Режим чтения
Скачать книгу

Преступный симбиоз читать онлайн - Елена Кароль

Преступный симбиоз

Елена Кароль

Однажды я совершила невероятное – украла книгу. Книгу, которая перевернула всю мою жизнь. Благодаря ей я узнала, кем являюсь, и стала носителем древнего знания. Открыла для себя мир, полный тайн и чудес… И конечно же влипла в неприятности. Будь на моем месте кто-нибудь менее решительный, он бы сразу опустил руки, но только не я! Воспользовавшись новыми знаниями, я призвала себе защитника. Да какого! Всем хорош: и могуч, и умен, и бесстрашен, и с инициативой проблем нет… Одна беда – полотенце на бедрах ну никак не держится, хоть гвоздиками прибивай!

Елена Кароль

Преступный симбиоз

Пролог

Я стояла у окна с кружкой горячего какао и бездумно смотрела на город. Этот вечер пятницы был точно таким же, как и сотни других вечеров. Тысячи. Десятки тысяч. Тихий, скромный, уютный… одинокий. Знакомые говорили, что изменения происходят только с теми, кто меняется сам. Я пыталась. Честно. Не единожды.

Становилась общительной и веселой, той, о ком говорят «душа компании». Легко знакомилась, легко флиртовала и еще легче расставалась.

Становилась томной и загадочной. Говорила мало, смотрела сквозь густо накрашенные ресницы, интриговала одним намеком на улыбку и… расставалась.

Окуналась в адреналиновые приключения с головой, прыгала с парашютом, покоряла горные реки, ездила в «Дозоры», общалась с бейсджамперами, байкерами, диггерами… и ни на ком мой интерес не задерживался дольше первого знакомства.

Посещала библиотеки, музеи, выставки современного и не очень искусства, ездила в экспедиции на раскопки различных древних захоронений, производила на собеседников и попутчиков неизгладимое впечатление и понимала, что в их обществе мне все скучнее и скучнее…

Мне нравилось узнавать людей. Первые минут двадцать. Иногда тридцать. Пару раз знакомство растягивалось на несколько часов, но и затем меня охватывала скука, и я просто уходила.

Я пыталась разобраться в себе и найти причину подобного пренебрежительного отношения к окружающим. Посещала разных психологов, ходила на групповую терапию, раз за разом выслушивая вердикт «зазнавшаяся выскочка, эгоистка, социопатка», но даже это не приносило мне ни облегчения, ни пользы, ни избавления от одиночества.

Наверное, пора было уже смириться с тем, что это карма. Завести кота, а может, даже и нескольких, но… Но даже животные не находили в моей душе отклика. Я была равнодушна к этим якобы милым пушистым комочкам. Не видела в них той пресловутой прелести, няшности и мимишности, которая так умиляла окружающих.

Наверное, я просто была слишком эгоистична, чтобы пускать в свою жизнь посторонних… Уделять им время, заботиться, раскрывать им свой внутренний мир, душу, любить, в конце концов.

А может, и нет.

Может, просто не всем дано жить с кем-то. Как мне, например.

С семнадцати лет, как только я окончила школу, поступила в вуз и получила из рук любящих родителей ключи от новенькой однушки, я окончательно стала одиночкой. Родители были единственными, кто понимал меня и не пытался переломить. Не хочешь приезжать в гости? Не приезжай. Не звонишь? Не надо, лишь бы все было в порядке. Финансирование на все время обучения, полное отсутствие контроля, ни одного приезда без повода или предварительного звонка и лишь мягкие улыбки, когда я приехала к ним сама, чтобы рассказать, как защитила диплом и на какую хорошую работу устроилась, чтобы с этого дня обеспечивать себя самостоятельно.

«Молодец. Так держать», – сказал отец и обнял меня, когда я развернулась, чтобы уйти.

«У тебя все получится», – с улыбкой проговорила мама и лишь кивнула на прощанье.

Наверное, окружающие решили бы, что наша семья очень странная и, возможно, даже ненормальная, но для меня они были самыми любимыми и родными существами на всей планете. Не людьми, нет…

Существами.

То, что я не человек, я поняла далеко не сразу. Не в детстве и даже не в юности… В свой двадцать первый день рождения я просто проснулась и поняла – я не человек. И родители мои тоже не люди. Но кто… У них я не спрашивала. Да и вряд ли бы услышала ответ. Сомневаюсь, что они сами его знали.

В то утро я стала видеть, слышать и чувствовать на тысячную долю процента больше. Цвета стали ярче, вкус насыщеннее, ароматы глубже. Как и окружающий меня мир. В нем появилось то, чего я раньше не замечала… Это было нечто на грани восприятия, и прошло уже почти пять лет с того дня рождения, а я так и не поняла, что же это.

Хотя намеки были…

Взгляд скользнул по подоконнику и вновь, уже в который раз за этот промозглый вечер, замер на книге. Старая, потрепанная, но в кожаном переплете. С безобразно обмусоленными углами и пожелтевшими страницами, на которых ровным бисерным почерком были выведены древние письмена.

Я… Я украла ее. Да, украла. В одной из экспедиций на Восток наша группа нашла курган с нетронутым захоронением. В одном из сундуков лежала она… И она позвала меня. Я впервые присвоила себе вещь. Без разрешения. Без уведомления.

Сожаления? Угрызения? Муки совести?

Нет, нет и нет.

Я обязана была ее найти. Я. Именно я. Она должна была стать моей.

Но прошло уже несколько недель, а я так и не смогла пересилить себя и перевернуть первую страницу, которую сумела прочесть без труда. Я не знала языка. Я не знала эпохи. Но тем не менее я понимала смысл написанного.

«Знание – Сила».

Всего два слова. Но столько в них было смысла… Загадочного и даже немного устрашающего. Хотела ли я силы? Нет, Силы?

Не уверена…

Но Знаний я хотела. К ним меня тянуло всегда и везде.

И, наверное, сегодня…

Пальцы легли на прохладный кожаный переплет и ласково прошлись по его поверхности. Мне нравилось к ней прикасаться. Нравилось изучать ее старую, потрескавшуюся поверхность и просто привыкать к тому, что теперь она моя.

Губы тронула уверенная и слегка самодовольная улыбка, и я кивнула своему отражению в окне. Моя. Она моя. И раз уж я это признала, то пора сделать следующий шаг.

Пальцы скользнули по корешку книги, пробрались к уголку и перевернули обложку. Глаза в сотый раз пробежали по одинокой строке, и мозг вновь опознал незнакомые закорючки как уже давно знакомые слова.

«Знание – Сила».

Да. Я знаю. Я сильная. И я готова.

Пальцы взялись за край первой страницы и впервые завершили свое движение – перевернули.

Время остановилось…

Глава 1

Утро началось неожиданно. Я проснулась на полу. У ног лежали осколки разбитой кружки, а рядом грязным упреком растеклись остатки какао. Во рту сухость, в голове пульсирующая боль, во всем теле слабость, на часах полдень, а в руке закрытая книга.

Книга, в которой больше не было Знаний, потому что все они перетекли в мою голову.

Истеричный смешок вышел непроизвольно, но на этом с истерикой я закончила. Я всегда знала, что могу больше. Знала, что мир совсем не таков, каким его видят остальные… люди.

Каким его видели нелюди, я еще не знала, но, хочу я этого или нет, скоро узнаю. Благодаря контакту с книгой я разом узнала все, чему обычно учат с рождения. Если, конечно, есть кому учить. Но ко всему прочему теперь я не просто одна из них, теперь я носитель Древнего Знания, утерянного… точнее, украденного и спрятанного несколько тысяч лет назад. Зато благодаря ему я знаю, что
Страница 2 из 20

могу и кем являюсь сама.

Фьюри.

Древние, когда создавали все живое, далеко не сразу сотворили людей. Сначала были драконы, затем эльфы… Титаны и атланты. Оборотни, гномы, орки, гоблины, фейри, фьюри… Еще несколько десятков опытных образцов и, наконец, люди. Многие из малых народностей вымерли, многие ассимилировались, кто-то ушел в иные миры, кто-то ведет двойную жизнь, а кто-то фьюри. Хранители Знаний. Мудрецы, мыслители, советники великих правителей или, на худой конец, библиотекари и архивариусы. Как я, например. Самая большая проблема фьюри – найти свое место в жизни и пару. Моим родителям повезло, они друг друга нашли, даже не зная, кто они сами.

Я же…

Я, кажется, в конце концов начала свой путь, итогом которого станет…

Что?

Мой задумчивый взгляд вновь остановился на книге, и она, словно только этого и ждала, начала рассыпаться пылью. Всего несколько секунд – и у меня на ладони горсть невесомой пыли, еще две секунды – нет и ее.

Ну что ж, намек понят, назад дороги нет. Пора отправляться вперед.

Но сначала…

Кряхтя и морщась, я кое-как встала с пола и, радуясь, что сегодня суббота и на работу только послезавтра, отправилась в ванную. Горячая вода расслабила уставшие мышцы, несколько капель эфирных масел апельсина и сандала привели мысли в порядок, а тщательное растирание тела жесткой губкой придало бодрости.

Больше всего было жаль кружку. Их у меня на кухне было всего три (моя и для гостей, в основном для родителей), так что потеря одной означала скорейший поход в магазин для приобретения новой.

Погода за окном не радовала тридцатиградусной жарой, синоптики не обнадеживали какими-либо изменениями (+31 на завтра хорошей новостью не назвать), так что, утилизировав погибшего бойца, отмыв подсохшее какао и засунув свое тело в легкий хлопковый сарафан, я подхватила сумку с кошельком, водрузила на нос солнцезащитные очки и отправилась в ближайший супермаркет на поиски кружки, которая мне понравится.

Запах раскаленного асфальта резко ударил в нос, стоило только выйти из подъезда, едва не изменив мои планы, но стоило только на секунду задуматься об открывшейся мне информации о погоде на ближайшие часы и два выходных дня, как я сделала следующий шаг. Несмотря на то что синоптики уже почти неделю обещали дожди с грозами, мое новообретенное Знание уверенно заявило, что ближайший дождь будет не раньше чем через три дня. А так как я являлась не только признанной психологами социопаткой, но и весьма брезгливой эгоисткой, то вариант выпить какао из любой из двух оставшихся кружек меня тоже не прельщал.

Вывод? Купить себе новую и постараться вернуться домой как можно скорее, потому что завтракать (как, впрочем, обедать и ужинать) я тоже предпочитала дома. То, что приготовлю сама. Никаких полуфабрикатов, минимум консервантов и прочей современной хре… гадости.

Сейчас я понимала, что это говорили во мне мудрые гены фьюри, но даже в студенческие годы, когда я тратила значительную часть средств на поиск себя и не всегда хватало на еду, я ни разу не смогла съесть хот-дог или «Доширак». Вот и сейчас, зайдя в супермаркет, задумчиво толкая перед собой тележку и заодно прикидывая, что из продуктов закончилось в холодильнике, я без раздумий прошла мимо стеллажей с булками, заварными пюрешками и пятиминутными кашами. Минуя холодильники с готовыми салатами, перемороженным мясом и котлетами.

Через десять минут моя тележка была заполнена яйцами, молоком, гречкой, овсянкой и макаронами высшего сорта. После внимательного рассматривания со всех сторон к ним присоединилась свежемороженая тушка цыпленка, и только после этого я направилась в отдел с посудой.

К выбору такого простого предмета, как кружка, я подошла с не меньшей придирчивостью. Во-первых, она должна была быть большой. Минимум на четыреста миллилитров. Во-вторых, никаких глупых принтов или нелепых цветочков. В-третьих… Выбора как такового уже не осталось. Голубая или желтая?

Мне не нравился ни тот, ни другой цвет, но идти куда-то еще по жаре не хотелось, поэтому я взяла обе кружки и начала их сравнивать. Да… Не ручная работа…

– Возьмите голубую, она наименее отвратительна, – раздался за моей спиной насмешливый голос, и я повернула голову, чтобы бросить вопросительный взгляд на незваного советчика. – К тому же она гармонирует с цветом ваших глаз…

Немолодой мужчина, чья тележка была еще пуста, улыбнулся мне краешками губ, однако его глаза, замершие на моем лице, сказали намного больше приветливого выражения.

Понял…

Я тоже поняла. Ведьмак, причем не самый слабый и неглупый. Явно обученный, вон как плечи под легкой рубашкой напряглись…

– Леди? – немного хрипло нарушил затянувшуюся тишину незнакомец и уже с опаской взглянул на мои руки, сжавшие кружки, как оружие. – Не стоит…

– Вы правы. – Моя улыбка была сколь широка, столь и фальшива. – Не стоит. У вас ведь нет ко мне претензий?

– Не знаю вашего имени… – поморщился ведьмак, но положение тела слегка изменил, чтобы быть готовым атаковать в любой момент.

Эти, казалось бы, нелепые знания проносились в моей голове со скоростью света, а я уже принимала максимально верное и бескровное решение. Сейчас не те времена. Да и я ничего противозаконного не совершала.

Пока…

– Ксения Миронова, фьюри, архивариус госуниверситета, – представилась я по форме, чтобы у мужчины не возникло вопросов о моей принадлежности к какому-либо клану. – На учете не состою, предложений не принимаю.

Все это ведьмак выслушал очень внимательно, слегка нахмурился, словно не верил в то, что это возможно, и через несколько секунд задумчивого молчания все-таки уточнил:

– Не принимаете?

– Нет. Меня это не интересует.

– Однако… необычно, – еще больше удивился собеседник и, словно только что сообразив, что в отличие от меня не представился, чуть склонил голову. – Владислав Пешков, ведьмак. Советник Северо-западного объединения. Могу я оставить вам свою визитку, Ксения?

Отказываться не было смысла, потому что мне ее уже протянули, и следовало сохранить хотя бы видимость приличий и дружелюбия. Уверена, он не настолько сильный ведьмак, чтобы понять, какое именно Знание я теперь ношу, да и вряд ли вообще о нем до сих пор кто-то помнит, но ссориться на пустом месте все же не стоит.

– Да, конечно. – Визитка перекочевала в сумочку, и я, сунув голубую кружку к покупкам, кивнула на прощанье. – Хорошего дня, Владислав.

– И вам…

Домой я возвращалась в абсолютной уверенности, что за мной уже следят. Ведьмаки… Вездесущие контролеры, желающие знать все. Кто, как и зачем дышит. В какую сторону и как часто. За неполный час прогулки до супермаркета и обратно я сумела выловить из воздуха достаточно информации, чтобы это испортило мне остаток дня.

Казалось бы, современный мир, технологии идут по планете семимильными шагами, а до сих пор практиковалась охота на ведьм… Хорошо хоть я не ведьма! Всего лишь фьюри, хотя это с какой стороны посмотреть. Обладая способностью получать информацию прямо из воздуха (впрочем, на самом деле немного из иных мест, невидимых глазу), я становилась невероятно неудобной противницей в случае, если бы решила встать на темную сторону. Наибольшая проблема состояла в том, что эта сторона была
Страница 3 из 20

весьма условна. Ею могло стать даже бездействие.

А еще Древнее Знание тут как тут…

Задумчиво попивая свежесваренное какао, я вновь стояла у окна и рассматривала свое отражение. Необходимо действовать быстро. Мой район, оказывается, не так уж и спокоен, как показалось родителям, когда они покупали здесь квартиру. Нет, он довольно тих, и за все годы, что я здесь живу, не слышала ни об одном громком убийстве, разбое или изнасиловании. По подъездам не сидели наркоманы, в подворотнях не ночевали бомжи. Но эта заслуга была отнюдь не управдомов и участковых. Просто я жила на территории весьма сильного клана вампиров. Не приживались здесь бомжи и наркоманы… не выживали.

Уверена, если не сегодня, то уже завтра я наткнусь еще и на какого-нибудь вампира, и тогда точно не избежать «крайне выгодного» предложения о сотрудничестве. Отказаться не позволят.

И что?

А собственно, и ничего…

Одним большим глотком допив какао, отнесла кружку на кухню и вернулась в комнату. Встала перед зеркалом, немного жалея, что оно не в полный рост и отражение видно лишь по грудь, но затем откинула лишние мысли и сосредоточилась. Носителю столь ценных Древних Знаний положен защитник. И я готова его призвать.

Руки на зеркало, глаза в глаза и слушать лишь себя. Смотреть в себя. Смотреть в него. Смотреть… И говорить.

Возможно, это был иврит. Возможно, какой-нибудь еще более древний язык. Незнакомые слова, непонятные звуки, неизвестный мотив, но конкретный результат. В какой-то момент окружающее пространство пропало, подернувшись дымкой, я перестала чувствовать свое тело, слышать, как говорю, но точно знала, что не прекратила призыв защитника и он уже услышал меня. Осталось лишь дождаться, когда он придет, и держать этот коридор, чтобы ни в коем случае не оборвать связь преждевременно.

Текли секунды, складываясь в минуты, и вот наконец мое отражение начало меняться. Сначала глаза. Из голубых они стали серыми. Затем волосы. Из длинных светло-русых они превратились в короткие и более темные. По лбу пробежала морщина, загустели брови, раздались скулы, на щеках обозначилась щетина… И спустя довольно продолжительное время на меня взглянул он. Мой защитник.

– Имя? – Его голос был груб и неприязнен, а взгляд холоден. Ему явно пришлось не по нраву то, что его призвали.

– Ксения Миронова, фьюри.

– Цель?

– Защита носителя Древнего Знания о… – Я немного замялась, не желая придавать огласке суть своего знания, но без этого договор не заключить. – О сотворении мира.

В ту же секунду зрачки собеседника затопили радужку, выдавая шок моего будущего защитника, и лишь спустя несколько секунд он отрицательно мотнул головой, повергая в шок уже меня.

– Нет. Договор не подтвержден!

– Что?! – Я не смогла сдержать негодования. – Мне нужен защитник! Необходим!

– Договор не подтвержден, – зло процедил мерзавец и в ту же секунду пропал, а я увидела свое возмущенное отражение.

– Дерьмо!

Я редко позволяла себе ругательства, считая подобное проявление эмоций уделом слабых людей, но сейчас даже кулаком по зеркалу треснула. Дерьмо! Он посмел отказать, даже несмотря на то, что за отказ следует наказание! Трус! Подлец!

Одно радует – о том, что произошло, он никому не скажет, и суть моего знания останется в тайне. Вот только мне от этого не легче! Что прикажете делать мне?

Решение пришло почти сразу же, вот только к его реализации я смогла приступить не раньше ночи. Сначала пыталась найти иные варианты. Прикидывала. Черпала информацию из эфира. Строила различные комбинации и просчитывала свои следующие шаги. Но все они так или иначе сводились к выводу, что я попала в такую жо… яму, из которой самостоятельно не выкарабкаться. Либо как можно скорее найти и довериться сильнейшему, а там уже будь что будет, либо все-таки решиться еще на один вызов, но на этот раз уже не совсем законный и заявить всем и каждому, что на мировой доске появилась еще одна игровая фигура. Еще не королева, но уже далеко не пешка.

Хотя в королевы я никогда не рвалась, меня всегда устраивала моя собственная жизнь работника среднего звена. Спокойная, размеренная и понятная.

Все, хватит пустых размышлений. Необходимо провести новый призыв до полуночи, так у меня будет хотя бы шанс, что на него ответит не совсем отмороженный мерзавец.

Теперь я готовилась тщательнее. Вымылась, надела все чистое и свежее, сменив сарафан на домашнюю тунику, зажгла свечи, благо всегда их любила и имела достаточный запас, к ним добавила тибетских благовоний, которые помогут настроиться на подходящий лад, и вновь подошла к зеркалу.

На этот раз звать пришлось дольше. Во всем теле уже чувствовалась слабость, кружилась голова, и слезились глаза, но я запрещала себе останавливаться на полпути. Мне нужен защитник! Отзовись, черт бы тебя побрал!

И он отозвался.

Разом. Весь.

Внушительный, жуткий, грязный, истощенный… Темноволосый и темноглазый. В странных одеждах и явно не ожидавший вызова. Грубые черты осунувшегося лица, впалые глаза, чуть заостренные уши, длинные волосы.

Отпрянув от неожиданности, я только и успела, что ошеломленно выдохнуть, в то время как его ладони уже прижимались к моим, а он сам рассматривал меня с немым удивлением. Не человек. Явно не человек…

– Имя? – Его глухой безжизненный голос прозвучал в моей голове, но остановился только в желудке, вызвав неприятие и даже легкую тошноту.

– Ксения Миронова, фьюри.

– Фьюри? – Мужчина приподнял брови. – Это еще кто?

Тут уже мои брови потерялись в волосах. Что за бред? Все, кто берет подобные заказы, знают, в том числе и о фьюри!

– Ладно, не важно, – поморщился собеседник и нетерпеливо кивнул. – Цель?

– Защита, – нахмурилась я, начав понимать, что призвала кого-то не того. Не походил этот отморозок на доблестного защитника. Скорее какой-то матерый убийца…

– Защита… – с абсолютно неуместной издевкой повторил за мной нелюдь и одними бровями изобразил желание услышать продолжение. – Кого и зачем?

Он начинал меня бесить. Редко кому это удавалось, но на кону стояло слишком многое, поэтому я не разорвала связь, а довольно грубо ответила:

– Меня. От остальных.

– Не кипятись, – усмехнулся мужчина. – Говори по протоколу.

– Взаимно.

– А время идет… – усмехнулся он вновь, показывая в широкой усмешке небольшие клыки. Не как у вампиров, намного меньше, но тем не менее клыки.

Прежде чем я сумела взять себя в руки и завершить ритуал, пришлось несколько раз глубоко вдохнуть и выдохнуть. Только после этого, жестко глядя в лицо нахалу с глазами конченого отморозка, я смогла ровно произнести:

– Я, Ксения Миронова, фьюри, носитель Древнего Знания о сотворении мира прошу твоей пожизненной защиты.

– О…

На этот раз расширившихся зрачков не было. Лишь короткое недоумение, затем тщательная оценка меня, а после быстрый кивок.

– Договор заключен.

И очень странная, даже немного пугающая ухмылка…

– Твою руку, детка.

Этого не должно было произойти! Но это произошло… Мою ладонь обожгло ледяное прикосновение, пальцы ощутили грубую кожу собеседника, его лицо стало ближе, а я…

А я потеряла сознание.

Преданный и забытый. Закованный в неснимаемые цепи и фактически погребенный заживо. Вне времени и
Страница 4 из 20

пространства. Вне досягаемости спасителей, которых, по сути говоря, и не было. Но этого оказалось слишком мало для того, чтобы его убить. Да и не стремились они его убить, тогда бы пришлось отвечать по закону. А по закону они отвечать не собирались…

Месть. Он лелеял эту мечту день за днем, год за годом, столетие за столетием… И все ждал, когда случится хоть что-нибудь. Но, кажется, они просто про него забыли. Все. Забыли.

Вот только он не забыл. И не простил.

Он не сразу понял, когда что-то начало меняться. Что? Как? Почему?

Кто?!

А затем он увидел ее.

Девчонка…

Немыслимо!

Призыв? Его? Как она вообще сумела прорваться в это место?

Хотя… Не все ли равно? Это шанс! Тот самый шанс, который он ждал тысячелетиями!

Защита? Что ж, с этим он справится. В свободное время.

Но вот договор заключен, и пора проявить капельку инициативы, иначе он так и останется в этих оковах до скончания времен.

– Твою руку, детка.

Испугалась… Поздно, девочка. Он уже на свободе!

На этот раз я очнулась на кровати. За окном мягко светило вечернее солнце, а с кухни доносились тошнотворные запахи подгорелого мяса. Осознание, что в моей квартире посторонний, пришло слишком резко, и первые минуты я просто лежала, замерев и прислушиваясь к звукам, доносящимся из соседнего помещения. Кажется, он ел. Судя по тону – ругался, хотя язык я не понимала.

Сначала не понимала. Однако чем дольше прислушивалась, тем понятнее становились сперва отдельные слова, а затем и предложения целиком, словно я обучалась незнакомой речи прямо на ходу. А он грубиян…

Но как он смог выйти? Понятно, что зеркальным порталом. Но ведь это невозможно!

Хотя… Если учесть, кого я звала…

Постепенно осознавая, что с этой минуты и до конца своей жизни мне придется делить жилое пространство с каким-то уголовником без стыда, совести и прочих необходимых для нормальной жизни качеств, я все отчетливее понимала, что необходимо как можно скорее принять соответствующие меры. Обозначить границы личного пространства, распределить обязанности в квартире и выяснить всю его подноготную. Кстати, начать, пожалуй, стоит с конца.

Приняв решение, бросила торопливый взгляд вниз. С облегчением обнаружила на себе одежду, в которой проводила призыв, и встала уже без промедления. Замешкалась лишь в дверном проеме, когда поняла, что придется пересмотреть свои принципы воспитания и указать парой метких слов, как не стоит вести себя на моей кухне. Пока готовил, он умудрился испачкать все! Троглодит!

– Проснулась? – отметил «капитан Очевидность» в перерывах между поеданием огромного куска мяса, местами пережаренного, а местами сочившегося кровью. – Есть будешь?

– Нет. Как тебя зовут?

– Иден, – не очень приветливо отозвался «защитник», при этом не стесняясь красоваться передо мной голым торсом.

А ничего так торс. Внушительный. Широкие плечи, толстая шея, фактурная грудь в шрамах и непонятных, неестественно ярких черных татуировках, огромные бицепсы… Даже лицо, кажется, слегка округлилось, хотя ночью он намного больше напоминал истощенного узника замка Ив. Сейчас же словно какой-нибудь забугорный рестлер с экрана сошел. И что примечательно, помыться не забыл – зачесанные назад длинные волосы до сих пор блестели от воды. Кстати, весьма неоднозначный тип: грубое лицо с крупными чертами, тяжелые надбровные дуги, упрямый подбородок, но при этом очень умные глаза, явно повидавшие в жизни очень многое.

– Кто ты? – продолжила я допрос, оставаясь в дверном проеме.

Для нас двоих моя кухня была слишком мала.

– А когда звала, не интересовалась, – ухмыльнулся Иден и бросил в мою сторону взгляд, в котором промелькнуло нечто странное. – Впрочем, скрывать смысла нет, все равно скоро узнаешь. Все узнают… – В тоне защитника проскользнули угрожающие нотки, но мне он вновь ответил с легкой иронией: – Я тот, кого мои палачи пообещали вычеркнуть из истории мира, чтобы все звали меня не иначе как «проклятый и забытый». Знакомо определение?

– Нет, – постаралась я как можно небрежнее качнуть головой, хотя вступление мне уже не понравилось. – Я узнала, кем являюсь, совсем недавно и еще не успела погрузиться в историю. Сначала я решила обезопасить себя от ненужного внимания посторонних и лишь затем планировала продолжить изучение мира, который мне открылся.

Оставив без внимания снисходительный хмык своего гостя, я дождалась, когда он прожует, и спросила еще:

– То есть ты преступник?

– Может, и так, – небрежно кивнул Иден и потянулся к сковороде за добавкой. – Иногда закон не на стороне Правды, а на стороне Силы… – проговорил он многозначительно и, бросив на меня оценивающий взгляд, вновь вонзил вилку в мясо. – Кстати, пока ты спала, я кое-что успел выяснить. Меня слишком долго не было, и мир довольно сильно изменился, так что первое время все-таки придется пожить у тебя. Надеюсь, ты не против?

Над этим вопросом я задумалась. Он подразумевал под собой слишком много всего, чтобы я могла ответить на него сразу. Что же это получается? Откуда он? Где все это время находился? И куда собирается перебраться?

И главный вопрос – где планирует брать на все это деньги? Мутный момент, потому что по идее именно я должна была содержать нас обоих. Вот только с учетом того, сколько он ест… Неувязочка-с.

– Так кто ты такой? – вновь повторила я в надежде услышать ответ, который мог прояснить хотя бы часть остальных вопросов.

– Титан, – ухмыльнулся Иден, отложил вилку и потянулся всем телом, отчего мышцы одна за другой заиграли под его смуглой кожей. – Страшно?

– Нет. – Моя ответная усмешка отдавала недоверием. – Какой-то ты… мелкий для титана.

– Голодал долго, – недовольно сверкнул глазами Иден, явно оскорбленный моим замечанием. Вновь демонстративно взялся за вилку и сосредоточил внимание на тарелке. – Но теперь все изменится. Кстати, что бы ты ни думала, у меня на свою жизнь есть и иные планы, кроме твоей безопасности. И хочешь знать мое мнение? Если ты рассчитывала на беспрекословное повиновение ради защиты – ты призвала не того.

– Честность за честность? Без проблем. Мне не нужен тупой громила, который будет выполнять слово в слово только четко отданные приказы. – Несмотря на грубость защитника, я чувствовала, что на призыв откликнулся именно тот, кто был мне необходим. – Мне нужен воин. Целеустремленный, сообразительный, предприимчивый. Тот, для кого моя безопасность будет ценнее жизней врагов. Остальное меня не волнует. Судя по тому, что ты где-то уже раздобыл мясо и сумел разобраться с системой водоснабжения… – Моя усмешка отдавала ледяным ехидством. – Мы сработаемся.

Если я его и удивила, то вида он не подал. Дожевал, вытер губы тыльной стороной руки и неожиданно скривился.

– Кстати, дерьмовое мясо. И весьма дорогое для такого паршивого качества. Ты, как я погляжу, небогато живешь?

– Небогато. – Я предпочла согласиться, заодно радуясь возможности обсудить финансовую сторону вопроса. – А ты?

– А я по вашим меркам нищий бездомный, – хрюкнул Иден и зашарил глазами по кухонным шкафчикам. – Но уверяю тебя, это временно. Алкоголь есть?

– Не пью.

– Правильно. Не пей. А вот я выпил бы… – Взгляд темно-карих глаз остановился на мне, защитник оценил
Страница 5 из 20

скептичное выражение моего лица, явно что-то понял и поморщился. – Ладно, пока не буду. А что пьешь?

– Чай. Вряд ли ты будешь какао.

– Знать бы еще, что это… – тихо пробормотали мне в спину, пока я подходила к кухонному уголку, чтобы включить электрический чайник. – Ты сделай, там разберемся.

– Сладкий?

– Желательно.

– Значит, ты у нас беглый преступник… – вернулась я к прерванному разговору, развернувшись спиной к уголку и опершись руками о столешницу. – Искать и преследовать будут?

– Вряд ли, – качнул головой Иден и жестко ухмыльнулся. – В отличие от меня большинство тех, кто мог противопоставить мне хоть что-то, мертвы. От старости, кстати.

– И сколько тебе лет?

– Тысяч пятьдесят… может, шестьдесят, – пожал плечами защитник, даже не пытаясь произвести на меня впечатление.

Однако произвел!

Глава 2

Как Иден и просил, я приготовила ему и чай, и какао, чтобы он смог понять, что ему нравится больше. Пока что этот мужчина постоянно приводил меня то в растерянность, то в недоумение, так что я не могла понять, какие в итоге чувства меня обуревают. Но однозначно не скука! В эти два дня с момента передачи Знания мне вообще некогда было скучать. Ясно, что большую часть времени я провела без сознания, но тем не менее…

– Чай тоже не ахти, – вынес свой вердикт титан и отодвинул недопитую чашку в сторону, берясь за вторую. – А какао неплохое. Чем-то напоминает горячий шоколад, но более жидкий и скучный.

– Принцип тот же, – кивнула я. – Ты наелся?

– Нет. – Иден мотнул головой и развел руками. – Но так как денег я у тебя больше не нашел, то можно считать, что наелся. Кстати, возвращаясь к вопросу о финансировании… Я тут уже слегка прикинул перспективы, и есть два варианта поправки нашего с тобой бюджета. Законный и незаконный. Незаконный быстрее и прибыльнее, но законный… законнее. В свое время я специализировался на охране подземных богатств, так что можем начать именно с законного.

– Как?

– Откопаем парочку кладов, – ухмыльнулся титан. – Только надо прикинуть, с каким содержимым и кому потом это сбыть. Поделим пятьдесят на пятьдесят и обязанности, и доход: я нахожу клад, ты находишь точки сбыта. А там можно будет и еды нормальной купить.

– Заодно нормальную одежду, – я только сейчас заметила, что он бос, а на бедрах одно лишь мое банное полотенце, – сделать паспорт, временную прописку…

Прикидывая в уме, что как минимум паспорт будет фальшивкой, а значит, придется связываться с криминальным миром, я не слишком горела энтузиазмом. Один призыв титана тянет на серьезное разбирательство, а уж если станет известно, что он сам вне закона, да еще и планирует что-то эдакое, то нам обоим придется несладко.

Вот только дело уже сделано, и жалеть нет смысла.

Поэтому думай, Ксения, думай! Черпай информацию из эфира! Кто, в конце концов, у нас мудрая, знающая фьюри? И никого волновать не будет, что знаний кот наплакал, а призыв титана – вынужденная мера.

– Еще один момент. – Иден уже допил какао и планировал встать, когда я остановила его жестом. – Что там насчет твоих планов? Мне к сведению, чтобы подкорректировать свои.

– Найти тех, кто виновен в моем нынешнем положении, и отомстить, – жестко проговорил титан, и кружка в его руке, из которой обычно пил папа, пошла трещинами. – Заключенный с тобой договор не позволит им вновь упрятать меня в оковы без должного разбирательства, и пока ты жива – я вне их власти. – Жуткая ухмылка перекосила лицо Идена, превращая его в самого настоящего маньяка из преисподней. – А жить ты будешь долго, уж я постараюсь, поверь.

– То есть если раньше я могла опасаться лишь информационного рабства… – выдохнула я возмущенно, – то теперь меня еще будут пытаться убить?!

– Точно, – самодовольно кивнул защитничек, и его ухмылка стала более ехидной. – Ключевое слово – пытаться. Не убьют, поверь. В свое время я был… – И почему-то замялся, проглотив продолжение. – В общем, будь спокойна. Пока я жив – не убьют. И, словно так и надо, резко сменил тему:

– Кстати, где я буду спать?

Из-за испорченного настроения я вовремя не прикусила язык и резко бросила:

– На коврике у двери!

– Жестоко… – поцокал языком Иден и осуждающе качнул головой. – Да ладно ты, расслабься. Ближайшие несколько дней, так и быть, посплю на полу, но с тебя хотя бы одеяло, а лучше еще матрас и подушка. Разберемся с кладом и переберемся в более комфортабельное место. А пока – как насчет одежды для меня? Или ты предпочитаешь минимализм?

И так похабно посмотрел, что я сдержалась лишь чудом. Он на что намекает?!

– Будет тебе одежда, – шикнула я на наглеца и отправилась включать ноутбук, чтобы заказать ему летний минимум на первое время. – Посуду вымой за собой!

По пути в спальню захватила из коридора сумку и первым делом проверила кошелек. Как и предполагала, мой гость потратил все имеющиеся наличные, но средства, хранящиеся на карте, не тронул. То ли еще не разобрался, как ею пользоваться, то ли сообразил, что не стоит тратить все имеющееся сразу. Тем лучше. Особых сбережений у меня никогда не водилось, но выделить несколько тысяч на внеплановые покупки я могла себе позволить. Осталось понять, где эти покупки лучше сделать…

С головой уйдя в изучение сайтов одежды, которые предоставляли курьерские услуги, вскоре я поняла, что наибольшей проблемой станет поиск нужного размера. Иден явно не отличался худосочным телосложением, так что, просмотрев больше двух десятков сайтов, я остановилась на тех, где одевались бодибилдеры. Ну и цены у них!

Раздраженно пробарабанила ногтями по столу, краем уха уловила движение неподалеку, но прежде чем успела повернуть голову, услышала практически за спиной:

– С посудой закончил, как и с уборкой. Что с одеждой?

– Небольшая проблема. – Я предпочла не заострять внимания на том, что он слегка обеспокоил меня своим бесшумным передвижением, и указала пальцем на экран: – В современном мире большинство мужчин не могут похвастаться таким крупным телосложением, как твое, и, соответственно, выбор одежды не так велик, как мне бы хотелось. Заодно цены завышены…

– Сейчас лето, если я не путаю?

– Середина.

– Тогда обойдусь шортами и футболкой. – Иден неожиданно проявил скромность в запросах и, подойдя ближе, ткнул в модель слева: – Эти.

– Белье?

– В смысле? – В голосе титана прозвучало искреннее недоумение, и я даже повернула голову, чтобы он увидел мой скептичный взгляд. – Ты сейчас о каком белье?

– О трусах. – Мой вздох показал всю глубину тех чувств, которые вызывали во мне подобные моменты.

Кажется, только сейчас до меня начал доходить весь смысл сотрудничества с нелюдем, который…

– Сколько лет ты был в заточении?

– Очень долго. – Потяжелел взглядом Иден и хмуро продолжил: – Если это намек на то, что я тебя не понимаю, то он нелеп. Попади ты в мое время, тоже вела бы себя как слепой котенок. Однако заметь, я уже выучил твой язык и разобрался не только с денежной системой, но и со многим другим. А вот ты смогла бы так?

– Я фьюри. – Моя усмешка отдавала высокомерием. – Я рождена для знаний. Прошло всего два дня с момента моего полного пробуждения, а я уже сумела сделать то, что никто не смог до меня. Например, тебя
Страница 6 из 20

освободить.

– А я титан. – Вернул мне мою усмешку Иден, добавив к ней немного зловещей угрюмости. – Я рожден для власти над земными недрами и великих битв, так что не умничай, детка, а помоги мне изучить твой мир, чтобы я смог тебя защитить. И кстати, трусы в мое время никто не носил, мы обходились без них.

– И все-таки я бы рекомендовала тебе обратить на них внимание.

Открывая нужные вкладки и предоставляя Идену самому выбрать модель нижнего белья, сама то и дело косила на него ироничным взглядом. Это было забавно. Настолько забавно, что вскоре я поймала себя на мысли, что смотрю на титана как на питомца. Было в этом нечто такое… Извращенное.

Несмотря на некоторые пробелы в знаниях современных реалий, Иден был весьма умен и оперировал многими словами и понятиями, выдавая свою образованность во многих сферах бытия. И что самое приятное, несмотря на некоторую язвительную ироничность, которая, скорее всего, была проявлением растерянности или непонимания, по отношению ко мне он вел себя очень сдержанно. Я бы даже сказала – подобающе.

Тихо хмыкнув своим мыслям, согласно кивнула, когда Иден окончательно определился с футболкой, и открыла вкладку с размерной сеткой.

– А сейчас пора выяснить, какой размер тебе подойдет. Где-то тут у меня был сантиметр…

Найдя его, я встала с кресла и жестом дала понять, чтобы и титан встал ровно. Вновь оценила внушительность его фигуры, заодно прикинула, что ростом он не меньше двух метров, тогда как я доросла лишь до метра семидесяти, а затем, стараясь не слишком заинтересованно изучать его многочисленные татуировки, попросила:

– Руки в стороны и запоминай, что я скажу.

Даже если Иден и удивился просьбе, то вида не подал. Расставил руки, взглядом отслеживая, как я делаю к нему шаг и пытаюсь снять нужные мерки.

– Плечи – пятьдесят восемь. Грудь – сто сорок один. Талия – девяносто три. Бедра…

На этом месте я немного застопорилась, потому что Иден не очень удачно затянул полотенце, и я едва успела перехватить его края, прежде чем оно самым бессовестным образом покинуло место дислокации.

– Убрать? – самым невинным тоном поинтересовался титан мне в макушку.

– Подержать, – ровно ответила я, хотя внутри не чувствовала той отстраненности, которую пыталась показать.

Все-таки измерять обнаженного мужчину оказалось весьма… волнующе!

– Бедра – восемьдесят пять.

Тут я озадачилась.

– Почему бедра меньше талии?

– А как должно быть? – удивился вместе со мной Иден.

– По идее бедра всегда больше талии. – Я указала на себя и тут же подверглась тщательному осмотру. – Эй, не пялься!

– Я не пялюсь, – усмехнулся защитничек, не прекращая глазеть на меня. – Я пытаюсь понять, с чего ты взяла, что мужские и женские параметры должны быть идентичными. Кроме того, что мы различного пола, расы и созданы абсолютно для разных вещей.

– Ладно, все. Понятно.

Я сделала вид, что полностью согласна с титаном, и переключилась на поиски листка и ручки.

– Запомнил мерки? Диктуй.

Я и сама отлично запомнила все цифры, но это была своеобразная проверка памяти Идена, и он справился с ней на «отлично». Затем мы сравнили полученные результаты с предложенной сайтом размерной таблицей, и уже на ее основании я сделала заказ. Буквально через несколько минут мне перезвонил дежурный менеджер магазина и, уточнив пару моментов, пообещал, что уже завтра утром к нам приедет курьер с заказом. Следом настал черед обуви, и с этим мы провозились еще дольше.

Сорок девятый! Боже мой…

– Раньше у тебя, наверное, был личный портной и сапожник, да? – проговорила я уныло, рассматривая очередной заоблачный ценник на летние мужские сандалии нужного размера. И это всего лишь сандалии!

Хорошо, что сейчас не зима!

– Раньше у меня много что было, – тихо проворчал сидящий рядом Иден. – Для тебя это дорого?

– Хватит, но клад придется выкапывать и сбывать уже завтра, если не хочешь остаться без ужина.

– Об этом не беспокойся.

И столько уверенности было в его заявлении, что я сразу поняла, именно о таких экземплярах говорят: мужик сказал – мужик сделал. Что ж… Значит, берем.

К сожалению, ограничиться приобретением лишь одежды и обуви сегодня не получилось. Стоило мне отправиться на кухню, чтобы сварить цыпленка с рисом, как скептичный взгляд титана моментально дал понять – этот цыпленок ему на один укус. Пришлось брать себя в руки и, уповая на то, что сегодня я не встречу на пути никакой опасности, бежать в магазин и на последние деньги покупать еще пять цыплячьих тушек и несколько килограммов картошки. Отправила бы и Идена, но боюсь, в одном полотенце обратно он бы не дошел, а от своей рассыпавшейся прямо в руках одежды мой защитник уже успел избавиться, лишь сходив в ней за мясом. Сейчас же если не полиция, то какая-нибудь активная дамочка точно бы себе его присвоила. Что бы я ни говорила и ни думала, такие экземпляры на дороге не валялись, и мне очень повезло с выбором.

Остаток вечера прошел в готовке. Не доверив титану свою кухню, хотя он довольно сносно отмыл все то, что успел испачкать, я предпочла постоять у плиты сама, при этом не забыв озадачить делом и гостя.

– Расскажи о себе.

– Что тебя интересует? – почему-то напрягся Иден, в ожидании позднего ужина потягивающий третью кружку какао.

– Секреты и скелеты оставь себе, – милостиво отмахнулась я. – Расскажи, что умеешь, что любишь, а что терпеть не можешь. Если все получится, то следующие лет пятьдесят мы будем жить бок о бок, и я не хочу неожиданностей.

– Почему всего пятьдесят?

– Не уверена, что проживу дольше… – В моем тоне проскользнула задумчивая грусть. – Это Древнее Знание, носителем которого я стала абсолютно случайно, слишком глобально. Ты сам-то понимаешь, во что ввязался?

– Более чем. – А вот титан излучал самоуверенность. – Не знаю, как сейчас, но в мое время это знание было достоянием богов. Если отбросить условности и некоторое несоответствие, то теперь ты богиня, так что говорить всего лишь о каких-то пятидесяти годах смешно.

– В том то и дело, что нет. – Я поморщилась и, отправив мясо на сковороду, с немного излишней жестокостью приступила к разделке следующего цыпленка. – У меня есть Знание, но нет необходимой Силы. А еще, скорее всего, нет и времени. За те часы, которые прошли от его обретения до твоего призыва, я успела почерпнуть немного нужной информации о текущей расстановке сил на планете и могу с уверенностью сказать, что до первого конфликта с требованием передачи Знания осталось не больше пары дней. Скоро обо мне узнают все кому не лень, и тогда на меня откроется охота. – Я вонзила нож в филе и стиснула зубы. – Проблема в том, что оно слишком опасно, чтобы передавать его кому попало. Я обязана не ошибиться в выборе. Теперь это мой личный груз ответственности перед миром.

– Не поверишь, но я тебя прекрасно понимаю, – тихо усмехнулись за моей спиной. – Когда-то и на мне лежала похожая ответственность, но кое-кому показалось, что я слишком много на себя взял.

Молчание, последовавшее за этими словами, не было для меня тяжелым. Если уж на то пошло, я вообще удивлялась, как до сих пор интересуюсь своим собеседником и терплю его рядом. Хотя куда мне деваться…

– А ты вкусно готовишь. –
Страница 7 из 20

Иден заговорил вновь, только когда я закончила с ужином и мы сели за стол. И, кажется, даже решил пошутить: – Не была бы моей заказчицей – позвал бы в поварихи.

Улыбкой обозначив, что польщена, себе я отложила с блюда пару кусочков курицы, одну картофелину, разбавила содержимое тарелки огурцом, а остальное милостиво отдала на растерзание защитнику. Не представляю, сколько он голодал и как вообще выжил, но все, что стояло на столе, было съедено в рекордно короткие сроки. Все. Абсолютно. Даже кости.

Наверное, стоило сдержаться, но я не смогла.

– Ты всегда так много ешь?

– Нет, – поморщился Иден, вытирая губы салфеткой. – Скоро это пройдет, не беспокойся. Мне просто необходима энергия, чтобы восстановиться после долгого заключения. Скоро, когда смогу брать энергию непосредственно из земли, я перестану тебя объедать.

– Скоро?

– День-два, не больше.

– Хорошо.

Сварив какао, я решила, что пора вернуться к интересующему меня вопросу, который Иден нагло проигнорировал, бессовестно переключившись на еду.

– Так ты расскажешь мне о себе?

– Да. – Отпив одним глотком сразу половину (уже из маминой кружки, потому что папина восстановлению не подлежала), Иден на мгновение прикрыл глаза, выдохнул и только после этого заговорил вновь: – Я из титанов. Говорят, нас создали боги, но это не так. Это мы создали их, точнее, кое-кто из нас стал их родителями. Мы же появились из стихий по замыслу древних создателей, чьих имен порой не помнили даже в мои времена. Нас было немного, всего несколько тысяч, но у каждого была своя задача. Кто-то управлял ветрами, кто-то следил за осадками, кто-то контролировал популяции животных, птиц и рыб. В моем ведении были недра земли. Я следил за зарождением камней и металлов, мог с точностью до миллиметра указать, где проходит та или иная порода и стоит ли в этом месте строить шахту по добыче нужной руды или драгоценных камней. А при желании мог сделать так, что земля сама выталкивала на поверхность нужный мне элемент. Мне были подвластны все земные источники энергии, и благодаря им я был непобедим.

Я успела лишь прикинуть, стоит ли завидовать такой способности, а взгляд Идена, направленный в центр стола, уже ожесточился, а голос огрубел.

– Но однажды все изменилось. На нас напали те, кого мы считали братьями. Атланты… Их силы были не равны нашим, но их было больше. Намного больше. Подстрекаемые богами, они жаждали силы, власти и богатств, обещая присоединившимся щедрую плату… В то время я один мог противостоять легиону, но меня предал мой брат по оружию. Итог ты знаешь. Нерушимые оковы и забвение в месте, которому нет названия.

Я понимала, что услышала очень укороченную версию произошедшего и, возможно, от меня скрыли не один сомнительный нюанс, но в целом рассказ меня удовлетворил. И удивил, не без этого. Титаны, боги и атланты! Когда же это было-то? Слишком давно, чтобы хотя бы просто представить.

– Ты думаешь, кто-то из них еще жив?

– Знаю. Чувствую, – хищно усмехнулся титан и вновь прикрыл глаза, пряча от меня их зловещее выражение. – А вот они меня – нет, и все из-за того, что я сам еще слишком слаб. Нынешний мир излишне загрязнен сторонними проявлениями силы, чтобы среди всей этой мешанины они смогли понять, что я вернулся. Так что эти два дня есть не только у тебя, детка, но и у меня.

– Ксения. Меня зовут Ксения, – жестко проговорила я, не собираясь и дальше позволять ему «деткать».

– Ксения… – задумчиво и едва ли не по буквам протянул мое имя титан и крутанул по столу уже пустую кружку. – Созвучно с именем, которым когда-то называли девушек моей эпохи. На разных наречиях оно значит «странница», «гостья» и даже «гостеприимная». Оно тебе подходит, ты довольно гостеприимна.

– Благодарю. – Улыбка тронула мои губы. – Посуда с тебя: помыть и убрать на место. Завтра мне на работу, но думаю, стоит с ней распрощаться – сомневаюсь, что те, кто захочет моих знаний, дадут мне спокойно работать. Заглянем туда, когда привезут тебе одежду, и я напишу заявление на увольнение, заодно получу кое-какую денежную компенсацию за неотгуленный отпуск.

– И кто ты у нас?

– Архивариус.

– Всего лишь?

– Да, Иден. Всего лишь. – Мой тон вновь похолодел, как и взгляд. – В современном мире непросто добиться высот, особенно когда ты не понимаешь, кто ты есть и чего желаешь. Еще позавчера вместо цели в моей груди была пустота непонимания и осознание чего-то упущенного. Чего – я не знала, но это довольно сильно мешало мне жить. Сейчас цель у меня есть. Она не так глобальна, как твоя месть всем виновным. Всего лишь не совершить ошибки, которая может погубить весь мир, но зато теперь я знаю, что родилась и живу не зря.

– Ладно-ладно, не заводись. Ты права. Это только твое дело, как жить и чем заниматься. У нас с тобой договор на защиту, а остальным ты вольна распоряжаться сама. – Иден был само смирение и раскаяние. – Я твой вечный должник за спасение, которого уже почти не ждал, так что просто не имею никаких прав на подобное пренебрежение.

И почему мне кажется, что слова идут не от сердца? Уж слишком легко он все это произнес. Но как бы то ни было, передо мной, кажется, извинились, и мне стоит ответить взаимностью.

– Я бы назвала это не долгом, а скорее симбиозом. Я – тебе, ты – мне.

Не знаю, знакомо ли было ему это слово, но Иден ухмыльнулся и подмигнул, соглашаясь с моим видением ситуации.

– Ладно уж, иди спи, вижу, что устала. Посуду я помою, все равно надо еще кое-что обмозговать…

Девчонка ушла, а он еще некоторое время сидел за столом и крутил пустую кружку. Он и посуда… Кто бы сказал раньше – снес бы ему голову без раздумий. Но тяжелые времена требуют принятия волевых решений. Да и девчонка эта… Ксе-э-эния…

Ухмыльнувшись, качнул головой. Строит из себя взрослую и решительную, а у самой в глазах страх и мольба о спасении. Уж он-то знает, как выглядит страх… Знает, каков он на запах и даже на вкус.

Впрочем, в чем-то она права.

Перед глазами пронесся эпизод с измерением, и Иден ухмыльнулся вновь. Недотрога… Вот только он видел, как она его рассматривала, прежде чем приступила к снятию мерок. Видел ее интерес. Искренний. Женский. Тщательно скрываемый…

Смысл?

Он никогда не отказывал себе в желаниях, какими бы они ни были, а вот она, похоже, наоборот, привыкла ограничивать себя во всем. Крохотная квартира, непритязательная одежда, малооплачиваемая работа, опять же, еда… Да, со спасительницей ему не очень повезло. Удивительно, как она вообще стала обладательницей столь опасного знания.

Но он все изменит.

В глубине глаз, которые видели намного больше, чем просто окружающий мир, зародилась очень забавная идея, и, чтобы обдумать ее со всех сторон, титан встал из-за стола и подошел к раковине. Посуда… Он никогда не тяготел к воде и бытовым хлопотам, но, чтобы дойти до цели, всегда необходимо сделать первый шаг.

И прикоснулся мыльной губкой к грязной тарелке…

Глава 3

Утро понедельника началось, как обычно, по звонку будильника. Единственным, но весьма существенным отличием от множества других понедельников было не очень комфортное для меня соседство. Вчера, прежде чем лечь в кровать, я бросила на кресло плед и единственную декоративную подушку, впервые осознав, что мне нечего
Страница 8 из 20

больше предложить гостям, останься они ночевать. До этого дня элементарно не было прецедента. Совесть попыталась дать о себе знать, но я быстро прогнала ее прочь. Ничего. Перебьется. Сам сказал, что этого будет достаточно. Да и не навсегда это, а всего на пару-тройку ночей. К тому же у него появится достойный стимул для скорейшего обогащения нас обоих. Я прекрасно помню об обещанных пятидесяти процентах и отказываться от них не собираюсь, особенно учитывая, что именно мне придется искать каналы сбыта.

Иден еще спал, а может, делал вид, что спал, сменив полотенце на плед, который за ночь съехал вниз и сейчас едва прикрывал его смуглый и чересчур упругий для мужчины зад, так что я, торопливо отведя взгляд от будто специально выставленной напоказ пятой точки, поспешила заняться делом. Спящий титан выглядел не менее внушительно, чем бодрствующий, умудрившись расположиться на полу так, что мне пришлось переступать через его ноги, чтобы добраться сначала до шкафа за сарафаном, а затем до двери.

Стоило выйти в коридор, как дело пошло быстрее: я умылась, оделась, позвонила непосредственной начальнице, чтобы предупредить о вынужденной задержке и о том, что приду только после обеда, а затем отправилась на кухню, прикидывая, стоит ли кормить защитника кашей или для него это не еда. Ах да! У меня же еще были яйца!

Проведя полную ревизию холодильника, в итоге я вновь встала у плиты. Себе я сварила овсянку на молоке, а вот титану сразу наготовила всего и побольше: яичницу из всего десятка, что купила вчера, и трехлитровую кастрюлю рисовой каши, добавив в нее непонятно как не съеденный вчера кусок курицы.

На запахи подтянулся Иден, вновь повязавший полотенце на бедрах и озадачивший меня своим заспанным видом. Неужели в заточении еще и спать не давали? Я даже сочувственно произнесла:

– После завтрака можешь еще поспать, время есть.

– Не обращай внимания, я в порядке, – отмахнулся титан, уже вовсю терзающий яичницу и отправляющий в рот раз за разом по огромному куску. – Мне хватает нескольких часов для сна, я просто лег уже под утро. – И словно невзначай отметил: – Кстати, ты храпишь.

Специально не став реагировать на это бестактное замечание бурным возмущением, я лишь чуть поджала губы и поставила перед нахалом кружку с какао.

– И чем же ты занимался всю ночь?

– Искал подходящий клад, конечно, – как само собой разумеющееся ответил Иден и вновь занял рот едой, при этом напуская на себя настолько многозначительный вид, что я не выдержала первая.

– Нашел?

– И чего я только не нашел… – Губы защитника растянулись в настолько самодовольной ухмылке, что мне сразу стало ясно – он ждет многочисленных расспросов, а следом щедрой похвалы.

Вздохнула. В этом он от остальных мужчин мало отличался. Что ж… поддержу его веру в свою исключительность.

– Уверена, ты нашел не просто клад, а нечто потрясающее!

– Поменьше ехидства, детка, – оскорбленно вскинулся титан, но, как только увидел мои раздраженно прищуренные глаза, быстро остыл и ухмыльнулся вновь. – Но ты права, я нашел уйму всего потрясающего буквально неподалеку. Я так понимаю, где-то поблизости базируется клан каких-то нелюдей?

– Да, это территория вампиров.

Ответила и поморщилась, начиная подозревать Идена в желании слегка пощипать тех, кого точно трогать не стоило. Мы же собирались обогатиться законно! Что он там себе надумал?!

– Вампиры… – В тоне защитника прозвучало настолько явное отвращение, что я удивилась. – В мое время они считались тем еще отребьем. Даже не вторым и не третьим, а пятым сортом нелюдей. Не думал, что когда-нибудь настанут времена, когда они смогут заявлять о собственных территориях.

– Времена меняются… – философски отметила я. – Так что ты нашел? Ты же не планируешь ограбить вампиров?

– Ограбить? Нет. – Во взгляде Идена проскользнула усмешка, но прежде, чем продолжить, он отодвинул от себя пустую сковороду из-под яичницы и запустил ложку в кастрюлю с кашей. – Дело в том, что именно на их территории находится несколько интересных кладов, содержимое которых может очень сильно заинтересовать главу вампиров.

– Считаешь, они сами о них не знают?

– Уверен, – кивнул титан, с упоением работая ложкой. – Иначе давно бы уже всем этим пользовались.

Соглашаться с предложением и бежать сломя голову откапывать клад я не спешила. Пока Иден ел, я тщательно взвешивала все «за» и «против» данной авантюры. И пока что склонялась к отказу. Нам нельзя привлекать к себе внимание тех, кого можем заинтересовать мы сами. Хотя стоит кое-что уточнить…

– Что за клад?

– Артефакты.

– Тогда точно нет.

– Почему?

На меня посмотрели с искренним недоумением.

– Ты недолюбливаешь вампиров, но тем не менее собираешься дать им в руки артефакты? – переспросила я таким тоном, чтобы он сам осознал всю глупость подобного решения.

Но вместо этого титан со смаком облизнул ложку, отодвинул пустую кастрюлю в сторону и нацелился на какао, заодно бросая на меня взгляд, полный превосходства.

– Я не озвучил вторую половину своей задумки, детка.

Уверена, этим обращением он планировал вывести меня из себя, но я лишь милостиво махнула рукой, предлагая ему озвучить замысел до конца.

– Артефактов несколько, и мы не станем отдавать их в одни руки.

– То есть ты… – Я даже выдохнула от негодования. – Ты хочешь развязать войну?!

– Скорее организовать небольшой конфликт интересов, – не согласился со мной титан, при этом щурясь настолько удовлетворенно, что моментально захотелось испортить ему настроение. – Сама подумай: чем больше окружающие заняты друг другом, тем меньше у них времени на нас с тобой. Не этого ли ты хотела?

– Но какой ценой?

– А тебе не наплевать?

И вопрос, и откровенное удивление Идена меня сначала возмутили, но затем… А действительно. Почему мне не наплевать? Из того, что я успела узнать сама, – в ближайшей округе нет ни одного достойного нелюдя, которому бы я без опасений доверила свою жизнь и будущее всего мира. О людях и говорить нечего – данное знание им не по плечу. А остальные так или иначе занимаются незаконным бизнесом: казино, алкоголь, наркотики, проституция, оружие. Все, на чем можно было заработать, в той или иной степени находилось под контролем различных кланов и сообществ нелюдей. Оборотни, вампиры, маги, ведьмаки… Даже эльфы и гномы, коих было наперечет, не гнушались незаконной деятельности.

С волками жить…

– Ладно, ты прав, – признала я нехотя. Раздраженно отметила вновь блеснувшие самодовольством глаза Идена и недовольно добавила: – Но если они узнают о наших планах до того, как мы закончим проворачивать эту авантюру, то не поздоровится уже нам.

– Об этом не беспокойся, – отмахнулся титан и удовлетворенно привалился к спинке стула, которая тут же жалобно скрипнула. – От тебя сейчас требуется лишь одно: составить полный перечень всех имеющихся сторон, чтобы мы смогли выбрать среди них подходящих кандидатов для предстоящего конфликта. В перечне должны быть указаны раса, имя главы, его ближайшие помощники, сферы интересов, количество членов, сильные и слабые стороны. И сделать это необходимо уже сегодня. Справишься?

– Конечно.

Как будто варианты есть…

Прикинув, что
Страница 9 из 20

начну с главного, то есть пересяду за ноут, чтобы не отвлекаться на посторонние звуки и движение, я успела лишь подняться из-за стола, когда в дверь позвонили. Инстинктивно переглянулась с моментально напрягшимся Иденом, но, когда он уже собирался встать, остановила его жестом:

– Я сама. Это, скорее всего, курьер.

Так и оказалось.

Улыбающийся паренек на пару лет младше меня торжественно вручил мне пакет и заверил, что постоит прямо у входной двери, пока мы все примерим. К счастью, все без исключения вещи подошли, и, как только уже одетый Иден вышел в коридор, чтобы предъявить результат, я сразу поняла – без одежды он выглядит безопаснее. Как ни странно!

Серая футболка со спиральным принтом на груди сидела на Идене достаточно свободно, но при этом как-то по-особенному подчеркивала исключительную мускулатуру и смуглый тон кожи титана. Черные шорты так и вовсе придавали ему откровенно злодейский вид. Шорты!

Не был бы Иден таким мускулистым, я бы с абсолютной уверенностью назвала его гопником. А может, не шорты виноваты, а растрепавшиеся слегка вьющиеся волосы и взгляд из-под нахмуренных бровей? Нет, не пойму пока… Надо привыкнуть.

– Да-а-а… – протяжно выдал курьер, тоже впечатленный результатом, и восхищенно завис в районе груди титана, на которой футболка натянулась с особым рельефом. – Профессионально качаетесь, да?

И пока мой защитник недоумевал, я поспешила ответить за него:

– Да. Спасибо за доставку, до свидания.

Так как вещи я оплатила еще вчера через сайт, то курьеру ничего не оставалось, как завистливо вздохнуть еще раз и ретироваться. Всего через несколько минут раздался второй звонок – это привезли обувь, которая тоже идеально села на мужскую ногу, так что, выпроводив и второго курьера, я предпочла отложить сортировку данных на более позднее время и предложила Идену заняться поиском клада прямо сейчас.

– Сегодня опять будет жарко, давай отправимся на место, пока еще более или менее прохладно. К тому же вампиры с утра не так активны, как к вечеру, и, вполне возможно, мы сумеем полностью избежать их внимания.

– Давай, – послушно согласился титан, придирчиво рассматривая себя в зеркале. – Нет, все-таки ваша одежда мне тоже не нравится. Слишком обтягивает. Или надо было на пару размеров больше…

– Разживемся деньгами – оденешься так, как тебе будет удобно, – милостиво согласилась я, не видя смысла спорить по пустякам.

К тому же мне тоже показалось, что кое в чем он прав. Вот только ждать, когда привезут другой размер, у нас не было времени.

– Договорились, – неожиданно подмигнул мне защитник и, пока я брала сумку и надевала обувь, задумчиво прикидывал: – Нам понадобится что-то вроде большого мешка или коробки, чтобы не нести клад в руках и не привлекать любопытных глаз.

– Заглянем по дороге на задний двор какого-нибудь магазина, там всегда есть пустые коробки. Далеко идти?

– Около мили на северо-запад.

– Отлично. Идем.

Первые десять минут пути прошли спокойно, и я уже начала думать, что в том же ключе пройдет весь день, как затылок неприятно кольнуло, и я моментально поняла – за нами следят. Пока еще издалека и не слишком заинтересованно, но уже следят.

– Как твое восстановление? – небрежно поинтересовалась я у спутника, который все это время не только шел рядом, но и, как маленький, крутил головой направо и налево.

– В плане? – рассеянно уточнил Иден, сосредоточив все внимание на вывеске с полуобнаженной девицей, рекламирующей, как ни странно, бензоинструмент.

– За нами уже кто-то ненавязчиво присматривает, – все тем же беспечным тоном пояснила я, тоже скользнув взглядом по рекламному плакату. – Кстати, привыкай, в современном мире одежда – понятие относительное.

– Уже заметил, – не очень одобрительно хмыкнул титан, провожая взглядом двух девушек, прошедших мимо. А точнее, их пятые точки в мини-шортах, открывающих чуть ли не треть ягодичных мышц. – В мое время так даже шлюхи не одевались.

– О времена, о нравы… – с сарказмом согласилась я, но от темы не уклонилась: – Так что там с твоими силами?

– Я сильнее с каждым часом, – уверенно произнес Иден и жестом предложил идти дальше. – Дойдем до места, и я смогу подключиться к подземному источнику, чтобы ускорить восстановление. Правда, тебе придется некоторое время побыть одной… Минут двадцать, не больше. Справишься?

– Что может случиться со мной за двадцать минут? – самоуверенно фыркнула я, хотя внутренне не желала оставаться без охраны даже на секунду.

Особенно если учесть, что за нами кто-то следит…

– Не бойся, я оставлю рядом голема, он не даст тебя в обиду. – С этими словами меня отечески потрепали по волосам, возмутив жестом до глубины души, но ответить я не успела, Иден уже переключился на очередной рекламный постер, где пылесос засасывал человека. – А это еще что? Это какое-то жертвоприношение?

– Это всего лишь реклама. – Я не сдержала улыбки. – Своеобразная аналогия с тем, как эта техника хорошо работает. Пылесос – бытовой прибор, предназначенный для уборки в доме. Тут таким образом пытались показать, насколько он мощный. На самом деле это… шутка. Да, шутка. Входное отверстие пылесоса слишком маленькое, чтобы засосать человека, а мощности не хватит даже для того, чтобы засосать кошку.

– М-да…

– Если хочешь, можем на днях прогуляться по какому-нибудь торговому центру, посмотришь, какие вещи сейчас в мире в ходу, как они работают и для чего предназначены, – неожиданно предложила я, сама удивляясь своему добродушию.

– Посмотрим, – неопределенно пожал плечами титан и весь оставшийся путь больше не останавливался.

Ни машины, ни разнообразно одетые люди, ни реклама – он словно специально отрешился от окружающего мира, поставив перед собой цель как можно скорее дойти до нужного места. Обиделся, что ли? Так я даже ничего такого не имела в виду… Ведь действительно же, просто захотелось помочь.

Периодически косясь на сосредоточенного спутника, я не забывала запоминать путь и тронула его за руку, когда мы проходили мимо очередного супермаркета. Ничего не сказав, Иден кивнул, и мы, потратив всего минуту на то, чтобы взять на магазинной свалке нужного размера коробку, отправились дальше.

Зуд в затылке становился то слабее, то сильнее, но я пока не могла найти источник, так что предпочла отстраниться от неприятных ощущений и переключиться на прослушку окружающей среды. Любые сказанные когда-либо слова, любое действие и даже бездействие никогда не проходили бесследно. Эта своего рода бессмертная информация скапливалась в воздухе, оседала на землю, поднималась в небо, перемешивалась, искажалась, истончалась, но при этом никогда не исчезала окончательно. И я, являясь фьюри, приложив определенные усилия, могла находить нужные мне данные, лишь начав слушать окружающий мир.

Пока никакой особо ценной информации воздух не нес, но чем дольше мы шли, тем чаще встречались упоминания о проживающих на территории вампирах, и тем насыщеннее становилась нужная мне информация. Я уже знала имя главы, примерное количество членов клана, род их основной деятельности…

Я слишком увлеклась извлечением информации и не заметила бордюра, но Иден вовремя подхватил меня под локоть и спас
Страница 10 из 20

от падения.

– Аккуратнее, – проворчал титан, при этом не смотря на меня, а водя носом из стороны в сторону, как собака, почуявшая след. – Уже близко. Возьмешь мою обувь?

Сначала я немного удивилась, но почти сразу поняла, чего он хочет добиться, – вручив мне сандалии, Иден буквально зарылся стопами в землю (мы дошли до небольшого парка аж с тремя десятками деревьев) и некоторое время простоял так, замерев и закрыв глаза.

Размеренное дыхание, загадочная улыбка на губах и полностью разгладившиеся складки на лбу сказали бы окружающим о полном умиротворении мужчины, если бы не лихорадочно бегающие глаза под закрытыми веками. Создавалось впечатление, что он погрузился в некую альтернативную реальность и то ли подзаряжается, как и говорил, то ли черпает информацию… Я не успела додумать, как Иден открыл глаза и указал мне на пустую лавочку под кустом сирени метрах в десяти от нас.

– Присядь туда, чтобы не маячить у края рощи. Артефакты чуть глубже, чем мне казалось, так что это займет не меньше часа. Кстати, как ты относишься к собакам?

– Нормально. А что?

– Значит, будет собака, – кивнул своим мыслям титан, не отвечая ни на мой вопрос, ни на мой недоуменный взгляд.

Дошел вместе со мной до лавочки, дождался, когда я сяду, и только после этого присел на корточки сам. Положил ладонь на землю и…

И она зашевелилась.

Мое сердце точно пропустило удар. Как бы я себя ни уверяла, что готова к любым проявлениям волшебства, магии и прочих эзотерических вещей, создание собаки буквально из ничего стало для меня шоком. Сначала это был ком земли. С травой, корнями и мелкими камнями. Ком рос, изменялся, травинки отпадали, форма постепенно менялась, и всего через пару минут фантастических изменений у ног Идена сидела собака.

Ага, собачка…

Псина из преисподней!

Размерами с крупного кавказца, длинношерстный, с пастью тибетского мастифа, с глазами-угольками и явным желанием перекусить. Но при этом выглядело это нечто абсолютно как настоящая собака! С натуральной шерстью, настоящими когтями и более чем реальными зубами. Только, кажется, не дышало…

– Подчиняться Ксении. Охранять, – грозно приказал (кажется, голему, да?) Иден и поднялся на ноги с явным желанием оставить меня одну.

– Его как звать-то? – слегка подрагивающим голосом пробормотала я, опасливо косясь на животное, которое тоже повернуло ко мне голову.

– Звать? – откровенно удивился Иден. Посмотрел на меня, посмотрел на зверя… Пожал плечами. – Зачем давать имя голему?

– А вдруг мне надо будет его остановить? Вдруг он ошибется и нападет на обычных прохожих? Я буду звать его «эй, собака»? – зачастила я, торопливо беря себя в руки.

– Ну, назови как-нибудь, – недоуменно хмыкнул титан, словно я несла откровенную чушь.

– Мм… Гром?

– Пусть будет Гром, – кивнул Иден и прикоснулся пальцем к носу пса. – Нарекаю тебя Громом.

Пес кивнул.

Я, кажется, икнула.

– Ладно, – вновь подобрался титан и посмотрел строго сначала на Грома, а затем на меня. – Если что – зови меня, я услышу, где бы ни находился. Наш с тобой договор это предусматривает. Все поняла?

Тут уж я слегка оскорбилась. Он меня совсем за безмозглую дурочку держит?

– Конечно.

– Тогда не скучайте. Я пошел.

И начал проваливаться под землю…

Минута, и там, где только что стоял мой защитник, лишь небольшой бугорок. Еще пара секунд – нет и его.

Впервые за все время нашего знакомства мне стало откровенно жутко…

Спустя несколько секунд ступор прошел, и я искренне порадовалась, что у меня есть время прийти в себя и побыть одной. Гром не в счет. Несмотря на кажущуюся разумность, это действительно всего лишь голем. Создание из земли, камня, глины, воды, воздуха, огня – чего угодно, чье предназначение – четкое выполнение поставленной задачи. Желательно несложной. Големы не способны на инициативу, творчество и просто элементарное отклонение от приказа. Это как линейное уравнение. Точнее – просто линия.

Пока черпала информацию о големах и обдумывала ее, успокоилась окончательно, но при этом отметила для себя несколько интересных моментов. А Иден не так уж и прост… Создание даже простейшего голема требует очень больших сил и умений, и то получится нечто грубое, кубообразное, а титан не только создал его весьма быстро, но и придал облик живого существа, что говорит о многом. Сила, опыт, мастерство – лишь малая часть этого.

И все-таки кем он был в свое время? Вряд ли рядовым хранителем недр…

Время потихоньку шло, я неторопливо изучала эфир, Гром сидел у моих ног истуканом, и, если бы не легкий ветерок, играющий с его темно-коричневой шерстью, его можно было принять за статую. На наше счастье, через рощу никто не проходил, и первые полчаса мы просидели в одиночестве. Затем мимо неспешно проковыляла бабулька и при этом умудрилась не заметить Грома, минут через десять в другую сторону прошел паренек, погрузившийся в смартфон, еще через пять минут – мужчина с собакой…

Вот собака-то меня и напрягла. Никогда не любила собак мелких пород, небезосновательно считая их истеричными недособаками, но эта превзошла своих собратьев: стоило этому тараканистому недоразумению приблизиться к нам на расстояние пяти метров, как оно зашлось в истерике, начав бросаться на Грома и рваться с поводка. И столько силы было в этом… псе, что даже хозяин начал дергаться, пытаясь (безуспешно, кстати) приструнить своего питомца.

А вот Грому было глубоко плевать на эту моську. Он даже глазами не повел, не то что мордой.

– Девушка, уберите собаку! – следом за своей шавкой заистерил хозяин, что привело меня в откровенное недоумение. – Она нервирует Мусю!

– Во-первых, не она, а он, – холодно поправила я собачника, при этом бросая на него более внимательный взгляд и понимая, что встреча не случайна. – Во-вторых, мой пес, в отличие от вашей… хм, собаки, воспитан и абсолютно спокоен. Или вы настолько слабы, что не можете справиться со своим питомцем?

– Самая умная? – зло сплюнул вампир, решивший прогуляться мимо меня явно не просто так, но, видимо, уже сообразивший, что нахрапом меня не взять.

– Не самая, но на ум никогда не жаловалась, – все так же холодно парировала я. – Однако если пожелаете проверить сие утверждение, то не рекомендую – Гром сидит рядом со мной не для декора. Если же хотите что-то спросить – спрашивайте, отвечу.

– Муся, фу, – шикнул вампир на собачонку, зашедшуюся в очередном приступе истеричного лая, и та махом заткнулась, моментально став тихой и послушной.

Даже не взглянув себе под ноги, словно знал обо всех особенностях поведения своей странной моськи, вампир прошелся по мне изучающим взглядом, затем так же внимательно изучил Грома и уже более спокойно поинтересовался:

– Кто такая?

– Ксения Миронова, фьюри. – Я перешла на дружелюбный тон, прикинув, что нам с этим кланом еще вести переговоры о продаже артефакта и лезть на рожон не время. – К вам претензий не имею, просто жду своего друга.

– Это с которым сюда пришла? – со знанием дела уточнил он, выдавая свою излишнюю информированность.

Неужели это он за нами следил? Или кто-то из них?

– Верно.

– И зачем вы здесь?

– Профессиональная тайна. – В моей улыбке проскользнуло ехидство, а в глазах насмешка.

– На кого
Страница 11 из 20

работаешь?

А вот тут я замялась. Говорить о своем свободном статусе не хотелось, но лгать при этом тоже было нежелательно. Необходим был третий вариант, максимально безопасный, но при этом более или менее похожий на правду…

– Детка? – прохрипела земля под ногами у вампира, и мы оба вздрогнули. – Все в порядке?

– Да-а-а… – протянула я не очень уверенно, глядя, как испуганный вампир отпрыгивает сразу на три метра в сторону. – Мы тут с мужчиной беседуем…

– Смотри мне! – непонятно по какому поводу пригрозила трава слегка измененным голосом Идена, и вновь все стихло.

Ага.

Смотрю.

А куда и на что?

Уж не знаю, что по этому поводу подумал подосланный к нам вампир, но он сначала несколько секунд опасливо озирался, затем посмотрел на меня как на привидение и предпочел уйти. Причем его странная собака молча и беспрекословно последовала за ним.

Прекрасно! Не позднее чем через пятнадцать минут об этом инциденте узнает его глава!

– Иден, ты идиот! – тихо шикнула я, не сумев сдержать эмоций.

– Это еще почему? – повернул ко мне голову Гром.

– Дерьмо!

Я не умела визжать, поэтому из горла вырвалось нечто невнятное, сдавленное и откровенно ужасное. Что-то среднее между предсмертным писком и древним ругательством.

– Не делай так!

– Женщины… – проворчал голем голосом титана и лег на пузо, обиженно положив морду на вытянутые лапы. – Я тут беспокоюсь о ней, охраняю согласно договору, а она обзывается. Кстати, я задерживаюсь, тут на кладе защита хитрая…

Было очень обидно и немного стыдно – в общем, я чувствовала себя откровенно нелепо и попросту глупо. Поэтому тихо уточнила:

– Я могу помочь?

Сначала он промолчал. А спустя минуту задумчиво произнес:

– Думаю, да. Ты можешь что-нибудь сказать о племени вепсов? Меня интересуют их ведовские символы, которыми они опечатывали клады.

– Секунду!

Понимая, что чем быстрее узнаю о вепсах, тем скорее мы отсюда уберемся, я сама села на траву рядом с лавочкой, закопалась пальцами в землю, прикинув, что древние знания следует искать именно там, и с головой погрузилась в поиск нужных данных. Это заняло немало времени, пришлось отсеивать очень много как мусора, так и иной, неподходящей под ситуацию информации, но спустя час общими усилиями мы справились с задачей. Я нашла ключевые символы и определения, а Иден снял защиту с клада и всего через пять минут вылез из-под земли с огромным сундуком, который даже на вид был внушительным и опасным.

И больше, чем коробка.

– Ну и как мы его понесем? – задала я очевидный вопрос.

– Мы? – решил поумничать Иден, чья футболка и шорты были не только безобразно грязны, но еще и порваны в паре мест, словно он все это время ползал по грязи и колючей проволоке, и одним ловким движением закинул его себе на плечо. – Так пойдет?

– Ужасно! – Я решила не скрывать правды и ответила честно. – Так о нас узнает весь район в ближайшие три минуты. Вместо двадцати минут мы провозились почти три часа, а тот вампир, которого ты напугал голосом из-под земли, наверняка уже доложил о происшествии своему хозяину. Как думаешь, насколько быстро нас догонят и попросят предъявить содержимое клада, выкопанного на их территории?

– Для начала пусть попробуют задержать, – жестко ухмыльнулся титан, но сундук с плеча снял и поставил его рядом с коробкой, которая оказалась в два раза меньше. – Да, что-то я с размерами не подрассчитал… Тогда сделаем иначе. Иди домой с Громом, а я с кладом пойду под землей.

И, не дожидаясь моего ответа, в два счета погрузился обратно в недра планеты, не забыв прихватить и сундук.

И может, я повторюсь, но…

Дерьмо!

– Ну, пошли, что ли… – вздохнула я нарочито громко, подхватывая с земли мужские сандалии, и пес послушно вскочил на ноги. – Свалилось предприимчивое счастье на мою голову…

Глава 4

Домой я шла так быстро, как только могла. Не оглядываясь, не заостряя внимания на тех, кто так или иначе сам задерживал на нас свои взгляды, и беспокоясь лишь об одном – чтобы идущий под землей Иден не влип куда-нибудь по глупости или незнанию. Да та же канализация! В целом я вообще слабо представляла, каким именно образом титан передвигался в толще земли, но почему-то именно канализация и иные коммуникации казались мне тем, что может существенно его задержать.

Глупо, наверное…

В отличие от немного нервничающей меня Гром был само хладнокровие. Шел четко слева, не отставая ни на полшага, и ни разу не покосился на прохожих, которые то и дело шарахались от него в разные стороны. Непорядок. Если Иден намерен и дальше оставлять меня под охраной Грома, то необходим ошейник, а лучше еще и поводок, чтобы создать хотя бы видимость контроля. Намордник сама на голема надевать не стану, даже если окружающие будут вопить в голос – своя жизнь мне намного дороже спокойствия каких-то там окружающих.

А вот ошейник и поводок точно нужны. Осталось узнать планы Идена…

С этими мыслями я незаметно дошла до дома, но входить в подъезд не спешила, ожидая появления титана. Ждать, кстати, пришлось минут десять, не меньше, прежде чем из пасти Грома донеслось тихое:

– Рядом никого?

Торопливо осмотрелась, отмечая повышенное внимание бабульки, сидящей на лавочке метрах в пятнадцати от нас, и так же тихо ответила:

– Смотря откуда ты планируешь появиться.

– Из палисадника.

– Среди кустов сможешь? – Чувствуя себя той еще шпионкой, я указала внимательно смотрящему на меня Грому на те самые кусты, которые показались мне подходящими, и пес тоже повернул к ним голову.

– Постараюсь…

Старался титан довольно долго. То ли закопался слишком глубоко, то ли обессилел после долгого пути под землей, то ли еще что, но только спустя еще десять минут земля у корней нужных кустов зашевелилась, и из нее начал медленно подниматься ну очень грязный мужчина.

– И все-таки канализация… – тихо пробормотала я, с трудом сдерживая истеричный смех.

Ибо запах стоял…

– Не смешно, – зло буркнул титан, при этом тщательно изображая невозмутимость. – В следующий раз говори, что у вас под землей всякая дрянь находится.

– Обязательно… – Сдавленный хрюк удержать не получилось, как и сочувственный взгляд. – Надеюсь, ты там ничего не сломал? Проблемы с подземными коммуникациями нам не нужны.

– Не сломал, – высокомерно бросили мне и поспешили скрыться в подъезде, как только я открыла дверь. И уже двумя пролетами выше до меня донеслось: – А что сломал, то уже починил…

Какой же он… Забавный!

Несмотря на нелепость ситуации, Иден проявил себя с той сдержанной и по-настоящему мужественной стороны, которая всегда мне импонировала: молча вошел в квартиру, поставил сундук в коридоре, а сам, сделав три огромных шага, скрылся в ванной. Всего через пару секунд оттуда донеслись звуки льющейся воды и приглушенная закрытой дверью рекомендация:

– Сундук пока не открывай, я должен убедиться, что убрал все охранные заклинания.

Совет прозвучал очень вовремя, потому что я, хоть и ездила несколько раз в экспедиции, подобных древностей еще ни разу не видела. Одна упаковка загадочных артефактов чего стоила! Огромный, не меньше метра в ширину и по полметра в длину и высоту, сундук сам выглядел настоящим произведением искусства. Основа из дерева, обитая
Страница 12 из 20

искусно выкованными металлическими скобами, не пострадала от времени, а, наоборот, превратилась чуть ли не в камень. По крайней мере на вид. Да и скобы – я не смогла сама определить металл, так что пришлось подключать свои способности и с удивлением констатировать, что это некий сплав на основе серебра, содержащий в себе меньше четверти различных примесей для твердости и, что удивительно, для поддержания тех самых неведомых охранных заклинаний, о которых упомянул Иден. Наверное, со временем и при должном усердии я начну разбираться в них не хуже, чем в специях, но сейчас действительно лучше отступить и заняться делом.

Прикинув, что отмываться титан будет не меньше двадцати минут, а может, и дольше, я отправилась к ноуту и, включив его, создала новый файл. В него первым делом занесла все данные, которые успела узнать о клане вампиров, а следом сосредоточилась на поиске недостающей информации. Нырять в эфир с головой не спешила, понимая, что не время предаваться информационному запою. Хотя как хотелось! Невероятные знания обо всем на свете – только протяни руку и возьми!

Но время… Как же у меня мало на все это времени!

Постепенно файл заполнялся, становясь систематизированной таблицей, а Иден все не выходил из ванной. Прошло уже больше часа, я все недовольнее косилась на замершего у сундука Грома, при этом сама едва ли продвинулась до середины своих поисков. Оказывается, в этом городе столько всяческой шушеры, которая считает себя пупом земли!

Возмущенно фыркнув, в очередной раз покосилась на дверь, и глаз непроизвольно дернулся, а челюсть самовольно поползла вниз.

Ибо в дверях стоял он…

Голый титан. С влажными волосами, падающими на лоб и плечи, в капельках воды, медленно стекающих по груди, прессу и бедрам…

Стоял, нисколько не переживая о том, что испытывает мое самообладание на прочность, и неспешно обводил задумчивым взглядом комнату.

– О!

Сделал несколько шагов, пройдя мимо меня настолько близко, что мои глаза уже поползли на лоб, а из груди вырвалось нечто невразумительное, но точно возмущенное, наклонился и только после этого соизволил прикрыть свой зад (и перед!) полотенцем, которое почему-то валялось за креслом.

– Ты что-то сказала?

Я еще пыталась вернуть глазам нормальный размер и прочистить осипшее горло, а Иден уже развалился на моей кровати и устало запрокинул голову.

– Не стоит так делать, – сухо выдавила я, отворачиваясь к ноуту и прикрывая глаза, чтобы прогнать стоящее перед ними видение.

Кошмар!

– Ты сейчас о чем? – В тоне титана слышалось удивление, но мой чуткий слух расслышал и еще кое-что.

А именно – легкую издевку.

Ну уж нет! Не собираюсь обсуждать это!

– Ничего, не обращай внимания. – На этот раз мой голос прозвучал уже спокойнее, а я небрежно пожала плечами. – Одежду закинул в машинку?

– Пока просто замочил. – А вот сейчас я расслышала легкую досаду. – Если тебя не затруднит, сделай остальное.

– Не затруднит.

Мысленно радуясь возможности хотя бы на пару минут выйти из комнаты, температура в которой точно поднялась на пару градусов (или она поднялась внутри меня?), я отправилась в ванную и завершила все то, что не смог сделать Иден. То есть несколько раз прополоскала очень грязную и вонючую одежду сначала в тазике, не стесняясь вполголоса ругать своего защитника, умудрившегося так бездарно испортить абсолютно новые вещи, на которые я потратила последние деньги, затем закинула их в стиральную машинку, выставила подходящий режим и только после этого вернулась в комнату.

Но не успела сесть в кресло, как Иден с явной претензией заявил:

– Ты же понимаешь, что я неспециально. Если хочешь – возмещу полную стоимость с первых же доходов.

– Хочу, – заявила я, не собираясь идти на компромисс в данном вопросе. – Если бы ты так не спешил пропасть под землей, я бы успела предупредить тебя о том, что под городом проходит очень много различных систем. От канализации до метро. – Затем выдохнула и уже спокойнее уточнила: – Ты каждый раз при погружении портишь одежду?

– Нет. Дыры – последствия от контакта с охранными печатями, – поморщился титан, рывком сел на кровати и бросил на меня взгляд исподлобья. – Так что, боюсь, на работу ты сегодня не попадешь. Я не смогу тебя сопровождать.

Если честно, то я об этом уже забыла, но стоило Идену напомнить о наших первоначальных планах, как я поморщилась и задумчиво прикусила губу. Работа… Да и шут с ней, не до того. Даже если уволят за прогулы – не беда. Все равно больше туда не вернусь. С моими нынешними способностями мне намного проще устроиться советником к какому-нибудь главе клана, чем тем же библиотекарем или архивариусом.

Кстати, о кланах и планах!

– С этим разберемся при случае, у меня к тебе намного более серьезное дело. – Наверное, я его очень удивила, умудрившись так быстро переключиться с одного на другое, потому что вид у Идена был одновременно заинтересованный и капельку озадаченный. – Я тут подумала и поняла, что меня слегка не устраивает мой собственный статус свободной фьюри. Даже имея такого сильного защитника, как ты, я мишень для всех желающих. И я прикинула… Не желаешь официально нанять меня своим советником? Так мы избежим многих вопросов. Окружающим намного проще будет поверить в то, что ты мой наниматель, а не защитник. К тому же я все равно так или иначе буду снабжать тебя информацией… Ну так как?

– Но не Древним Знанием?

– А тебе оно нужно? – Я искренне удивилась. – Ты и так силен, как бог, тем более сам сказал: боги – ваши потомки. Или тебе недостаточно власти над недрами земли?

– Власти мало когда бывает достаточно, – философски изрек титан и задумался. Минут пять забавно двигал бровями, даже слегка шевелил ушами и только после этого решительно кивнул: – Да, ты права, так нам будет проще. Но ты все тщательно взвесила? Не будешь потом жалеть?

– А смысл? – Я не удержалась и фыркнула. – Все равно мы с тобой уже связаны на всю жизнь, а потому новое соглашение мало что изменит. Разве что я буду чуть больше тебе должна, как, впрочем, и ты мне. Единственное условие – Древнее Знание я передам лишь тому, кого посчитаю достойным сама. В этом вопросе ты на меня влиять не будешь.

– Согласен. По рукам, – вновь кивнул Иден и поднялся, чтобы подойти ко мне. – Давай прямо сейчас.

Стараясь не зацикливаться на том, что в данном положении верхний край не слишком плотно прилегающего полотенца прямо напротив моих глаз, я поторопилась встать и приложить свою ладонь к ладони титана. Можно было бы обойтись и без подобных древних клятв, но я предпочла все сделать по правилам. Чтобы уже никто не влез в наш симбиоз и планы!

Говорил преимущественно Иден, я лишь кивала и повторяла за ним в нужных местах. Ритуал, который использовался моими современниками при найме фьюри, был намного упрощеннее того, который решил провести Иден. Так он не просто нанимал меня своим первым советником, оговаривая право передачи Древнего Знания на мое усмотрение, и то, что теперь несет полную ответственность за мои слова, действия и безопасность, как личного советника, но и принимал на себя обязанности главы.

Главы клана из двух человек: главы и его советника. Точнее, не совсем человек. То есть совсем не
Страница 13 из 20

человек.

– И как будет называться наш клан? – устало выдохнула я, когда отнявший уйму энергии ритуал завершился легким покалыванием всей руки и мне позволили рухнуть обратно в кресло.

– Придумай что-нибудь сама, – отмахнулся Иден и, пошатываясь, направился к кровати. – Только ничего пафосного… Можно что-нибудь связанное с землей или камнем.

– Хм… – Мозг на данном этапе отказывался работать в полную силу, и пришлось хорошенько напрячься, чтобы выдать хоть что-то приличное: – Клан Титана?

– Нет, – категорично отрезал Иден. – Ты еще с плакатом начни ходить: «Титан Иден на свободе, и скоро вы все умрете». Я же сказал – без пафоса.

Хмыкнув и мысленно съязвив, что пафоса здесь как раз таки никакого, лишь чистая правда, я попыталась устроить мозговой штурм заново. Но то ли мозги после чу?дного видения «титан после душа» отказали, то ли это были последствия ритуала, то ли просто время пришло, но я поняла, что хочу только одного.

Есть!

А еды в холодильнике… нет. Только пара пачек макарон в шкафу и еще кое-какая крупа. Мне-то и макарон хватит, а вот моему новоявленному начальству…

– Есть хочешь? – без особой надежды на отказ хмуро поинтересовалась я у титана, который моментально заинтересованно прищурился и даже повернул ко мне голову. – Вижу, не отвечай. Но мяса больше нет, как и яиц. Только макароны. Если к ужину не будет денег, то придется сесть на жесткую диету.

Выслушав меня с каменным лицом, Иден что-то прикинул и молча направился в коридор.

– Как насчет похода к ростовщику или скупщику? – прозвучало уже оттуда, и я, проклиная жуткую слабость в ногах, поплелась на звук. – У вас ведь есть что-то подобное?

– Для че… – Я не договорила, воочию узрев то, на что намекал титан. – Сокровища?!

– Да, захватил вместе с артефактами, – немного самодовольно ухмыльнулся Иден, вынимая из сундука, крышка которого была уже откинута, горсть золотых монет, несколько ниток жемчуга и ожерелье с огромными красными камнями. – Нам ведь надо не только внимание отвести, но и поесть. Хватит этого на ужин? А может, еще и на футболку останется, если не слишком шиковать?

И таким кристально чистым был в этот момент взгляд титана, что я поняла: язвит паразит.

В ступоре я простояла не меньше минуты. Сначала выравнивала дыхание, затем уговаривала себя не вставлять шпильку в ответ, но уговоры помогли плохо, и я, присев перед сундуком и рассматривая, но пока не прикасаясь руками к бесчисленным сокровищам (полный сундук, чуть ли не с горкой!), поинтересовалась:

– Ты был женат?

– Нет… – вновь озадачился Иден, и я буквально кожей почувствовала его недоуменный взгляд. – При чем тут это?

– Тогда понятно, почему ты еще живой… – с усмешкой проговорила я, так и не отрывая взгляда от злата-серебра. – Если бы был – жена тебя за такие шутки прибила бы. Я так точно прибила бы. Ладно, найди мне парочку самых простых перстней с некрупными камнями. Попробую сходить в ломбард.

– С Громом, – сурово покосился на меня титан.

– Естественно, – фыркнула я и отправилась в комнату за паспортом. – А ты пока можешь изучить документ с интересующей тебя информацией. Я еще не обо всех написала, но и их уже так много, что стоит хорошенько подумать о кандидатах. Займешься?

– Займусь… – задумчиво пробормотали мне в спину и, судя по звукам, начали вываливать сокровища горстями прямо на пол. – Так, это я оставлю себе… Это тоже… Это, может, кому-то из советников подарю… А вот это ерунда, можно и продать.

Мне показалось или меня хотят задобрить?

Прибила бы она его…

Кривя губы, Иден никак не мог выкинуть эти слова из головы. Да кто бы ей дал! Самонадеянная нахалка. Для начала – он бы ее сам в жены не взял. И вообще! Что такого он сделал? Ну, ошибся… С кем не бывает? Что она прицепилась к одежде? Да он, бывало, и не такое портил! И никто ему даже слова не смел сказать!

Когда это было…

Хмурая складка разрезала лоб, и титан поспешил прогнать воспоминания. Что было, то прошло. Сейчас не осталось и тени былого величия и славы, и необходимо радоваться тому, что он вообще жив и на свободе. Полное восстановление займет не один десяток лет, но даже с имеющимися силами он намного превосходит многих живущих ныне. Парадокс…

Прогресс медленно, но верно убивал магию. Древние расы сейчас намного больше полагались на технологии, чем на собственные силы, и в этом был их просчет. Техника хрупка…

А Сила, настоящая Сила способна сотворить намного больше.

Самодовольная ухмылка тронула губы Идена, и он переключился на следующую мысль, не забывая сортировать перстни. С новым договором она неплохо все прикинула и рассчитала. Он уже думал, что ему самому придется предлагать нечто подобное. Но нет… Умна девчонка. Поняла, что в назревающем противостоянии необходимо обзавестись не только щитом, но и мечом.

Покосился на Грома и хмыкнул. Имя для голема… Нет, такое могла спросить только женщина.

Женщина…

Мысли вновь переключились, но уже в более интимную плоскость, однако развиться не успели. Из комнаты вышла Ксения, деловито поправила сумку на плече и требовательно заявила:

– Подобрал перстни, которые не жалко продать?

– Да, вот десяток, смотри сама.

– Неплохо, – произнесла первая в его жизни женщина-советник, но, судя по поджатым губам, думала она не совсем то, что говорила. – Ладно, на месте разберусь. Гром? Идем.

И ушла, оставляя Идена наедине со своими мыслями.

А мысли титана, перед задумчивым взором которого то и дело всплывала картинка тонких щиколоток Ксении, в этот момент были со-о-овсем не рабочими…

План был до безобразия прост, но для его исполнения мне понадобилось обойти практически весь район, и это заняло почти два часа. Из того десятка перстней, что отобрал для продажи Иден, я заложила всего четыре, так как именно они максимально подходили для сбыта через ломбард. Среднего веса, без драгоценных камней и относительно незамысловатые. То есть никаких древних вензелей, крупных корундов или непонятных надписей. Кроме того, пришлось пройти мимо тех ломбардов, которые принадлежали нелюдям, из-за опасения привлечь ненужное внимание. Там могли что-либо заподозрить и в дальнейшем сделать верные выводы, а нам это пока ни к чему.

В итоге у меня в сумочке лежала внушительная сумма наличных, половину которой я предпочла положить через банкомат на карту, а остальное отправилась тратить в ближайший к дому супермаркет. Первым делом я облагородила внешность своего лохматого спутника. Широкий ошейник с шипами и поводок не сделали его менее опасным, но хотя бы создали видимость контроля. Намного сложнее оказалось заставить Грома сесть в стороне от входа на цокольный продуктовый этаж и дождаться, когда я выйду.

Но и с этой задачей я справилась, появившись уже через пятнадцать минут с полными пакетами продуктов. Ничего экзотического: мясо, картошка, пряники и немного овощей. Нет смысла выдумывать что-то эдакое, учитывая, что Иден съест это максимум за десять минут и даже не поймет, что это было.

За все время, пока меня не было дома, титан успел не только перетащить сундук в комнату, но и разложить по кучкам его содержимое. Монеты, кольца, ожерелья, драгоценные камни по цветам, пара кинжалов в инкрустированных камнями ножнах и
Страница 14 из 20

отдельно – больше десятка непонятных предметов. Наверняка те самые артефакты. Внимательнее не смотрела, поспешив развешать постиранные вещи, а затем отправилась с продуктами на кухню, чтобы заняться приготовлением запоздалого обеда. По пути я угомонила желудок пломбиром, так и не сумев уговорить себя хотя бы на гамбургер, так что сейчас очень хотела есть. И думаю, не я одна.

– Ты долго, – то ли с осуждением, то ли с тревогой проговорил Иден, пройдя за мной на кухню и помогая поставить пакеты с продуктами на стол. – Все нормально?

– Да. – Сначала хотела отделаться минимумом пояснений, но взгляд титана был слишком требовательным, и пришлось объяснить задержку: – Один ломбард – один перстень. Каждый весил больше двадцати граммов, по деньгам выходило в среднем на тридцать тысяч, так что пришлось побегать, чтобы сбыть хотя бы четыре штуки. Кроме того, ни на одном из них нет пробы, а это обязательное условие для идентификации качества металла, поэтому много времени занял еще и анализ состава. Ну и ко всему прочему пришлось буквально на ходу выдумывать сказку о наследстве от прадедушки из Европы, чтобы создать хотя бы видимость легальности.

– Как у вас все сложно, – недовольно нахмурился Иден, при этом недвусмысленно косясь на кусок мяса, который я уже взялась резать. – Тебе, может, помочь?

Удивилась, но отказываться не стала.

– Было бы неплохо. Ты какое предпочитаешь мясо? Жареное, вареное, тушеное или побыстрее?

– Жареное, и побыстрее. – Глаза защитника блеснули кровожадным предвкушением, и он взялся за нож. – Вообще могу есть и сырое…

Стоило только это представить, как к горлу подкатила тошнота, и я категорично заявила:

– О нет! Только не на моей кухне! И не при мне, пожалуйста! Режь, а я начну жарить.

– Все-таки цивилизация развращает… – с осуждением буркнули мне в спину, когда я отвернулась, чтобы поставить на плиту самую большую сковородку. – А на заре становления расы ели все…

– Ты меня еще с драконом сравни! – фыркнув, оборачиваться не стала, предпочитая заниматься делом: чистить очередные килограммы картошки и ставить ее вариться. – Те вообще свою добычу целиком заглатывали вместе с содержимым кишок.

– А вот и неправда, – заявил Иден с такой уверенностью, словно сам был драконом. – Был у меня один знакомый – он ел только хорошо прожаренных девственниц. Предварительно выпотрошенных и оскальпированных.

Наверное, он хотел пошутить, но я… Обернулась, глотая вязкую слюну, и тихо попросила:

– Я понимаю, для тебя это часть твоего прошлого и, наверное, вполне естественно… Но давай ты не будешь его озвучивать с таким наслаждением?

Прежде чем ответить, Иден пару секунд внимательно всматривался в мое лицо и только после этого задумчиво кивнул, при этом не менее задумчиво уточнив:

– То есть ты спокойно относишься к употреблению в пищу мертвых животных, но не приемлешь разговоры о поедании людей?

– Да.

И отвернулась, не желая это обсуждать.

К счастью, титан это понял и следующие десять минут молча резал мясо, не пытаясь шутить как маньяк-каннибал.

Ели тоже молча, причем я вновь обошлась всего десятой долей приготовленного, тогда как Иден без остановки умял все остальное. В эти минуты я тихо радовалась, что не надо кормить еще и Грома – големы не нуждались в пище. Вообще. Вся их сила и подобие жизни запитаны на магии создателя и длятся столько, сколько он пожелает. Кстати!

Мы перешли к какао, и я поставила перед защитником литровую кастрюльку с напитком и килограммовый пакет пряников. Себе же налила лишь полкружки, обойдясь без десерта.

– А что ты еще можешь, кроме создания големов?

– Многое, – не отрываясь от еды, признался Иден. – Смотря что ты хочешь.

– Хочу узнать о тебе, – усмехнулась я. – Вопрос без подвоха, просто в рамках знакомства и дальнейшего сотрудничества. Кстати, мы сегодня куда-нибудь еще пойдем или уже завтра? Это я к тому, что еще есть время заказать новые вещи. Заодно обсудим бюджет.

– Как много слов… – недовольно поморщился титан и сунул в рот очередной пряник. Прожевал, запил и посмотрел на меня оч-ч-чень не понравившимся мне взглядом. – Высочайшим изволением назначаю тебя своим секретарем и казначеем клана. И это не шутка.

– Вообще-то я не хочу.

– Вообще-то это не предложение.

Возмущенно прищурилась, пытаясь понять, действительно ли он решил потиранствовать, но Иден без труда выдержал мой испытующий взгляд, и я поняла – да, решил. Вот… глава чертов! Ладно, назначусь! Но если и дальше такими темпами на меня собираются перекидывать всевозможные обязанности, то я устрою бунт и свергну отдельно взятого титана в отдельно взятом безымянном клане!

– Ты такая смешная, когда злишься, – вдруг ухмыльнулся Иден и оценивающе прищурился, зачем-то начав рассматривать мой сарафан на уровне кокетки. – А хочешь, назначу своей фавориткой?

– А хочешь, на ужин вместо сахара я положу в твое какао слабительного? – проговорила я, с трудом сдерживаясь, чтобы не сорваться на шипение. – А в мясо снотворного. Гарантирую: ночь будет незабываемой!

– Своему главе не отказывают, – с непередаваемой ухмылкой заявил титан, явно не слишком поверивший в то, что я способна исполнить свою угрозу.

– Любое дальнейшее ущемление моих прав станет прямым уклонением от исполнения обязанностей защитника. – Холодно процедив, я встала из-за стола и, наставив палец на нахала, ледяным тоном отчеканила: – Если ты настолько пришел в себя, что уже можешь думать о сексе, а не только о еде, то предлагаю заняться настоящим делом. Контрольного времени осталось меньше суток, а у нас до сих пор нет ни одного кандидата для продажи артефактов. А нам еще на контакт выходить и договариваться о сделке! – Выдав все это на одном выдохе, я пару раз вздохнула и уже с легким сарказмом добавила: – Впрочем, как только станет понятно, что наша затея удалась, я лично отвезу тебя в элитный бордель, и там ты сможешь воплотить все свои извращенные фантазии. Меня же от своего неуместного внимания избавь!

Иден внимательно меня выслушал, при этом сменив ехидство на задумчивость, и после того, как я замолчала, спокойно проговорил:

– Ты не права как минимум по двум пунктам. Первое – пока тебя не было, я изучил собранную тобой информацию и выбрал пятерых, так что обвинять меня в бездействии нелепо. И второе – я не пользуюсь услугами шлюх.

Наверное, я должна была остыть, а по-хорошему, признать свою неправоту (частичную!), но его предложение настолько вывело меня из себя, что я не сдержалась:

– Тогда понятно, почему у тебя настолько сильные руки.

И поспешила уйти в комнату, чтобы приступить к исполнению своих непосредственных обязанностей секретаря и казначея, то есть открыть сайт, заказать одежду, а затем завести новый файл «бюджет клана». Попросту – сбежала от возмездия.

Глава 5

Потихоньку формируя файл «доходы – расходы», я то и дело прислушивалась к происходящему на кухне. Судя по звукам, возмездие ко мне не спешило: Иден допивал какао и доедал пряники. Затем послышались звуки льющейся воды, моющейся посуды, и только минут через двадцать, когда я открыла вкладку вчерашнего сайта, где мы заказывали одежду, титан вошел в комнату. И с порога заявил:

– Я понял, что ты
Страница 15 из 20

пыталась меня обидеть, но не понял, как именно. При чем тут сила рук?

Я ожидала чего угодно, но только не этого! Да…

– Мм… – Давненько я не чувствовала подобной неловкости и сейчас не знала, как поступить. Разъяснить подробно или попытаться увильнуть? Последнее не в моих правилах, но… Ладно! Скажу. В любом случае не ударит, разве что обидится. – Это намек на то, что ты самостоятельно удовлетворяешь свои интимные потребности.

На меня посмотрели как на дуру и скептично фыркнули. Затем что-то прикинули в уме и фыркнули снова. Хохотнули… Покачали головой и снова фыркнули.

– В следующий раз постарайся не умничать, – посоветовали мне, когда отфыркались, таким тоном, что захотелось фыркнуть уже самой. – Но укол засчитан, хоть он и глупый. Остыла? Чем занимаешься?

Происходящее все больше отдавало сюром, но я выдохнула и постаралась настроиться на деловой тон.

– Остыла. Осваиваю свои новые обязанности. Что будем делать с одеждой? Заказывать тебе еще футболку и шорты или стоит что-то посолиднее?

Титан, до сих пор щеголяющий в одном полотенце, с которым, кажется, уже сроднился, подошел ближе и склонился, чтобы повторно внимательно изучить предложенный сайтом ассортимент. В этот момент до меня впервые донесся запах его тела. Что-то среднее между мокрой землей, горячим камнем и ароматом какао. Капелька пота и чего-то неуловимого…

Необычно. Но вкусно и довольно интригующе.

– Давай остановимся на футболке и штанах, – задумчиво пробормотал Иден, вряд ли представляя, какие неуместные мысли заняли меня в этот момент. – Было бы неплохо обзавестись чем-то более представительным, но, думаю, костюм для деловых встреч лучше заказать у портного. Сомневаюсь, что мне подойдет что-то из готового… А до портного еще надо дойти. Так что давай это и это.

– Как скажешь.

Я покидала выбранные вещи в корзину, сразу же оплатила заказ картой, еще через пять минут перезвонил менеджер и заверил, что всего через час курьер позвонит в дверь. На этой воодушевляющей ноте я перевела взгляд на кучки сокровищ, бессовестно валяющихся на полу, и задумчиво прикусила губу.

– Что будем делать с ценностями? Боюсь, у наших ломбардов не хватит денег, чтобы нам без опаски обналичить такие богатства.

– Я уже прикинул перспективы, – согласился со мной титан. – И среди той информации, что ты собрала по нелюдям округи, отметил пару гномьих кланов, которые наверняка оценят монеты и остальное барахло по достоинству.

– Считаешь это барахлом?

– Все, что на полу, – да, исключая артефакты. Хотя и они не высшего качества, но для ссоры между кланами самое то, – уверенно заявил Иден и привлек мое внимание к шкатулке на подоконнике, которую я не заметила сразу. – А вот там не барахло, которое я решил оставить для нас с тобой.

– И что там?

Я никогда не отличалась излишним любопытством, но содержимое очень красивой шкатулки, вырезанной из цельного полудрагоценного камня мраморно-розового цвета, меня всерьез заинтересовало.

– Несколько колец, пара ожерелий, браслетов, наруч и диадема, – перечислил титан, попутно подходя к шкатулке и возвращаясь ко мне вместе с ней. Открыл, чтобы я увидела содержимое, поставил передо мной и с едва уловимым смущением (или мне показалось?) произнес: – Все, кроме мужской печатки и наруча, твое. Я подумал, что они слишком красивы, чтобы отдавать их кому-то другому.

– Ага… – озадачилась я. Пару минут просто смотрела на золотое великолепие, выполненное настолько искусно, что не верилось в его древность, оценила огранку и игру света в камнях, величину карат, а затем подняла на титана глаза и с подозрением уточнила: – Это взятка?

– Это не взятка, – нахмурился Иден.

– Моя доля?

– Нет, – прозвучало еще раздраженнее.

– Тогда что?

– Ты неправильная женщина! – вдруг вспылил титан и возмущенно взмахнул руками, да так, что полотенце не удержалось на бедрах и упало на пол, являя мужское естество собеседника во всей своей дикой красе.

Вместо того чтобы наклониться, поднять полотенце и прикрыться, как сделало бы подавляющее большинство (правильных!) мужчин на его месте, Иден гневно наставил на меня палец.

– Я просто хотел сделать тебе приятно! За спасение, за стойкость, за выдержку, в конце концов! И мне хватило бы обычной благодарности, а не подозрений в немыслимом!

Наверное, я просто устала от этого дикого напряжения, которое не отпускало меня уже несколько дней, поэтому вместо ответного возмущения или негодования прикрыла глаза, откинула голову на спинку кресла и спокойно произнесла:

– Ты сделаешь мне приятно, если оденешься. За подарок спасибо, но ты пойми – мы слишком плохо друг друга знаем, чтобы понимать настолько двусмысленные поступки верно. Особенно после твоих заявлений на кухне. Выдохни и успокойся. Я не просто так задаю тебе вопросы, от ответов на которые ты уходишь раз за разом, а именно для того, чтобы избежать подобных недоразумений. И, возможно, в твоем понимании я неправильная женщина, но и в моем ты не очень однозначный мужчина. Одно то, что ты титан, говорит о многом.

Я редко с кем говорила так много, как с Иденом, и сейчас поражалась самой себе. Я действительно очень хотела его понять и поэтому изменила свое обычное социопатическое поведение, становясь не в меру разговорчивой, любопытной и идущей навстречу.

А впереди еще вся жизнь бок о бок…

– Ладно, извини, – буркнул Иден от окна, а когда я открыла глаза, то увидела его стоящим у подоконника ко мне спиной и, к счастью, уже в полотенце. – Давай действительно займемся делом. Будешь дополнять файл о кланах или обойдемся уже имеющимися?

– Дай мне часа полтора.

– Хорошо. Я буду на кухне.

И, тихо ступая, ушел, так и не встретившись со мной взглядом, хотя я внимательно проконтролировала его уход. Снова обиделся… Уверена, именно обиделся. Только на что – непонятно. Однако извинился.

Сильный поступок.

Сделав неожиданный вывод, удивленно качнула головой, но развивать мысль дальше не стала. Дело. Дело прежде всего.

Закрыла сайт, открыла файл, торопливо пробежалась по нему глазами, чтобы напомнить самой себе, кого уже внесла, и только после этого сосредоточилась на новых данных. Для этого устроилась в кресле поудобнее, закрыла глаза для большей концентрации и потянулась к призывно мерцающей информации, которая окружала меня буквально со всех сторон. На этот раз я уже не хватала все, что плохо лежит, а тщательно сортировала и только после этого заносила в файл. Десять минут, двадцать, тридцать…

Звонок в дверь вырвал меня из очередного погружения в эфир, но не успела я моргнуть, как Иден крикнул с кухни:

– Я открою!

Вот только… Что за странные темные пятна мерещатся мне с той стороны?

– Нет, стой!

С предостережением я не успела – титан уже открыл. И сразу же послышались весьма недвусмысленные звуки борьбы, вскрики, мат и шум падающих тел. Замерла, забыв даже выдохнуть, но следующие слова, прозвучавшие из коридора очень знакомым раздраженным тоном, позволили воздуху покинуть легкие.

– Это не курьер.

– А кто? – Я еще не решалась выйти из комнаты, предпочитая повысить голос: – Ошиблись дверью?

– Если бы… – проворчал Иден едва слышно, но продолжил уже громче: – Но, думаю, один из них нам сейчас все расскажет.
Страница 16 из 20

Да?

Судя по рычащим ноткам, последние слова предназначались уже не мне, так что пришлось перебарывать опасение и выходить в коридор.

А там представшая перед моими глазами картина просто поражала.

Во-первых, гостей оказалось трое, и двое из них, на вид типичные гопники, лежали друг на друге без сознания, тогда как третий, явно жалеющий, что не составил компанию своим дружкам, был частично обездвижен Громом, чьи зубы были в любой момент готовы сжаться на промежности неудачника сильнее.

Во-вторых, гости оказались вооружены кастетами, ножами и даже пистолетом, который заинтересованно крутил в руках Иден.

В-третьих… Титан опять умудрился потерять полотенце!

И, кажется, это пугало третьего преступника намного больше, чем зубы Грома.

– За все время, что я здесь живу, меня еще ни разу не грабили, – решила я приступить к диалогу, начав немного издалека и тем самым привлекая внимание преступника. – Может, вы все-таки ошиблись дверью?

– Ошиблись! – истово закивал головой парень, которому навскидку было лет двадцать, не больше. – Мы вообще не к вам! Мимо шли!

– Мимо четвертого этажа? – Сарказма в тоне титана было хоть отбавляй. – А на меня от неожиданности накинулись?

– Да! – Еще интенсивнее закивал головой парень, и я в какой-то момент начала переживать, что она оторвется.

– Ложь. Говори правду, иначе… – Продолжать Иден не стал.

За него это сделал Гром, чуть сжав челюсть, и парень заверещал фальцетом:

– Мы по наводке из ломбарда! Какая-то девка сегодня заложила четыре перстня подряд, и мы пришли за деньгами! А еще нам пообещали десять процентов от всего, что найдем еще!

– Кто?

Короткий вопрос. Но таким тоном, что даже у меня по спине мурашки пробежали. Парень так и вовсе посерел, сник и просипел:

– Старшой…

– Имя.

– Миха… Михаил Иванович. Эта… Васенко.

А вот это уже любопытно!

Мы переглянулись с Иденом. Господин по фамилии Васенко был вампиром и числился в младших помощниках главы местного клана. Кажется, что-то мы упустили, когда решили так самонадеянно сбыть перстни через ломбарды этого района. Или следили за мной намного внимательнее, чем мне хотелось бы.

Следующее действие титана вызвало во мне недоумение, но только в первые несколько секунд. Сначала Иден едва уловимым движением что-то нажал на шее гопника, отчего тот мигом потерял сознание, а затем ловко перетаскал парней одного за другим на кухню, с последним заходом вернув многострадальное полотенце на бедра. На кухню отправился и голем, получив категоричный приказ пресекать любую попытку несанкционированного подъема.

И вовремя, потому что буквально минуту спустя в дверь позвонили вновь. На этот раз это оказался действительно курьер, причем утренний, так что Иден вновь удостоился восхищенного взгляда и заверения, что следующая покупка будет уже со скидкой. Не слишком интересуясь производимым впечатлением и даже не став тратить время на примерку, титан забрал у курьера пакет и абсолютно бесцеремонно выставил парня за дверь. И не зря, потому что на кухне кто-то пришел в себя, явно увидел сидящего на страже Грома и выразил по этому поводу мнение весьма нецензурно.

– И что дальше? – задала я вопрос, при этом имея в виду все и сразу.

– Могу убить и избавиться от тел так, что не найдут, – довольно громко и весьма угрюмо ответил Иден, и на кухне моментально притихли. – Или у тебя есть другие варианты?

Хм…

Уж не знаю, что подумали парни о моем продолжительном молчании, но с кухни донеслось тоненьким фальцетом:

– Не надо нас убивать. Мы никому ничего не скажем. Правда!

– Веришь? – Иден саркастично приподнял бровь.

– Не-а. – Я вернула ему такую же саркастичную ухмылку. – Но убивать тоже как-то… Перебор. Предлагаю сложный перелом челюсти в трех местах и сотрясение мозга. Не смертельное. Справишься?

– Обижа-а-аешь… – И прозвучало это с таким зловещим предвкушением, что я с трудом заставила себя остаться на месте.

Вообще-то я по большому счету пошутила. Хотя… Может, и нет. Не думаю, что в намерения гостей входила лишь задушевная беседа. Не окажись в квартире титана и голема, кто знает, чем бы все закончилось.

Я еще раздумывала, а Иден, подмигнув мне ну очень многообещающе и с каким-то маньячным блеском в глазах, уже направился на кухню. Пришлось ретироваться обратно в комнату. Еще и дверь закрыла, чтобы даже случайно не услышать и не увидеть лишнего. Никогда не была поклонницей насилия в любом проявлении.

Но с волками жить… Лучше уж жить, чем существовать, и уж тем более умереть!

Старательно уверяя себя, что это не малодушие и трусость, а грамотное распределение обязанностей, я вновь поспешила отправиться за информацией в эфир, чтобы как можно качественнее отключить слух. Получилось неплохо, по крайней мере я не услышала ни предсмертных воплей, ни просто криков боли, и, когда спустя минут сорок в комнату зашел одетый в новые вещи немного хмурый Иден, я не сразу смогла сфокусировать на нем свой рассеянный взгляд.

Но как только смогла, первым делом поинтересовалась:

– Все в порядке?

– Относительно, – кивнул титан и присел на кровать. – При выносе тел пришлось сдать их группе, ожидавшей у подъезда, заодно побеседовать и с ними.

– О?

Просить не пришлось, титан был готов рассказать о произошедшем сам.

– Парней ждал Васенко и, когда понял, что они не справились, попытался натравить на меня своего бойца из вампиров, но я угомонил и его. – Губы титана презрительно скривились, лучше слов выдавая его мысли и отношение к случившемуся. – Заодно объяснил ребятам, что ты под моей защитой и если они рискнут тебя тронуть, то закопаю всех. Буквально.

И прикрыл многозначительно блеснувшие глаза, в которых мелькнуло нечто…

– Надеюсь, они смогли уйти? – Мой вопрос прозвучал не очень уверенно.

– Смогут, когда откопаются. – Ширина ухмылки титана наверняка отражала степень полученного удовольствия, но я лишь с осуждением поджала губы. – Да ты не переживай, я утопил их в землю всего лишь по шею.

Рано. Слишком рано!

– Но нам лучше съехать отсюда, – вдруг заявил Иден совершенно другим тоном и, хлопнув себя ладонями по коленям, резко встал. – Собери вещи на первое время, документы и все, что дорого как память.

Я недоуменно моргнула, отказываясь верить услышанному, а он уже продолжал:

– Вампиры никогда не отличались умом и здравомыслием, и уверен – сегодня ночью нас посетит группа из самых отъявленных головорезов. Я-то и с ними справлюсь, но не хочу пока большой шумихи. Детка?

Моргнула снова, не собираясь срываться с места вот так запросто и бежать непонятно куда сломя голову. В принципе этого следовало ожидать, и подспудно я сама понимала, что рано или поздно придется уходить, но…

Не сбегать же! Я элементарно не готова к этому морально!

– Ксения? – Иден нахмурился, когда я не отреагировала даже на «детку». – Ты слышала, что я сказал?

– Слышала… – Мой голос прозвучал глухо и недовольно. – И поняла каждое сказанное тобой слово. Просто я… Ладно, не бери в голову. Мы совсем уходим?

Во взгляде титана промелькнуло беспокойство, но я уже отвернулась, чтобы сохранить занесенную в файл информацию и выключить ноут. Параллельно прикидывала, без чего точно обойтись не смогу, а что станет лишь
Страница 17 из 20

балластом.

– Думаю, да, – прозвучало у меня за спиной. – Даже если вампиры не разнесут квартиру в поисках информации, улик или просто от злости, то наш дальнейший путь лежит за пределы этой страны.

– Ясно.

Следующий час прошел в молчаливых и сосредоточенных сборах. Ноут, деньги, документы, телефон с зарядником. Смена белья, платье, туника, средства гигиены. В отдельную коробку, которая нашлась на антресоли, я бережно убрала все вещи, которые были мне дороги как память, собираясь завезти их родителям. Немногочисленные фото, памятные безделушки и несколько книг. Сама переоделась в футболку, джинсы и кеды, понимая, что так будет удобнее и мобильнее.

Закончив с этим, внимательным взглядом прошлась по квартире, а затем не поленилась и сняла с нее информационный отпечаток, чтобы уже точно ничего не упустить. Да, действительно, учла все. Перевела взгляд на собранное и впервые поразилась, как мало у меня вещей, которыми я дорожу. Почти восемь лет самостоятельной жизни… И всего полкоробки памяти.

– Все? – С кухни подтянулся Иден, уже давно упаковавший сокровища обратно в сундук и дожидающийся лишь меня.

– Да. Куда планируешь податься?

– В любую гостиницу, расположенную в центре, – уверенно проговорил титан. – По твоим данным, центр под контролем ведьмаков, и вампиры к ним не сунутся. А пока ведьмаки поймут, что к чему, мы снова сменим место.

– Тогда заедем по пути кое-куда. – Я указала на коробку. – Вещи памятные, но брать их с собой нет смысла. Хочу завезти родителям.

– У тебя есть родители? – Удивление защитника было настолько ярким, что уже я изумленно вскинула брови. – А, ну да… ты же рожденная…

– А ты нет?

– Нет. – Иден отвел взгляд и склонился, чтобы поставить коробку на сундук, который предварительно упаковал в пододеяльник, сделав из него невнятный тюк. – Я создан из земных недр и желания Древних. Я вроде уже говорил об этом.

– Говорил, – озадаченно протянула я, подхватывая кейс с ноутом и поправляя на плече сумку с документами, тогда как Иден взял на себя еще и сумку с вещами. – Но я не предполагала, что это настолько буквально.

– Думаю, вечером у нас выдастся пара свободных часов, мы обсудим и это, – деловито заявил титан и отправился на выход к заранее заказанному такси. – Пора уже познакомиться более плотно. Гром, за мной!

Пока ехали в такси (таксист был предупрежден о грузе и животном, но все равно ворчал и косился на Грома, ехавшего на заднем сиденье рядом со мной), меня посетила немного запоздалая, но очень умная мысль. А ведь за нами могут следить и сейчас! Даже не могут, а наверняка следят! И я, как последняя идиотка, веду своих недоброжелателей к родителям! Сомневаюсь, что обозленные вампиры станут разбираться в их непричастности. Обычно их клыкастая братия сначала действовала силой, а уже потом умом…

– Иден…

– Да?

– Я передумала. Едем сразу в гостиницу.

– Как скажешь. – Титан не стал интересоваться причиной, лишь повернул голову к таксисту и довольно надменно заявил: – В центр.

– Куда именно? – хмуро уточнил мужчина средних лет. – Центр большой. И учтите – за новый адрес будете доплачивать.

– Не беспокойтесь об этом, – вмешалась я в разговор. – Вражский переулок, гостиница «Дизайн Сьютс».

Утренний час пик уже прошел, а вечерний еще не настал, так что мы достаточно быстро добрались до цели. Расплатились с таксистом, оставив за беспокойство еще и щедрые чаевые, но, прежде чем войти в здание гостиницы, озадачились размещением Грома. К сожалению, с животными таких размеров заселяться ни в один подходящий отель было нельзя. Титан со свойственной ему категоричностью предложил развеять голема и создать нового при необходимости, но я, как ни странно, успела привязаться к этому недышащему лохматому чудищу и категорично заявила:

– Нет, сделаем иначе. Прикажи ему дожидаться нас снаружи. Где-нибудь, допустим… – Я оглядела парковку, здание, одинокий дуб и махнула рукой вправо. – За мусорными контейнерами. Так он всегда будет поблизости, не привлекая внимания.

– И надо тебе это… – проворчал титан, но сделал все, как я сказала. Пес, внимательно выслушавший указания, потрусил на позицию, а мы направились в гостиницу. – Почему не заехали к родителям, как хотела?

– Поняла, что это глупо, – сморщив нос, не стала скрывать своих опасений. – Если за нами следили, то я бы подставила родителей под удар. В отличие от нас с тобой они обычные люди и их некому защитить.

Внимательно выслушав, Иден чуть нахмурился и, пока мы шли по помпезному холлу к стойке администратора, задумчиво предложил:

– Если хочешь, могу создать парочку големов для охраны района, в котором они живут, и при малейшей опасности стражи доложат об этом мне.

Не ожидала настолько щедрого жеста и поэтому первые секунды три изумленно молчала. Но стоило нам дойти до ресепшена, как я благодарно прикоснулась к руке спутника:?

– Я была бы тебе очень признательна. Я очень ими дорожу и не хочу втягивать их во все это.

– Сделаю, – кивнул титан и только после этого переключился на белозубо улыбающуюся девицу: – Нам нужен номер.

– Здравствуйте. Рады приветствовать вас в нашей гостинице «Дизайн Сьютс». Какой номер вам нужен и на какой срок?

Неброский макияж, идеальные зубы, милое личико, длинные каштановые волосы и стройная фигурка – на девушку за стойкой было приятно посмотреть, и уверена, хозяева гостиницы наверняка не прогадали, взяв ее на работу.

– Две отдельные кровати в разных комнатах на неделю, – не раздумывая, ответил Иден, вновь приятно удивляя меня уже своей предусмотрительностью.

– Секундочку… – Девица смотрела в монитор, но то и дело поднимала подозрительно блестящие глаза на моего спутника, буквально пожирая взглядом каждую прокачанную мышцу титана.

Дурочка. Хотя… Если он не любит шлюх, то эта девица может скрасить ему вечерок-другой.

Весьма рациональная мысль отдавала циничностью, но я прекрасно понимала, что потребности у всех разные. Ведь кто такой титан? Не считая происхождения и способностей, обычный мужчина. Я бы даже сказала – мужик! С большой буквы. А мужику что надо? Поесть, поспать и потра… бабу. И если первое и второе у нас уже схвачено, то третье стоит напротив и жеманно поправляет воротничок белоснежной блузки.

Только, кажется, до Идена это еще не дошло.

Но вот мои паспортные данные забиты в электронную форму гостиницы, ключ передан, и мы вольны идти на третий этаж в номер триста семь.

– Спасибо, Кристина, – поблагодарила я девицу, прочитав ее имя на бейдже. – Скажите, когда у вас обычно уборка и пересменка?

– Уборка ежедневно в полдень, но по желанию постояльцев можно подобрать и иное время, – то и дело облизывая губы, ответила неоцененная красотка, при этом не спуская глаз с равнодушного к ее манипуляциям Идена. – А моя смена заканчивается завтра в семь утра…

Отлично!

– Иден?

– Да, идем.

Все это время думающий о чем-то своем титан скользнул безразличным взглядом по томно вздохнувшей Кристине, поудобнее перехватил захваченные из квартиры вещи, словно они весили не больше пары килограммов (хотя один сундук, по моим прикидкам, тянул на полтонны), и размеренно зашагал к лестнице.

Нет, надо будет без намеков. Прямым текстом.
Страница 18 из 20

По-другому он, кажется, не понимает.

Глава 6

Предоставленные нам апартаменты приятно поразили свежим ремонтом, чистотой и размерами. За время своих археологических разъездов я всего пару раз останавливалась в гостиницах, но они не шли ни в какое сравнение с этой. Общая гостиная с плазменным телевизором и большим диваном, две спальни, совмещенный санузел без ванны, но с большой душевой кабиной, и даже полноценный кухонный уголок с холодильником, микроволновкой, чайником и посудой в четвертой комнате. Мельком глянув всюду, я уже более внимательно осмотрела спальни, нашла их абсолютно идентичными и ради соблюдения приличий поинтересовалась у развалившегося на диване Идена:

– Твоя справа или слева?

– Без разницы.

– Тогда моя та, что справа.

Сумку с моими вещами поставила на выбранную кровать и вновь вернулась в гостиную, чтобы с ходу озадачить титана весьма интересным предложением. Заодно у него останется время его обдумать.

– Заметил, как на тебя смотрела Кристина?

– Кто? – Мой защитник вынырнул из своих размышлений и слегка недоуменно нахмурился. – Ты сейчас о ком?

– О той девушке, которая дала нам ключ от номера. Ты ей понравился.

– И что? – Во взгляде титана не было ни намека на понимание.

Бедняга…

– И она не шлюха. – Я улыбнулась ему, делая ну очень многозначительные глаза.

– Я понял. Она здесь администратор.

– Ничего ты не понял! – На меня накатил смех и одновременно досада. – Но я, являясь твоим советником и секретарем, так уж и быть – поясню. Ты очень ей понравился. Настолько, что она не откажет, если сегодня вечером ты предложишь ей побыть пару часов фавориткой. Так понятно?

– Понятно… – хмуро протянул Иден, при этом глядя на меня как-то странно. С минуту помолчал, видимо старательно обдумывая мои слова, затем вновь взглянул исподлобья. – Ясно. Спасибо. Учту. Но давай сначала займемся делом?

И вроде ничего не произошло, но у меня сложилось впечатление, что Иден не очень доволен моим предложением. Стесняется, что ли? Нет, тут что-то другое…

Не зная, что и думать, я предпочла выкинуть этот мутный момент из головы, тем более действительно стоило сосредоточиться на деле. Я включила ноут, открыла файл с информацией по нелюдям и, пока Иден его изучал, комментировала то, что не успела занести.

Через час общих усилий мы составили список из семи кланов, которые стоило столкнуть между собой лбами, и заодно определились с гномами и их надежным банком, где начнем сбывать сокровища, откроем счет и забронируем ячейку для моих вещей. Мысль добраться до родителей я окончательно отмела как глупую и опасную, так что банковская ячейка стала бы оптимальным выходом из ситуации. Пока работали, позвонила так и не дождавшаяся моего прихода на работу начальница, и пришлось максимально кратко, но при этом корректно признаваться в обстоятельствах, сложившихся таким образом, что я увольняюсь. Да, сегодня. Нет, не заболела. Да, очень хорошо подумала. Большое спасибо за понимание, и мне очень жаль, но решение окончательное.

Разговор вышел непростым, но я чувствовала себя очень обязанной этой немолодой женщине, взявшей меня на работу еще во время прохождения практики, так что всеми силами старалась смягчить неприятное известие.

– Жаль, что так получилось… – под конец вновь расстроенно проговорила Маргарита Степановна, но затягивать беседу не стала. – Но я все равно отправлю тебя пока в отпуск, а если за это время не передумаешь и не появишься, тогда и уволю по собственному. Договорились?

– Да. Спасибо. Большое спасибо.

Сбросив вызов, привалилась спиной к диванной подушке и шумно выдохнула. Не люблю оправдываться и извиняться. Но иногда просто нет иного выхода.

Покосилась на Идена, все это время сосредоточенно вынимающего сокровища из сундука прямо на пол, и не сдержала улыбки. Рачительный титан, не став добавлять себе лишней работы и бездумно смешивать то, что уже рассортировал в квартире, оказывается, позаимствовал у меня несколько наволочек и простыней, куда завернул каждый вид сокровищ по отдельности, и теперь просто вынимал кульки. Кто бы мог подумать, что в наволочке с бабочками может без труда поместиться пять горстей серебряных монет. Я – точно нет.

Посещение гномьего банка и первое деловое знакомство с миром нелюдей мы отложили на раннее утро завтрашнего дня, а так как время уже близилось к ужину, я предпочла поинтересоваться:

– Где будем есть? Можно в ресторанчике при гостинице, а можно и самим приготовить.

– Как сама хочешь, – неопределенно пожал плечами Иден, протягивая мне «мою» шкатулку. – Я уже не так голоден, как раньше, так что можно и в ресторан. Все зависит от того, есть ли у нас на это деньги и насколько прилична еда.

– И то, и другое на уровне, – ответила я уверенно, успев подключиться к местному эфиру и собрать информацию не только о ближайшей округе, но и о всех видах доступного сервиса.

– Тогда ресторан, – скупо улыбнулся титан, всего на мгновение переведя взгляд с осматриваемого со всех сторон артефакта на меня. – Все-таки я твой защитник, а ты не мой повар.

Мысленно радуясь, что Иден принял именно то решение, которое я и хотела, терпеливо дождалась, когда он закончит перебирать сокровища и сложит их обратно в том самом порядке, который предпочитает. Затем последовало то, отчего я вновь опешила: несколькими непонятными манипуляциями Иден окутал сундук толстым слоем гранита, превратив его в монолитную глыбу без единой щели! На вид так уж точно. А на мой ошарашенный взгляд лишь ухмыльнулся и самодовольно отметил:

– Это чтобы любопытные не залезли.

Вот это сейф! Всем сейфам сейф!

Пока титан переносил видоизмененный сундук в свою спальню, я тоже поспешила унести свою часть сокровищ из гостиной. Свои наруч и перстень Иден уже забрал, надев их на ужин, так что я тоже не удержалась – облагородила свой не совсем подходящий для ресторана вид древними украшениями. Всего лишь кольцо и браслет из золота с некрупными рубинами, но стоило их надеть, как я сразу почувствовала прилив энергии и уверенности. Неужели артефакты? Вроде нет…

Иден, к моему удивлению, сразу заметил обновки и одобрительно кивнул:

– Тебе идет.

– Они очень красивы, ты прав. – Я даже немного смутилась под внимательным взглядом титана. – В них есть магия? Чувствую себя намного бодрее.

– Только природная, – загадочно ответил Иден и открыл передо мной дверь. – Рубин в золоте, особенно обработанный правильным образом, очень сильный природный энергетик. Немногие способны это почувствовать, но ты ведь не человек. Постоянно носить не советую, но несколько часов в день пойдут только на пользу. Кстати, если заметила, я тоже оставил себе вещи именно с рубинами.

А вот и нет. Не заметила. Мысленно шикнув на себя за невнимательность к значимым деталям, я сосредоточилась на руках Идена и пристально осмотрела сначала перстень с крупным рубином на левой руке, а затем и широкий кованый наруч с россыпью кроваво-красных камней, переливающихся какими-то потусторонними бликами, на правом запястье. Какая варварская… красота!

– Ты, наверное, все о камнях знаешь? – задумчиво пробормотала я, безуспешно пытаясь отвести взгляд от завороживших меня камней.

– Абсолютно. –
Страница 19 из 20

Самодовольство в тоне титана немного привело меня в чувство, а уж когда он отвел руку, чтобы закрыть дверь, то я окончательно сбросила наваждение. – И не только о камнях. Вообще обо всем, что содержат в себе земные недра.

На этот раз в голосе идущего рядом со мной мужчины я услышала еще и несвойственную ему мягкость, которая мигом выдала его с головой. Он любил землю. И не просто любил… А как мать. А ведь, по сути, она и была его матерью. Сложно осознать это в полной мере. Не рожденный, а созданный. Не из плоти и крови, а из… Из чего, кстати?

Спрашивать об этом я не спешила, понимая, что всему свое место и время. Ведь не я одна умею слушать эфир. Достаточно многие нелюди обладают определенными способностями к прослушке. Тот же острый слух оборотней, например. Не хватает еще снабжать кого попало секретной информацией!

– Куда теперь?

В отличие от Идена, слегка замешкавшегося в холле первого этажа, я уверенно свернула направо в неширокий коридорчик, пройдя который можно было попасть в ресторан гостиницы не через улицу, а непосредственно из самой гостиницы. Я шла уверенно, словно останавливалась здесь не впервые, хотя вся моя уверенность была основана лишь на собранной из воздуха информации. Кроме этого, я уже знала, что стейки заказывать сегодня не стоит – мясо позавчерашнее, а вот цыпленок табака и рыба – наисвежайшие. Десерты тоже выше всяческих похвал, так что можно оставить брезгливость и побаловать себя сладким, приготовленным кем-то посторонним.

Все это я без утайки выдала Идену, как только мы сели за столик у дальней стены и получили от слегка настороженного официанта меню. Его напряженность была обусловлена сразу двумя фактами: во-первых, нашей не соответствующей заведению одеждой (в отличие от большинства ужинающих посетителей мы мало походили на состоятельных граждан) и, во-вторых, габаритами Идена и выражением его лица. Не знаю, о чем думал титан, но улыбки на его лице не наблюдалось. Наоборот – хмурая складка на лбу, сердитый взгляд, сканирующий каждого, кто смеет на нас обернуться, и недовольно кривящиеся губы.

Куда делся добродушный улыбака, который закрывал за мной дверь наверху?

Я даже не удержалась:

– Все в порядке?

– Да.

Я чувствовала, что от меня что-то скрывают, но выпытывать не спешила. Захочет – сам расскажет, я к нему в душу лезть не собираюсь. А может, он просто с таким видом выполняет обязанности защитника?

Кстати, рекомендациям моим он последовал и, не став заказывать ничего из мяса, предпочел уделить внимание морепродуктам. Несколько порций разной рыбы, салат с мидиями, креветками и кальмарами и на сладкое – яблочный пирог. Заказал Иден и вина, причем опять же посоветовавшись со мной и выяснив, какое из них наименее кислое и наиболее «вино».

– Начинаю понимать прелести наличия советника, – впервые за время ужина удовлетворенно улыбнулся титан, когда нам принесли вино и салаты и он снял пробу и с того, и с другого. – И как я раньше без тебя обходился?

– Наверное, раньше тебе бы просто никто не посмел предложить продукты недостойного качества, – ответила я правду, при этом, польщенная, не сумела сдержать улыбки. – В наше время это, увы, удел лишь высшей касты.

– Но мы на пути к этому, – самоуверенно заявил Иден, разлил вино и поднял свой бокал с той потрясающей небрежностью, которая говорила либо о многих годах опыта, либо о врожденной грации, уверенности и силе. – За тебя.

Тост польстил вновь, но пить сразу все я не спешила. Лишь пригубила слегка, отмечая, что вино стоит своих денег (и немалых!), но даже и не подумала жалеть о сумме, которую мы оставим по счету. Мы это заслужили. Оба.

Разговор особо не вязался, да я и не утруждалась поиском темы. Мы оба были довольно голодны и предпочли заняться едой, хотя я то и дело отвлекалась на сбор информации с окружающих, не собираясь оставлять им даже малейшего шанса, чтобы застать нас врасплох. Но то ли мы ступили в спокойную полосу, то ли окружающие имели дела поважнее, но максимум, что я видела, слышала или чувствовала, – чуть озадаченные взгляды на нас обоих и оценивающие на Идена. Причем оценивающие именно из-за его габаритов.

Ужин, съеденный подчистую, оставил приятную тяжесть в желудке и точную уверенность, что завтра мы тоже будем ужинать не в номере. В отличие от меня, не допившей даже один бокал вина, Иден оценил всю полноту букета и, когда я расплачивалась по счету, сделал дополнительный заказ еще двух бутылок вина и фруктов в номер.

– Не думаю, что стоит пить в ближайшее время.

– Не переживай, чтобы напиться до невменяемости, мне нужно не меньше пары бочек, – самоуверенно заявил титан, когда я попыталась намекнуть ему на желательную трезвость ума и здравость рассудка. – А если кто вздумает напасть – им же хуже.

– Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.

– Знаю, детка. – На этот раз от ухмылки Идена почему-то потянуло холодом, но разбираться в смене его настроения я не стала.

И правда, что я? Не маленький, сам разберется. А может, таким образом он хочет морально подготовиться к ночному рандеву с Кристиной? Ну а что? Мало ли. Может, переживает, а сказать стесняется. Все-таки у него столько лет не было практики… Вдруг боится оставить недостойное титана воспоминание?

Последняя мысль отдавала злым ехидством, и я даже хмыкнула себе под нос, заходя в свою спальню и заваливаясь на кровать. Ох уж эти мужчины…

– Чем планируешь заняться? – Прошел за мной этот самый мужчина и беспардонно уселся в кресле у окна.

– Собираюсь самым наглым образом пару часов поваляться, затем умыться и спать, – ответила я честно. – А что?

– А я думал, ты ждешь не дождешься, когда мы устроим вечер откровений, – с легкой досадой проговорил титан, удивляя меня своим бесхитростным признанием. – Но смотри, я не настаиваю…

– Нет-нет! – Я моментально заняла сидячее положение и интенсивно закивала. – Прости, вылетело из головы. Я в последнее время веду себя немного рассеянно, но это, скорее всего, из-за того, что постоянно переключаюсь с реальности на эфир. Спасибо, что напомнил. – И постаралась перевести свой промах в шутку: – Надеюсь, эта рассеянность – штука временная, иначе мне придется заводить ежедневник.

– Тогда дождемся, когда принесут вина и фруктов, и начнем, – уже более расслабленно улыбнулся Иден и встал. – Если хочешь, можешь пока переодеться или еще что… – На лице титана промелькнуло едва уловимое смущение, он неопределенно взмахнул рукой и направился к двери. – Я стукну, когда принесут заказ.

И вышел, деликатно закрыв за собой дверь.

Что это на него нашло? Какие-то удивительные проявления галантности и джентльменства в перерывах между хмурой задумчивостью и злобными взглядами на окружающих. Не к добру…

Прикинув, что вечер откровений легко может затянуться до поздней ночи, я последовала совету защитника и первым делом переоделась, сменив футболку и джинсы на домашнюю тунику. Сняла украшения и убрала их обратно в шкатулку, а ее переставила на прикроватную тумбочку. Чуть разобрала сумку, вынув из нее расческу и пенку для умывания, чтобы не искать их потом, а остальное закинула в узкий шкаф, стоящий в углу. Не оставляя еще одно важное дело на потом, посетила санузел и вышла из него, как раз когда Иден
Страница 20 из 20

впускал в наш номер официанта с заказом.

– Сядем здесь или предпочтешь вернуться на кровать? – Иден был само внимание, вновь насторожив меня дружелюбием.

– Давай здесь. На диване вдвоем будет удобнее.

Возражений со стороны титана, который, в отличие от меня, переодеваться не стал (да и не во что ему было, постиранные дома вещи еще не высохли и сейчас висели на двери его спальни), не последовало, и мы с максимальным комфортом расположились на диване, к нему пододвинули журнальный столик, который Иден заставил тарелками с красиво нарезанными фруктами.

– Итак… – Он разлил вино по бокалам, вручил один мне, второй взял себе, откинулся на спинку дивана и расслабленно прикрыл глаза. – С чего начать?

– Давай с тех незапамятных времен, когда тебя только-только создали. – Я взяла инициативу в свои руки и воодушевленно пояснила свой интерес именно к этому моменту: – Мне довольно сложно осознать, что бывают не рожденные существа. Как это? Ведь сами вы можете стать родителями… Верно?

– Верно. Все верно. – В глазах титана промелькнуло ироничное веселье. – Тебе повезло, я из того поколения, которое еще может рассказать о великом волшебстве создания разумного существа из подручных средств. Для потомков были придуманы красивые легенды, щедро сдобренные красочными эпитетами, восхваляющими силу и мощь творцов, но фактически это было просто и незамысловато. Брались подходящие материалы, создавался каркас будущего тела, затем ему задавали соответствующие характеристики и уже на завершающей стадии вдыхали жизнь, разум и, по желанию создателя, волю. Нас, то есть меня и идентичных мне титанов, отвечающих за земные, воздушные и водные недра, создавал Древний, отличающийся от остальных своих соплеменников инновационными взглядами на свои творения, и, может, именно потому мы получились чуть более свободны, любопытны и обучаемы, чем остальные титаны.

Иден неопределенно пожал плечами, словно сам был не очень уверен в своих словах, но я-то видела, что эти признания для него очень личные и, возможно, я первая, кому он это говорит.

– В отличие от тебя я не знаю, каково это – иметь родителей. Я не был младенцем, ребенком или юношей. С самой первой секунды осознания я уже был таким, как сейчас. Не таким опытным, конечно… – Титан усмехнулся и отпил вина. – Не таким категоричным, жестоким и решительным. На момент условного рождения я был чист душой и светел помыслами, если так можно выразиться. У меня была лишь одна цель – достойно выполнять ту работу, для которой меня создали. В какой-то мере всех нас в первое время можно было сравнить с големами… Да, в целом так оно и было. Но шли годы, мы получали свой первый жизненный опыт и обрастали разными чертами характера взрослого существа. Учились, ошибались, дружили… Славное было время.

Судя по затуманившимся глазам титана, так оно и было. Выждав пару минут, чтобы он успел насладиться памятными событиями прошлого, дольше тянуть не стала. У меня еще добрая сотня вопросов в списке этого вечера!

– Невероятно! Но все-таки – из чего конкретно ты создан? Я вижу тебя и полна уверенности, что снаружи кожа, а внутри кости, мышцы и кровь. Но Гром тоже выглядит как собака, хотя я точно знаю, что он создан из земли. Своими глазами видела. А что внутри тебя на самом деле?

– Сейчас я мало чем отличаюсь от человека, – помрачнел Иден и вновь наполнил свой бокал, с неодобрением покосившись на мой, почти полный. – Структура моего тела изменчива, как сами земные недра, но ныне мне выгоднее всего пребывать именно в человеческом обличье. Так меньше шансов привлечь внимание тех, чье внимание привлекать еще слишком рано. Со временем, когда я обрету былую мощь, я смогу становиться настоящим титаном. Могучим, состоящим из самых крепких металлов, метающим каменные глыбы как пушинки и ходящим под землей с такой же легкостью, как и по ней. Сегодня же… – Иден одним огромным глотком вновь осушил бокал и поморщился. – Меня не убить людским оружием, если ты беспокоишься именно об этом: ни пуля, ни нож не причинят мне особого вреда, даже если мне выстрелят в голову или перережут горло, но сам я смогу дать отпор пока только преимущественно физически.

– Я уже убедилась, что и это немало, – отметила я с одобрением, видя, что сам Иден считает иначе. – Но ты ведь спускался под землю и закопал вампиров…

– Это ерунда, – вновь поморщился титан. – Я говорю о действительно глобальном противостоянии, когда уничтожаются армии и даже целые города. Поверь, когда шла война с атлантами, так оно и было: во время атак перекраивались целые континенты, а сотни тысяч живых становились мертвыми за доли секунды.

Тут уже настал мой черед пить залпом.

Минута тяжелого молчания постепенно перешла в пять минут, и только после того, как Иден вновь разлил вино, я скомканно уточнила:

– Ты сделаешь это снова? Когда найдешь их?

– Нет. – Ответ прозвучал сразу, но таким тоном, который не предвещал ничего хорошего. – За время, проведенное в заточении, я много думал… И много думал уже после, когда ты меня освободила. Слушал мир, поражался тому, каким он стал жалким… – Иден с горечью усмехнулся. – Фактически они уничтожили все, до чего сумели дотянуться, а до чего не сумели – захирело само. Я еще не решил, как именно уничтожу их, но точно знаю, что буду действовать не так, как раньше. Земле не идет на пользу ни одна война, и я не хочу становиться виновником ее новой болезни. И давай пока об этом не будем. Спроси что-нибудь другое. Хотя нет. Моя очередь. – И, глядя на меня хитро-хитро, отчего я мигом насторожилась, вдруг с ухмылкой поинтересовался: – Так как мы назовем наш клан?

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=33812610&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.