Режим чтения
Скачать книгу

Принц Темный, принц Светлый… читать онлайн - Кира Стрельникова

Принц Темный, принц Светлый…

Кира Стрельникова

Хорошие девочки после смерти попадают в рай, плохие – в ад. Если я попала в другой мир и в молодое тело – это считать подарком или насмешкой судьбы? А если при этом еще и непонятная Игра, Правила которой никто не торопится озвучивать, и приходится делать вид, что я местная, и никакого доброго волшебника или говорящего кота или лошади не полагается?! Зато аж два принца, наглых и отнюдь не моей мечты. Я взрослая женщина, господа и дамы, пусть на вид мне и восемнадцать! Говорите, я – главный приз? Говорите, выйду замуж за того, кто выиграет? Ну что ж, поиграем, только у меня свои правила!

Кира Стрельникова

Принц Темный, принц Светлый…

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

© Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru (http://www.litres.ru/))

* * *

Пролог

Ниалона в бессильной ярости сжимала кулаки, бросая на братьев обжигающие ненавистью взгляды. А они ухмылялись, нагло так, насмешливо, снисходительно!

– Извини, Ниа, ты, конечно, симпатичная, но не настолько, чтобы жениться, – с деланым сочувствием развел руками тот, который сидел в кресле. Волосы цвета темного янтаря были собраны в низкий хвост, необычные золотистые глаза смотрели слегка пренебрежительно. – И вообще мне, если честно, больше блондинки нравятся, – добавил он и взял со стола бокал с вином.

– А мне рыженькие, – подхватил второй мужчина, он стоял рядом с креслом, прислонившись к нему и скрестив руки на груди. – И помоложе, и, кстати, фигуркой поизящнее. – При этих словах глаза Ниалоны, от природы миндалевидные, округлились от возмущения.

Внешне говоривший разительно отличался от брата: светлые с серебристым отливом волосы рассыпались по плечам, глаза того же оттенка чуть прищурились, черты лица несколько мягче, чем у рыжего.

– Так что, думаю, лучше будет всем, Ниа, если ты забудешь свои… далеко идущие планы, – закончил блондин, и веселье пропало из его глаз. – И мы останемся просто друзьями.

– А еще мне очень не нравится, когда меня пытаются обмануть, – невзначай обронил первый, тоже перестав улыбаться.

– Ах вот так, да?! – сквозь зубы процедила Ниалона, взбешенная унизительными репликами до крайности. С ней разговаривали не как с высокородной, а как… как с какой-то девкой! О том, что она вела себя совсем не как воспитанная аристократка, женщина почему-то не подумала. – Думаете, если бессмертные, то все с рук сойдет? А вот не дождетесь, дорогие! – Она наставила на братьев палец и произнесла, четко выговаривая каждое слово: – Или кто-то из вас женится на мне, и я стану королевой, или за вас не выйдет ни одна женщина. Ни светленькая, – злой взгляд на сидевшего в кресле брата, – ни рыжая, – голос Ниалоны стал язвительным, и она посмотрела на второго мужчину, – ни темненькая! И не важно, старая или молодая, красивая или не очень, ни одна! Даже если она не будет знать, кто вы такие! И даже если знакомство случится во время Игр! Так и будет!

В гостиной воцарилась звенящая тишина. Братья воззрились на Ниалону с плохо скрываемой злостью и беспокойством, пока легким, во взглядах.

– Это вот что сейчас было, Ниа? – тихо переспросил рыжий, выражение его лица не предвещало ничего хорошего.

Темненькая довольно улыбнулась, скрестила руки на груди, и в зеленых глазах загорелся насмешливый огонек.

– Проклятие, дорогие мои, – почти пропела она и картинно всплеснула руками. – Ах, простите, не поставила вас в известность о своем даре!

Неожиданно светловолосый зашипел – руку чуть пониже локтя обожгло. Он поспешно закатал рукав рубашки и ошеломленно уставился на медленно проявляющийся на предплечье рисунок: темно-коричневый контур змейки обвил руку, голова упиралась аккурат в запястье. Его брат проделал то же самое, но молча, и обнаружил такой же знак. Собеседники Ниа разом посмотрели на нее, нехорошо прищурившись, однако она, судя по улыбке, и не собиралась пугаться.

– Итак, милые, у вас есть выбор, – ласково произнесла Ниалона, а в глазах светился триумф. – Или кто-то из вас становится моим мужем, или вы никогда не обзаведетесь семьями. И не пытайтесь снять мое проклятие, не получится, – добавила она насмешливо и повернулась, бросив через плечо: – Как надумаете, известите меня о дате свадьбы.

Вслед ей раздался разъяренный слаженный рык:

– Ниа!!!

Она вышла и аккуратно прикрыла за собой дверь. Несколько минут братья смотрели вслед Ниалоне, потом переглянулись.

– Варианты, Олли? – мрачно спросил светловолосый.

– Лесные без вариантов, Йен, – устало откликнулся рыжий. – Похоже, поганка ухитрилась унаследовать дар от Ирроха, чтоб ему икалось, – добавил он и тоже нахмурился. – Хорошо хоть не бессмертная, в крайнем случае просто дождемся, пока помрет сама…

– Не факт, что после этого проклятие рассеется, – буркнул Йен. – Поехали, чего время тянуть. Может, все не так страшно.

– Угу. – Оллер поднялся. – Только чует моя задница, все как раз так, что хуже не придумаешь…

– Твоя пятая точка всегда была паникершей. – В голосе блондина прорезалось ехидство. – Не пугайся раньше времени.

Через некоторое время дворец, раскинувшийся посреди ухоженного парка в центре Мирано, покинули два всадника, которые, галопом промчавшись по мощеным улицам столицы, направились в Лес Одмари, к Лесным. А Ниалона, устроившись у окна своего городского особняка, мечтательно воззрилась на видневшиеся из него крыши дворца: очень скоро она там будет хозяйкой!

Глава 1

– Она должна жить! – От истеричного вопля лорда ЛасГаллена вздрогнули все. – Слышите, она должна жить!

Лекарь поежился. Есть один способ, но… Последствия могли быть непредсказуемые. Да, новая душа могла дать сил телу выздороветь, однако надо еще найти такую, которая приживется, и это обычно занимало некоторое время. Однако отец больной не желал ждать.

– Милорд, вы уверены? – на всякий случай осведомился доктор.

Кайл ЛасГаллен ухватил его за ворот куртки, подтянув к себе.

– Делай что хочешь, но моя дочь должна жить! – прошипел он, брызгая слюной. – Эрианор разноцветная, единственная на весь Мирано, она просто не может умереть! Не сейчас, не за неделю до Игры!

Да, в этот раз получилось так, что только у дочери лорда ЛасГаллена волосы поменяли цвет, хотя обычно это случалось с несколькими девушками. Доктор глубоко вздохнул, прикрыв глаза.

– Она может измениться, – глухо ответил он, встряхнув кистями.

– Да плевать, – отрезал лорд. – Делай свое дело, лекарь!

Мужчина с жалостью посмотрел на разметавшиеся по подушке пепельно-серебристые и каштаново-рыжие пряди, на бледное личико с тонкими чертами и запавшими глазами, понимая, что по-иному вылечить лианоссе Эрианор он не сможет при всем своем мастерстве. Да и никто не в силах, разве что шаманы Лесных. Но пути к ним девушка не выдержит и их приезда тоже не дождется. Оставался последний, отчаянный и рискованный способ, к которому прибегали только в крайних случаях. Похоже, сейчас
Страница 2 из 29

наступил именно такой.

Доктор достал из кармана небольшую коробочку, открыл и бережно вытряхнул на ладонь мутно-белый камешек. Камень Обмена, последнее средство. Проводить медитацию и искать подходящую душу времени не оставалось. И доктор решил положиться на судьбу. Ведь где-то есть кто-то, кто тоже должен умереть, Камень поймает эту душу и поменяет телами с Эрианор. И останется только молиться Ирроху, чтобы все получилось, и разноцветная не сошла с ума после обряда. Глубоко вздохнув, он опустился на колени и приложил талисман к бледному лбу девушки.

Кайл ЛасГаллен напряженно следил за происходящим, нервно комкая платок. Такой шанс, его дочь стала разноцветной, и пока единственной на весь Мирано, он не мог упустить его! Вдруг именно она не умрет после свадьбы? Вдруг именно его тихая серьезная девочка выйдет замуж за одного из принцев, родит наследника и станет королевой? Нет, Эрианор просто обязана выжить!

– Иррох, помоги!.. – вырвались у доктора тихие слова, когда он почувствовал, как нагрелся Камень Обмена.

Конечно, бог давно покинул их мир, но привычка обращаться к нему в серьезных делах осталась до сих пор. Иногда создатель этого мира откликался из далеких далей на призыв… Может, так случилось и сейчас, ведь Камень сработал. Сначала ничего не происходило, грудь больной едва поднималась от слабого дыхания. Потом камень ярко вспыхнул, выбросив веер лучей жемчужного цвета, лиа Эрианор судорожно вздохнула, выгнулась, ее глаза широко раскрылись, но взгляд оставался стеклянным. Доктор не отнимал Камня, на его лбу выступили капельки пота, и он крепко зажмурился, продолжая молиться об успехе. Кайл сказал, чтобы она жила – его дочь будет жить. А уж кто там вселится вместо настоящей души девочки, это проблемы достопочтенного родителя, доктор предупредил о последствиях. Эрианор вскрикнула и упала на кровать. Лорд ЛасГаллен вздрогнул, нервно рванув тонкий батист платка, раздался треск.

– Что?.. – хрипло выдавил он, с тревогой вглядываясь в восковое личико.

– Потерпите пару минут, мой лорд. – Доктор устало вытер дрожащей рукой лоб и убрал Камень. – Все прошло успешно.

– Как вы это определили? Она не очнулась! – Кайл приблизился, скомкав остатки платка.

– Камень не засиял бы. – Доктор поднялся и убрал его в коробочку. – Если он поймал душу, значит, она приживется.

По крайней мере доктор надеялся, что так будет, ибо в противном случае Кайл ЛасГаллен во всем обвинит лекаря. Со стороны кровати раздался еще один судорожный вздох, и мужчины посмотрели на больную. Большие, чуть удлиненные, приподнятые к вискам глаза распахнулись и с недоумением уставились на них.

– Я в больнице, да? – прохрипела Эрианор.

– Нет, деточка, ты дома. – Кайл присел на кровать, заботливо поправил одеяло и, не удержавшись, с довольной улыбкой провел по руке. Куда только подевались ярость и злость. – Как ты себя чувствуешь, Эрин?

– Меня зовут… – Она запнулась. Собственное имя ускользало из памяти, как юркая плотва сквозь слишком большие ячейки сети, хотя остальные картинки проносились перед глазами с пугающей яркостью. Переход, машина, удар… Она зажмурилась и тряхнула головой. – Что случилось?! Почему я не помню свое имя? Где я вообще, черт возьми, нахожусь?! – с раздражением выпалила лианоссе.

Доктор решительно положил ладонь на плечо Кайла.

– Мой лорд, позвольте, я поговорю с лиа Эрианор. – И уже тише добавил: – Я предупреждал. Она стала другой.

– Она жива, и это главное. – Кайл ЛасГаллен поднялся. – Отдыхай, Эрианор, я зайду позже.

Она приподнялась на локтях, в необычных глазах появился нездоровый блеск.

– Уважаемый, меня просветят насчет происходящего, или как? – прошипела она не хуже кошки.

Брови доктора поднялись, он сдержал вздох. Насколько помнил по нечастым встречам, прежняя Эрианор не спорила с отцом и уж тем более не повышала голос. Трудно Кайлу придется с… дочерью. Доктор присел на край кровати и взял ее руку.

– Видишь ли, деточка, ты умерла. Где-то в своем мире.

Несколько мгновений она непонимающе смотрела на доктора, а потом из ее горла вырвался пронзительный крик:

– Не-э-эт!!!!!

Ниалона рассеянно пролистала толстый фолиант с потертыми уголками страниц – свод Правил Игры. Скоро следующий тур, предпоследняя попытка принцев обойти проклятие, в Мирано сейчас только одна разноцветная девочка. Пора продумать распоряжения и заодно выбрать, кому из братьев отдать бедняжку. По красивым губам скользнула ехидная усмешка. Оллер, конечно, ей симпатичнее, и последние разы Ниалона не устояла, отдав приз ему. Сейчас леди Тонвуд собиралась порадовать Йена для разнообразия. Кивнув собственным мыслям, Ниалона пододвинула письменный прибор и стопку чистых карточек для приглашений на первый бал Игры.

А еще следовало продумать, как похитрее подобраться к разноцветной после обряда, чтобы никто ничего не заподозрил. В последние Игры их стали охранять слишком тщательно, да и за этой наверняка приглядывают. Принцы не хотят упустить шанс обойти проклятие, конечно. Зеленые глаза прищурились, в них появился нехороший огонек. Ну нет, она не проиграет в двух шагах от вожделенной короны. Только не сейчас. Но как всегда, перед завершением очередного тура Игры, Ниа отлично повеселится. Леди задумалась ненадолго, потом ее лицо скривила ехидная усмешка, и на первом приглашении появилось имя, а за ним, как обычно, подробное описание наряда и украшений. Да, первый бал предпоследней Игры будет ох каким забавным!

Йен

Я уставился на отчет об очередной разноцветной, как на ядовитую змею, отчаянно не желая ставить под ним подпись. Следующая Игра уже через неделю, что означало – или я, или Олли через пять балов снова женимся. С одной стороны, хорошо, вдруг эта попытка увенчается успехом, и мы избавимся от проклятия. С другой… Все предыдущие заканчивались неудачно, и мне это очень не нравилось. Да, Ниалона связана договором, но – я этой хитрой стерве не верил никогда. С последней Игры прошло несколько месяцев, и вот в Мирано снова появилась разноцветная, о чем леди Тонвуд не преминула любезно известить. Уж не ведаю, знак это или что-то еще, но почему-то за все это время волосы поменяли цвет только у одной девочки. Обычно разноцветных на весь город находилось три-четыре, что вносило какое-то разнообразие, хотя все равно выбор, кто из них станет моей женой или супругой Олли, оставался за Ниалоной. На сей раз интрига сведется всего лишь к тому, кому из нас госпожа Распорядительница отдаст девочку. Скучно…

– Не хочется, да? – мрачно изрек Олли, наблюдая за мной.

– Сам-то как думаешь? – буркнул я. – Мне не хотелось еще два года назад, когда вот эта дрянь на руке появилась! – Я раздраженно кивнул на собственное запястье, где из-под манжеты рубашки выглядывала змеиная голова.

Да уж, очень точно отражает суть Ниалоны. Змея подколодная, по-другому не скажешь. Но кто знал, что кровь божественного предка одарит ее такой дурной способностью?!

Темный длинно вздохнул, поскреб в затылке.

– Кто на этот раз? – поинтересовался он.

– Дочка Кайла ЛасГаллена. – Я заглянул в первый листок. – Эрианор.

Брат поднял брови.

– Повезло старику, – хмыкнул он. – Слушай, что-то я не помню ее, она вообще бывала при дворе?

– Нет. – Я снова
Страница 3 из 29

сверился с отчетом – как только от зеленоглазой интриганки пришло извещение о появлении разноцветной, мои люди сразу начали собирать информацию. Ну и приглядывать, мало ли что. – Жила за городом, пока три недели назад ее волосы не поменяли цвет.

– Понятно, еще одна серая мышка. – Оллер поморщился. – Братья, сестры?

– Нет. – Я покачал головой. – Мать тоже умерла давно. С чего ты взял, что она именно серая мышка? – Мне все же хотелось быть оптимистом. – Наоборот, лианоссе не испорчена тлетворным влиянием высшего общества. Возможно, она выгодно отличается от прежних претенденток и внешностью и характером. Никогда ведь не знаешь, кого магия раскрасит. – Я выразительно глянул на брата.

– Не думаю. Скорее всего, если Кайл не представил ее ко двору, он просто отправил дочь с глаз долой, ему же наверняка наследника хотелось. Подозреваю, девочка наивная, с целым ворохом романтических мыслей в голове. Единственное, что радует, – если она в столице не появлялась, то не знает, что творится на Играх. – Олли помолчал. – Есть шанс, что не будет шарахаться и смотреть испуганно.

– Слухи имеют свойство выходить далеко за пределы города. – Я пожал плечами. – Слуги-то в Мирано бывают. Так что я бы на твоем месте не особо надеялся. Касательно остального, Кайл вообще раздражительный тип, неизвестно, как он относится к дочери и насколько ее любит. То, что не рассказывал о ней и она не живет с отцом, еще ничего не значит.

– Зато сейчас ходит улыбчивый и довольный. – Оллер ехидно усмехнулся. – И вежливый до отвращения. Как же, такой шанс породниться с королевской семьей! – Он фыркнул и схватил бокал с вином.

– Или потерять дочь, – негромко добавил я, пристально глядя на брата.

Игры Играми, но вот найти объяснение, почему разноцветные после свадьбы жили не больше нескольких дней, пока не получалось. И что еще подозрительнее, причины-то вроде естественные, не придраться. Дошло до того, что, когда у одной или нескольких девушек в Мирано волосы меняли цвет, в их семьях чуть ли не траур объявляли, и барышни на Играх выглядели так, будто их в жертву принести собираются. Не могу их в этом винить, хотя постоянно ловить на себе испуганные затравленные взгляды и видеть, как от меня шарахаются, будто я заразный, ужасно раздражало. И Лесные темнили, ничего не говорили, когда знак проклятия пропасть должен…

В общем, чем дальше, тем меньше хотелось участвовать в Играх и послушно выполнять указания шаманов Лесных. Но жениться на Ниалоне или видеть ее женой Оллера вообще не хотелось. Поэтому приходилось терпеть и надеяться, что очередная женитьба поставит точку в затянувшейся истории.

Темный посерьезнел после моих слов:

– Они уже переехали?

– Да, неделю назад. – Я все-таки потянулся за пером. – И Эрианор ни разу не выходила из особняка.

Никуда не деться, надо подписывать и объявлять очередной сезон брачных Игр открытым. Предпоследний, кстати, для нас с братом, что тоже не улучшало настроения. Оллер побарабанил пальцами по столу.

– Твоя контора ничего интересного не нашла, Йен? – Темный вопросительно глянул на меня. – По прошлым смертям разноцветных?

– Нет. – Я посмотрел в окно на темнеющее небо и поставил размашистую подпись, подавив некстати мелькнувшую мысль, что подписываю смертный приговор очередной ни в чем не повинной девушке. – Или Ниалона слишком хитрая, чтобы по-умному обойти договор так, чтобы он выглядел ненарушенным, или мы что-то не так делаем, что разноцветные мрут, или Лесные не так поняли своих шаманов и что-то упустили в условиях. Олли, я не знаю. – Я устало потер лицо. – Только надоело уже все это до ужаса!

Захотелось швырнуть что-нибудь тяжелое в стену, а еще лучше – придумать для Ниалоны особо изощренный способ мести. Желательно со смертельным исходом… Я подавил кровожадные мысли, все равно ни к чему они не приведут. Причинять вред леди Тонвуд нам запрещено, под соглашением с Лесными стоит наша подпись. Рисковать не стоило. Ладно, может, в этот раз все получится. Не может не получиться, чтоб дражайшей Ниа захлебнуться собственной желчью! Я молча толкнул документ Темному, он также поставил витиеватую закорючку, едва заметно поморщившись.

– Если она опять заставит меня изображать шута на первом балу Игры, честное слово, пошлю к саррам, – буркнул он. – И буду действовать по старинке, без всяких Правил!

Я усмехнулся, немного грустно.

– А как решать, за кого она выйдет, монетку кидать будем? – беззлобно поддел я брата. – Олли, мы не можем выбирать, помнишь, да? Ни мы, ни разноцветная, так Лесные сказали.

– Да, да, выбор без выбора. – Оллер раздраженно закатил глаза, потом встал. – Ладно, Йен, пошел я. – Он смачно зевнул. – День завтра хлопотный.

– Спокойной ночи, – кивнул ему и плеснул себе еще вина.

Спать не хотелось, мысли крутились вокруг предстоящей Игры. Взгляд снова упал на отчет. Интересно, какая она, лианоссе Эрианор? Прошлые девушки, которым не повезло с цветом волос, были разные. Симпатичные и не очень, тихие и застенчивые, и достаточно смелые в общении. Однако, как только закончились первые три Игры и случились три нелепые смерти, причуда магии, с незапамятных времен случайным образом менявшая цвет волос молодых незамужних девушек, уже не казалась родителям таким уж подарком судьбы. Жаль, что в нашем мире магия подвластна только Лесным, люди магами не рождались, пусть даже эта сила и присутствовала здесь. М-да. Не скажу, что мы с братом горели желанием жениться, нам прекрасно жилось и управлялось Оймири вместе и без королевского титула, разделяя обязанности и оставаясь наследными принцами, но Ниа, увы, не оставила нам выбора. И как же повезло, что ни к одной из разноцветных ни я, ни Олли не испытывали сколько-нибудь сильных чувств! Да, грустно было, конечно, на очередных похоронах и неприятно от косых взглядов жителей Мирано. Но сердце не болело – за неполных две недели Игр невозможно серьезно привязаться к девушке, которую почти не знаешь. Я старался не думать, что будет, если, не дай Иррох, следующая избранница затронет чувства мои или брата. Сначала надо дожить до конца Игры и попытаться сберечь приз. Как там получится дальше, посмотрим.

Следующий день прошел, как всегда, хлопотно и суетливо, весь в делах – и государственных и Службы Наблюдения, которую я возглавлял. Это помогло отвлечься от гнетущих мыслей и посылания молчаливых проклятий на голову Ниалоны. Жаль, они так и останутся невысказанными… Между делом отправил королевского лекаря к лиа Эрианор, проверить ее здоровье. С тех пор как моя предпоследняя жена скончалась от острых желудочных колик – кажется, это была четвертая попытка, – перед Играми теперь всех разноцветных, которые принимают участие, осматривал наш с Оллером личный врач. На всякий случай.

Ближе к вечеру пришел посыльный от Ниалоны с обязательным приглашением и Правилами для нас с Темным. Я решил отложить их изучение на ужин, когда будем обсуждать, что там приготовила бывшая любовница. У госпожи Распорядительницы нездоровое чувство юмора, и она частенько выбирала для нас с Оллером – и не только – совершенно нелепые Правила. Хорошо, Ниалона в отношении нас все же не переходила границ, но придворным доставалось сполна. Увы и ах… Она могла не пустить
Страница 4 из 29

того, кто не выполнил рекомендации, на бал, а это считалось чем-то вроде несмываемого позорного пятна на репутации, поэтому все неукоснительно соблюдали очередной регламент, каким бы нелепым он ни казался. Слава Ирроху, нам с братом запрещать что-либо Ниалона не имела права – все-таки мы принцы. Я забрал тисненные золотом и серебром картонки и отправился в наши с Оллером апартаменты ужинать.

Мы в молчании поели, и я потянулся к приглашениям, отдав Оллеру то, что с золотым узором.

– Нет, ну это уже никуда не годится! – возмутился Темный, едва пробежав взглядом строчки, и швырнул послание от Ниалоны на стол. – Что за ерунда, в самом деле?! По-моему, она уже победительницей себя чувствует!

Изучив рекомендацию надеть темно-фиолетовый камзол и серую с серебром рубашку, я чуть не плюнул с досады на ковер. Сие означало, что я могу приглашать на танец лишь дам, которым за тридцать. Эрианор явно моложе – волосы меняли цвет, только когда девушкам исполнялось восемнадцать, и обычно после замужества к большинству возвращался природный оттенок. То есть нам предлагалось на первой Игре любоваться разноцветной только издалека. Я уже молчу о том, что сочетание цветов просто ужасное… И тут у меня впервые мелькнула мысль: а если я не послушаюсь Распорядительницу? Раньше она придерживалась хоть каких-то рамок, но вот это… Я прищурил глаза и пристально посмотрел на Темного. Тот хмурился и громко, с раздражением, сопел.

– Если она думает, что я буду флиртовать с леди Эйстон полвечера, а потом только поцелую Эрианор руку, – Олли замолчал и поднял на меня взгляд, – то глубоко ошибается. Всему есть предел, и моему терпению тоже!

Мы пару минут смотрели друг на друга, а потом мои губы растянула предвкушающая улыбка. Я уловил в глубине глаз брата знакомый огонек и понял, что наши мысли сходятся.

– Темны-ы-ы-ый, – вкрадчиво позвал я. – По-моему, ты думаешь о том же, о чем я, хулиган рыжий.

– А? – Он непонимающе моргнул, потом замер и ухмыльнулся в ответ: – Да неужели? – Оллер заломил бровь. – Тебе тоже надоело быть хорошим мальчиком?

Я соединил кончики пальцев и откинулся в кресле. Меланхоличное настроение отступило, в крови зажегся азарт. А почему бы нет, в конце концов? Надоело следовать чужим правилам, и если в общем я не могу повлиять на ситуацию, так хоть в мелочах позлю Ниалону.

– Поиграем, братец? – усмехнулся я.

– Мм, будет весело… – мечтательно протянул Олли и уставился в потолок.

А у меня мелькнула еще одна интересная мысль. По правилам полагалось, что мы увидим разноцветную только на первом балу Игры. Но ведь никто не следит за нами, верно? И никто не знает, что у меня, например, есть Камень Перехода? Что ж, еще три дня в запасе, успею осуществить то, что задумал. Посмотреть на Эрин хотелось, чтобы знать, к чему приготовиться. Играть вслепую тоже надоело.

Эрианор

Автопилот включен, пять секунд – полет нормальный… Обычный рабочий день, я в толпе таких же зомби поднимаюсь по лестнице в метро. Боже, зачем ты придумал работу, которая начинается в девять утра! Каждый раз, бродя по кухне с полузакрытыми глазами и натыкаясь на мебель, даю себе слово найти что-нибудь поближе, но останавливает как всегда одно – деньги. Там платят хорошо, а в моей деревне Валенково, на отшибе города, фиг что-то приличное найдешь. Вот и приходится тратить почти два часа туда и столько же обратно. В наушниках приятно мурлыкает бодренький музончик, я пытаюсь встряхнуться и выудить спящее сознание на поверхность, но получается плохо. Совершаю машинальные действия – открыть сумку, достать кошелек, приложить к турникету, пройти, спрятать кошелек, закрыть сумку, остановиться на платформе, – и стараюсь не думать, что завтра еще один такой же день. И послезавтра. И через день. А потом выходные, и спа-а-а-а-ать…. От смачного зевка чуть не свело скулы, я ввалилась вместе с толпой в вагон и, ловко проскользнув под рукой дородной бабищи, плюхнулась на сиденье. Отлично, сорок минут сна, можно расслабиться. Автопилот разбудит точно к нужной остановке. Прислонившись затылком к стене, я закрыла глаза и погрузилась в непонятное состояние между явью и сном, в какой-то момент просто выключившись.

…Рабочий день прошел как обычно, по приборам, то есть осознанных действий совершала мало, мысли почему-то занимало странное предчувствие. Чего – не пойму. Ну не сильна я в интуиции, не сильна. Звонил муж, осведомлялся о планах на выходные, на что получил невразумительный ответ: «Не знаю, еще не думала, спать, наверное, буду». Он такой, старается меня радовать, сюрпризы маленькие устраивает, но… последние месяцы мной овладели тотальная усталость и апатия. Может, конец зимы сказывался, может, отсутствие впечатлений, не знаю. Чаще всего мои вечера да и выходные проходили одинаково: на диване, в обнимку с любимым ноутом и выученным наизусть плей-листом. Скажете, не похоже на семейную жизнь? А как же плита, уборка, стирка, глажка? Ну не домохозяйка я, вот так получилось. Готовил муж, убирались мы по очереди, стирала стиральная машинка. А от серой реальности я убегала за яркими эмоциями и впечатлениями в книжки и Интернет. Да, когда-то было по-другому, жизнь била ключом: я куда-то ходила, где-то с кем-то тусила, концерты, квартирники, прогулки толпой по городу, походы… Был обширный круг друзей и знакомых, которые постоянно куда-то приглашали и что-то праздновали. Иногда по несколько дней дома не появлялась, кочуя из тусовки в тусовку.

Однако время шло, народ постепенно отваливался, обзаводясь семьями и детьми, и… в один прекрасный день я вдруг осознала, что осталась совершенно одна. Все перешли в формат семейных посиделок, где разговоры вертелись вокруг детей, пеленок, колясок, а позже и школы, работы мужей, своей работы, куда бы съездить так, чтобы дешевле обошлось для всей семьи, ну и так далее. Меня перестали приглашать, ибо я оставалась единственной незамужней, а незанятых знакомых мужского пола у подруг-друзей тоже к тому времени не осталось. Да, я откровенно скучала на таких встречах. С личной жизнью не складывалось. Меня все время что-то не устраивало в кавалерах: один много требовал, пытаясь сделать из меня образцовую домохозяйку, другой скучный, хотя по первым свиданиям вроде и ничего показался, третий мешал заниматься своими делами за ноутом, нудя над ухом, что я мало внимания ему уделяю, четвертый, прилипнув к дивану и телевизору, сопротивлялся попыткам куда-то выйти, развеяться. Подружки называли меня привередой и пугали, что так и останусь одна, без мужа и детей. М-да… дети – это больное, но вот рожать от кого попало я не хотела. Чтобы потом остаться одной с ребенком на руках, нет уж, увольте. Сначала найду того, кто будет меня полностью устраивать, а потом уже подумаю о детях. Такой у меня характер, ненавижу, когда ограничивают мою свободу и принуждают делать то, что мне не нравится.

Я держалась, пока мне не стукнуло тридцать. Делала вид, что все хорошо, упорно находила варианты развлечения в одиночку, улыбалась, хотя внутри… внутри что-то потихоньку засыпало, словно моторчик, который двигал меня по жизни, начал замедляться. А в свою днюху, которую праздновала одна в баре, в окружении полузнакомых полупьяных личностей, что-то щелкнуло внутри, и осознание, что
Страница 5 из 29

вокруг меня уже давно образовался вакуум, накатило с такой силой, что я еле успела добраться до дома. И вот там прорвало: я проревела полночи, умирая от жалости к себе и от ужаса, что действительно останусь старой девой. Потом успокоилась, проспалась и, придя в себя, составила программу-минимум на ближайшее время. Найти удобного мужчину, выйти за него замуж и наконец родить уже. Материнский инстинкт настолько срывал крышу, что я не могла нормально смотреть на беременных на улице…

Сказано – сделано. Я упорная, и если что-то решила, то выполняю задуманное. Написала требования к тому, кого согласна терпеть рядом, встретилась с единственной на тот момент подружкой, с которой более-менее регулярно общались, несмотря на ее супруга и двоих девочек-близняшек, и обрисовала ей задачу. Она сначала ржала, потом погрустнела и спросила, а как же чувства. Признаться, с чувствами загвоздочка вышла: я могла на короткое время поддаться страсти, которая быстро проходила при более близком знакомстве, а серьезно меня еще никто не смог зацепить, так, чтобы думать только о нем, и сердце бы замирало. В общем получилось, что где-то через полгода после моего дня рождения на моем пальце появилось кольцо, в паспорте поменялась фамилия, а рядом оказался человек, который был для меня удобен во всех отношениях. В первую очередь тем, что ухитрился влюбиться в меня – по крайней мере, он так говорил, – и как следствие, терпел все мои закидоны. Не настаивал на обязательном ведении домашнего хозяйства и готовке, не требовал уделять ему все мое свободное время и мог весь вечер просидеть, уткнувшись в комп – он айтишником был, постоянно варганил какие-то проги и ковырялся в Сети. Нет, иногда мы конечно же вместе куда-то ходили, с друзьями встречались, и с ним даже бывало забавно и весело.

И вроде бы наладилось все, старые друзья снова стали приглашать, потому как я теперь была с мужем и не отсвечивала на семейных посиделках одиноким видом и тоской в глазах. Но… Не то, все не то. В глубине души я понимала, что возврата к старой веселой жизни не будет, что надо самой меняться и успокаиваться, в конце концов, я же о ребенке мечтала! Однако время шло, а я не решалась отказаться от средств защиты и попробовать забеременеть. Такой вот парадокс, очень хотелось, и все-таки что-то останавливало. Жизнь превратилась в череду дней, похожих друг на друга, и только иногда бывали всплески, когда я себя за шкирку куда-нибудь вытаскивала. В последние несколько месяцев опять одна, муж отрываться от компа категорически не желал. Мой внутренний моторчик заглох окончательно, и я ощутила себя мухой в янтаре. Вроде что-то делаю, куда-то хожу, с кем-то общаюсь, но… без толку, будто и не я это. Рутина серых будней засасывала почище трясины.

Покинув опостылевший офис, поплелась домой, с грустью думая, что впереди еще один вечер с ноутом на коленках и ощущением одиночества, несмотря на присутствие мужа. Даже зайти в любимое кафе и выпить кофе не хотелось, погода мерзопакостная стояла, и тянуло под теплый плед, а там впасть в спячку до весны. Мысли вяло шевелились в голове, ноги несли к остановке, через переход с дурацким светофором, в котором совершенно непонятная система включения зеленого. То стоишь, пока не околеешь, дожидаясь сигнала, то едва ступишь на «зебру», как уже красный. С неба сыпалась мокрая гадость, температура колебалась около нуля, в общем, позднеосенняя погодка под стать моему настроению. Нет, так нельзя, надо, надо что-то менять в жизни. Может, мужа, насмешливо прошептал внутренний голос. Или любовника завести… Для души, как говорится. Но где хорошего найдешь, а просто секс, для здоровья, я получала и дома. Нет, решено, на выходных серьезно засяду за размышления о дальнейшей жизни. Почему не завтра? Так завтра всего лишь четверг, а я по будням не способна конструктивно мыслить. Ссутулившись, засунув руки в карманы и погрузившись в полусонное оцепенение, я бросила рассеянный взгляд по сторонам – вроде машин не видно, можно идти и начхать на светофор. Хотя там зеленый таки горел.

…Я почти дошла до середины дороги, когда это случилось. Откуда ни возьмись, из-за снежной пелены выскочила отчаянно визжащая тормозами машина. Успела заметить перекошенное от страха лицо водителя, и почему-то показалось, он судорожно жмет на тормоза, но дорога скользкая от мокрого снега, и его усилия бесполезны. На меня напал ступор, с остановки доносились истеричные крики невольных свидетелей, но я слышала их словно сквозь вату. Время замедлилось, секунды тяжело падали вместе со снежинками, отсчитывая последние мгновения моего сознания. Машина приближалась. Я медленно-медленно почему-то сделала шаг вперед, вместо того чтобы побежать обратно к тротуару. Дальше все снова пошло с нормальной скоростью, но только меня уже ничего спасти, похоже, не могло. Бампер ударил в коленки, да с такой силой, что тело отбросило. Боль пронзила аж до пояса – хана ногам, мелькнула мысль. Ходить уже не буду. Странно, все случилось так быстро, а для меня мгновения растянулись, как горячая карамель. Упала я на железное ограждение посередине разделительной полосы, и последнее, что отпечаталось в памяти – отчетливый хруст. Похоже, моего позвоночника.

Не было ни туннеля, ни ангелов с крылышками, а просто темнота и пустота. Значит, я жива, может, в коме, если мыслить получается. Тело ломит… Тело?! О счастье, я его чувствую! Значит, хрустнул не позвоночник. Или все-таки он? Надо набраться мужества и открыть глаза, посмотреть, что же вокруг творится. Открыла. Мм… Захотелось тут же их закрыть. Комната не походила на белую больничную палату, или это была очень дорогая частная клиника, где апартаменты для больных метров по тридцать квадратных и вместо коек широченные антикварные кровати с резными столбиками по углам и балдахином. На краю сидел какой-то дородный темноволосый мужчина, с тревогой и облегчением смотревший на меня. Лицо его, круглое, с явной склонностью чуть что наливаться краской, отчего-то сразу не понравилось, хотя откровенным уродом мужик не был. Ни разу не доктор, по крайней мере, доктора не носят рубашек с пышными кружевными воротниками и манжетами, и бархатных курток – или как эта одежка тут называлась? – с вышивкой серебряной нитью. Чуть поодаль стоял еще один мужчина, одетый скромнее, и почему-то выражение его лица мне очень не понравилось.

– Я в больнице, да? – Э-э… а с чего это у меня такой голос странный? Вроде не мой совершенно. Такой хриплый и слишком низкий, раньше нормальный был, обычный.

Мозг трусливо отказался выдавать варианты. Решила пока списать на стресс от аварии и красочные, реалистичные глюки от обезболивающих и прочей химии. На лице сидевшего брюнета появилась улыбка – наверное, ее можно было назвать доброжелательной. Правда, с большой натяжкой. Подозрения зашевелились с прежней силой, ибо взгляд мужика остался настороженным и ни разу не дружелюбным.

– Нет, деточка, ты дома. – Он поправил одеяло заботливым жестом. Ой, а зачем голос-то такой приторный? И прикасаться к моей руке не надо, неприятно же. У меня аж скулы свело, но вот следующие слова убили напрочь все желание язвить со страху. – Как ты себя чувствуешь, Эрин?

Что за фигня, это он мне? Где это дома? И что за странное имя?!
Страница 6 из 29

Паника грозила накрыть огромной волной, лишая способности трезво мыслить, апатию последних недель как рукой сняло. Адреналин промчался по венам огненным шквалом, меня разве что не тряхнуло, как от удара током. Сознание отчаянно цеплялось за объяснение нереальности происходящего, хотя покрывало под пальцами слишком уж явно ощущалось, как настоящее, нос щекотали незнакомые запахи, и косые лучи света из окна по-настоящему грели лицо.

– Меня зовут… – Оп. А вот этого я не ожидала. Собственное имя упорно не хотело даваться, хотя я помнила прекрасно и переход, и машину, и болезненный удар. Зажмурившись, тряхнула головой, паника уже выла милицейской сиреной, грозя перейти в откровенный ужас и вылиться истерикой. – Что случилось?! Почему я не помню свое имя? Где я вообще, черт возьми, нахожусь?! – М-да, все-таки истерика.

Пришлось стиснуть зубы и дать себе мысленного подзатыльника. Поздравляю, кумушка, по ходу ты записалась в очередные попаданки, как презрительно и небрежно называют героинь, которых самым разным макаром заносит во всякие сказки. Пора признать и не прятаться трусливо за попытками придумать правдоподобное объяснение происходящему. Сначала мысль полетела по стандартному сценарию: найти способ вернуться. И сразу обозначить границы: мир спасать не собираюсь, опасные штуковины и артефакты искать и уничтожать – тем более, выходить замуж за всяких плохих парней с целью перевоспитать их – тоже, как и за хороших. Начиталась, знаю, что это чревато неприятностями и опасными для жизни приключениями. Я не Зена и вряд ли обладаю какими-то опупенными скрытыми способностями к магии, так что никаких квестов по уничтожению злых колдунов и укрощению заносчивых эльфов, принцев, королевичей или, упаси боже, орков! Еще надо убедиться, действительно ли оказалась в другом мире, вдруг я все-таки лежу в коме под капельницей и ловлю красочные и очень правдоподобные глюки… И почему эта фраза так знакома? Да потому что каждая вторая попаданка пытается свято себя в этом уверить… Мамочки!

Мужчины между тем переговорили, после чего брюнет пожелал мне выздоровления и покинул спальню. Немного поспешно, насколько успела заметить, и настороженность из его взгляда так и не пропала. Я приподнялась на локтях и заявила чрезвычайно раздраженным голосом – неожиданно вышло шипение, как у рассерженной кошки:

– Уважаемый, меня просветят насчет происходящего или как?!

Неизвестный сел рядом и взял за руку.

– Видишь ли, девочка, – он с сочувствием посмотрел на меня, – ты умерла где-то в своем мире.

Неподдельная печаль в его голосе не оставила сомнений, мужик не шутил. Как умерла?.. Господи, не может быть! Это… Это мой персональный ад, что ли? Потому что интуиция ехидно сообщала, что на рай ни разу не похоже. Значит, дороги назад нет?.. Из моего горла вырвался пронзительный вопль:

– Не-э-эт!

Кажется-таки истерика. Не каждый день, знаете ли, умираешь и вместо темноты или, на худой конец, ангелов с крылышками выясняешь, что попадаешь в другой мир. С неизвестными пока условиями жизни… Доктор что-то успокаивающе шептал, пока я захлебывалась рыданиями, пытаясь осознать всю глубину задницы, в которой оказалась. Нет, конечно, я мечтала о переменах, но… не о таких глобальных! И тем более не таким вот страшным способом. А может, это просто шутка? Как я тут жить буду, ведь, судя по антуражу, ни о телевизоре, ни тем более компьютере, телефоне и прочих благах цивилизации здесь слыхом не слыхивали! Чем мне тут заняться, чтобы не погибнуть со скуки? Ну не находить же приключения на собственную пятую точку, в самом деле! Я ни разу не технарь, чтобы привнести сюда полезные технические новинки, я не знаю, как устроены розетки, как можно из подручных средств сварганить аккумулятор или на коленке изобрести, блин, телефон! Я обычная среднестатистическая женщина!

Интуиция, с которой я никогда раньше не дружила, в этот раз решила дать о себе знать, заявив, что ни фига это все не шутка. Доктор оставался серьезен, как Сталин на съезде компартии. Он что-то там бормотал про переселение душ, что одна из нас по-любому умерла бы, и я еще и радоваться должна, что он спас меня вот таким странным способом. Прошло немало времени, пока я смогла связно говорить и мыслить, все же в голове с трудом укладывалось, что… я умерла? На самом деле умерла в родном мире? А как же… как же все там? Муж… переживать будет… Любит же. Родители… Сознание впало в шоковое состояние и застыло, словно под анестезией, эмоции схлынули, оставив пустоту.

– Это точно? Ты уверен? – в который раз спрашивала доктора, шмыгая распухшим носом.

Длинно вздохнув, он протянул коробочку с камнем.

– Положи под подушку, во сне увидишь свой мир, – пояснил он. – И что там происходит. Я зайду завтра, а лорду ЛасГаллену скажу, что тебе нужен покой и тишина.

– Кто он такой? – успела я задать вопрос, прежде чем доктор вышел.

– Отец лианоссе Эрианор, то есть твой теперь. – Мне бы удивиться, наверное, да к зеркалу подойти, посмотреть, как я тут выгляжу, но измученное сознание просто отказалось реагировать на новую порцию информации.

Как там Скарлетт О’Хара говорила? Правильно, подумаю об этом завтра. Словно только этого и дожидаясь, мозг послушно выполнил команду «спать», отключившись, едва я смежила веки. Потом, все потом…

Следующие несколько дней я пребывала в прострации, сидя на кровати, обхватив колени и уставившись перед собой невидящим взглядом. Никому не пожелаю видеть собственные похороны. Оказывается, друзья относились ко мне очень хорошо, судя по зареванным лицам. Родители… Пожалуй, это резануло сильнее всего, несмотря на то, что наши пути разошлись давно, и мы общались от силы пару раз в год, по телефону, на праздники. Они меня любили, и потерянное лицо мамы до конца жизни будет стоять у меня перед глазами. Черт, и мужа жалко до ужаса… Звенящая пустота в голове и полное отсутствие эмоций. Не хотелось вообще ничего. Видеть, как здоровый мужик молча плачет, глядя на гроб с моим телом, это, я скажу, не для слабонервных. Тот, кого доктор назвал моим отцом, кажется, несколько раз заходил и пробовал заговорить, но я просто не реагировала на него, глядя перед собой стеклянным взглядом. Не знаю, сколько продолжалось оцепенение, все когда-нибудь заканчивается. Сознание потихоньку отошло от шока, желудок возмущенно заявил, что хочет не просто есть, а жрать, и в больших количествах – средних размеров слон как раз подойдет, лучше два, – и питаться воздухом не намерен.

Ладно, поистерили и хватит. По крайней мере, когда прошел ужас от осознания, что я неизвестно где, да еще и, оказывается, умерла, в голове начали появляться полезные мысли. Например, в чьем я теле? Ибо в родном мире похоронили именно мою бренную тушку, это я отлично разглядела. Умерла? Ну… я же хотела перемен, хотела встряхнуться. Мне дали второй шанс, так надо его использовать по полной, да? И попытаться начать жизнь сначала, уже действительно с нуля, с чистого листа. Новый мир, новое тело, вообще все незнакомое. Информация – наше все, значит, надо ее добывать. Значит, познакомимся с изменившейся реальностью?

Я тряхнула головой и впервые осознанно посмотрела вокруг. Ничего так спальня, симпатичненькая. Приятные серебристо-кофейные тона, два
Страница 7 из 29

больших окна с бархатными портьерами, мебель удобная, похожая на ту, которую наблюдала во дворцах-музеях в прошлой жизни. Изящный туалетный столик на гнутых ножках со множеством коробочек на нем. Кстати, о внешности. Сползла с кровати, медленно подошла к зеркалу и с опаской глянула на собственное отражение. А ну как в уродину запихнули? Если уж выпал второй шанс, как-то не хочется начинать его реализовывать на изначально невыгодных условиях. Увидев, кто отразился в серебристой поверхности, едва сдержала желание нервно захихикать.

Это кто, я, что ли?! Эх, точнее Эрианор ЛасГаллен, как назвал врач бывшую владелицу тела. Ну, что могу сказать… Если в своем мире красавицей себя не считала, всего лишь симпатичной, то отражение в зеркале… Да, девушка была красива, даже несмотря на необычную внешность. Начать с волос. Их цвет поверг в изумление, я долго и пристально разглядывала пряди на свету, с трудом веря, что это естественное, а не покрашенное. Преимущественно двух оттенков: темного янтаря с рыжим отливом и светло-светло-золотистого, мягкие и шелковистые, блестящие, в родном мире я такие видела только в рекламе. А еще они крупными локонами спускались чуть пониже попы, непривычно оттягивая голову – раньше я носила коротенький хвостик до лопаток. Красиво, ничего не скажешь.

Далее, глаза тоже двухцветные, по краю радужки серебристо-серые, а вокруг зрачка звездочка теплого орехового оттенка. Кожа светлая, на язык просилось сравнение с топленым молоком, хотя, на мой взгляд, можно и позагорать немного, щеки бледноваты. Или это после болезни предыдущей владелицы? В общем, черты лица мягкие, немного детские, губы припухлые и такого кораллового оттенка, никакой помады не нужно. Подведем итог. На мордашку смотреть приятно. Фигурка – ой, а ничего так, кстати, фигурка-то! Ростом Эрин не особо вышла, таких, как она, называли в моем мире миниатюрными. Но при этом тонкая ткань ночной рубашки обрисовывала приятные округлости размера так третьего – и, судя по всему, никаких лифчиков с эффектом пуш-ап тут не требовалось! Мои ладони невольно коснулись груди, и настроение резко пошло вверх. Нет, в прошлой жизни мои два с половиной устраивали – что имеем, тем гордимся, – и мысли о пластической операции никогда не забредали в голову. Но помечтать-то не вредно? А тут такой подарок неожиданный. Смотрим дальше. Талия тонкая, бедра и попа подтянутые, ни намека на целлюлит – да и откуда взяться ему, доктор говорил, прежней Эрин недавно только восемнадцать исполнилось. В общем, я рассматривала себя еще минут двадцать, то и дело трогая разноцветные пряди и проводя руками по изгибам фигурки. Пришла к выводу, что с такой внешностью жить, пожалуй, можно, хотя пока непонятно еще как, и отвернулась от зеркала.

Итак, в себя мы пришли. Двигаемся дальше, что там организм подсказывает насчет насущных нужд? Привести в порядок и питаться, поддерживаю всеми лапами. Да и переодеться бы. Ночнушка хоть и длинная, но из тонкого льна, и неизвестно, сколько я провалялась в постели, пока болела. Окинув спальню орлиным взором, обнаружила в углу две почти незаметные двери – как подсказывает логика, одна из них наверняка гардеробная, а вторая – санузел. Э-э. От последней мысли стало немного не по себе: как тут водопровод устроен, и вообще, существует ли он? Представив, как для справления естественных надобностей буду восседать на какой-нибудь ночной вазе в позе роденовского Мыслителя, срочно захотела питаться воздухом и цветочным нектаром. Про ванну и душ молчу… Уф, ну, пойдем исследовать.

Все оказалось не так плохо, как мнилось по всяким красочным описаниям трудностей попаданок в средневековом фэнтези. Оно почему-то основывается на нашей родной истории, где до подобия канализационной системы додумались только римляне, кажется, а остальные долго шли к этому благу цивилизации. А миры же разные бывают, и в большинстве из них еще и магия существует. Кстати, интересно, как тут с этим? При случае надо обязательно разведать.

Ванна стояла на небольшом возвышении, большая, вроде как медная, судя по цвету. Аккуратная дырочка слива несказанно порадовала – значит, есть канализация! И да, кран тоже имелся – вычурный, с ручками для горячей и холодной воды в виде бабочек, но узнаваемый. Я покрутила и с радостью подставила ладони под теплую струю. Ура, живем, можно нормально мыться! Хм, а где тут это самое, место задумчивости?.. Ополоснув лицо, я оглядела ванную комнату и сразу обнаружила ширму в углу. Ой нет, неужели ночной горшок?!

М-да. Конструкция, конечно, странная, но лучше, чем атрибут воспитания маленьких детей в моем мире. Что-то вроде стула со спинкой и дыркой на положенном месте, деликатно прикрытой деревянной крышкой. Рядом на подставке большой тазик с водой, понятно, для чего – систему автоматического слива тут вряд ли придумали. Осторожно потянула носом – амбре вроде не чувствуется, но это пока крышка прикрыта. Задержав дыхание, храбро подняла ее и одним глазом заглянула в недра конструкции. Ну интересно же! Там оказалось темно, и, я так поняла, продукты жизнедеятельности тут не задерживались, с запахом, видимо, как-то справляются, а подробности знать не хотелось. Работает и работает, и слава богу.

Разобравшись с благами местной цивилизации, я потопала в гардеробную, знакомиться с модой. В голове вихрем пронеслись шаблонные картинки пышных юбок, кринолинов, корсетов и прочих «радостей» несовременной женщины. Не, смотреть по телевизору красиво и интересно, но применять на себе… Желания не возникло. Я даже на собственную свадьбу отказалась натягивать броню свадебного платья, обошлась обычным коктейльным. Да и свадьба-то была – так, расписались, потом посидели в ресторане… Стоп. Это прошлое, не буду думать. Взялась за ручку и распахнула дверь – ну-с, и что тут у нас есть? Оказалось, много чего, и я с большим удовольствием с головой закопалась в ревизию шмоток. Ткани обалденные: мягкие, тонкие, все натуральные, никакой синтетики, конечно. Кружево напоминало паутинку, пальцы ласкали прохладный шелк и мягкий бархат, и захотелось немедленно примерить всю эту красоту. При изучении выяснилось, что платья имелись как со шнуровкой, так и с пуговичками, пресловутых кринолинов не увидела, а нижние юбки были, причем несколько видов – наверное, для разных фасонов. На каждый день с двойной оборкой по низу, и на ощупь похоже, что тут использовался местный аналог крахмала. Для торжественных выходов, видимо, следующий вариант – многослойные, из чего-то типа газа. Ну и дальше, на полочках, аккуратными стопками лежало белье. Загребущие ручки тут же потянулись исследовать, в чем местные барышни щеголяют под всей этой красотой.

Так. Корсет сразу в сторону, с такой фигуркой он мне на фиг не сдался. Мм, нижняя рубашка – на тоненьких лямочках, совсем воздушная, чуть ниже попы – миленько. Ой, какая прелесть! Я хищно прищурилась и цапнула пикантные шортики на завязочках, украшенные кружевом. Никаких чудовищных панталон, слава местным богам и портным! В этом можно ходить, без вопросов. Обязательные чулки, только вместо силиконовых полосок чудные подвязки, кружевные, шелковые, с вышивкой, украшенные камешками, наверняка драгоценными. В общем, моя женская душенька была довольна
Страница 8 из 29

работой местных портных. Жить можно. И главное, вполне реально самой одеться, без всяких горничных. Облачившись в простенькое платье, я вернулась в спальню.

Дверь ожидаемо оказалась закрыта снаружи – значит, родитель Эрин в курсе, что в теле его дочери теперь чужая живет. Чудненько, надеюсь, мы с достопочтенным лордом договоримся не портить друг другу жизнь. Пусть по меркам этого мира выгляжу на восемнадцать, но на самом-то деле весь тридцатник стукнул, и даже с маленьким хвостиком. Я взрослая самостоятельная женщина и командовать собой не позволю, пусть даже у Кайла свое мнение на сей счет. Наслышана о неравноправии женщин во всяких феодальных обществах, но подчиняться и быть покорной овцой не собираюсь! Был у меня такой пунктик в характере, как только пытались заставить сделать то, чего я не хотела, меня намертво переклинивало, я шла в полный разнос, как несущийся на всех парах бронепоезд. Собственно, одно из основных качеств, которое не устраивало большинство моих кавалеров – свободу действий я отстаивала и ломать себя под кого-то не позволяла тоже. Что ж, я готова к общению, пожалуй. И наполнению желудка чем-нибудь вкусненьким, время как раз к позднему завтраку двигается, как показали часы. Быстренько заплела косу, бросила косой взгляд за окно – высокий забор, пара деревьев, крыши соседних домов, – и нашла глазами звонок.

Дернув за витой толстый шнур, плюхнулась в кресло, ожидая, когда ко мне придут. Дверь открылась через несколько минут, вместе с горничной в смешном кружевном чепце явился лорд ЛасГаллен. Ну, поговорим. Увидев меня, хозяин дома резко затормозил и окинул мою скромную персону настороженным взглядом, горничная замерла чуть позади него, опустив голову.

– Принесите мне поесть чего-нибудь, будьте добры, – вежливо попросила я барышню и наткнулась на округленные в безмерном удивлении глаза.

Э-э. А тут не так разговаривают с обслуживающим персоналом, что ли? Так я грубить не умею, разве если меня совсем уж разозлить. Хамят официантам и горничным в гостинице у нас только заносчивые снобы, к которым я себя не относила.

– Д-да, конечно, лианоссе, – пискнула служанка, едва ли старше меня, и почти выбежала из спальни.

Так, надо понимать, вот это странное слово имело отношение ко мне? А что это, титул, или тут так всех женщин величают? Надеюсь, ответы на свои вопросы я услышу. Мы с Кайлом ЛасГалленом остались вдвоем. Страшно не было, что толку бояться, когда все самое жуткое уже случилось. Первый шок прошел, и моя деятельная натура, получив мощный пинок, со свистом выскочила из спячки, в которой пребывала в прошлой жизни. Вперед, на баррикады, осваивать новый мир. Дороги-то назад нет, как у большинства попаданок… Я переплела пальцы, закинула ногу на ногу и снизу вверх посмотрела на массивного мужчину.

– Итак? – Нет, все же голос у Эрин оказался просто потрясающим, грудным, мягким.

Я не сильна в оперных терминах, но вроде такой называется контральто.

– Ты в порядке? – настороженно поинтересовался мужик.

Тут же обратила внимание, что по имени он меня не назвал. Ну да, ну да, несмотря на то, что тело его дочери, сознание совершенно другое. Будем заново знакомиться.

– Смотря что вы имеете в виду, – осторожно ответила я, решив быть вежливой. – С незнакомыми я всегда на «вы».

Кайл же не мой папа, по крайней мере, между нами. Он подтянул к себе второе кресло и сел, и я мысленно вздохнула с облегчением – шея уже затекла смотреть на него снизу.

– Ты долго болела, – кратко пояснил он.

Спасибо, кэп, чуть не сорвалось насмешливо с языка. Ну, попробуем выяснить, что тут происходит и какую роль приготовили мне.

– Теперь в порядке. – Я помолчала, обдумывая, как бы лучше выразить мысли. – Давайте честно? Вы знаете, что я не ваша дочь, я знаю, что вы это знаете. Хотелось бы подробнее узнать об этом мире, кто такая Эрин и почему у нее настолько необычная внешность. Это нормально или что-то значит? – надеюсь, прозвучало достаточно вежливо.

– Тебе необязательно много знать. – Кайл пожал плечами, и мое ухо уловило подозрительно снисходительные нотки. – Для всех ты моя дочь, Эрианор ЛасГаллен.

Чувство собственного достоинства тут же ощетинилось колючками, но я пока сдержалась. Видимо, лорд ЛасГаллен наивно полагает, что раз я женщина, то вести себя буду точно так же, как его дочка. Его ждет жестокий облом. Кстати, мое «выканье» не поправил, значит… Вот черт. Патриархат, и обязанности женщины вписываются в три К – киндер, кюхе, кирхен. Ой, как плохо! И да, про волосы он ничего не сказал. Я уверилась в подозрениях, что это не просто так.

– И все же, – сухо произнесла я. – Где мы находимся, как город называется хотя бы? И страна?

– Город Мирано, страна Оймири, – с явной неохотой ответил Кайл. – Зачем тебе это знать, ты все равно за ворота особняка не выйдешь! – с нотками раздражения добавил он, и я чуть не отвалила неприлично челюсть.

Вот те раз, это еще что за номер?!

– Я арестована, что ли? – Мои брови поднялись чуть ли не до границы волос.

– Нет, – ответил раздраженно Кайл и поджал губы.

Наш разговор прервала служанка с подносом, и на некоторое время проблема выяснения нужных сведений отступила, я наконец принялась за еду. Папа Эрин терпеливо ждал, бросая на меня косые взгляды. Подчистив тарелки с омлетом и бутербродами, я взяла чашку с чаем, чувствуя блаженную сытость, и откинулась на спинку кресла. Продолжим.

– Так что там с выходом из дома? – напомнила, на чем мы прервались. – Если не арестована, почему мне нельзя покидать это место?

ЛасГаллен недовольно поморщился и потер переносицу. Та-а-а-а-к, чует моя попа, сейчас меня огорошат какой-нибудь чудной новостью, вроде того, что не видать спокойной жизни, как своих ушей! Не-не-не, ни в какие квесты вляпываться не собираюсь, увольте! Внутренне подобралась, приготовившись отбиваться от всяких левых предложений куда-то пойти и кого-то спасти.

– Потому что это распоряжение принцев, – пояснил Кайл, но для меня это ничегошеньки не прояснило. – Ради твоей же безопасности. Через три дня первый бал Игры, и мы там будем, приглашения Распорядительницы с Правилами принесут в ближайшее время. Отсюда ты можешь выйти или в моем сопровождении, или никак, по крайней мере до тех пор, пока не начнется Игра.

В спальне воцарилась тишина. Я моргнула, пытаясь соединить кусочки пазла и выудить из объяснения Кайла что-то полезное.

– Вопрос номер раз – что за Игра? – Вопросы выстроились в голове, толкаясь и мешая друг другу, и я начала их выдавать собеседнику. – Вопрос номер два – при чем тут принцы? Вопрос номер три – что с безопасностью, за мной кто-то охотится?!

Ой, что-то не нравится мне задумчивый вид ЛасГаллена… Никак прикидывает, как лучше соврать!

– Игра – давняя традиция, можешь в библиотеке почитать про нее, – наконец начал отвечать Кайл. Не слишком охотно, отметила я. – Принцы управляют этой страной. Что же касается твоей безопасности, – он помолчал, и мое беспокойство резко усилилось, – на пятый вечер Игры ты выйдешь замуж за одного из них и станешь королевой, а твой муж – королем, так что твоя безопасность – их прямая обязанность.

Вот так новости… В мозгу замигала милицейская люстра, и сиреной завопил инстинкт самосохранения. Стоп, стоп,
Страница 9 из 29

сто-о-о-о-о-оп!!! Какие принцы?! Какое замуж?! Я же сказала, не собираюсь выступать ни в роли спасительницы, ни в роли невесты! Хоть принцы, хоть короли, да хоть императоры всея мира! Эй, там, наверху, бананы из ушей вынули, да?! ЛасГаллену надо, пусть сам и выходит! С меня хватило одного брака по расчету, не хочу больше!

– Нет, – неестественно спокойным голосом ответила я, едва сдерживая возмущенный вопль. Мужик, ты попал конкретно. Нельзя загонять меня в угол, ой нельзя-а-а-а-а-а…

Вдруг эти принцы страшные, как моя жизнь? Вдруг им конкретно за полтинник, и они страдают простатитом и подагрой? Вдруг они храпят?! А как же, в конце концов, ухаживания, цветы там, подарки, кофе-какао, общение? Здесь наверняка разводов не существует, и что, всю жизнь прожить с таким?! Нет уж, одного раза хватило за глаза и за уши! Второй шанс начать все заново не профукаю, фигушки! Я не двадцатилетняя романтичная барышня, перед которой помаши титулом, и она, высунув язык, сама к алтарю побежит. Я взрослая практичная женщина, у меня целый список требований к потенциальному жениху. И титул в нем вообще не значится, кстати.

Новоявленный родитель смерил мою скромную персону холодным взглядом.

– Что – нет? – с угрозой в голосе переспросил он.

– Ни за кого я выходить не собираюсь, предварительно не познакомившись и не выяснив, устраивает ли меня жених. – Моего терпения еще хватало не выпустить эмоции из-под контроля.

– Эрин, – Кайл прищурился, – никто тебя уговаривать не будет, ты просто сделаешь то, что должна. Почитай про Игру и Правила, в библиотеке все есть, у меня нет времени тебе объяснять. Через три дня мы пойдем на первый бал Игры, там и познакомишься с принцами. Уясни одну простую вещь: ты теперь моя дочь и подчиняешься правилам этого мира. И если понадобится, лично свяжу по рукам и ногам и отнесу к Лесным для совершения обряда!

К концу тирады мои ладони стали ледяными, как и ступни. Решительный вид лорда ЛасГаллена не оставлял сомнений – он так и сделает. Думаете, я испугалась? Да сейчас! Меня просто накрыла такая волна ярости и крайнего возмущения беспределом по отношению к своей персоне, что я боялась открыть рот – Кайл бы услышал о себе много чего интересного. Говорила же, не стоит заставлять меня делать то, что не хочу, и тем более бросаться нехорошими словами типа «должна». Кому должна, всем прощаю! Меня просто затрясло мелкой дрожью, захотелось швырнуть в него чем-нибудь тяжелым.

– Их д-двое, за кого из них… мне предстоит выйти?! – выдавила из себя хриплым от злости голосом.

Кайл встал и небрежно пожал плечами:

– А какая тебе разница, Эрин? Все равно не ты будешь выбирать, – добил он меня окончательно.

Он вышел, а я почувствовала, как к горлу горьким комом подступает паника. В голове каруселью крутились вопросы, угрожая болью, и что обидно, в ближайшее время ответы на них я вряд ли получу. Если не я, то кто выбирает? Эти самые принцы? Какая Игра? Почему именно я, точнее Эрианор, в ней приз? Из-за разноцветных волос? Может, у меня какие-то способности есть, которые позарез нужны кому-то из принцев? Что за Правила? И стоит ли думать о побеге, или лучше не дергаться и подождать дальнейшего развития событий? Черт, мне катастрофически не хватало знаний. Где тут упомянутая Кайлом библиотека?

Глава 2

Эрин

Прежде всего, спокойствие и только спокойствие. Даже если вас съели, у вас все равно два выхода. Начнем с того, что в случае успешного побега меня найдут в два счета: города я не знаю, денег нет, где и как работать, тоже понятия не имею. Да и цветные волосы не спрячешь, что-то мне подсказывало, вряд ли по Мирано разгуливает много девушек с такой шевелюрой. Значит, информация, как и советовал Кайл.

Слегка усмирив нездоровую жажду деятельности и злость, я решила отправиться на разведку по дому. Раз теперь мне можно по нему передвигаться, надо хоть понять, что тут интересного. Заодно библиотеку поищу. Встала, отбросила толстую разноцветную косу за спину и решительно подошла к двери. Открыта. Уже радует, что добрый папа Кайл не стал превращать спальню в тюрьму. Чтоб ему икалось и одновременно чихать хотелось!

Итак, дом. Двухэтажный, не шибко большой, с центральной лестницей, просторным холлом. Побродила внизу – гостиные, что-то вроде музыкального салона с пианино, арфой, струнными инструментами на стенах. Еще один довольно большой зал, судя по почти полному отсутствию мебели, кроме стульев и диванчиков у стены, видимо, предназначенный для балов или приемов. Ну, понятно. Через окна видела, что дом окружает садик с клумбами, цветущими кустами и парочкой невысоких деревьев, к сожалению, стоящих от высокой стены довольно далеко. А стена почти до второго этажа, гладкая, без единой зацепки. Только ворота напротив входа в особняк. И там парочка охранников… М-да. Не сбежать, однозначно, если только не научусь летать.

Наверху два коридора от лестницы, и двери – не все открытые. В те, в которые удалось заглянуть, увидела гостиные. Что было за закрытыми, оставалось загадкой. Кайла, кстати, не нашла, только пару раз натыкалась на прислугу, спешившую по своим делам. Не мудрствуя лукаво, заловила одну из горничных и поинтересовалась, как пройти к библиотеке. Ассоциации с известным советским фильмом чуть не заставили нервно хихикнуть, но сдержалась. Мне ведь действительно нужна была библиотека, Кайл сам рекомендовал там покопаться.

Девушка объяснила – искомое оказалось здесь же, на втором этаже, и я поспешила в указанном направлении к нужной двери. Комната, не очень большая, но доверху заставленная вдоль стен стеллажами с книгами. Ура! Живем, аналог местного Интернета найден! Один из позитивных моментов моего положения – не придется учить язык, видимо, с переселением души основные навыки старой владелицы все же остались, что не могло не радовать. Прошлась вдоль полок, провела по корешкам, вдыхая приятный, ни с чем не сравнимый аромат бумаги, кожи и еще чего-то, специфического, присущего только библиотекам. Ну, посмотрим, что тут у нас? Перво-наперво нужна история этого мира. Придирчиво изучив названия, нашла сборник легенд и сказаний. Ну, тоже ничего, мифология обычно много может рассказать о мире. Устроилась в уютном кожаном кресле и углубилась в чтение.

Книга оказалась толстой, интересной и познавательной. Правда, сколько там было вымысла, а сколько – нет, пока не поняла, но худо-бедно разобралась в общем концепте мира, куда меня занесло после смерти. Самое главное – магия тут присутствовала, но владели ей только некоторые люди, или раса? Насколько я поняла, их называли Лесными, они же проскользнули в разговоре с Кайлом в свете руководителей брачной церемонии. Жили они недалеко от Мирано, в Лесу Одмари, и, как говорилось в книжке, в дела остальных обитателей вмешивались крайне редко. Считались мудрыми и знающими, к ним приходили за советами в трудных вопросах и за магической помощью. Еще упоминались боги, брат и сестра, которые когда-то жили здесь, но ушли в поисках чего-нибудь поинтереснее, иногда только заглядывая в этот мир. Мне понравилась красивая легенда об Иррохе и некоей принцессе правящего дома, пошловатая, правда, но тем не менее. Бог запал на красотку, прикинулся ее женихом, ну и в лучших традициях, так сказать, банально залез к ней
Страница 10 из 29

ночью в спальню и соблазнил. Как там обстояло дело с настоящим женихом, история умалчивала, только после некоторого времени чувства у бога, как водится, иссякли, вот только принцесса уже ходила с явственным животиком. Появившееся дите обладало даром бессмертия, доставшемся от настоящего бати, и с тех пор этот дар передавался только в королевской семье.

И я наконец-то нашла упоминание об Игре. В общем, в честь той истории четыре раза в год знать устраивала некие сборища, череду балов, распорядителем которых назначался кто-то из правящей семьи и придумывал всякие разные правила для гостей. Кому как одеться и как себя вести на этих балах. Эх, ну почему тут нет подробностей?! Понимаю, легенда, но в каждой легенде есть доля выдумки, а остальное – правда! Вот нутром чую, это как раз то, о чем не захотел распространяться батя Эрин! Ладно, теперь хотя бы в общих чертах понятно. Но тут ничего нет насчет женитьбы на принцах. Просто упоминалось, что на последнем балу влюбленные имели возможность прямо там заключить брак, потому что присутствовал кто-то из Лесных. Ага, значит, правильно поняла Кайла. Нет, ну неужели принцы такие влюбчивые, что вот так легко за пять балов могут выбрать себе супругу?.. Или тут что-то еще? И при чем опять же мои разноцветные волосы? Ворох разрозненной информации в голове укладывался плохо, на очередные вопросы опять же искать ответы негде и не у кого пока, и я со вздохом отложила книгу – мозг мне нужен работающий, а посему продолжим чтение завтра.

Встать с кресла не успела – за дверью послышались быстрые шаги. Зуб даю, по мою душу. Дверь распахнулась, и на пороге появился невозмутимый слуга.

– Лианоссе, лорд ЛасГаллен ожидает вас в вашей комнате, – сообщил он.

Что ему еще нужно? Решил-таки нормально поговорить или очередные ЦУ дать? Молча поднялась, сунула книгу под мышку и пошла за слугой. Сейчас приду, узнаю.

А в спальне ждал сюрприз: кроме Кайла там был еще какой-то человек, мужчина пожилой, благообразный, прилично одетый и с небольшим саквояжиком в руках.

– Добрый день, лианоссе. – Он вежливо улыбнулся и склонил голову. – Я придворный доктор, мне надо проверить ваше здоровье.

Ну, надо так надо. Не видела ничего плохого для себя в этой просьбе. Ну надо же, мелькнула ехидная мысль, принцы даже доктора своего прислали! А кто тогда был тот, кто меня с Эрианор душами поменял? Или… Хм… Кайл сделал то, что не должен был?.. Так, подумаю об этом позже.

Осмотр прошел быстро и стандартно. Даже раздеваться не пришлось, что неудивительно в общем-то. Меня пощупали, послушали, заглянули в рот, глаза, еще поприкладывали к разным частям тела какой-то камешек, похожий на гальку – гладкую, овальную, темно-малахитового с проблеском цвета. Кайл все время простоял в углу со скрещенными руками, напряженно наблюдая за процедурой. Боялся, что выдам себя или что доктор обнаружит, что в теле настоящей Эрин совсем не дочь ЛасГаллена? И вот интересно, в последнем случае это можно как-то понять? Ну, кроме как по отличиям в поведении? Наверное, нет, потому что доктор ничего лишнего не нашел. Обрадовав, что я здорова и хорошо выгляжу, он попрощался и откланялся. Кайл тоже намылился выйти, но кто ж ему даст?

– Почтеннейший! – окликнула я довольно резко.

Мужик остановился и обернулся.

– Что? – недовольно поинтересовался он. – Я тебе уже все сказал…

– Я прочитала про Игру, – не слишком вежливо перебила и кивнула на книгу. – И у меня вопросы появились. Может, просветите? А то вдруг накосячу, – ехидно добавила. – Нехорошо получится.

Он поморщился, но как ни странно, остался. Надо же, думала опять придется на повышенных тонах общаться и настаивать на моем праве знать больше о происходящем.

– Во-первых, что за Правила? Они каждый раз разные или есть определенный набор?

– В библиотеке справочник лежит, можешь взять, – ответил Кайл с постной физиономией. – Все выучить не успеешь за три дня, но тебе и не надо. Когда принесут приглашение от Распорядительницы, там все будет написано, просто посмотришь и выполнишь то, что она решила.

Я нахмурилась. Вот опять, а если мне не понравится, что там нарешала в отношении меня незнакомая тетка? Я маме-то в свое время не позволяла без меня покупать одежду, а тут… Ладно, посмотрим. Вдруг все не так плохо.

– А если мне не понравится, что будет? – все-таки закинула удочку на предмет посвоевольничать.

– На Игру не пустят. – Кайл недовольно нахмурился. – Распорядительница на входе проверяет. Так что никакой самодеятельности, поняла? Наденешь то, что она скажет, и прическу сделаешь такую же!

Так. А вот это он уже зря. Подобный категоричный тон отключал во мне тормоза, и успокоиться потом крайне сложно. Никакой самодеятельности, говоришь? Значит, там на самом деле может быть что-то, что меня не устроит? Думаешь, я буду такой же кроткой, какой, по всей видимости, была твоя настоящая дочь? Кайл, розовая птица обломинго уже спешит к тебе на крыльях любви! Но ты об этом пока не узнаешь, я мудро решила не нарываться на очередной скандал. Гадости приятнее делать исподтишка, когда уже ничего нельзя исправить. Поэтому я кротко улыбнулась и кивнула, глядя на Кайла ясным взглядом.

– А еще пару вопросиков можно, уточняющих? – таким же кротким голосом поинтересовалась я.

Он с подозрением посмотрел и тоже кивнул с неохотой.

– Кто все-таки решит животрепещущий вопрос, за кого из принцев я выйду?

– Распорядительница, – последовал ответ. – Только все равно ты их лиц не увидишь до самого конца Игры, – небрежно добавил Кайл.

А вот тут я икнула, прежние страхи всколыхнулись с новой силой. Как не увижу?! Что еще за шутки?

– Аа-а-а-а… что так? – нервно выпалила я. – Почему не увижу-то?

– Потому что так полагается, – отрезал лорд ЛасГаллен. – Изучай Правила, я к вечеру вернусь.

Он вышел, хлопнув дверью. Я откинулась на спинку кресла, растерянная и немножко испуганная. Новости не обрадовали ни разу, и нигде не говорилось, почему я не должна видеть лиц претендентов на мою руку! Правила?.. Может, в них чего полезного на эту тему написано? Минутная паника прошла, я взяла себя в руки, поднялась и решительно направилась к двери. Так, ладно, мне дела нет до того, какие там у них лица. Раз сказала, насильно замуж не пойду, значит, не пойду. Пусть хоть сто раз писаными красавцами будут. Как показывает моя практика, за смазливой мордашкой обычно ничего интересного и нет.

В прошлой жизни, читая, как разнообразные попаданки послушно подчинялись обстоятельствам, считая это самым разумным выходом, даже если эти самые обстоятельства им не шибко нравились, я искренне и до глубины души возмущалась. И понимала, что буде меня занесет в другой мир, хрена я там выживу с моим свободолюбивым характером и обостренным чувством справедливости. Не трогайте меня, и я не трону вас – мое жизненное кредо. А тут не только тронули, тут еще и приказывать пытаются!

Правила, значит, да? Которые надо выполнять без разговоров? Кайлу так не терпится стать королевским зятем? Я медленно улыбнулась, прищурив глаза. Хотите развлечений? Их есть у меня. Вот и приложу нездоровый энтузиазм и жажду деятельности. Я же хотела перемен, хотела драйва в жизни и движухи. Получите, распишитесь, как говорится. Дали килограмм лимонов – будем давить
Страница 11 из 29

лимонад. Поиграем, господа и дамы! И я потопала обратно в библиотеку за очередной порцией знаний.

Оллер

Я прищурил один глаз, прицелившись в мишень, – на меня с наброска насмешливо и чуть высокомерно смотрела Ниалона Тонвуд, – и отправил дротик в полет, не сомневаясь, что попаду прямо в переносицу. Какая жалость, что не получится в реальности так повеселиться! Кровожадный? Еще бы. Безжалостный? А куда деваться. Она первая начала, почему-то решив, что кто-то из нас с братом будет счастлив видеть ее женой. Только вот забыла спросить нашего мнения, маленький такой нюанс. Я выбрал с подноса следующий дротик и теперь прицелился прямо в глаз. Из головы не выходил разговор с Йеном, и идея мне нравилась с каждой минутой все больше. Это обычные гости могут переживать, что им нельзя нарушать Правила Распорядителя Игр, а мы со Светлым – принцы. Пусть и связанные нелепым проклятием и условиями избавления от него… Итак, решено, на первом балу я сделаю, как мне удобно, а не Ниалоне. И пусть злится сколько угодно, указать на дверь она не посмеет. Как и Йену.

И вообще, если уж придется жениться, почему я не имею права познакомиться с разноцветной раньше начала Игр? Что за нелепые условия? Мой взгляд упал на картонку с Правилами. Чихал я на них, вот честно. Прямо с этой минуты. Пусть мы с Йеном и не можем поймать Ниа за хвост, но нутром чую: стервочка замешана во всех смертях разноцветных, хоть и не напрямую. Если уж она играет нечестно, мы имеем полное право поступить так же. Значит, можно с чистой совестью отправить Правила в камин.

Запустив последний дротик в уголок рта Ниалоны, я встал и подошел к окну, за которым разливался густой теплый вечер. Кто там у нас нынче приз – лиа Эрианор? Ни разу не видел, досадное упущение. Признаться, я даже и не знал, что у Кайла дочь есть, и очень удивился, когда получил уведомление от Ниалоны. Ну да ладно. Последние несколько Игр были невыносимо скучными, разноцветные девочки все, как одна, не производили на меня никакого впечатления. Да и стоять перед Лесным, сжимая в руках ледяную ладошку, и ловить на себе испуганные взгляды – приятного мало, честно признаюсь.

– Значит, черное с серебром? – произнес вслух и хмыкнул, вспомнив рекомендации Ниалоны относительно одежды. – Ладно…

Поиграем, драгоценная, только вот правила теперь буду диктовать я. Бросил взгляд на часы – отлично, одиннадцать вечера, прекрасное время для поздних прогулок. Я улыбнулся, предвкушая. Вообще, положа руку на сердце, мне все равно, за кого из нас Ниалона заставит выйти замуж разноцветную. Но любопытство уже подняло голову, а значит, захватив плащ, я положил в карман Камень Перехода и покинул свои апартаменты.

Дворец погрузился в тишину и полумрак, только кое-где в коридорах горели лампы. Не желая, чтобы меня видели выходящим куда-то на ночь глядя, я, естественно, отправился не через парадное крыльцо. Вечерний воздух благоухал свежестью деревьев и тонким ароматом цветущих роз, который доносил ветерок из дворцового парка, и я с наслаждением глотнул этот головокружительный коктейль, почувствовав, как апатия и глухое раздражение, в последние месяцы ставшие моими постоянными спутниками, уползают в самый дальний уголок души. Давно надо было взбунтоваться и показать Ниалоне, что не она одна может диктовать условия. В конце концов, мы пострадавшая сторона, а она виновная. Снова улыбнувшись, я зашагал по темным улицам к особняку, где с некоторых пор селили всех разноцветных перед Игрой, когда они появлялись в Мирано.

К высокой глухой стене, окружавшей особняк, подошел с противоположной стороны, там удобнее проход делать. Все-таки повезло мне с даром, в который раз благодарю божественного предка. Почти из любой безделушки могу сделать амулет с нужными мне свойствами – как это полезно! Вот, например, Камень Перехода. На первый взгляд обычная круглая галька, какой много по берегам реки. Однако если приложить ее к какой-нибудь преграде, создается проход. Очень удобно, особенно в таких ситуациях, как сейчас. Огляделся, убедился, что узкая улочка пуста, и, достав Камень, прижал его к шероховатой поверхности. Часть стены беззвучно растворилась в темноте, и я шагнул на тщательно охраняемую с некоторых пор территорию. Осознание того, что нарушаю запрет, наполнило какой-то хулиганской шальной радостью, я почувствовал себя мальчишкой, втихаря пробравшимся к женским купальням. Да, бывало, в детстве мы с Йеном и таким занимались…

Я тихо шел по маленькому уютному саду, с любопытством оглядываясь. Особняк утопал в зелени и цветах, стены покрывали вьющиеся растения, по которым так легко забраться вон на тот балкон, заманчиво светившийся неярким светом. Признаться честно, я тут не бывал, меня особо не тянуло продолжать знакомства с разноцветными вне балов во время Игр. Может, еще играло роль то, что не я выбирал, а мне навязывали этих девочек. Внутри поднималась такая могучая волна возмущения, что ни до каких чувств уже и не было дела. Я привык сам решать, что и как делаю в своей жизни, а тут мне диктуют, да еще в таком щепетильном вопросе, как выбор спутницы жизни! Так, ладно, хватит накручивать себя, я же пришел сюда с определенной целью. Итак, что мы имеем? Покажись, красавица. Или не красавица… Но все равно, покажись.

Остановившись у стены, я поднял голову: балкон приоткрыт, в комнате горит ночник. Ага, отлично. Лиа Эрианор, по всей видимости, готовится ко сну. Пару раз мелькнули какие-то тени в спальне, и закралась мысль, что придется лезть по зеленому ковру – желание увидеть разноцветную стало почти непреодолимым, любопытство зашкаливало. Пару раз долетели обрывки фраз, но о чем говорили, понять не смог. Еще показалось, где-то в кустах раздался шорох, но как ни вглядывался, ничего не увидел. Наверное, кошка. Эх, ладно, изобразим безнадежно влюбленного, не придумавшего ничего лучше, чем вломиться в спальню к предмету страсти. Правда, я всего лишь посмотреть хочу, поэтому предпочту остаться незамеченным… Ухмыльнувшись собственным не совсем пристойным мыслям, ухватился за крепкие плети плюща, но тут скрипнула балконная дверь, и появился объект моего нездорового интереса. Я поднял голову, радуясь, что сегодня полнолуние, и увидел наконец новую претендентку на титул королевы Оймири и заодно жены одного из нас.

…Она облокотилась на перила, с немного грустным и мечтательным видом глядя на луну, по плечам и спине рассыпались разноцветные локоны, даже отсюда, снизу, вызвавшие вдруг основательный зуд в пальцах. Проверить, такие ли они мягкие на ощупь, какими казались… Лунного света хватало, чтобы разглядеть в подробностях лицо Эрианор ЛасГаллен, и вот тут-то меня ждал сюрприз, приятный, надо признать. Тонкий нос, брови вразлет, нежный изгиб губ, пухлых и очень соблазнительных. При взгляде на них начинают появляться настойчивые мысли о поцелуях. Немного вытянутый овал лица, изящная шея, а вот ниже рассмотреть не удалось – лианоссе куталась в халат. На высокий лоб упала темная прядь – интересно, какого она оттенка? Лиа Эрианор, досадливо поджав губы, отбросила ее движением головы и вдруг… запела. Я замер.

Вообще-то разноцветным запрещено петь. Королевским указом с незапамятных времен. С тех пор, когда какая-то из девушек, видимо, настолько
Страница 12 из 29

не впечатлила своим пением его величество, что он решил больше не допускать таких конфузов и издал указ, запрещающий обладательницам разноцветной шевелюры петь. В чем-то я был с ним согласен, далеко не всегда вокальные данные девушек, даже не разноцветных, вызывали восхищение. Петь надо еще уметь, и обладание приятным голосом вовсе не гарантирует наличие этого умения. Эрианор же… завораживала. Не знаю, где и у кого она училась, но готов низко поклониться неизвестному учителю, потому что лианоссе ЛасГаллен хотелось слушать и слушать.

Низкий мягкий голос звучал в ночной тиши, вызывая удивление – откуда в хрупкой девочке такие богатые бархатистые переливы? Незнакомые, но проникающие до глубины души слова, до самых потаенных уголков, как стрелы, бьющие точно в цель. Песня плыла над садом, и казалось, все замерло вместе со мной, наслаждаясь. Я купался в звуках, прикрыв глаза и впитывая всем существом этот божественный напиток, и понимал, что пропал. Столько всего было в этой песне – тоски, грусти, затаенного одиночества, – что хотелось немедленно прижать Эрин к себе, погладить по голове, успокоить и уверить, что все будет хорошо и она теперь не одна. Как такое чудо могло вырасти у Кайла, и почему он до сих пор его прятал в какой-то глуши?!

– Лиа, вам нельзя петь! – Возмущенный и немного испуганный голос служанки прервал сладкое наваждение, и мне захотелось громко выругаться. – Немедленно вернитесь в дом!

Да чтоб тебе кошмары неделю снились! Сгинь, недоразумение! Я выдохнул сквозь стиснутые зубы, осознав, что все это время дышал через раз – в груди покалывало от недостатка воздуха. Меня слегка потряхивало от избытка эмоций, сердце колотилось, как сумасшедшее, в голове бродили странные обрывки мыслей и образов, отголоски услышанной песни.

– Это почему еще нельзя? – В божественном голосе прорезались недовольные нотки. Она и говорила так, что заслушаешься. – Что за очередной дурацкий запрет?

Я не мог оторвать взгляда от ее недовольной мордашки, оказавшейся столь же богатой на эмоции, как и голос. Ну нет, вот эту назвать серой мышкой и тихоней просто язык не поворачивался. Думать, что в ее глазах очень скоро может появиться знакомый страх и Эрианор будет так же шарахаться от меня, как и остальные разноцветные, оказалось неожиданно неприятно. Как и о том, что она может достаться Йену. Даже по этому краткому разговору со служанкой у меня сложилось впечатление, что у лиа ЛасГаллен есть характер. Хотя я могу ошибаться, и такая она, только когда Кайл не видит…

– Королевский указ! – Служанка возникла на балконе и ухватила разноцветную за руку. – Немедленно вернитесь в спальню! Если простудитесь прямо перед Игрой, лорд ЛасГаллен будет недоволен.

– Да и на здоровье, он вечно чем-то недоволен! – последнее, что я услышал от Эрианор, и упрямство в ее голосе мне ой как понравилось.

В саду воцарилась тишина. Я бесшумно отошел на пару шагов, не в силах отвести взгляд от балкона, в ушах еще звучала чудная, чарующая песня Эрин. А перед глазами стояло симпатичное личико, и я понял, что впервые за все Игры хочу выиграть. Хочу узнать лианоссе ЛасГаллен поближе, получше, и в лепешку расшибусь, но не будет в ее глазах этого загнанного выражения покорной жертвы! Эрин не умрет, точка. Сузив глаза, я отошел еще на шаг – ночник в спальне разноцветной птички пока не гас, и воображение рисовало занятные картины, от которых кровь быстрее бежала по жилам.

– А подглядывать нехорошо, братец, – раздался вдруг насмешливый, вкрадчивый голос за спиной, и я чуть позорно не подпрыгнул от неожиданности.

Резко развернулся и уставился на Светлого. В темном плаще и накинутом капюшоне он был почти неразличим на фоне кустов, и я понял, что за шорох слышал. У Йена тоже есть Камень Перехода? Вот жук, а! Я скрестил руки на груди и невозмутимо ответил:

– Я подслушивал, а не подглядывал, Светлый. Кстати, то же самое могу сказать и тебе.

Он тихо рассмеялся:

– М-да, похоже, мысли у нас с тобой одинаковые.

– Давай продолжим разговор дома? – предложил я, бросив взгляд на второй этаж – свет там уже погас, к моему сожалению.

– Давай. – Йен согласно наклонил голову.

– А по пути ты расскажешь, когда это тебе пришла мысль сделать Камень Перехода, – ворчливо добавил я вполголоса, приблизившись к стене.

Снова смешок.

– Ну, иногда это очень полезная штука, Темный, особенно когда хочешь попасть туда, где тебя не особо ждут, – ехидно отозвался он.

Выбравшись с территории особняка, мы молча вернулись во дворец и направились в наши апартаменты, благо они располагались рядом – у нас общая гостиная. Я скинул плащ, плюхнулся в кресло и уставился на Йена.

– Итак, прежде чем ты поделишься соображениями, хочу сразу предупредить. – Помолчал, изучая непроницаемое лицо Светлого. – Эрин мне понравилась.

– Мне тоже, – невозмутимо отозвался братец. – Только Ниалоне на наши предпочтения плевать, Олли. Лианоссе ЛасГаллен достанется кому-то одному. – Его глаза блеснули, по губам скользнула едва заметная усмешка.

Я прищурился. Вот как думаешь, Йен?

– Посмотрим, – кротко заметил я и соединил кончики пальцев. – Йенчик, братец, узнаю, что ходил к леди Тонвуд и подговаривал ее играть в твою пользу, – моя улыбка вышла ласковой, но смотрел я на брата с изрядным раздражением, – наплюю на все условия, ограничения и прочую ерунду и просто женюсь на ней в последний бал Игры, понял?

Спроси кто меня сейчас, с чего это вот так сразу, буквально с одной песни и взгляда я прикипел к разноцветной незнакомой девочке, ответа бы не нашел. Просто что-то внутри, древний инстинкт собственника, вдруг стукнул кулаком по столу и сказал: «Она должна стать моей. И станет». Разбираться в мотивах такого категоричного заявления подсознания буду позже, ибо, судя по хищному выражению, мелькнувшему во взгляде дражайшего Йена, он настроен так же. Хм… война?..

Эрианор

До ужина я изучала свод Правил внушительной толщины и постепенно впадала в мрачное отчаяние. Значение имело буквально все: прическа, фасон одежды, украшения, цвет, даже есть или нет кружево или бантик на платье. А ведь еще в разных сочетаниях они имели разное значение… Убиться веником, фанты отдыхают! Запомнить нереально, особенно эти самые сочетания. Кстати, про то, что мне не полагается видеть лица принцев, и тем более про мои разноцветные волосы в Правилах не говорилось ни слова.

Около восьми вечера заглянула служанка, известила, что ужин накрыт и лорд ЛасГаллен ждет в столовой. Эх, ладно. Отложила Правила и спустилась вслед за горничной. Столовая мне понравилась: уютная и без длиннющего стола, похожего на подиум. Обычный, круглый, уставленный блюдами и тарелками, меня вполне устраивал. Коротко кивнув Кайлу, я села и про себя выдохнула с облегчением: тот набор столовых приборов, который предлагался, был знаком, лишнего не наблюдалось. Тишина нервировала, поэтому я решила в очередной раз воспользоваться подвернувшейся возможностью и порасспрашивать любезного лорда. И не имеет значения, что он, похоже, не намерен откровенничать.

– А я такая с рождения? – непринужденно заявила, ткнув в косу.

– Ты – не знаю, Эрин – нет, – отрезал Кайл. Поймав мой вопросительный взгляд, он на мгновение поджал губы и все-таки
Страница 13 из 29

продолжил: – Это магия, Эрианор. Время от времени волосы девушек в Мирано меняют цвет после того, как им исполняется восемнадцать. Происходит это с незапамятных времен.

– И это до конца жизни? – Мои брови поднялись, я скосила глаза на волосы.

– У кого как. – Кайл пожал плечами. – У кого-то через пару лет после замужества возвращаются к естественному цвету, у кого-то остаются такими.

– Угу. Так, хорошо, выяснили. Теперь можно уделить внимание еде.

Радует то, что разноцветные волосы вроде ничего особенного не значат. Или?.. Может, с тех самых времен ведется, что именно среди таких, как я, наследники ищут себе невест? Ну, допустим. Но непонятно, с чего нельзя видеть их лица… Ладно. Попробуем спросить напрямую. Сделав вид, что полностью поглощена вкусняшкой на тарелке, я тем не менее боковым зрением наблюдала за Кайлом, и как только он слегка расслабился, видя, что молчу, озадачила следующим животрепещущим вопросом.

– Почему именно я приз в Игре?

Кайл резко вскинулся и, с открытым раздражением уставившись на меня, со звоном отложил вилку.

– Потому что у тебя волосы поменяли цвет, – выдал Кайл ЛасГаллен и сердито добавил: – Ешь, Эрин, и хватит вопросов. Ты и так знаешь столько, сколько нужно.

Чудес-с-с-с-но, это все решает, конечно! Нужно кому – тебе или мне? Подозреваю, первый вариант правильный. Я раздраженно поджала губы.

– А подробнее? – сухо попросила.

– Зачем? – Он вернулся к ужину. – Так сложились обстоятельства, больше тебе знать не надо.

Ох, темнит что-то папа Кайл, попой чую! А чуйка меня еще ни разу не подводила. Я прищурилась, отодвинула тарелку, но сказать ничего не успела. Явился чопорный усатый лакей, на подносе он нес два картонных прямоугольничка. Судя по тому, как оживился лорд ЛасГаллен, приглашения на эту самую Игру и… Правила? Ну-ка, ну-ка, с этого момента подробнее! Кивком отпустив слугу, Кайл сначала изучил картонки сам, потом одну протянул мне.

– И не спорить! – предупредил, нахмурившись.

А вот это он зря. Такая просьба для меня, как красная тряпка для быка, а учитывая события последних дней и то, что исходила она от Кайла, желание насолить лорду возросло в разы. Скажете, разумные взрослые женщины себя так не ведут? Ну извините, я бы посмотрела на вас в подобных обстоятельствах! Сомневаюсь, что кто-то покорно принял бы те условия игры, которые упорно навязывали, совершенно не желая слушать возражений. Итак, что мне предлагалось надеть в мой первый выход в свет?..

«Лианоссе Эрианор ЛасГаллен, ваше платье должно быть фиалкового цвета, прикрыто кружевом до шеи, с длинными рукавами, нижних юбок – пять. Прическа – зачесанные назад и убранные в пучок волосы. Из украшений только жемчуг». Моя челюсть неприлично отвалилась. Попробовала представить, как буду выглядеть в описанном убожестве, и фантазия в ужасе упала в обморок. Из меня что, монахиню вознамерились сделать?! Какой фиалковый цвет, я в нем моль бледная, он мне совершенно не идет и вообще старит! Это что, шутка такая, или там все так нелепо будут одеты? А не может так получиться, что у Распорядительницы личные счеты к Эрин? Эм… Мысль. Я, прищурившись, подняла на Кайла взгляд.

– Эрианор раньше знала Распорядительницу? – хмуро поинтересовалась у лорда ЛасГаллена, внимательно наблюдавшего за мной.

– Нет, – уверенно и без паузы ответил он.

Не врет. Тогда почему такой дурацкий наряд? А может, он имеет какой-то глубокий смысл, несмотря на нелепое описание? Так, мне срочно нужен свод Правил! Пока помолчу, сначала выясню, что предполагается делать в подобном виде, а потом начну возмущаться или радоваться. Кайл, похоже, ждал взрыва, но я его не порадовала. Мило улыбнулась, похлопала ресничками, пожелала доброго вечера и спешно потопала к себе. Ладно, если это фиалковое платье монашки означает что-то приличное, но не дай бог, если нет… Никакие силы не заставят меня выглядеть пугалом в первый выход в люди! А уж тем более перед непонятными принцами, один из которых метил ко мне в мужья. Как показывает опыт многочисленных симпатичных попаданок, когда они пытались отпугнуть нежелательных кавалеров нелепым видом, зачастую это приводило к прямо противоположному эффекту.

Дошла до своей комнаты и плюхнулась в кресло, подвинув к себе столик с Правилами. Толстый том лежал, раскрытый в начале, я быстренько нашла раздел «одежда» и отыскала описание своего наряда и его значение, а также остального. Мм… прочитала, впечатлилась и еще больше захотела посмотреть в глаза Распорядительнице и спросить, по какой причине столь нежная приязнь к моей скромной персоне. Ибо, в общем и целом, мне предстояло принимать все приглашения на танцы и благосклонно относиться ко всем знакам внимания кавалеров, которые они будут оказывать. Так, вот я не поняла, это что. Если мне предложат прогуляться по парку и подышать озоном, надо мило улыбнуться и согласиться, независимо от того, нравится мне кавалер или нет?! Растудыть твою в качель, да три раза через забор! А вот теперь я реально злая. Ненавижу навязчивых мужиков всеми фибрами души! А тут мне предстояло по ходу флиртовать чуть ли не с каждым, кто проявит ко мне внимание… Что-то, судя по наряду, не похоже, что меня за одного из принцев собираются выдавать! О, а может, как раз остальным Правила рекомендуют держаться от меня подальше, и я зря паникую?

Я зашагала по комнате, кусая губы. Для начала посмотрим, есть ли у меня это самое фиалковое платье, может, оно не такое уж страшное, как рисовало воображение. И, это, пять нижних юбок – я же как пирожное буду, большое такое фиалковое безе… Рванула в гардеробную, порылась в нарядах и с досадой обнаружила искомое. Расстроилась еще больше, потому что платье выглядело… именно убого. Невнятный цвет, полное отсутствие украшений, кроме пресловутого кружева сверху, единственное, что радовало, – материал. Мягкий, приятный шелк. Но этого мало, я в нем точно буду на монашку похожа! И не отмажешься перед Кайлом, что не могу следовать Правилам ввиду отсутствия реквизита. Жалость какая! Не спорить, говоришь? А на пальму без страховки тебе не забраться? Танцевать со всеми подряд и позволять заигрывать с собой всяким типам? Ага, с разбегу, нашли развлекалово! Шута изображать не подряжалась!

Остаток вечера провела в напряженных размышлениях, как за два дня, не имея возможности выйти за пределы особняка, решить вопрос с внешним видом на первый бал Игры. Просто выбрать одно из платьев в гардеробе было бы слишком скучно и предсказуемо, хотелось насолить Распорядительнице и папе Кайлу так, чтобы надолго запомнили. Как это сделать с помощью всего лишь платья и прически? Вопрос интересный, конечно. Кое-какие идеи появились, но решила оставить их обдумывание на утро, сейчас что-то мысли уже путались от усталости и насыщенного дня. Я расплела косу и расчесала полосатую гриву, непривычная тяжесть клонила голову назад. Не удержалась, пропустила цветные локоны сквозь пальцы, взгляд задумчиво блуждал по отражению в зеркале. Чужому, не моему. Симпатичному, даже, наверное, красивому. Я такой никогда не была, даже в студенческие годы и со своей настоящей внешностью.

Снова накатило осознание, что прошлая жизнь закончена и возврата к ней нет, как и в мой родной мир, и меня охватила неожиданная тоска.
Страница 14 из 29

Вспомнились картинки собственных похорон, заплаканные лица подруг, родителей, мужа. С трудом сама удержалась от слез – что толку плакать? Сейчас вот погрущу немного, пожалею себя, и вперед, на баррикады, строить в новом мире свое собственное светлое будущее. Переодевшись в ночную рубашку и набросив на плечи халат, я вышла на балкон. Душа требовала… чего? Вдруг захотелось петь. Там, в родном мире, пела только по пьяни и под фонограмму, голосом не обладала ни в коей мере. Сейчас… сейчас хотелось выплеснуть все то, что мешало мне до конца принять случившееся, ведь где-то очень глубоко в душе я нет-нет да и подумывала, что сплю или брежу.

Облокотилась на перила, подняла голову к бархатно-фиолетовому небу. Подумала, перебрала в памяти любимые песни, а потом, прикрыв глаза, запела неожиданно низким, переливчатым, приятным голосом: «Ой, то не вечер, то не вечер…»

Слова старинной русской песни звучали в ночном воздухе, забирая у меня эмоции, от которых на глаза наворачивались слезы. В груди ныло, дергало, как больной зуб. Кто я? Что здесь делаю? Почему меня выдернули сюда, лишив той жизни? Да, может, там я не была счастлива, может, не совсем устраивала такая жизнь, но… она моя. Была. И возможно, не используй местный доктор свои умения, я бы не попала под ту машину. И у меня получилось бы изменить все к лучшему там, в родной и привычной обстановке, снова ощутить себя живой. Песня лилась и лилась, а я уплывала с ней, сердце сладко щемило, тоска навалилась на плечи мягкой подушкой. Странные чувства, одновременно горько-сладкие, сумбурные, волновали кровь, будоражили воображение, и… я уже не понимала, что происходит, мое это или не мое, или отголоски сознания прежней владелицы тела. Кажется, я заново рождалась, принимая случившееся окончательно и бесповоротно. Отныне я – Эрианор ЛасГаллен, пора смириться с этим. Допеть мне не дали, за спиной раздался возмущенный и чуть-чуть испуганный голос служанки.

– Лиа, что вы делаете?!

Вот принесла нелегкая, зачем, спрашивается? Я тут, понимаешь, похандрить вздумала, а это дело очень интимное! Да еще чушь какую-то несет, опять очередные правила нарушила! Подумаешь, королевский указ, не поверю ни в жизнь, что служанка побежит тут же жаловаться Кайлу. Вообще, и без горничной обхожусь прекрасно, между прочим. С переодеванием справляюсь сама, не безрукая, как и с расчесыванием. Девушка в чепце, искоса поглядывая на меня, свернула покрывало с кровати, откинула угол одеяла, взбила подушки. Потом пожелала спокойной ночи и вышла. Я длинно выдохнула, заплела косу на ночь и сняла халат. Может, завтра все покажется не настолько катастрофичным, как сейчас. Я задула свечи, забралась под одеяло и, свернувшись клубочком, провалилась в сон. Завтра предстоит много сделать, надо выспаться и отдохнуть.

Йен

Сон упорно не шел ко мне, я лежал, уставившись в потолок, и перебирал воспоминания сегодняшнего вечера. То, что Оллеру пришла в голову та же идея, как и мне, не удивило – у нас так часто бывало. И если мне захотелось посмотреть на лианоссе ЛасГаллен, то почему бы ему тоже не подумать об этом. Эрин… Губы сами расплылись в улыбке, в ушах зазвучал чарующий голос разноцветной, и перед глазами появилось ее вдохновенное, озаренное непонятной светлой печалью лицо. Красивое, надо признать. И вообще, что-то было в этой маленькой девочке необычное, притягательное. Судя по короткому разговору со служанкой, Эрианор отнюдь не покладистая тихоня. Кстати, не удивлен, с таким-то папочкой. Наверное, поэтому ЛасГаллен и держал ее подальше от Мирано, не представляю, как они уживаются под одной крышей. В общем, эта Игра обещает стать очень интересной, потому что отдавать Эрин Олли я не собирался. Даже если Ниалона решит по-другому.

Самое главное ведь, чтобы выбор делал кто-то другой, а не разноцветная, и это условие будет соблюдено. Лесные не уточняли, значит, можно и отступить от регламента последних Игр. Мысли опять свернули к разноцветной, и я вдруг зацепился за один нюанс, на который сразу не обратил внимания, отвлеченный чудным голосом и самой Эрианор. На каком языке она пела? Я слышал, но о чем песня, сейчас сказать не могу, я просто… не знаю слов! Как такое может быть, в Оймири говорят на одном языке! Да не только в Оймири, вообще у нас единый язык в мире, спасибо Ирроху и его сестре! Я резко сел в кровати, эта деталь почему-то показалась очень важной. На балу обязательно поинтересуюсь, где она нашла эту чудную, проникновенную песню, и главное, почему я не смог понять слов. Ой, представляю, какой удивленной будет ее мордашка, когда узнает, что я подглядывал! Я снова заулыбался и лег.

Эрин, маленькая, не надо так тосковать, все будет хорошо, вот увидишь. А еще, ты не умрешь. Приложу все усилия к этому. Ну и, конечно, весь первый вечер Игры я проведу рядом с тобой, даже если Оллеру взбредет то же самое в голову. Что ж, братцу придется подвинуться в этот раз.

Да, именно так и будет. Приняв окончательное решение, я со спокойным сердцем уснул, надеясь, что мне приснится очаровательная Эрин.

Оллер

Завтракал я в одиночестве – Йен с утра пораньше куда-то ушел. Ну и к лучшему, спорить с ним из-за Эрин не хотелось. Мы по жизни редко ссорились и вообще-то не соперничали из-за женщин, так получалось, что наши интересы в этом не пересекались. Сейчас же… Я усмехнулся. Во мне проснулся азарт, и отступать я не намерен. Более того, обходиться встречами только во время балов точно не собираюсь. Так что в оставшееся время до первого бала следует тщательно продумать дальнейшую стратегию, и так, чтобы братишка не обскакал. Закончив с завтраком, направился в библиотеку, за сводом Правил.

Устроился в кресле, взял перо и ненадолго задумался. Итак, первое. Одежда. Стерва с лукавым взглядом рекомендовала черное с серебром. Не дождется. Зеленое с золотом, и точка. Во-первых, мои любимые цвета. Во-вторых, это говорило о том, что я намерен выиграть. Серьезное заявление, спорю на что угодно, все будут поражены таким откровенным вызовом. Зелень и золото, цвета победителей. Независимо от желания Ниа. Далее. Перстень с черным ониксом на левой руке, указательный палец. Всего лишь подойти и поцеловать разноцветной руку. Обойдешься, дражайшая Ниалона, и можешь съесть свои рекомендации без соли и перца. Моя любимая печатка с изумрудом, и на безымянном правой – первый танец за мной! Кто бы чего ни говорил. Ну и, учитывая цвета одежды, право следовать своим желаниям весь вечер. Так что не знаю, что там приготовила Ниа для Эрианор, лианоссе ЛасГаллен проведет бал со мной.

Откинувшись на спинку кресла, я довольно потянулся, хрустнув сплетенными в замок пальцами. Первый бал Игры обещает быть насыщенным и очень, ну просто очень интересным. Пока же дела требовали моего присутствия в кабинете, поэтому пришлось отложить приятные размышления и покинуть библиотеку.

Весь день мы с Йеном делали вид, что предыдущим вечером ничего не было, и темы Эрин не касались. Хотя меня то и дело тянуло ехидно улыбнуться и как-нибудь поддеть братишку. А еще хотелось повторить хулиганскую выходку, в надежде снова увидеть разноцветную… Но испытывать судьбу не стал и оставил эту идею. Бал уже через день, переживу как-нибудь. В конце концов, ожидание порой едва ли не слаще первой настоящей встречи,
Страница 15 из 29

когда Эрин посмотрит на меня. Жалко, правда, лица не увидит, но я подумаю, что с этим сделать.

Ужинали мы с Йеном снова вместе. Сначала в молчании, избегая смотреть друг на друга, в воздухе ощутимо витала напряженность. Я из принципа не нарушал тишину, с интересом ожидая, когда у обычно сдержанного Светлого закончится терпение и он приступит к обсуждению животрепещущей темы. Оно закончилось ровно в тот момент, когда я отложил вилку и отодвинул пустую тарелку, потянувшись за бокалом с вином.

– Оллер.

Ой, как официально и серьезно.

– Я весь внимание, – вежливо улыбнулся и посмотрел на Йена.

– Я выиграю.

Моя улыбка стала шире.

– Это ты так думаешь, Светлый, – невозмутимо отозвался и отпил глоток, не сводя с него насмешливого взгляда.

Он чуть прищурился:

– Я не шучу, Темный.

– Драться будем? – непринужденно осведомился я и чуть не рассмеялся собственным словам.

Нет, ну честно, с трудом представляю, как мы бьем друг другу физиономии из-за женщины. М-да уж, ситуация… Йен хмыкнул, и уголок его губ пополз вверх, а во взгляде мелькнули смешинки.

– Сам понял, что сказал? – Он тоже потянулся за вином.

Мы помолчали, напряжение чуть-чуть спало. Я потер переносицу, пытаясь наскрести хотя бы намек на неприязнь к Йену из-за одинакового интереса к Эрин, и… Не-а. Азарт, желание утереть ему нос и забрать лианоссе себе, любопытство, что он будет делать… Ну не соперничали мы никогда, и честно, я просто не знал, что ему сказать. Нет, конечно, я понимал, что он всерьез намерен выиграть. Йен упрямый, как и я, но в голове как-то не укладывалось, что мы можем на самом деле повздорить из-за симпатии к одной и той же женщине.

– Давай так, – в конце концов сформулировал мысль. – Ты делаешь, что считаешь нужным, я поступаю так же. Друг другу гадости не подстраивать, играть честно. Идет?

Йен изогнул бровь и окинул меня заинтересованным взглядом.

– Тогда до первого бала никто втихаря не бегает под балкон к Эрианор, – ехидно добавил он. – К Ниалоне я уж и подавно не пойду.

– Вот и отлично. – Я кивнул и еще отпил вина. Помолчал, вспомнил вчерашнее приятное приключение, и на губах появилась мечтательная улыбка. – Она необычная, правда?

– Правда. – Голос Йена смягчился. – А знаешь почему?

– Потому что не слышала о королевском запрете на пение? – с тихим смешком произнес я. – Ну, так жила далеко от столицы.

– А еще она, похоже, пела на каком-то странном языке, о существовании которого я лично до сих пор не знал, – задумчиво добавил брат, и мне расхотелось веселиться.

А ведь и правда, песню помню, грусть-тоску, от которой щемило сердце, сквозившую в каждом звуке чарующего голоса Эрин, помню, однако о чем именно она пела, не могу сказать!

– И? – Я уставился на него. – Какие идеи, откуда она могла взять эту песню? Может, у Лесных?..

Он склонил голову и соединил кончики пальцев.

– Олли, у них тоже нет своего языка, – напомнил Йен.

– Вдруг у шаманов есть? – не сдавался я, пытаясь найти объяснение этому факту.

– Не сходи с ума. – Светлый фыркнул. – Даже маленький ребенок знает, что Иррох, когда создавал этот мир, решил обойтись без сложностей и всем дал один язык!

А Йен наблюдательный, да. Я же настолько заслушался и засмотрелся, что даже внимания не обратил на эту необычную мелочь.

– И какое объяснение этому может быть? – Я похлопал пальцами по губам.

– Пока не знаю, – медленно ответил Светлый. – Но на балу обязательно постараюсь выяснить.

Наши взгляды встретились. Удивительно, как все же иногда совпадают наши мысли, я собирался сделать то же самое. Допив вино, встал.

– Ладно, Йен, спокойной ночи.

– Спокойной… – рассеянно отозвался он, не торопясь уходить к себе.

Странный немножко получился разговор. Ну да ничего, первый бал Игры все расставит по своим местам.

Глава 3

Эрин

Утром от меланхолии не осталось и следа. Я была бодра, в меру раздражена, и меня обуревала жажда деятельности. Решено, выхожу на тропу войны и делаю все по-своему. Да и пока неясно, что ж такого страшного случится, если таки нарушу дурацкие правила. Лорд ЛасГаллен сказал, могут не пустить на бал? Ой, да не больно-то и хотелось. Терять мне нечего, убить Кайл вряд ли убьет, выгнать – тоже не выгонит. Наверное… И вообще, если Распорядительница не пустит на бал, какой в нем тогда смысл? Ведь как я поняла из скупых объяснений Кайла, вместе с принцами моя скромная персона является там главным действующим лицом. Так что руки у меня развязаны.

Ела я одна, что ничуть не расстроило. Кстати, надо попробовать узнать, чем же лорд ЛасГаллен тут занимается. Вдруг ответит, это ведь не запрещенная информация, надеюсь. За завтраком окончательно оформила разрозненные идеи в одно целое, и когда горничная унесла пустые тарелки, решительно направилась в гардероб. Итак, где там вчерашний кошмар, рекомендованный Распорядительницей? Вытащила наряд, разложила на кровати, окинула критическим взглядом. Эх, жалко, среди вещей Эрин не оказалось платья нужного цвета, придется это перекрашивать. Ну что ж, приступим, филиал курсов кройки и шитья объявляю открытым. Дернула шнурок звонка. Явившаяся горничная замерла посередине спальни, бросая настороженные взгляды то на меня, то на платье на кровати. Я едва не потерла ладони, но сдержалась. Незачем пугать раньше времени.

– К вечеру мне нужно, чтобы это платье стало красным, – кратко обозначила я свое желание. – Сболтнешь что… папе… – Запнулась, чуть не назвав ЛасГаллена по имени, но вовремя вспомнила, что для всех в доме мы были дочерью и отцом. – Буду нарушать королевский указ каждый вечер, в твоем присутствии, – невозмутимо сообщила я растерявшейся горничной.

Я рассчитывала на власть стереотипов – раз запрещено монархом, значит, следует соблюдать неукоснительно. Ну а мне по большому счету параллельно и перпендикулярно на все эти указы.

– И еще, иголка с ниткой и ножницы, – добавила я, глядя прямо в ставшие круглыми глаза служанки.

Она кивнула, торопливо свернула платье и вышла. Думаю, узнай она, что означает красный в Правилах, ее глаза стали бы вообще квадратными… А я пошла искать Кайла, ибо мне пришла в голову очень своевременная мысль: бал это танцы, так? А я понятия не имею, как они тут выглядят! Хотя бы парочку стоит выучить, как раз к завтрашнему вечеру, благо опыт есть – когда-то в прошлой жизни занималась немного. Не думаю, что танцы тут слишком сложные, наверняка фигурные какие-нибудь. Кайл обнаружился в кабинете на первом этаже – мне туда показал дорогу чопорный камердинер, которого я отловила. Перед дверью сделала пару глубоких вдохов, нацепила на лицо кроткое выражение и вежливо постучала. Меня пригласили войти, я тихонько перевела дух и переступила порог кабинета.

Неподдельное удивление на лице лорда ЛасГаллена приятно порадовало – а что, думал, я буду послушно сидеть в своей комнате?

– Доброе утро. – Я вежливо улыбнулась и даже присела типа в реверансе. – У меня просьбочка назрела, можно?

Кайл разом напрягся и насторожился, и я чуть не захихикала самым неприличным образом. Это он меня уже, что ли, боится? Так рано пока, я еще ничего такого не сделала. Подумаешь, поспорила пару раз да свое мнение отстояла. Ну попыталась, по крайней мере. Неужели самостоятельные женщины в Оймири такая
Страница 16 из 29

уж редкость, или Кайл предполагал, что после обмена душ его дочь останется прежней? Наивность какая.

– Что за просьба? – Он отложил перо, буравя меня прищуренным взглядом.

Хлопнула ресничками, сложила ручки на животе и послушно ответила:

– Ну, раз мне на бал идти, там наверняка танцевать надо, а у меня еще и в Правилах написано, что я должна принимать все приглашения. Собственно, научиться бы. Есть тут какой-нибудь учитель танцев?

Лорд ЛасГаллен шумно выдохнул, крякнул и отвел глаза. Угу, думал, права качать начну? А вот тебе разрыв шаблона, любезный! Зато в следующий раз порадую еще какой-нибудь неожиданной выходкой – жизнь должна быть прекрасной и удивительной и полной сюрпризов. Приятных или нет, дело десятое. Ну не люблю я людей, которые меня напрягают, а Кайл напрягал и на контакт идти никак не хотел. Так вот, неудивительно, что во мне проснулось мелочное чувство мстительности, и хотелось хоть как-нибудь, но уесть Кайла. Показать ему, что не дождется покорности и опущенных долу глазок.

– Найду, – буркнул наконец он. – Еще что-то?

– Нет, спасибо, – растянула губы в еще одной милой улыбке и вышла.

Ну, пока ожидаю горничную с перекрашенным платьем и учителя танцев, можно поизучать Правила и подогнать идею переделки наряда под них. Чтоб уж Кайлу и Распорядительнице совсем хорошо сделалось. По ходу пришлось еще несколько раз бегать в гардеробную, выяснять, есть ли необходимые дополнения к наряду. Ух, чую, фурор произведу завтра!

Где-то через полчаса явился учитель танцев, высокий, сухопарый мужчина средних лет с роскошными усами и слегка отсутствующим взглядом. Папа Кайл, который его сопровождал, любезно сообщил, что его дочь, то бишь я, долгое время прожила вне столицы и немного отстала от светской жизни, поэтому следует подтянуть мои знания. Учитель невозмутимо кивнул, и мы спустились на первый этаж, в музыкальную залу. Оказывается, вместе с ним пришел помощник, индивид неопределенных лет и совершенно невзрачной внешности, как я вскоре поняла, музыкант. Учитель танцев церемонно поклонился мне, я уже приготовилась к расшаркиваниям и брожениям по паркету в фигурах, но… Помощник, сев за пианино, – внешне выглядело немного не так, как в моем мире, хотя у него были клавиши, значит, будет пианино, – заиграл… вальс. Обычный такой вальс, на раз-два-три. Основной ритм угадывался, хотя мелодия звучала немного сложнее и замысловатее. Повезло!

– Лианоссе. – Учитель протянул мне руку, я вложила пальцы в его сухую ладонь. Он осторожно приблизился, положил вторую мне на талию. Между нами оставалось расстояние сантиметров в десять точно, и я подавила порыв подойти ближе. Наверняка здесь это считается не слишком приличным, прижиматься к даме во время танца. – Слушайте счет и двигайтесь за мной, и раз-два-три, раз-два-три…

Да без проблем, дядя. Немного неудобно, конечно, но я быстро приноровилась, и через пару мелодий учитель признал, что получается у меня вполне удовлетворительно. Вот и отлично, хоть в чем-то моя прошлая и нынешняя жизни схожи. Не удивилась, когда следующим танцем программы пошел медленный фокстрот, опять же с небольшими изменениями, но тем же узнаваемым ритмом. Отлично! Я, конечно, больше для души танцевала, по конкурсам не ходила, но это дело мне нравилось, очень расслабляло и помогало отвлечься от всяких проблем и плохого настроения. Учитель заметно повеселел, похвалил, как я двигаюсь, и мы быстренько пробежались по оставшимся: чуть более плавный квик-степ и вариант венского вальса. Назывались они по-местному, конечно, но мне привычнее их про себя называть так. Ну и расстояние между партнерами оставалось прежним. В свете последнего уточнять, почему не прозвучало танго, не стала. Если в моем родном мире оно считалось самым страстным и местами даже неприличным, что уж говорить о Мирано. Но если что, надеюсь, местный аналог не сильно отличается от того, что я умела. Урок танцев растянулся на несколько часов, аж до самого обеда, после которого я принялась расхаживать по спальне и то и дело поглядывать в сторону двери. Ну, где там служанка с моим платьем?! Дабы скрасить ожидание, засела за дальнейшее изучение Правил, тщательно проверяя, не напортачила ли чего с нюансами.

Итак. Красный. Понятно, почему его не было в гардеробе Эрианор, в чистом виде он значил, что сердце дамы абсолютно свободно и она настроена на пикантные приключения. А вот добавление какого-либо украшения черного цвета – банта, кружева, оборки – говорило о том, что леди имеет право на любой смелый флирт на грани фола, и это совсем не значит, что она его доведет до логического окончания. Ну, то есть в мягком переводе одной известной похабной фразы моего мира, поиграем и бросим, оставив кавалера исходить паром и слюнями. И да, на одном из платьев в гардеробе прежней владелицы я обнаружила черное кружево… Очень кстати, то, что надо.

Сама буду выбирать, кому активно глазки строить, и строить ли вообще! Ведь не все же честное сообщество будет с закрытыми лицами, если правильно поняла Кайла, мне не полагается видеть только принцев. Ну и их заодно обломаю, если они будут в числе тех, кто получил рекомендации оказывать мне знаки внимания. Вдруг кто-нибудь другой понравится всерьез? Хотя с моими требованиями раз уж в родном мире не нашлось такого, тут я что-то сильно сомневаюсь. Но надежда – такое живучее чувство…

Ну и, по мелочи, жемчуг к черту, скромные улыбки и покорное поведение – не для меня, кто бы там что ни думал. В шкатулке на туалетном столике нашла очаровательную подвеску вроде как из рубина, на длинной золотой цепочке. Рубин, в общем, значил то же, что и цвет платья, но черное кружево даст мне карт-бланш в поведении. Вместо пучка присоберу гриву на затылке, чтобы спадала красивым каскадом. Распущенные волосы – намек на то, что настойчивому кавалеру леди имеет полное право отказать, и он обязан будет развернуться и уйти. В общем и целом, если ничего не перепутала и не забыла о мелочах, спокойный и веселый вечер я себе обеспечила. Осталось только поработать над фасоном платья, и все будет пучком.

Часикам к шести вечера служанка наконец вернулась и вручила мне перекрашенный наряд. Развернула, придирчиво осмотрела – учитывая прежний цвет, нынешний получился даже не красным, а насыщенно-бордовым, как старое вино, глубоким таким. Ткань – тонкий переливчатый шелк, – струилась между пальцами, вспыхивая рубиновыми бликами, и в моей голове мгновенно сложился образ, который подходил под цвет. То, что надо. Еще горничная принесла иголку, нитки и ножницы, и я принялась за безжалостное кромсание наряда. Так, вот это розовенькое подобие кружева сверху, призванное закрывать грудь и шею, на фиг. С красным целомудренный фасон не сочетается ни разу. Юбки? Тоже на фиг, и те, которые уже пришиты к платью, и те, которые предполагалось надевать отдельно. Не хватало еще путаться в этом ворохе ткани, не дай бог споткнусь, конфуза не оберешься! Верхнюю юбку ушить. Так, чтобы по бедрам, а ниже расходилась красивыми волнами, благо количество материала позволяет. И идут все лесом со своими приличиями! С доставшейся мне фигуркой грех скрывать такие округлости. Сверху получился глубокий квадратный вырез, по краю которого можно пустить то самое черное кружево,
Страница 17 из 29

рукава – три четверти, и дальше пышные оборки. Они после покраски получились чуть светлее, но вписывались в общий концепт наряда. Если останется, сюда тоже можно добавить кружевную отделку.

Еще раз окинула критическим взглядом подготовленное к дальнейшей переделке платье, прикидывая, что еще тут можно исправить. Ага, наряд а-ля Кармен подразумевал еще одну ма-а-а-ленькую деталь, до которой – зуб даю! – здешние портные долго не додумаются. Поддавшись духу буйного авантюризма и желанию полюбоваться на ошарашенные физиономии вокруг, я решительно ухватилась за край юбки, надрезала и рванула ткань, сделав пикантный разрез длиной где-то чуть выше колена. Чулки будут видны? Да на здоровье, сегодня я имею право на любое провокационное поведение без последствий! А скромностью и в прошлой жизни не отличалась, любила смелые эксперименты. Я хрустнула пальцами, прищурилась, потом быстренько сгоняла с ножницами в гардеробную и отпорола присмотренное раньше кружево. Ну что ж, поехали. Надо как можно быстрее закончить с модернизацией наряда и заныкать его до завтрашнего вечера, а то не ровен час, заявится Кайл, увидит и точно не одобрит. Слишком уж смело по местным меркам получилось, а мне нравилось. Раньше времени радовать его моим видением рекомендаций Распорядительницы не хотелось. Устроилась в кресле и занялась платьем.

Итак, у меня, по сути, остался один день до первого бала Игры, завтрашний. Подчиняться обстоятельствам, говорите? Да как бы не так, я лучше сама подчиню их так, что еще и в наваре останусь! Держитесь, лиа Эрианор выходит на тропу войны!

Оллер

Ну наконец-то долгожданный вечер. Признаться, с момента посещения особняка Эрианор она не выходила у меня из головы ни на минуту, что бы я ни делал. Мы с Йеном, не сговариваясь, дружно почти поселились в обширной дворцовой библиотеке, пытаясь найти объяснение песне на непонятном языке, но пока не вышло. Темы завоевания разноцветной благоразумно не касались, я знал, что Светлый, как и я, выполняет наш договор. Пока Эрин ни он, ни я больше не видели. Ждали бала. Интересно, что напишет ей Ниа? Вот готов спорить на что угодно, стерва постарается держать лианоссе подальше от нас с Йеном! Что ж, леди Тонвуд ждет жестокое разочарование, и я уже предвкушаю, как искривится в негодовании ее лицо, когда она увидит, как я оделся для первого бала, несмотря на ее рекомендации.

Окинул отражение небрежным взглядом, остался доволен и добавил последний штрих – надел кольцо с изумрудом. Ах да, чуть не забыл, маска, конечно, же. Я поморщился: не слишком удобная вещь, особенно учитывая мои большие планы на маленькую Эрин сегодняшним вечером. Ладно, Ниа же не будет ходить по пятам и отслеживать каждый шаг, так что если я ненадолго сниму ее, никто ничего и не узнает. А ведь сниму… Зажмурившись, позволил себе помечтать немного о том, какой вкус у губ лианоссе ЛасГаллен, понял, что зря – организм отреагировал резким повышением температуры и яркими картинками продолжения, – и, дав себе мысленного пинка, вышел из комнаты.

За братом заходить принципиально не стал, хоть у нас и общая гостиная, спальни-то отдельные. И двери в них тоже свои. И вообще, сегодня мы соперники! Впервые за последние Игры мне интересно в них участвовать, и очень не хочется, чтобы окончательное решение – кто получит разноцветную – оставалось за Ниалоной. Вот уж не думал, что красивое личико и голос могут так зацепить! Но Йен прав, было что-то такое в Эрин, неуловимое, что делало ее непохожей на предыдущих цветных. И мне очень хотелось познакомиться с ней поближе и узнать, что же это за изюминка. Конечно, разъяснение языка песни тоже никто не отменял.

Чем ближе я подходил к центральному бальному залу, тем шире становилась моя довольная ухмылка. В первую очередь, конечно, очень порадует кислая физиономия Ниалоны. Ну а потом я увижу Эрианор ЛасГаллен. Интересно, Светлый уже на месте или нет еще? И как он решил одеться сам, ввиду последних событий? Что ж, еще несколько шагов, и я все узнаю.

Распахнутые высокие двери, и рядом с ними Ниалона. На лице вежливая улыбка, как всегда, но в глубине глаз прячется угрюмое выражение. Глубокий фиолетовый цвет платья откровенно говорил бы о том, что леди намерена сегодня уйти с бала не одна, но леди Тонвуд не имела права принимать участие в Играх, как, собственно, и предыдущие Распорядители. Вот это было прописано королевским указом еще в те времена, когда Игра только появилась, и сделать Ниа ничего не могла. В договоре с Лесными это тоже оговаривалось – ее нейтральная позиция на балах. Так что теперь, несмотря на регулярные прозрачные намеки на веселое совместное прошлое и желание его хоть в какой-то степени воскресить, я игнорировал внешний вид Ниалоны на Играх. Как и Йен, собственно.

Совершенно не обратив внимания на то, что впереди стояли несколько гостей, ждущих, пока леди Тонвуд проверит соответствие внешнего вида прибывших описанному в приглашениях, я уверенным шагом направился прямиком к Распорядительнице.

– Доброго вечера, – проворковал, глядя прямо в глаза Ниа, с удовольствием отмечая, как резко расширяются ее зрачки.

Взгляд пропутешествовал по мне, не упустив ни одной детали, и я прямо чувствовал, как поднимается в ней возмущение. Так-то, милая. Ну и что ты сделаешь, а? Я слышал, как за спиной тихо перешептываются гости, но мне было все равно, что там они говорят. Наверняка обсуждают мой внешний вид. Да и на здоровье – не знают же, какие на самом деле мне выданы рекомендации. Ниалона поджала губы, схватила с подставки перо и что-то нервно настрочила. Говорить она не могла – Лесные лишили ее голоса, когда обговаривали условия освобождения от проклятия, – потом протянула мне. «Что вы со Светлым задумали?! Я же написала, как вам явиться на первый бал Игры!» Я пожал плечами и невинно улыбнулся.

– Какая досада, леди Тонвуд, как раз вчера я отдал свой черный камзол в стирку, – непринужденно ответил, заложив руки за спину. – И решил, что вот так мне удобнее.

Ага, судя по написанному, Йен уже там, внутри, и тоже поразил воображение дражайшей Распорядительницы внешним видом. Мне подсунули следующую записку. «Вы Правила нарушаете!»

– Правда? – Я поднял брови в наигранном удивлении. – Мм… а по тем же Правилам, леди Тонвуд, вы не должны препятствовать моему общению с разноцветной.

Ниа все-таки отвела глаза, значит, знала, что я прав!

– Так что я всего лишь подправил рекомендации в соответствии с условиями Лесных, – добавил, чуть понизив голос.

Она с минуту сверлила меня злым взглядом, потом вдруг расслабилась, раздраженное выражение на ее лице сменилось безмятежным, и Ниа улыбнулась. Склонила голову, присела в реверансе, кивнула. Так. Вот это мне уже не нравится. Что задумала стервозина?! Неужели Эрианор какую-то подлянку устроила? Покосившись на Ниалону, я молча переступил порог бальной залы, внутренне напрягшись. Итак, что мы имеем?

Мой взгляд обежал пеструю мешанину гостей, вид некоторых вызывал желание захихикать в кулак или даже в открытую расхохотаться. М-да, у Ниа, похоже, случилось обострение вредности, когда она писала приглашения на этот бал. Ничего нелепее одной леди, хорошо за тридцать, в наряде нежно-розового цвета и усыпанного трогательными бантиками, я еще не
Страница 18 из 29

видел. Пришлось поспешно отвернуться, дабы не смущать даму еще больше. Она и так, судя по полыхавшему румянцу и плотно сжатым губам, чувствовала себя не в своей тарелке.

Да, Ниалону очень не любили, но возражать не осмеливались. Ведь это означало быть с позором изгнанным из Игр, а высшее общество слишком щепетильно в вопросах чести. Поэтому терпели, скрипели зубами, но послушно выполняли рекомендации. Спасибо Ирроху, что я все-таки принц и имею право на определенные вольности. Ведь раньше Распорядителями назначались члены королевской семьи, и Игры проходили действительно весело и порой приятно для некоторых влюбленных парочек. А у Ниа слишком специфическое чувство юмора и обостренная мстительность еще с тех времен, когда она во дворце бывала очень часто. Многие относились к ней с пренебрежением. Признаться, за дело.

Так, ладно, дела давно минувших дней. Где там Светлый?.. Он стоял неподалеку и смотрел прямо на меня. И жаль, что маска скрывала выражение его лица, только на губах блуждала ленивая улыбочка. Ну, хорош, хорош, что могу сказать. Белое с серебром – право выбора спутницы на весь первый вечер Игры. И почему я не сомневаюсь, кто это будет? Да вот только мое право следовать своим желаниям тоже никто не отменял. Я направился к брату, чувствуя, как бодрящая волна предвкушения прокатилась по телу. О да, Йен, поиграем!

– Что, расписание танцев будем составлять? – непринужденно осведомился я, поравнявшись со Светлым.

Брови Йена поползли вверх над краем маски, ухмылка стала шире.

– Ты так уверен, что я позволю лианоссе танцевать с тобой?

Я демонстративно оглядел себя, потом полюбовался переливами изумруда на кольце и снова посмотрел на брата.

– А первый танец в любом случае мой, даже несмотря на твои притязания, – со смешком ответил я. – Помнишь, да, Йен, ты сам предложил не препятствовать друг другу? То, что ты выберешь Эрин себе на весь вечер, не отменяет того, что я тоже хочу провести с ней время, и возражать мне ты не можешь.

Взгляд Светлого стал задумчивым, он обхватил пальцами подбородок.

– А знаешь, видимо да, придется составлять расписание танцев. – Неожиданно на лице Йена появилась ухмылка, очень похожая на мою собственную. – А еще, Темный, не забывай, у лианоссе Эрианор могут иметься совершенно другие рекомендации, отличные от наших с тобой планов, – ехидно добавил он.

– Думаю, у меня получится уговорить ее изменить их, – мурлыкнул я, и тут наш разговор прервал громкий голос помощника Ниалоны.

– Лорд Кайл ЛасГаллен и его дочь, лианоссе Эрин ЛасГаллен.

Мы со Светлым, как и все остальные, разом посмотрели на вход. Около двери образовалось свободное пространство, и я замер: когда же появится моя ночная певунья. Сначала вперед выступил лорд ЛасГаллен, мрачный, с красной физиономией и поджатыми губами. Интересно, чем недоволен? С Эрин поругался? А потом… потом вошла она. Я чуть неприлично не отвалил челюсть, разом позабыв, что вокруг полно гостей, которые тоже разглядывают разноцветную. Мои глаза не отрывались от изящной фигурки, застывшей рядом с ЛасГалленом. На зал опустилась тишина… В эту минуту я окончательно убедился, что Эрин очень отличается от прошлых призов, и не только внешностью.

Платье насыщенного винного цвета заставило с предвкушением улыбнуться: то, как шелк мягко обрисовал изгибы тела Эрианор, навело на мысль, что под нарядом корсета вовсе нет. В танце узнаю точно. Низкий квадратный вырез обрамляло черное кружево, и я тихонько хмыкнул – как интере-э-э-эсно, Ниалона дала разноцветной полную свободу действий? Не похоже на вредную леди Распорядительницу, однако. С некоторым усилием оторвав взгляд от аппетитной ложбинки и рубинового кулона в ней, я посмотрел на милое личико, сейчас, при свете, казавшееся нежнее, чем в вечерних сумерках. А вот упрямо сжатые губы и глаза, в которых горел триумф, навели на любопытное соображение. Злой Кайл, довольная Эрианор… Осталось только на Ниалону посмотреть и убедиться, что я прав в своих подозрениях. А пока можно дальше рассматривать гостью. Разноцветная грива волос красиво спадала каскадом локонов, в которые страстно захотелось запустить пальцы, зарыться носом и вдохнуть аромат. Из пены оборок на рукавах выглядывали тонкие запястья, и меня посетило шальное желание прикоснуться к ним губами, проверить, как Эрин отреагирует на такую ласку.

А она стояла, оглядываясь с независимым и вызывающим видом, совсем не смущенная таким пристальным вниманием, и, похоже, наслаждалась фурором, который ухитрилась произвести своим появлением. Немного несвойственное поведение для девушки, которая долгое время прожила вдали от столицы и шумного общества, – мелькнула мысль. Подумаю об этом позже, пока же я наслаждался видом Эрин, и меня очень интересовало: вон та полоска кружева, доходившая примерно до середины юбки, это то, что я думаю?..

– Ух ты-ы-ы-ы, – выдохнул рядом братец. – Обалдеть.

– Очень точно, – согласился я и посмотрел на Светлого. – Не отдам, понял? – тихо произнес, глядя ему в глаза.

– Скажи это Ниалоне, – усмехнулся Йен. – Потому что уже не раз упоминал, ей твои желания побоку. Как и мои.

– Знаешь, вот именно сейчас мне все равно, кто там и как должен выбирать, – решительно заявил, не отводя взгляда, и добавил: – И потом, Светлый, ты не думал, что эти нелепые смерти – знак того, что… выбор неправильный? – совсем тихо сказал я, уже серьезно, безо всякой насмешки или издевки. – Или Лесные что-то напутали, и не Ниа должна решать за нас?

Ага, Йен тоже напрягся! Ничего, ему полезно, хоть от мыслей об Эрин отвлечется.

– Ты когда до этого додумался, умник? – негромко отозвался он.

– Не поверишь, только что. – Я пожал плечами. – Но мысли проскальзывали давно.

– Значит, надо ехать к Лесным. – Светлый перевел взгляд на Эрианор. – А разноцветная моей будет, – небрежно обронил он и улыбнулся.

Ответить я не успел – из-за спины лианоссе ЛасГаллен выступила Ниалона и с гордо поднятой головой направилась к музыкантам. Так-так, меняем программу по ходу дела? Ибо мои подозрения превратились в уверенность: внешний вид Эрин не имел никакого отношения к тому, что ей написала в приглашении Распорядительница! Иначе с чего бы леди Тонвуд так крепко сжимать кулаки, думая, что никто не замечает ее раздражения? Эрианор сделала несколько шагов в сторону, юбка немного разошлась, и я с удовольствием убедился, что был прав: в разрезе мелькнули затянутая в чулок ножка и… кружевная подвязка. Ух! Рука сама потянулась к ставшему слишком тесным воротнику рубашки, захотелось расстегнуть пуговицу, но в последний момент я сдержал порыв и просто поправил камзол, сделав вид, что все в порядке. Эрин, Эрин, хулиганка, что ж ты творишь?!

– Кажется, маленькая лиа тоже решила сыграть по своим правилам? – со смешком прокомментировал Йен.

– Первый танец все равно мой. – Я улыбнулся, с трудом удержав порыв облизнуться.

– Она может отказать, – ехидно произнес Светлый. – И ты не имеешь права настаивать, Олли!

– В таком случае она может точно так же отказаться провести весь вечер с тобой, братец, – парировал я. – И мы оба окажемся не у дел! А мне не откажет. – Мой взгляд встретился со взглядом Эрианор – она как раз смотрела в нашу сторону. – Уж я постараюсь,
Страница 19 из 29

Светлый.

– Ну-ну. – Добавить что-то еще Йен не успел – раздался голос помощника Ниалоны, господина Рогена:

– Господа и дамы, первый танец… эйтан! – Он удивленно запнулся, гости приглушенно ахнули.

Я же покосился на Ниалону – с чего это она вдруг так решила? Этот чувственный и довольно-таки неприличный танец крайне редко исполнялся при дворе, а уж когда Распорядительницей стала синеглазая стервочка, его вообще перестали танцевать на Играх. Или… Мои губы разъехались в ухмылке. Думает, разноцветная струсит, что ли? Ой, сомнева-а-а-а-юсь. Судя по тому, в каком виде она явилась на первый бал Игры, у дочки Кайла есть характер, и она не из пугливых. Я смело посмотрел Эрианор в лицо, поймал взгляд этих невероятных глаз и медленно направился к ней. Она взгляда не отвела, наоборот – в нем светился легкий интерес и… вызов. Подбородок маленькой лианоссе воинственно вздернулся, она явно настроилась на отказ.

– Добрый вечер. – Я улыбнулся и протянул ей руку, на пальце блеснул изумруд. – Потанцуем?

Да, ты можешь отказать, но, Эрин, право первого танца за мной по Правилам. Струсишь или сыграешь?

Ниалона была в ярости. Мало того, что братья решили взбрыкнуть и проигнорировать ее рекомендации, так еще и… эта… характер вздумала показывать! Роген докладывал, что Эрианор ЛасГаллен жила в глуши, слыла застенчивой тихоней, больше всего любила книги и никогда ни с кем не спорила. Откуда, ну откуда в ней вдруг проснулся характер?! Как она посмела надеть такое откровенное платье? Да еще и выглядеть в нем… до неприличия соблазнительно и притягательно? Принцы с нее глаз не сводят, чтоб они оба ослепли! Ну ничего, Ниа пока еще остается Распорядительницей, и раз уж все трое решили сыграть по своим правилам… По губам леди Тонвуд змеей скользнула злая улыбка: на непривычную одежду лианоссе ЛасГаллен, может, и отважилась, а вот рискнет ли станцевать нечто столь же непристойное, как ее наряд? И если она выбрала такие цвета, возможно, девчонка вовсе не горит желанием выйти за одного из принцев? Ну а мальчики… хотят повеселиться – пусть их. Все равно выбор жениха Эрианор будет за ней. И Ниа направилась к музыкантам, уже предвкушая, как дерзкая разноцветная стушуется, смутится и откажет Оллеру, который смотрел на нее с таким вожделением, будто красивой девушки никогда не видел. И Йен туда же, со своим намерением выбрать спутницу на весь вечер…

Передав через Рогена указания музыкантам, Ниалона повернулась к остальным, как раз вовремя, чтобы увидеть, как Темный протягивает лианоссе ЛасГаллен руку, приглашая на танец. А она совсем не выглядит смущенной или растерянной. Даже, наоборот, улыбается с таким довольным видом, будто задумала знатную пакость… Ниалона скрипнула зубами от злости и чуть не разорвала тонкую ткань оборки на платье. Да что эта девчонка себе позволяет?! Она же должна трястись от страха, что тоже может умереть, выйдя замуж за одного из принцев! А дочка Кайла… наслаждается?!

Темно-синие глаза сузились, Ниа прикусила губу, наблюдая за парочкой. Вот даже как? Ничего, она испортит им удовольствие, потому что это Ниалона должна быть там, рядом с Оллером! И Йен вот так не на разноцветную смотреть должен, а на нее, леди Тонвуд! Но те, кто косился на Распорядительницу, не замечали, какие чувства обуревают бывшую любовницу принцев. Ее лицо оставалось безмятежным, а улыбка – вежливой. Ниалона отлично умела держать себя в руках на людях. Ее время еще придет. О да, ждать она умеет.

Эрин

Прислушиваясь к себе, с удовлетворением убедилась, что волнения или нервных переживаний нет – наоборот, во мне все дрожало от предвкушения. В первую очередь, конечно, интересно, как отреагируют на мой, мягко говоря, необычный для местной моды вид. Ну Кайл, понятно, разозлится. А Распорядительница? Что она будет делать? Стрелки неумолимо двигались к семи, по приглашению вечер – в восемь. Я бросила взгляд на отражение, убедилась, что все в порядке, и поправила пару локонов. Они, как и задумывалось, красивым каскадом падали до самого низа спины, скрепленные сзади заколкой. Горничная, когда пришла помогать мне с одеванием, – тут без нее никак, на платье вместо пуговичек, шнуровка сзади, – и увидела, что я сделала с нарядом, ничего не сказала. Но в глазах, ставших размером с хорошие плошки, читались восхищение пополам с ужасом. Отлично, именно на такой эффект и рассчитывалось. Я же, рассматривая себя в зеркало, признала: хороша, очень. Наряд сидел отлично, насыщенный цвет оттенял кожу, в разрезе при ходьбе пикантно выглядывали кружева подвязки и чулка. Блеск! Общество будет в шоке. Хорошо, что у платья корсаж жесткий, и я без всякого сожаления отказалась от корсета. Щеки служанки порозовели, когда я категорически отвергла сие орудие пытки, но обвинений в бесстыдстве не последовало. Правильно, об этом еще Кайл не преминет известить, вот зуб даю.

Отпустив горничную, я уселась в кресле, закинула ногу на ногу так, чтобы можно в подробностях разглядеть узор кружева на подвязке, сплела руки на животе и приготовилась встретить лорда ЛасГаллена. Я была спокойна, как двери, и гнев Кайла ничуть не пугал. А чего переживать-то? Что он сделает? Не пустит на бал? Так сам распинался, что я там должна присутствовать. Заставит переодеться? Хотела бы я посмотреть, каким образом. Так что покричит и успокоится. И когда за дверью послышались шаги, я затаила дыхание, едва сдерживая торжествующую усмешку. Да уж, теперь в полной мере осознаю все прелести фразы «сделал гадость – сердцу радость»! Ну, раз, два, три, папочка, входи!

– Эрин, ты… – начал было он, даже не удосужившись постучаться, и запнулся на полуслове, замерев у порога и вытаращившись на меня.

Лицо Кайла медленно наливалось роскошным свекольным цветом, глаза становились все выпуклее, как у кукол, а нижняя челюсть отвисала все ниже. Отличненько, есть контакт!

– Готова, – кротко улыбнулась я, наслаждаясь эффектом.

– Ты-ы-ы-ы-ы… – протянул он, и его пальцы затряслись.

Ой, можно подумать, я тут голая сижу, такое возмущение. Поднялась, поправила юбку и край корсажа и подняла взгляд на Кайла.

– Я. – Моя улыбка стала шире, подбородок поднялся.

– Эрин!!! – Ого, как громко. Я поморщилась и демонстративно поковыряла в ухе. – Почему на тебе это… это… – Палец Кайла, обвиняя, вытянулся в моем направлении.

Бедняга, даже определение моему дизайнерскому шедевру подобрать не смог. Не, собственно, а почему столько возмущения? Ну разрез, ну нет нижних юбок. А мне так удобнее, между прочим. Ладно, будем давить на его желание стать зятем короля и забивать логикой.

– Кайл, ты читал рекомендации. Как думаешь, есть у меня шансы выйти замуж за кого-то из принцев, если вокруг будет крутиться куча других мужиков? – Вздернула бровь и уставилась прямо в яростно прищуренные глаза лорда ЛасГаллена. Называть его на «вы» в данной ситуации казалось смешным. – И потом, тебе приятно будет, если за моей спиной станут шушукаться и хихикать, потому что я выгляжу, как пугало?

Лорд ЛасГаллен пыхтел, сжимал и разжимал пальцы, кусал губы, но… молчал. Думал. Минуты две.

– Распорядительнице виднее, может, она, кроме принцев, никому не позволит к тебе подойти! – наконец буркнул Кайл. – А ты…

– Я просто подстраховалась, – перебила его. –
Страница 20 из 29

Переодеваться не буду, – категорично заявила я и уперла руки в бока. – Мы едем или нет? Опаздывать нехорошо.

Мы несколько минут бодались взглядами, и в конце концов Кайл сдался. Мрачно оглядев меня, он шумно выдохнул и бросил:

– Поехали. И, Эрин, больше никаких провокаций! – чуть не прошипел лорд, резко развернулся и вышел.

Фух, обошлось вроде. Провокации? Ну, обещать не буду, посмотрим, как все обернется на этом балу. Специально нарываться точно не стану, но если вынудят… В общем, ладно, приеду – разберусь на месте. Молча спустилась следом за ним на первый этаж и вышла из дома. Солнце еще не село, и было достаточно светло, чтобы разглядеть ждавший около распахнутых ворот экипаж. Ну, стандартная коробка на колесах, украшенная вензелями, нечто похожее видела в Эрмитаже, только здесь карета выглядела не настолько пафосно и вычурно. Так же без слов мы устроились на сиденьях – мягких скамеечках, обитых коричневым плюшем, – и едва экипаж, покачиваясь, выехал за ворота особняка, я приникла к окну. Интересно же, незнакомый город, и я впервые за три дня выбралась из-под домашнего ареста!

Мирано оказался очень милым и приятным городом, на удивление зеленым. В том смысле, что пока ехали ко дворцу, миновали многочисленные городские скверы, дома нередко окружали маленькие садики за изящными коваными оградами, сами особняки не превышали трех этажей. На окнах и балкончиках благоухали цветы, добавляя красок в общий и так приятный вид, горожане прогуливались по тротуарам, мимо нас проезжали всадники и другие экипажи. Я заметила, что на нашу карету оглядывались, и на лицах людей светилось любопытство. Хм, на ней какие-то знаки, что ли, по которым можно понять, что я – избранница одного из принцев? Впрочем, какая разница, даже если есть. Далеко не факт, что я действительно стану женой и королевой.

Экипаж прикатил в центр Мирано, на площадь с мраморным фонтаном посередине – из причудливого цветка в овальную чашу с журчанием вытекала вода. Дворец походил на те, которые я видела в прошлой жизни: три этажа, два крыла, расходившиеся полукругом от центрального входа, много окон, позолоченных украшений. Перед нами стояли еще несколько экипажей, но Кайл не стал терпеливо ждать, пока подойдет наша очередь. Едва карета остановилась, он торопливо вышел и даже подал мне руку, с совершенно каменной физиономией. Переживает, бедный, как все пройдет, наверное.

– Надеюсь, на балу будешь вести себя… прилично, – сквозь зубы процедил Кайл и с большой неохотой, глядя прямо перед собой, предложил мне локоть. – Несмотря на твой вид…

Ой, да ладно, вот ни за что не поверю, что он прямо такой уж неприличный. Ну, хорошо, соглашусь, разрез можно было и не делать. Но мне так нравится! Положив ладонь на темно-синий бархат его камзола, я невозмутимо кивнула и аккуратно подобрала край юбки, дабы не наступить. Вот так, чинной парочкой мы и двинулись к ступенькам крыльца. Послушно отстояли небольшую очередь и, показав приглашения, вступили под своды дворца. Особого удивления богатые интерьеры и паркетные полы, знамо дело, не вызвали – я человек культурный и в царских покоях бывала, в моем родном мире много музеев. Да, красиво, но не настолько, чтобы поражало воображение. Если честно, я всегда удивлялась, как в таких хоромах можно жить, ведь проходной двор, сплошные анфилады да залы! Хотя скорее всего жилые апартаменты тут в другом месте, и выглядят тоже по-другому, и туда абы кому вход воспрещен. Что, в общем, правильно. Мой дом – моя крепость. Кайл, пару раз покосившись на меня, видимо, не обнаружил на моем лице полагавшегося там быть удивления и едва заметно покачал головой.

– Тебе здесь нравится? – не выдержал и поинтересовался он где-то минут через пять нашего неторопливого путешествия по первому этажу, мимо бесконечных гостиных.

Он явно был удивлен моим спокойствием.

– Красиво, – не стала врать я. – Но я подобное уже видела… в прошлом.

Кайл не стал уточнять деталей, вот и ладушки. Почему-то о старой жизни вспоминать не хотелось. Имена и названия ускользали из памяти, картинки, иногда мелькавшие перед глазами, вызывали смутное чувство тревоги, что ли… Я впала в легкую задумчивость, и дальше, до самой цели шли молча. Увидев у распахнутых створок высоких дверей женщину в фиолетовом платье, с довольно приятным, но высокомерным лицом, я поняла, что мы добрались. Ага, думаю, не ошибусь, если предположу, что это и есть Распорядительница! Я внутренне подобралась, готовая до последнего отстаивать свое право выглядеть так, как решила я, а не она. Кайл шумно выдохнул – тоже нервничал.

– Леди Тонвуд. – Лорд ЛасГаллен церемонно поклонился, я послушно сделала реверанс, опустив глаза в пол.

Означенная леди величаво кивнула, на ее лице не дрогнул ни один мускул – маска вежливого, чуть отстраненного внимания, без единой лишней эмоции.

– Мы рады приветствовать вас, – почему-то вместо Распорядительницы ответил невзрачный мужчина, стоявший рядом.

Хм. Она что, даже разговаривать со мной не хочет?.. Взгляд леди Тонвуд скользнул по мне, и я заметила, как только немного расширились зрачки – единственное, что выдало ее удивление. Э-э-э, леди помнит все, что понаписала каждому гостю? Или это только ко мне такое повышенное внимание? По логике выходило, что второе. Ну и самое простое объяснение такой неприязни – ревность. Леди по ходу сама неровно дышала то ли к одному из принцев, то ли к титулу королевы. И тут же в голове целыми гроздьями повисли вопросы касательно отношений Распорядительницы и моих женихов, ее возможного участия в Игре, Но вряд ли Кайл сумеет на них ответить. Сомневаюсь, что он настолько посвящен в придворные интриги.

– Ваши приглашения? – продолжил между тем мужик.

Лорд ЛасГаллен протянул картонки, и на мгновение я перестала дышать, ожидая реакции Распорядительницы на вопиющее нарушение Правил. Однако… То ли у нее такая хорошая выдержка, то ли даме на самом деле не так принципиально, насколько верно выполняются ее рекомендации. Леди Тонвуд только улыбнулась уголком губ, да взгляд стал ироничным и насмешливым. Она снова склонила голову, и, судя по облегчению на лице Кайла, дресс-код мы прошли.

– Приятного вечера, лорд, лианоссе. – Помощник Распорядительницы шагнул вперед и громко объявил наши имена.

Ну, Эрин, твой первый выход в свет, вперед, на баррикады. Где там желающие моего комиссарского тела? Я готова к конструктивному диалогу! Расправила плечи, подняла подбородок и шагнула в зал, наполненный людьми. Ой, и какими разными, и, черт, главное, держать лицо и не ржать самым неприличным образом! Да уж, похоже, не одну меня Распорядительница решила выставить, мягко говоря, не в самом лучшем свете. Что это, просто мелкая мстительность, или у леди Тонвуд очень специфическое чувство юмора? Кстати, а по какому принципу тут выбирается человек на должность Распорядителя? Или она пожизненная? Подавила желание поежиться: если последнее, искренне сочувствую местной знати. Ну, ладно, главное, я выгляжу так, что не стыдно показаться широкой публике, остальное ерунда.

Публика, к слову, оценила мой внешний вид, судя по поднятым бровям, широко раскрытым глазам и перешептываниям за раскрытыми веерами. Мужики, ожидаемо, раздевали взглядами, чуть не пуская
Страница 21 из 29

слюни, дамы молча завидовали, о чем говорили плохо скрываемые досада и возмущение на их лицах. Ну, дражайшие, кто ж вам виноват, что у меня хватило решимости пойти против Правил, а у вас нет? И потом, мне не катастрофично, если бы не пустили на этот бал, для остальных же, если верить словам Кайла, это несмываемый позор. Я лениво рассматривала гостей до тех пор, пока… не наткнулась на двоих, столь явно выделявшихся среди придворных, что сомнений не осталось. Да и маски говорили о том, что это и есть принцы. И они в упор смотрели на меня такими многообещающими взглядами, что на несколько секунд стало не по себе.

Сердце пропустило удар, в горле пересохло, и ладони взмокли. Эти взгляды, хоть и нахальные, в отличие от других, не пытались мысленно раздеть меня и ощупать, они скользили по мне неторопливо, словно стараясь рассмотреть и запомнить каждую деталь. Нет, не сомневаюсь, в головах у этих двоих явно развернулись картинки далеко не детского содержания, однако им хватило такта не демонстрировать это столь явно, как остальным гостям. Прийти в себя помогли их улыбки – одинаково предвкушающие и полные превосходства. Будто принцы считали, что уже заранее выиграли. Да сейча-а-а-а-с! Гордость тут же подняла голову: я страшно не люблю таких товарищей, которые считают, что по щелчку их пальцев все женщины в радиусе километра должны тут же растечься сахарными лужицами. Ну, симпатичные, насколько могла судить с этими масками, неплохо сложены – вон как леди косятся в их сторону, – но это не значит, что там, за фасадом, есть что-то стоящее! Ну а то, что сердечко дрогнуло – так нормальная реакция на приятное зрелище. И не забываем, что тело-то у меня восемнадцатилетней девчонки, и это просто физиология. Будем держать себя в руках.

Эх, жаль, моих скудных знаний не хватает, чтобы понять по их виду, на что настроены господа принцы! Может, мой наряд каким-то образом не подразумевает, что я могу отказать им? Или наоборот, что даже им могу сказать «нет»? И не спросишь же, сразу возникнут вопросы, почему я не в курсе Правил… Тут помощник Распорядительницы громко объявил танец, и, судя по реакции гостей, это то самое, неприличное, которое я про себя окрестила танго. Ой. Звуки знакомые и не очень, в тягучий, плавный ритм вплетались нотки румбы, и все вместе составляло гремучий коктейль – музыка для меня всегда была чем-то большим, чем набор аккордов. Она будила эмоции, или, наоборот, помогала успокоиться, когда меня тянуло побыть в одиночестве, упорядочить мысли, подумать, ну или просто позволить себе немножко помечтать. И вот местный вариант танго. Эм, и что теперь?! Насколько он схож с тем, что я знала, и насколько именно тут считался неприличным? И могу ли я при всем честном народе, который раздался в стороны, освобождая место, отказать вот этому высокому мужчине в маске, с волосами цвета темного янтаря? От его улыбки вдруг стало жарко даже в моем легком наряде…

Он шел уверенно, неторопливо, и я с какой-то безнадежностью поняла: не смогу отказать. Ну, черт, один танец ведь ничего не значит, правда? Я не собираюсь бросаться в его объятия с криками «Вася, я ваша навеки!», мы просто потанцуем. Я же в жизни с титулованными особами не общалась, а тут такая оказия. И потом… Уж не знаю, что под маской, но вот так, чисто на первый взгляд, этот рыжий очень даже ничего. Может, и не стоит воинственно настраивать себя, а? Познакомиться поближе, узнать, что за человек… Из головы совершенно вылетело, кто будет решать, с кем из двоих я останусь, и это точно не я и не принцы. Он остановился рядом, мои глаза встретились с глазами цвета гречишного меда, и сердце ухнуло в желудок, а то и ниже. Отвести взгляд оказалось выше моих сил, хотя обычно я не смотрю так откровенно и прямо людям в лицо. И не западаю на смазливых красавчиков с первой встречи! А тут…

Да, маска. Да, толком лица не видно. Но как этот мужчина смотрел на меня… Глаза скользили по телу, медленно, со знанием дела лаская каждый сантиметр кожи, открытой платьем. Я прямо чувствовала эти невидимые прикосновения, от которых живот скручивало в узел и к горлу подкатывал комок. Так, гормоны, спать!!! С какого перепугу такая реакция на обычный откровенный взгляд мужчины?! Просто физиология? Так я давно научилась обуздывать ее, и вообще, случайные связи не мой вариант! Быстренько возвращаемся в настоящее и берем себя в руки, Эрин, нечего плавиться тут, как карамелька на солнце. Неизвестно еще, что задумал этот индивид, вон какая улыбка довольная. Обаятельная, и губы вызывают совершенно определенные мысли, поэтому мы на них не смотрим. Не смотрим, я сказала! И на его пальце поблескивал изумруд. Черт его знает, что это значит, как и одежда принца, может, я и читала про драгоценные камни, но не помню, честно. Цвет тоже, зеленый с золотом, а уж сочетания и подавно в голове не отложились. Да и так ли это важно в принципе? Пригласит ведь, и я не откажусь. Или?.. Меня вдруг охватило шаловливое настроение, его высочество явно не привык к отказам, судя по превосходству, сквозившему в каждом движении и жесте. Ну что, Эрин, осадим красавчика? Покажем, что не так-то просто нас взять, даже с такой обаятельной внешностью?

– Добрый вечер, – приятным, негромким голосом произнес он, и что-то срезонировало внутри, надеюсь, не нервы… Это было бы слишком. Дыхание на миг перехватило, голос, как и взгляд, завораживал почище Кашпировского с Чумаком, вместе взятых. Эм, надеюсь, это никакая не магия?! Приворотная особенно, я что-то уже напрягаться начинаю от собственной слишком сильной реакции! Принц протянул руку, дав мне возможность снова полюбоваться крупным изумрудом, его улыбка стала шире. – Потанцуем?

Глава 4

Эрианор

Ну что ж, приятель, потанцуем. Хорошая возможность пообщаться так, чтобы никто не услышал, и в то же время быть у всех на виду, чтобы не подумали эдакого. Пока портить репутацию окончательно не хотелось, мало ли, как все сложится в дальнейшем. Я тоже улыбнулась и молча подала руку. В какой-то момент показалось, искра проскочит, прикосновение обожгло, и я чуть не отдернула рефлекторно ладонь. Теплые пальцы аккуратно сжали, вторую руку принц положил мне чуть пониже лопатки. И решительно так придвинул к себе, вплотную, скользнув ладонью на пару сантиметров ниже. Ммать!.. Мои бедра прижались к его, и тело тут же мягко облила жаркая волна, затаившись как раз в стратегическом месте внизу живота, что вызвало еще больший переполох в организме. Благодаря отсутствию лишнего вороха тканей я, хм, ощущала буквально каждый изгиб мужского тела, и это было… очень волнующе. Как и ладонь, так небрежно приласкавшая спину.

– Вы умеете танцевать эйтан, лианоссе? – с легким удивлением спросил рыжий, и, поскольку я отвернула голову, как полагалось в танго, дыхание партнера пощекотало ухо, и теперь вдоль позвоночника горячей лавиной скатились бодрящие мурашки.

Ой, е… его ладонь чуть надавила на спину, заставив прогнуться, и я практически легла на руку принца. Что он делает, черт возьми?! Зачем так прижимать меня к себе? Это же неприлично с точки зрения местного общества! Хотя судя по всему, этому товарищу понятия приличия по барабану и по бубну. Я ничего не успела ответить, его бедро уверенно раздвинуло мои ноги, аккурат там, где имелся удобный для подобного
Страница 22 из 29

действа разрез. Уф. Что-то я совсем потеряла контроль над собой, и ведь вроде ничего такого не делал! Так, быстро собираем мозг в кучу, даем себе пинка и не выглядим, как блондинка, выигравшая бесплатное посещение спа-салона!

– Это странно? – Как же удачно, что мой нынешний голос и так обладал богатыми переливами, и легкая хрипотца выглядела в нем очень естественно! И решила добавить все же, мало ли, может, у этого индивида самомнение завышенное: – Ваше высочество?

Мягкий, мурлыкающий смех заставил сжаться все мышцы внутри.

– Не каждый отец отважится научить свою дочь такому танцу. – По-моему, ему откровенно весело… А вот мне не очень!

Я слишком резко на него реагирую, это не есть гуд. Обычно с мужчинами веду себя не в пример сдержаннее, эмоции не захлестывают разум настолько, что теряешь нить размышления и язык заплетается. Мм, маленькая поправочка: вела. В прошлой жизни. Партнер сделал шаг, я послушно последовала за ним – а что оставалось, в такой-то интимно-близкой позе? Надо признать, вел он великолепно, двигался плавно, следуя рисунку музыки, и в какой-то момент мне уже стало все равно, что, кроме нас, никто больше не отважился на эйтан, и мы единственная пара на паркете.

– Я просто очень хорошо попросила… – выдохнула, прикрыв глаза.

Томная, тягучая музыка с резкими всплесками ритма проникала в каждую клеточку, я очень остро ощущала партнера и его действия. Шаг, шаг, поворот. Сердце ухнуло в пятки, каблучки моих туфелек заскользили по паркету, и пришлось вцепиться в плечо принца, дабы не упасть. Он резко наклонил, я не удержалась от тихого испуганного вздоха – а ну как уронит?! – и его лицо оказалось очень-очень близко, а пальцы на спине нежно скользнули вдоль позвоночника, до самой поясницы. Пожалуй, впору пожалеть, что оставила броню корсета дома, ведь тонкий шелк платья позволял прочувствовать каждое прикосновение так, будто на мне ничего не было! Гормоны успешно праздновали революцию, последние мысли окончательно растворились в жарком коктейле ощущений, и… Вот черт, я чего-то не понимаю, или меня самым наглым образом соблазняют прямо на глазах у всех?! Блин, это же не ночной клуб и не дискотека, где все равно ничего не видно в полумраке и можно позволить партнеру многое! Вообще, совесть есть у этого золотоглазого наглеца или в детстве на машинки выменял?! Пинками выгнала из углов забившиеся туда в сладком оцепенении мысли и ляпнула первый, пришедший в голову вопрос.

– А что означает изумруд на вашем кольце, ваше высочество? – выпалила и осознала, какую глупость сказанула.

Спалилась по полной, а вдруг тут эти Правила с рождения учат? Да почти наверняка, ведь Игры проводятся с незапамятных времен. В медово-коричневых глазах мелькнуло неподдельное удивление, но я своим неожиданным вопросом хотя бы отвлекла принца от увлекательного занятия – поглаживания моей многострадальной спины.

– Во-первых, просто Оллер, или Олли, – тем же обволакивающим голосом отозвался он. – А во-вторых, лиа, я удивлен, что вы не знаете таких простых вещей. Вы не учили Правила?

Я начала лихорадочно соображать, хотя с этим возникли определенные сложности. Кайл говорил, его дочь долгое время провела не в столице? Так, может, на этом сыграть?

– Хотя… лорд ЛасГаллен держал вас вдали от Мирано, – задумчиво продолжил Оллер – ну вот, теперь знаю, как зовут, уже хорошо, и как удачно принц оказался осведомлен о дочери Кайла! – удивляться нечему.

Ой, что-то мне не нравятся эти хитрющие золотинки в глубине его глаз!

Главное, не увлекаться разглядыванием и помнить, что пока не узнаю, что тут происходит, не собираюсь поддаваться ни на какие провокации. Поэтому мило улыбнулась и посмотрела на партнера сквозь ресницы.

– Конечно, я могу и дома посмотреть, когда вернусь, – постаралась сделать взгляд как можно выразительнее.

Это если ему придет в голову шальная идея соврать мне что-нибудь неприличное, но в его интересах. Судя по ироничной усмешке, таки да, я угадала. Ох-х-х, но как же Оллеру идет это выражение, и очень хочется заглянуть под маску! Надеюсь, там никаких уродств не скрыто… Стоп, стоп. Не о том думаешь, дорогая моя.

– Право первого танца, – просто ответил принц, и его взгляд недвусмысленно остановился на моих губах.

Ой ли, танца? Фантазия пустилась вскачь, и перед глазами встала картинка, как Оллер медленно наклоняется, прижимается к моему рту, его язык мягко скользит по губам… Че-о-о-о-о-рт! Я успела отвернуться в самый последний момент, потому что реальность невероятным образом совместилась с моими пикантными мыслями, и лицо принца оказалось в опасной близости от моего. Не-не-не, вот это уже явно лишнее!

– На нас смотрят, между прочим, – хрипло выдохнула я, пытаясь успокоить дыхание.

А музыка не заканчивалась, и ладонь Оллера все так же продолжала вроде как в танце блуждать по спине…

– Хорошо, я сделаю это, когда на нас не будут смотреть, – с довольным смешком выдал рыжий нахал, и уверенность в бархатном голосе слегка отрезвила мою затуманенную голову.

Нет. Никаких поцелуев под луной, пока не пойму, что к чему, железно. Я не хочу быть просто красивой постельной игрушкой, которая надоест через энное количество времени! И соблазняться не собираюсь!

– Я вас слишком мало знаю, – как можно тверже ответила я, надеясь, что именно так ведут себя здешние молодые девушки.

И мои слова не будут расценены как вопиющая наглость, ибо принцам не отказывают… На мне красное с черным, имею полное право, хотя бы в рамках Игры!

– О, это легко исправить, – подхватил Оллер, снова резко развернув, и уложил на руку, заставив прогнуться. – Я бы с удовольствием продолжил наше знакомство, Эрианор-р-р, вне Игры.

То, как его самоуверенное высочество буквально промурлыкал мое имя, вызвало новый всплеск эмоций, который удалось приструнить с некоторым трудом. Уф, м-да уж, я и забыла, как в этом возрасте сносит крышу от буйства гормонов… Появляются определенные желания, игнорировать которые очень трудно, особенно когда рядом находится такое откровенное искушение и бессовестно тебя соблазняет. С-с-с-сто-о-о-оп, это уже ни в какие ворота не лезет!!! Губы Оллера мягко скользнули по подбородку, и мне показалось, за ними остался огненный след. К моему огромному облегчению, музыка наконец-то закончилась. Я ловко вывернулась из слишком смелых и ласковых рук Олли и присела в реверансе, избегая смотреть на него.

– Я подумаю… Оллер, – чуть не назвала по титулу, но решила, что раз попросил звать по имени, раздражать демонстративным подчеркиванием статуса не стоит.

Успеется еще. Что-то подсказывает, несмотря на гормоны и желание всего и сразу рядом с этим симпатяшкой, крови мы попортим друг другу немало… Рыжий между тем снова улыбнулся, поймал мою ладонь и склонился над ней. Да чтоб тебя через плечо да об стену!.. Язык нежно погладил кожу, зубы слегка прихватили, а губы тут же приласкали, заставив пальцы задрожать, воздух застрял в горле, и я чуть не охнула самым позорным образом. На руку словно плеснули кипятка, к локтю поползли горячие змейки, а кончики пальцев закололо. Я поспешно отняла руку, одновременно разозленная на собственную неадекватную реакцию и наглое поведение принца и донельзя взволнованная происходящим. Так, надо срочно
Страница 23 из 29

успокоиться и прийти в себя, в самом деле, безобразие какое-то!

– Думайте, лианоссе, – со смешком ответил Оллер и склонил голову к плечу. – А я пока…

– …подождешь в сторонке, – раздался вдруг незнакомый голос, и из-за спины моего недавнего партнера выступил второй принц.

Ну, что могу сказать… Глаза, конечно, потрясные – я думала, такого цвета в природе не бывает. Светло-светло-серые, но не белесые или выцветшие, а такие, как туман на рассвете или слегка затемненное серебро с мягкими жемчужными переливами в глубине. Да я, блин, поэтом стану с такими мужиками! Мой взгляд пропутешествовал ниже, по прямому носу, скрытому маской почти до самого кончика. Губы полные, наверное, про такие говорят – чувственные, и мои мысли резко порхнули в совершенно неприличную сторону, примерно в ту же, что и во время танца с Оллером. Да что за напасть! Эта девица скрытая нимфоманка, что ли?! Или… или все же тут что-то еще замешано?.. Эх, кто бы подсказал!

Белый с серебряной вышивкой камзол сидел на плечах второго принца, как влитой, белая же рубашка с кружевом наверняка шелковая, и я чуть не потянулась потрогать самым бесстыдным образом. А еще, словно невзначай провести ладонью по груди… Интересно, а под рубашкой что-нибудь есть? Наверняка нет, и можно ощутить мышцы, стопудово они там имеются! Эрин, черт возьми, живо возвращаем взгляд на лицо! На лицо, я сказала, а не на губы!

– Добрый вечер, – вежливо поздоровалась я, глядя прямо в глаза блондину – кстати, волосы у него вообще нереального оттенка, я в жизни подобных не видела – наверное, именно такой цвет называется платиновым. И даже на вид они казались мягкими, подушечки зазудели от желания провести, потрогать, запустить пальцы… – ваше высочество.

– Просто Йен, лиа.

И этот туда же, обреченно подумала я.

В том смысле, что улыбка у него тоже странным образом действовала на мои коленки, заставляя их забывать, что они вроде как должны держать меня прямо.

– С чего это ты решил, что я подожду в сторонке? – с легким недовольством в голосе поинтересовался у брата Оллер.

Угу, вы тут еще, блин, подеритесь… Вот интересно, а ведь цвета одежды Йена тоже что-то значат? Что, хотелось бы знать? Тоже в лоб спросить, дабы сразу ошарашить и сбить с толку? И дать себе возможность перевести дыхание и заодно успокоить эмоции.

– Потому что второй танец мой, – мягко промурлыкал Йен, и сейчас его голос был очень похож на Оллера.

Ммать, вот близнецов мне только не хватало! Хотя какие близнецы, они же по масти разные. Тихонько выдохнула сквозь стиснутые зубы и вознамерилась уже развернуться и отойти – с одним потанцевала и хватит, со вторым… Мне надо прийти в себя, ибо чует моя чуйка, танец с Йеном может быть не менее волнующим, даже если музыка зазвучит приличнее, чем эйтан-танго. Ага, как же. Одновременно случилось несколько событий: музыканты заиграли местный вариант венского вальса, а меня ловко ухватили за руку, не дав по-тихому сбежать.

– Неужели вы испугались, Эрин? – понизив голос, в котором проскользнули бархатистые переливы, изрек поганец Йен и в открытую улыбнулся.

Вот откуда он знает, что единственный вариант «слабо», на который я ведусь, это когда меня в трусости обвиняют? С другой стороны, на нас опять все глазеют, и хотя на паркете появились еще несколько пар, внимание направлено исключительно на нашу троицу, я всей кожей это чувствую, хотя смотрю только на Йена. Так, милая моя, что за страусиные замашки? Сама же хотела поближе с этими принцами познакомиться! Что, не в состоянии взять под контроль гормоны? Я вздернула подбородок, очаровательно улыбнулась и мягко высвободила руку. Не люблю, когда меня хватают.

– Нет. – И прежде, чем успела поймать себя за язык, добавила тоном, в котором, к моему огромному изумлению, проскользнули нотки, подозрительно похожие на ироничные: – Просто жду, когда вы пригласите меня как полагается.

Мгновение братья смотрели на меня с одинаковым удивлением, а потом Оллер тихонько засмеялся и пару раз хлопнул в ладоши.

– Молодец, Эрин, – довольно отозвался он. – Так его!

– Простите, лианоссе. – Йен склонился в изящном поклоне и протянул мне руку: – Позвольте пригласить вас?

Я с царственным видом кивнула и вложила пальцы в его ладонь, поймав себя на том, что… наслаждаюсь происходящим! Этим тонким намеком на флирт, вниманием сразу двух выдающихся мужчин, от которых в прямом смысле слова слюнки текут и в голове возникают картинки исключительно из фильмов для взрослых. Сказка, да, и ах, как хочется поддаться этой сказке!.. Но пусть тело мне выдали молодое, в башке-то много чего уже есть, в том числе и твердая уверенность, что внешность еще ничего не значит. Гораздо важнее поступки, а их я еще не видела.

– Позволяю, – добавила и постаралась придать лицу скучающее выражение.

Играть, так по полной. Меня затопила хмельная бесшабашная радость и желание хулиганить. В конце концов, зря, что ли, напрягалась с перекрашиванием платья?

– Вы очень любезны, Эрин, – проворковал Йен, мягко притянув меня к себе, и я вскинула на него подозрительный взгляд.

В серебристых глазах плавали озорные искорки, на губах играла широкая ухмылка, и я почувствовала, как щекам становится тепло – меня легко раскусили. Ну что ж, улыбаемся и машем, как говорится. Состроила морду кирпичом, позволила Йену обнять, и мы заскользили по паркету. Второй принц держал бережно, хотя обнимал сильнее, чем положено по танцу, и беззастенчиво изучал мое лицо пристальным взглядом. Я же старалась смотреть в район пышного кружева на рубашке – и за счет маленького роста, да и вообще не люблю людям в глаза заглядывать.

– Вам понравился предыдущий танец, Эрианор? – осведомился Йен.

Я только открыла рот для ответа, как этот… медленно провел пальцем вдоль выреза платья на спине, довольно-таки низкого, надо признать! Это я заметила еще по предыдущему эйтану, благодаря нахальным поглаживаниям Оллера. Ой-й-й-е-е-е-е, да что ж творишь, блондин несносный!!! Наверное, все, что я думаю насчет поведения второго братца, красноречиво отразилось на лице, потому что ухмылочка Йена стала шире. Я справилась с могучим порывом поежиться и прогнуться под мимолетной лаской, и пожалела, что не собрала волосы – под пышным каскадом локонов руку принца не видно, и он преспокойно мог творить все что заблагорассудится… Стиснула зубы, совладала со шквалом эмоций, еще не до конца успокоившихся после эйтана, и односложно ответила:

– Да.

– Вы сердитесь? – Судя по интонации, под маской светлая бровь партнера полезла наверх.

Сержусь ли я? О-о, я зла, как никогда! И взволнована, как Наташа Ростова на первом балу… Даже когда в первый раз оказалась наедине с мальчиком и поняла, что простыми поцелуями дело не закончится, так не нервничала.

– Не сказала бы. – Я состроила милую улыбку. – Давайте о чем-нибудь другом поговорим?

Знаю, провокационные слова, но меньше всего я сейчас настроена изливать душу этому серебряноглазому красавцу. Не заслужил еще, а одной улыбкой меня не возьмешь.

– С удовольствием, – откликнулся Йен. – Как вы смотрите на то, чтобы весь вечер провести со мной?

Ой. Мозг лихорадочно заработал, пытаясь сложить кусочки информации. Это предложение или констатация факта, завуалированная под
Страница 24 из 29

вежливость?

– А если не очень положительно смотрю? – с вызовом глянула на Йена, решив проверить, насколько распространяется правило сочетания красного и черного.

Можно ли мне отказывать принцам? Брат Оллера мягко улыбнулся и едва заметно покачал головой.

– Милая барышня, – вибрирующий голос пробежался по оголенным проводам моих несчастных нервов, – вы, конечно, молодец, что выбрали эти цвета для первого бала, но… – Йен сделал эффектную паузу, во время которой его взгляд не сходил с моих губ. Эм, дежавю… – К вам больше никто не подойдет за этот вечер, и на ваши приглашения тоже не откликнется ни один мужчина в этом зале. – Кажется, я впервые в жизни узнала, как выглядит улыбка Чеширского Кота.

Сногсшибательно, надо признать, мурашки в очередной раз за вечер решили порадовать меня бодрящим массажем спины. Пинками разогнала их обратно по углам и приказала себе перестать млеть от его глаз и голоса. В конце концов, этот светловолосый тип только что заявил, что меня будут игнорировать все мужчины в зале, и хотелось бы узнать, почему! Неужели всего из-за одного танца с принцами?!

– Потому что я станцевала по разу с каждым из вас? – Я насмешливо посмотрела на партнера. Придержим пока злость, это не папа Кайл, которому можно безболезненно нахамить, и ничего мне за это не будет.

– Потому что второй танец с вами будет означать, что я выбрал себе спутницу на весь вечер. – В жемчужно-серебристой глубине заплясали искорки, подозрительно похожие на кое-кого с рогами и хвостиком.

Интересно, а здесь какие-нибудь демоны или черти существуют? Я только распахнула рот, чтобы озвучить, что фига я с ним во второй раз станцую, как Йен продолжил.

– А я вас не отпущу после первого, лианоссе, – вкрадчиво объявил он, склонившись ко мне опасно низко.

Я отпрянула, возмущенная до глубины души.

– Мое желание во внимание не принимается? – недовольно поинтересовалась, поджав губы.

Наваждение немного спало, я чувствовала себя почти нормально. Некое жаркое томление чуть ниже желудка, которое потягивалось там бессовестной мартовской кошкой, не в счет. Справлюсь. В крайнем случае выйду в парк, подышать свежим воздухом, полегчает. Йен тихонько рассмеялся:

– Смею заметить, разноцветная, что со мной вам будет гораздо интереснее, чем с большинством мужчин в этом зале.

– Да ты че? – вырвалось у меня с потрясающими интонациями графини Ржевской из одной известной комедии последних месяцев.

От подобных самоуверенных заявлений мужчин хочется намеренно выставить весь свой ум напоказ и завалить их энциклопедической свалкой, царившей у меня в голове. Только вот вряд ли его высочество принц Йен проникнется идеей редупликации информационной рибонуклеиновой кислоты или тем, какой грамматической структурой выражается настоящее совершенное время в пассивном залоге английского языка…

– Я приложу все усилия, – усмехнулся блондин, ничуть не обиженный моей репликой, и поскольку музыка закончилась, он исполнил обещание – так и не выпустил меня из объятий.

Устраивать тут бои без правил и при всех вырываться из его рук я не стала. Гордость еще не совсем растеряла, да и черт его знает, как этот принц отреагирует. Нет, тут надо действовать не нахрапом. Ну ладно, умник… Зацепила хорошенькая мордашка, да? А как ты посмотришь на то, что за этой мордашкой есть кое-что еще, кроме бессмысленного флирта и вежливых улыбок?!

Йен

Эрин удивляла с каждой минутой все больше. Смелое поведение, которым могли похвастаться разве что опытные придворные кокетки, вроде Ниалоны, и в то же время она вела себя естественно. Легкий намек на флирт, который она себе позволяла, вызывал у меня только умиление. А еще желание показать, как же надо играть по-настоящему в такие игры. То, что девушка не притворялась, лично я заметил сразу. Выдавали разноцветную блестевшие глаза, слегка учащенное дыхание и взгляд, менявшийся чуть ли не каждую минуту: возмущение, немного смущения, пару раз даже мелькала легкая растерянность, и – настороженность. Пришло сравнение с маленьким зверьком, которого вытащили из его норки, и теперь он изо всех сил пытается приспособиться к новым обстоятельствам. Интересно, когда же в последний раз Эрианор была в Мирано и вообще выбиралась ли из своего поместья?

Между тем лианоссе удивила меня еще раз, приняв приглашение Темного на эйтан. Неужели она умеет его танцевать?! Еще как, убедился я через несколько мгновений. Наблюдая за их танцем с Оллером, поймал себя на том, что… завидую братцу. О, я бы тоже не отказался станцевать с маленькой Эрианор эйтан! Иррох, как она двигалась! Плавно, послушно повторяя рисунок танца, который рисовал Оллер, и выглядело это настолько… неприлично и захватывающе, что я в какое-то мгновение даже позабыл про свое недовольство и просто любовался прекрасной парой на паркете. Они словно составляли одно целое, и да, Эрин танец очень нравился. Блуждавшая улыбка на милом личике говорила об этом лучше всяких слов.

Ну а потом малышка попала в мои цепкие руки… Не удержался, погладил вдоль выреза платья – очень уж хотелось, отсутствие на ней корсета заставляло мысли сворачивать совсем в неприличном направлении. Мой взгляд невольно остановился на таких соблазнительных губах Эрианор. Инстинкты рванулись с привязи, как бешеные, и пришлось срочно вспомнить, как лианоссе ЛасГаллен аккуратно отшила аналогичный порыв Олли, и меня это несказанно обрадовало – внутри что-то недовольно заворчало, едва только представил: первый, кто коснется этого притягательного ротика, будет Темный. Однако готов спорить на что угодно, разноцветная так просто не позволит поцеловать себя. Хм. Решительная, смелая, гордая – такие слова приходили на ум после первых минут знакомства с дочкой Кайла. Могло ли подобное чудо вырасти где-то за городом, без особого присмотра? Да запросто, если Эрин пошла характером в папулю – по крайней мере, частично. Обычные слуги укротить девочку вряд ли сумеют. Надеюсь, она не такая же вспыльчивая и категоричная, как он.

И что самое важное, она не боялась. Вспоминая поведение разноцветных на последних Играх, я невольно сравнивал: во взглядах тех девушек после первого же знакомства поселялись страх и тоска, и с каждым новым балом Игры эти чувства становились сильнее. Девчонки отчаянно боялись стать нашими женами и всем видом демонстрировали, что будь их воля, они бы с большим удовольствием оказались как можно дальше от Мирано. И от нас с Темным. Эрин… В ее взгляде был вызов. И она не дразнила, нет, это я тоже понимал. Зато не отказал себе в удовольствии подразнить самому и был вознагражден целой гаммой эмоций на ее лице и в голосе. Мм, слушал бы и слушал, такой переливчатый, богатый на интонации! А как восхитительно она злилась, не передать! Кажется, я соскучился по такому живому общению, и поведению тоже. Естественность Эрианор завораживала и привлекала, хотелось сделать что-нибудь еще, чтобы посмотреть, как она себя поведет. И я сделал… поставил ее перед фактом, что второй танец тоже мой. Ответ Эрианор чуть не заставил рассмеяться в голос, прямо посреди танца. Маленькая лианоссе была недовольна моим самоуправством, а мне… мне происходящее нравилось с каждой минутой все больше. Не хочу ее отпускать, вот
Страница 25 из 29

не хочу, и все. Хочу знать о ней больше – о ее увлечениях, что она любит, вообще, все. Кайла ждет серьезный разговор в ближайшее время. Она настолько не похожа на других, кто был прежде, и не только внешностью, что во мне проснулся азарт охотника. Люблю разгадывать сложные загадки, а лианоссе ЛасГаллен, несомненно, и сложная и интересная – по крайней мере, на первый взгляд, и надеюсь, я не ошибся в своих предположениях.

Итак, музыка стихла, а я замер посреди паркета, не выпустив Эрианор из рук. Интересно, возмущаться или вырываться будет? Нет, не стала к моему тайному облегчению. Почему к облегчению? Ну, я как-то не привык драться с женщинами, особенно с такими хорошенькими. Предпочитаю с ними все-таки договариваться. Музыканты заиграли дальше, я мельком глянул на Оллера и с удовлетворением отметил его недовольную физиономию. А ты думал, братец! Я же сказал, на этом балу преимущество за мной.

– И как вы собираетесь развлекать меня, ваше высочество? – Низкий грудной голос Эрианор с насмешливыми нотками заставил отвлечься от смакования маленькой победы над Оллером.

Я посмотрел в эти разноцветные глаза, в которых горело упрямство, и не сдержал усмешки. Будем продолжать показывать характер, хорошая моя? И намеренное обращение по титулу – думаешь, я разозлюсь?

– Вам как, письменно изложить? – непринужденно осведомился я, наслаждаясь нежным румянцем, выступившим на щеках лианоссе.

Она отвела взгляд и тихонько вздохнула.

– Простите, – гораздо спокойнее ответила Эрианор, потом наши глаза снова встретились. – Просто я очень не люблю, когда не спрашивают моего мнения, – пояснила лиа ЛасГаллен. – В конце концов, это просто невежливо, мне кажется. Навязывать человеку свои желания, не поинтересовавшись, а согласен ли он с ними.

О как. Мои брови поползли вверх, и я в кои-то веки порадовался маске – за ней не видно удивления. Эрин опять озадачила. Если честно, я не привык спрашивать женщин, нравятся мои действия или нет. Пока никто не жаловался и открыто неприязнь не демонстрировал. Ну, за исключением последних разноцветных, но там другой разговор. Сейчас же… я ведь видел, Эрианор нравилось танцевать со мной и нравилось мое внимание. Однако она вела себя так, будто была очень недовольна собственной реакцией на меня. Как интерес-с-с-сно…

– Это Игра, Эрианор. – Я покачал головой, продолжая задумчиво изучать ее лицо. – Уж на вечерах придется подчиняться Правилам, нравится вам или нет.

На ее губах появилась снисходительная усмешка.

– Пра-а-а-а-вда? – промурлыкала она чрезвычайно довольным тоном. – Йен, вы в самом деле верите, что Распорядительница могла порекомендовать мне надеть подобное платье?

Сказала и осеклась, в необычных глазах промелькнуло что-то, подозрительно похожее на беспокойство. О, маленькая, вот оно как, да? Тоже не любишь играть по правилам? Но как Ниа спустила тебе с рук, она же та еще стерва!

– А почему вы считаете, что она не могла этого сделать? – Любопытно, с чего Эрианор пришла к такому выводу.

Она помолчала, изучающий взгляд не отрывался от моего лица.

– Я видела, как Распорядительница смотрела на меня, когда я пришла, – наконец медленно ответила Эрианор. – А поскольку мы раньше нигде и никак не пересекались, очень странно, что эта леди так… неприязненно относится к совершенно незнакомой девушке. У меня только одно объяснение, и думаю, я не ошиблась.

– И какое же? – Вот это уже действительно интересно.

Никто до Эрин не задумывался над указаниями Ниалоны, даже если они выглядели нелепо. Это касалось и разноцветных. Бывало и так, что мы не могли подойти к девушкам практически до самого конца Игр, она давала нам возможность только раз потанцевать или переброситься парой слов. Другое дело, что, поскольку все равно не мне решать, жениться или нет на разноцветной, я предпочитал не привязываться и скорее радовался подобным действиям Ниалоны. Сейчас… Желание играть по навязанным правилам с каждой минутой, проведенной рядом с Эрин, становилось меньше. Надо бы к Лесным съездить, уточнить у них несколько моментов, пока же послушаем, что скажет лианоссе ЛасГаллен. Похоже, сегодня у меня вечер приятных сюрпризов и сплошного поддразнивания любопытства, которое возрастало с каждой минутой. Маленькая Эрин оказалась ой как непроста…

– Она не хочет, чтобы я вышла замуж за одного из вас, – просто ответила Эрианор.

И так спокойно, почти равнодушно, что я почувствовал недоумение: ей все равно, может ли она стать королевой? Или все равно, чьей женой стать? Или надеется, что если пойдет против правил Ниалоны, это поможет избежать свадьбы и остаться в живых? Не-э-эт, хорошая моя, не получится. Я сделаю все, чтобы ты не умерла и досталась мне. Ведь Оллер, может, и прав в своих догадках, что это из-за Ниалоны разноцветные умирают. Может, решать все-таки должен кто-то из нас с Темным?

Музыка очень некстати закончилась, и по выразительному взгляду Эрианор я понял, что, если не отпущу, она сотворит какую-нибудь гадость. Злить без нужды мою будущую жену не хотелось, поэтому я с превеликой неохотой убрал руки.

– Я бы хотел продолжить наш в высшей степени интересный разговор, – произнес негромко, от греха подальше спрятав руки за спину – пальцы чесались ухватить тонкое запястье Эрин и не отпускать.

Каштановая бровь изогнулась, на соблазнительных губах появилась предвкушающая улыбка. Я напрягся: что задумала? Лианоссе ЛасГаллен двумя пальчиками взялась за юбку и присела в реверансе, склонив голову, так что выражения ее лица я не видел. Зато получил прекрасный обзор декольте, в котором покачивался рубиновый кулон… Как и выставленной в разрезе стройной ножки и кружева подвязки. Все вопросы моментально вылетели из головы, я непроизвольно сглотнул, не в силах отвести взгляд от приятного во всех смыслах зрелища. Ох, Эрин, что ты творишь и что в тебе такого, что у меня напрочь отшибает способность мыслить при взгляде на тебя?!

– Я подумаю, ваше высочество, – проворковала несносная дразнилка, и хрипловатые, чувственные нотки в этом бесподобном голосе окончательно лишили меня на некоторое время возможности связно думать.

А она выпрямилась, подарила мне довольный взгляд и широкую ухмылку, развернулась и направилась к столу для закусок у дальней стены… Что порадовало, Оллер стоял в другой стороне, и на него лианоссе Эрианор даже не посмотрела. Хмурая физиономия братца порадовала еще больше – одному оказаться не у дел было бы гораздо обиднее. Ладно, Эрин, первый раунд за тобой. Но за мной два танца, и хочешь не хочешь, но на сегодняшний вечер ты – моя спутница! И я все еще хочу поговорить, как это ты решилась пойти против Правил Ниалоны…

Леди Тонвуд наблюдала за братьями прищуренным, злым взглядом – все равно на нее сейчас никто не смотрел, внимание гостей сосредоточилось на разноцветной и Йене. Распорядительница напряженно размышляла, что делать с чересчур своевольной девчонкой. Сразу убрать не получится, это и так понятно, надо действовать тоньше. Плохо, если у принцев возникнет влечение к лианоссе, это существенно осложнит Ниа задачу. В темно-синих глазах появилось задумчивое выражение, леди поднесла пальцы к губам и легонько похлопала по ним. Что ж, если нельзя отвлечь внимание Оллера и Йена
Страница 26 из 29

от разноцветной, оказавшейся и с характером, и гораздо симпатичнее прежних девушек, что, несомненно, и зацепило принцев, то почему бы не настроить Эрианор против них? Узкие губы леди Тонвуд растянулись в улыбке. Пожалуй, хорошая идея. В таком случае можно закрыть глаза на самоуправство принцев относительно Правил и предоставить им определенную свободу в действиях. Все равно на последнем балу Игры она выберет, за кого из них Эрианор выйдет замуж. И с большим удовольствием полюбуется на кислую физиономию второго братца. Так что как бы они ни пытались завоевать внимание разноцветной, это ничего не значит. А Ниалона не прочь развлечься – понаблюдать, как эти двое будут увиваться вокруг той, которая достанется лишь одному из них. А может, даже, и никому вообще…

В этот момент Ниалона спохватилась, бросила по сторонам осторожные взгляды, будто кто-то мог подслушать ее мысли, и обнаружила, что танец уже закончился, а Эрианор, оставив Йена со странной смесью удивления и восхищения на лице, идет к столу с закусками. Распорядительница подобралась: отлично, надо пользоваться моментом, пока вокруг нее снова не начали вертеться принцы! И Ниалона плавной, неторопливой походкой направилась к лианоссе ЛасГаллен.

Эрин

Меня слегка потряхивало от адреналина и возбуждения, которое удавалось скрывать неимоверными усилиями. Пока шла к столу, чувствовала взгляд Йена всей спиной, от затылка до копчика. Ух, однако, флирт на грани фола бодрит! И все-таки, все-таки как же удивился этот блондинчик, когда я заявила о том, что предпочитаю, чтобы моим мнением интересовались! Привык, видно, к безотказным дамочкам и что его убойному обаянию никто не в силах сопротивляться. Не, приятель, я не такая. И до сведения твоего братца тоже доведу, хотя он вроде оказался не слишком нахальным – по крайней мере, Оллер не заявлял мне в лоб, что вечер я проведу с ним, и точка. Да, про поцелуй заикнулся – ну что ж поделать, мужики они везде мужики, во всех мирах и временах. Сначала думают тем, что ниже пояса, а потом уже включается верхний мозг. Если, конечно, грамотно заставить их использовать и эту часть тела. Некоторые не хотят…

Я остановилась у стола и немного отвлеклась от волнующих мыслей о братьях: ужасно хотелось пить, горло словно наждачкой выстлали, но вот вином наливаться я не жаждала. Вообще не люблю алкоголь, разве только в малых количествах и для души. Тут есть какой-нибудь сок, морс или компот, на худой конец? Присмотрелась к выставленным напиткам и подумала, что алкоголь в кувшин не стали бы наливать. Наверное. Эх, ладно, в случае чего просто ограничусь одним бокалом, и все. Ухватила емкость с чем-то ярко-оранжевым и пахнущим очень вкусно, плеснула в бокал и осторожно пригубила. Ой, какая вкусняшка!!! Что-то вроде сока с мякотью, вкус напоминает смесь манго и папайи, а я как раз просто обожаю всякие экзотические фрукты и производные с их участием! И главное, градусов ноль – слава местным богам, это оказался не горячительный напиток. Выдув с ходу половину, я уже нацелилась на симпатичные маленькие тарталетки с чем-то, похожим на паштет, – наверняка вкусно, – но цапнуть не успела. До локтя кто-то дотронулся, и за спиной раздался смутно знакомый мужской голос:

– Лианоссе ЛасГаллен? – Я обернулась и узрела к своему безграничному удивлению Распорядительницу и рядом с ней ее помощника. – Леди Тонвуд желает прогуляться с вами.

О как. И чего от меня хочет эта леди со змеиным взглядом? Ну, спрячем пока стервозность, хватило и того, что я нахамила как минимум одному принцу. Под адреналином и гормонами еще не то натворишь, и мое счастье, что Йен, похоже, запал на меня, как и его братец. А то неизвестно, чем бы аукнулось такое смелое поведение. Вон как сверкают взглядами! Да, я не удержалась и покосилась в сторону моих недавних партнеров, снедаемая любопытством – что делать-то дальше будут? Пока они переговаривались – зуб даю, мою скромную персону обсуждали! – и открыто глазели на меня с не очень довольными физиономиями. Не понравилось, как отшила обоих? А нечего так грубо клеить, принцы там или нет, но либидо команды «фас» не давалось. Я девушка приличная и после первого свидания абы с кем в гости не иду, и даже после второго. А порой бывало, что и после пятого… Которое оказывалось обычно последним.

Уф, отвлеклась. Во-первых, не мне здесь решать, когда и с кем идти в гости, мелькнула невеселая мысль. Во-вторых, леди Тонвуд ждет моей реакции на ее предложение.

– Да, конечно, – вежливо ответила я и посмотрела на Распорядительницу.

Она улыбалась. Мило, и, возможно, даже доброжелательно, но взгляд выдавал с головой. Холодный и изучающий. Так-так. Закосить под блондинку, что ли? Леди, видимо, задумала очернить принцев в моих глазах, чтобы, не дай бог, я не воспылала к ним «чуйвствами»… Хм. А чего это она так беспокоится, все равно ведь ей решать, за кого мне выйти, независимо от моих симпатий? Или я чего-то не знаю?..

Распорядительница кивнула в сторону выхода из зала, я послушно направилась за ней. А почему она молчит, интересно? Или ждет, когда вокруг не окажется свидетелей нашей беседы? Мы покинули душноватый бальный зал, и я едва подавила желание оглянуться и посмотреть, что делают принцы. Это было бы слишком явным проявлением интереса к ним, что мне пока на фиг не сдалось. В их отсутствие лучше думается, хотя при воспоминании о танцах пульс учащался раза в три, дыхание сбивалось, а в голове поселялась подозрительная мечтательность. Не, не буду про танцы думать, не сейчас!

Моя провожатая вышла в парк через высокую стеклянную дверь, и мы неторопливо пошли по дорожке, усыпанной мелким гравием. На деревьях висели разноцветные фонарики, придававшие окружающему налет нереальности и сказки, и пришлось напомнить себе, что теперь для меня это самая что ни на есть реальность – стоило вызвать из глубин памяти картинки собственных похорон. Я передернула плечами и рискнула первой нарушить молчание:

– Вы хотели о чем-то поговорить? – И ресничками хлоп-хлоп, и во взгляде побольше невинности.

Надеюсь, получилось. В свое время я знатно развлекалась, водя за нос слишком настойчивых поклонников разнообразными разрывношаблонными ролями в моем исполнении. Снова кивок, потом мы свернули на боковую аллею, в конце которой оказалась ажурная беседка, увешанная лиловыми фонариками. Распорядительница приглашающе повела рукой, и я устроилась на мягкой скамеечке, недоумевая чем дальше, тем больше. Чего она молчит?! Леди села напротив и… отцепив от пояса, выложила на стол, разделявший нас, маленькую чернильницу с крышкой, перо и плоскую коробочку, в которой оказались листки бумаги. Ой. Мои брови непроизвольно поползли вверх, пока я наблюдала, как леди Тонвуд что-то пишет. Ексель-моксель, так она немая, что ли?.. Вот попадос!

Распорядительница закончила писать и подтолкнула листочек ко мне наманикюренным острым ноготком. Я с некоторой опаской взяла послание. «Вы смелая девушка, лианоссе, раз решили пойти против Правил, да еще выбрали такие цвета». Осторожно глянула на нее – все та же легкая улыбка и внимательный взгляд. Так, ну включаем дурочку. Я тоже изобразила улыбку, только вроде как смущенную.

– Простите, если обидела вас, – кротко отозвалась. – Просто… Просто мне
Страница 27 из 29

хотелось на моем первом вечере выглядеть красиво.

Она усмехнулась и покачала головой. На стол лег следующий листик. «Эрианор, дело не в том, как вы выглядите, а в том, что должны делать на Играх. Ну да ладно. Я решила немножко поменять Правила, но прежде у меня к вам вопрос. Хотите избежать возможной смерти?» Прочитав это, я чуть позорно не отвалила челюсть. Вдоль позвоночника змеей скользнул холодок, а сердце екнуло. Смерть?.. Подняла взгляд на собеседницу. Она с интересом наблюдала за мной.

– К-какой смерти? – пробормотала я.

Умирать второй раз категорически не хотелось, а тем более в самом начале новой жизни. Почему Распорядительница заговорила про смерть?! Угрожает? Уставилась на леди в ожидании ответа и заметила, как на ее лице промелькнуло удивление. Я занервничала. Так, очередное палево, что ли? Что-то, что я должна знать, но не знаю?! У-у-у-у, Кайл, зар-раза такая, насую улиток в постель!!! Перо снова застрочило по бумаге. «Вы не слышали, лианоссе? Слухи до вашего поместья не доходили? Все предыдущие разноцветные умирали после свадьбы по разным причинам». Я сглотнула. Мамочки. Пальцы мелко задрожали, пришлось стиснуть зубы и дать пинка панике.

– Нет, не доходили, – глухо отозвалась я.

А что еще оставалось, кроме как согласиться с этим предположением? Так вот почему Кайл упорно отмалчивался, не хотел раскрывать эту маленькую грязную тайну.

– И от чего они умирали? – Дрожь удалось подавить не только в пальцах, голос тоже звучал ровно.

Леди Тонвуд неопределенно махнула рукой и снова написала что-то. «О, от естественных причин, лианоссе. Но почему-то сразу после свадьбы». Я побарабанила пальцами по столу. Вот интересно, а кто-нибудь из принцев собирался просветить меня на эту тему?! Хотя… по идее я и так должна знать, раз живу тут. Скорее всего, настоящая Эрин знала точно. Ко мне снова прилетел листочек. «Я предлагаю вам сделку, лианоссе. Вы можете на Игры одеваться так, как вам хочется, и я не буду препятствовать, а взамен вы держите принцев на расстоянии, не давая им увлечься слишком сильно». О да, и как это поможет мне избежать свадьбы и смерти?!

– И что я выигрываю? – Прищурилась, посмотрела на Распорядительницу, отбросив амплуа блондинки-болонки.

Когда речь идет о смерти, любое притворство недопустимо. Улыбка леди Тонвуд стала хитрой. «Я помогу вам сбежать сразу после свадьбы». Угу. Так, значит. Замуж все-таки придется выйти. Интересно, а разводы в Мирано есть?

– Может, обойдемся вообще без свадьбы? – Я закинула пробный шар – задавать вопрос напрямую, на кой вообще вся эта кутерьма с Играми и выбором невесты, не рискнула.

По идее это я тоже должна знать, как местная… Кайл, Кайл, тебе жутко повезло, что в этом мире нет паяльников и утюгов. Я начинаю подумывать о старых добрых методах добычи информации, разрекламированных в ширпотребных фильмах и книжицах из моей прошлой жизни. Леди с притворным сожалением вздохнула. «Увы, лианоссе, нельзя. Так как, вы согласны? У вас появится возможность самой выбирать и решать, что делать на балах». Я поставила локти на стол, сплела пальцы и положила на них подбородок. Приступ паники почти прошел, и мозг заработал на удвоенных оборотах. Значит, свобода действий и возможность избежать предполагаемой смерти в обмен на динамо братьев? Эх, узнать бы побольше об этих Играх и роли разноцветных в них!

Далее, а что я выигрываю от побега после церемонии? Знакомых нет. Денег нет. Искать наверняка будут. Чем тут заняться, понятия не имею – меня ведь даже за порог дома не выпускают! И самый главный вопрос – помирают жены от того, что на их пальце кольцо появляется, или потому, что рядом с одним из принцев находятся?! Если первое, то резона в побеге никакого, и тогда я готова поверить в нечто мистическое в отношении смертей разноцветных. А вот если второе… Мой взгляд снова остановился на безмятежном лице леди Тонвуд. Наводит на очень интересные и, прямо скажем, опасные и нехорошие мысли. Насколько сильно желание Распорядительницы не допустить рядом с принцами другой женщины? И зачем опять же нужны эти заморочки с Играми? Так, чую, надо дома сесть, основательно подумать и составить вопросник.

Нетерпеливый стук ноготков леди Тонвуд выдернул меня из напряженных размышлений.

– Я могу подумать? – медленно произнесла, хотя и так уже знала решение.

Рискованно, но… Для усыпления бдительности этой дамы и заодно возможности понаблюдать за ее действиями пойдет. Она же не всегда будет рядом со мной и принцами, зуб даю, на свидания вне приемов – а они состоятся, спорю на мою любимую подушку с лосем, оставшуюся в прошлой жизни! – ребята леди не потащат. Распорядительница снова накропала что-то на листке: «До следующего бала, через день я жду от вас ответа». Ну нормально, одного дня мне хватит, чтобы еще раз хорошенько подумать и решить. Мутит что-то дамочка, ой мутит! По-хорошему, принцев бы поставить в известность, но, увы, пока не узнаю до конца, что происходит вокруг и какие отношения связывают леди Тонвуд и наследников Оймири, в интриги влезать не собираюсь.

– Хорошо. – Я кивнула, соглашаясь с условием собеседницы.

Она наклонила голову и поднялась, и я поняла, что разговор закончен. Женщина аккуратно собрала исписанные листочки и положила их в коробочку, потом прицепила обратно к поясу перо, чернильницу и футляр и покинула беседку. Я молча направилась за ней, продолжая размышлять, во что же оказалась втянута и каким боком мне вся эта веселуха выйдет. Ну почему в фэнтезийных мирах какой-нибудь умник от магии не изобрел аналог Интернета и компа?! Мне отчаянно не хватало информации, и выход только один – поставить Кайла перед фактом, что я в курсе про смерти разноцветных. И вынудить его сотрудничать честно в дальнейшем. Потому что умирать не хотелось, а значит, свадьбы не будет, дорогие мои, и к черту последствия. Я жить хочу, между прочим, раз мне второй шанс выпал!

– Лианоссе, вы так грозно хмуритесь, – раздался вдруг знакомый бархатный голос, и я вскинула голову, уставившись на моего недавнего партнера по эйтану. – Строите какой-нибудь коварный план?

Оллер стоял, прислонившись к косяку той самой двери, через которую мы с леди Тонвуд вышли, и смотрел на меня с предовольной ухмылочкой. Эх, жалко, не вижу лица Распорядительницы, вон как замерла, словно палку от швабры проглотила. Явно не ожидала его тут увидеть. Интересно, рыжий следил, что ли? С него станется, блин, любитель экстрима и неприличных танцев! И что задумал, хотелось бы знать?! Быстренько взяла себя в руки, разогнала неуместные воспоминания, от которых теплели щеки и учащалось дыхание, и осторожно отступила на шаг.

– Вообще-то я возвращалась во дворец, – негромко ответила, наблюдая за принцем. – Леди Тонвуд любезно согласилась показать мне парк, и мы погуляли.

– Во-о-о-от как, – вкрадчиво протянул Оллер, и в свете голубого фонарика я заметила в его глазах странный блеск.

Словно я сморозила глупость несусветную про любезность леди. Хотя, может, оно так и есть, но я всего лишь пыталась быть вежливой!

– А не окажете ли любезность мне, лиа Эрин, продолжив прогулку со мной? – От низких, мурлыкающих ноток моментально стало жарко.

Не-э-э-э, приятель, кот ты мартовский, я помню твои же слова насчет поцелуя без свидетелей! Мы
Страница 28 из 29

слишком мало знакомы, чтобы я позволяла тебе подобную вольность, и боюсь, если полезешь, никакие гормоны не остановят меня от… резких движений. Закачу пощечину без всяких скидок на титулы. Когда и с кем целоваться, в моей жизни решаю исключительно я сама. А уж тем более когда со мной пытаются играть втемную.

– Без свидетелей. – Принц выразительно посмотрел на Распорядительницу и демонстративно одернул камзол.

Черт, что значит сочетание зеленого и золотого? А-а-а-а, надо было Правила захватить, и плевать, как бы я смотрелась с толстым фолиантом под мышкой!!! Потому что леди громко фыркнула, подобрала юбки и стремительно зашла в гостиную. А принц одним плавным движением преградил мне путь к отступлению, не оставив выбора. Ах вот как, да, уважаемый? Ну ладно. Поиграем. Раздражение взбурлило веселеньким гейзером в крови, разогнав зарождавшееся волнение от мысли, что мы с рыжим останемся наедине. Я сложила руки на животе, склонила голову и проворковала сладким голоском:

– Как пожелаете, ваше высочество.

Включаем стерву и развлекаемся по полной. Оллер подошел ко мне и молча предложил локоть, я положила ладонь, и мы неторопливо пошли обратно в парк.

Глава 5

Оллер

Пока Йен осуществлял свой коварный план, по которому Эрианор должна стать его спутницей на весь вечер – хм, судя по недовольной мордашке лианоссе, ее эта перспектива не прельстила, зато как радовало меня, что ей не нравятся намерения брата! – я изнывал от любопытства, о чем же они говорили. У разноцветной оказалось такое живое лицо, на нем отражались все эмоции, и мне нравилось наблюдать за ней. Приятное разнообразие после одинаковых замкнутых и напряженных физиономий прежних избранниц или вежливых масок придворных. Попутно я размышлял, как бы поделикатнее пригласить Эрианор на прогулку в парк… Она ведь могла и отказать, как я уже понял, характер у девочки решительный. И хотя я имел полное право настоять, ссориться с ней ну очень не хотелось. А еще я чувствовал, как она отзывалась на мои прикосновения во время танца, отчего в голове вообще воцарялся полный бардак, и думать становилось крайне сложно. Ну а то, что Эрин, похоже, не очень ориентировалась в Правилах, так вообще чудесно!

Между тем Йен закончил танцевать с разноцветной, и, к некоторому моему удивлению, лианоссе направилась к столу с закусками, а Светлый, постояв пару секунд на месте, подошел ко мне.

– Что, малышка не прониклась восторгом насчет твоих планов в отношении ее? – ехидно поинтересовался я у брата.

– Она не сказала «нет», – усмехнулся в ответ Йен и посмотрел на меня с превосходством. – Надо уметь обращаться с женщинами, Темный, а не переть напролом.

Ну, у каждого свои методы. Я неопределенно пожал плечами и скользнул взглядом по Эрин.

– Знаешь, такая необычная девочка, – вдруг задумчиво протянул брат. – И песни поет на незнакомом языке, и мысли интересные высказывает, и ведет себя слишком смело… Мне с трудом верится, что при таком отце, как Кайл, могла вырасти своевольная дочь.

– Ну почему же, очень даже может быть, – не согласился я. – Если ЛасГаллен почти не показывался в поместье и не следил за воспитанием Эрианор. – На моих губах появилась довольная улыбка. – Но мне нравится результат, знаешь ли. Приятное разнообразие.

– Стоп, а что рядом с ней Ниалона делает?! – прервал Йен недовольным голосом.

Я посмотрел на Эрин и нахмурился. Мне тоже не понравился внезапный интерес этой стервозины к лианоссе. На моей памяти Ниа впервые лично захотела пообщаться с разноцветной, раньше она не обращала внимания на девочек. Только писала им дурацкие Правила. А вот когда Эрианор пошла за леди Тонвуд к выходу из зала, да еще и Ниа не взяла своего вечного прихвостня Рогена, я всерьез забеспокоился.

– Так. Пойду-ка за ними, – негромко произнес, провожая глазами занятную пару.

Кстати, хороший повод потом остаться с маленькой лианоссе наедине…

– Шустрый какой, думаешь воспользоваться моментом? – тут же отозвался ехидно Йен.

– Почему нет? – Я покосился на брата. – У тебя, между прочим, фора в один танец, Светлый. Мы же договорились играть честно и не мешать друг другу!

Йен склонил голову, погладил подбородок, помолчал.

– А знаешь, пожалуй, я не буду возражать, – мурлыкнул он вкрадчиво. – Интересно будет полюбоваться на твою физиономию, когда получишь от Эрианор на орехи, Темный.

– Думаешь, получу? – Я хмыкнул и смерил брата снисходительным взглядом.

– Вперед. – Он кивнул на выход из залы и добавил насмешливо: – Удачи желать не буду, уж извини.

Да больно нужно мне от тебя такое пожелание, Светлый! Я поспешил за ушедшими дамами, надеясь, что их разговор не затянется и мне потом удастся узнать суть занимательной беседы. Ведь вряд ли Эрин не захочет мне рассказать, я умею уговаривать. Лениво улыбнувшись, я направился по коридору к гостиной, из которой можно выйти в сад, и занял стратегически выгодное место у двери. Все равно подслушивать не имело смысла, по одним только репликам разноцветной вряд ли что-то пойму.

Заскучать не успел – хруст гравия возвестил, что леди возвращаются. Отлично! Я подобрался, с некоторым усилием прогнав с лица хищную усмешку, – незачем пугать лианоссе ЛасГаллен раньше времени – и дождался, когда они покажутся на дорожке. Ой, а чего это малышка такая хмурая? Что-то задумала никак? Я не удержался от соблазна подразнить это чудо:

– Лианоссе, вы так грозно хмуритесь…

Она вскинула голову и уставилась на меня с недовольным видом. Я продолжил, не отрывая взгляда от этого милого личика:

– Строите какой-нибудь коварный план?

Ниа, увидев меня, застыла как вкопанная, лицо любительницы болтать, что не надо, перекосила гримаса – леди Распорядительница явно не ожидала меня увидеть. Ну, дорогая, извини, лиа Эрианор слишком заинтересовала, чтобы надолго оставлять ее одну и тем более в такой неподходящей компании, как твоя! На лице разноцветной промелькнуло настороженное выражение, она отступила на шаг. Ой, хорошая моя, думаешь, это тебе поможет?!

– Вообще-то я возвращалась во дворец, – негромко ответила Эрин, не сводя с меня взгляда. – Леди Тонвуд любезно согласилась показать мне парк, и мы погуляли.

Я чуть не расхохотался. Ниалона – и любезно?! Да скорее Лесные начнут посещать дворцовые приемы, чем синеглазка станет любезной! Ох, наивная моя Эрин, надо будет просветить тебя относительно гнилой души леди Тонвуд, дабы не питала иллюзий. Нет, ну неужели у этой стервы хватило наглости попытаться набиться в друзья к лианоссе? Кстати, а зачем? Хороший вопрос, но отложу его на потом, не стоит отвлекаться от моей основной цели. Ниа вон того и гляди просверлит во мне дырку взглядом, надо бы избавиться от ненужной свидетельницы.

– Во-о-от как? – протянул я и заметил, как слегка вздрогнула Эрианор. Теперь милое личико выражало легкое недоумение. Ну что ж, певунья моя, сама напросилась, и идея просто отличная. И я продолжил: – А не окажете ли любезность мне, лиа Эрин, продолжить прогулку со мной?

Ну, малышка, снова струсишь? Или рискнешь? Ты же знаешь, чего я хочу, и уверен – тебе тоже этого хочется! Ниалона возмущенно засопела. Так, милочка, а вот тебе пора покинуть нас. Я демонстративно одернул камзол, намекая на мое право сегодня делать, что
Страница 29 из 29

хочу, и выразительно глянул на леди Тонвуд.

– Без свидетелей.

Да, еще один прозрачный намек разноцветной на мои намерения. Чтобы совсем было все честно. А вот интересно, она знает, что означает зеленый с золотом, или тоже нет? Оу, если так… Как все прекрасно складывается-то! Ниалона обожгла злым взглядом, подхватила юбки и почти пробежала мимо меня во дворец. Сто-о-оп, Эрин, а вот тебя туда я не пущу! Я заслонил дверь, прямо глядя ей в глаза и дожидаясь ответа, – в них явственно промелькнуло раздражение и вместе с тем нечто, подозрительно похожее на предвкушение. О, милая, таки задумала что-то? Я чуть не ухмыльнулся во весь рот. Эрианор же сложила руки на животе, склонила голову и проворковала своим безумно чувственным голоском, от которого в моем организме отказывали все тормоза:

– Как пожелаете, ваше высочество.

Ой, и по титулу величаем, да, моя хорошая? Намек на то, что ты не в восторге от моего желания? Да ладно, не поверю. Во время эйтана, Эрин, тебе более чем нравились мои действия! Я молча подошел к ней и предложил локоть. Разноцветная так же молча положила изящную кисть на сгиб, и мы неторопливо направились вглубь парка. Так, ладно, можно и поговорить, пока у меня окончательно не отшибло способность думать от близости маленькой лианоссе.

– Не поделитесь, чего от вас хотела Ниалона?

И покосился на разноцветную макушку – Эрианор действительно была маленькой, едва доставая мне до плеча.

– Нет, – огорошила она спокойным ответом, и пока я соображал, что бы это могло значить, добавила: – Пока не поделюсь.

Хм. Занятно.

– Почему же? – Мы свернули на боковую дорожку, я постепенно уводил Эрин в наименее людную и дальнюю часть парка.

Чтобы нам не помешали, не дай Иррох, какие-нибудь придворные, тоже пожелавшие глотнуть свежего воздуха.

– Послушайте, Оллер, обычно считается, что любопытство свойственно кошкам и женщинам. – Я отчетливо расслышал в хрипловатом низком голосе насмешливые нотки. – О своем, о женском, мы говорили. Вам с братом косточки перемывали, – весело закончила она. – Такой ответ устроит?

Та-а-ак, или я чего-то не понимаю, или кто-то слишком смелый меня дразнить вздумал? Ох, Эрин, Эрин… Ладно, попробуем по-другому.

– Вы и вправду ни разу не были в столице, лианоссе? – Поговорим пока на нейтральные темы, отлично отвлекает, чтобы моя спутница не заметила, куда мы идем.

– Ну… – Она помолчала, потом ответила: – Иногда, день-два, не больше. А так, нет. За городом в основном жила.

Мне показалось, или тон Эрианор не слишком уверенный?

– И вы действительно не учили Правила?

– Н-нет. – И снова тот же тон! – Ну, точнее, так-то иногда листала, но не учила. Отец говорил, они мне не пригодятся, раз я все равно не живу в Мирано.

Так. Так-так. По-моему, лиа ЛасГаллен вопросы о ее жизни нервировали. Почему, интересно? А, ладно, к Ирроху расспросы! Мы уже достаточно удалились от дворца, и вон как раз очень уютная беседочка, где можно устроиться…

– Присядем? – Я потянул разноцветную к строению. – У вас, наверное, ноги устали от танцев?

И прежде чем она успела возразить, я опустился на мягкую скамеечку, решительно потянув маленькую на колени.

– С-стоп! – крайне решительным голосом заявила Эрин, и ее ладошки уперлись мне в грудь. – Ваше высочество, я прекрасно могу посидеть рядом!

– Просто Олли, Эрин, – мурлыкнул я, прижав ее к себе и с наслаждением вдохнув тонкий цветочный аромат, исходивший от разноцветной.

И не отказал себе в удовольствии зарыться носом в мягкие, шелковистые пряди, оказавшиеся так соблазнительно близко. Она завозилась и попыталась выбраться из моих рук, но я не отпустил, конечно.

– А не слишком ли много вы себе позволяете… Олли! – О, сколько возмущения, и такого искреннего!

– Нет, – выдохнул я и решил все-таки просветить немного Эрианор, раз она плохо знакома с Правилами. – Зеленый с золотом, наивная моя, означает, что я буду действовать исключительно в своих интересах. – И осторожно коснулся губами ее виска. – То есть делать то, что хочу.

– Да что ж вы все такие резвые, а! А меня спросить?! – огрызнулась Эрианор, бросив бесполезные попытки выбраться и скрестив руки на груди. – Я уже довела до сведения вашего брата, что предпочитаю, когда спрашивают мое мнение! В противном случае за последствия не ручаюсь, – твердым голосом закончила она.

Ой какая грозная, с ума сойти! Я уже испугался, ага. От пощечин еще никто не умирал, и если это цена, которую придется заплатить за поцелуй, я согласен. Даже на две, если после этого Эрин сдастся и перестанет упрямиться. Я же чувствую, как она дрожит, и совсем не от холода, и слышу, как малышка неровно дышит. Да и сердечко колотится явно не от страха! Медленно провел ладонью по ее руке до плеча, легко пробежался пальцами по шее и запустил их в разноцветное шелковое великолепие, пахнувшее так сногсшибательно.

– Эри-и-и-и-ин, – тихонько позвал и скользнул губами по бархатистой щеке. Певунья нервно дернулась и попыталась отвернуться и что-то сказать, но я не дал. – Ну тебе ведь нравится происходящее, я чувствую.

Она резко выдохнула, вцепившись в руку, которой я обнимал ее.

– Послушайте, во-первых, я с незнакомцами не целуюсь, даже без свидетелей. – О, опять эти раздраженные нотки. Но я уловил и волнение – ага, значит, я прав! – Во-вторых, ваш титул еще не значит, что я проникнусь неземным восторгом и позволю всякие вольности! Пустите меня, а? Я имею право отказать!..

– Ну а я имею право наплевать на твой отказ, – со смешком ответил и ухватил ее за подбородок, повернув к себе.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/kira-strelnikova/princ-temnyy-princ-svetlyy-2/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.