходе, но я улыбнулся ей и пригласил за стол. Миар была довольно близко от меня, и я смог разглядеть то, что не увидел в университете – на ее руке были следы от зубов огненного пса. На миг воспоминания о том дне всколыхнулись в моем сознании, отчего кружка в моей руке слегка задрожала, но я быстро взял себя в руки. Шрамы от зубов все равно скоро уберутся, лечебная магия и не такое исправляет.

– Эм-м-м, Элрен, – решила первой нарушить тишину Миар. – Как ты себя чувствуешь?

– Не волнуйся, – успокоил я ее. – Доктора обо мне хорошо позаботились.

В этот момент девушка обеспокоено окинула меня взглядом. Ну да, я весь в бинтах, но это же не значит, что у меня все плохо.

– Но твои бинты…

– Это чтобы никто не видел ожогов, – поняв, что ее беспокоит, я решил развеять ее тревоги. – В больнице обещали, что мне еще недолго так ходить, и я буду в порядке.

Я снова улыбнулся девушке и с удовольствием откусил кусочек от взятого печенья. Да, что и говорить – печенья у меня получаются просто отличные. Только вот приходится их прятать от мамы, а то она не может от них оторваться, а потом жалуется мне на мою готовку, так как это вредно для талии.

– Я хотела… поблагодарить тебя за помощь…

– Не стоит, – прервал я ее. – Просто я не хотел, чтобы мое бездействие послужило причиной твоей смерти.

– Но ты же мог умереть! – все-таки не выдержала и сорвалась на крик Миар. – Ты же обычный, и ты ничего не мог бы сделать! Там даже эсперы высоких рангов погибли!

– Закончила? – не обращая внимания на крики, спросил свою подругу и, дождавшись кивка, продолжил: – Ты права – я обычный, но я смог спасти твою жизнь, когда остальные либо были мертвы, либо в страхе пытались сбежать. Я вообще не думал выжить в той авантюре. Эрик и его друзья сделали из меня приманку, чтобы потом повеселиться в охоте, только добыча сама оказалась неплохим охотником. И еще… – я встал со стула и уперся руками в стол. – Ты дура! Какого черта полезла одна, если не можешь справиться?!

– Я эспер А ранга и обязана была вмешаться! – снова начала кричать на меня Миар. А ведь присмирела в начале мой речи, но, видимо, гордость взыграла. – Я не могла позволить погибнуть невинным людям.

– Невинным?! – я сам был в шоке от того, что начал кричать, но не мог уже остановиться. – Эти парни считали себя сильнейшими, а всех слабее себя вообще за людей не принимали. Они издевались и над другими студентами, но никто не смел на них нажаловаться, так как во главе этой группы стоял Эрик. А меня вообще считали за мусор, потому что я обычный. Ты, эспер А ранга, и ты намного ценнее, чем вся толпа этих слабаков, возомнивших себя королями жизни. Ты просто дура, погрязшая в своих грезах и не видящая за спинами своих фанатов, что происходит на самом деле!

– Да как ты смеешь?! – Миар подскочила и отвесила мне звонкую пощечину.

– Смею! Без меня бы ты была мертва! – я произнес это глядя в пол, так как был в шоке от того, что она сделала, и от того, что произошло при контакте с ее рукой.

В момент удара я почувствовал, как от ее руки внутрь меня устремляется небольшой поток энергии. Не удивлюсь, если увижу у ядра искры электричества. Интересно, а она в этот момент почувствовала что-то необычное или нет?

– Я смотрю, ты все же изменился, – зло бросила Миар.

Я непроизвольно заметил, что, когда она сердится, у нее так и полыхают глаза, а в волосах проскальзывают искры. Видимо, она настолько раскачала свой дар, что его видно, даже когда ее охватывают сильные эмоции. Хм, а она стала красивее, чем я помню в детстве.

– Да, когда тебя бьет каждая сволочь только потому, что считает, что она в свое праве, и никто не хочет тебе помочь, то волей-неволей изменишься!

На мои слова девушка лишь хмыкнула и молча ушла из дома. Я стоял и не понимал, что сейчас произошло. И почему она вдруг взяла и ушла.

– Что за сумасшедшие дни?! – обессиленный, я присел на стул.

Вот и опять наш разговор закончился руганью. Хоть когда-нибудь я смогу без этого с ней поговорить?

– И все-таки она красивая, – я улыбнулся своим словам.

Хм, это вообще мои мысли?! Она же сумасшедшая! А как еще назвать девушку, которая рвется в самое пекло, не дождавшись подмоги? Пора ложиться спать, а то мало ли что еще случится.

Глава 4

Так пролетело еще два месяца моей жизни, и наконец-то наступили каникулы. За это время я смог лишь подтвердить, что при касании ко мне перетекает часть энергии от других эсперов, и на время я, в какой-то мере, могу использовать их способности. Радовало, что все это было понятно на интуитивном уровне, а то даже не знаю, как бы со всем этим разобрался, ведь частью способностей я мог повредить и себе по неосторожности. Побочным эффектом этих экспериментов служила повышенная регенерация организма, и я очень быстро избавился от ожогов. Даже пришлось некоторое время специально носить бинты, чтобы никто ничего не заметил. Наверное, так сказался переизбыток энергии, которую мое ядро не могло использовать. Что не может не радовать, так то, что за весь этот промежуток я ни разу не заболел.

Алистер пару раз звонил и подбадривал меня. За это время я смог найти несколько неточностей в его расчетах, и парень снова погружался в работу. Надеюсь, у него получится в этот раз все сделать правильно. Я и сам не против потом испытать его изобретение.

С Миар отношения были все так же натянуты. Мы пару раз
Страница 14 из 20

встречались в коридорах, но она делала вид, что не замечала меня. Ну и хорошо, зато меньше внимания ко мне.

Эрик же за это время пришел в себя и сколотил вокруг себя новую группу парней. В этот раз его группа действовала осторожнее и сильно не нарывалась, проделывала свои дела, не нарушая устава университета. Видимо, произошедшие события изменили даже такого человека как Эрик. Недавно услышал, что тот день для него тоже не прошел бесследно – парень с Б ранга перешел в А. Чем мне все это грозит, пока было непонятно.

Иногда хотелось все про него и его банду рассказать, но меня останавливало то, что у Эрика были очень хорошие связи в университете. Пара студентов уже попробовали пожаловаться на него в деканате, но их очень быстро отчислили по какому-то нелепому поводу, а затем кто-то их избил – парни несколько месяцев провели в больнице. Этого примера было достаточно, чтобы понять, что меня никто слушать не станет, тем более, за моей спиной никого нет, и я официально не являюсь эспером.

По сути, кроме моих родителей, никого не интересует моя судьба. Мне, можно сказать, еще повезло, что мама и папа довольно сильные маги. В наше время обычные – изгои общества, и никто никогда им не поможет. Ну, ничего, выживал же я как-то до этого времени? Да и Алистер прав, я умнее большинства сверхов, учащихся здесь, и сам смогу пробить свой путь.

За эти два месяца я улучшил навык медитации и теперь мог проникать в свое ядро, не отвлекаясь от других дел. Это позволило заметить, что, несмотря на все мои усилия, насыщенность энергией ядра не изменялась, вернее, нет – постепенно энергия в нем росла, но слишком медленно, чтобы можно было как-то экспериментировать. Заемная энергия от других эсперов, в свою очередь, быстро тратилась, даже когда я ее не использовал.

Во время каникул я надеялся успеть провести еще один эксперимент, что должен был либо опровергнуть, либо подтвердить мои догадки. Я хотел посетить место, где будет находиться активная аномалия, и посмотреть, будут ли происходить какие-нибудь изменения.

Вообще аномалии появлялись довольно часто, но большинство из них невелики по размеру и существуют недолгое время. Тем более в городе стараются прикрыть жилую зону от возникновения аномалий. Это как-то смогли проделать маги, но в сети по этой теме не было информации, намеки и все. Получалось, что в городе очень редки аномалии и только появление аномалий А класса было подходящим мне событием, но это было опасно.

Хоть большинство аномалий недолговечны, несколько из них по какой-то причине не исчезало. Так в пригороде образовалось несколько закрытых зон, где изучали влияние аномалий на природу и человека, а одна из таких зон была доступна для посещения и была своего рода зоопарком. В нем содержали всех тех монстров, которые не несли угрозу окружающим. Только в таких зонах и могли выжить подобные существа, отчего-то после исчезновения аномалии они не могли долго существовать и быстро гибли, как будто их лишали подпитки. Также там было много измененных под воздействием энергии растений. Вот туда я и намеревался пойти.

Родители были не против моей поездки. Как только выдались свободные выходные, я отправился в путь. Идти было не так уж и далеко, да и денег на поездку в транспорте было жалко. Неспешная прогулка позволяла немного отвлечься от повседневности и спокойно подумать.

Что-то во мне изменилось в тот день, когда я смог убить огненного пса. Нет, не только то, что каким-то образом я поглотил его ядро, но я также заметил, что мой характер начал меняться. Раньше я не замечал за собой вспышек гнева и раздражения, но с Миар я не мог сдерживать свои эмоции. Хорошо хоть, я вовремя это заметил и не нарвался на еще большие неприятности. Еще я заметил, что физические упражнения стали даваться мне легче, особенно когда я захватывал немного энергии от других эсперов. Даже эта прогулка, которая раньше вызвала бы у меня затруднения, никак не сказывалась на моем самочувствии – я ощущал себя так же бодро, как и в начале пути. Все это немного пугало, но ничего изменить я не мог, да и не хотел.

Зоопарк монстров порадовал не очень большим количеством посетителей. Наверное, все может приесться, и даже вид этих необычных животных когда-нибудь надоедает. Насколько я знаю, не опасных для жизни монстров не так много, так что пополнить коллекцию измененных животных довольно часто просто не удается. А если и появляются новые виды, то их сначала забирают в лабораторию. Все же после «дня падения фиолетовых звезд» многое изменилось, и ученым до сих пор хватало работы по изучению нового.

Чуть не прошел мимо кассы, отвлекшись на свои мысли. Заплатив за посещение, я пошел по четко разграниченным тропинкам. Сам парк был поделен на несколько зон: зона с измененными растениями, которая была поделена на несколько областей в зависимости от вида растения и его опасности, и несколько зон монстров, начиная от самых безобидных и заканчивая теми, которых надо было предварительно запечатать в специальные вольеры.

Раньше мне не удавалось посетить такого рода заведения. Всегда хватало каких-то дел, которые здорово съедали мое время. В общем, я с удовольствием смотрел на монстров, подмечая, что про многих из них я уже читал в сети. Подключившись к внутренней сети зоопарка, я смог получить более подробную информацию по каждому из представленных здесь видов.

Например, один из самых безобидных монстров – слайм. Больше всего он напоминал ожившее желе, которое было довольно забавным, если не забывать, что слайм может разъедать органику, пусть и медленно, но все же. Хотя людям он вред нанести не может, максимум если человек будет неосторожен, то лишится волос.

Рядом с ним находился другой монстр – Слизь. Этот уже был опасен, так как мог полностью покрыть свою жертву и перекрыть доступ к кислороду. Когда впервые натолкнулись на такого монстра, то долго не могли с ним справиться, пока не выяснили, что Слизь боится заморозки и электричества.

Чуть дальше были уже более защищенные вольеры. В одном из таких находился керз. Хм, странно, что он вообще у них есть. В сети говорилось, что эта смесь из тигра и ящерицы очень опасна не только как хищник, но и как существо, которое может скрываться во всех диапазонах, известных людям, что уж говорить о том, что и с помощью магии его не так просто найти. Интересно, как его вообще поймали?

От разглядывания этого монстра меня отвлек звук в соседней секции. Подойдя поближе, я увидел причину поднявшегося шума – крейгон. Это существо больше всего напоминает медведя, но с красной шерстью. Опасен он, прежде всего, своими огромными размерами – под три метра ростом – и возможностью проводить электрический ток через свои когти. Вот как раз когтями этот мишка сейчас бил в стены своего вольера. Вроде бы, не надо ничего опасаться, но на вольере стали проявляться магические печати. Это говорит о том, что защиту успели включить. Мое беспокойство было вызвано тем, что некоторые печати начали пропадать, исчерпав свой ресурс. Эх, видимо, опять моя удача меня привела в новую историю.

В этот момент заорала сигнализация, и всех попросили
Страница 15 из 20

эвакуироваться. Вроде, и людей было не так много, но мгновенно создалась давка в узких проходах. Персонал зоопарка растерялся и не спешил как-то помочь в этой ситуации. Все больше были заинтересованы тем, чтобы крейгон не вырвался из своей клетки.

Я тоже пытался выбраться, но толпа не позволяла этого сделать. Мне уже несколько раз наступили на ногу, и кто-то хорошо так заехал мне локтем в лоб. Не, так и убиться можно. Лучше попробовать найти другие выходы. Да и верю я, что скоро персонал приведет все в норму – никому не хочется терять деньги, и так многие захотят подать на них в суд за несоблюдение безопасности. Пока же тут суматоха, я решил сходить посмотреть на растения. Вроде, где-то тут была секция с измененными цветами. Надо будет маме сфотографировать, она обрадуется.

Сколько уже брожу по зоне парка, все никак не могу ничего необычного почувствовать. Вся зона зоопарка – это по сути одна большая стабильная аномалия невысокого ранга. Но я надеялся, что хотя бы тут мое ядро на что-нибудь среагирует. А то, вроде, стал эспером, но толком понять свой дар не могу, все только на интуиции и проделываю.

Наконец-то я нашел нужную секцию и стал любоваться растениями. Из этой зоны не было слышно шума толпы, да и тревога здесь не орала, так что я мог вполне отдохнуть от суматохи. Сделав пару удачных снимков, решил, что пора возвращаться.

Мой выход из этой секции прервало мигание света и дикий рык, который прозвучал в некотором отдалении от меня. Неужели крейгон вырвался, или случилось еще что похуже? Может, я и зря не пошел со всеми? Но сожалеть было уже поздно, следовало искать выход из этой ситуации.

Перебои с электричеством не внушали оптимизма, поэтому я постарался вспомнить кратчайший путь на выход и быстро стал двигаться в нужном направлении. Что же мне так не везет на приключения?

Через несколько минут я понял, что заблудился, так как каким-то образом попал в, по всей видимости, технические помещения. А людей-то здесь и нет. Куда бы я ни заглядывал, видел лишь следы суматохи. С одной комнатой мне повезло, в ней даже оказалось три человека, а точнее, это была комната охраны.

– Извините, а что здесь происходит? – лучше заявить о своем присутствии, а то мало ли что, люди могут и нервные попасться. Я попытался заглянуть в мониторы и самому понять, что происходит, но из-за охранников было плохо видно.

– Ты еще кто такой? – удивился самый молодой из мужчин.

– Посетитель. Я заблудился, – лучше отвечу так, тем более, это не далеко от истины.

– Вот еще не хватало мне тут потеряшек, – громко вздохнул другой охранник. По-видимому, это был начальник охраны. – Садись, пока тут не до тебя, – мужчина указал мне на диван, и я быстро сел на него, чтобы не вызывать раздражение у охранника.

Мужчины напряженно смотрели в мониторы и время от времени давали какие-то распоряжения. Но из-за того, что они использовали какие-то внутренние аббревиатуры, мне не совсем была понятна сложившаяся ситуация.

– Говорил же я, что надо усилить печати у него, он же почувствовал рьюго и взбесился, – начальник охраны со злости стукнул рукой по столу. А для меня эта оброненная фраза многое пояснила.

Рьюго – это очень редкий вид морского змея, и обитает он в северных океанах там, где много льда. Этот монстр не особо силен, но может в один момент заморозить очень большую площадь вокруг себя. Неужели и его сумели поймать и привезти сюда. Но от чего, как сказал охранник, взбесился крейгон? Или я чего-то не знаю?

– Это еще кто? – указал на один из мониторов до этого молчавший мужчина.

Некоторое время они внимательно смотрели за тем, что происходит на экране. Начальник охраны оторвался от просмотра и стал набирать какой-то телефон.

– Да… я… у нас объявился неизвестный эспер… нет, пока не можем определить… да… хорошо, постараемся, – вот и все, что удалось услышать от него. Положив трубку, мужчина некоторое время задумчиво смотрел в пустоту. – Так, ты оставайся здесь. Пока не до тебя. Вы со мной.

– Ты рехнулся? Там же эспер! – не выдержал молодой охранник.

– Мы на него и не пойдем, достаточно закрыть зону, в которой он находится, – пояснил свои распоряжения мужчина. – Я уже вызвал местное отделение «За гранью». Нам лишь надо его задержать. Все понятно?!

– Д-да, – угроза в голосе начальника была столь неприкрыта, что проняло не только охранника, но и меня.

Когда все поспешно вышли, я подошел к мониторам и с любопытством посмотрел на экраны. На одном из них отображался крейгон, который уже успел вырваться из своего вольера, и сейчас его сдерживал персонал заведения. На мой взгляд, они не очень справлялись, так как монстр до сих пор не был усмирен.

Другой монитор показывал выход из зоопарка, и там можно было увидеть, что эвакуация почти закончилась. Видимо, только мне и «повезло» потеряться. Ну что мне стоило пойти вслед за толпой? Подумаешь, потоптались по ногам, зато был бы в безопасности. На это мог лишь вздыхать, так как сделанного не изменишь.

Еще один монитор привлек мое внимание тем, что на нем отображался спокойно идущий между клетками с монстрами мужчина. Лица с этого ракурса было не видно, да и вообще рассмотреть его было затруднительно из-за низко надвинутого капюшона. Сначала я подумал, что это тоже один из посетителей, который в суматохе потерялся, но его действия быстро изменили мое мнение.

Мужчина подходил к клеткам и с легкостью их открывал. Ладно бы, если это были обычные клетки, так нет – эти были клетками монстров, а значит, защищены, кроме прочего, множеством магических печатей, которые никак не реагировали на действия этого человека. Так как не было никаких вспышек, которые обычно сопровождают магию, то человек, вероятно, был эспером. Скорее всего, к такому выводу пришли и охранники.

Так вот, большую часть клеток он просто открывал, но в некоторые ненадолго заходил. Только спустя несколько минут я кое-что заметил: если из всех клеток монстры сразу выбегали, то из тех, в которые заходил этот человек, никто так и не вышел. Он что, их убивает там? Что вообще происходит?

Долго подумать мне не дали, а все из-за того, что меня отвлек какой-то шум у стены. Решив на всякий случай отойти к двери, я внимательно смотрел на стену. Может, с одной стороны, и стоило уйти от сюда, но тут, вроде как, безопаснее, а снаружи много монстров бродит без присмотра. С другой же стороны, ближайшие события покажут, стоит ли мне чего-то опасаться.

Тут я почувствовал отклик в своем ядре. Мне охватило какое-то непонятное мне ощущение, но думать мне долго не дали, так как стена, где раздавался шум, немного осыпалась, и мне открылся лаз, из которого выбрался неизвестный мне монстр. Чем-то это существо напоминало мне прямоходящую ящерицу, только у нее была вытянутая морда и на вид острые шипы по всему телу. Увидев меня, монстр раскрыл свою пасть, и я увидел, что у него несколько рядов зубов. М-да, в такую не хотелось бы попасть, вмиг перемелет.

Навстречу надвигающейся ящерице я успел бросить рядом стоящий стул, что хоть как-то ее замедлило. Попытался проскочить к двери, но монстр оказался быстрее и возник передо мной, а через миг уже набросился на меня. Я
Страница 16 из 20

лишь попытался отмахнуться от опасности и… а дальше ничего не произошло, если не считать того, что почувствовал дикую слабость, которая довольно быстро проходила. Я все так же стоял на месте и сначала не мог понять, куда делся ящер. Но тут до меня донесся запах чего-то паленого, и я посмотрел в левый угол комнаты. Там лежал сильно обожженный монстр. Это я что, смог применить свой дар и сжег своего противника? От этого хотелось побиться головой об стену, так как я снова не понял, как это произошло и почему вообще произошло.

Осторожно подойдя к монстру я слегка потыкал его электрошоковой дубинкой, которая валялась недалеко от него. Наверное, выпала откуда-то во время этой скоротечной схватки. Да и чего добру пропадать, когда вокруг бродит столько монстров. В целом можно сказать, что монстр не подавал признаков жизни, и опасность мне больше не угрожает.

Я хотел уже развернуться, но что-то меня остановило. В который раз доверившись чутью, присел рядом с монстром и перевернул его на спину. Приложив руку к груди ящерицы, я снова что-то почувствовал. Подсознательно понимая, что я делаю все верно, провел пальцем вдоль груди монстра и каким-то образом разрезал его кожу, обнажив внутренности. Меня начало мутить, но все же сдержался и не отвел взгляда. А там было на что посмотреть – ядро монстра оказалось целым. Недолго думая, я схватил его и в этот раз смог наблюдать за процессом поглощения ядра. Провалившись в медитацию, увидел, как из моего ядра выстрелило что-то вроде клубка нитей, которые впились в мою добычу. Миг, и ядро монстра рассыпается искрами, а я чувствую прилив энергии. Но достаточно было снова бросить взгляд на убитого мной ящера, как меня замутило. Чтобы больше этого не видеть, выскочил в коридор и закрыл за собой дверь. Только там я и смог отдышаться.

Я медленно сжал и разжал руку, в которой до этого было ядро монстра. Все же я оказался прав, и мой дар – это поглощение. И если с эсперами я могу лишь на время взять их силу, то с монстрами происходит полное поглощение. В дальнейшем надо будет обязательно научиться контролировать этот процесс. Пока не знаю, как к этому подобраться, но мне не хочется, чтобы однажды у меня вырос хвост или что похуже.

Решив, что уже хватит стоять на одном месте, я пошел к выходу из комплекса. В этот раз у меня в руках была дубинка-электрошокер, и уже ею как-нибудь отобьюсь от монстров, тем более, большинство из них довольно безобидны. Главное, снова не заблудиться.

Спустя пять минут я понял, что все-таки заблудился. Что за невезуха? Пока бродил по коридорам, пару раз натолкнулся на выбравшихся из клеток монстров, но удар дубинкой вырубал их, и я мог спокойно продолжать путь. Странно, но в них я не ощущал ядра. Может, раньше мне просто везло или нет? Снова замигал свет, отчего мне стало совсем неуютно в этом коридоре. Когда же я смогу выйти отсюда?

Часть выходов была блокирована решетками, и я не знал, как их открыть. Наверное, охрана пыталась таким образом не допустить разбегание монстров по всей территории, но в то же время я оказался заперт внутри. Хотел сунуться в вентиляционную шахту, но там были какие-то щупальца, и дубинка на них не оказывала сильного влияния, поэтому этот путь тоже стал невозможен. Сколько же потом останется работы для персонала, страшно представить.

Так я брел по коридорам, разворачиваясь назад в очередном тупике, чтобы выбрать другой путь. И дошел до того места, где такие решетки же были сорваны и, покореженные, валялись на полу. Было, конечно, боязно идти внутрь, но и вечно здесь бродить я тоже не мог. Еще не известно, когда сюда прибудет подмога.

Я стал осторожно пробираться по новому помещению. Везде стояли клетки, и большинство было пусто, в других что-то лежало, но не было видно, что именно, да и я не торопился проверять. Услышав впереди шум, я спрятался за ближайшей клеткой и осторожно выглянул из своего укрытия.

Нет, отсюда мне было ничего не видно, но судя по звуку, источник шума приближался. Из незамеченных ранее мной дверей что-то вылетело, сорвав при этом сами двери, и попало в клетки. Поднялся дикий грохот, и я не смог понять, что же это было. Хорошо хоть, был в стороне от основного места действия, а то могло и приложить какой-нибудь арматурой по голове.

Дальнейшие события развивались стремительно. В помещение медленно вошел крейгон. Коридор для него был несколько тесноват, и ему потребовалось время, чтобы протиснуться в это помещение. Но когда он смог это сделать, то встал во весь свой рост. Да, ужасающее зрелище. Из вольера это смотрелось совсем по-другому. Оптимизма не внушала и кровь, которая капала из пасти и стекала с когтей монстра. Пытаясь сдержать крейгона, кто-то пострадал, и мне неохота быть следующим. Монстр заревел и уставился в завал из клеток. Спустя несколько секунд там стало заметно шевеление, и что-то стало выбираться из-под завала. Я же надеялся, что меня не заметят и пройдут мимо.

– Твою ж… – раздался мужской голос из под завала.

Это что, был человек, и он после такого еще шевелится? Надеюсь, это оперативник «За гранью», и он справится с монстром, другое развитие событий боюсь себе представить.

Мужчина с трудом выбрался из-под завала и отряхнул свою одежду от мусора. В который раз убеждаюсь, что моя удача любит со мной пошутить. Этот мужчина и был нарушителем, которого я видел на камере в комнате охраны.

– Хм, ты оказался несколько быстрее, чем я думал, – он разговаривал с крейгоном, как будто тот его понимает. Но больше всего меня поразила его довольная улыбка. К сожалению, из-за капюшона было видно только ее, но все равно этот эспер – псих. – Тем будет интереснее.

Только раздались последние слова, и мужчина исчез. Лишь поднятая пыль свидетельствовала, что он был тут. В следующий миг эспер нанес удар кулаком сзади по крейгону, и сила его была такова, что монстр пошатнулся. Крейгон недовольно взревел и бросился на своего обидчика. С места, где я прятался, я мог наблюдать, как легко мужчина уходит из под ударов монстра и, не переставая улыбаться, наносит новые удары. По когтям крейгона заскользили искры, и в этот момент мужчина был пойман в них. Секунда, и разряд электричества поразил эспера.

Крейгон мог выдавать разряд такой силы, что хватило бы завалить и динозавра, будь они еще живы, что уж говорить об этом мужчине. Но в который раз я поспешил с выводами.

– Слабо, – этого эспера не переставало потряхивать от разрядов, но он каким-то образом мог еще говорить. – Ничего нового я не увижу, поэтому…

Мужчина вытянул руку в строну крейгона, и с нее сорвались черные щупальца, которые стали окутывать монстра. Крейгон попытался отбросить своего противника, но тот крепко вцепился другой рукой в лапу и не отпускал его. Монстр быстро покрылся щупальцами и стал похож на кокон. Из него еще раздавалось шевеление, но раздался чавкающий звук, и кокон опал, а щупальца втянулись в мужчину.

– Интересненько. Он был забавным противником, жалко, что оказался слабее, чем я думал.

Я в страхе от всего, что произошло, стал пятиться назад в надежде сбежать из этого помещения, чтобы меня не заметили, но за что-то зацепился и упал. Раздался
Страница 17 из 20

грохот.

– А это у нас еще кто тут? – голос мужчины выдавал заинтересованность.

Я даже не заметил, как он оказался рядом со мной, и в следующий миг я был поднят с земли.

– Извини, парень, но свидетели мне не нужны, – покачал головой эспер, и с его руки сорвались черные щупальца.

Когда щупальца коснулись меня, я испытал дикую боль. Неужели я так умру? Все, что я делал до этого, было напрасно? Нет, я хочу жить!

Я попытался бороться, но чем больше я сопротивлялся, тем плотнее меня обвивали щупальца этого эспера. Так скоро они меня покроют полностью, а итог этого мне был известен. В этот момент я провалился в состояние медитации и увидел свое ядро, к нему тоже тянулись щупальца мужчины. Это смотрелось так жутко, что я представил, как вокруг моего ядра скручивается пламя, закрывая его в этой своеобразной броне. Вот одно из щупалец оказалось очень близко к ядру, и я представил, что огонь срывается в направлении угрозы. На удивление, когда у меня получилось, не оставалось времени, я чувствовал, что погибну, если не буду сопротивляться.

Первое щупальце загорелось от искры огня, с остальными я поступал также, но их было слишком много.

– Забавно, ты еще пытаешься сопротивляться, – в голосе мужчины чувствовалась радость и любопытство.

Что может быть радостного в чужих мучениях?! Я хотел ему ответить, но мог исторгнуть только хрип.

– А если сделать так? – мужчина чуть наклонил голову вправо, и я увидел, как щупальца активнее устремились к моему ядру.

Несколько секунд сопротивления растянулись для меня в вечность. Это была как битва с прибоем – его бьешь, а он снова накатывает. Постепенно я слабел. Мало того, что я не умел толком контролировать свою силу, так и еще энергия заканчивалась. Эта защита слишком быстро истощала мои силы.

Все. Он разрушил мою защиту, и я только обессилено мог наблюдать, как его щупальца впиваются в мое ядро. Я думал, что раньше мне было больно, но сейчас понимал, насколько ошибался. В этот момент я испытывал просто адские муки и уже надеялся, что смерть скоро наступит, как избавление от них.

– Как интересно, – с этими словами я почувствовал, что боль отпускает меня. Неужели еще не все? – Ты мне смог сопротивляться. Странно, а так и не скажешь, что эспер… – сквозь щупальца я мог видеть голову мужчины в капюшоне, и сейчас он задумчиво наклонял голову, рассматривая что-то, видное лишь ему самому. – О, да у тебя ядро с дефектом, как необычно…

На минуту мужчина задумался и внимательно смотрел на меня. Да он что, издевается надо мной? Сначала убивает, а теперь изучает – точно, псих.

– Эх, что-то я сегодня добрый, – эспер улыбнулся мне, и от его предвкушающей улыбки мне стало плохо. Хотя куда уж хуже? – Ну-ка, а если сделаем так и так… Интересно, какой эффект получится?

Он еще на мне и опыты ставит? Все мое возмущение была перебито вернувшейся болью. Если бы меня не окутывали щупальца, то, наверное, я бы себе что-то сломал от охвативших меня судорог, но мне не давали и шанса дернуться.

– Эй, парень… – откуда-то издалека раздался голос, и я тут же пришел в себя. Я что, успел отключиться? – Я сегодня добрый, – с важным видом закивал этот псих, когда убедился, что его слушают. – Так что я тебя отпускаю и даже с подарком.

– … – я был в шоке и не знал, что сказать, ничего не приходило в голову.

– Просто у меня хорошее настроение сегодня, да и сытый я, – поделился он со мной. – Бывай, может, когда и встретимся еще. И да, завтра попробуй настроиться на ядро…

Мужчина, хотя нет, судя по его поступкам, это был скорее молодой парень ненамного и старше меня, скрылся в коридорах, из которых я вышел не так давно. Я же в ступоре смотрел ему в след и силился понять… в общем, понять его поступки я так и не смог. Лучше будет отсюда уйти, а то мало ли что.

Приняв такое решение, медленно поковылял на выход. На одной из стен я увидел план эвакуации из этого лабиринта помещений и уже без труда нашел выход. Повезло, что никто не наблюдал за черным выходом, и я смог незаметно покинуть зоопарк. Чтобы я еще раз пошел в подобные заведения, да без оружия – ни за что!

Тиренс Рейв

В последнее время я все чаще чувствую голод, который унимается только одним известным мне способом. Но убивать эсперов уже надоело, они даже не могут оказать сопротивления. Да и какое наслаждение в том, что твоя добыча бежит от тебя? Вот, когда она знает, что погибнет и сражается – вот истинное наслаждение!

До разлома далековато, но недалеко, вроде, находится зоопарк с монстрами. А почему бы и нет? Еда почти с доставкой на дом и из клеток никуда не убежишь. Хорошо, что я в капюшоне и моей улыбки никому не видно. А то большинство слишком впечатлительны к этому зрелищу и падают в обморок от страха.

Устроить бедлам в этом месте не стоило больших усилий. Всего-то освободить парочку слабеньких монстров, и началась паника. Тоже мне сверхи, а ведут себя как обычные напуганные люди.

Парочку монстров сразу же поглотил, чтобы немного утолить голод. Ух ты, какие тут, оказывается, есть экземпляры. Специально отхожу подальше и щупальцами, вырвавшимися из моего тела, открываю вольеры с более опасными существами. Теперь все будет интереснее.

Крейгон, на схватку с которым я так надеялся, сразу же сбежал в противоположном от меня направлении. Жаль, но комплекс не настолько большой, чтобы мы разминулись, так что займусь пока теми, что остались.

Пока наблюдал за монстрами, некоторые из них стали драться между собой. Нет, так дело не пойдет! Одним движением появляюсь между монстрами, и они перестают нападать друг на друга, настороженно смотря на меня.

– Ну же, давайте! – кричу им.

Я знаю, что они чувствуют во мне опасность, но при этом большинство все равно видит перед собой человека. А громкий крик только злит их. И вот они нападают, наконец-то!

Пару минут забавлялся в драке с монстрами и прикончил их. А голод-то почти исчез, осталось совсем чуть-чуть. Сейчас тело окончательно регенерирует и пойду дальше, а то с оторванной ногой далеко не уйдешь.

Пару минут спустя я встретил крейгона. Я знал, что мы не разминемся. Побежал ему навстречу, но монстр оказался проворнее, чем я ожидал, и меня сносит в стену с такой силой, что я ее пробиваю. Не успел встать, как вторым ударом меня выносит в коридор, и я попадаю в другое помещение, попутно прихватив с собой двери. И как будто этого мало, меня еще и чем-то завалило.

Нет, мне это, конечно, не особо повредило, но когда арматура пробивает твою грудь – это несколько неприятно. С другой стороны, моя регенерация сейчас бешено подстегнута от поедания монстров, так что все не так уж и плохо.

Пришлось немного повозиться, но я все же выбираюсь из-под завала. И когда уже отряхнул пыль, заметил внимательно следившего за моими движениями крейгона.

– Хм, ты оказался несколько быстрее, чем я думал, – сама собой на моем лице появилась довольная улыбка. Может, хоть он мне доставит удовольствие битвой? – Тем будет интереснее.

С последними словами я ускоряюсь и оказываюсь сзади монстра, чтобы нанести удар в позвоночник. Да, он смог выдержать его, лишь пошатнувшись! Недаром меня так сносило от его ударов, все же меньший вес
Страница 18 из 20

сказывается.

В ответ крейгон недовольно взревел и бросился на меня. Мы обменивались ударами, но я-то успевал ускользнуть от его атак, а вот монстр пропустил их довольно много. Но в какой-то момент ему удается схватить меня лапами. Даже мне из такой хватки так просто не выбраться.

В следующий миг крейгон ударил меня разрядом тока. Наверное, он надеялся меня таким образом зажарить, но я изменил верхний слой кожи еще в самом начале, и его атака стала против меня бессмысленна.

– Слабо, – меня лишь слабо потряхивало от разрядов, но мне доводилось пережить и более серьезные опасности. – Ничего нового я не увижу, поэтому…

Протянул руку в сторону противника, и с нее сорвались черные щупальца, которые стали окутывать монстра. Крейгон попытался отбросить меня, но я крепко вцепился другой рукой в лапу и не отпускал его. Ты уже моя добыча и никуда не денешься! Монстр быстро покрылся щупальцами и стал похож на кокон. Из него еще раздавалось шевеление, но раздался чавкающий звук, и кокон опал, а щупальца втянулись в меня.

Согласен, не слишком эстетичный процесс, но так быстрее переварить всю биомассу такого большого монстра. А его ядро… м-м-м, вкуснотища.

– Интересненько. Он был забавным противником, жаль только, что оказался слабее, чем я думал, – дурная привычка разговаривать самим с собой, но мне можно. Все равно не с кем поговорить.

Вдруг раздался грохот.

– А это у нас еще кто тут? – я заметил, что все это время за мной наблюдали. Интересно, как он смог это сделать? Обычно я всегда замечаю слежку. Приподнял наблюдателя с земли. – Извини, парень, но свидетели мне не нужны, – покачал я головой, и с руки сорвались черные щупальца.

Посмотрим, что за сверх ты такой, раз смог укрыться от меня.

А парень совсем молодой, примерно лет двадцать. Не повезло ему, что нарвался на меня. Но свидетелей я и правда не люблю оставлять, а то еще погонятся за мной преследователи – отбивайся от них. Скучно и назойливо.

Хм, а он умеет удивлять. Я все никак не могу проанализировать его ядро, так он еще и сопротивляться стал. На моей памяти это вообще впервые происходит!

– Забавно, ты еще пытаешься сопротивляться, – сказал я парню. Как интересно, хоть что-то новенькое. – А если сделать так?

Сконцентрировался на захвате, но и парень усилил защиту вокруг ядра. И защита вполне успешно справлялась с моими щупальцами. Было бы у него больше сил, то, возможно, у меня ничего не получилось. Но я-то сильнее.

Все. Его защита разрушена и теперь можно посмотреть, что у него за способность такая.

– Как интересно, – задумчиво произношу я, ослабляя свой напор.

Теперь я понял, что меня смущало. Парень совсем не ощущался как эспер, до этого момента. И как я сразу этого не заметил? Видимо, слишком увлекся взламыванием зашиты, чтобы обратить на это внимание.

– Ты мне смог сопротивляться. Странно, а так и не скажешь, что эспер… – Впился щупальцем в ослабленное ядро и кое-что нахожу. – О, да у тебя ядро с дефектом, как необычно…

По идее, с таким дефектом он вообще не должен обладать силами, но при этом парень мне сопротивлялся. Как интересно!

– Эх, что-то я сегодня добрый, – я ободряюще улыбнулся пареньку. У меня возникла одна идея, и я спешил ее реализовать. – Ну-ка, а если сделаем так и так… Интересно, какой эффект получится?

От моих действий парня скрутил приступ боли и если бы я заранее не окутал его щупальцами, то он был бы уже мертв. Даже не ожидал от себя такой предусмотрительности. Спустя пару минут все заканчивается, и изменения удачно прививаются его ядру.

– Эй, парень… – решил его разбудить. Не стоять же мне, пока он сам очнется. – Я сегодня добрый, – с важным видом закивал я, когда убедился, что парень меня слушает. – Так что я тебя отпускаю и даже с подарком. Просто у меня хорошее настроение сегодня, да и сытый я, – ответил на его немой вопрос. Хех, а парень-то в шоке от произошедшего. – Бывай, может, когда и встретимся еще. И да, завтра попробуй настроиться на ядро…

Интересно, после всего произошедшего он послушается моего совета?

После я прошелся по остальным помещениям зоопарка, попутно убивая монстров и вырубая охранников. Я уже насытился и мне не интересно было играть с людьми. Не забыл также найти комнату охраны и уничтожить все записи. Да, после кислоты мало что остается целым, так еще из-за вони сюда очень долго зайти не смогут. Все это задержит погоню, и я уже буду далеко.

Хм, а тот парнишка мог быть результатом старого эксперимента или же нет? Ну да ладно, поздно об этом уже думать – пора уходить.

Неизвестный мужчина с большими полномочиями спустя час после событий произошедших в зоопарке.

– Проход запрещен! – выкрикнул один из охранников, когда я хотел пройти в двери. – Здесь проводится расследование!

Тяжело вздохнул и молча достал значок. Созерцание того, как побледнел охранник от узнавания значка, немного приподняло мое испорченной настроение.

– Еще претензии будут? – не удержался от колкости, несколько понизив голос в тональности.

– Никак нет, – вытянулся мужчина. – Можете проходить.

– Еще бы я не мог, – проворчал я, заходя внутрь.

А знатный погром тут устроил Рейв. И почему он не может все проделать тише! Ведь может, я знаю, но не хочет. Или это чтобы меня позлить?

В раздражении достаю сигарету. Простая печать, и на ее кончике загорается огонь. Знаю, что вредная привычка, но мне так думается легче, да и раздражение снимает.

– Нашли что-то новое? – спросил первого попавшегося мне на пути служащего нашего отделения.

– А-а-а, я… – мгновенно побледнел он, когда увидел, кто к нему обратился. Иногда этот страх раздражает. – Подробности можете узнать у Сиарс Крил, а мне надо работать.

С этими словами служащий пошел дальше. Я же немного опешил от такого. Хотя, молодец парень, быстро справился с эмоциями, надо будет его запомнить.

– Ты! – раздался возмущенный женский голос из смежного помещения.

Похоже, меня заметили. И почему нельзя было кого-нибудь другого послать расследовать это дело, а не ее.

– Зачем ты сюда пришел? Это мое расследование! – белокурая девушка грозно смотрела на меня и прямо вся пылала гневом.

Что же за наказание мне такое?

– Расслабься, – вместо приветствия махнул на нее рукой. – Я уже знаю, кто виновник этого происшествия.

– И кто же? – сразу же вцепилась в меня Сиарс. А хватка у нее, скажу вам, сильная. Недаром она, несмотря на свой возраст, в таком высоком ранге.

– У тебя недостаточный уровень допуска, – мстительно улыбнулся женщине и выдохнул в ее сторону струйку дыма.

Как и ожидал, она сразу же меня отпустила. Что поделать – Сиарс терпеть не могла запах сигарет и меня, а тем более, когда это соединяется – ей вообще крышу сносит. Вот и сейчас она еще сильнее разозлилась, но поняла, что меня это лишь забавляет, и быстро пришла в себя.

– Раз так, то мы сворачиваемся, – буднично произнесла она. Но я-то знаю, каких ей стоило усилий сделать это.

– Ага, только перед этим оставь мне записи по тому, что вы нашли, – добил ее я.

Женщина заскрежетала зубами, но молча протянула документы, и гордо подняв голову, вышла.

Забавная она. Я непроизвольно ухмыльнулся.
Страница 19 из 20

Если бы не характер, могла бы подняться выше, а пока пускай работает и на этом уровне, тем более, у нее неплохо получается.

Так, посмотрим, что же Сиарс и ее люди успели нарыть. А девчонка-то молодец! Будь у нее побольше информации, то уже бы знала виновника происшествия, но уровень допуска есть уровень допуска.

Куда же ты снова лезешь, Рейв? Я же все равно тебя найду. Улыбка самопроизвольно появилась на моем лице, и я уже хотел рассмеяться, как заметил не успевшего уйти служащего, и как тот готов был упасть от моей улыбки в обморок. Черт, все настроение испортили.

***

Мой путь обратно пролетел мимо моего сознания – очнулся уже находясь в свой комнате. Не в силах больше стоять, я упал на кровать. Меня еще терзала боль, но и она медленно отступала. Или я просто привык к ней?

Вот и второй раз за свою жизнь я оказался на грани смерти. Но если в первый раз, когда бросился на огненного пса, я был готов к этому, то в этот раз я хотел жить. Если честно, мне очень везло оба раза – выжить таких случаях почти не реально.

Я перевернулся на спину и уставился в потолок. Выжил я по сути только из-за того, что, как оказывается, имею дар. В первый раз – поглотил ядро монстра и смог выжить, во второй – мной, опять же из-за дара, заинтересовался этот псих, иначе я был бы уже мертв. И что он там говорил про дефект ядра? Попытался соскользнуть в медитацию, чтобы посмотреть на ядро, но приступ боли скрутил меня, и я не стал повторять. Что же он со мной сделал?

Мне надоело быть слабым. Теперь я эспер, а не обычный. Надо только понять, как развить свой дар, и стать сильнее.

Проснувшись ближе к обеду, я почувствовал прилив сил и одновременно дикий голод. Родители за это время так и не появились, так что я был в гордом одиночестве. Быстро спустившись вниз, стал готовить.

В это время на кухне работал телевизор. Я даже не обращал на него внимание, пока не услышал новости про зоопарк, в котором был вчера. Сделав погромче, стал внимательно следить за репортажем. Ведущий говорил о том, что по прибытию оперативников «За гранью» того мужчины уже не было на месте. Все источники ссылались на различные террористические группировки, которым было выгодно освободить или убить столько монстров. Несмотря на то, что посетители не пострадали, почти весь персонал зоопарка погиб, а те, кто не умер, находились в больнице. Записи о происшествии по официальным данным не сохранились, а свидетели по понятным причинам ничего толкового сказать не могли. После этого была лишь какая-то чушь. Не удивлюсь, что через пару дней никто и не вспомнит об этом случае.

Выходит, что этот эспер позаботился о том, чтобы не оставить следов. Кто же он вообще такой?

Несколько дней я занимался всякой ерундой. Алистер опять, наверное, засел за чертежи и не отвечал на звонки. В такие дни до него вообще не достучаться, но как только творческий порыв его отпустит, то он сам и перезвонит. Родители приезжали один раз и то только поспали и снова на работу. Да, совсем нет времени у них отдохнуть. Чем же они таким занимаются у себя на работе? По учебе у меня все давно было сделано и сдано. Остальное время я сидел над новым своим изобретением, но и тут у меня кончился запал – ничего толкового так и не получилось.

Все эти дни я ни разу не касался своего дара. Честно, я опасался того, что тот эспер мог что-то сделать со мной. Но любопытство все равно сподвигло на подвиги, и я устремился к ядру.

За те дни, что я его не видел, многое изменилось. Тьма вокруг была уже не такой и тьмой – тут и там проскальзывали редкие всполохи, как будто гроза в ночи. Из моего ядра не вырывался огонь, он скользил на самой грани ядра, высвечивая его то с одной стороны, то с другой. Ядро же, мне показалось, стало темнее, но впервые я чувствовал, что в нем есть энергия, хоть она и не спешит вырываться в окружающий мир.

Выскользнув из внутреннего пространства, я некоторое время смотрел в потолок и думал. Но любопытство гнало все мысли прочь, ему хотелось действия.

Я помнил, что уже один раз смог заставить загореться мою одежду, в другой раз от моей способности сгорел монстр. Другие мои попытки до этого не увенчались успехом. Разница была лишь в том, что в те моменты меня охватывали сильные эмоции: в первый раз – раздражение и злость, во второй – страх. Получается, что все же я могу использовать огонь, что достался мне после поглощения ядра огненного монстра. Но зависеть от своего настроения мне совсем не охота.

Сосредоточившись, я попробовал представить, что в моей руке возникает небольшой огонек. В своем внутреннем мире я видел эту огненную энергию, и я потянулся к ней. Впервые она с готовностью ответила мне. До этого мне удавалось оперировать крохами энергии эсперов, что удавалось урвать в университете, но моя сила никогда не отзывалась. Всполохи огня закрутились во внутреннем мире вокруг меня, и через миг в моей руке теплился небольшой язычок пламени. Он не обжигал, нет, скорее дарил тепло и спокойствие, завораживая переливами пламени.

Я попробовал перенести эти ощущения во внешний мир, но почувствовал, что мне как будто чего-то не хватает, какой-то малости. Пока не пропало это ощущения, я быстро спустился на кухню и зажег спичку, предположив, что это поможет ощутить мой внутренний огонь и направить его вовне. Пока спичка горела, ничего не происходило, но я знал, что сейчас я на правильном пути. Стоило ей полностью прогореть и слегка обжечь мою руку, как тут же в ней возник тот же самый огонек, что и в моем внутреннем мире.

Вместе с этим я увидел, как от моего ядра ко мне устремилась нить огненной энергии, и пришла уверенность, что теперь я справлюсь, и огонь всегда будет приходить на мой призыв. Интересно, а смогу ли я так же научиться другим способностям?

Кристофер Навар

Я все сидел и изучал материалы дела передо мной. Как такое могло случиться, что аномалия А ранга появилась рядом с учебными заведениями и никто не успел среагировать. Больше похоже на бред, так как за это время уже все научились, что промедление в таком вопросе может закончиться очень плачевно.

Никто из «За гранью» даже не отправился к этой точке. Все это слишком странно.

И я бы этим не заинтересовался, если бы Элрен не оказался причастен к этому. Его темпы выздоровления поражают. Только почему врачи этого не заметили, и все говорили мне про то, что мой сын обладает завидной удачей.

Удачей, говорите…

Если бы не тот эксперимент, то все могло бы быть по-другому. А ведь поверил в их рассказы, что процедура вполне успешно проходит, но куда там. Все как раз наоборот. И если бы не мои связи и деньги, Элрен был бы уже давно мертв.

И за провальную процедуру отделаться только плохим здоровьем было очень хорошим результатом. Сколько я себя корил за это… Только уходя в работу с головой, я мог отвлечься от этих мыслей. Ведь я чуть своими руками не убил сына.

Айрисель тоже тяжело пережила эти моменты нашей истории. Зря я убедил ее в этом участвовать, и из-за этого чуть не разрушилась наша семья.

Хм, что-то опять я отвлекся. Да уж, от призраков прошлого не так просто скрыться.

Очень высокие темпы регенерации тканей… Посмотрел на цифры
Страница 20 из 20

и сравнил с другими найденными в базе данных. Нет, конечно, это можно списать на лечебные печати и заклятия, но и в этом случае таких высоких показателей не могло быть.

Вот если бы Элрен был сверхом… но это же бред. Он точно не обладает способностями и даже если предположить такое, то тогда наоборот показатели ниже нормы. И получается что-то среднее и непонятно откуда взявшееся.

Взъерошил себе волосы и закрыл глаза.

Эта загадка все не дает мне покоя. Как все это возможно? Как вообще наш сын выжил? Мало какой эспер смог бы уцелеть в том огне, а он выкарабкался.

Мог ли эксперимент спустя годы дать такой результат? От внезапной догадки я слишком сильно покачнулся на стуле и упал на пол.

Точно, только этим можно объяснить все эти странности! Но я же сканировал его заклинаниями и никакой активности так и не выявил.

Надо будет поднять все документы по эксперименту, может, удастся найти какие-то подсказки.

Спустя час…

Странно. Почему я не могу ничего найти по эксперименту и тем более не могу найти все связанное с ним? Все, что удается отыскать – лишь куски не связанных между собой текстов. И то, я бы их не нашел, если бы не знал об эксперименте.

Кто обладает достаточными возможностями, чтобы даже я со своим уровнем допуска не мог найти следов документов? Кому это надо?

Глава 5

Быстро пролетели свободные деньки и началась учеба. Удивительно, но я больше не попадал в неприятности и даже не заболел за все это время. Обычные предметы для меня не вызывали затруднения.

Как и планировал, стал ходить на практические занятия эсперов. Сначала на меня косо смотрели, но постепенно все привыкли, что я прихожу и тихо сижу в стороне, когда остальные занимаются тренировками и развитием своих способностей.

Наблюдение за ребятами помогло мне чуть лучше понять навыки работы со своим даром, и я, спустя месяц, смог немного управлять создаваемым мной огоньком. Пока получалось лишь заставить его немного изменять форму, но уже и это было довольно существенным успехом.

Также надо было думать, как получить доступ к ядрам монстров, чтобы дальше развить свою способность. Но мне до сих пор не очень понятно, как именно я получаю способности при поглощении ядер. От того ящера, что я убил, мне ничего не передалось, или я просто еще не понял, что от него получил.

Несколько дней поисков привели меня к нескольким вариантом решения проблемы получения ядра монстра. Первый вариант – купить за деньги, но таких денег у меня попросту нет, да и пока я не окончил университет, мне нужную сумму не заработать. Второй вариант – участвовать в исследованиях ядер монстров, но тут было несколько проблем: во-первых, в такие научные группы не так просто попасть, а во-вторых, ядра в таком случае не поглотить, так как каждое находится на учете. И последний вариант: устраиваться работать на практику в места, где недалеко находится разлом. Как технический специалист я мог пригодиться разным фирмам, в том числе и охотникам за монстрами. Да и сами разломы мне были интересны.

Разломы вообще до сих пор остаются загадкой для нас. Большинство аномалий появляются на определенной территории и либо исчезают, либо закрепляются на ней. Разлом же вел внутрь аномалии, которая не проявлялась в нашем мире. Из разлома время от времени появлялись монстры, и всегда рядом с ним строили заградительные сооружения. Но, к сожалению, пока предсказать, что и когда появится из разлома, до сих пор невозможно. С другой стороны, в разлом можно было зайти и попытать свое счастье. Несколько удачливых экспедиций доказали, что это вполне возможно, хотя и очень опасно. Вот как раз из-за опасности туда постоянно и требовались специалисты, моих же навыков работы с техникой им было вполне достаточно.

Осталось лишь привести этот план в действие. На его реализацию я стал тратить все свободное время. Искал в сети повадки уже известных монстров, читал форумы и записи охотников. Некоторые охотники с готовностью давали интервью репортерам, а двое особо удачливых даже написали книги о своей жизни. К этим знаниям я относился скептически, но все же это были какие-никакие знания.

Стал подтягивать свое физическое состояние. Рядом с разломом или внутри него очень много зависит от скорости твоей реакции и от умения быстро бегать. Я трезво оценивал свои силы и понимал, что моих навыков не хватает для того, чтобы не погибнуть в данном месте. На удивление, все физические упражнения мне давались легче, чем я ожидал. Наверное, в этом виновато мое ядро, да и я время от времени брал немного энергии от эсперов, полностью тратя на поддержку ядра. В ходе наблюдения пришел к выводу, что моя реакция резко увеличилась, и это не было результатом тренировок. Может, ядро ящера дало мне это? К сожалению, так ли это, я не мог сказать. Незнание своих возможностей угнетало, но я поставил себе цель и стремился к ней.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=18912663&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.