Режим чтения
Скачать книгу

Секрет пустой квартиры читать онлайн - Екатерина Вильмонт

Секрет пустой квартиры

Екатерина Николаевна Вильмонт

Даша и Ko #8

Ремонт! Казалось бы, что может быть противнее? Но если делать его своими руками, да еще вместе с верными друзьями, то это совсем другое дело! А особенно романтично остаться в такой квартире на ночь – ни мальчишки, ни девчонки не откажутся от подобного приключения! Однако что это? Оказывается, по ночам здесь происходят странные и загадочные вещи... Сама собой открывается форточка, в стене появляется огромная дыра, в коридоре витает запах табачного дыма... «Тут дело нечисто», – решают ребята и принимаются за расследование.

Екатерина Вильмонт

Секрет пустой квартиры

Глава I

МЕЧТЫ О РЕМОНТЕ

На улице было сыро и холодно.

– Как хорошо! – сказала Даша, выйдя из школы.

– Хорошо? – удивилась Оля. – В такую погоду?

– Да, мне нравится! Понюхай, как пахнет! Прелыми листьями, яблоками…

– Ну, подруга, у тебя и фантазия! Прелыми листьями действительно пахнет, а вот насчет яблок…

– Да, наверное, мне это уже мерещится… Понимаешь, тетя Витя все время готовит что-то из яблок, и консервирует их, и пироги печет!

– Как вам с ней?

– Здорово! Во-первых, не надо хозяйством заниматься, времени до фига, просто девать некуда!

– Да, но ведь скоро ремонт! – смеясь, напомнила Оля. – Будет куда время девать!

Дело в том, что Дашина мама вышла замуж за отца Стаса. И через три дня они собирались в свадебное путешествие. А Даша и ее друзья задумали втайне, своими силами, отремонтировать комнаты в новой квартире, в которую двум семьям предстояло переехать весной. Дашина мама, Александра Павловна, нашла на редкость удачный обмен: две их квартиры – на одну огромную пятикомнатную на Фрунзенской набережной, с видом на реку. Решено было, что кухню, ванную и туалет отремонтирует какая-нибудь фирма, сделают там евроремонт, а комнаты – Стас и его папа Кирилл Юрьевич. Но Даша и Стас решили сделать родителям сюрприз и своими силами отремонтировать комнаты к их возвращению из свадебного путешествия. Горячее участие в этом принимали и их друзья – Оля, Петька, Денис. Новый друг Игорь Крузенштерн оказался большим специалистом по ремонту.

– Классно белю потолки! – заявил он, узнав о предстоящем ремонте. – У меня мама каждый год кухню белит! Белые кухни теперь в моде! Но за год кухня превращается в какую угодно, только не белую. Вот мы с ней раз в год ее и белим!

– Отлично! – сказал Стас. – А я классно клею обои! Все секреты знаю! А вшестером можно за день одну комнату поклеить!

– Нет, нас не шестеро, а пять с половиной! – сказала Даша. – Петьке еще нельзя в полную силу действовать!

– Ерунда! – возразил Петька, месяц назад легко раненный в плечо. – На мне все зажило, как на собаке! Я даже не помню про это!

Вот такой разговор состоялся несколько дней назад. Даше удалось уговорить маму и Кирилла Юрьевича купить обои и краску: мол, потом, после путешествия, у них не будет денег, а делать одновременно евроремонт да еще и тратиться на краску и обои – непрактично! Евроремонт сам по себе требует огромных денег. Мама повосхищалась Дашкиной практичностью, признала ее правоту, и в прошлое воскресенье они вчетвером – Даша со Стасом и мама с Кириллом Юрьевичем – сели в машину и поехали по магазинам. К концу дня, совершенно умученные, они купили обои на все комнаты, краску и клей.

– В идеале надо бы сделать подвесные потолки, – вздохнул Кирилл Юрьевич, – но тогда мы вылетим в трубу!

– Нет, Кира, – возразила Александра Павловна. – В этой квартире высокие потолки, и это такая прелесть! Хочу, чтобы комнаты были… живые! Обои, обычная побелка, паркет! Там же потрясающий паркет!

Вот в таких разговорах они провели целый день, и Даша старалась запомнить каждое пожелание мамы и Кирилла Юрьевича, чтобы сюрприз удался на славу.

И вот сейчас Оля напомнила об этом. Дашу мысль о предстоящем ремонте радовала и немного пугала. А вдруг они не справятся?

– Олька, а вдруг ничего не выйдет?

– Как это? Почему?

– Вдруг мы не успеем?

– Это не страшно! Если мы даже две комнаты сделаем – и то хлеб!

– Нет, две неинтересно!

– Главное – сделать одну как следует, а тогда дело пойдет! Я вообще думаю, что надо не разбрасываться, всем миром навалиться на одну комнату, потом – на вторую и так дальше! Представляешь, шесть человек обрывают старые обои – да мы за полчаса справимся!

– Но белить потолок вшестером нельзя!

– Белить! Его же сперва вымыть надо, а потом с ним еще что-то делают, кажется, купоросят!

– Чего?

– Ну, купорос, что ли, разводят – я что-то краем уха слышала…

– Нет, Круз говорил, что надо смыть старую побелку, зашпаклевать всякие трещины, потом зачистить шкуркой, а потом уже белить… Ни про какой купорос речи не было!

Девочки простились, договорившись вечером встретиться у Даши, чтобы обсудить окончательный план действий, так как в пятницу после уроков им предстояло начать ремонт. Александра Павловна с Кириллом Юрьевичем уезжали в четверг вечером.

Присутствие в доме тети Вити, двоюродной сестры Дашиного покойного деда, вопреки ожиданиям, ничуть не мешало им собираться у Даши, как и прежде. Познакомившись со всеми ее друзьями, тетя Витя заявила:

– Собирайтесь здесь, я вам мешать не стану!

Когда Даша вошла в квартиру, ей опять ударил в нос уже поселившийся здесь запах яблок.

– Дашенька, ты? – донесся с кухни голос тети Вити.

– Я! А вы все яблочничаете?

– Да! Обожаю антоновку! Разве сравнишь с нею эти импортные яблоки! Ты одна?

– Одна! Вечером все соберутся!

– Вот и чудесно!

Даша вымыла руки, переоделась и явилась на кухню. Ей ужасно нравилось разговаривать с тетей Витей. Казалось, та знает и умеет все на свете. И к тому же с появлением в доме тети Вити девочка меньше ощущала свою заброшенность, которая мучила ее с тех пор, как мама перебралась к Кириллу Юрьевичу. О ней заботились, ее ждали… Стас тоже привязался к тете Вите. С ней в доме стало теплее.

– Что, Данечка, проголодалась?

– Пока не очень!

– Стасика подождешь?

– Конечно. Тетя Витя, а давайте я вам помогу! Я умею!

– Знаю, деточка, знаю, на вот, почисти яблоки! Очистки складывай в эту кастрюлю, а яблоки в эту!

– А зачем очистки?

– Соку наварим! Знаешь, какая вкуснота! И не пропадать же добру! Все ваши импортные соки такому напитку и в подметки не годятся!

– Тетя Витя, вы вообще все импортное не признаете? – засмеялась Даша.

– Да нет, почему! Но просто это яблочки подмосковные, свеженькие, не тащили их пароходом из Новой Зеландии… Понимаешь?

– Понимаю!

– И вообще я больше люблю то, что своими руками делаю! Почистила? А теперь залей водой и поставь на плиту! Плита у вас чудо! Хоть и импортная! На такой одно удовольствие готовить! Вечерком друзья твои придут, будете дуть мой сок да нахваливать! Да, Данечка, вот какой у меня вопрос! Я тут краем уха слыхала, будто вы какой-то ремонт затеваете…

– Тетя Витя!

– Да что тетя Витя! Вы же кричите как ненормальные, что ж мне, уши затыкать? Выходит, я права?

– Тетя Витя, я вам все скажу, только поклянитесь, что маме ни звука?

– Ей-богу!

– Понимаете, мы хотим, когда они уедут, отремонтировать комнаты в той квартире. Сами!

– Молодцы! Так и надо! Теперь ведь за ремонт сумасшедшие деньги берут! Молодцы, право слово! Но вы умеете?

– Стасик умеет обои клеить, Крузик –
Страница 2 из 11

белить!

– Вот и хорошо! А я у вас прорабом буду! Я сколько раз сама ремонт делала, мне эта наука досконально известна!

– Тетя Витя…

– Не волнуйся, я вам мешать не буду!

– Да что вы! Разве вы можете помешать!

Вскоре явился Стас, и они втроем сели обедать. Даша пересказала ему разговор с тетей Витей. Он страшно обрадовался.

– Здорово!

– А как же вам без меня? Вас и покормить надо, и приглядеть за вами! – подмигнула тетя Витя. – Вот что, ребятки, какие у вас нынче планы?

– А что? – осторожно осведомилась Даша.

– Хотелось бы взглянуть на квартирку-то, я ведь там еще не была!

Даша со Стасом переглянулись.

– А что? Хорошая мысль! – сказал Стас. – Вы когда можете?

– Да вот, загружу тарелки в посудомойку и могу отправляться!

– Может, лучше дождаться маму или Кирилла? – спросила Даша. – Они на машине отвезут!

– Нет уж, сюрприз так сюрприз! Съездим сами. Это далеко?

– Нет, не очень, от метро «Парк культуры» – на троллейбусе! – сообщила Даша.

– Вот и хорошо, с удовольствием пройдусь и проедусь по Москве! Она теперь такая красавица стала! Загляденье просто!

Действительно, минут через двадцать они втроем вышли из дому и не спеша направились к метро.

– Вы не жалеете, что приехали к нам? – спросил вдруг Стас.

– Нет, Стасик, не жалею! Ни чуточки! Там я одна жила, можно сказать, доживала, никому не нужная, а тут у меня вы… И Сашенька, и твой папа, Стасик, тоже очень хороший человек… Так что у вас я и при деле, и при детях… А теперь еще и при ремонте буду! Живу, можно сказать, полной жизнью, – засмеялась тетя Витя. – А уж сколько у вас детективов!

Тетя Витя все восторгалась Москвой, и под эти ее восторги они и не заметили, как доехали до «Парка культуры», вышли на Комсомольский проспект, проехали несколько остановок на троллейбусе, потом перешли проспект и направились вниз, к набережной.

– Ох, а тут до метро-то не близко! – сказала тетя Витя.

– Ничего, привыкнете!

– Да мне-то куда ездить? А магазинов, я гляжу, и тут хватает!

Когда они вышли на набережную, тетя Витя всплеснула руками.

– Прелесть какая! И это из окон будет видно?

– Да!

Наконец они вошли в подъезд и поднялись на лифте на четвертый этаж. Лестничная площадка выглядела не слишком презентабельно. Тетя Витя огорчилась, но тут же сказала:

– Если соседи не будут возражать, мы и тут покрасим! Дело небольшое. А то что это за цвет стен – дохлая лягушка!

Даша со Стасом рассмеялись, и Стас открыл дверь ключом.

– Фу, ну и накурено тут! – сказала тетя Витя.

В самом деле в квартире кто-то накурил. Даша со Стасом переглянулись.

– Родители, наверное, заезжали! – сообразила Даша.

– Не думаю! – сказал Стас. – Твоя мама курит «Мор», отец – в основном «Парламент», а тут пахнет…

Тетя Витя не слышала их разговора, она была увлечена квартирой.

– Боже, какая прелесть! Какой простор, сколько комнат! А кухня, кухня! Сколько места!

Она заглядывала во все уголки, восклицала, ахала.

А Даша со Стасом по уже сложившейся привычке обсуждали варианты.

– Между прочим, у родителей только одни ключи! Эти! – напомнила Даша. – Так что они тут явно не были! Стасик, мне это не нравится!

– Погоди, сестренка, сюда вполне могли наведаться прежние хозяева!

– Но они же за границей!

– Это еще не факт! Особенно если вспомнить наше последнее дело! – усмехнулся Стас. – Да я шучу, шучу! Но кто-то из их знакомых или родственников мог сюда попасть, вполне!

– Но зачем? Квартира же пустая, тут только строительный материал! Ох, кстати, давай-ка проверим, не сперли ли его!

Однако все, что они завезли сюда – обои, краска, – было на месте.

– А я знаю! Я знаю! Это, наверное, рабочие, которые будут делать евроремонт! – воскликнула Даша.

– Сами пришли? Без ключа? Слушай, а может, мы просто не в курсе, и родители сделали вторые ключи? Они спокойно могли нам об этом не докладывать и привезти сюда рабочих! Учитывая, сколько времени мы теперь с ними проводим…

– Ну, конечно, Стасик! Ты такой умный, – обрадовалась Даша. Это все объяснило! Они и в самом деле сейчас родителей практически не видят. Что ж, им с порога докладывать детям: «Мы сделали новые ключи!»? Абсурд.

– Ну, тетя Витечка, – что скажет наш прораб? – улыбнулся старушке Стас.

– А то скажу, что квартира в очень даже приличном состоянии! И, правда, в комнатах можно ограничиться косметическим ремонтом! Честно говоря, я бы и в местах общего пользования не стала делать евроремонт, это какие же деньжищи! Но если Саша настаивает…

– А как вы думаете, за две недели управимся с комнатами?

– Это считай не две недели, а одна! – уточнила тетя Витя.

– Почему? – не понял Стас.

– Но вы ведь в школу ходите! – напомнила им тетя Витя. – Забыли нешто?

– Нет, но там же еще осенние каникулы будут!

– Управимся! Управимся! Вас сколько будет?

– Шестеро!

– Вшестером точно управимся! Да и я помогу, чем смогу!

– Нет уж! Не хватало еще, чтобы вы надорвались! – возмутился Стас.

– А мы еще Виктошу с Муськой привлечем! – сказала Даша. – Не развалятся!

– Это точно! – засмеялся Стас.

– А может, мы прямо сейчас часок поработаем? – предложила тетя Витя.

Даша и Стас удивленно на нее уставились.

– Можно старые обои хоть в двух комнатах оборвать. Заодно поглядим, нет ли тут не дай бог клопов!

– Фу! – надула губы Даша.

– Да даже если и есть! – пожал плечами Стас. – Сейчас это не проблема! Вызовем морильщика из фирмы – и все дела! Мы, когда зимой переезжали в ваш дом, тоже вызывали, там тараканов полно было!

Однако тетя Витя тут же отменила свое решение.

– Нельзя! Тут так изгваздаешься, а мы во всем хорошем! Ничего, это дело недолгое, как навалитесь всем миром!

– Точно! Ломать не строить! – закричал Стас. Ему ответило гулкое эхо. – Во кайф! Если б можно было жить без всякой этой мебели!

– А спать на чем? – засмеялась Даша.

– На полу! В спальных мешках! Знаешь, какой это кайф?

– А есть? Тоже на полу?

– Есть можно на кухне, там пускай все будет, а в комнатах – ничего!

– А телевизор? А компьютер?

– Ни фига! К черту цивилизацию! Назад, в пещеры!

– Стас, ты чего развоевался! – улыбнулась тетя Витя.

– Это на меня так простор действует!

– А что бы с тобой в степи было? – спросила Даша.

– В степи? Я бы умер, как ямщик! Замерз!

– Ну, довольно! Надо возвращаться, а то Саша приедет, удивится, куда мы все подевались! – заявила тетя Витя.

– Кстати, тетя Витя, не надо маме говорить, что мы тут были! А то они что-нибудь заподозрят!

– Ну, разумеется! Я буду нема как рыба!

Вечером вся команда собралась у Даши и Стаса, и они разработали детальный план ремонта. И только уже перед сном Даша вдруг вспомнила запах табачного дыма в пустой квартире, и ей это было неприятно. «Надо спросить у мамы про вторые ключи», – подумала она, засыпая.

Глава II

НИКАКОЙ ЯСНОСТИ

Утром, по дороге в школу, Оля спросила у Даши:

– Даш, я понимаю, сейчас у нас главная задача – ремонт, а вот после ремонта…

– Что после ремонта? – не поняла Даша.

– Можно будет тогда… ну… заняться одним делом?

– Каким делом? – насторожилась Даша.

– Понимаешь, у меня есть одна знакомая девчонка, еще из той школы…

– И что с ней случилось?

– Она узнала, что ее мама ей неродная…

– И что?

– А то, что она теперь больше всего на свете хочет найти родную…

– А неродная мама у нее плохая?
Страница 3 из 11

Злая?

– Нет, что ты… Она очень хорошая. Такая веселая, милая…

– Но откуда эта твоя подруга узнала, что мама не родная?

– Ей кто-то сказал.

– Сволочь!

– Кто?

– Тот, кто сказал! Самая настоящая сволочь!

– Да, наверное, ты права, – задумчиво проговорила Оля.

– Значит, ты предлагаешь нам найти эту маму… А твоя знакомая… Как ее зовут, кстати?

– Инна!

– Так вот, эта твоя Инна понимает, что настоящая мать ее скорее всего бросила?

– Не знаю, она ревет белугой!

– Дура!

– Почему? – растерялась Оля.

– Потому! Сама же говоришь: эта мама у нее хорошая – так зачем от добра добра искать? Да, кстати, а отец-то у нее настоящий?

– Не знаю. Про отца она ничего не говорила!

– Странно! Скорее всего тогда и отец ненастоящий! А если настоящий, сама подумай: либо ее мама умерла, и отец, пока она совсем маленькой была, женился на другой – тогда и искать нечего! Либо… либо мать ее бросила и сбежала, а отец опять-таки женился на другой!

– Лавря! Жучка! Привет! – догнал их Петька. – А Стас где?

– Ему сегодня ко второму уроку! – объяснила Даша.

– Что обсуждаем?

– Один деликатный вопрос! – ответила Даша.

– А мне, с суконным рылом, в ваш калашный ряд нельзя? – поинтересовался Петька.

– Почему? Можно! Но потом! Мы сперва сами все обсудим, а потом и с тобой поделимся! – обнадежила его Даша.

– Опять под пули лезть? – снисходительно осведомился Петька.

– Нет, Петечка, на сей раз скорее всего вообще ничего не будет!

Даша теперь всегда сидела в классе с Олей, а Петька – с Крузенштерном. После того как Игорь поймал женщину, покушавшуюся на Петькину жизнь, они сдружились. Игорь уже не казался Петьке и девчонкам «дуболомом».

До конца уроков Оле с Дашей так и не удалось толком поговорить об Инне и ее двух мамах. Но после уроков они отправились к Оле, чтобы спокойно все обсудить.

– Так на чем мы остановились? – спросила Даша, когда они с Олей забрались с ногами на большую тахту, стоявшую в Олиной комнате.

– Ты говорила, что ее мама либо умерла, либо бросила ее и сбежала, – напомнила Оля.

– Это при условии, что отец у нее настоящий! Но вполне возможно, что у нее и папа тоже ненастоящий. Тогда скорее всего ее мать или подкинула, или сдала в дом малютки…

– Какой ужас!

– Да никакого ужаса! Она ведь спокойно жила, с папой и мамой, и всем была довольна, пока какая-то сволочь ей не разболтала…

– А ты считаешь – лучше ей было не знать?

– Конечно! Что хорошего ей это знание дало? Ох, своими бы руками удушила болтуна или болтунью… И что людям больше всех надо? Кстати, ты спросила, кто ей это сказал?

– Да нет… Ой, Даш, ты чего?

– Просто зла не хватает!

– Ты так близко к сердцу это приняла… – удивилась Оля.

– А как же иначе… Я представила себя на ее месте… Вдруг бы я узнала, что мама у меня неродная… Но я точно знаю: я бы не стала ее меньше любить! Ведь она меня вырастила…

– Я, наверное, тоже…

– Вообще-то никто от такого не застрахован… Вон, в фильмах люди часто обнаруживают, что мать – не мать, сын – не сын…

– Точно! – засмеялась Оля. – Но у меня сомнений нет, я на маму жутко похожа! Даш, значит, мы Инной займемся?

– После ремонта! Это ведь не срочно?

– Но можно я ей скажу, что мы поможем?

– Скажи, если хочешь, хотя, честно говоря, я не очень понимаю, что тут можно сделать… Ей самой нужно пошевелиться – пусть к тому времени, как мы освободимся, выяснит хотя бы: родной у нее отец или нет?

– Но как?

– Пусть прижмет к стене того, кто ей про мать сболтнул! Слушай, а ее мама, ну, теперешняя, знает, что тайна уже не тайна?

– Нет! Инка боится ей сказать…

– Правильно! Пусть помалкивает! А потихоньку постарается хоть что-то узнать… Но я думаю, Оль, что мальчишки наши не захотят этим заниматься, им неинтересно будет!

– А мы вдвоем не справимся?

– Попробовать, конечно, можно. Дело тихое, семейное, чем меньше народу знает…

– Тем лучше! – подхватила Оля.

– Между прочим, есть еще один вариант…

– Какой?

– То, что это все неправда, вранье чистой воды!

– Как?

– А очень просто! Может, этот человек просто решил напакостить Инниной маме или папе, мстит за что-нибудь… Мало ли как бывает…

– Ой, правда! Дашка, ты такая умная! Мне это в голову не пришло и Инке тоже! Я сейчас ей позвоню – скажу, что это запросто может быть враньем!

– Нет, Олька, это по телефону нельзя говорить! А вдруг кто-то случайно услышит? Представляешь, что там будет?

– Да, тем более ее мама не работает! Значит, мне надо с ней встретиться! Ой, Даш, а давай прямо сегодня! Я хочу, чтобы вы с ней познакомились! Пусть она с тобой поговорит, она тогда в тебя сразу поверит!

– Так уж и сразу? – смутилась польщенная Даша. – Что я – Шерлок Холмс?

– Почти! – засмеялась Оля. – Ну, Даш, давай, а то потом ремонт начнется! И будет не до того. А так, ты сама задашь ей все вопросы, а пока будем обои клеить, все обдумаем, с ребятами обсудим, а? Даш?

– Правильно! Давай, Олька, звони ей! А то целый месяц, даже больше, мозги занять нечем!

Оля позвонила подруге.

– Инка! Это я! Ты сегодня свободна? Надо встретиться! По тому делу! Я буду с Дашей – помнишь, я тебе про нее говорила?

– Но где ж мы встретимся? – растерянно спросила Инна.

– Приезжай ко мне!

– А что я маме скажу? – понизила голос Инна.

– Придумай что-нибудь! Тоже мне, проблема!

– А лучше я сейчас ей трубку дам, а ты скажи, что зовешь меня к себе, пообщаться!

– Запросто! – воскликнула Оля. – Тем более бабушки сегодня нет дома, она к двоюродной сестре поехала!.. Здравствуйте, Любовь Марковна! Да, я вот звоню Инке, хочу ее в гости позвать. Вы не возражаете? Прямо сейчас! Пусть посмотрит, как я теперь живу, и вообще мы давно не виделись! Не позже девяти? Конечно! В восемь мы с подружкой проводим ее до метро! Отлично! Спасибо! Я сейчас объясню ей, как доехать. До свидания, Любовь Марковна! Обязательно!

– Приедет? – спросила Даша.

– Ага!

– Тогда мне надо позвонить тете Вите, чтобы не беспокоилась! У тебя без бабушки найдется что поесть?

– Еще бы! Борщ есть, котлеты, печеные яблоки!

– Отлично! Но, может, подождем Инку?

– Да ты что! Мама ее без обеда никуда не отпустит!

– Тогда ты грей обед, а я позвоню домой.

К телефону подошел Стас.

– Ты где, сестренка?

– Я у Оли! Обедайте без меня! У нас тут небольшая тусовка намечается. Девичник!

– Ладно, гуляйте! Да, Даша, что-то я хотел тебе сказать… Нет, забыл!

– Склероз?

– Вроде… Ах да! Я спросил у папы насчет ключей…

– И что?

– Ничего они не заказывали! Нет у них вторых ключей! Понимаешь?

– Да! Стасик, но там же ничего не пропало! Слушай, а может, в квартире такая вентиляция? Вот у Дениса в доме сразу можно определить, что его соседи готовят!

– Будем надеяться! Будем надеяться! – зловеще произнес Стас.

– Стасик, прекрати! А то мне страшно!

– Ну, сестренка, бояться пока нечего! Ладно, гуляйте там!

– А ты что будешь делать?

– Уроки! Что мне остается? Сама знаешь, последний год!

– Что там у Стаса? – спросила Оля, когда Даша повесила трубку.

Подруга рассказала ей про запах табачного дыма в пустой квартире.

– Скорее всего это вентиляция! – согласилась с Дашей Оля.

Девочки поели и стали ждать Инну.

* * *

А между тем Стасу эта история не давала покоя. Казалось бы, такая ерунда, а вот поди ж ты!

– Стасик, ты чего такой задумчивый? – осведомилась тетя Витя.

– Да так, ничего интересного!
Страница 4 из 11

Тетя Витя, я сейчас на часок-другой уйду, совсем забыл: у меня одно дело есть…

– Иди, милый, иди, только не задерживайся, а задержишься – позвони!

– Хорошо, тетя Витя!

Стас взял трубку радиотелефона и ушел к себе. Оттуда он позвонил Петьке.

– Петро? Ты свободен?

– А что?

– Да есть небольшое дельце! Твоя голова пригодиться может!

– Голова?

– Да, у тебя же бывают гениальные озарения, мне тут одна штука покою не дает!

– С компьютером?

– Нет! Петь, давай подваливай, и мы смотаемся в одно место. Ты не против?

– Ладно, иду!

Они встретились во дворе.

– Ну, чего? – поинтересовался Петька, шагая к метро рядом со Стасом.

Стас рассказал ему все, что было вчера.

– Собственно говоря, ничего там и не было, кроме свежего запаха табачного дыма.

– А ты что, так тонко в этом деле разбираешься? Свежий запах – не свежий? Просто в пустой запертой квартире запахи, вероятно, лучше сохраняются!

– Может, и так! Но все равно… Это не папины сигареты и не Сашины.

– Ну, ты чутконос! Махрой, что ли, надымили?

– Махрой не махрой, но близко к тому!

– Ладно, все равно делать нечего, заодно и квартиру погляжу, я там еще не был.

* * *

– Ух, какое место! – присвистнул Петька. – Красотища!

Они поднялись на четвертый этаж. Стас открыл дверь ключом.

– Ну и холодрыга! – поежился Петька. Воздух в квартире был свежим.

– Форточка открыта! – с ходу определил Стас и бросился в кухню. – Так и есть! Но только, Петро, я точно помню: когда мы уходили, тетя Витя все окна проверила! Она еще сказала – если не закрыть окна, дождем может залить паркет, и он отсыреет!

– Погоди, Стас, ты, что же, считаешь, что сюда кто-то ходит? Но зачем?

– Вот это я и хотел бы узнать!

– Проще пареной репы, – усмехнулся Петька.

– Что ты имеешь в виду?

– Во-первых, можно тут ночью засаду устроить, а можно – просто сменить замки.

– Ну, сидеть тут ночью в засаде мне, честно говоря, неохота, а вот замки поменять… Это стоит сделать!

– А давай прямо сейчас. Тут недалеко есть магазин, где продают классные замки!

– На классные замки нужно много бабок!

– Это да! И потом инструментов у нас нет.

– И инструментов нет, – кивнул Стас.

– Отложим до завтра, – предложил Петька. – Поговори с отцом, с глазу на глаз, объясни, что хорошо бы поменять замок – тебе, мол, кажется, что сюда кто-то ходит. Вот он тебе и даст бабки.

– Да, наверное, так и нужно сделать!

– Стасик, а не могла форточка сама по себе открыться?

– Как это сама по себе?

– Ну, допустим, она была только прикрыта, а ветром ее распахнуло. Вполне возможный вариант! Вы же не ощупывали все шпингалеты? Просто поглядели, закрыто или нет? Так ведь?

– Вообще-то да!

– Вот видишь, может, это все просто фигня.

– Думаешь?

– Ага! Ну, сам посуди – кому и зачем сюда таскаться? Ничего не тронуто, все ваши обои на месте, краска цела… Если только дух какого-нибудь прежнего жильца сюда таскается дышать воздухом родной квартиры… Но дух, извини меня, не курит. И уж точно не проветривает квартиру.

Стас рассмеялся.

– Наверное, ты прав, Петруччио! Просто у меня уже крыша едет.

– Не исключено! Так что, будем замки менять?

– Да нет, наверное, пока не стоит. Ты очень доходчиво все разъяснил. Действительно чепуха!

– А квартирка – класс! Просто пампасы какие-то! Ты надеешься, что мы за две недели управимся?

– Надеюсь, но даже если мы только две комнаты сделаем, тоже неплохо будет.

– Жалко, конечно, что вы переезжаете… Но такую квартиру грех упустить. А вообще у меня уже руки чешутся. Кстати, а что с полами делать будем? – с интересом спросил Петька.

– С полами? А что с ними делают? Отциклюем и покроем лаком!

– Ни в коем случае!

– Почему? – удивился Стас.

– Да ты глянь, какой тут паркет! Его же годами мастикой натирали! Невооруженным глазом видно!

– Ну и что?

– Жалко! Его надо вымыть с металлической стружкой и снова натереть мастикой! Купите электрополотер – и дело с концом!

– Ну, это не мне решать, а Саше! И потом, кто это у нас ползать по паркету будет, натирать его этой мастикой? Тетя Витя? Или Дашка?

– Ты, – засмеялся Петька.

– Спасибо тебе, друг!

– Как хочешь! Просто я знаю, что мама раз в два года циклевала полы и покрывала лаком, а потом ей это надоело, она отциклевала их и покрыла хорошей мастикой. Теперь я раз в неделю прохожусь по квартире с электрополотером – и все дела!

– Петька, я уже сказал: это не ко мне!

– Ладно, я сам поговорю с тетей Сашей! Ну чего, пошли, что ли?

– Пошли! Хотя постой, я еще раз проверю все замки на окнах! Так, порядок! Теперь можно идти.

– Стас, я что подумал… Тут ведь форточка наружу открывается. Вряд ли ее могло ветром распахнуть.

– Здрасьте, я ваша тетя! И что теперь?

– А то, что это все меняет! Я, дурак набитый, сразу этого не учел!

– Ну и что ты предлагаешь? – с непонятным раздражением осведомился Стас.

– Все-таки поменять замки! Береженого бог бережет!

– Тьфу ты, черт! Слушай, Петруччио, с тобой прямо как на качелях. Туда-сюда! Туда-сюда! Аж тошнит!

– Это я, старик, растренировался. Больше месяца нечем заняться.

– Петька, а тебе не надоело? Да еще тебя ранили?

– Не ранили, а зацепили. Это пустяк! И потом, понимаешь, Стас, я все больше убеждаюсь в том, что хочу стать сыщиком.

– Так тебе мама и позволит после той истории. Жди-дожидайся!

– А что я, совсем дурак? Неужели я ей это скажу?

– Но как же?

– Я просто поступлю себе на юридический факультет МГУ. Это очень теперь престижно считается, и мама будет в восторге. А уж какую я себе специальность выберу… Это мое личное дело! – заявил Петька… – Ну что, пошли?

– Пошли, – сказал Стас. На душе у него было муторно. Никакой ясности этот визит в пустую квартиру не принес.

Глава III

ПРОВОДЫ

Инна оказалась невысокой, худенькой, почти прозрачной, с негустыми светлыми волосами и яркими синими глазами.

«Фарфоровая кукла!» – определила про себя Даша. Хотя куклы, как правило, довольно пухлые.

– Вот, познакомьтесь! – сказала Оля. – Это Даша, а это Инна!

– Привет! – весело поздоровалась Даша с худенькой девочкой, стараясь улыбкой подбодрить ее.

– Инка, ты обедала? – на всякий случай спросила Оля.

– Обедала! А вы из одного класса?

– Да, вот так мне повезло! Сразу подругу нашла! Инна, я уже все Даше рассказала, она хочет кое-что выяснить…

– Что? – испуганно спросила та.

– Кто тебе это сказал? И при каких обстоятельствах? – начала допрос Даша.

– Одна женщина…

– Какая женщина? Ты ее знаешь?

– Нет, не знаю. Первый раз видела!

– Давно это было?

– Первого сентября! Она меня у школы подкараулила… После уроков.

– А потом ты ее видела?

– Нет.

– А маме своей ты ничего не говорила?

– Нет, что ты, я боюсь!

– Слушай, Инна, а папа твой… Он тоже ненастоящий?

– Папа? Нет, про папу она ничего не говорила! – Лицо Инны так побледнело, что Даша испугалась. – А ты думаешь, что…

– Я только спросила…

– Нет, про папу она ничего не говорила!

– Инна, а ты можешь сейчас точно вспомнить, как это было? В деталях? Как она выглядела, эта женщина, как вела себя?

– Попробую вспомнить… – наморщила лобик Инна. – Ну, я вышла из школы с Юркой Зубковым, он в нашем подъезде живет… И вдруг подходит ко мне она – невысокая, красивая, в белом костюме с лиловой блузкой… И губы лиловатой помадой намазаны… И спрашивает: «Ты Инна Киселева?» Я говорю: «Да, я». –
Страница 5 из 11

«Можно мне с тобой поговорить? Наедине?» – «Можно», – отвечаю. Юрка сразу смекнул, что он тут лишний, и убежал. А она отвела меня в сторонку и говорит: «Инночка, я хочу тебе только добра! Ты уже большая девочка, и пришло время тебе узнать, что твоя мама тебе неродная!» Ну, я от неожиданности рот открыла, стою, смотрю на нее, как баран на новые ворота, и даже спросить ничего не могу! Просто язык не поворачивается. А она продолжает: «Я знаю, что Любовь Марковна тебя любит, хорошо воспитывает, но правду все равно надо знать! Нет ничего тайного, что не стало бы явным!» Она как-то странно засмеялась, повернулась на каблуках и пошла. А я стою как дура и не знаю, что мне делать. Вот и все!

– Даш, ну что ты на это скажешь? – спросила Оля. – Мне кажется, что это больше всего похоже на месть.

– И ты права! Я тоже так думаю. Вот что, Инна, плюнь и разотри. Это явное вранье! Просто кто-то решил попортить нервы твоей маме. А ты молодчина, что ничего ей не сказала. Скорее всего это просто вранье!

– Я подумала, что… может, эта женщина – моя настоящая мама?

– Настоящая мама? Ерунда! Зачем настоящей маме портить жизнь своей дочке?

– А если она хочет таким образом ее вернуть? – предположила Оля.

– Тогда Инна должна просто раз и навсегда решить для себя, кто ей больше нужен – та женщина, которая ее вырастила, холила и нежила, или та, которая ее когда-то бросила, а теперь, неизвестно зачем, хочет еще испортить ей жизнь? Да она уже ее испортила! – категорично сказала Даша.

У Инны в глазах появились слезы.

– Я про это не думала, мне даже в голову не пришло, но… Даша права, я, конечно, выберу мою маму… То есть не мою… ну, в общем, мою мамочку… А эта… эта… она противная, злая…

– Инка, не реви! – воскликнула Оля. – Я тебя умоляю!

– Ладно, постараюсь, – сквозь слезы проговорила Инна.

Девочки помолчали, а когда Инна немного успокоилась, Оля спросила:

– Инка, скажи, а ты хотела бы разобраться в этой истории или лучше все оставить как есть и действительно плюнуть и растереть?

– Нет! Мне надо разобраться, а то сойду с ума – я только об этом и думаю. Но как же быть? Не спрашивать же у мамы?

– Конечно, нет! – закричала Даша. – Понимаешь, тут надо помозговать… Если эта тетка – не твоя родная мама, тогда она просто мстит твоим родителям… И, кстати, вполне могла все это просто придумать. Поди потом докажи, что ты не верблюд. Может, она рассчитывала, что ты побежишь к родителям и потребуешь доказательств.

– Каких доказательств?

– Что ты их родная дочь! Они разнервничаются – потому что, даже если ты им родная-преродная, как они тебя в этом убедят? Документы покажут? Но при удочерении документы скорее всего такие же… Метрика и все прочее…

– Значит, ты думаешь, это может быть просто враньем? – просияла вдруг Инна.

– Да запросто!

– Ой, как было бы здорово, – пролепетала Инна. – Больше всего на свете хочу, чтобы это было враньем.

– Отлично! Тогда и живи с этой мыслью, – посоветовала Оля.

– Я не смогу, – нахмурилась Инна. – Меня как будто отравили…

– Вот! На это и было рассчитано! – закричала Даша. – И все-таки придется этим заняться. Надо вывести эту тетку на чистую воду! А что вы так на меня смотрите? Между прочим, раскрытие тайны усыновления, тьфу ты, удочерения, – это тоже подсудное дело, если хотите знать.

– Да, но как нам ее найти? – удивленно спросила Инна.

– Для начала посмотри дома все семейные фотографии, – вдруг очень деловито посоветовала Даша.

– Зачем? – не поняла Инна.

– Все очень просто – эта тетка вполне может оказаться бывшей подругой или даже родственницей твоей мамы или папы. Которая за что-то решила им отомстить!

– Здорово! – хлопнула в ладоши Оля. – Действительно, не с луны же она свалилась. У нее с твоими предками общее прошлое!

– Вы действительно так думаете? – тихо спросила Инна.

– Конечно! Это самый простой путь!

– А вдруг я найду ее фотографию, тогда что?

– Вот тогда ты как ни в чем не бывало спросишь у мамы, кто это такая. И послушаешь, что мама тебе скажет! Если назовет имя и фамилию, запомни…

– Но фамилию она могла с тех пор двадцать раз поменять! – сообразила Оля.

– Ничего! Не беда! Найдем! И не такое находили!

– Хорошо, я постараюсь… Надо еще что-то придумать для мамы, с чего это я семейными альбомами интересуюсь!

– Ерунда, скажи, что ты у Ольки смотрела семейный альбом и тебе захотелось…

– Правильно! Скажу, что мне тоже захотелось посмотреть семейный альбом! Наш альбом!

– И, кстати, если мама будет его с тобой вместе смотреть, что вполне возможно, постарайся последить за ее реакцией…

– Поняла, это ты отлично придумала! – обратилась Инна к Даше. – Но что, если там никаких таких фотокарточек не будет? Может, они их все порвали, к примеру?

– Ну, если не будет… тогда что-нибудь еще придумаем! Главное, ты не расстраивайся и не думай о своей маме ничего плохого. Она же тебя любит! Что может быть важнее? – убеждала Инну Даша.

– Да, я понимаю… Спасибо тебе, Ольга, что ты меня позвала… Мне здорово полегчало!

Девочки еще поболтали о том о сем, а затем Даша и Оля проводили Инну до метро.

– Я вам сразу позвоню, как что-нибудь узнаю… Только это может быть не сегодня и даже не завтра – надо улучить момент…

– Верно! И лучше по телефону не говори. Просто позвони Ольге и скажи: я нашла этот журнал или, наоборот, не нашла! Мы тогда сразу поймем. И договоримся, когда нам встретиться… Хотя… Ой, послезавтра мы же ремонт начинаем! – вспомнила Даша. – Ну, ничего, звони нам вот по этому телефону!

– Ремонт? Какой ремонт?

Оля вкратце объяснила ей все. Инна выслушала это не без зависти.

– Хорошо вам! Вон у вас какая компания! Повезло тебе, Олька!

– Я знаю! – с гордостью сказала Оля.

* * *

Утром, еще до школы, у Оли зазвонил телефон.

– Кто это в такую рань? – удивилась ее бабушка Ираида Антоновна. – Наверное, Петруша хочет за тобой зайти!

Оля схватила трубку. Звонила Инна.

– Олька, я нашла этот журнал!

– Отлично! – обрадовалась Оля. Ей это дело представлялось очень интересным. – Когда привезешь?

– Давай прямо после уроков встретимся где-нибудь в метро! Я маме скажу, что в школе задержусь!

В классе Оля первым делом сообщила новость Даше.

– Ой, – огорчилась та, – я сегодня не смогу с ней встретиться. Мы со Стасом родителей провожать едем.

– А я забыла! – воскликнула Оля. – Ну ничего, я все, что Инка расскажет, запишу. Когда ваши уезжают?

– У них самолет в семь часов.

– А кто вас повезет в аэропорт?

– Мамина подруга Надя.

– Это у которой муж итальянец?

– Ага! Ну ничего, если самолет улетает в семь, то надо там быть в пять, а в шесть можно уже оттуда сматывать, – значит, в семь мы будем дома. И я сразу тебе позвоню!

– Даш, а куда они летят?

– В Париж, а оттуда в Ниццу!

– Кайф!

– Да, наверное…

* * *

Сразу после уроков Оля помчалась на встречу с Инной.

– Привет! Ну что? – спросила Оля, плюхаясь рядом с Инной на скамью на перроне.

– Вот! – Инна протянула ей небольшой конверт, откуда Оля достала три фотографии.

– Это она?

– Да! Ее зовут Элеонора, это мамина двоюродная сестра.

– Двоюродная сестра? – ахнула Оля.

– Вот именно!

– А что твоя мама про нее сказала?

– Ничего особенного… Я спросила маму, кто это такая, а она говорит: моя двоюродная сестра. Тогда я спросила, почему она никогда у нас
Страница 6 из 11

не бывает, а мама пожала плечами: «Это старая история. Мы когда-то здорово поссорились и с тех пор не встречаемся!»

Ну, я спрашиваю: из-за чего поссорились? А мама говорит, что она уже толком и не помнит – так давно это было. И все. Больше мне ничего узнать не удалось, хотя нет, я еще знаю ее отчество и фамилию по первому мужу. Элеонора Сергеевна Свенсон.

– Свенсон? Это что-то шведское?

– Нет, датское. Ее первый муж был датчанин.

– А второй?

– Про второго мама не знает. Она только помнит, что Элеонора с первым мужем развелась. А есть ли второй – тоже неизвестно!

– Хорошо, что по фамилии Свенсон ее надо искать в Москве, а не в Копенгагене! – обрадовалась Оля. – Это все равно, что в России Иванова или Петрова разыскивать! А в Москве Свенсонов не так уж, наверное, много!

– Значит, мы будем ее разыскивать?

– Конечно! А как же! Надо с ней поближе познакомиться, втереться в доверие, выяснить многое… – размышляла Оля, примерно уже представляя, как может действовать их сплоченная компания. – Но только, Инн, ты насчет ремонта не забыла?

– Нет, вы пока его будете делать, я обращусь в справочную – постараюсь узнать адрес и телефон…

– Молодчина! – одобрила ее Оля.

– Мне твоя Даша очень понравилась, – сказала вдруг Инна. – Она такая… настоящая!

– Да! Еще какая! У них вообще все настоящие. Мне жутко повезло!

– А тебе кто из них нравится? Стас?

– Нет, Круз!

– Круз? Какой Круз?

– Игорь Крузенштерн!

– Ну и фамилия! Обалдеть!

– Понимаешь, Инка, он такой красивый… И жутко храбрый… – Оля рассказала подруге о том, как Игорь бросился ловить женщину, стрелявшую в Петьку, как поймал ее и как мужественно держался в дальнейшем.

– Да, тебе сказочно повезло – найти такую компанию! – вздохнула Инна.

* * *

А Даша со Стасом тем временем ехали в аэропорт, провожать родителей. Тетя Витя осталась дома.

– Терпеть не могу провожать! – сказала она. – Встречать обожаю, а провожать… Нет, я в своей жизни напровожалась. Езжайте без меня!

За рулем была подруга Александры Павловны – Надя, рядом с нею сидел Кирилл Юрьевич, а Даша, мама и Стас сидели сзади. Собственно, тете Вите даже и сесть было бы негде.

– Данчик, ты чего такая кислая? – шепнула мама. – Скажи, что тебе привезти?

– Средиземное море! В бутылочке!

– Зачем?

– Понюхать… Хочется знать, как пахнет Средиземное море…

У Александры Павловны сжалось сердце. В словах дочери ей послышались грусть и укор…

– Хорошо, я привезу, – серьезно сказала она. – Но весной мы, возможно, съездим на Средиземное море… Есть у меня одна идея… Не хочу говорить заранее, но обещаю – в следующем году ты его понюхаешь! Ты мне веришь?

– Верю! – вздохнула Даша. А что ей еще оставалось?

– Данчик, не смей грустить! – прошептала Александра Павловна. – Ты ведь рада за меня, да?

– Рада, – без особой уверенности проговорила Даша, которой сейчас больше всего хотелось заплакать.

Стас тоже сидел насупленный. Дашка о чем-то шепчется с мамой, а отец на него даже внимания не обращает, весело треплется с Надей.

В аэропорту выяснилось, что регистрация на Париж уже началась, и буквально через четверть часа Александра Павловна и Кирилл Юрьевич, сияющие и счастливые, помахали на прощание и скрылись из глаз.

– Дай им бог! – растроганно сказала Надя. – Дай бог! Ну что, ребятки, поехали?

Всю обратную дорогу они молчали, Надя попыталась было их разговорить, но у нее ничего не получилось. «Бедняги, – подумала она. – Как им сейчас, должно быть, тоскливо…»

Довезя их до подъезда, она умчалась.

– А хорошо, что дома тетя Витя… – подала голос Даша.

– Да, хорошо… У меня никогда не было бабушки. А она…

– Да, она такая добрая… Уютная…

Тетя Витя и в самом деле встретила их возгласом:

– Вот хорошо, как раз ужин готов! Мойте руки – и на кухню.

– Тетя Витечка, а что на ужин? – поинтересовался Стас.

– Картофельная запеканка и яблочный пирог!

– Это вкусно! – обрадовался Стас.

– Для фигуры, конечно, не очень… – посетовала Даша. – Картошка, тесто…

– Фигура? Какая у тебя фигура? Фигуру еще нажить надо! – возмутилась тетя Витя. – А ты пока еще просто тощая.

– Я не тощая, я стройная!

– Тощая, тощая, вон мослы торчат. Так что ешь, пожалуйста, и не возникай!

– Ой, тетя Витя, – обрадовалась Даша. – Какая вы восприимчивая! Пообщались с нами месяц – и уже жаргон переняли.

– Жаргон? Какой? – перепугалась тетя Витя. – Что же я сказала?

– Не возникай! – засмеялся Стас.

– Подумаешь! Это мои ученики еще лет двадцать назад говорили.

– А они, наверное, вас любили? – сказала Даша.

– Ну, кто любил, а кто и не очень. Школа, знаете ли, такое заведение…

– Хуже не бывает, – проворчала Даша. – И для детей, и для учителей. Только и делают, что достают друг друга. Терпеть не могу!

– Не верьте ей, тетя Витя! У нас совсем неплохая школа. И учителя есть отличные!

– А вот вы послушайте, я вам одну историю расскажу, про своего ученика. Был у меня когда-то ученик в классе, Валя Пажитнов, хороший парнишка, способный, но терпеть не мог литературу. По точным наукам успевал, голова отлично работала, а писал безобразно, ошибка на ошибке. Я, помню, все стыдила его – ты, говорю, не бездарный! Ты просто ленишься читать, а от этого все беды! А он мне отвечает: дескать, мне художественная литература ни к чему, я буду физикой заниматься. А я спрашиваю: и чего же ты хочешь в физике достичь? Кем стать? Кандидатом наук, доктором, академиком! А я говорю – ты никогда им не станешь просто потому, что не сумеешь грамотно написать ни одной работы, над тобой все смеяться будут. Не беда, говорит, всегда найдется кому ошибки поправить. А я свое гну: дескать, ты даже жениться на интеллигентной женщине не сможешь – напишешь ей письмо, она в ужас придет. А он все смеется!

– Постойте, тетя Витя! – перебил вдруг ее Стас. – Вы сказали – Валя Пажитнов? Но ведь есть такой знаменитый ученый, физик, академик Пажитнов! Это не он?

– Он! Он! – засмеялась тетя Витя. – Ты меня не дослушал. Помню, уже в десятом классе, в начале года, подходит вдруг Валя ко мне после уроков и, вижу, мнется чего-то. «В чем дело?» – спрашиваю. А он мне: «Виталия Андреевна, вы были правы… Я летом ездил в Свердловск, и там…» Гляжу, а он красный весь. Ну я сразу сообразила, в чем дело. «Интеллигентная девушка от тебя из-за твоей безграмотности отвернулась? Да?» – «Да, – выдавливает он. – Помогите! Что делать?» – «Читать, – отвечаю, – читать! Только одно средство есть!» – «Но я, – говорит, – беру книжки в руки, а мне все скучно!» – «Ладно, – говорю, – приходи вечером ко мне домой, подберу я тебе книжки совсем не скучные!» И дала ему для начала «Мастера и Маргариту».

– Ого! – воскликнул Стас. – Не сложно для начала?

– Нет! Он парень-то умный, только что-то его, видно, в раннем детстве от чтения отвратило. Взял он книгу, повертел. «А это, – спрашивает, – про что?» – «Про все, – отвечаю. – Абсолютно про все!» Смеется – так не бывает. Но взял. «Если что непонятно будет, обращайся – объясню!» Проходит неделя. И вдруг вечером является. Вид – как у пьяного. «Виталия Андреевна, спасибо вам! Я эту книгу пять раз прочитал! Это и вправду – про все! Дайте еще что-нибудь. Только не хуже!» Легкое дело! Надо бы ему русскую классику дать, но, понимаю, что он еще не втянулся. Даю современную литературу, журналы
Страница 7 из 11

толстые тогда в большом ходу были! По тому, какой журнал читаешь, бывало, тебя оценивали. Если «Новый мир» – значит, порядочный человек, а если, не дай Бог, «Октябрь»… Ну вот, стала я ему эти журналы давать, он прочитывает, но молчит, а потом вдруг говорит: «Виталия Андреевна, а Библия у вас есть?» Я даже испугалась! Тогда Библию школьной учительнице, да еще в такой глухой провинции, иметь не полагалось. Могли большие неприятности быть…

– Из-за Библии? – удивилась Даша.

– Представь себе! Но у меня Библия была. Кстати, подарок твоей бабушки, Софьи Осиповны! Я ее как зеницу ока берегла, никому не показывала! Смотрю я на него и понимаю – он меня не продаст. Достаю Библию из сундука и говорю: «Вот, Валя, тебе Библия, но об этом ни одна живая душа знать не должна!» Он только кивнул. Дескать, понимаю. Долго он держал ее, а я между тем начинаю замечать, что он исправляется! Ошибок все меньше делает, даже четверки стали появляться. Короче говоря, в аттестате у него по русскому и по литературе твердые четверки были!

– А дальше что? – заинтересовалась Даша.

– Дальше-то самое интересное начинается! Уехал Валя в Москву, в университет, да и пропал – ни слуху, ни духу. Мать его вскоре попала в аварию и умерла. Так что даже узнать о нем ничего нельзя было. Прошло много лет, и вдруг получаю я посылку. На ящике какой-то незнакомый обратный адрес, и фамилия отправительницы незнакомая. Приношу домой – открываю, а там… Коробища конфет, какой я сроду еще не видывала, и книги… Я о них и мечтать не смела! Стихи Мандельштама, Пастернака, Ахматовой и даже… Ходасевича! У нас его совсем не знали тогда. Я просто диву даюсь: кто же это такой благодетель? Сонечка иногда посылала мне книги, но это явно не она. И вдруг открываю коробку конфет, а там записочка: «Дорогая Виталия Андреевна! Я вчера защитил докторскую диссертацию! Без вас ничего бы не было! Спасибо! Вы мне открыли мир! Валентин Пажитнов». И с тех пор к каждому Новому году он присылал мне посылки. А однажды подписался: «Академик (благодаря вам) Пажитнов!» Вот такая история!

– Тетя Витя, а чья фамилия на первой посылке была? – спросила Даша.

– Его жены. У нее была другая фамилия!

– Класс! – заключила Даша. – А вы с ним еще не встречались в Москве? Он знает, что вы тут?

– Увы! Валя уже три года живет в Англии. Он мне перед отъездом звонил – прощался.

– А вот я пробовала тоже Библию читать, мне показалось скучно…

– Дорастешь, ты девочка развитая, умная… Или попробуй Библию для детей!

– А есть такая?

– Да, сейчас все есть! Вот мама вернется, попросим ее достать тебе… А еще лучше: скажи ей, чтобы в Париже в русских магазинах поискала! Ну, ладно, дети, вы как хотите, а я пошла смотреть телевизор! Надо же знать, что делается в стране!

С этими словами тетя Витя удалилась. А Даша со Стасом так и остались сидеть на кухне.

– Стасик, знаешь, что мне сегодня в Шереметьеве в голову пришло?

– Наверняка какая-нибудь глупость, – усмехнулся Стас.

– Ничего не глупость! Стасик, а вдруг у них ничего не выйдет?

– Ты о чем?

– Вдруг они поживут-поживут и разведутся? Что тогда?

– Тогда? Не знаю! Я как-то об этом не думал… А вообще-то ведь все бывает…

– Вот видишь…

– Но им, по-моему, такое даже в башку не залетает…

– Еще бы! У них ведь медовый месяц… – вздохнула Даша. – Стасик, давай поклянемся, что, даже если они когда-нибудь разведутся, мы с тобой все равно останемся, как теперь, братом и сестрой…

– Конечно, останемся!

– Поклянись!

– Дашка, не глупи!

– Значит, не хочешь?

Стас внимательно посмотрел на Дашку. Она отчаянно нуждалась в поддержке. Пусть хоть что-то твердое будет в ее жизни…

– Хорошо, клянусь!

– Чем клянешься?

– Своим здоровьем!

– Годится! И я тоже клянусь своим здоровьем!

– Кровью расписываться будем? – шепнул Стас.

– Стасик, я же не идиотка…

– Извини, сестренка. Если хочешь знать, плевать я хотел на всякие разводы! Мне судьба послала такую сестренку, что ж я – откажусь от нее за здорово живешь? Ни в жисть!

– Стасик, а что тогда с квартирой будет? Если они разведутся?

– Слушай, что за разговоры? Откуда эти мысли о разводе?

– Не знаю, просто мне вдруг страшно стало…

– Говорю тебе как старший брат – мы им этого не позволим. Не дадим развестись – и все тут! Скажем: вы нас свели, так извольте отвечать за свои поступки!

– За тех, кого приручили?

– Вот именно. И все! Чтобы я больше ни слова об этом не слышал, а то еще накличешь!

– Спасибо, Стасик. Мне с тобой хорошо!

Глава IV

НЕЗНАКОМЕЦ

Расстроенная отъездом мамы, Даша только часов в десять вспомнила про Инну и ее дела. Звонить Оле в такой час ей было неловко. Олина бабушка рано ложилась спать. Но тут, словно услыхав ее мысли, позвонила сама Оля.

– Даш, ты чего не звонишь?

– Да я тут занята была… А сейчас решила, что уже поздно! Ну, что там выяснилось?

Оля пересказала Даше все, что сообщила Инна.

– Я ей сказала, что теперь надо найти ту женщину! Я права?

– А что еще остается?

– Инка попытается сама ее найти, пока мы ремонт делать будем. Между прочим, я проболталась бабушке про ремонт, ты не сердишься?

– Я – нет! Они же все равно уехали, а вот бабушка твоя не сердится?

– Нет, что ты! Она, наоборот, говорит, что это хорошее дело, полезное. Только попросила сказать ей адрес.

– Ничего страшного! Ну, придет один разок нас проверить, так мы же и в самом деле собираемся ремонт делать.

– Значит, завтра начинаем?

– Конечно! Ты какое-нибудь старье ненужное нашла? А то так там извозимся.

– Да, мне бабушка сама все дала. И косынку, и даже фартук клеенчатый. А еще тюбик какой-то пасты, которая всухую любую грязь с рук ототрет!

– Здорово! Мне уже не терпится!

– Мне тоже!

На этом девочки простились до утра.

А Стас, уйдя к себе в комнату, не стал делать уроки. Его что-то тревожило. Он и сам не мог понять, что именно. Неужели Дашкины мысли о возможности развода? Да нет, ерунда, это он отмел сразу. Но вот история с табачным дымом и открытой форточкой не давала ему покоя. Может, все-таки надо провести там одну ночку и убедиться, что в квартире никто не бывает? В этот момент зазвонил телефон. Денис.

– Привет, Стас! Не спишь?

– Нет еще. А вот Дашка, кажется, уже завалилась!

– Стас, я не к ней! У меня к тебе дело!

– Выкладывай!

– Понимаешь, я сегодня с Петькой общался, он мне рассказал, что вы ходили на квартиру…

– Ну и что?

– А то, что у меня есть к тебе предложение. Бориса нет в Москве, я один, а значит, свободен, как ветер! Предлагаю тебе слинять из дома и провести ночку в пустой квартире. Так, на всякий пожарный случай!

– Молодец, старик! Я как раз об этом думал, но одному очень не хотелось. Ты только оденься похуже, а то там на полу придется сидеть, мебели никакой нет.

– Это понятно! Надо еще взять с собой какой-нибудь воды и жратвы. Чтобы веселее было!

– Точно! Я тоже возьму!

Они договорились встретиться на станции метро «Парк культуры».

Стас на цыпочках пробрался на кухню и открыл холодильник.

– Ты что, миленький, проголодался? – услыхал он за спиной ласковый голос тети Вити.

– Нет, пить хочется!

Он взял кувшин с яблочным соком, который варила тетя Витя из очистков антоновки, и налил себе большой стакан. Сок и впрямь был дивный.

– Спасибо! Тетя Витя, я, пожалуй, пойду спать! – сказал Стас и решил, что воду и какую-нибудь еду купит
Страница 8 из 11

по дороге в палатке. – Спокойной ночи!

– Спокойной ночи, милый! А я еще посижу у телевизора. Дашутка уже спит. Намаялась сегодня. Ну, доброй ночи!

Тетя Витя тоже налила себе стакан сока и удалилась. Стас проделал все, что обычно делал перед сном, – зашел в ванную, пустил воду, потом пошел к себе и громко хлопнул дверью. А затем неслышно отворил ее, на цыпочках вышел в прихожую и хотел надеть куртку, но тут же сообразил, что при отсутствии куртки на вешалке тетя Витя может что-то заподозрить. Он вернулся к себе и достал из шкафа старую куртку, которую уже не носил, – джинсовую на меху. Пусть он из нее вырос – ночью все кошки серы!

В этой куртке Денис даже не сразу признал его.

– Ой! Это ты?

– Я! Пошли скорее!

Когда они добрались до дома на Фрунзенской набережной, Стас первым делом отыскал окна новой квартиры. Света в них не было. «Ну и хорошо, – обрадовался Стас. – Если б там горел свет, я бы умер со страху и ни за что бы туда не сунулся!»

Денис, кажется, разгадал его маневр.

– Стас, давай зайдем с другой стороны, тоже окна проверим, а?

– Давай! – согласился Стас.

Но и с другой стороны света в окнах не было.

Друзья поднялись на четвертый этаж. Подошли к двери. Стас сунул ключ в замок.

– Эй, парни! Вы что тут делаете? – раздался за их спинами мужской голос. – Откуда у вас ключи?

От неожиданности Стас вздрогнул и быстро обернулся. В дверях квартиры напротив стоял мужчина в шелковом халате и весьма недоверчиво смотрел на них.

– Здравствуйте! – вежливо отозвался Стас. – Я новый жилец. Мы завтра тут начинаем ремонт – пока своими силами, вот я и приехал кое-что подготовить.

– А родители твои где?

– Родители улетели отдыхать, а мы с сестрой решили сделать им сюрприз – отремонтировать кое-что к их приезду!

– А как ты докажешь, что ты не жулик?

– Очень просто! – улыбнулся Стас. – Я сейчас приглашу вас зайти с нами в квартиру, и вы убедитесь, что там, кроме обоев, краски и клея, практически ничего нет!

Мужчина слегка замялся. Входить в пустую квартиру с двумя подростками ему было боязно. Стас тем временем открыл дверь и жестом пригласил мужчину войти. Тот замешкался. И вдруг Денис воскликнул:

– Ой, а ведь мы с вами знакомы! Вы Мелешин, Василий Константинович?

Мужчина пристально взглянул на Дениса.

– Да, кажется, я тебя где-то видел!

– Да, мы встречались на Мертвом море. Я брат Бориса Русанова.

– Совершенно верно! Подумать только, ты меня запомнил!

– А я читал ваши книги. Это очень интересно!

– Ты находишь? Приятно слышать, что молодежь тоже меня читает! Так это Борис сюда перебирается?

– Нет, нет, я просто с ним за компанию, – кивнул он в сторону Стаса.

Мелешин между тем крикнул в глубь своей квартиры:

– Лиза, Лиза! Поди сюда! Смотри, Лизанька, это брат Бори Русанова, а это…

– Стас Смирнин! – представился Стас. – Ваш новый сосед!

– А что это мы на лестнице толчемся? Заходите, заходите, молодые люди.

– Да нет, спасибо, поздно уже. Нам надо кое-что сделать в квартире и ехать домой, – вежливо, но твердо ответил Стас. – А вот завтра, во второй половине дня, мы вас действительно побеспокоим. Явимся сюда целой оравой!

– Вы что же, и впрямь сами будете делать ремонт? Вы умеете? – удивилась жена Мелешина.

– Кое-что умеем, а кое-что…

– Кое-что они будут постигать, так сказать, в процессе, – засмеялся Мелешин. – Это не так уж плохо! А мы решили, что тут готовится какой-то грандиозный европейский ремонт. Ну что ж, желаю удачи, молодые люди! Если что нужно, не стесняйтесь, заходите. И большой привет Борису! Я скоро ему позвоню.

Мелешин закрыл за собой дверь. Мальчики вбежали в квартиру. Первым делом Стас принюхался. Никаких подозрительных запахов. Форточки закрыты.

– Ну что? – шепотом спросил Денис.

– Да вроде ничего! Кто этот мужик?

– Писатель! Боря его издавал.

– А что он пишет? Фамилия знакомая…

– Биографии знаменитостей!

– А, знаю! Читал про Карпова и Каспарова! Лабуда!

– Лабуда-то лабуда, а спрос большой! Книжки нарасхват идут!

– А ты что, был на Мертвом море?

– Был! Боря там лечился от какой-то экземы, ну и я с ним месяц там проторчал.

– Это и вправду такое чудо?

– Понимаешь, из всех чудес в Израиле меньше всего мне Мертвое море понравилось. А вот Красное… Это кайф. Нырнешь с маской – и такая красотища… Рыбы, кораллы… Средиземное море тоже будь здоров, а Мертвое…

– Но экзема-то прошла?

– Прошла – что да, то да!

– Вот Дашка бы сейчас обязательно сказала: в таком случае «будь здоров!» должно относиться именно к Мертвому морю!

– Точно! – засмеялся Денис. – Между прочим, когда мы с ней познакомились, я ей тоже про Мертвое море рассказывал. Да, квартирка у вас не слабая будет! Просто дворец! Ну, куда мы кинем наши старые кости? Может, прямо в холле обоснуемся?

– Нет, лучше где-нибудь подальше от двери, хотя боюсь, что это все напрасно!

– Почему?

– Мы такой шум на лестнице подняли с этим Мелешиным…

– Думаешь, спугнули привиденьице? – усмехнулся Денис. Он был уверен, что Стасу все только померещилось.

– Я в привидения вообще не верю, тут что-то другое, более реальное! Ладно, пошли на кухню, там есть старый матрац – вот на него и кинем кости, как ты выражаешься.

– Слушай, Стас, а там что? Еще одна комната? – удивился Денис.

– Ага! Темная! Без окна, хоть и большая.

– Шестая?

– Ага!

– А взглянуть можно?

– Запросто!

Денис шагнул к двери и пошарил по стене в поисках выключателя. Вот он его нащупал, зажег свет…

– Ой! Что это?

Стас подскочил к нему. Обои с одной стены в темной комнате были сорваны и валялись на полу. А в стене была проделана довольно большая дыра.

– Ни фига себе! – присвистнул Стас. – Я был прав! Кто-то сюда повадился!

Ему стало страшно.

– Погоди, Стасик, а ты уверен, что так не было?

– Зуб даю! Мы хотели оборвать старые обои, когда были тут с Дашкой и тетей Витей, но… Тетя Витя сказала, что мы изгваздаемся… Денис, мне это не нравится… Ох, как не нравится!

– Мне тоже, – признался Денис. Ему сделалось не по себе. – Знаешь, похоже, здесь что-то ищут, гляди – какую дырищу сделали!

– Ищут? Что?

– Скорее всего клад!

– Клад? В этой квартире? Кто его мог тут оставить?

– Ну, мало ли… Стас, первым делом надо поменять замки.

– Это точно!

– И еще… Думаю, мы зря сюда ночью приперлись…

– Почему?

– Потому что тот, кто здесь бывает и делает дырки в стене, не станет это ночью делать и будить весь подъезд. А днем в квартире, где предстоит ремонт, никакой шум подозрений не вызовет!

– Здраво рассуждаешь! Что ж, в таком случае нас обязательно постараются отвадить от квартиры… Мы этим типам мешаем, и они, если уже в курсе наших планов, могут сюда любую пакость подкинуть, вплоть до бомбы…

– Ну прямо! – недоверчиво улыбнулся Денис. – Но что-то в этом есть… Надо быть очень осторожными!

– Значит, ты думаешь, нам не стоит тут сегодня оставаться?

– А черт его знает… Раз пришли…

– Ну, нет! Что-то у меня совсем охота пропала тут ночевать! – поежился Стас. – Ты прав, это бессмысленно!

– Конечно, привидениями тут и не пахнет! Они обои со стен, как правило, не срывают. А вот завтра, перед тем как начать работу, надо будет очень внимательно все осмотреть. И на фиг мы жратву покупали?

– Не беда! Оставим тут. Завтра пригодится.

– Кому? – зловеще спросил Денис.

Денис шагнул к двери и
Страница 9 из 11

пошарил по стене в поисках выключателя. Вот он его нащупал, зажег свет…

– Ой! Что это?

Стас вздрогнул.

– Как кому? Нам. Ладно, пошли отсюда!

– Ага!

И они пулей выскочили из квартиры. У лифта стоял Мелешин в элегантном пальто.

– А, молодые люди! Все сделали?

– Да!

Они вместе спустились вниз.

– Вам куда, юноши? Могу подвезти! – радушно предложил писатель.

Денис и Стас обрадовались и сказали свои адреса.

– Отлично! Садитесь!

Они с радостью уселись в новенькую «девятку». «Интересно, куда это он едет на ночь глядя?» – подумал Денис. И, словно в ответ на его вопрос, Мелешин сказал:

– Я начинающий водитель! Вот и тренируюсь по ночам, когда машин мало! А днем пока ездить боюсь. Жуткое движение!

Стас вздрогнул. Он терпеть не мог ездить с неумелыми водителями. Но теперь уже ничего не поделаешь.

Тем не менее Василий Константинович доставил обоих целыми и невредимыми.

* * *

На другой день после уроков вся компания отправилась на Фрунзенскую набережную. Стас, Даша, Оля, Петька и Игорь Крузенштерн. Денис тоже прибыл вовремя. Стас ни словом не обмолвился о вчерашнем посещении квартиры. Пока все переодевались в затрапез, он шепнул Денису:

– Темную комнату возьмем на себя, не нужно им ничего знать!

– Точно! Но давай для начала проверим, нет ли изменений?

Петька краем глаза заметил, что Стас шушукается с Денисом.

– У вас что, новости? – как бы между прочим спросил он.

Денис не мог врать Петьке.

– Ага, – кивнул он и шепотом рассказал о вчерашнем.

– Ну и ну! – прошептал Петька и бочком, чтобы не привлекать внимания, пробрался в темную комнату. – Да, дела! – озадаченно почесал он в затылке. – Странно, почему эта дыра внизу?

– А где она должна быть? – спросил Денис, но тут раздались голоса девочек.

– Стасик!

– Петька!

– Где вы?

– С чего начнем?

Стас вышел к ним.

– Значит, так! Вы начинайте вот с той комнаты! Обрывайте обои и складывайте в мешок! – Он протянул Игорю большущий полиэтиленовый пакет, который ему дала тетя Витя. – А Игорек пускай выносит его на помойку!

– А где тут помойка?

– Идем, я тебе покажу!

И работа закипела. Девочки весело, хоть и не без труда, отдирали старые обои.

– Да, на совесть поклеено! – заметил Игорь. – Мы когда ремонт делали, они у нас прямо отваливались под руками, а тут вон как отдирать приходится! – Он не ждал, пока девочки набьют мешок, а работал наравне с ними, чем снова восхитил Олю.

А Стас, Денис и Петька закрылись в темной комнате.

– Так где, по-твоему, должна быть дыра? – спросил Денис, когда они остались втроем.

– Не знаю, но если предположить, что там было что-то спрятано… допустим, маленький сейф, то его обычно скрывают под картинами, а в таком месте картин, сам понимаешь, не вешают.

– Что-то не похоже на сейф, – заметил Стас. – Слушайте, а может, здесь просто обвалилась штукатурка? Сама по себе?

– Ага, и обои сами по себе кусками оборвались! – хмыкнул Петька.

– Тоже верно! – согласился Стас.

Тем временем мешок быстро наполнялся.

– Пойду вынесу! – сказал Игорь, подхватив мешок, и вышел из квартиры.

По лестнице как раз поднимался какой-то мужчина в поношенной куртке.

– Эй, парень, ты что тут делаешь? – спросил он Игоря.

– Ремонт! Вот, обои обдираем! – простодушно сообщил Игорь.

– Уже?

– Уже!

Игорь вызвал лифт, втащил туда свой мешок и уехал вниз. А мужчина на цыпочках приблизился к приоткрытой двери и прислушался. До него донесся гул голосов, эхом отдававшихся в пустой квартире.

– Черт бы вас побрал! – пробурчал мужчина себе под нос. Потом сбежал вниз по лестнице и у дверей вновь столкнулся с Игорем.

– Слушай, пацан, вы от какой фирмы работаете?

– Мы не от фирмы, мы так, сами!

– И у вас все такие… молоденькие?

– Да, можно сказать, молодежная бригада!

– А вы много берете за работу?

– За работу? – удивился Игорь.

– Ну да, за работу! – уже с раздражением спросил мужчина.

– А почему вы спрашиваете? – насторожился вдруг Игорь, сам не зная почему.

– Да я хотел, честно сказать, переманить вас к себе! Тут у вас работы прорва, квартира огроменная, а у меня однокомнатная! За два-три дня справились бы, самое большое – за неделю! А я вам полтора куска отвалю! Поди кисло! Никто и не узнает! Подработать всегда хорошо, без приработка не проживешь! А? Парень? Что скажешь?

– Ну, я сам ничего не скажу! Я не главный… А потом… Нет, у нас времени мало! Всего две недели, а работаем мы после школы! Так что, извините!

– Ну, на нет и суда нет! – чему-то вдруг обрадовался мужчина. – Бывай, парень! Счастливого ремонта! – И он убежал.

Игорь недоуменно пожал плечами и вызвал лифт.

– Крузик, тебя за смертью только посылать! – закричала Даша. – Куда ты провалился?

– Да так, задержался просто! Ого, сколько вы мне уже наготовили! – и он принялся набивать пуской мешок.

Через два часа со старыми обоями было покончено. Игорь вынес последний мешок. Решено было сделать перерыв и подкрепиться. Тетя Витя и Олина бабушка снабдили их на славу! Пирожки, бутерброды, сваренные вкрутую яйца, помидоры.

– Кайф! – сказал Петька. – Обедаем, как настоящие маляры! Клевота!

– Да, вкусно! – согласилась Оля.

– Между прочим, мы и есть настоящие маляры! – заявил вдруг Игорь. – Нас уже даже переманить хотели! – засмеялся он.

– Как переманить? – удивилась Оля.

– Да тут один мужик предлагал за три-четыре дня отремонтировать однокомнатную квартиру и обещал полторы тысячи.

– Кто? Какой мужик? – завопил вдруг Петька. – Где ты его взял?

– Я? На лестнице встретил!

– Он что, тут живет?

– Да вроде нет… Понимаешь, я вышел с первым мешком на площадку, а тут он идет… – Игорь подробно пересказал друзьям свой разговор с мужчиной в поношенной куртке.

Стас, Денис и Петька переглянулись.

– Да в чем дело? – нахмурилась Даша. – Вы что-то от нас скрываете? Стас, это как-то связано с табачной вонью?

– С какой вонью? – растерялся Игорь.

Стас задумался. Придется, видно, все рассказать. Вот ведь Игорь ничего не знал и, кажется, наделал глупостей… И он поведал друзьям все, что ему было известно.

– Да, хорошие дела! – почесал затылок Игорь. – Выходит, я ему точнехонько объяснил, когда мы тут бываем! Но откуда же я мог знать?

– Не мог, старик, конечно, не мог! – успокоил его Петька. – А между прочим, нет худа без добра! Мы вот прямо завтра и выясним, кто он такой! Завтра, если помните, суббота, и в большинстве школ теперь по субботам учатся!

– Ты думаешь, он завтра сюда сунется? – усмехнулся Денис. – Ни фига подобного! Он прекрасно скумекает, что мы тут завтра целый день проторчим! И послезавтра тоже. А вот в понедельник с утра он сюда явится как миленький!

– Он, кстати, и сегодня вечером может заявиться! – заметила Даша. – Что называется – под шумок. Кто там разберет: мы это или кто-то другой.

– Дашка, голова! – завопил Петька. – Надо сегодня кому-то здесь остаться.

– Вот и оставайся! – буркнула Даша. – Интересно, что мне твоя мама скажет?

– Это да! – кивнул Петька. – Мама точно житья не даст.

– Я знаю, что делать! – заявил Денис. – Ну, конечно, в понедельник с утра тут кто-то должен быть, это мы решим. А сегодня вечером мы оставим в темной комнате диктофон. У Бориса есть клевый! Включается от звука голоса и пишет чисто…

– Он у тебя с собой? – удивилась Оля.

– Нет, но смотаться за
Страница 10 из 11

ним несложно.

– Но где его тут спрятать, комната ведь голая… – пожал плечами Стас.

– Не такая уж и голая. Не потащим же мы домой это тряпье – сложим в кучу в углу. Вряд ли он ее разгребать станет. У него тут какие-то свои дела! – сказала Оля.

– Послушайте, это все ерунда! Вы что думаете: он войдет сюда и начнет прямо на диктофон наговаривать: «Я такой-то, пришел сюда затем-то!» В лучшем случае он выругается. Без толку это! – вздохнула Даша.

– А что же – ждать до понедельника? – растерянно спросил Петька, которому, как всегда, было невтерпеж.

– Нет! Все очень просто! Петька, Игорь и девочки поедут домой, а мы со Стасом останемся на ночь, – решительно заявил Денис. – Я сейчас один, а Стасу, думаю, несложно будет убедить тетю Витю, что мы полны трудового энтузиазма и потому переночуем здесь. Зачем терять время и силы на дорогу?

– Молодец, Денис! Отлично придумано! – хлопнул в ладоши Стас. – Именно так мы и поступим.

– Я бы остался с вами, – сказал Игорь, – но мои родители меня не поймут.

– Лишнего народу не требуется, – засмеялся Стас. – Хватит нас с Денисом.

– Но как же вы тут спать будете? На чем? На голом полу? – ужаснулась Оля.

– Зачем? Я им спальники привезу, – сказал Игорь. – У меня их два! Только для этого мне надо будет смотаться домой, пока родители не вернулись с работы. Они мне, конечно, и так разрешат взять спальники, но зачем лишние разговоры?

– Отлично! – сказала Даша. – Тогда поезжайте с Олей прямо сейчас. – Она знала, что Оля неравнодушна к Игорю, а тот на нее и не глядит.

– С Олей? – удивился Игорь. – Что, я один не довезу? Глупости какие.

«Вот дурак», – подумала Даша. Оля от обиды закусила губу: слепой он, что ли? Но обе промолчали.

Игорь отправился домой. А ребята принялись за работу. Для начала решили вымыть потолки. Это оказалось совсем нелегким делом, тем более что у них не было стремянки.

– Так не пойдет! – заявил Стас. – Мы идиоты набитые! Я сейчас схожу к соседям – вдруг у них есть стремянка.

Дверь ему открыла жена Мелешина.

– А, сосед! Что-то понадобилось?

– Добрый день, у вас случайно нет стремянки? Мы думали, она нам завтра только понадобится…

– Стремянка? Есть стремянка. На балконе. Только ты сам иди и возьми. Она тяжелая!

Стас прошел за нею на балкон и взял стремянку.

– Мы вам ее сегодня же вернем, а завтра привезем свою.

– Не нужно. Пусть она будет у вас. Зачем тащить вещь откуда-то, если она и так тут есть? – улыбнулась женщина.

– Спасибо, но мне неудобно…

– Неудобно? Глупости! Очень даже удобно! Неудобно тащить стремянку без машины с другого конца города. Если что еще понадобится – заходи, не стесняйся. Соседям надо помогать!

– Спасибо вам большое! Вы так нас выручили!

– Да ерунда, о чем тут говорить.

Стас ушел, до глубины души тронутый таким вниманием незнакомой женщины. «С соседями нам точно повезло, – подумал он. – Хорошо бы еще разобраться с таинственным мужчиной…»

Стас влез на стремянку, однако до потолка не доставал.

– Стасик, не мучайся, подождем Игоря, – сказала Оля.

– Да отвяжись ты со своим Игорем, – буркнул Стас.

Оля надулась.

– Стасик, не нервничай, – успокоила его Даша. – Сейчас все сделаем!

И она принесла данную ей тетей Витей палку с губкой на конце.

– Вот, теперь я поняла, зачем эта дрына!

– О! То, что надо! – обрадовался Стас, и дело пошло.

Вскоре Даша крикнула, чтобы он остановился.

– Погоди, мы мало газет положили!

Они с Олей собрали с пола мокрые перепачканные газеты и настелили новые в несколько слоев.

– А то можно так пол испортить, что не отдраишь!

Даша ассистировала Стасу, а Петька, Оля и Денис шпаклевали неровности и трещины на стенах.

– Хорошо, что меня в левое плечо ранили, – заявил вдруг Петька, – а то не смог бы работать… А вот интересно, кто будет штукатурить стенку в темной комнате? Там шпаклевкой не обойдешься!

– А вот вы со Стасом поймайте этого мужика и заставьте его штукатурить, – засмеялась Оля.

– А что? Отличная идея! – воскликнул Петька. – Один пускай его сторожит, а другой – за материалами мчится. Для штукатурки!

Вскоре вернулся Игорь с двумя спальниками и взялся помогать Стасу. С ним работа пошла куда быстрее. Он это делал не в первый раз.

Покончив с потолком в одной комнате, они решили, что на сегодня хватит.

– Белить будем завтра, – сказал Стас.

– Погоди пока с побелкой. Еще зашпаклевать надо, – сказал Игорь. – А вы чем белить собираетесь? Мелом или же водоэмульсионкой?

– Водоэмульсионкой! – ответил Стас.

– А валик есть?

– Чего нет – того нет, но мы купим! – воскликнула Даша.

– Не надо! – решительно заявил Игорь. – У нас есть отличный валик! Отец заказал в телешопе. Я принесу.

– Ладно, давайте сматывайтесь побыстрее, – торопил их Стас. – Уходить будете с шумом, но никаких прощаний – все должны думать, что тут никого не осталось.

Действительно, ребята быстро привели себя в порядок, переоделись, тихонько простились с Денисом и Стасом и с шумом вывалились на лестницу. Денис и Стас остались одни. Был уже десятый час.

– Ну и наломался я сегодня, – пожаловался Стас, потирая плечи. – По-моему, самая мерзкая работа – мыть потолки!

* * *

Тетя Витя очень удивилась, увидев, что Даша вернулась одна.

– А Стасик где?

– Они с Денисом там ночевать остались.

– Зачем?

– Шпаклевкой увлеклись. И потом завтра же – суббота. Решили не терять времени!

– Ишь ты! Деловые! А ты кушать хочешь?

– Чаю хочу. С лимоном. И побольше.

– Иди на кухню. И все мне сейчас расскажешь, что вы успели.

Даша, прихлебывая горячий чай, во всех подробностях рассказала тете Вите о начале ремонта, разумеется, умолчав о подозрительном мужике. К концу рассказа ее так разморило от горячего чая, что язык начал заплетаться.

– Ну все, хватит, иди, ложись! Намаялась, бедняжечка!

Даша забралась в постель. Тетя Витя подоткнула ей одеяло, перекрестила на ночь и погасила свет. «Как хорошо, что есть тетя Витя», – с благодарностью подумала Даша и провалилась в сон.

* * *

Петька же, наоборот, никак не мог уснуть. Его трясло от обиды. Там, на Фрунзенской, происходит что-то таинственное, интересное, а он должен тут валяться, как последний идиот! Можно, конечно, сейчас встать и тихонько смотаться из дому. Но… Во-первых, если мама об этом узнает, скандал будет такой, что его вообще на цепь посадят! Не позволят встречаться с ребятами, и из этого может проистечь много всякой дряни. Но это еще с полбеды! Он готов был бы рискнуть… Его останавливало лишь то, что он может все испортить! Вдруг его приход только помешает ребятам? Вдруг он появится в самый неподходящий момент? Позвонить Денису на сотовый? А вдруг звонок выдаст их присутствие в квартире? Нет, нельзя! Видно, придется ждать утра. Тяжело вздохнув, Петька повернулся на другой бок и попытался уснуть. Не тут-то было! Тогда он зажег свет, взял очередной том Незнанского и вскоре забыл обо всем, увлекшись новыми приключениями Александра Турецкого.

* * *

Стас и Денис тоже здорово притомились. Поужинали пирожками, запивая их пепси-колой, затем расстелили в самой дальней комнате спальные мешки.

– Слушай, Стас, а мы не продрыхнем все на свете?

– Нет, я чутко сплю! А давай к двери табуретку поставим. Если он ее откроет, табуретка упадет…

– Дешево и сердито! – рассмеялся Денис и отнес в
Страница 11 из 11

прихожую табуретку. Но потом решил, что от падения табуретки они могут и не проснуться, и поставил к двери стремянку. Если она упадет, то они проснутся сразу. После этого маневра Денис с наслаждением залез в спальник и мгновенно уснул, Стас последовал его примеру.

Они спали уже больше двух часов, когда дверь тихонько приоткрылась. Человек, стоявший за дверью, сразу сообразил, что там какое-то препятствие. Просунул руку, нащупал стремянку и тихонько ее отодвинул. Прислушался. Потом вошел, прикрыл за собою дверь. Опять прислушался. Потянул носом воздух. Привыкнув к темноте, заметил на вешалке две куртки. Достал из кармана фонарик, скинул туфли и в одних носках пошел по квартире. Увидел спящих ребят, которые, конечно же, не проснулись, и покачал головой.

– Гаденыши! – прошептал мужчина и отправился в темную комнату. Там он зажег свет и осмотрел дыру в стене. – Нет, гаденыши, не для того я столько ждал этого момента… чтобы вы мне помешали. Придется вас отсюда выкурить!

Затем он замерил дыру, сделал еще какие-то пометки на стене, потом задумался. Через несколько минут он снова подошел к дверям комнаты, где сном праведников спали Денис со Стасом, достал из кармана две маленькие коричневые пирамидки, положил на жестяную крышку от консервной банки, крышку опустил на пол у двери, щелкнул зажигалкой, зажег обе пирамидки, которые не загорелись, а лишь начали тлеть, зажал рукой нос и выбежал из квартиры.

Глава V

СУББОТА – РАБОЧИЙ ДЕНЬ

Денису снилось, что над ухом звенит комар. Долго и назойливо. Он повернулся на другой бок и проснулся. Это не комар, а сотовый телефон. Денис протянул к нему руку и застонал – смертельно болела голова. Просто раскалывалась.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/ekaterina-vilmont/sekret-pustoy-kvartiry/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

notes

Примечания

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.