Режим чтения
Скачать книгу

Секрет мрачного подземелья читать онлайн - Екатерина Вильмонт

Секрет мрачного подземелья

Екатерина Николаевна Вильмонт

Даша и Ko #13

Лето. Дача. Скукота… Особенно, если нет рядом Дашки Лаврецкой, за которой уже наверняка ухаживает некий красавчик – против которого у остальных парней нет практически никаких шансов. Такие грустные мысли беспокоили Петьку Квитко. Но вовремя приехал лучший друг, Игорь. Теперь можно целыми днями купаться в речке, есть землянику и ничего не делать! Но Петька и Игорь и не подозревали, что впереди их ждет не безмятежный отдых, а детективное расследование. Что скрывает сосед Игоря за картиной на стене? Почему местные жители обходят стороной Поганое поле? И что за страшный вой доносится оттуда?..

Екатерина Николаевна Вильмонт

Секрет мрачного подземелья

Глава I

Дачная тоска

Петька тосковал. Он ненавидел жить на даче. Не на даче вообще, а на их даче, представлявшей собой почти голый участок, засаженный всякими там морковками и кабачками, которые мама с упоением консервировала ближе к осени. А сейчас к тому же стояла жуткая жара, и, чтобы мамины насаждения не погибли, приходилось беспрерывно таскать воду. Ему это было не трудно, но скучно. Никакой интересной компании в поселке тоже не было. Да и вообще… Где теперь Лавря? Тоже на даче. Но там – совсем другое дело. Они снимают большой дом на огромном, зеленом участке. И она там не одна. Стас тоже сидит на даче и готовится к экзаменам в институт. Да еще этот Юрик, черт бы его побрал… Наверняка таскается туда при первой возможности. Петьке так невыносимо захотелось вдруг увидеть Лаврю, что он чуть не завыл в голос.

– Петенька, у тебя что, зубы болят? – осведомилась мама.

– Ничего у меня не болит, – вздохнул Петька. – Просто я тут с тоски погибаю…

– Без Даши своей? Привыкай, сыночка. Она ведь теперь пойдет в другую школу.

– Ничего подобного! Она сказала, что доучится в нашей школе.

– Мало ли что она сказала. А мама ее вряд ли согласится, чтобы она каждый день столько времени и сил на дорогу тратила.

«Не знаешь ты Лаврю», – подумал Петька. И тут же пришло решение.

– Мама, я, пожалуй, смотаюсь в Москву, а?

– Зачем это? В такую жару?

– Мама, но я же натаскал воды! Тебе хватит! А к вечеру я вернусь!

Светлана Петровна поглядела на сына и по выражению его лица поняла, что лучше сейчас с ним не спорить. Да, в конце концов, пусть поедет, встряхнется.

– Хорошо, езжай! – кивнула она. – Только постарайся вернуться с папой, на машине. В электричке вечером можно только умереть!

– Ладно! – с восторгом крикнул Петька и побежал переодеваться.

По дороге на станцию ему встретился Матвей Григорьевич, средних лет мужчина, живший с ними на одной улице.

– Здрасьте! – на бегу бросил Петька.

– Куда это ты так несешься, Петр? – спросил сосед.

Ничего не попишешь, пришлось остановиться.

– В Москву!

– В такое пекло? Зачем это?

«А тебе какое дело», – подумал Петька, но как воспитанный мальчик, разумеется, этого не произнес.

– Дела!

– Какие дела на каникулах? Эх, мне бы твои годы…

– Извините, Матвей Григорьевич, я на электричку опоздаю!

И, не дожидаясь ответа, Петька припустился бежать. А сосед неодобрительно покачал головой и отправился восвояси. Петька успел почти что в последний момент вскочить в электричку.

В Москве он с вокзала позвонил отцу на работу.

– Пап, я в Москве, – радостно сообщил он. – Сейчас у меня всякие дела, а вечером мы с тобой на дачу вместе поедем. Если что, подожди меня дома, ладно?

– Если что?

– Ну, если я вдруг задержусь на полчасика…

– Короче, какие у тебя дела?

– Ну, пап…

– А, небось к Лавре своей на дачу намылился?

Петька предпочел промолчать.

– Понятно, парень. Что ж, ладно, подожду тебя. Если что. Из мужской солидарности!

– Спасибо, пап! Пока!

И он кинулся на другой вокзал, где опять сел в электричку. По дороге от станции к Лавриной даче он вдруг испугался: а вдруг там этот красавчик ошивается? Как тогда быть? Повернуться и уйти? Его не поймут. Остаться? Ну не отступать же! «Я буду бить его интеллектом! – решил Петька. – Он, конечно, красивый, спору нет, высокий, зеленоглазый, светловолосый, но интеллект – не самая сильная его сторона. Зато у меня с этим все в порядке. Красота для настоящего мужчины не главное. Вот на днях я смотрел передачу для баб «Я сама» – что только не будешь смотреть на даче! – так там женщины говорили, что главное для них – преданность, верность и ум. Так что мы еще посмотрим, чья возьмет!»

А вот и их дача! Петька еще издали заметил Лаврину бабушку, Софью Осиповну. Она сидела в качалке под тентом с книгой в руках. А больше никого не было видно. Он решительно открыл калитку.

– Здрасьте, Софья Осиповна!

– Петруша! Здравствуй, дорогой! Ты откуда?

– С дачи. Вот, решил проведать…

– Ну и молодец! Только они все на речке…

– Все? – удивился Петька.

– Ах да, ты же не в курсе… Игорь с Олечкой приехали сюда… Одним словом…

– Тогда я пойду к ним.

– А ты дорогу-то найдешь?

– Конечно! С прошлого года помню. А Стас тоже там?

– Нет, Стасик в Москве, у него консультации…

– Понял!

– Петя, скажи им, что в такую жару нельзя без конца торчать на солнце!

Тут с крыльца спустилась тетя Витя.

– Соня, я слышу, ты с кем-то болтаешь… О! Петя!

– Виталия Андреевна, здравствуйте!

– Ты в гости или по делу?

– В гости! Дел, слава богу, никаких нет! Лето! Каникулы!

– А куда это ты собрался?

– Витя, мальчик бежит на речку. Не задерживай его! – поняла Петькино нетерпение Софья Осиповна.

Петька улыбнулся обеим дамам и припустился бежать к речке. Здорово! Круз тоже тут! А Юрика нет! Ура!

Первой его заметила Оля.

– Даш, смотри, по-моему, это Петька! – воскликнула она.

– Где?

– И вправду Квитко, – обрадовался Круз. – Петька! Мы тут! – завопил он.

И Петька его услышал.

– Привет!

– Откуда?

– Какими судьбами? – забросали они его вопросами.

– Да вот… Соскучился! Здорово, Круз! Не ожидал!

Он быстренько разделся и бросился в воду. Ух, хорошо! У них на даче до речки – пять километров. Не набегаешься. И даже на велике, пока доедешь, вся свежесть от купания уже куда-то делась… А тут – кайф… Он долго плавал, потом они все вчетвером плескались у берега, загорали, снова купались.

– Петь, – тихонько спросила его Даша, – ты и правда просто так приехал?

– В каком смысле?

– Или ты какое-то дело опять нарыл?

– Нет, Лавря, если я что и рыл, то грядки… Таким огородником заделался, фу-ты ну-ты! Просто мрак! А у вас тут как, все спокойно?

– Пока да. Просто отдыхаем.

– А как у Стаса дела?

– Корпит. Даже со своей Никочкой ненаглядной почти не видится.

– А этот… как его, Юрик, что ли?

– Юрик? – Даша лукаво взглянула на Петьку. – Юрик на выходные приезжает, он же работает… А вот Денисика на все лето увезли…

– Куда?

– В Англию! Он боится, что брат его там оставить хочет…

– Да, хреново… Хотя вряд ли его там насильно оставят. Ну, если он сам не пожелает… Неохота такого классного друга терять… – признался Петька. – Ах, клево тут у вас…

– Ну, приезжай почаще или, еще лучше, оставайся у нас на несколько дней!

– Спасибо, Лавря, но ничего не выйдет.

– Почему?

– Не могу я маму одну оставить с ее огородом. Там надо все время воду таскать…

– А… Но если погода испортится, тогда приезжай!

– Ладно. Там видно будет…

Они
Страница 2 из 9

еще довольно долго купались, покуда Игорь не заявил, что вот прямо сейчас, сию секунду, умрет с голоду. Тут и все остальные почувствовали, что изрядно проголодались. На обратном пути вышло так, что девочки шли вдвоем, и Петька остался наедине с Игорем.

– Слушай, Петь, ты мне расскажи, как до твоей дачи добраться, может, я на днях к тебе заеду. Мне тоже на даче скучно до опупения!

– Здорово, Крузейро!

– Я и воды тебе натаскать помогу…

– Еще здоровее!

На даче их уже ждали с обедом. После обеда друзья валялись на траве в тени и болтали обо всем на свете. Одним словом, день прошел чудесно. Петька остался страшно доволен.

Когда Петька только вылез из машины отца, мама всплеснула руками:

– Сыночка! Это что ж, выходит, я тебя тут заморила? У тебя совершенно другой вид! Игорь, ты видишь?

– Успокойся, мать, просто парень развлекся. Но каждый день развлекаться тоже ведь скучно.

«Я бы этого не сказал», – подумал Петька, но счел за благо промолчать.

На другой день, часов в десять утра, Петька решил не лениться, а сесть на велик и поехать на речку. Кстати, может, там и компания какая-нибудь найдется. Воду они с отцом еще вчера натаскали, так что он был свободен.

– Мам, я, пожалуй, на речку съезжу!

– На речку? А что, это идея! И я с тобой! Не возражаешь?

Петька не возражал. Но едва они вывели велосипеды на улицу, как мама воскликнула:

– Петя, а это не к тебе ли?

Он глянул туда, куда указывала мама.

– Круз! Мама, это Круз приехал!

– Так… Накрылась моя речка, – с грустью проговорила мама.

– Ничего подобного! Ты, мамуля, поезжай, искупайся, позагорай, а уж мы тут побудем!

И он припустился навстречу другу.

– Крузейро, вот молодец, что приехал!

– Я так понимаю, что еще немного и я бы поцеловал дверь?

– Ага, мы с мамой на речку собрались.

– Далеко?

– Пять километров! Но, думаю, мы и без водных процедур обойдемся? Нехай мама одна едет, а мы тут побалдеем, а?

– Не возражаю. Здравствуйте, Светлана Петровна!

– Здравствуй, Игорек. Какими судьбами?

– Да вот, соскучился…

– Ну и отлично! Хозяйничайте тут, а я уж, коли собралась, поеду на реку. Проголодаетесь, сами сообразите, что съесть! И имейте в виду, я надолго!

– Конечно, мама! Мы тут сами управимся, а ты купайся сколько влезет!

И Светлана Петровна укатила.

– Да, – сказал Игорь, окидывая взглядом участок, – я бы это раем не назвал!

– Какой там рай, две елки, три палки… Все еще только в перспективе. Мама говорит: зато твоим детям тут будет хорошо!

– И тебя это не утешает? – заржал Игорь.

– Да как-то, знаешь ли, не очень! – присоединился к нему Петька.

– Петя! Петя! – раздался вдруг голос соседки Ирины Игоревны. – Петя, ты Барса не видел?

– Барса? Нет! А что, он потерялся?

Барс был роскошный рыжий щенок двух месяцев от роду, неимоверно веселый и симпатичный.

– Да! Помчался, неслух такой, за кошкой и сгинул. Я ищу его, ищу, с ног сбилась… Петенька, ты не мог бы его поискать?

– А какой породы щенок? – полюбопытствовал Игорь.

– Ах, да какая там порода! Обычный двор-терьер, но он такой славный, – сквозь слезы проговорила Ирина Игоревна.

– Поищем, найдем! Не расстраивайтесь! – утешил ее Игорь. – Не такое находили. Правда, Квитко?

– Конечно! Вы только скажите, он в какую сторону побежал?

– Вон в ту! – показала соседка.

– Крузик, айда на поиски!

Они долго лазали по кустам, но Барса нигде не было.

– Что за глупость – назвать щенка Барсом? – негодовал Игорь. – Барсик испокон веку было котячьим именем!

– Ну, не могу же я сказать соседке, что она дура! – резонно заметил Петька.

– К сожалению, – буркнул Игорь. – Ой, гляди, это не он?

Под кустом на чужом участке лежал рыжий щенок, еле живой от усталости и страха.

– Барсик! – возликовал Петька. – Нашелся, дурашка! Барс, Барс, иди сюда.

Щенок поднял уши, но не двинулся с места.

– Черт, придется лезть за ним! – проворчал Петька. – Хозяев, похоже, нету!

Они открыли калитку и вошли на чужой участок. Но стоило им приблизиться к щенку, как тот вскочил и бросился наутек. Мальчики за ним. Он подбежал к заднему забору и протиснулся между штакетинами. Решив, что преследователи теперь уже до него не доберутся, он разлегся на траве.

– Барсик, Барсик, миленький… – ласково звал Петька.

Но на щенка это не действовало.

– Петь, ты его отвлекай, а я перелезу вон там, где кусты, и подберусь к нему сзади.

– Правильно, Круз!

Игорь перемахнул через высоченный забор и скрылся в кустах. Щенок под ласковые Петькины призывы нахально уснул, он совсем вымотался.

Черт, куда же девался Круз? Он давно уже должен был бы появиться, а его все нет. Может, с ним что-то случилось? Но тогда он позвал бы на помощь! Наверное, старается не производить шума, чтобы не спугнуть Барса… Прошло еще несколько минут, а Игоря все не было. Петька уже не на шутку встревожился, но тут непонятно откуда выскочил Игорь и схватил потерявшего бдительность щенка.

– На, держи его!

Он передал Петьке Барса и опять перемахнул через забор. С его длинными ногами это было чрезвычайно просто.

– Барсик, милый, – гладил беглеца Петька. Щенок был мягким и пушистым. – Ты чего там застрял?

– Слушай, Петька… А чья это дача?

– Эта? Погоди, сейчас вспомню… А! Матвея Григорьевича!

– А кто он такой?

– Черт его знает. А что?

– А то, что я его очень часто вижу в нашем поселке.

– Ну и что?

– Не знаю. Просто он мне каким-то подозрительным показался.

– Крузик, у тебя от всех наших дел уже крыша поехала. Подумаешь, ездит человек к кому-то в ваш поселок! Может, у него там родственники живут или дама сердца…

– У такого? Дама сердца?

– Ну и что? Дамы сердца бывают даже у вурдалаков!

– У вурдалаков? Скажешь тоже! – рассмеялся Игорь. – И все-таки я бы на твоем месте за ним последил. Ты же все жалуешься, что тебе тут скучно.

– Но с какой стати мне за ним следить?

– А если мне интуиция подсказывает, что это очень подозрительный тип?

– Вот ты за ним и следи. А мне моя интуиция ни фига не подсказывает.

– Петя! Золото мое! Я так и знала, что ты его найдешь. Барсик! Барсик! – бросилась к ним Ирина Игоревна.

– Ну и погонял он нас! Все время удирал!

– Ой, Петя! А как тебя звать, мальчик?

– Игорь!

– Петя, Игорь! Я вам так благодарна…

– Не о чем говорить! – сказал Петька. – Если еще убежит, обращайтесь, отыщем!

– Вот что, мальчики, идемте ко мне, я вас домашним квасом угощу. В такую жару квасу попить приятно.

– Спасибо, не откажемся! – сказал Игорь.

Ирина Игоревна провела их на маленькую открытую веранду, усадила за стол и принесла большущий запотевший кувшин и стеклянные кружки.

– Только пейте осторожно, он все-таки холодный! – предупредила Ирина Игоревна.

Квас и вправду оказался отменным.

– Ух ты! Какой кайф! – простонал Петька. – Ирина Игоревна, научите маму!

– Да ради бога! Пейте, мальчики, не стесняйтесь! А я сейчас дам этому бандиту молочка! Где вы его нашли?

– На участке Матвея Григорьевича!

– А он-то его видел? – почему-то нахмурилась женщина.

– Нет, а что?

– Да неприятный тип! И животных не любит. Он мог бы его обидеть, моего Барсюшу.

Игорь кивнул Петьке: мол, что я говорил!

– А кто он такой вообще-то? Чем занимается? – на всякий случай осведомился Петька.

– Да он инженером был на ткацкой фабрике, а потом в коммерцию подался.
Страница 3 из 9

Жена его еще в молодости бросила. Но больше я ничего не знаю. Просто вот не хочется с ним общаться и все. Несимпатичный он человек.

Выдув полный кувшин квасу и поболтав с хозяйкой о разных разностях, мальчики вернулись на свой участок.

– Ну, что я тебе говорил! – не без торжества воскликнул Игорь.

– Знаешь, Круз, я больше на такую дешевку не покупаюсь. Ты вспомни, как я подозревал неизвестно почему своих соседей, и все вроде было против них, а они оказались просто нормальными хорошими людьми? Подумаешь, несимпатичный он! А сколько симпатяг оказывались преступниками? Нет, тут для подозрений ничего нет. Ровным счетом ничего!

– Да что ты так горячишься? Не хочешь следить – не надо! Давай лучше в шашки перекинемся?

– Давай!

Они поиграли в шашки, за этим занятием их и застала вернувшаяся с речки Светлана Петровна.

– Подумать только! Они сидят и играют в шашки! Не лазают по чужим участкам, ни за кем не гоняются!

– Мамуля, ты просто опоздала! Мы уже погонялись вволю за Барсом. Он удрал, и мы его искали. Просто уже выполнили свою норму, – засмеялся Петька.

– Вы уже проголодались?

– Нет! – хором ответили мальчики.

– Отлично! Тогда через час будем обедать. Ой, Петя! У нас вода кончилась.

– Как? Там же было полно. Две бочки!

– Ты меня не понял! Попить у нас нечего. Полбутылки пепси осталось, и все. Может, смотаешься в магазин или на станцию? И мороженого заодно купишь.

Петька с Игорем переглянулись.

– Мы на великах, ладно?

– Разумеется! А вернетесь, я вас из лейки оболью вместо душа!

Мальчики сели на велосипеды и не спеша покатили к станции. Там было больше шансов купить мороженое.

– Слушай, а мы довезем мороженое в такую жарищу? – спросил Круз.

– Ага, мне мама такой специальный пакет дала. В нем все долго не тает!

Они купили мороженое, воду, хлеб и уже собрались ехать домой, как вдруг Игорь метнулся за дерево.

– Круз, ты чего? – ошалело вертел головой Петька. – Ты где?

– Тут я, тут! – прошипел Игорь. – Видишь, вон он! А я не хочу, чтобы он меня тут засек.

– Да почему? Что за чушь?

– Ничего не чушь. Береженого бог бережет!

– Чудила ты, Круз!

Между тем Матвей Григорьевич купил сигареты в киоске и не спеша направился к перрону.

– Интересно, куда он намылился? – прошептал Игорь.

– Ну, точно, что в сторону Москвы.

– А он москвич?

– Да вроде… Чего ты, Крузейро, на нем зациклился?

В этот момент подошла электричка, и мальчики видели, как Матвей Григорьевич вошел во второй по ходу вагон.

– Эх, если бы не велосипеды… – вздохнул Игорь.

– Нет, ты точно сдурел! Следить за человеком просто потому, что тебе его рожа не нравится! Ладно, поехали, а то и вправду мороженое растает.

Больше они о Матвее Григорьевиче не говорили.

Глава II

Большие деньги

Дело близилось к вечеру. Игорь засобирался домой.

– Спасибо, Светлана Петровна, мне уже пора, – сказал он.

– Игорь, а может, ты бы остался, а то, боюсь, гроза вот-вот разразится, посмотри на небо! Может, переждешь?

– Я бы с радостью, но мама волноваться будет.

– А у вас на даче есть телефон?

– Есть!

– Так в чем дело? Позвони маме и скажи, что приедешь завтра!

– Круз! Ура! – возликовал Петька.

– Но откуда звонить-то?

– У нас тут за углом автомат, если он не работает, попрошу у соседки разрешения позвонить по мобильному. Вы ей как-никак щенка нашли!

– Скорее, Круз, бежим в автомат!

К счастью, автомат был исправен, и Игорь довольно быстро дозвонился.

– Мама, сейчас гроза начнется, можно я у Петьки переночую?

– А его мама согласна?

– Его мама это и предложила.

– Что ж, оставайся, а то я уж начала волноваться. И, насколько я понимаю, тебя с утра не ждать?

– Правильно понимаешь, мамочка. Ну все, а то сейчас ливанет. Пока!

И в самом деле, едва они успели добежать до дома, как упали первые капли дождя.

– Здорово! – радовался Игорь. – Твоя мама молодец!

И тут хлынул ливень.

– Только бы града не было, – озабоченно проговорила Светлана Петровна, – а то все грядки побьет! А вообще-то хорошо, давно дождя не было! И воду таскать не нужно будет! А то уж мои мужички замучились. Ну вот что, может, пока дождь, сыграем в подкидного, а?

– Сыграем!

Стало так темно, что пришлось зажечь свет. За окном бушевал ветер, дождь ручьями стекал с крыши, а в их маленьком доме было уютно и тепло.

– Надеюсь, у твоего отца хватит ума переждать дождь в городе, – сказала Светлана Петровна, глядя в окно. – В такую погоду ездить опасно.

– Конечно, переждет, а может, и вовсе в Москве ночевать останется, – сказал Петька, – если не утихнет…

Но мало-помалу ветер улегся, и дождь пошел на убыль. А через полчаса все кончилось, как не бывало.

– Хорошо, тут у вас почва песчаная, а у нас такие лужи после дождя, ужас просто, – заметил Игорь.

Между тем Светлана Петровна занялась ужином, а через минут сорок появился и Квитко-старший.

– Петь, – сказал Игорь тихонько, – слушай, а давай-ка…

– Знаю, что ты хочешь, – перебил его Петька, – обследовать Матвееву дачу? Угадал?

– Ага!

– Можно, конечно, но уж больно мокро! Представляешь, каково сейчас в кустах прятаться?

– Не сахарный, не растаешь. Ветровку можешь надеть.

– Зачем? У нас в сарае штормовки есть, с капюшонами, брезентовые…

– Вот видишь!

– Надо только подождать, когда родаки угомонятся, – уже увлекся идеей Петька.

Вскоре их позвали ужинать. А после ужина родители уселись у телевизора.

– Мам, мы пойдем прошвырнемся немножко, – сказал Петька.

– Идите, мальчики, идите!

Они выскользнули из дома.

– Ну, где твои штормовки?

– Какие сейчас штормовки? Сейчас мы просто сходим на разведку. А обследовать дом будем в темноте. Не хватало только, чтобы нас заловили на чужой даче!

Они пошли по улице.

– Петь, а ведь он уехал! – вспомнил Игорь. – Самое время порыскать… А то вдруг он вернется…

– Да, я и забыл…

– Давай опять сзади подберемся к дому. Я вот его видел, а он меня нет. Там удобно.

– А вымокнем?

– Вымокнем – высохнем, большое дело!

– Тоже верно, – сразу согласился Петька.

И они отправились уже проторенной дорожкой к участку Матвея Григорьевича. И добрались без всяких осложнений.

– Между прочим, если бы он был преступником и что-то тут скрывал, у него была бы злющая собака, – шепотом заметил Петька.

– Но он же не любит животных!

– Можно подумать, собак держат только страстные любители. Тогда бы они не сидели на цепи… Разве любимую псину на цепь посадишь?

– Все, Квитко, помолчи. Похоже, никого нет дома.

В самом деле, света в окнах не было, хотя уже начало темнеть. Мальчики по мокрым кустам подобрались к самому дому. Дом был маленький, неухоженный, так же как и участок. Игорь заглянул в окно.

– Кухня, – прошептал он.

И в этот момент они явственно услышали шаги. Кто-то от калитки шел к дому.

– Он! – шепнул Петька.

И они затихли в кустах. Хозяин взошел на крыльцо и отпер дверь. Вскоре в окне кухни вспыхнул свет. Теперь мальчикам было все отлично видно. Матвей Григорьевич поставил чайник на маленькую газовую плиту, достал из холодильника колбасу, нарезал хлеб и набросился на еду.

«И чего мы тут торчим, – с тоской думал Петька, чувствуя, как по спине сползают ледяные капли. – Человек ужинает, какой в этом криминал?» Но вылезти из кустов не было никакой возможности. Пусть уж
Страница 4 из 9

поест и уйдет в комнату. Между тем Матвей Григорьевич покончил с ужином, аккуратно убрал со стола, нагнулся и поставил на стол небольшую дорожную сумку, которую он привез с собою. И тут у Петьки перехватило дыхание в предчувствии удачи. Матвей Григорьевич вынул из сумки пластиковый пакет, а из пакета еще один. «Кощеева смерть, – мелькнуло в голове у Петьки. – Что же там у него?»

Но вот снят последний пакет, и глазам мальчиков представилась целая куча денег – штук двадцать толстеньких пачек. И не рублей, а долларов!

– Ну, что я говорил! – едва слышно прошептал Игорь.

Но в этот момент хозяин дома поднял глаза, и мальчикам показалось, что он их обнаружил. Однако нет. Он просто спокойно подошел к окну и задернул занавески.

– Поздновато, голубчик! – с торжеством пробормотал Игорь и, понимая, что больше они ничего не увидят, схватил Петьку за руку и рванул через кусты.

– Боже мой, что с вами? Как вы умудрились так промокнуть! – в ужасе всплеснула руками Светлана Петровна. – Кошмар какой-то! Немедленно переодевайтесь! Петя, дай Игорю свои вещи!

– Да они же ему на нос! – засмеялся Петька, не отличавшийся высоким ростом. – Лучше дай ему папины!

Светлана Петровна принесла полотенца и вещи для Игоря. Потом заставила ребят выпить по большущей кружке чая с медом и велела немедленно ложиться в постель. А им только того и надо было. Оставшись наедине с Петькой, Игорь снова повторил:

– Ну, что, я был прав?

– Откуда я знаю, прав ты или не прав.

– То есть как? – задохнулся от возмущения Игорь. – У какого-то захудалого мужичонки такие деньги? Ты полагаешь, он их честно заработал, да?

– А почему бы и нет? Может, это его сбережения за долгие годы?

– Зачем же он их припер в свою халабуду?

– Может, ему приятно просто их пересчитывать, как Скупому рыцарю!

– Скажешь тоже!

– Или он собирается завтра купить что-то, машину, например, или новый домик, или еще что-нибудь…

– Петька, ты нарочно? Дразнишь меня, да?

– Ну почему?

– Неужели тебе это не кажется подозрительным?

– Может, и кажется… А только Стас всегда твердит насчет презумпции невиновности или, как говорил один деревенский мальчишка, трезубции невиновности.

– Да какая там презумпция? За версту видно, что это преступник!

– Погоди, Крузик, не горячись. Давай порассуждаем.

– Давай!

– Что мы в данной ситуации можем сделать? Мы ведь все в разных местах живем. А опыт показывает, что действовать совсем в одиночку – плохо! Я, конечно, могу последить за ним, но много ли я один сумею?

– Почему это один? Я тоже с тобой буду!

– Крузик, твои родаки согласятся, чтобы ты у меня пожил?

– Не уверен…

– То-то и оно…

– Слушай, Петька, а мне вот что в голову пришло, давай-ка ты приезжай ко мне на несколько дней…

– К тебе? Зачем?

– Затем, что здесь мы вряд ли еще что-нибудь более важное узнаем, а вот выяснить, что он так часто у нас в поселке делает, тоже совсем невредно, и, кстати, может, он совсем даже не главный, может, он шестерка у нашего соседа.

Петька задумался.

– То есть ты предлагаешь подобраться к нему с другого конца?

– Именно!

– А ты знаешь, к кому он в вашем поселке ездит?

– Пока нет, то есть я знаю, на какую дачу, но кто там живет, понятия не имею. Но мы с тобой это в два счета выясним. Тебя мама отпустит ко мне хоть на пару дней?

– Теперь отпустит. После такого дождя и без меня управится. А твои возражать не будут?

– Конечно, нет!

– И все же ты утром поезжай домой, поговори со своими…

– Хорошо, но надо действовать быстро, не терять время. Я утром уеду, а днем ты мне позвони, если все нормально, завтра же и приезжай!

– Договорились.

И они уснули.

Утром, за завтраком, Игорь спросил:

– Светлана Петровна, а можно Петя поживет у нас денька два-три?

– Зачем это?

– Ну как зачем? Просто так…

– Мам, мне очень хочется!

– Тебе-то хочется, а вот захочется ли маме Игоря…

– Я у нее спрошу! Но уверен – она будет рада. Она вообще жутко рада, что я с Петей подружился! У меня с матешей сразу меньше проблем стало. И вообще… – горячо убеждал Петькину маму Игорь.

Светлана Петровна рассмеялась.

– Ну что с вами делать? Ладно, если твоя мама не будет возражать… Петьку надо время от времени отпускать на волю, а то он чахнуть начинает!

– Отлично! Я прямо сейчас домой двину, а ты мне позвони часа через два. Но я на сто процентов уверен – мама будет только рада.

И сразу после завтрака Петька пошел провожать Игоря на станцию. Перспектива пожить дня два-три на даче у друга и заняться совместным расследованием весьма его вдохновляла.

Ровно через два часа Петька побежал к автомату. Игорь мгновенно схватил трубку.

– Порядок, Петька! Мама жутко рада. Приезжай прямо сейчас. Погоди, вот мама говорит, что мы за тобой на машине заедем. Так что жди!

Действительно, не прошло и двух часов, как к их дому подъехала машина Крузенштернов. За рулем сидела мама Игоря Алевтина Сергеевна. Петька выскочил им навстречу, за ним поспешила Светлана Петровна.

– Здравствуйте, здравствуйте, заходите, вот привел бог познакомиться, а то мы только по телефону общались! Очень, очень рада!

– Я тоже весьма рада! – отвечала Алевтина Сергеевна, протягивая руку Светлане Петровне. И, убедившись, что Петька и Игорь их не слышат, проговорила: – У нас с вами чудесные мальчики, и, на мой взгляд, они отлично друг на друга влияют. Это не так уж часто случается!

– Совершенно с вами согласна!

Они посидели на веранде, попили чаю, потом Светлана Петровна заставила Алевтину Сергеевну взять с собой целую сумку всяких домашних консервов – огурчиков размером с мизинец, патиссонов размером с пятирублевую монету, опят и даже большую бутылку соуса ткемали.

– Это хоть и прошлогоднее, но все очень вкусное! Этого года – только ткемали!

– Вы сами делаете ткемали?

– Ну да, покупаю сливу, конечно, у меня такая не растет, но остальное со своего огорода! Если понравится – научу! – пообещала Светлана Петровна.

– Уверена, что понравится! Игорь всегда рассказывает, какая вы кулинарка!

Игорь, Петька и Алевтина Сергеевна погрузились в машину и поехали на дачу к Крузенштернам.

Глава III

Облом по полной программе

Дача Крузенштернов была полной противоположностью даче Квитко. Большой двухэтажный старый дом с полукруглыми террасами внизу и наверху принадлежал еще прадеду Игоря. Первый этаж был отремонтирован и приведен в порядок года два назад, а до второго этажа пока дело не дошло. Там находились две большие комнаты и одна совсем маленькая. Одна из больших комнат отведена была Игорю, а вторая – его старшей сестре Вере, которая крайне редко бывала на даче. В маленькой был свален всякий хлам. Так что наверху мальчики были предоставлены самим себе. Да еще в их распоряжении имелась большая терраса.

– Круз, какой балдеж! А участок! Офигеть можно! Просто джунгли!

– Да, участок тут клевый. Что правда, то правда.

– Ну, друг, мы тут развернемся!

– Ладно, кончай восторги, пора делом заниматься, – напомнил Игорь.

– Круз, а ты мне вот что скажи, есть тут какой-нибудь запасной выход?

– Какой выход? – не понял Игорь.

– Ну, можем мы передвигаться так, чтобы не напарываться каждый раз на твою маму? Скажем, ночью?

– Запросто! С верхней террасы можно спуститься на нижнюю. На нижней террасе никто
Страница 5 из 9

не спит, так что путь свободен.

– Отлично!

– Тогда пошли.

Они спустились вниз.

– Мам, я пойду покажу Петьке наш поселок.

– Хорошо, но через полтора часа обед. Прошу не опаздывать.

– Ладно!

Они выскочили за калитку. Улица была тенистая, безлюдная, с высокими заборами, через которые перевешивались старые раскидистые деревья.

– Наша улица тут самая клевая! И самая старая. А наш клиент живет в более новой части поселка.

– Там, надеюсь, не такие глухие заборы? – осведомился Петька.

– Разные! Но у него сейчас как раз меняют забор…

– Это удача, если, конечно, еще не поменяли на какую-нибудь бетонную стену.

Они прошли еще несколько улиц.

– Квитко, внимание! Второй участок справа!

Действительно, второй участок справа сейчас был не огорожен. Только двое полупьяных мужиков, матерясь, клали кирпичный столбик для будущей ограды…

– Да как ты раствор ложишь, Валька? Ровней, мать твою, ровней! – приговаривал один, постарше. – Ох, руки бы тебе оторвать!

– Да че ты все ругаесся, дядя Витя? Плохо я ложу, ложи сам!

– А учить тебя, балбеса, кто будет? Давай, работай!

– Боюсь, этот забор еще не скоро поставят, – шепотом заметил Петька.

– Похоже на то, – засмеялся Игорь. – Нам только лучше! Черт, я думал, этот мужик один живет, а у него тут ребятенок какой-то крутится… – разочарованно протянул Игорь.

– Чем тебе ребятенок помешал? Ему от силы годика четыре!

– Но если у него семья, значит…

– А семейных преступников, по-твоему, не бывает? – усмехнулся Петька.

– Почему… Бывают… Но за семейными следить куда труднее…

Но тут раздался громкий женский голос:

– Вова! Вова! Ты куда запропастился, окаянный мальчишка?

С соседнего участка выскочила молодая женщина в красном сарафанчике и всплеснула руками:

– Вова, тебе там что, медом помазано? Иди сюда! Сию минуту! Горе мое!

Толстенький Вова вперевалочку направился к маме.

– Слава богу, я все же не ошибся, бездетный он! – вздохнул Игорь. – И, кажется, его дома нет! Не беда, наведаемся попозже.

– Наведываться сюда пока не будем! – сказал Петька. – Надо сперва справки о нем навести.

– У кого?

– Да хоть у этих работяг! Ты, Крузейро, отойди куда-нибудь в сторонку, ты наверняка уже тут примелькался…

Круз пожал плечами и отошел, а Петька решительно направился к рабочим.

– Здравствуйте, – очень вежливо проговорил он.

Тот, что помоложе, поднял голову.

– Здорово, коли не шутишь.

– Что тебе, малец? – спросил старший, дядя Витя.

– Да вот хозяина ищу.

– Нету его дома.

– А когда будет?

– Мне не докладался! А тебе зачем?

– Да мне сказали, он адвокат хороший…

– Чего?

– Адвокат!

– Дядя Витя, разве ж он адвокат? – недоуменно вскинул брови Валька. – Он же вроде инженер?

– Точно, инженер, бывший, правда, но все равно… Ошибся ты, малый, не адвокат он…

– А где тут адвокат живет? – гнул свое Петька.

– А на кой тебе в твои годочки адвокат понадобился? – заинтересовался дядя Витя.

– Да брат у меня в историю попал… – понурился Петька.

– Посадили?

– Пока нет, но могут…

– Да, хреново… А чего ж ты-то рыщешь? А родители что?

– Нет у нас родителей, мы вдвоем с братом…

– Да, действительно… Плохо! Надо и вправду адвоката найти, только они деньги большие дерут! – сочувственно проговорил Валька. – Потянешь?

– Откуда я знаю? Ну ладно, если хозяин инженер, то, выходит, меня не туда послали…

– А как звать-то адвоката твоего?

– Иннокентий Иннокентьевич Бугров! – ляпнул Петька первое, что пришло в голову, надеясь все-таки, что Иннокентии Иннокентьевичи на каждом шагу не попадаются.

– Чтой-то я такого вообще не слыхал! – пожал плечами дядя Витя. – А я тут, почитай, всю жизнь живу.

– Послушайте, вы сказали, что он бывший инженер? Так, может, он теперь адвокат?

– Не! Он и вправду бывший… Ткацкими станками занимался, а теперь бизнесмен! И зовут его не так. Иван Борисович.

– Да? Ну что ж, спасибо вам за все, пойду… И как меня сюда занесло? – дивясь собственной глупости, Петька постучал пальцем себе по лбу. – Это я от неприятностей, видать, совсем сдурел. До свидания!

– Пока, парень! И удачи тебе! – напутствовал его Валька…

– Ну ты даешь! – воскликнул Игорь, когда Петька приблизился к нему.

– Да нет, я глупость придумал с этим адвокатом…

– Но ведь сработало!

– Ладно, Круз, отложи свои восторги. Ты понял, что они коллеги, эти типы?

– Ткацкие станки?

– Именно! Они наверняка вместе работали!

– Это еще ни о чем не говорит. Может, они просто друзья? И, судя по их дачам, большими деньгами тут не пахнет. Богатый человек таких работяг не нанял бы. Видал, как они работают? Все криво-косо! Один вообще мастерок еле держит, а у другого от пьянства в глазах небось двоится.

– Здрасьте, я ваша тетя! А кто вообще все это расследование затеял? Я, что ли? А теперь они, видите ли, просто друзья-коллеги!

– Но ведь такой вариант не исключен? И насчет презумпции невиновности ты говорил, а не я! Меня лично это сходство профессий настораживает. Почему они оба бывшие инженеры, а?

– Так работали, наверное, на одной фабрике, а потом ее закрыли. И они подались в бизнес.

– Хорошо бы узнать, что за бизнес у них.

– Да, не мешало бы. Но все же кое-какой информашкой мы разжились.

– Конечно, и для первой попытки не такой уж и слабенькой. Бывший инженер Иван Борисович.

– Нет, Крузик, главное не это!

– А что?

– То, что дом его сейчас не огорожен! И ночью мы сможем подобраться совсем близко к дому.

– Надеешься, что он тоже доллары считать будет?

– А почему бы и нет? Одним словом, надо нынче ночью провести разведку боем.

– Без боя лучше!

– Хорошо, – засмеялся Петька, – просто разведку, без боя!

Вернувшись на дачу, мальчики занялись расчисткой лестницы, ведущей с верхней террасы на нижнюю.

– Мама давно просит это сделать, а мне одному все лень было, – тихо сообщил Игорь, – а теперь она просто в восторге! Я тут заодно еще укреплю некоторые ступеньки…

Они провозились до самого ужина, Алевтина Сергеевна и впрямь была в восторге.

– Вот молодцы, мальчики! Ты жуткий лентяй, Игоряша! Ведь все можешь, руки у тебя хорошие, да и голова соображает, но лень… Хорошо, Петя приехал!

– Конечно, хорошо. Одному-то кисло тут возиться, а вдвоем – милое дело.

– Вот, Петя, теперь, если мне что-то от него понадобится, буду тебя вызывать! – засмеялась Алевтина Сергеевна.

– Всегда готов! – отозвался Петька, решив, что, в общем, все пока складывается удачно.

После ужина они отправились на прогулку. Было еще совсем светло, и лезть на участок Ивана Борисовича пока смысла не имело. Они решили прошвырнуться до станции. Сначала шли молча. Потом Игорь сказал:

– Петь, слушай, как тебе кажется, есть в этом деле перспектива?

– А тебе?

– Мне-то с самого начала так кажется!

– А мне сперва казалось, что это пустой номер, а теперь – нет!

– Из-за долларов?

– Нет, не столько из-за долларов, сколько из-за профессии… Но я уже про это говорил…

– Э! Да никак это мой сосед! – раздался вдруг мужской голос.

Петька обернулся и увидел Матвея Григорьевича.

– Ой, здрасьте!

– Ты что тут делаешь?

– Да вот, к другу на несколько дней приехал, – почему-то смутился Петька.

– Какое совпадение, и я тоже! К другу приехал! Это и есть твой друг? – посмотрел он на
Страница 6 из 9

Игоря.

– Да!

– А ваш друг кто? – нахально полюбопытствовал Игорь.

– Мой друг? Иван Борисович Горлач. Знаете такого?

– Ну, я с ним не знаком, но что-то слыхал, – ответил Игорь.

– Вот и ладненько! Ты, сосед, когда домой вернешься?

– Дня через два!

– А я завтра утречком! Могу маме привет передать! Доложить, что ты жив-здоров!

– Спасибо! Передайте, если можно, – пробормотал сбитый с толку Петька.

– Непременно! Ну пока, братцы!

И он зашагал в сторону дачи Горлача. Мальчики остались стоять в полном недоумении.

– Ну, что скажешь? – нарушил молчание Петька.

– А что говорить-то?

Петька пожал плечами.

– Слушай, Круз, давай все же проберемся сегодня туда и поглядим, что к чему, как проходит встреча друзей, а?

– Ты как-то неуверенно говоришь…

– Меня сбило с толку его поведение… Он не смутился, не испугался, не пытался ничего скрыть, навести тень на плетень. Обычно преступники так себя не ведут, но, с другой стороны, с какой стати ему нас в чем-то подозревать? Он же не знает, что мы видели, как он баксы считает. И встретил он нас просто на дороге… Нет, ему и в голову не приходит, что мы можем представлять для него какую-то опасность. Да и с какой стати?

– Действительно, – улыбнулся Игорь. – Мы с тобой просто ошизели от неожиданности.

Они вернулись домой и в половине одиннадцатого сказали, что идут спать. Алевтина Сергеевна пожелала им спокойной ночи и решила тоже лечь.

Минут через сорок Петька с Игорем на цыпочках спустились по лестнице на нижнюю террасу и выскользнули в сад. Путь их лежал к даче Ивана Борисовича Горлача. Еще издали они увидали, что в доме Горлача светится только одно окошко.

– Круз, у него собаки нет?

– Нет!

– Точно?

– Точно!

– Везет нам, что они собак не держат!

Они пробрались на участок, благо ограды не было, и неслышно подкрались к дому. Освещенное окно было открыто настежь, но задернуто занавеской, и оттуда доносились голоса. Не меньше четырех! Мальчики прислушались.

– Пулю пишут! – разочарованно проговорил Петька.

– Что?

– В преферанс играют!

Они еще постояли под окном какое-то время, но ничего, кроме карточных терминов да отдельных междометий, не услышали.

Петька сделал Игорю знак – пора смываться. Уже покинув участок, он вдруг хлопнул себя по лбу.

– Петь, ты чего?

– Понимаешь, я идиот! У меня что-то с реакцией стало… Плохо соображаю!

– Да в чем дело?

– Я настроился на одно, а тут, похоже, совсем-совсем другое!

– Да что? Скажешь ты наконец? – потребовал Игорь.

– Ага! Понимаешь, я недавно читал один дюдик, там ловкая компашка заманивала простаков в уютный семейный дом и обыгрывала дочиста! Вот чем эти друзья-коллеги промышляют! Да, вот откуда такие бабки! Слушай, Круз, чтобы опять не попасть пальцем в небо, не мог бы ты поглядеть, с кем они играют?

– Зачем?

– Пойми, если с соседями по поселку, то, значит, это нормальная игра, и все! А вот если там совсем чужие люди…

– Понял…

Они опять шмыгнули к дому. Судя по звукам, игра продолжалась.

Игорь едва заметно отодвинул занавеску и тут же отскочил.

– Ну что там? – спросил Петька, когда они отошли от дома.

– Соседи. Кроме этих двоих, еще Павел Федорович, врач местной больницы, и Геннадий Леонидович, профессор МГТУ! Так что все по-честному.

– Да, Крузейро! Облом по полной программе. Теперь понятно, почему и зачем повадился сюда Матвей… Все понятно!

– А откуда у него столько баксов?

– Да мало ли… Не обязательно, что он их добыл преступным путем. Вдруг он получил в наследство домик где-нибудь в хорошем месте и продал его? Или, скажем, квартиру? Вон Стас с отцом получили квартиру в наследство от дяди, а свою продали… Все бывает!

– Значит, ты считаешь, мы должны прекратить следствие?

– А что остается?

– Знаешь, Петь, то, что они играют в карты с приличными людьми, еще ни о чем не говорит! Сам не знаю почему, но я просто уверен, что они преступники! Уверен!

Игорь едва заметно отодвинул занавеску и тут же отскочил.

– Крузик, не горячись! Я тоже был уверен, что Эдуард и Максим Николаевичи матерые преступники. И даже улики были – не чета нынешним! Вспомни, эта схема таинственная и многое другое, а что оказалось?

– Тогда – да! А теперь… Если бы я эти доллары не видел… еще мог бы поверить…

– Дались тебе эти доллары!

– А если у меня интуиция?

– Что-то раньше ты особой интуицией не отличался.

– Но ведь бывает, когда она срабатывает впервые…

– Допустим. Что ты предлагаешь? Следить за ними? Когда один из них знает нас в лицо?

– Нет, я бы пошел другим путем…

– Каким это?

– Надо узнать, где они раньше работали, на какой фабрике…

– Ну?

– Мы бы выяснили, что они за люди, почему ушли с фабрики, если она еще существует, ну и все в таком роде.

Петька задумался.

– А что? В этом что-то есть! Только надо будет подключить к этому девчонок. С ткачихами им легче будет общий язык найти. И уж они-то точно никаких подозрений не вызовут. И вообще… Знаешь, Круз, мне эта идея жутко нравится! Это будет не просто слежка… Тут нужна работа мысли… Это будет настоящее следствие! С большой буквы!

– Ты считаешь?

– Не считал бы, не говорил бы! Даже если мы придем к выводу, что они чисты, как божьи ангелы, это будет очень полезный опыт. Мы выясним их биографии… Обрати внимание, оба они – холостяки. Это тоже о чем-то говорит…

– О чем, интересно?

– Ну, скажем, о характере… Да и вообще! О, Круз, тут такие перспективы! Это так интересно! Без спешки, без необходимости кого-то срочно спасать мы размотаем эти два клубочка…

– Петь, ты всерьез или шутишь? – усомнился вдруг Игорь.

– Ни капельки не шучу!

– А как мы узнаем, где они работали?

– Да чего проще? Я вернусь на дачу, подкараулю Матвея, заговорю с ним о том, о сем и спрошу, где он раньше нес трудовую вахту.

– Ну, тогда, может, и не стоит заводить канитель? Может, он просто сам тебе свою биографию расскажет? Если ему скрывать нечего?

– Может, и так… – немного сник Петька. – Ладно, Круз, пошли спать. Утро вечера мудренее!

Глава IV

Приставучая танька

Утром за завтраком Алевтина Сергеевна заявила, что едет в город, оставляет ребят одних и очень надеется, что они будут вести себя разумно.

– Мама! Мы же не маленькие! – оскорбился Игорь.

Алевтина Сергеевна не стала препираться с сыном, дала все необходимые указания и уехала.

– Ура! Свобода! – закричал Игорь.

– Ну и что мы с ней делать будем, с этой свободой? – проворчал Петька.

– А ты уже раздумал вести классическое следствие?

– Честно?

– Честно!

– Что-то мне лень…

– Игорь! Игорь! – раздался девчоночий голос у калитки.

– Ой, принесла нелегкая! – прошептал Игорь.

– Кого? – не понял Петька.

– Таньку! Соседская девчонка, влюблена в меня по уши!

– Игорь! Игорь!

Игорь нехотя пошел к калитке. Там стояла девчушка лет десяти, вся усыпанная веснушками. Ее рыжеватые волосы светились на солнце.

– Ой, Игорь, здравствуй!

– Привет, Татьяна! Ты чего орешь как резаная?

– Ой, Игорь, земляника пошла!

– А куда она пошла? – сострил Игорь.

– Ну ты чего? В лесу земляники – прорва! Я места знаю, хочешь покажу?

– Да нет, спасибо! Ко мне друг приехал, у нас дела. А ты иди себе!

– А где? Где твой друг? Ты врешь, да?

– Петь, выйди на минутку.

Петька вышел на крыльцо.

– Ой, здрасьте! –
Страница 7 из 9

проговорила Танька.

– Здрасьте! – засмеялся Петька. Девчонка была ужасно забавная.

– Ну, убедилась?

– Ага! А может, твой друг землянику любит? Вы землянику любите?

– Землянику? Люблю!

– Хотите я места покажу? Наберете на варенье по целому бидону!

– Заманчиво, конечно…

– Петь, ты в своем уме? – тихонько спросил Игорь, которого ужасала мысль о прогулке в лесу с приставучей Танькой.

Но девчонка смотрела на Игоря с таким восторгом и обожанием, что Петька сжалился над ней.

– А что, Круз, может, и вправду за земляникой протрясемся? Не все же мозги разминать, надо и ноги, и спину размять. Да и земляники охота, с молоком и с сахаром!

– Петь… – с тоской проговорил Игорь.

– Да ладно тебе, пойдем. Тань, ты нам гарантируешь хоть по кружке ягод?

– Какое по кружке! Говорю – по бидону!

– Круз – у тебя два бидона найдется?

– Ты что, и вправду в лес собрался?

– Ага! У вас тут леса – дай бог, у нас с этим куда хуже!

– Ладно, черт с вами!

Игорь скрылся в доме и вскоре вернулся с бидоном и детским пестрым ведерком.

– Отлично! – воскликнул Петька.

Танька была просто счастлива. Еще бы! Пойти в лес с Игорем и его другом. Какой хороший этот друг!

– А твои заветные места далеко? – осведомился Петька, уже шагая рядом с Танькой к лесу.

– Ага! Далеко! Где березовая роща.

– Да там небось все обобрали! – недовольно хмыкнул Игорь.

– Нет, туда никто не ходит.

– Почему это? – полюбопытствовал Петька.

– А туда дорога через Поганое поле идет. Народ боится…

– Поганое поле? – переспросил Петька.

– Ага, говорят, там еще в войну минное поле было, и даже сейчас вроде еще мины попадаются!

– Так! Только этого нам не хватало! – воскликнул Игорь. – На минное поле переться.

– Нет, Игорь! Там давно уж ничего нету. Я три года туда бегаю… И ничего!

– Тебе просто везло до сих пор!

– Нет, почему? Я там еще Ивана Борисовича сколько раз видела. Он туда даже на машине приезжал.

– Иван Борисович? – насторожился Петька.

– Ты его, что ли, знаешь? – удивилась Танька.

– Видал только… – И Петька подмигнул Игорю.

– Тань, а Иван Борисович тоже там землянику собирает?

– Я не знаю… Я его просто видала… Но не спрашивала. Хотя не похоже, чтобы землянику собирал… Вроде просто гулял.

– На машине по минному полю?

– Игорь, ну какое оно минное?

– Тань, – перебил ее Петька, – скажи, а обойти это поле можно?

– Ага, можно, только дальше получится!

– Это не страшно, пойдем в обход! А то не дай бог на мину напоремся, меня это как-то не привлекает.

– Меня тоже, – пробурчал Игорь. – И вообще, ну ее на фиг, эту землянику. Лучше мороженого купим!

– А с земляникой мороженое знаешь как вкусно? – гнула свое Танька.

Тем временем они вошли в лес. Тут земляника тоже попадалась, но ее было немного.

– Ой, а там! – закатывала глаза Танька. – Пропасть! Я вчера целую корзинку набрала!

– Тань, а тебя бабушка пускает в такую даль? – поинтересовался Игорь, уже смирившийся с необходимостью тащиться невесть куда.

– Ага! Только я ей не говорю, куда хожу! Я здешние места с детства знаю, я на этой даче выросла!

– Выросла она! – фыркнул Игорь. – Тебе еще расти и расти…

Танька надулась.

– Круз, а ты бывал когда-нибудь на Поганом поле? – спросил Петька.

– Что я, псих?

– Значит, это я псих? – оскорбилась Танька.

– Конечно, самый настоящий псих! Сама на минное поле шастаешь, а теперь и нас за собою тянешь.

– Круз, кончай ныть! – шепнул ему Петька. – Ты что, не понял, сама судьба за нас!

– Чего? – поперхнулся Игорь.

– Ты что, не слыхал про Ивана Борисовича?

– Ну слыхал, и что?

– А то, что теперь он от нас не уйдет! Тань, слушай, а ты Ивана Борисовича хорошо знаешь?

– Знаю. Ага.

– А он хороший человек?

– Нет! Он злыдень! Так моя бабушка говорит.

– Злыдень? – переспросил Петька.

– Ага, злыдень!

– А в чем это выражается?

– Он недавно Митюху избил! Просто жуть!

– Кто такой Митюха?

– Да парень один, из деревни. У них какие-то дела общие были, вот он его и избил!

– А почему же Митюха ему сдачи не дал?

– А ты дай сдачи злыдню! Попробуй-ка!

Петька с Игорем переглянулись.

– Ну, в принципе, можно дать сдачи и злыдню… Он слабый, что ли, этот Митюха? – допытывался Петька.

– Ты что? Он знаешь какой здоровенный!

– Здоровенный и дал себя избить какому-то задохлику?

– Это Иван Борисович задохлик? Ты его не видал, что ли?

– Да так, мельком, не обращал внимания…

– То-то же! Ой, глядите, ягода!

Изредка собирая красные сочные ягоды, они добрались до опушки леса.

– Вот оно, Поганое поле! – возвестила Танька.

– Вид у него и впрямь поганый, – задумчиво проговорил Петька.

Поганое поле тянулось далеко, до горизонта, являя собой мертвую землю, усыпанную ржавым железом, мусором, битым стеклом. Больше всего оно напоминало свалку.

– А где же твоя березовая роща? – спросил Игорь, с омерзением думая о том, чтобы тащиться через эту пакость.

– Вон там, видишь? Если прямиком через поле, минут за десять доберемся, а если в обход – за полчаса.

– Нормальные герои всегда идут в обход! – решил Петька.

Танька насупилась, а Игорь вздохнул с облегчением. Добравшись до березовой рощи и пройдя по ней совсем немного, они словно попали в другой мир. Прогретая солнцем, светлая чудесная роща, где гулял легкий свежий ветерок, мгновенно вытеснила неприятные впечатления от Поганого поля. А земляники тут было видимо-невидимо! Ребята забыли обо всем. Они набрали два бидона и полное ведерко, а уйти было невозможно. Тогда они уселись на травку и съели все ягоды из ведерка, а потом наполнили его вновь. Земляника была крупная, отборная.

– Какой балдеж! – воскликнул Петька. – Ай да Таня, молодчина, что притащила нас сюда! С меня мороженое!

– Вот, а вы не хотели!

– Интересно, а если завтра прийти, наберем еще?

– Конечно!

– Я хочу домой отвезти, маме!

– Здорово! Пойдем утречком, пораньше! – ликовала Танька.

Игорь хотел сказать «без меня», но промолчал. Видно, Петька неспроста сюда завтра собирается. Да и ему самому понравилось собирать землянику. От нее исходил такой дивный запах, да и вкусная она, просто сил нет!

Наконец они собрались в обратный путь, показавшийся им уже не столь долгим.

– А я думал это куда дальше, – заметил Игорь.

– Ну, это известно, даже песня какая-то есть про это. «Чем длиннее дорога из дома, тем короче дорога домой!» – заявила Танька.

– Что-то я такой песни никогда не слыхал! – засмеялся Петька.

– А это у бабушки на старых пластинках…

– Тогда понятно!

Первым делом они купили Таньке обещанное мороженое. И отправили домой, хотя ей ужасно не хотелось с ними расставаться.

– Татьяна, не будешь слушаться, никогда больше с собой не возьмем! – пригрозил Игорь.

Девочке пришлось подчиниться. А куда денешься?

– Петь, у тебя какие планы? – спросил Игорь, когда Танька ушла.

– Планы?

– Ну, на утро, я имею в виду?

– На утро? Землянику собирать!

– И все?

– А что же еще? Мне так понравилось…

– Ты серьезно?

– Ну да. А ты что подумал?

– Насчет Ивана Борисовича!

– А это само собой! Только чтобы понять, что он делает на Поганом поле, пришлось бы все это поле перелопатить, а оно и впрямь поганое… Тут надо идти другим путем.

– Каким?

– Надо познакомиться и закорешиться с Митюхой! Это самый
Страница 8 из 9

короткий и самый перспективный путь. Иван Борисович его обидел, а обидой всегда охота поделиться. И лучше всего с незнакомым человеком, который к твоей жизни никакого отношения не имеет. Почему люди в поезде всю душу часто открывают случайному попутчику? Потому что он завтра выйдет из вагона и ты никогда больше его не увидишь. Поэтому я попытаюсь нынче же с этим Митюхой познакомиться. А ты-то, кстати, его знаешь?

– Нет.

– Отлично! А деревня тут у вас далеко?

– Километра два… Только как ты его искать будешь, этого Митюху? Ты же его фамилии не знаешь!

– Кто ищет, тот всегда найдет! Вот сейчас отдохну часок и пойду в деревню. Как она называется?

– Прибылково.

– Понял! Круз, у тебя молоко есть?

– Для земляники?

– Естественно! Не для Митюхи же!

Игорь достал из холодильника большую бутылку деревенского молока, сахар, и они с восторгом набросились на землянику.

– Во кайф!

– Да, вкуснотища! Сроду такой не ел!

– Петь, а под каким предлогом ты к этому Митюхе сунешься? Мы ведь даже не знаем, кто он такой. Был бы он, к примеру, пастух или шофер, или скотник… А так, неведомо кто…

– Зришь в корень, Крузейро, я и сам уж об этом думаю. Надо было у Таньки спросить, она вообще-то толковая…

– Ох, черт! Накликал! – простонал Игорь, увидев, что по дорожке к дому бежит Танька.

– Игорь! Игорь! Петя! – кричала девчонка.

– Ну, что опять? – спросил Игорь, выходя ей навстречу.

– Игорь! Петя! Я чего узнала. Митюха, помните я про него говорила, он под поезд вчера попал. Насмерть!

– Ни фига себе! – присвистнул Петька. – Как это случилось, Таня?

– Я не знаю! Бабушка сказала – какая жалость, молодой совсем под поезд попал!

– Пьяный, небось? – спросил Петька.

– Наверное, – пожал плечами Игорь.

– Я чего думаю, – таинственным шепотом начала Танька, – его скорее всего Иван Борисович убил…

– С чего ты взяла? – осторожно осведомился Петька, подмигнув Игорю. У него такая мысль тоже мелькала.

– Ну, он же тогда Митюху избил…

– И что? Вот если б Иван Борисович под поезд попал, тогда можно было бы на Митюху подумать, а так… Если он его избил, зачем еще под поезд толкать?

– Может, он его за что-то избил, а тот все равно по-своему сделал? – заглянула в глаза Игорю Танька.

– Не думаю! И вообще, Танюха, что это ты все про какие-то ужасы думаешь? Бывает же, что человек и сам по себе под поезд попадает. Зазевался, к примеру, на рельсах или и вправду пьяный был…

– Не пьет он… Я вспомнила, бабушка говорила – хороший парень, непьющий!

– Бывает, Таня, что и непьющий напьется… Слушай, Тань, а у него девушка была? Или он женатый?

– Нет, неженатый! И девушка была… Лида Кутепова. А тебе зачем?

– Ни за чем. Просто спросил. Жалко девушку-то!

– Нет, не жалко! – отрезала Танька.

– Почему это?

– Она – противная!

– Противная? Чем?

– Злющая! Все с Митюхи требовала, чтобы он ей дорогие вещи покупал!

– Это бабушка говорит? – уточнил Игорь.

– Нет, я сама слыхала, как Митюха дяде Жене жаловался.

– Кто такой дядя Женя?

– Дядя Женя? Водитель автобуса.

– Он тоже в деревне живет?

– Ага!

– Тань, а милиция этим делом занимается? – поинтересовался Петька.

– А как же! Дядя Шура из райцентра ментов вызвал.

– Дядя Шура – местный мент! – пояснил Игорь.

– А чего говорят те, из райцентра?

– Не знаю. Мне бабушка сказала… Игорь, а Игорь, как ты думаешь, а мне надо им сказать, что Иван Борисович Митюху избил?

– Ни в коем случае! Даже не вздумай! – закричал Игорь.

Танька недоуменно глянула на него, а потом обратилась к Петьке:

– И ты так думаешь?

– Конечно! Не вздумай лезть в это дело! Сама же говоришь, Иван Борисович – злыдень! – напомнил ей Петька. – А злыдень, даже если он и не виноват в смерти Митюхи, может тебе навредить, если ты на него донесешь. Подумает, что ты за ним следишь или еще что…

– Убить может? – серьезно спросила Танька.

– Ну, убить не убьет, конечно, но… Короче, Таня, не связывайся с этим! Кроме тебя, кто-нибудь знает, что Иван Борисович Митюху избил?

– Надо думать!

– Значит, менты и так об этом узнают, без тебя! Кстати, очень может быть, там и дела-то никакого нет. Если он пьяный был… А вообще, Таня, рано тебе еще такими вещами интересоваться. И вот что, у нас с Игорем сейчас важные дела! Так что ты ступай пока домой, а утром пойдем за земляникой!

– А какие это у вас дела?

– Ну, мало ли… – фыркнул Игорь, которого Танька уже достала.

– В деревню намылились? Да?

– С чего ты взяла? – улыбнулся Петька.

– Как же! Все у меня выспросили, кто да что, да где, а теперь – Танька ступай домой. Хитренькие какие! Я с вами пойду.

– Куда, интересно? Мы никуда не собираемся! – заявил Петька. – Нам просто надо в одном деле разобраться… Но мы это будем дома делать, никуда не пойдем. Вот! – Он потряс в воздухе какой-то брошюрой, оставленной на столе Игоревой мамой. – Тебе это совсем неинтересно. А вообще, будешь приставать, Игорь с тобой водиться не будет. Имей в виду!

– И все вы врете! Эта книжечка тут давно лежит, ее тетя Аля иногда читает!

– Ну и что? Мама как раз и просила нас помочь ей в ней разобраться, – нашелся Игорь.

– А вы можете? – усомнилась Танька.

– Ну все, ты меня достала! – заорал обычно сдержанный Игорь. – Пошла вон! И чтобы я тебя больше тут не видел!

– Ты на меня не ори! Тоже мне, нашелся… – забубнила Танька, готовая вот-вот разреветься.

– Тань, я тебя предупреждал, – мягко проговорил Петька. – Уйди по-хорошему!

– Ну и ладно, подумаешь какие… Дураки проклятущие! Крутые нашлись. Волчары…

Петька расхохотался.

– Тань, не ругайся! Ты же девочка, а ругаешься… Некрасиво это, тебе не идет!

– Не учи ученого, съешь дерьма печеного!

– Тань, ты что себе позволяешь? – развел руками Игорь. – Слышала бы твоя бабушка!

– А ты пойди, расскажи ей!

– И расскажу!

– Ну и будешь доносчик – собачий извозчик! Ябеда-корябеда! Стукач малахольный! – уже вне себя вопила Танька, чувствуя, что такого себе напозволяла, что дальше уже ей ничего не страшно. Терять все равно уже нечего. – Иди! Иди! Доноси! А я твоей маме скажу, что ты за Олькой Жуковой бегаешь! Что ты с ней в кустах целовался! Да! Да! Целовался! Я все видела, когда она к тебе приезжала, Олька твоя занюханная!

Игорь вскочил и поймал Таньку за подол платья.

– Ах ты, шпионка несчастная! А ну, пошла отсюда, и чтобы я тебя больше вообще не видел!

– Ай! Пусти, дурак, больно!

– Катись отсюда, я кому сказал! Пошла вон, идиотка! – уже вопил Игорь. Он поддал ей коленкой в зад, и она с оглушительным ревом выбежала на улицу.

– Кошмар какой-то! – проворчал Игорь.

– А все же кое-что интересное мы узнали. Ты, оказывается, по кустам с Жучкой целуешься.

– Ну и что?

– Ничего! Это твое личное дело, Крузик, но информация есть информация, всегда пригодиться может.

– Нет, она меня достала! А виноват ты! Это ты ее поощрял! Ах, Таня, пойдем завтра за ягодами… Вот она и обнаглела! Ну ничего, пусть еще только сунется!

– Думаю, не сунется! Она же в тебя влюблена, а ты так с ней обошелся. Если у нее есть гордость…

– Гордость? Какая гордость? Откуда? Была бы у нее гордость, она бы уж давно ушла, как ей только намекнули… Гордость! Скажешь тоже!

– Ладно, Круз, уймись! Черт с ней, с Танькой. Давай-ка лучше подумаем, что делать будем? Неспроста ведь этот Митюха погиб! Ох,
Страница 9 из 9

неспроста!

– Я тоже так думаю. Даже уверен. Но только что мы тут сделать можем? Наверняка этот Иван Борисович и алиби запасся, и вообще…

– Ну, это еще не факт! Может, он под горячую руку это сделал…

– И что тогда?

– Тогда он сейчас будет алиби себе организовывать…

– Постой, мы же не знаем, когда это случилось. Если вчера вечером, то алиби у него самое настоящее, стопроцентное, и даже мы его подтвердить сможем. Он с друзьями в карты играл.

– Так это уже поздно было!

– А ты думаешь, он стал бы при свете дня его на рельсы толкать? И вообще, вполне возможно, что Митюху сперва убили, а потом уж на рельсы бросили. Скорее всего…

– Правильно, Круз! Ты молодец, здорово соображаешь!

Игорь польщенно улыбнулся.

– Ну что, может, пока двинем в деревню? Разнюхаем там, что и как…

– Петь, я вот что подумал… Не надо нам светиться… Лезть в это дело при людях…

– Что ты имеешь в виду?

– Понимаешь, для всех мы должны остаться совсем в стороне от следствия. Ну не интересно нам это… До фени! Мы и так уже на примете у твоего соседа.

– Но он ничего подозревать не может!

– Пока да! Но если мы будем соваться…

– Понял!

– Но зато мы можем предпринять два хода…

– Каких? – живо заинтересовался Петька.

– Для начала сходить к Павлу Федоровичу!

– Врачу-картежнику?

– Да! Он же врач, и к нему может обратиться за помощью любой, верно?

– Верно! Но какая нам с тобой помощь нужна?

– Большое дело! Симульнем немножко. Голова, скажем, кружится или еще что-нибудь! Он человек разговорчивый и запросто может что-нибудь рассказать.

– Отлично! А второй ход?

– Второй – сложнее и опаснее.

– Ну?

– Ты сам можешь отправиться к Ивану Борисовичу в поисках своего соседа Матвея Григорьевича…

– Зачем?

– Чтобы он передал твоей маме, что ты еще на денек задержишься!

Петька задумался.

– А что, отличная мысль! Круз, это ты от злости на Таньку так фонтанируешь? Одна светлая идея за другой! Конечно! Я запросто могу туда пойти. Мне же сам Матвей Григорьевич сказал, что приехал к Ивану Борисовичу Горлачу. Вот я и подумал, что могу опять его тут повстречать… Блеск, Крузейро! Обожаю такие прямые ходы! Только для начала надо еще с твоей мамой поговорить.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/ekaterina-vilmont/sekret-mrachnogo-podzemelya/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.