Режим чтения
Скачать книгу

Лукоморье. Поиски боевого мага читать онлайн - Сергей Бадей

Лукоморье. Поиски боевого мага

Сергей Бадей

Лукоморье #4

Вот, вроде бы все нормально. Мы наконец-то можем приступить к учебе. Так нет! Снова темный напомнил о себе. И как! Уволок мою любимую в мир, где нет магии. Ну это он уже зря. Придется нам отправляться на поиски, причем не только моей девушки, но и его самого. Нам – это нашей группе будущих боевых магов. Что? Вы не слышали о нас? Ну тогда вам повезло. Те, кто слышал, вздрагивают лишь при одной мысли о том, на что мы способны…

Сергей Бадей

Поиски боевого мага

Глава 1

Солнце багровым шаром висело над горизонтом, окрашивая окрестности всеми оттенками красного, розового и малинового цвета. Наверно, был вечер, а может быть, и утро, кто его знает. Меня сейчас это не интересовало. Меня занимал другой вопрос: а туда ли мы попали?

Я осмотрелся по сторонам. Мы с моим спутником стояли на скалистом выступе, круто обрывающемся вниз. Далеко внизу сплошным ковром расстилался лес, а по бокам и сзади нас в небо упирались скалы. Я не альпинист, поэтому не могу судить об их проходимости, но на вид они казались совершенно неприступными.

– Где мы? – озвучил я свой вопрос.

Мой спутник подошел поближе. Его янтарные глаза светились насмешкой. Та же насмешка играла и на губах.

– Тебе лучше знать, – с улыбкой сказал он. – Ведь ты же давал координаты. Может быть, ты ошибся?

– Ничего себе – ошибся, – с обидой сказал я. – Да меня столько раз заставляли их повторять, что я, даже разбуди меня кто ночью (если, конечно, найдется такой самоубийца), сразу же их скажу на память.

– Одно обнадеживает – что здесь есть пригодные для жизни условия, – отозвался мой спутник. – Это уже немаловажно! И почему ты решил, что мы сразу же окажемся на месте? Тебе что, это обещали?

А ведь он прав! Я почесал затылок. Действительно, не обещали мне этого. И что делать дальше? Где искать этих драконов?

Мой спутник прикрыл глаза и, казалось, совсем выпал из реальности. Ну вот! Этого мне не хватало! И что теперь с этой статуей делать? По некоторому опыту я знал, что он может пребывать в таком состоянии часами.

Впрочем, надо сказать, что он не только мой спутник, но и наставник, а также преподаватель – тан Тюрон. Сюда мы прибыли в поисках драконов. А вот где их дальше искать – это уже вопрос. Я нетерпеливо смотрел на тана Тюрона. Ну что за привычка – вместо ответа впадать в нирвану?

К счастью, на этот раз нирвана длилась недолго. Наставник открыл глаза и недоуменно взглянул на меня.

– Колин, иногда ты меня удивляешь, – расстроенно сказал он. – И чему тебя учит Алим? Ты разве не понимаешь, что можно почувствовать в состоянии транса, есть тут кто-то или нет?

Так вот оно что! А ведь тан Тюрон прав! Я как-то сразу и не сообразил. Виновато кивнув, я расслабился и начал погружаться в транс. Сразу нахлынуло множество ощущений, которые словами-то и не описать. Но вот одно из них меня заинтересовало сразу. Какое-то теплое и щемяще-родное. Оно охватывало меня целиком, принося успокоение и уверенность, что ничего плохого не может здесь произойти. Я, распахнув глаза, посмотрел на тана Тюрона.

– Э-э-э? – озвучил я родившийся вопрос.

– Угу! – дал исчерпывающий ответ наставник.

Я с новым интересом осмотрел окружающее пространство.

– И где?

Тюрон пожал плечами:

– Это-то нам и предстоит выяснить. Ты не находишь?

Я не стал объяснять, что я нахожу. Да, впрочем, этого и не понадобилось. Тан Тюрон вдруг весь подобрался и впился глазами в какое-то место над моей головой. Я резко обернулся, уже понимая, что сейчас увижу.

Предчувствие меня не обмануло.

Откуда это? Что-то помнится, но что – хоть убей, не могу вспомнить. Впрочем, это не важно.

Из-за ярко-малинового, окрашенного местным солнцем ледника величественно выплыл силуэт великолепного дракона. За ним еще и еще! Замерев, я наблюдал это впечатляющее зрелище.

Изумительно красивые разноцветные легендарные существа плыли в потоках воздуха, почти не шевеля огромными крыльями. У меня даже дух захватило, настолько завораживающей была картина.

– Они! – выдохнул тан Тюрон, неосознанно двигаясь в направлении драконов. Его внезапно начало окутывать алое сияние. Я-то знал, что это такое!

Алая вспышка – и, пронзительно взревев, от поверхности отрывается алый дракон, устремляя свой полет к сородичам.

А я чего жду? Меня же это тоже напрямую касается!

– Эй! Подождите! Я же здесь. Я сейчас! – завопил я, торопливо преобразовываясь.

Я уже окутался желтым облаком, когда в мою голову ворвался голос:

– Мы рады видеть тебя! Конечно же, мы подождем, мы ведь столько ждали раньше, что несколько мгновений не играют никакой роли.

В этом голосе я сразу же признал Хораста, спасшего меня от демона. Ура! Вон он, во главе клина. Я оторвался от поверхности, когда в голове как будто прорвало плотину. Множество голосов зазвучало в ней. Я-то думал, что они летят молча!

– …Хризмон! Сынок! Лети ко мне! Я здесь…

– …А я тебе говорю, что этот вираж не может быть рискованным…

– …Смотри, серебряный – симпатичный мальчик. Интересно, как…

– …О! Первый дракон! Я полетела на прогулку, а дома Сатур некормленый. Он же меня саму съест…

– …Сейчас за отрогом поворачиваем домой!

Мама родная! Да это что такое? И это мудрые драконы? Я-то думал, что у них только мудрые мысли в голове! Об устройстве мира и вселенной. Как их спасать… И вся эта каша рвется мне в голову! Поди разберись в ней!

Постепенно все же голоса отодвинулись, слились в фон. Нет, конечно, если прислушиваться, то можно различить отдельные фразы, но они уже не лезли так навязчиво.

Я ускорил работу крыльями и нагнал серебряного Хораста.

– Привет, малыш! – услышал я в своей голове.

– Привет! Вы что, специально вылетели нас встречать?

– Почему? – удивленно прозвучало в ответ. – Мы просто каждый вечер вылетаем на прогулку. А то, что по пути нам попались вы, так это просто совпадение.

– Вот так, толпой, каждый вечер и летаете? – удивленно спросил я.

– Ну да. – Мне показалось, что Хораст мысленно пожал плечами. – Так получилось. Сначала я летал один. Для разминки. Это было даже забавно. Я любил пугнуть этих глупых ящеров, которые стадами бродили по поверхности. Даже самые крупные и зубастые сломя голову бросались удирать при моем приближении. Потом ко мне присоединились друзья. А когда Хаос начал поднимать голову, то эти полеты стали еще и патрулированием. Постепенно набиралось все больше и больше желающих. Вот так это и стало традицией. Размять крылья – что может быть полезнее? Да, кстати: то, что творилось с тобой, я почувствовал во время такого полета.

– А куда мы сейчас летим? – поинтересовался я.

– Домой. Ты наслаждайся! Разве тебе часто приходилось вот так просто лететь и никуда не спешить?

Я вынужден был признать, что мне вообще не приходилось так летать. Да и самих полетов на моем счету было раз-два и обчелся. Я с удовольствием посмотрел по сторонам. А ведь действительно, так прекрасно парить в вышине и смотреть на окружающие виды! На отроги гор с белыми шапками вечных снегов, между которыми мы скользили. На узкие расщелины скал и удивительно зеленые долины внизу. На бурные речки и водопады, на стада животных, бросающихся под прикрытие ветвей деревьев при нашем приближении. Изумительно!

А что это вон там? Прямо
Страница 2 из 16

посреди огромной горы виднелась громадная пещера с выступом перед ней, и из нее прямо в глаза острыми лучами отраженного света било заходящее солнце.

Да там же здания! А лучи отражаются от множества камней, вделанных в крыши. У меня в голове зазвучал довольный смех Хораста.

– Что, не ожидал такого?

– Ты что, мысли читаешь? – испуганно спросил я.

– Нет, но эмоции твои я чувствую. А сейчас изумление прямо так и изливается от тебя, – довольно пояснил Хораст. – Идем на посадку!

Для посадки была предназначена довольно большая площадь, расположенная на выступе и окруженная с трех сторон домами. Я заметил еще две площадки, гораздо более скромных размеров, на которых сидели драконы, внимательно вглядывающиеся в окружающие дали.

А среди домов я с изумлением рассмотрел фигурки… людей! Они спокойно ходили по улочкам, занимались своими делами, не обращая внимания на наш прилет.

– Люди? – выдохнул я, опускаясь на поверхность.

– Где? – Хораст завертел головой на длинной шее, осматриваясь по сторонам.

– Да вон же! – Я мотнул головой в сторону фигурок.

– А с чего ты взял, что это люди? – спросил Хораст.

Он на мгновение окутался ярко-желтым сиянием и преобразовался. Пришлось и мне сменить облик.

– Все-таки в этой ипостаси здесь находиться более удобно, – доверительно сообщил мне Хораст. – Только ты об этом на стороне не говори. Пусть считают, что мы постоянно пребываем в драконьем обличье, а вторую ипостась используем только в исключительных случаях.

Я оглянулся и увидел, что опустившиеся вслед за нами драконы один за другим окутывались разноцветным сиянием и выходили из него уже в человеческом виде.

Ко мне приблизился тан Тюрон в сопровождении миловидной женщины лет… Да откуда же мне знать, сколько ей лет? На вид, по людским меркам, лет двадцать пять – двадцать семь.

– Колин, познакомься! Это моя мать – Рассия Тюрон тор Пертана…

– И на этом остановимся! – поднял руку Хораст. – Просто дарра Рассия. Дарра – это уважительное обращение к женщинам нашего рода. Так же, как драк – уважительное обращение к мужчинам.

Представляю себе обращение к ним во множественном числе! Уважаемые дарры и драки!

– Очень приятно! – вежливо поклонился я. – А меня зовут Колин.

– Драк Колин, – тихо поправила меня Рассия.

– Ну что вы! Я же еще ничего не значу! – вырвалось у меня.

– С твоим приходом у нас появилась надежда. В боях с Хаосом мы теряем своих. А возрождения нет. Пока нет.

– Не будем о грустном! – поднял руку Хораст. – Сегодня у нас праздник! Я собираюсь объявить о радостном событии нашему народу.

Сыто отдуваясь, я с превеликим трудом выполз из-за стола. Трапеза, последовавшая за торжественным представлением, превысила даже самые смелые мои ожидания. Да! Умеют кушать мои сородичи! И готовить они умеют! Такого разнообразия наивкуснейших блюд я, пожалуй, еще никогда и нигде не встречал. И все хотелось попробовать! Понятно неодобрение всегда умеренных в еде вегетарианцев-эльфов. Тут были мясные и рыбные салаты, жаркое и многое-многое другое. Достойное завершение торжественной церемонии представления.

Ах да! Церемония. Не могу сказать, что она пришлась мне по вкусу. Я вообще противник всяких там официальных мероприятий. Особенно если эти мероприятия напрямую касаются меня. А тут – касались. И именно меня. Так что деваться было некуда.

Перед этим меня облачили… Хотя какой там облачили! Ладно, расскажу, но это только между нами! Чур, не смеяться!

В каком-то сарае, носящем гордое название «церемониальное помещение», меня снова заставили принять облик дракона. Впрочем, «сарай» – это я погорячился. Нет тут сараев. И вот в драконьем-то облике меня и начали облачать! На все части моего тела приладили какие-то пластины, пластинки и щитки. Да не простые, а изукрашенные драгоценными камнями. Я шипел и плевался. Но на мое шипение не обращали внимания, а от плевков очень ловко уворачивались – ведь они были обжигающими в прямом смысле, поскольку плевался я огнем. Короче, разукрасили меня, как новогоднюю елку. И в таком виде поволокли в зал торжественных церемоний, который примыкал к церемониальному помещению, как кулисы к сцене.

Народу набилось! И все в нормальном виде (ну, по-моему, в нормальном), а я один в таком экзотическом. Все на меня пялятся, а Хораст толкает пламенную речь:

– Народ драконов! Возрадуйтесь! Сегодня у нас великий день! К нам пришел новый серебряный дракон. Не за горами тот день, когда мы снова начнем увеличивать…

Да ну его! Я даже не буду повторять то, что было сказано! Если бы я был в человеческом виде, то не раз и не два покраснел бы и побледнел. И еще я бы обливался потом. Может, я и обливался, но этого не было видно.

– …А теперь драк Колин скажет несколько слов.

Хораст отступил в сторону и выжидательно взглянул на меня.

– Спасибо папе и маме, что родили меня, вот такого! – с чувством рявкнул я.

Глава 2

Весь следующий день ушел у меня и тана Тюрона на ознакомление с городом. Да-да! Именно с городом. Он абсолютно не походил на все города, которые мне доводилось видеть, но это был город. Аккуратные здания, в основном двухэтажные. Возле каждого – лужайка. Крыши домов сплошь изукрашены замысловатыми узорами, в которые вкраплены драгоценные камни! Под лучами солнца город искрился и переливался разноцветными лучами, создающими необыкновенное сияние вокруг. Вход в каждый дом был через второй этаж, куда вел пандус. Именно на втором этаже находились гостиные и общие комнаты. На первом располагались исключительно спальные помещения. В одном из них я и ночевал.

Когда меня ввели в эту комнату, я остановился в ошеломлении. Почти всю ее занимала огромная кровать на толстенных ножках. Вид этого гигантского ложа был настолько поразителен, что у меня невольно вырвался то ли писк, то ли хрип.

– Что-то не так? – озаботился Хораст, хозяин дома.

Я только указал на огромное лежбище рукой.

– И что тебя смущает?

– А зачем такая величина? Или спать надо в ипостаси дракона? – спросил я.

– Ах, это! – выдохнул Хораст. – Нет. Спать ты можешь в том виде, к которому привык и в котором тебе удобно. Мы обычно спим в ипостаси человека. Но бывает, что нам снятся сны. Хорошо, если это светлые, добрые сны. Но случается, что нам снятся кошмары. В такие моменты мы рефлекторно оборачиваемся в другую ипостась. Согласись, что в ипостаси дракона мы менее уязвимы. И представь, что мы в этот момент спим на тех кроватях, к которым ты привык, будучи человеком. Что от них останется в этом случае? А тут такие неприятности исключены. В каком бы виде ты ни проснулся, все будет в порядке.

– А огнем, когда приснится кошмар, вы случайно не плюетесь? – с опаской спросил я.

– Пока такого не случалось, – суховато ответил Хораст. – Надеюсь, что с твоим прибытием традиция не нарушится! Я этим домом, знаешь ли, дорожу.

Вот по такому городу и среди таких домов мы шли следующим утром с таном Тюроном. Интересно, как теперь мне к нему обращаться? Да, он старше меня. И к тому же преподаватель. Но по меркам драконов разница в нашем возрасте ничтожна. И я, и он были для всех тут детьми, только-только вышедшими из младенческого возраста. Этот вопрос я и озвучил. Тюрон остановился в раздумье.

– Знаешь что, Колин, – наконец изрек
Страница 3 из 16

он. – Давай сделаем так: в Школе я для тебя тан Тюрон, и это не подлежит обсуждению. В таких вот случаях, как сейчас, ко мне можно обращаться на «ты» и называть меня Хризмоном. Но только в таких случаях. Устроит тебя такое решение?

Конечно, устроит! Признаться, я даже и не рассчитывал на что-то иное. Просто у окружающих нас драконов глаза становились совсем уж круглые, когда они слышали мое вежливое обращение к Тюрону.

Мы подошли к зданию, по фасаду которого струилась вязь совершенно незнакомых мне рун. К тому же оно сильно отличалось от жилых домов драконов. Здание имело круглую форму и было выше остальных.

– О! А это что? – удивленно спросил я.

– Я в этих рунах не очень хорошо разбираюсь, – признался Хризмон, всматриваясь в надпись. – Это древний язык нашего народа. А я не имел возможности его выучить. Горий сам им не владел. Я, кстати, хочу этот пробел ликвидировать. Да и тебе советую.

– Значит, надо спросить какого-нибудь местного жителя, – отозвался я, осматриваясь по сторонам в поисках здешних обитателей.

– Вот что значит стереотип человеческого мышления! – усмехнулся Хризмон. – Сосредоточиться на определенном объекте и установить с ним мысленную связь ты не догадался?

– Что поделать? – невинно улыбнулся я в ответ. – Большую часть сознательной жизни я был человеком.

– Учись! – наставительно изрек Хризмон.

Он сосредоточился, прикрыв глаза. Несколько мгновений постоял, потом кивнул головой и с интересом снова посмотрел на здание.

– А вот сюда нам стоит зайти! – решительно сказал он.

– Да? – Я неуверенно посмотрел на высокие ступени крыльца.

– Здесь хранится история нашего народа. Народ только тогда чего-то стоит, когда он имеет глубокие корни и помнит их. А чтобы помнить, надо знать. Заходи!

То, что открылось мне в историческом здании, меня поразило. Много рассказывать не могу. Есть вещи, которые другим знать не следует. Скажу только, что наш народ пришел в эти миры еще в незапамятные времена. Мы были призваны противостоять Хаосу, стремящемуся поглотить нарождающиеся миры. И наша вторая ипостась тогда была совсем иной. Мы не имели человеческого вида. Нет, функционально все было так же, но облик другой. Потом постепенно драконы пришли к человеческой ипостаси.

Как уже упоминалось ранее, облик дракона лучше приспособлен для боевых действий, а вторая ипостась – для магии и созидания.

С незапамятных времен мы посещали многие миры, храня их от тьмы. Перед нашими глазами проплывала вся история их зарождения, развития, появления разумных рас, которые и были основной целью мироздания. Да, им выпало пройти через труднейшие испытания. Да, им еще предстояло немало пройти. Но все это служило единой цели. Какой? А вот это уже из тех вопросов, на которые я отвечать не вправе. Но, поверьте, цель очень достойная!

Я проходил по огромным залам, посвященным разным эпохам и разным мирам. Я впитывал в себя их историю, порой разительно отличающуюся от истории нашего мира. Рядом со мной шел Хризмон. Его лицо стало необыкновенно серьезным и задумчивым. Не сомневаюсь, что его посетили те же мысли и чувства, которые владели и мной.

Немало времени прошло с того момента, как мы вошли в это здание. И вот мы снова стоим на его крыльце.

– Впечатляет? – произнес Хораст, материализуясь рядом с нами.

– Не то слово! – очнулся я. – Ведь это было что-то! Я не ожидал.

– На нас возложена величайшая миссия. И она еще далеко не исчерпана, – вздохнул серебряный. – Ты нужен нам, Колин!

– Но я же пока еще никто! – растерянно вырвалось у меня.

– Опять человеческие мерки! – усмехнулся Хризмон.

– Тебя никто не заставляет становиться в ряды прямо сейчас, – заулыбался Хораст. – Продолжай учебу, развивайся. Лет через сто ты, я думаю, будешь готов.

– Кхр-р! – выдал я прогнозируемый ответ.

– Ну, может, лет через сто пятьдесят, – благосклонно согласился Хораст.

– Значит, мне можно вернуться в Магир и продолжить учебу? – быстро спросил я.

– Я бы даже сказал, что это необходимо, – задумчиво произнес Хораст. – Я слышал, что эльфы предлагали тебе пройти курс обучения магии леса у тамошних магов?

Я кивнул.

– Ты имеешь способности? Магия леса основана совсем на иных принципах, нежели наша.

– Они считают, что имею, – пожал плечами я.

– Было бы неразумно упустить такую возможность, – заметил Хораст. – Хризмон, проследи за этим! Именно из-за того, что мы не могли понять друг друга, и возникли все недоразумения.

– Это значит, что и мне надо будет вернуться? – спросил мой наставник.

– Разумеется! Или ты хочешь остаться здесь?

По лицу Тюрона было видно, что внутри его происходит борьба между желанием вернуться к привычной жизни и возможностью быть рядом со своим народом и родной матерью.

– Хризмон, надо! – раздался женский голос. К нам приблизилась дарра Рассия. – Мне самой не хочется, чтобы ты покидал нас, но есть вещи, которые выше наших желаний.

– Сарасет, этот вопрос не очень сложен, – улыбнулся в ответ Хораст. – Я научу ребят, как открывать телепорт сюда. Они смогут им воспользоваться в любой момент.

– Сарасет? – удивленно поднял брови я. – Мне помнится, что при представлении тан Тюрон назвал несколько иное имя.

– Тан Тюрон? – весело хмыкнул Хораст.

– Я там являюсь преподавателем этих охламонов, – пояснил Тюрон. – У нас принято вежливое обращение студиозов к своим преподавателям. Впрочем, я уже разрешил Колину в неформальной обстановке обращаться ко мне иначе. А Сарасет в переводе означает «красивая».

– Это уже на уровне рефлексов, – смущенно пробормотал я.

– Значит, так. Несколько дней на изучение портала и его характеристик, – подвел итог Хораст. – Потом вы можете возвращаться на Магир. Но знайте, мы всегда будем рады вас здесь видеть. Помните, что отныне здесь ваш дом и ваш народ.

Мы с Хризмоном переглянулись и радостно заулыбались.

– Да. Я еще слышал, что ты неравнодушен к девушке из племени вампиров? – хитро прищурился Хораст.

Я почувствовал, как загорелись мои щеки и уши, опустил взгляд и смущенно кивнул. Но если он сейчас начнет меня отговаривать, я ему выскажу все, что думаю по этому поводу. Слова у меня найдутся!

– Так вот. Пусть то обстоятельство, что она вампир, тебя не смущает, – добродушно посоветовал Хораст. – Наша кровь всегда была сильнее. Я имею в виду кровь серебряных драконов. Но спешить с этим не стоит! У вас еще очень много времени впереди. Поверь мне! Впрочем, это скорее совет, чем распоряжение. Ох уж эта современная молодежь!

Мы еще долго бродили по улицам, рассматривая интересную архитектуру столицы драконов. Названия она, как оказалось, не имела и вообще была единственным городом на этой планете. И называлась просто и без особых изысков – Город. Но с большой буквы. В дальнем конце Города, практически уже под сводами пещеры, мы обнаружили широкий туннель, уходящий в глубь горы. Он был отлично освещен разноцветными фонарями, укрепленными в казалось бы самых неожиданных местах. Даже на полу! Заинтригованные, мы прошли по нему. И вышли к прекрасной долине, окруженной неприступными горами. Вся она была покрыта лесом, и только посредине синело чудесное озеро в обрамлении белоснежного прибрежного песка. От наших ног разбегались в глубь леса
Страница 4 из 16

многочисленные дорожки, аккуратно посыпанные желтым песочком. На некоторых из них я увидел неспешно прогуливающихся жителей Города. Одного только не хватало этой пасторальной картине. Я даже не сразу понял чего. Но потом меня осенило. Не было непременного атрибута таких мест – детского смеха и криков.

Хризмона, видимо, посетили те же мысли.

– Теперь ты понимаешь, зачем ты нужен? – тихо спросил он.

Я повернул к нему голову.

– Оживить эту землю детством, – ответил на мой невысказанный вопрос наставник.

Я почувствовал, что снова неудержимо краснею.

– О! – рассмеялся он. – Не сейчас и даже не завтра. Но сделать это надо!

– Давай пока не будем говорить на эту тему! – взмолился я. – Мне еще много предстоит сделать, прежде чем приступить к такому ответственному заданию. Я еще слишком молод, чтобы окружать себя детьми и внуками. И потом, я лично не уверен, что Аранта согласится перейти в разряд действующих мамаш, не совершив для приличия хотя бы пару-тройку подвигов в качестве боевого мага.

– О да! – серьезно кивнул Тюрон. – Мнение Аранты мы, конечно же, должны учитывать. Но история нас учит, что именно из таких девушек и получаются великолепные матери.

– Кхм! – поперхнулся я. – Можно пока не продолжать разговор на эту тему? Он меня несколько напрягает.

– А? – повернулся ко мне наставник, но, увидев мое лицо, поспешно закивал головой:

– Ну да, ну да! Это не к спеху.

Мы еще побродили по дорожкам лесопарка, наслаждаясь великолепным чистым воздухом, повалялись на пляже, подставляя солнцу бледноватые тела, и даже искупались в озере, вода в котором была совершенно ледяной.

Хотя отдыхавшие там же (вот как мне их назвать?) и обращали на нас внимание, но навязывать свое общество никто не собирался.

Приятно утомленный, я добрался до своего логова, промаршировал в дальний угол необъятного лежбища и, рухнув на покрывало, проспал без задних ног (или лап) до самого утра.

Глава 3

Когда мы с таном Тюроном (снова – таном Тюроном) появились на поляне, нас никто и не заметил, поскольку возвращение произошло без каких-либо шумовых и визуальных эффектов. Я услышал, как тан Горий сообщил ребятам радостное известие:

– Боюсь, что учебу вам придется заканчивать ввосьмером…

– Размечтались! – не выдержал я.

Все обернулись на голос. Я весело помахал им рукой. Мгновение – и на моей шее повисла Аранта.

– Больше не уходи! Прошу тебя, не уходи! – твердила она, прижавшись к моей груди.

– Не уйду! – тихо и твердо пообещал ей я.

– Вернулись! – взревел Тартак.

Он отплясывал на поляне какой-то свой непонятный троллий танец, размахивая палицей.

– Конечно! – подтвердил я. – Ведь завтра занятия.

Тан Тюрон прошел к Горию:

– Мы вернулись ненадолго, – улыбнулся он, наблюдая за постепенно вытягивающимся лицом тана Гория. – Лет на сто, не больше.

Тан Горий шумно выдохнул и облегченно ответил:

– У тебя всегда было своеобразное чувство юмора, Хризмон.

Я же упивался обществом друзей. Как же я по ним соскучился! А ведь не было меня всего несколько дней.

Веселой шумной толпой мы повалили к своим домикам. Преподы откололись от нас еще на подходе к студенческому городку.

Перед крыльцом задумчиво маячил Лешка. Он обернулся на шум и вычленил мою персону среди других.

– Где это вы с утра шатаетесь? – хмуро поинтересовался он. – Я тут стучу-стучу, думаю, что вы еще дрыхнете как сурки, а вы, оказывается, уже куда-то рванули.

– Леха, рванули мы, оказывается, еще несколько дней назад, – доверительно сообщил я. – А сейчас вот возвращаемся.

– Опять без меня? – укоризненно сказал брат.

– Алекс, не сердись! – посоветовал Тимон. – Этот тип никого с собой не взял.

– Это потому, что вам там делать было бы нечего, – пояснил я, вспоминая уступы площадки, на которой мы оказались. – Там летать надо было. Не левитировать, а именно летать.

– Эка невидаль! – пробасил Тартак. – Ты бы обернулся в дракона, а мы бы все сели на тебя.

– Ты когда последний раз взвешивался? – свирепо обернулся я к Тартаку. – Смерти моей хочешь?

– Не надо нервничать, – ехидно вмешался Жерест. – Тартак твоей смерти не хочет, поэтому он бы на тана Тюрона взгромоздился. А остальные легкие. Мы у тебя на шее все поместимся.

– Вот и нашлось ярмо на мою шею, – печально сообщил я брату.

– А что такое ярмо? – с интересом спросил Фулос.

Харос так же заинтересованно уставился на меня.

– Вот когда вы на моей шее устроитесь и ноги свесите, вот это и будет ярмо! – отозвался я, утоляя любопытство обоих братьев.

– И не надейтесь! – прикрикнула Аранта. – Там есть место только для меня.

– Ну, рассказывай! Не томи! – попросила Морита, заходя в нашу беседку. – Что там было?

– Почему там не остались? – присоединился Жерест, пристраиваясь на перилах.

– Потому что драконы умные! – ответил за меня Тимон. – Они сразу просчитали, чем это им грозит, и вытурили Колина обратно. А тана Тюрона уже с ним за компанию.

Я, смеясь, шутливо дал легкий подзатыльник своему другу.

– Я все-таки рада, что ты вернулся! – Гариэль присела к Морите. – Тебе еще многому надо научиться, а даже драконы не всё могут тебе дать.

– Ну примерно так они и сказали, – согласился я.

– А как там? – заинтересованно спросил Лешка.

– Это надо видеть! – вздохнул я. – Словами описать такую картину я не берусь.

– И не надо! – прогудел Тартак. – Если бы ты еще немного задержался, мы бы заставили тана Гория отправить нас следом за тобой. Тогда бы всё сами и увидели. Впрочем, еще не все потеряно.

Это заявление было встречено дружным смехом.

– Что тут? – поинтересовался я. – Салтук не проявлял себя?

– Да нет, – вздохнул Харос. – Пока все спокойно.

Фулос подтверждающее кивнул.

– Да как он тут себя проявит! – хмыкнул Тимон. – Тут же собраны лучшие магические силы Магира! Один тан Хараг чего стоит! А тан Горий? Вот еще и тан Тюрон присоединился. Этому Салтуку тут нечего и пытаться нам навредить.

– Вот расслабляться как раз и не стоит! – заметила Гариэль. – Этот Салтук хитер и может напасть именно здесь, когда его никто не ждет.

– Э нет! Пусть все-таки предупредит! – озабоченно попросил Тартак. – Я палицу приготовлю. Отполирую там, тряпочкой протру. Чур, я первый его пользую!

– Эй! После тебя нам уже ничего не светит! – запротестовала Аранта. – Тут все лица заинтересованные, и у каждого есть пара ударов к этому типу.

– Ну, после моей пары он, пожалуй, еще будет жив, – изрек Жерест. – Поэтому вы вполне можете доверить эту честь мне первому.

– Это если ты его без магии будешь бить, – уточнил Фулос. – А вот если с магией, то не только за его жизнь не ручаюсь, но и за наши тоже не рискну.

Харос подтверждающе кивнул.

– Какие вы все-таки кровожадные, ребята, – осуждающе сказала Морита. – Надо его схватить, связать и доставить к тану Горию. Пусть он решает, что с ним делать!

– Ничего себе – связать! – рыкнул Тартак. – Он же телепортнуться в любой момент может. Нет. Как только появится, сразу же палицей по кумполу! Гарантирую, что тогда он никуда не денется!

– А потом Колин обернется драконом и выжжет все, что от Салтука останется, – добавил Харос.

Фулос по традиции согласно кивнул.

– А можно, перед тем как Колька его сожжет, я его несколько раз ногой пну? –
Страница 5 из 16

попросил Лешка. – Очень мне не понравилось, что он хотел меня рабом сделать.

– Смех смехом, ребята, но недооценивать этого темного не стоит, – переждав хохот, сочла своим долгом сказать Гариэль.

– Да, – кивнул я. – Но тут ему будет гораздо сложнее. Тимон прав. Тут наша территория, и тут мы сильнее. Я думаю, что тан Горий не сидел сложив руки, пока нас тут не было. И если этот Салтук рискнет здесь появиться, то пару неприятных сюрпризов ему уже подготовили.

По тому, как согласно покивали братья, я понял, что прав в своих предположениях.

– Здравствуй, дом! – высокопарно обратился я к нашему жилищу. – Я вернулся и в ближайшее время не собираюсь покидать тебя.

– А я еще раньше вернулся! – счел своим долгом вмешаться Тимон. – И тоже, знаешь ли, не собираюсь. Пошли, чешуйчатый! Отдохнешь с дороги.

– Эй! – окликнул нас Тартак. – А отметить прибытие вы не собираетесь? Это ни в какие ворота не лезет.

– Отметим! – пообещал я, заметив, как нахмурила брови Аранта. – Только вещи брошу, и сразу пойдем отмечать. Что я, не понимаю?

Судя по тому, как просветлели лица ребят, именно такого ответа от меня и ждали.

Примерно через час в таверне «У дядюшки Трибора» мы славно отмечали возвращение блудного дракона. Блудным драконом, как вы понимаете, нарекли меня. Немногочисленные посетители осторожно косились на гуляющих студиозов. Хозяин таверны, тот самый дядюшка Трибор, зная, чем чревата такая гульба, не скрывал тревоги. Тем более что в другом конце тоже гуляли. Там обосновалась компания людей, чья одежда явно показывала, что это наемники. И гуляла эта компания уже давно. Именно из-за нее посетителей и было мало.

Мы, когда зашли в таверну, сразу как-то не обратили внимания на этот факт. Но через некоторое время, когда все уже расселись и начали отмечать, крики и шум из другого конца зала начали привлекать наше внимание.

– Только этого не хватало! – поморщилась Гариэль.

– Судя по всему, это не местные, – задумчиво сообщил Тимон.

Ну конечно! Местные нас уже хорошо знали и не задирались. Этому способствовало несколько факторов. Во-первых, строгий указ наместника короля и местного феодала герцога Торода о недопущении стычек служащих местного гарнизона со студиозами Школы. Во-вторых, строгое распоряжение директора Школы тана Гория о недопущении стычек студиозов Школы со служащими местного гарнизона. И, наконец, здравый смысл служащих и студиозов, которые хорошо понимали, чем могут закончиться такие стычки.

А вот не местные – это другое дело! Этих ничто не сдерживало. Нас они не знали, указов не читали, да и естественные тормоза под действием винных паров уже не работали.

Дурные предчувствия нас не обманули. Очень скоро мы получили этому подтверждение.

Почему-то когда мужчины выпивают, то первым делом обращают внимание на женщин. Это понятно! Мозг отключается, и за дело берется спинной, тоже мозг. Ну, если он еще может. А что есть у спинного мозга? Правильно! Только инстинкты. И один из первых – это обратить внимание на женщин. Причем окружение этих женщин во внимание не принимается. Язык развязан. Можно поделиться впечатлениями.

Когда начали раздаваться незамысловатые оценки наших девушек, я ощутил, что в воздухе запахло доброй потасовкой. Они что, не видят наши шевроны? А ведь третий курс – это уже серьезно! Хоть какое-то чувство самосохранения у этих лоботрясов должно же быть! Рядом угрожающе засопел Тартак. Я кожей ощутил, что взгляды ребят остановились на мне. Да что же это такое? Ну почему я должен принимать решения? Да и драться мне очень не хотелось.

– Тар, а можно хотя бы попробовать обойтись без членовредительства? – жалобно спросил я.

– Попробовать можно! – кивнул тролль. – Но не уверен, что подействует.

– А я так уверен, что не подействует! – закатывая рукав, сообщил Харос.

Фулос, не считая нужным комментировать, тоже начал закатывать свой рукав.

– Ну так попробуй! – попросил я.

Тартак встал, подошел к столу хмельной компании и, сцапав одну из оловянных кружек, сжал ее в своей лапе.

– У вас есть немного времени, чтобы быстро, очень быстро отсюда выйти, – сообщил он, кидая на стол перед наемниками смятый кусочек олова. – Пока голова кого-нибудь из вас не стала похожа на это.

– Что? – отозвался один из них, красноносый мужик, сидящий в расстегнутом камзоле. – Да я таких!..

Бокал, стоящий перед ним, с тихим хлопком рассыпался по столу. Тимон довольно хмыкнул. Интересно, чем это он так?

– Или на это, – добавил Тартак, указывая на осколки.

Мы встали из-за стола. Аранта демонстрировала свою фирменную улыбку, Гариэль опиралась ручкой на извивающуюся, подобно толстому питону, лиану. Тимон, нахмурив брови, угрожающе взялся за рукоять рапиры, но не спешил пока вытаскивать ее из ножен. Братья деловито прикидывали на вес стоящие рядом табуреты. Жерест, хитро улыбаясь, вертел в руке кинжал. О Лешке и говорить нечего. Он только доволен будет проверить на практике свои навыки рукопашного боя.

Тяжело вздохнув, я засветил в левой руке большой пульсар, впрочем не собираясь пускать его в ход. Это скорее был элемент психологического давления. Под его воздействием больше вероятность принятия правильного решения.

Мой расчет оказался верен. Наемники качественно протрезвели, увидев, что мы не похожи на тех, кого можно хоть как-то обидеть.

– Да это же маги! – вдруг сообразил один из них.

– Вы что, так залили вином глаза, что сразу этого не видели? – сердито поинтересовался Тимон.

– Он мой бокал разбил! – пьяно огорчился красноносый. – Я и за меньшее бил!

– Подождите! – вдруг поднялся на ноги еще один из наемников. – Вампир, тролль и эльф… Это случайно не за них нам предлагали деньги?

Опаньки! Это уже становится интересным! Ну кто мог предлагать за нас деньги, это и слону ясно! Но как найти предлагателя?

– Ждем! – тут же положительно согласился Тартак, мгновенно уловивший мысль. – Отменяю предыдущее предложение! Сначала вы нам рассказываете, кто предложил и где его найти, и только потом быстро покидаете помещение.

– Да как вы с нами разговариваете? – начал было подниматься из-за стола красноносый.

Но, судя по тому, как на него смотрели все наемники, этот вопрос не нашел отклика в их душах. Предводитель резко, нажатием руки на плечо, усадил возмущенного на место.

– Мы отказались, – спокойно сообщил он.

Я удивился. Вот уж не слышал такого, чтобы наемники отказывались от такого выгодного дельца, как прибить нескольких человек за деньги.

– Во-первых, мы и так при деньгах, – как будто отвечая на мои мысли, пояснил предводитель. – Во-вторых, он сразу мне показался подозрительным. Капюшон надвинут на лицо, и акцент незнакомый. В-третьих, мой отряд не занимается подобными делами.

– А то мы его самого потрясли бы насчет деньжат! – кивнул красноносый, придвинув к себе другую кружку и набулькивая в нее вина из кувшина.

– Нам бы очень хотелось встретиться с этим подозрительным незнакомцем, – громко сказал я. – Быть может, он окажется очень даже знакомым нам.

– Не сомневаюсь! – кивнул предводитель. – Паклет, проводи!

Услышав свое имя, вскочил молодой парнишка. Судя по всему, он выполнял в отряде наемников роль мальчика на побегушках.

Тимон бросил на стол несколько монет, и мы
Страница 6 из 16

торопливо вышли из таверны вслед за Паклетом, поблагодарив командира наемников, оказавшегося очень разумным человеком.

Паренек, показывая дорогу, сразу же взял хороший темп. Он несся по улицам, а за ним грозной группой мчались мы. Встречные и поперечные шарахались к стенам и оградам, не рискуя оказаться на нашем пути.

Но вот, забежав за угол, Паклет резко остановился. Тартак, который мчался за ним, чуть было не снес его с ног. Надо ли рассказывать, чем чреват такой снос?

– Вон! – ткнул пальцем парень, указывая на дверь еще одной таверны. – Мы сначала тут, в «Веселом поросенке», гуляли.

– Очень хорошо! – пробурчал Тартак, отодвигая Паклета в сторону. – Дальше мы уже сами. Беги к своим!

– Фулос, Харос! Держите правые окна. Ты, Жерест, с Моритой возьмите левые! – распорядилась Аранта. – Мы заходим, а дальше по обстановке.

– Постарайтесь не разносить это здание до основания! – серьезно попросила Морита.

– Ну второй этаж его не красит, – пробурчал Тартак. – Ари, ты первая!

Аранта размытой тенью скользнула к двери таверны. Мы бросились за ней, на ходу готовя свой арсенал к бою.

Влетев в дверь, я успел заметить, как в закрывающуюся створку напротив вонзилось два сюрикена. Аранта пронеслась по залу, отшвырнув двух попавшихся ей на пути мужичков, рванула на себя дверь и скрылась за ней. Следом протрещал разлетающимися столами и табуретами Тартак. Дверь он открывать не стал. Так прошел.

Меня же заинтересовал тип, который стоял около проема. При нашем появлении он резко отшатнулся, что-то быстро засунул в карман куртки и попытался скрыться в глубине зала. Я нацелился на него, особо не переживая по поводу Аранты и Тартака, тем более что туда же пробежала Гариэль.

– Всем на пол! – рявкнул Тимон, выхватывая рапиру.

– Лежать! – вторил ему Лешка, ловко роняя на пол выскочившего из-за стойки трактирщика.

– Стой! – рыкнул я убегающему, посылая предупредительный пульсар, который разнес вдребезги полку над головой прыткого человечка. – Следующий будет твой!

Человечек меня не послушал и, выбив стекло, выпрыгнул на улицу. За окном раздался полный муки вопль. Ну этого как раз и следовало ожидать! Я с интересом выглянул в окно. Ко мне тут же присоединился и Тимон.

Над личностью уже вовсю трудились братцы. Харос активно стягивал ремешком руки, а Фулос – ноги поваленного на землю беглеца. Из задницы его торчала стрела. Морита, наложив на тетиву новую, бдительно смотрела на окна таверны. Жерест так же бдительно целился из рогатки в захваченного.

– Мы крутая группа захвата! – гордо заявил Леха, появляясь в дверях.

– Я посмотрю, что там у ребят, – бросаясь к черному входу, крикнул я.

– Я с тобой! – снова роняя на пол поднявшегося было трактирщика, бросился за мной Лешка.

Я проскочил проем двери, пронесся через кухню, в углу которой слабо икал сидящий на полу повар, и вылетел во внутренний двор таверны. Там я и застал печально стоящих Аранту, Тартака и Гариэль. Что характерно, пленника у них в руках не было, а впереди них я уловил остаточные эманации исчезающего портала.

– Ушел, зараза! – с чувством сказала Аранта. – Я чуть-чуть не успела. Если бы кинула ножи, то не ушел бы.

– Так почему не кинула? – с досадой спросил я.

– Живым взять хотела, – виновато глянула на меня Ари.

– Да зачем он нам живым нужен? – вопросительно пробасил Тартак. – Разве чтобы прибить.

– Ножи бы не помогли, – проинформировала нас Гариэль. – Он нес экран.

– Мы вынуждены отвечать на его выпады! – Я с досадой стукнул кулаком по стене. – Инициатива у него. Ну что же это такое? Мы постоянно на шаг отстаем!

– А что мы можем сделать? Как перехватить инициативу? – повернулась ко мне Аранта.

– Еще не знаю, – хмуро ответил я. – Но я над этим думаю.

– Когда придумаешь, не забудь сообщить и нам, – пробасил Тартак.

– Может быть, тот, кого мы там поймали, даст нам возможность встретиться с Салтуком? – предположил я.

– Так чего мы тут стоим? – удивилась Ари. – Пошли узнаем!

Глава 4

Мужичок лежал, спеленатый ремнями, с самодельным кляпом во рту и испуганно таращился на нас.

– Так! – обозревая его, пробурчал Тартак. – Это подельник. Значит, жалеть его нечего. Осталось только решить, что с ним делать. Можно отдать преподам для опытов, местной страже для тренировок или пойти самым гуманным путем и прибить его тут. Я лично тролль гуманный.

Тартак многообещающе крутанул палицу. Пленник испуганно замычал и задергался.

– Может быть, не прибивать? – задумчиво спросила Гариэль, рассматривая наш трофей. – Может, он что-то рассказать может?

Трофей усиленно закивал, показывая, что таки может что-то рассказать.

– Да что он знает? – кровожадно спросил Фулос.

Харос пренебрежительно хмыкнул.

– А ты спрашивал? – поинтересовался я.

– Да как-то некогда было, – смутился Фулос.

– Вот именно! – Я со значением поднял палец. – Как люди благородные, мы должны всегда давать шанс человеку сохранить жизнь. А каким образом он может сохранить жизнь? Правильно! Только рассказав нам то, что нас интересует. А как он может это сделать, если у него во рту тряпка?

– Эй! – вытаскивая кляп изо рта мужичка, заговорил Жерест. – Если хочешь жить, говори!

Тот сделал несколько движений челюстью, возвращая ей подвижность, потом произнес несколько непонятных звуков.

– Чего? – хмуро переспросил Тартак.

– Я того, вообще ни при чем, – заговорил пленник. – Просто рядом стоял. А как вы появились, я испугался.

– Товарищ не понимает! – прокомментировал Лешка. – Товарищу нужно убедиться, что тут не шутят.

– Нет, Лексис, тут как раз можно и пошутить, – кровожадно прищурилась Ари. – Причем так пошутить, что он все равно все скажет, но уже по частям.

– Каким частям? – ошарашенно спросил Леха.

– Отдельным, – отрезала Аранта.

В ее руках, как по волшебству, возникли ее любимые клинки.

– Ну кто желает филейку? Могу также лапки и крылышки обеспечить, – подражая торговцу мясом и птицей, воскликнула она.

– Советую проявить здравомыслие, – наклонился я к пленнику. – Эта девушка – специалист по разделке мяса. Причем, так как она еще и вампир, ей, в общем, без разницы, какое мясо разделывать. Я понятно объясняю?

Судя по внезапной дрожи, пробежавшей по телу пленного, тот понял.

– Я… это… все скажу! – проблеял мужичок.

– Только желательно, чтобы это был интересный и содержательный рассказ! – со значением сказал Тимон.

– Да! – присоединилась к нему Морита. – С точными датами и адресами.

– А я послушаю! – внушительно пробасил Тартак.

Для наглядности тролль еще раз крутанул свою палицу. Пленного уже основательно затрясло. Так. Этот уже готов! Бери его тепленьким!

– Рассказывай все с самого начала! – потребовал я, присаживаясь рядом с мужичком на корточки. – Зарабатывай себе жизнь!

– И здоровье! – многозначительно добавил брат, присаживаясь с другой стороны.

– Он, когда я пришел, уже был тут, – начал рассказывать наш пленник, – терся около наемников. Они тут что-то отмечали. Я его сразу заметил. Он по одежде от них отличается. Я еще подумал, что ему не место среди них. Потом наемники ушли, а он подошел ко мне. Не знаю, чем я ему приглянулся.

– Ты в зеркало смотрел? – язвительно спросил Жерест. – Ты физиономию свою видел?
Страница 7 из 16

Если бы видел, то сразу бы понял, чем.

– Продолжай! – велел я, делая нетерпеливый жест в сторону Жереста.

– Ну он сказал, что мое лицо внушает ему доверие, – даже несколько обиженно продолжил мужичок. – И он предложил мне подзаработать.

– А вот с этого места поподробнее! – прогудел Тартак. – Кстати, как тебя зовут?

– Мораст…

– Вот-вот! Мораст. Поподробнее!

– Он сказал, что я человек ловкий и могу сделать одно дело…

– А дело заключается вот в этом мешочке! – хмыкнула Аранта, потряхивая действительно каким-то мешочком.

И когда она успела обшарить карманы этого Мораста?

– Это не мое! Это он мне дал! – испуганно заговорил пленник.

– Верю! Дальше!

– Он сказал, что тут в Школе есть один человек, который очень его обидел.

– Ну, во-первых, не один, а целых девять или даже десять, – глубокомысленно подсчитал Тимон. – А во-вторых, еще неизвестно, кто кого обижал.

– Этот гад может не сомневаться, что когда я его встречу, то очень сильно обижу! – пообещал Тартак.

– Я тоже! – отозвался мой братик. – Только давай сначала я, а потом уже ты. А то после тебя уже и обижать некого будет.

– На всех хватит, – пообещал Жерест.

– Ну дальше, дальше! – потребовал я.

– Он сказал, – Мораст боязливо взглянул на Тартака, – что того человека можно победить. И он дал мне этот мешочек. Он сказал, что этими шариками надо в того человека кинуть…

Ари быстро раскрыла свой трофей и заглянула внутрь.

– Тут действительно несколько шариков, – сообщила она.

Гариэль потянулась к ней и тоже заглянула в мешочек.

– Да. Постой!.. Да это же компактные телепорты! Только какие-то странные. Я таких еще не видела. Этот Салтук очень сильный маг, если умеет делать компакты!

– Если он попадется мне под руку, то я из него сделаю компакт! – рявкнул Тартак так, что хозяин разгромленной таверны, появившийся было на пороге, шустро юркнул назад.

– Тартак! Тут физической силой ничего не сделать, – печально сказал я. – Из всех нас только я могу еще сравниться с ним по силе магии, но не по знаниям и опыту. Меня начинают одолевать сомнения. Справимся ли мы с ним?

– А я удивляюсь, – вдруг неожиданно вмешалась Морита, до этого тихо стоявшая рядом. – Почему он, являясь, несомненно, очень сильным магом, не напал на нас сам? Почему он действует через подставных людей? Да и все покушения, которые он предпринимал, были крайне глупыми и неподготовленными.

– Может, он и сильный маг, а вот организатор никудышный, – заметил я. – Все, что он ни задумывал, проваливалось. Но это не значит, что в следующий раз нам так же повезет.

– Так чего он хотел? – нетерпеливо спросил Фулос. – Что ты должен был сделать?

Харос вопросительно поднял брови.

– Я должен был попасть одной из этих штук в человека по имени Колин, – сообщил Мораст.

– И ты, такой добрый защитник обиженных, согласился? – продолжил я.

– Ну да! – торопливо закивал пленник.

– Даром?

– Ну… да. – Это прозвучало уже не так уверенно.

– Угу! – кивнула Аранта. – Совсем даром!

Она подняла вверх мешочек и тряхнула им. Явственно звякнули монеты.

– И сколько же значит – даром? – с интересом спросил Жерест.

Аранта высыпала деньги на ладонь и зашевелила губами, подсчитывая наличность.

– Двадцать золотых. – Она сделала презрительную гримасу. – Дешево он тебя ценит.

– Вот на этом он и проигрывает! – убежденно сказал Тимон. – Он постоянно нас недооценивает, а все неудачи списывает на твое везение.

– До чего вы еще успели договориться? – снова обратился я к пленнику.

– Он сказал, что сам меня найдет, как только задание будет выполнено, – признался тот.

– Я вот тут разбираюсь, – заметила Гариэль, все еще держа в руке шар телепорта. – В этот компакт встроено заклинание усыпления и магический маячок. Если он срабатывает, то попавший под его действие объект засыпает и переносится в какое-то место, при этом подается сигнал Салтуку, что ловушка сработала. Приходи и забирай добычу!

– Угу! – кивнул я. – Значит, ты говоришь, что он тебя сам найдет? А знаешь, он таки тебя найдет, но только для того, чтобы тебя убить и деньги забрать.

– Почему? – изумленно уставился на меня Мораст.

– А зачем ему лишние свидетели? Да и деньги никогда не помешают, – пожал плечами я.

– И что же мне теперь делать? – испуганно спросил наемник.

– Есть у меня одна мысль, – деловито сказал я. – Но ее надо еще додумать.

– Я надеюсь, что ты не один будешь ее додумывать? – встревоженно прогудел Тартак. – Я тоже иногда люблю что-нибудь додумывать. Особенно хорошо додумывается в теплой компании друзей! Ты это учти!

– Так. Пошли к нам! – решил я. – Харос, развяжи ему ноги. Никуда он теперь не убежит. Тем более что у него стрела в ягодице побывала.

– Если побежит, то я ему еще одну добавлю! – кровожадно пообещала Морита.

– А за разрушения кто заплатит? – поинтересовался трактирщик, выглядывая из-за двери.

– А нечего было у себя темных магов принимать! – повернулся к нему Тартак. – Как ты думаешь, если в городе узнают, что тут логово темной силы, то у тебя много будет посетителей? А ведь узнают, если нам придется тебе заплатить.

– Так откуда же я знал, что он темный? – завопил трактирщик.

– Ты еще громче покричи, так все будут знать! – пообещала Аранта. – А этот клиент убегать не будет. Ведь правда?

Ари ласково улыбнулась Морасту. Того от ее улыбки передернуло. Я всегда говорил, что улыбка Аранты неотразима. Особенно когда она ТАК улыбается.

Первым делом мы сдали пленника тану Тюрону для глубокой и детальной разработки. Ему же сдали реквизит. В ответ мы получили развернутую характеристику нашей деятельности и суровое распоряжение сидеть дома и по всяким там тавернам не шляться.

– Я один шар себе оставила, – шепнула мне Аранта.

– Зачем?

– Вдруг пригодится, – пожала плечами она. – Может быть, мы придумаем, как Салтука на него приманить.

– Сомневаюсь, что у вас что-то получится, – задумчиво проговорил я.

– Не у вас, а у нас, – сердито сказала Аранта. – Ты что, не хочешь его поймать?

– Как бы из охотников не превратиться в дичь, – предостерег я. – Ты не забыла, что он очень сильный маг?

– Сначала найдем способ его вытащить, а потом придумаем, как нейтрализовать магию, – беспечно отмахнулась Ари. – И не таких брали! Надо только подойти к этому вопросу профессионально. Я посоветуюсь с братом и папой. Они в таких делах специалисты.

Глава 5

– Ну началось! – сердито сказал я, резко садясь на кровати от противного звука первого колокола.

– Ты, кажется, собирался с ним разобраться? – отозвался Тимон, сонно ворочаясь в постели.

Мы оба хорошо знали, что этот колокол – штука насквозь магическая, и нам ее пульсаром не угостить. Но каждое утро учебы начиналось с этих мечтаний.

– Вставай, соня! – гаркнул я, подхватывая полотенце и направляясь к выходу из домика. – Нам предстоят великие дела!

– Это какие же? – поднял голову от подушки Тимон.

– Пять кругов вокруг комплекса. Для начала, – отозвался я, выскакивая на крыльцо.

– Колин! Доброе утро! – поздоровалась со мной Гариэль. – А Тимка еще спит?

Я услышал, как за спиной что-то тяжело рухнуло на пол.

– Боюсь, что уже не спит, – сообщил я. – Советую заткнуть уши. Сейчас Тимон будет вспоминать свои наиболее
Страница 8 из 16

крепкие словесные конструкции.

– А чего его ждать? – спросила Ари, появляясь из-за спины Гариэль, и предложила:

– Побежали мыться, пока Тартак речку не выплеснул!

О да! Есть у нашего тролля такая нехорошая привычка. Устраивает запруду с вечера, а утром просто падает в образовавшееся скопление воды. Запруду, таким образом, сносит с места. Волна воды с тем, что раньше было плотиной, несется вниз по течению. И горе тому, кто не успел убраться с ее пути. А так как вниз по течению были только мы с Тимоном и девочки, то все горе доставалось нам.

Вспомнив о такой особенности, мы с Ари быстро побежали к ручью. При приближении к этой водной артерии нашего студгородка я внимательно прислушался. В моменты хорошего настроения Тартак еще и начинает петь. Ну и что, что его пение нормальное ухо не может выдержать дольше пяти секунд? В данный момент это может сослужить нам хорошую службу в качестве сирены, предупреждающей об опасности. Как только она зазвучит, нам придется со всех ног улепетывать от ручья, на какой бы стадии мытья мы ни находились.

– Народ! Подождите меня! – раздался сзади вопль Тимона.

– Тартак ждать не будет, – напомнила Аранта на бегу.

Мы еле-еле успели помыться, как раздалось знакомое:

– Кербана хартак херак! И амбрец жуста!

– Бежим! – подскочила Аранта.

Мы с Тимоном не заставили себя долго упрашивать. Стремглав удаляясь от места омовения, мы еще успели услышать плеск падения и довольный рев Тартака.

Эх! До чего же приятно, когда жизнь возвращается в знакомое русло! Мы неслись по лесу. Каждый поворот, каждое деревце тут мне знакомы и милы. Сплоченный отряд боевых магов… ну, ладно, будущих боевых магов на утренней пробежке.

А вон там торчит и Багран Скиталец, наш препод по боевым искусствам. Правда, он преподает нам не только их, но и общую физическую подготовку. Он одобрительно кивает нам головой, одновременно здороваясь.

– Здрасть! – практически хором рявкнули мы, пробегая мимо.

Ох ты! Надо бы не забыть посмотреть на первый урок по боевым искусствам у брата. Это обещает быть забавным.

После уже надоевшего нам торжественного начала учебного года мы отпросились у Алима и дружной толпой рванули к тренировочной площадке. Урок по боевым искусствам не заставил себя долго ждать. Именно он числился в расписании у Лешки первым.

Багран гоголем расхаживал перед группой первокурсников, рассказывая им о том, что без умения постоять за себя бытовик обречен.

– Вы сотворите что-то, – вещал Багран, – а вдруг ошибетесь? Вы что думаете, все вам с рук сойдет? Ха! Три раза – ха! Вот именно в этот момент вы и вспомните старика Баграна и его желание спасти вас в будущем.

Багран осмотрел ряд студиозов, стоящих перед ним.

– М-да, безнадежное желание, – вздохнув, сказал он. – Разве можно что-то сделать из таких хлюпиков? Посмотрите на меня!

Скиталец снова прошелся перед строем, показывая, на что надо смотреть.

– Вот мне никто не решится сделать вызов! Есть ли среди вас смельчаки? Кто не побоится со мной сразиться? Хотя я бы сказал – не смельчаки, а глупцы.

Лешка, пожав плечами, сделал шаг вперед. Кто бы сомневался. Мой брат всегда лез пробовать на зуб все новое.

– Как тебя зовут? – благожелательно спросил Багран. – Это чтобы мы смогли тебя вспоминать как смелого, но глупого человека.

– Алексей, – представился братишка.

– Пусть будет Алекс, – великодушно согласился Багран. – Ну покажи, на что ты способен.

Препод мягко пошел по кругу вокруг Лехи. Леша стоял в обманчиво расслабленной позе, похоже, никак не реагируя на маневры Баграна. Обманутый худощавой фигурой моего брата и его внешним расслабленным видом, Скиталец сделал неосторожный шаг к нему, за что тут же поплатился. Лешка мгновенно пришел в движение. Присев, он крутанулся на одной ноге, выставив вторую параллельно земле, подкосив не ожидавшего такой подлости Баграна.

Вот тут нашего препода проняло! Быстро вскочив на ноги, он снова ринулся к Лехе с намерением на этот раз взять его в серьезный оборот. Брат, имевший уже черный пояс по айкидо, такого оборота для себя не хотел. Используя инерцию Баграна, он начал действовать на противоходе и даже некоторое время успешно противостоял атакам Скитальца. Но все же Багран был значительно опытнее и знал больше, гораздо больше Лехи. К тому же он перешел на темп. Его движения смазались для обычного взгляда. Тут уж Лешка ничего не смог поделать и через несколько секунд уже лежал на мате, отсутствующим взглядом обозревая голубой купол неба.

– А ты молодец, парень! – признал Багран, протягивая ему руку, чтобы помочь подняться. – Сразу видно, что занимался боевыми искусствами. Но на любительском уровне. Если всерьез начнешь тренироваться, то толк будет. Значит, так. Ты остаешься со мной. Нам надо будет обсудить программу дополнительных занятий. Остальным пять кругов вокруг комплекса! Бежать быстро! И я не шучу! Вон те охламоны, которые торчат на пригорке, могут подтвердить каждое мое слово. Они уже попробовали мой стек, которым я их в свое время подгонял. Бего-о-ом, марш!

Первокурсники неорганизованной толпой вяло потрусили по направлению, указанному рукой преподавателя.

– М-да, – с непонятным выражением хмыкнул Жерест. – Бьюсь об заклад, они переплюнут наш рекорд.

– А вы что тут делаете? – наконец обратил на нас внимание Багран. – Почему не на занятиях?

– Почему не на занятиях? – возмущенно осведомился Тартак. – Очень даже на занятиях!

– Мы изучаем возможность медитации в осеннем лесу, – поддакнул Жерест.

– Здесь? – недоверчиво прищурился Багран.

– Нет, – оценивающе окинув взглядом окружающую обстановку, вынес вердикт Тимон. – Тут слишком шумно. Из нирваны будем выпадать.

– А хотите, я позабочусь о том, чтобы вы из нирваны ни при каких условиях не выпадали? – вкрадчиво поинтересовался Скиталец.

– Я так понимаю, что это произойдет после ваших упражнений, – торопливо заметил я. – Нет уж! Спасибо!

– Если мне не изменяет память, – злорадно сказал Багран, – то ваше занятие со мной состоится завтра? Вот и будет у вас возможность оценить мою заботу. А сейчас марш отсюда! Тоже мне, нашли развлечение!

– Заботу он проявит! – фыркнула Ари, когда мы отошли уже на приличное расстояние. – Испугал ежика! Да нам после всего происшедшего и сам Багран ничего нового не сможет показать.

– Э-э-э! Не скажи, – печально ответил Фулос. – Эти преподы на зловредные выдумки горазды! Они придумывают все время новые и новые. Лишь бы замучить нас, бедных студиозов.

Харос печально покивал, соглашаясь с выводами брата.

– А вот здесь лиса вышла на след зайца, – остановилась Морита, внимательно рассматривая землю под ногами.

– А вот здесь Морита вышла на след лисы, – буркнул Жерест. – Оно тебе надо, следы эти? Пошли в пятый корпус! У нас сегодня еще теоретическая магия.

Лирическое отступление

Лекция тана Харага по векторной магии

– О! А вы выглядите очень даже хорошо – что кажется странным после всех тех приключений, о которых мне поведал тан Тюрон. Здравствуйте-здравствуйте!

…Тартак, принимай свой нормальный облик! Где твой медальон? Жерест, надеюсь, что ты уже не будешь перебивать мою лекцию своими шаловливыми мыслями? Девушки, вы сегодня прекрасны! Впрочем, как и
Страница 9 из 16

всегда.

Итак. Векторная магия. Что же это такое? Может быть, кто-нибудь знает? …Отлично! Никто не знает! Значит, пришло время рассказать вам об этом. А потом проверить эти знания на экзамене, который конечно же я буду у вас принимать.

Векторная магия используется при магических воздействиях, которые мы применяем на расстоянии в строго определенном направлении. Вот к примеру… Жерест, ты уж извини, но я тебя выбрал для этого самого примера.

Как вы все видите, наш Жерест парит над партами и в ус не дует. Это не он левитирует, а я его левитирую. Заметьте, я при этом воздействии трачу значительно меньше энергии, чем, казалось бы, должен. …Жерест! Не трепыхайся, а то уроню! …Почему это происходит? Да потому, что я применяю векторное воздействие. Энергия следует по направлению, которое я задаю, и только по нему. Исключаются затраты на веерное расхождение, неизбежное при голом использовании этого заклинания.

…Ну вот! Упал! Я же говорил: «Не трепыхайся!» Сильно ударился? Нет? Ну вот и ладненько!

Колин, если я правильно понял, ты уже использовал такие заклинания?.. Даже два раза?.. И как это происходило?

…Вот! Именно направление и было основной составляющей этих заклинаний! Телепортация произошла тогда и только тогда, когда ты дал точное направление! Это и есть вектор! Для таких заклинаний необходимы данные о пространственно-временных координатах. И эти данные добавляются в формулах использования. Для каждого из таких заклинаний существуют свои расчеты.

…Нет!.. Хотя да! Пока вы будете рассчитывать, возможны неприятности. Но это только на первых порах. Потом эти расчеты станут неотъемлемой частью вашей деятельности и органично будут накладываться на основную канву.

Итак. Какие же существуют расчеты? Открывайте конспекты и записывайте! Учтите: того, о чем я вам буду рассказывать, нет в учебниках.

Я прикидывал, сколько энергии затратил бы при левитации банки варенья с вектором и без. Что-то разница выходила уж очень существенная!

Я задумчиво открыл банку и съел пару ложек.

– Эй! Ты что делаешь?! – возмутился Тимон. – Мало того, что мою баночку по комнате заставил летать, так еще и без разрешения мое варенье лопаешь!

– Я проверяю затраты энергии! – невозмутимо ответил я, загребая еще одну ложку.

– Так! Давай я буду отбирать ложками варенье, а ты будешь проверять, – решительно заявил Тимка. – Ишь! Нашелся мне проверятель на чужое варенье!

– Жмот! – с чувством прокомментировал я. – Вот погоди, будут мне мои родители присылать всякие гостинцы – как ты тогда запоешь? Моя мама умеет такое варенье готовить, что закачаешься!

– Что?! Дворянка – и готовить? – изумился Тимон. – Дворяне не готовят! Для этого существуют повара! Приготовление пищи неуместно для дворян. Пусть вон это ваш повар, как там его. …Мортим готовит.

– Как же, Мортим приготовит, – скептически отозвался я. – Если хочешь знать, такое важное дело, как приготовление варенья, мама никому не доверит.

– О каком варенье идет речь? – В проеме окна нарисовалась физиономия Тартака.

– Ни о каком! – быстро среагировал Тимон, выхватывая проплывающую мимо по воздуху банку и пряча ее за спину. – Это мы так просто разговаривали.

– О варенье просто не разговаривают! – глубокомысленно изрек Тартак. – О нем можно говорить только тогда, когда его едят. Что это там у тебя за спиной?

Тимон с самым простодушным видом развел пустыми руками. Мол, ничего такого!

– Мне кажется, что ты меня хочешь обмануть! – нахмурил брови Тартак.

Он шумно втянул воздух ноздрями и убежденно заявил:

– Точно, хочешь! Чую дух варенья, и он идет из-за твоей спины! Я тебя разоблачил, поэтому давай его сюда. Я сейчас сразу скажу, что это за варенье.

Я как-то засомневался, что Тартак скажет это сразу. Мне почему-то казалось, что сначала придет конец этому самому варенью. А вот потом уже и будет высказано мнение о нем. Но Тимон так просто сдаваться не хотел.

– Это мое варенье! – заявил он. – Мне его из дому прислали. Я его даже еще не пробовал, а этот полудракон уже полбанки слопал.

– А ну, покажи! – распорядился Тартак.

– Вот! – продемонстрировал банку Тимон.

– Подумаешь! – фыркнул я. – Одну ложечку взял, а он уже кричит, что полбанки.

– Это варенье? – недоверчиво прищурился Тартак.

– Да какое там варенье! – отмахнулся я. – Так, одно название.

В окно просунулась лапа Тартака.

– А ну-ка! Я сейчас дам точный ответ. Давай сюда!

Тимон, как под гипнозом, машинально вложил в лапу банку. Банка моментально испарилась вместе с лапой, сжавшей ее. За окном раздалось торопливое чавканье, удовлетворенная отрыжка и задумчивый бас:

– Таки точно, одно название.

– Мое варенье! – Тимон бросился к окну, в то время как я упал на кровать, изо всех сил стараясь удержать здоровый хохот, клокотавший у меня в середине.

Глава 6

– Компонентарная магия, кулинарная магия, экзорцизм. – Тимон уныло перечислял список предметов, которые нам предстояло изучить в этом семестре. – Ну зачем нам, боевым магам, эта муть?

– Именно потому, что мы боевые маги! – уверенно отозвался я, копаясь в сумке и пытаясь отыскать там свежую рубашку. – Мы на переднем краю… Да где же она запропастилась?.. Мы первыми приходим в освобожденные города и села… Ага! Вот она где! …Мы должны первыми оказать жителям магическую помощь. Это уже потом придут все остальные… Кстати, а экзорцизм – это изгнание нечисти. По-моему, самое то для нашей специальности.

– То, не то, – пробурчал Тимон, скептически рассматривая найденную мною рубашку. – Ты бы попросил научить тебя магии горячего утюга. Как ты наденешь эту мятую вещь?

– Ты забыл, что у нас по соседству есть те, кто может решить эту проблему и без помощи магии, – ехидно заметил я.

– Угу! – не менее ехидно отозвался мой друг. – Иди-иди! Вот этим самым утюгом от них по голове и получишь. Они это называют дискриминацией слабого пола и борются с такими проявлениями, не выбирая особо методов.

– А вот и нет! – торжествующе отозвался я. – Аранта сама предложила, если надо что-то погладить, то обращаться к ней.

– Так может, «что-то погладить» – это не именно работа утюгом? – Тимон изобразил улыбку опытного ловеласа. – Может, она имела в виду что-то другое?

– Пошляк! – с презрением отозвался я, выходя из дома. – Теперь понятно, почему тебя девушки не любят!

– Неправда! – донеслось из-за двери. – Это ты специально говоришь, чтобы меня огорчить!

На мой стук Гариэль выглянула в приоткрытую дверь.

– А, Колин! – она приветливо улыбнулась. – Заходи! Ничего не случилось?

– А что, должно было? – удивился я.

– Нет! Пусть уж лучше не случается, – еще раз улыбнулась Эль. – Просто ты очень редко к нам заходишь. В основном сидишь за окошком и нетерпеливо поглядываешь на него, ожидая, когда, наконец, выйдет Ари.

Аранта захлопнула книгу, которую в этот момент читала, и, прищурившись, осмотрела меня.

– Ох, чует мое сердце, что он не просто так зашел! Выкладывай, что тебе от меня надо.

– Да ничего особенного, – замялся я, вспоминая мрачное пророчество Тимона. – Я могу и уйти, если ты очень занята.

– Давай-давай! Что это за тряпка, которую ты мнешь в руках?

– Это не тряпка! – оскорбился я. – Это моя рубашка! И помять ее невозможно, поскольку она и так
Страница 10 из 16

уже мятая.

– Ну и? – подбодрила меня Аранта.

– Ну и я хотел бы попросить, чтобы она была не такой мятой, – упавшим голосом произнес я.

– То есть ты хотел меня попросить ее погладить? – безжалостно уточнила Аранта.

– Ну что-то типа того, – подтвердил я в предчувствии грома и молний. Хотя погода, которая была предсказана на ближайшие дни, ожидалась ясной и без гроз.

– Ох уж эти мужчины! – покачала головой Гариэль. – Что бы вы без нас делали?

– Ходили бы в мятом, – буркнул я.

– Ну это не самое худшее, что ожидало бы этот мир, – улыбнулась Гариэль.

– Давай сюда свою рубаху! – сжалилась Аранта. – Где она у тебя была? Это же надо было умудриться так ее помять!

– Ари, не кипятись! – жалобно сказал я. – Она была аккуратно сложена в моей сумке. Сам не знаю, как она помялась. Мама дала мне ее отглаженной.

– В сумке, – понимающе кивнула головой Гариэль. – Видела я, как ты свою сумку швырял. Все остальное после такого обращения тоже необходимо выгладить.

– Эй! – возмутилась Аранта, отобрав у меня рубашку. – Я так не согласна! Я в гладильщицы не нанималась!

– Ну что делать, если я гладить не умею? – жалобно спросил я.

– До сих пор ты же как-то справлялся? – безжалостно парировала Аранта.

– Да, – не стал спорить я. – Тут все дело в технологии. Меня Тимон научил. После стирки надо по-особому вешать сушить. Но здесь же совсем другое! Тут она уже постирана и высушена.

– У тебя братик на бытовика учится? – уточнила Ари, ловко раскладывая рубашку на столе и заодно поднимая температуру в стоящем на специальной подставке утюге. – Вот пусть он тебя научит, как делать мятые вещи отглаженными.

– А чего сама-то не научилась? – поинтересовался я, наблюдая за уверенными движениями девичьих рук.

– Да там уйма предварительных условий, – хмыкнула Ари. – Легче и быстрее вручную все это сделать.

– Так вот на что ты меня толкаешь! – обличительным тоном посетовал я.

– Терпи, раз уж не умеешь справляться обычными методами!

У меня была уйма доводов в пользу того, что мужчинам не надо гладить свои вещи, но я промолчал. Аранта вполне могла не обратить на них внимания, а то и совсем прекратить гладить. Ходить в наполовину выглаженной рубашке мне не улыбалось.

– Вот! – соизволила наконец закончить Аранта. – Держи! Учти, в следующий раз сам будешь гладить. Под моим чутким руководством, естественно. А то за тобой нужен глаз да глаз!

Я быстренько поблагодарил и выскочил из жилища девочек. До начала учебного дня оставалось всего ничего. Как бы не опоздать! Алим был очень строг в отношении к медитации, с которой должен был начаться сегодняшний день.

– Эль, подожди! – услышал я голос Тимона за дверью. – Вместе пойдем. Сейчас, как только этот тип оденется.

– Аранта, не задерживайся! – позвала Гариэль.

– Минутку, я только положу этот шар на место, – донесся голос Аранты. – Ой!..

– Что там у тебя, Ари?.. Ари! Аранта!!!

– Что-то случилось, – озабоченно сказал Тимон.

Эта фраза заставила меня пулей вылететь из домика.

– Что случилось?

– Не знаю, – отозвался Тимон, смотря в сторону жилища девочек.

– Я пойду посмотрю. – Гариэль решительно направилась к двери.

Мы с Тимоном встревоженно смотрели ей вслед. Гариэль открыла дверь и тут же отпрянула. В открытый проем повалил зеленоватый дым, рассеиваясь по мере удаления от входа.

– Это еще что такое? – хрипло спросил я, бросаясь к эльфийке.

– Осторожно! – Гариэль подняла руку, останавливая меня. – Не стоит с ним контактировать.

– Там же Аранта! – отчаянно крикнул я.

– Сейчас выветрится, и мы сможем оказать ей помощь! – отрезала Гариэль. – Я тебя сейчас туда не пущу! И, в конце концов, я отвечаю за твою безопасность перед Светлым лесом!

– Да на фига мне эта безопасность без Ари?! – зарычал я.

Гариэль испуганно попятилась.

Меня окружило желтое марево. Сзади, тоже испуганно, вскрикнул Тимон. Я выпрямил шею (уже драконью, между прочим) и мгновенно нырнул головой в домик девочек, вынеся попутно дверной проем. Бросок через комнату, и я носом вышиб еще и оконную раму. Проветривание обеспечено! Я втянул голову назад и снова преобразовался в человеческую ипостась.

– Ловко! – оценил Тимон, поднимаясь с земли и потирая ушибленные места. – А кто теперь будет ремонтировать?

– Бытовики! – буркнул я, всматриваясь в помещение, которое уже начало светлеть и приобретать четкость. – Эль, что это за дым?

– Он имеет сильное снотворное действие, – сообщила Гариэль, и уже озабоченно: – Ты Аранту там не заметил?

Я отрицательно мотнул головой.

– Ох, не нравится мне это все!

– Я побегу скажу, что появились проблемы? – предложил Тимон.

– Давай! – кивнул я, не сводя взгляда с проема. – И прихвати кого-нибудь из преподов. Случай, как мне кажется, не из простых. Я думаю, что тан Тюрон или тан Хараг на крайний случай нам подойдут.

Тимон опрометью кинулся к учебным корпусам.

– Кажется, дым рассеялся, – сказала Гариэль, делая шаг к дому.

– Подожди! – придержал я ее рукой. – Давай сначала я посмотрю, а ты меня подстрахуй! Хорошо?

– Иди! Только будь осторожен, – кивнула Эль.

Я скользнул в домик, внимательно осматриваясь по сторонам.

– Ну что? – прозвучало снаружи.

– Ее здесь нет, – с горечью был вынужден констатировать я. – Эль, Аранты нет!

Гариэль быстро подошла ко мне.

– Я чувствую следы портала. Откуда он тут мог взяться?

Меня осенило. Аранта же взяла один из шаров с собой!

– Это тот шар! – воскликнул я. – Она что-то сделала с ним, наверное вот ее в этот портал и затянуло. Фиксируй скорее его данные!

– Уже не могу, – покачала головой Эль. – Если бы раньше… Да и уровень у меня не тот. Эти порталы – творение мага вне уровней. Мне просто не хватает сил определиться.

– Гариэль, Колин! Вы там? – услышал я голос Тимона.

– Тут! – буркнул я, направляясь к выходу. – Ты преподавателям сообщил?

– Сообщил! – Тан Тюрон сурово смотрел на меня. – Что тут произошло?

– Аранту утянуло в портал Салтука, – отчаянно ответил я. – Тан Тюрон, вы можете определить координаты?

– Как это случилось? – отрывисто спросил Тюрон, быстро входя в жилище девочек.

– Вы помните тот мешочек с компактными телепортами? – ответил я, поворачивая вслед за преподом. – Она один оставила себе. Что тут произошло – не знаю. Только, кажется, это телепорт сработал.

– Вы когда головами думать научитесь?! – сердито спросил тан Тюрон. – Как можно допускать такие поистине непростительные ошибки? Нет! Я уже не могу определиться с координатами! Время упущено!

– Что же делать? – с отчаянием спросил я.

– Головой учиться думать! – зло огрызнулся Тюрон. – Или ты думаешь, что она у тебя только для поглощения пищи служит? И еще для того, чтобы задавать глупые вопросы?

– Тан Тюрон!

– Колин!

Мы некоторое время сверлили друг друга взглядами. Гариэль предусмотрительно отодвинулась как можно дальше от нас.

– Это же просто! – взорвался Тюрон. – У нас есть еще несколько таких шаров. Неужели сложно сообразить? Я тебя не узнаю!

– А как, если они вон такую гадость выстреливают, как этот усыпляющий дым?

– А полигон у нас для чего? Там ведь не только тренироваться можно. И этот случай как раз для него! Да мы этот шар так разложим, что только пальчики оближешь! И не кисни! Ты же
Страница 11 из 16

маг и дракон! Забыл?

– А Аранта у Салтука! – сердито отозвался я. – Вот об этом тоже забывать нельзя.

– Ты за кого больше переживаешь, за Ари или за Салтука? – осведомился тан Тюрон.

– За обоих! – рыкнул я. – Но по разным причинам.

– Впрочем, – задумчиво сказал Тюрон. – Будить Аранту Салтук вряд ли намерен, не дурак же он! Наверняка знает, что собой представляет высший вампир, да еще не в духе! Но и Аранте он ничего плохого пока делать не будет. Ему нужен ты. И через нее он может попытаться тебя достать.

– Ох! Как я хочу, чтобы так и было! – свирепо отозвался я, выходя на свежий воздух. – Я бы его тут же разложил на атомы, и всех дел! А так ищи его! Бегай за ним!

– Кого ищем? За кем бегаем? – прогудел Тартак, оказываясь у меня на пути. – Тебе не кажется, что коллектив должен знать о сути предстоящего веселья?

– Веселого мало! – строго отозвался тан Тюрон за моей спиной. – Пропала Аранта. Я воспринимаю это как наглый вызов. Ответ на него будет дан! Но первым делом надо посовещаться с таном Горием. Наметить основные направления достойного ответа.

– Это уже переходит всякие границы! – возмущенно рычал тан Горий, меряя шагами кабинет, в котором собрались все заинтересованные лица. – Похитить одного из наших студиозов – это вызов! Вызов всем нам! Я немедленно привлеку к решению этого вопроса всех сильнейших магов Магира! Мы найдем этого Салтука, где бы он ни находился! Найдем и спасем Аранту! Мы покажем раз и навсегда этим зарвавшимся темным, что с нами такие вещи не проходят!

– Я требую, чтобы мне дали возможность участвовать в поисках! – твердо сказал я и уже значительно тише добавил:

– Мне без нее все равно не жить!

– Я отвечаю за безопасность Колина перед Светлым лесом. Значит, и я должна входить в группу поиска! – встала Гариэль. – К тому же я ближайшая подруга Аранты. К тому же маг первого уровня.

– А я ближайший друг Колина! – вскочил Тимон. – Еще чего не хватало! Я тоже должен участвовать!

– Может быть, вы и ближайшие, но я самый большой и сильный! – взревел Тартак. – Если вы меня не возьмете, я тут все разнесу! А мое племя? Да оно же меня покроет позором и целой кучей нехороших слов! Имбец их подери!

– Наши мечи тоже лишними не будут! – со значением проговорил Харос. – К тому же мы имеем опыт военных операций.

Фулос решительно кивнул, вытащил свой меч на пару сантиметров из ножен и со щелчком вогнал его обратно.

– Мы же одна группа! – воскликнула Морита. – Нас нельзя разделять!

– А я и из рогатки отлично стреляю! – неизвестно зачем вставил свои пять копеек Жерест.

– Жерестик! – проворковал Тартак. – Достаточно будет и твоей магии. Мы тебя забросим в самую гущу врагов, а ты там уже сможешь оторваться по полной. А в перерывах можешь и рогаткой побаловаться.

– Вы забываете, что мы имеем дело с магом вне уровней! – строго повернулся к нам тан Горий. – Темным магом вне уровней!

– А вы забываете, что он имеет дело с группой! – воинственно ответил Жерест. – Нашей группой, между прочим!

– Тан Горий, – взял слово Тюрон, до сих пор внимательно наблюдавший за нами. – Я думаю, что надо будет задействовать ребят. Каждый из них в отдельности слабее Салтука, но вместе они представляют достаточную силу. К тому же, оставь мы их тут, они могут натворить глупостей. Салтуку только это и требуется. Если вы поручите возглавить их мне, то, думаю, мы сможем направить их энергию в правильное русло.

– Если вы меня не возьмете, то я сам начну поиски, – упрямо заявил я. – Попробуйте меня тогда остановить!

– Да уж! – прихлопнул ладонью по столу Жерест. – Попробуйте нас тогда остановить!

– Хризмон! А ты уверен, что это правильное решение? – спросил тан Горий, отмахнувшись от Жереста.

– А вы можете предложить что-то другое? – вопросом на вопрос ответил Тюрон. – Или вы, быть может, знаете, как остановить серебряного дракона, если он не хочет и слышать об остановке?

– Ну вероятно, что-то и можно будет придумать, – протянул тан Горий, присматриваясь ко мне.

– Попробуйте! – предложил я, окутываясь желтым маревом.

– Только не здесь! Только не в кабинете! – завопил тан Горий. – Хорошо, хорошо! Я согласен! Слышишь, Колин? Я согласен! Немедленно прекрати это безобразие!

Я расслабился, и дымка исчезла. Да, превратись я полностью – и тану Горию пришлось бы строить новый кабинет. Но я-то полностью превращаться не собирался. Только это между нами! Тану Горию об этом знать не следовало.

– Хризмон! Только учти, что ты головой отвечаешь за каждого из этих лоботрясов!

– Да уж учту, – кивнул тан Тюрон. – Но у меня уже есть некоторый опыт работы с ними.

– Вот только поэтому и только тебе я поручаю это дело! – пробурчал тан Горий. – А сейчас бегом за компактами – и на полигон! Я распоряжусь, чтобы вам приготовили место для испытаний. Я потом туда подойду. Снимать данные надо по особой технологии. Тут требуется быть предельно внимательным и педантичным. На что никто из вас (кроме меня, разумеется) не способен!

Мы снова собрались в кабинете тана Гория. Он с таном Тюроном сидел за своим рабочим столом, разбираясь в данных, снятых с телепорта. Перед ними прямо в воздухе появлялись и исчезали какие-то разноцветные надписи, формулы и цифры. Директор и препод спорили, делали пометки в других надписях, что-то стирали и что-то добавляли.

Наконец тан Горий встал, задумчиво рассматривая итог, горящий перед ним.

– Иной мир, – вздохнул он. – Кто бы сомневался! Но вот незадача! Это не Харшад! Уж его-то координаты мне хорошо известны! Ну ничего! В принципе тут нет ничего сложного, и телепорт я могу навесить хоть сейчас… Вот только эти цифры меня смущают.

Тан Горий задумчиво ткнул пальцем в несколько цифр, которые под его нажатием поменяли цвет с желтого на красный.

– Надо бы разобраться, что это за цифры и откуда они здесь взялись, – задумчиво изрек директор.

– Тан Горий! – не выдержав, взмолился я. – Если вы можете навесить портал, то давайте я хоть на разведку смотаюсь! А вы пока тут изучите эти цифры, а?

– А почему это ты один?! – возмутился Тимон. – А вдруг там засада? Надо, чтобы кто-то тебя прикрывал!

– И еще надо, чтобы туда пошел кто-то, кто хорошо разбирается в следах! – решительно сказала Морита.

– И этих следопытов тоже надо прикрывать! – решительно вмешался Фулос.

Харос так же решительно кивнул ему и встал.

– Можно отправиться на разведку всем отрядом, – усмехнулся тан Тюрон. – Для надежности.

– Но только на разведку! – грозно уточнил тан Горий. – Туда и обратно! Не задерживаться! Посмотрели, что к чему, и вернулись. Ясно? А я пока посмотрю, что это за данные.

Тан Горий, сверяясь с записями, составил формулу телепорта и взмахом руки активировал его.

– Телепорт односторонний, – как бы извиняясь, пояснил он. – Хризмон, я тут на скорую руку вектор возврата набросал. Запомни его. Потом используешь при возвращении.

Тан Тюрон кивнул, запоминая появившиеся цифры. Мы же в это время один за другим прыгали в рамку портала.

Глава 7

Я сразу же шагнул в сторону, уступая место Тартаку, который следовал за мной. Нет охоты попадать под его тяжелую лапу!

Место выброса представляло собой какие-то катакомбы. Грязно, битые камни под ногами, покрытые плесенью стены… А это что за клочок
Страница 12 из 16

пергамента лежит?

Я наклонился, подбирая сей инородный предмет. А он не отсырел здесь еще – значит, лежит недавно. О! И какие-то письмена на его обратной стороне.

Я попытался создать осветительный пульсар и с ужасом понял, что у меня не получается! И если бы только пульсар! У меня ничего не получается!

Я издал хриплый звук, пытаясь предостеречь остальных. В это время появился замыкающий наш отряд Жерест, и портал схлопнулся.

– Кажется, мы здорово попали, – раздался в темноте голос тана Тюрона.

Ну не в полной темноте. Это я слегка преувеличил. Все-таки свет как-то сюда просачивался. Я достаточно хорошо видел всех ребят и препода.

– Давайте на выход! – распорядился Тюрон. – По одному, и осторожно! Не исключено, что нас у выхода может поджидать засада.

У выхода засады не было. Уж лучше бы она была, но при привычных условиях! Я чувствовал себя каким-то опустошенным. Чего-то не хватало. Чего-то важного и неотделимого от меня. Судя по лицам моих друзей, они чувствовали себя так же.

Стоп! Это что еще такое?

Я оторопело смотрел на лицо Гариэль. Оно изменилось! Нет, оно оставалось все так же красиво и привлекательно. Но исчезли черты, свойственные эльфийскому народу. Гладкие волосы, затянутые в прическу, были белы, но не белоснежны. Маленькие аккуратные ушки больше не имели острых кончиков. Это были человеческие уши! В больших синих глазах стояли растерянность и испуг.

Я взглянул на Тартака. Ну он-то как раз сохранил свои габариты! Но опять-таки исчезли черты, свойственные троллю. Горному троллю в расцвете лет и сил.

– Тан Тюрон, – выговорил я. – По-моему, у нас назрела большая проблема.

– И боюсь, что не одна, – кивнул Тюрон.

– Что-то у меня такое паршивое ощущение, что у меня палицу отобрали! – пожаловался рядом Тартак. – Но вот же она! Ничего не понимаю!

– У тебя, Тар, забрали не палицу, а магию, – горько сказал я. – И если с палицей вопрос решился бы просто, то с магией как раз наоборот!

Над поляной перед выходом из руин, в которые мы десантировались, повисла тягостная тишина. Мы оказались без главного нашего оружия.

– Ну что, орлы? – наконец сказал тан Тюрон. – Давайте решать, что делать дальше. Пока будем решать, бдительности не терять! Мы сейчас уязвимы как никогда! Колин, что это у тебя в руке?

Я только сейчас вспомнил, что сжимаю в ладони огрызок, подобранный в катакомбах.

– Да вот, в месте выхода нашел, – пояснил я, распрямляя лист. – Эй! Да тут есть надпись! Это же письмена Харшада!

– А ну-ка! – потребовал тан Тюрон, протягивая ко мне руку.

Я безропотно отдал ему лист. Тан Тюрон некоторое время вчитывался в содержание.

– Ну что там? – нетерпеливо спросил Тимон.

Тан Тюрон кашлянул и поднял на меня взгляд.

– Это письмо адресовано тебе, Колин. Но, с твоего разрешения, я зачитаю его вслух. Потому что касается оно всех присутствующих.

Я кивнул головой, соглашаясь.

Тан Тюрон начал негромко читать:

«Если ты держишь это письмо в руках, молодой дракон, то ты попал сюда. С чем тебя и поздравляю. Это свидетельствует как о твоем уме, так и о твоей глупости.

Сначала, обнаружив в ловушке вместо тебя эту бесполезную девчонку, я расстроился (и за это ты мне еще заплатишь). Но потом я вспомнил, что вы страдаете такими никчемными и вредными чувствами, как благородство, любовь, дружба. Это дает мне надежду, что ты здесь появишься. Иного способа попасть сюда, как тем же образом, что и твоя подруга, не существует. Если ты проснешься здесь до того, как я за тобой приду, то сразу осознаешь, что я наконец-то оказался сильнее тебя.

Так вот. Тебя здесь ждет большой сюрприз! В этом мире нет магии. Есть только два места, где она возможна. И оба они мною надежно перекрыты. Да ты до них и не доберешься! Тебя еще раньше изловят и доставят ко мне.

Так и быть! Я позволю тебе увидеть эту девку, когда твоя кровь уже будет струиться в мою чашу. Твои страдания добавят остроты этому блюду.

До встречи! Великий темный маг Салтук».

Тан Тюрон опустил письмо и даже как-то виновато взглянул на меня.

– Мы все попали в эту ловушку.

– Не все так плохо! – неожиданно подал голос Жерест.

– Да? И что же ты тут хорошего увидел? – уныло спросил Тюрон.

Постойте! Кажется, я понимаю.

– Салтук думает, что я сюда попаду один. А я, оказывается, на самом деле не один. Мы сюда всей группой свалились, да еще и преподавателя с собой прихватили. Ты это хотел сказать, Жерест? – повернулся я к нему.

– Что-то типа того! – лучезарно улыбнулся мне рыжий.

– Да! Хоть мы и без магии, но при оружии. Этого не стоит забывать! Вон, в моем мире, на Земле, там ведь тоже живут без магии, и ничего. Выживают.

– Я так понимаю, что план прост! – прогудел Тартак. – А чего мудрить, в самом деле? Спасаем Аранточку, даем в голову этому уроду, который Салтук, быстренько находим место, где действует магия, и рвем отсюда когти.

– Как все просто! – восхитилась Гариэль. – Осталось только найти, где этот негодяй прячет Ари, сыскать его самого (а как же иначе дать ему в голову?), обнаружить место магии и убраться отсюда. И как ты это сделаешь?

– Сделаю! – убежденно рыкнул Тартак. – Вы ищите, а я буду делать!

– Так! Всем стоп! – скомандовал тан Тюрон. – Включаем логику! Первым делом вооружение? Как у нас с этим?

Морита торжествующе потрясла своим луком. Гариэль извлекла, в свою очередь, свой и печально сказала:

– А вот стрелы я не брала. Я думала, что мы только туда и обратно. В крайнем случае, я могла бы вырастить несколько стрел.

– Ничего! – отозвалась Морита. – У меня тут есть пять десятков. Пока хватит.

– Мои стрелы были зачарованными! – напомнила Гариэль.

– А здесь один фиг – что простые, что зачарованные, – печально сказал я. – Магии-то нет.

– …У братьев мечи. У меня, Тимона и Колина – рапиры, – продолжал тем временем Тюрон. – Жерест! А ты чем нас порадуешь?

Жерест, радостно улыбаясь, вытащил из-за пояса рогатку.

– И это все? – удивленно спросил Тюрон.

– Эх, не знаете вы, что такое рогатка! – вздохнул Жерест. – Главное, проблем с боеприпасами не бывает! Стреляет всем, что под руку попадется.

В подтверждение своих слов он подхватил с земли камень и, мгновенно прицелившись, выстрелил в дерево, стоящее на противоположном конце поляны. Сила, с которой камень ударился об ствол, меня даже удивила.

Надо сказать, что рогатки в Хаундаре, городке, близ которого была расположена наша Школа, явление довольно распространенное. Простолюдинам было запрещено носить оружие. Но, как говорится, голь на выдумки хитра. Получили распространение именно рогатки, которыми местные умельцы научились довольно ловко владеть. На рынке даже можно было приобрести ленты из каучука с какими-то добавками, которые хоть и уступали по качеству земной резине, но все же были очень неплохи.

Мне было как-то неуютно. Нельзя сказать, что я боялся. Нет, конечно! Багран Скиталец дело свое знал! Рапирой я владел уже достаточно хорошо. Опять же, умел ускоряться, что давало мне дополнительное преимущество. Но вот то, что магии больше нет, меня расстроило. Ведь именно она придавала нам уверенность. Как будущие боевые маги, мы и учились применять ее в первую очередь.

– Эх! – пробурчал Тартак, подобрав с травы шишку. – А ведь мы даже супчика тут не сварим. Все уроки тана Пекаруса по бытовухе
Страница 13 из 16

зазря!

– Вечно у тебя, Тар, мысли об одном! – сердито сказала Морита, поглядывая на тана Тюрона, который, прикрыв глаза, ушел куда-то в астрал.

– И не об одном вовсе! – прогудел Тартак.

– Ну да! – согласилась Морита. – Если не поесть, то кого бы палицей стукнуть.

– Вот! – назидательно поднял палец Тартак. – Каждый должен делать свое дело. Вот они думают, ты стреляешь, а я стучу…

– Так! – вывалился из астрала тан Тюрон. – Здесь, конечно, все очень слабо, но примерно направление, в котором нам надо двигаться, я определил.

– Вот только осталось определить, то ли это направление? – невесело улыбнулся я.

– Не увидишь – не узнаешь, – пожал плечами Тимон.

– Я думаю, что Салтука и Аранту надо искать вблизи одного из мест магии, – продолжил Тюрон. – Именно там Салтук силен. И конечно же эти места он постарается от нас защитить. За Аранту мы пока можем не беспокоиться. Вряд ли он ее сейчас тронет. Не исключено, что он и ее попытается убить, но только после тебя, Колин. Страсть к театральным эффектам у темных в крови. Ему надо насладиться ее отчаянием, болью и бессилием.

У меня невольно вырвалось что-то похожее на рычание. Ребята с надеждой повернулись ко мне, но, к сожалению, рычанием все и закончилось. Обернуться драконом я не мог.

– В любом случае нам надо двигаться к одному из мест, где возможно применение магии, – продолжил тем временем Тюрон. – Мы тогда как минимум сможем вернуться в Магир и повторить попытку, но уже тщательно и основательно подготовившись. Багран Скиталец, кстати, возглавляет один из отрядов, которому отсутствие магии никак не мешает. Даже как бы наоборот!

– Так это же сколько времени займет! – запротестовал я.

– Не так уж и много! – отрезал тан Тюрон. – Зато они профессионалы в таких делах!

– Ну и кто мне скажет, чего мы тут сидим? – не выдержал Тартак. – Я вот слышу, что там кто-то идет. Не хватало еще, чтобы нас тут врасплох захватили!

Мы мгновенно подхватились на ноги и по взмаху руки Тюрона быстро спрятались в кустах, обильно росших по краям поляны.

Моя рука опустилась на рукоять рапиры. Гариэль, притаившись рядом со мной, чуть скрипнула тетивой, натягивая лук. Хищное жало стрелы смотрело на начало тропы, которая вела от поляны перед развалинами в глубь леса. Хм. Есть магия тут или нет, а умения стрелять у наших девочек не отберешь!

Прошло несколько минут, прежде чем я услышал звук шагов. Оставалось только поражаться слуху Тартака. Откуда у него такой? Ведь и наш тролль преобразовался в человека. Пусть и очень большого, но человека.

На поляну вышел не то чтобы старик, а скорее пожилой человек. Одежда его была небогатой, но добротной. Темные волосы с сединой окружали блестящую на солнце плешь. Лицо сухощавое. Губ почти не видно. Глубоко посаженные глаза цепко осмотрели поляну.

Смотри-смотри! Спрятались мы качественно, а следов на поляне просто еще не успели оставить.

Человек целеустремленно направился к входу в катакомбы. Как только он исчез в проеме, из кустов неслышно выскочили братья и встали по обеим его сторонам, держа в руках обнаженные мечи. Тартак, закинув за плечи палицу, ловко, огромной обезьяной вскарабкался наверх, заняв позицию точно над проемом.

– Это он? – шепотом спросил тан Тюрон, появляясь рядом со мной.

– Нет, – мотнул головой я. – А об остальном мы его спросим. Главное, чтобы ребята не перестарались.

– Ну если только Тартак на него сверху не свалится, то я думаю, что мы его возьмем живым, – оптимистично заметил тан Тюрон.

В это время послышался шум в проеме. Из него торопливо выскочил давешний человек, на его лице явно читалось выражение тревоги и озабоченности. Мы с Тюроном одновременно шагнули ему навстречу, загораживая дорогу.

Человек резко, как будто споткнувшись, остановился и развернулся, явно собираясь задать стрекача обратно в катакомбы. Но братья были настороже! Они, благожелательно улыбаясь, заступили проход, все так же держа в руках обнаженные мечи.

– Внимание! Я падаю! – прогудело сверху.

Наша реакция на эти слова была молниеносной. Тан Тюрон резко протянул руку, ухватил мужика за шиворот и рванул к себе. Я отскочил назад. Братья тоже шарахнулись. Падающий Тартак – это вам не шутка! Потому как веса в этом Тартаке очень немало. А если он еще и с палицей…

– Не удержался, – поднимаясь с земли, виновато пробасил Тартак в ответ на недовольный взгляд тана Тюрона. – Забыл, что тут левитировать нельзя, а камни скользкие.

Мужичок слабо икнул. Он было дернулся, чтобы вырваться из рук Тюрона. Но это бесполезно! Хватка у нашего преподавателя железная.

– Так! И что мы тут имеем? – осведомился тан Тюрон, передавая мужичка в руки братьев.

Братцы сразу же крепко подхватили его под руки и зажали между собой так, что тот даже шевельнуться не мог.

– Я тут случайно проходил… – заблеял испуганным голосом наш пленник.

Ясно же – врет! Вон как глаза бегают по сторонам.

– Врешь! – подтвердил мою догадку Тюрон. – Правду говорить не хочешь. Значит, придется нам ее из тебя вытаскивать!

Интересно, как это тан Тюрон собирается делать? Эх! Сюда бы нашу магию! Я думаю, что одного преобразования в дракона и демонстрации его пиротехнических возможностей хватило бы, чтобы этот кадр рассказал нам все. Я уже не говорю о богатейшем магическом арсенале таких методов у тана Тюрона. Но здесь-то этого нет!

– А давайте я в него пару раз из рогатки пальну! – кровожадно предложил Жерест. – Гарантирую: будет больно, но не смертельно.

Мужичок пренебрежительно усмехнулся.

– Я не боюсь боли! Можете пытать меня, порождения Тьмы!

– Что-то мне подсказывает, что это действительно так, – подтвердила подошедшая к нам Гариэль.

– Что, эмпатия действует? – спросил тан Тюрон, оглянувшись на нее.

Гариэль неопределенно передернула плечиками.

– Не знаю. Это значительно слабее, чем там, у нас.

– А давайте я ему спою, – неожиданно предложил Тартак.

Ну он и садист! Зря ты, мужик, улыбаешься пренебрежительно. Ой зря!

– Я заметил, – прогудел Тартак, – что после моих песен люди становятся добрее и сговорчивее.

– А что, может, и подействует. – Тана Тюрона даже передернуло от одного воспоминания о песенном таланте Тартака.

– Меня не испугать вашими песнями! – заносчиво провозгласил пленник. – Я даже люблю, когда поют.

Ну-ну! Посмотрим, как ты потом запоешь!

– Тан Тюрон, – озабоченно обратился я к преподавателю. – Мысль Тартака очень хорошая, но я считаю, что количество слушателей надо сократить до одного. Вот его.

Я ткнул пальцем в сторону пленного.

– Правильно! – поддержал меня Тимон. – Привяжем его к дереву и отойдем подальше. А подойдем уже после того, как паника в лесу уляжется. Я думаю, что клиент уже будет доведен до кондиции к тому времени.

– Нам-то не надо становиться добрее и сговорчивее, – пояснил я в ответ на возмущенный взгляд Тартака. – Пока не надо. Так что ты давай его одного таким делай.

Идея тану Тюрону, видимо, тоже приглянулась.

– Привяжите его вон к тому дереву! – распорядился он. – Всем отойти!

Тан Тюрон быстро распределил направления, по которым нам следовало отойти.

– Собираемся здесь примерно через час, – распорядился он. – Я думаю, что этого времени хватит с головой.

Тартак тем временем прогудел
Страница 14 из 16

несколько пробных нот. Я ощутил острое желание как можно быстрее выполнить распоряжение тана Тюрона об отходе.

– Значит, пение слушать любишь? – мило улыбнулся недоуменно на нас взиравшему пленному Тюрон. – Тогда слушай! Ручаюсь, такого ты еще не слышал! Расходимся!

Я быстро сиганул в кусты, росшие в том направлении, которое мне указал наш препод.

Удаляясь с максимальной скоростью, я все же услышал, как взревел Тартак, начиная сольную партию в хоровой песне победы. Хора, правда, не было. Но песнь была! Я еще больше поддал жару. Даже находясь здесь, рулады Тартака было трудно переносить.

Когда я вернулся, все наши уже были в сборе. Гариэль и Морита спорили, каким образом можно привести в чувство нашего пленного. Сомневаюсь, что хоть что-то из того набора, что они предлагали, подойдет. Там во всем была магическая составляющая.

Тартак клятвенно уверял тана Тюрона и ребят, что он только пел и ничего больше.

– Видать, его от моей песни совсем разморило, – умильно поглядывая на мужичка, проворковал Тартак. – Надо было бы ему еще спеть бодрящий марш охотников за медом. Но в нем я не все ноты могу взять.

– Ну что вы там спорите? – нетерпеливо обратился Тюрон к девочкам. – Воспользуйтесь народными методами. Похлопайте его по щекам. Раз дышит, значит, жив! Колин, хорошо, что ты пришел. Мотнись по окрестностям, может, найдешь ручеек или озерцо с водой. Морита, я у тебя котелок видел. Дай его Колину. Ребята! Вам персональное задание. Надо развести костер. Думайте, как это сделать, но костер должен быть. Морита и Гариэль, после того как приведете в чувство этого человека, надо бы поохотиться. Не умирать же нам от голода! Ну а я займусь допросом пленника. Тартак, ты на всякий случай держись поблизости. Думаю, что твой вид будет напоминать пленному, что все мы смертны, если над этим очень постараться.

Глава 8

Ручеек я нашел достаточно быстро. И вода в нем была очень неплохая. Чистая. А холодная – даже зубы ломит! Вернулся и стал любоваться на то, как наши орлы разводят костер. Причем довольно странным образом. Вот ведь воистину – забери у мага его дар, и маг становится беспомощней ребенка! Четыре лба сидели вокруг сложенной кучи дров и пялились на нее, как будто именно таким образом можно разжечь огонь.

Я поставил полный котелок на камень и присоединился к созерцающим.

– Что, не горит? – сочувственно спросил я.

– Нет. – Жерест отрицательно мотнул головой и тяжело вздохнул.

– А чем вы его поджигаете?

– Вот сидим и именно над этим думаем! – сердито отозвался Тимон. – Дрова есть, а чем их поджечь?

– То есть ни у кого нет ничего зажигательного? – спросил я.

– Можно подумать, что у тебя есть, – пробурчал Фулос.

– Мальчики! Мы пошли на охоту, – прощебетала Морита. – Я надеюсь, что к нашему возвращению будет на чем приготовить добычу.

– Я тоже на это надеюсь! – многозначительно прогудел Тартак, стоя рядом с таном Тюроном.

Четверка хмуро взглянула на Мориту, синхронно перевела взгляд на Тартака и опять уставилась на кучу дров.

– Пленного обыскали? Может, у него что-нибудь имеется, – поставил вопрос я.

– Умный, да? – фыркнул Жерест. – Его мы обыскали в первую очередь. Пусто!

– В древности на Земле люди добывали огонь трением, – просветил я остальных.

– Что и обо что тереть? – уныло поинтересовался Тимон.

– Понятия не имею, – пожал плечами я. – Секреты технологии до меня не дошли.

– Тогда сиди и молчи! – сердито пробурчал Харос. – Не мешай думать!

– Ах, вы думаете, – кивнул я. – Ну-ну! Когда накал мыслей достигнет нужной температуры, то возгорится пламя. Боюсь только, что это будет не скоро, где-то к новому году. Причем не обязательно к ближайшему.

Меня осенило! Ведь в кармане я таскаю складную лупу. Сам не знаю зачем. Вот нравится она мне.

А что? Солнце есть, насобирать новую кучку сухих веток тут не проблема. Этих четверых за невежливое отношение ко мне, гениальному, надо наказать. Пусть и дальше думают.

Я поднялся и отошел в сторону.

– Эй! Ты куда? – донеслось от мыслителей. – А костер?

– Это ваша задача! – пожал плечами я. – Мне было поручено принести воды. Вон котелок на камне. Он полон качественной воды. Так что я со своей задачей справился и имею право отдыхать.

Ответных доводов у ребят не нашлось, и они снова хмуро уставились на предмет их вожделений.

Конечно, для моих целей было достаточно яркого солнышка и обычного стекла от очков. То, что у меня есть лупа – это даже лучше! КПД больше. Я выбрал местечко под полуразрушенной стеной, хорошо освещенное солнцем. Насобирал сухой травы, тоненьких веточек. Рядом находилась приличная охапка веток потолще. Больше собирать не было смысла. Все остальное, по моим замыслам, приволокут вон те мыслители.

Наверное, каждый в свое время занимался такими фокусами. Причем упражнялись кто чем мог. В ход шли увеличительные стекла от папиных (маминых, сестриных, братских, собственных – нужное подчеркнуть) очков. Я уже не говорю о том, что существовали целые приборы для выжигания по дереву. То есть это искусство было на Земле повсеместным, и каждый мальчишка знал, как и что делать.

Совсем иначе обстояло дело на Магире. Зачем добывать огонь при помощи увеличительных стекол, которые здесь к тому же стоят недешево? Проблем-то! Шарахнул точечным пульсаром в кучу дров, пусть попробуют не загореться! Если пульсаров в наличии не имеется (ну, бывает такое, что же делать), то на этот случай есть трут и огниво. Я особо в это не вникал. Не было такой нужды. Говорят, что бытовых магов обучают нескольким способам добычи огня, и немагическим в том числе. Да вот беда, тут-то их, бытовых магов, не было!

Задымила и вспыхнула травинка. Огонек перекинулся на кучку сухой травы, потом на тоненькие веточки. И вот уже небольшой костерок весело потрескивает передо мной.

– Как ты это сделал?

Мама родная! Сколько же возмущения в этом простом вопросе!

Я обернулся и напоролся на прокурорский взгляд четырех пар глаз. Был там еще и пятый, радостный. Но это был взгляд бывшего тролля, и он был не в счет!

– Голова человеку дается не только для того, чтобы шапку носить! – назидательно постучал себя пальцем по лбу я. – А теперь перетаскивайте ту кучу дров сюда и поддерживайте огонь!

Меня интересовало на данный момент, что удалось выяснить тану Тюрону. Судя по всему, беседа была в полном разгаре. Я подошел поближе и стал прислушиваться.

– Ты мне не ври! – поучающе втолковывал Тюрон пленнику. – А то наш Тартак еще не все спел. У него сейчас настроение такое. Петь ему хочется.

– Угу! – прогудел Тартак. – Я тут еще одну песню вспомнил. «Кабздых геркаш» называется. Очень хорошая, лирическая. Слезу вышибает сразу.

– Ну слезу из Тартака, а из остальных – дух! – просветил Тюрон мужичка. – Так как? Будем общаться или пусть Тартак начинает?

Мужичок явственно вздрогнул.

– Э-э-э, я бы лучше с вашей милостью поговорил, – наконец решился он.

– С нашими милостями! – поправил я, решительно присаживаясь рядом. – Но если ты что-то будешь скрывать, то особых милостей не жди!

– Как зовут? – отрывисто спросил тан Тюрон.

– Пас Куаль, – с готовностью представился мужичок.

– Итак, Пас. Что ты тут забыл? – пытливо всматриваясь в пленника, спросил тан Тюрон. – Только не выдумывай
Страница 15 из 16

ничего! Я сразу узнаю, если ты мне соврешь.

У меня чуть было не вырвался вопрос: «Как?» Но я героически его задушил на подходе к озвучиванию. Должно быть, тан Тюрон решил таким образом оказать психологическое давление на пленного. Но то, что последовало после этого, заставило меня открыть рот от изумления.

Тан Тюрон начал задавать вопросы таким образом, что у пленного не оставалось времени на обдумывание. Причем вопросы следовали самые разные, не взаимосвязанные. Порой я не мог понять, каким образом нам может пригодиться ответ на тот или иной вопрос. Но Тюрон хорошо знал, что делал. Не сразу, но я уловил определенную систему в его напоре. Среди вороха, казалось бы, никому не нужных вопросов встречались очень умело замаскированные и такие, которые давали именно нужную нам информацию. Тюрон умело чередовал интересы по всем областям. Иногда одни и те же вопросы он задавал в разных формулировках. Конечно, не на все Пас смог ответить. Но постепенно передо мной вырисовывалась картина, которая проясняла, что и как нам делать дальше. Пас дал нам массу нужных сведений для того, чтобы ориентироваться в этом мире.

Мир назывался Шаррасса. Оказывается, здесь царил странный порядок. Этакие страны с королями и парламентами. Парламенты состояли из двух палат. В одной все поголовно были дворянами. В другой палате заседали купеческие деятели. Был еще и Совет, который суммировал все, что выдавали на-гора эти палаты, и приводил решения к какому-то законченному виду. Далее следовало решение короля, который росчерком пера (или что тут у них) придавал указу законную силу.

Да, были тут две области со свойствами, силу которых не могли осознать местные научные мужи. Забыл сказать: науками тут занимались исключительно представители мужского населения. Для этих целей в каждой уважающей себя столице имелся университет.

Одна из этих странных областей располагалась неподалеку от нас. Когда Пас рассказал о ней, мы с Тюроном обменялись быстрыми понимающими взглядами.

Салтук, он же сон Талтук, появился здесь не так давно. Но за это время успел набрать авторитет и силу. Пас не знал, откуда у него брались деньги и как он стал местным дворянином. Он только знал, что Талтук весьма влиятелен и при дворе, и среди парламентариев.

История, как Пас Куаль стал его слугой, проста и банальна. Пас служил при особняке местного дворянина, потом этот особняк вместе со всем штатом слуг выкупил Салтук. С тех пор Пас выполняет разные мелкие его поручения. Каждый раз Салтук втолковывает Пасу, что он не должен никому рассказывать, кто он и чей слуга. Почему? Да Пас и сам не может взять это в толк. Ведь все в городе знают, что он служит при особняке сона Талтука.

А вот совсем недавно сон Талтук привез с собой одну девушку, которая очень крепко спала. Потом он ее сразу же увез. Куда (это вопрос, не вытерпев, задал я) – Пас не знал. Но с тех пор Талтук обязал его ходить вот сюда, на это место, внимательно осматривать обстановку и при малейшем изменении немедленно докладывать ему, Талтуку. Если на пути Паса встретится странный парень в непривычной одежде, то ни в коем случае не признаваться, что Пас – слуга сона Талтука, а немедленно бежать и сообщить об этом. Кто же знал, что ему повстречается не один странный парень, а целая куча странных людей? Пас при этом многозначительно покосился на Тартака.

Тролль, который так же внимательно, как и мы, слушал рассказ пленника, намек понял. Он угрожающе засопел и потянулся за палицей. Но потом передумал, ласково улыбнулся Пасу и пробасил:

– Счас спою!

Мы все трое испуганно подпрыгнули.

– Не надо! – быстро сказал тан Тюрон. – Петь не надо! Главное – Пас рассказал все, что нам нужно было узнать. А для него мы действительно выглядим несколько странновато.

– И что нам с ним теперь делать? – хмуро спросил я. – Отпускать нельзя. Моментально хозяину доложит. Оставить с нами? А на кой леший он тут нужен?

– Есть еще вариант, – пробурчал Тартак, многозначительно поигрывая палицей.

– Это исключено! – решительно отмел предложенный вариант Тюрон. – Да и хватятся его дома быстро. Есть один способ. Внушение не имеет магической основы. Разве что чуть-чуть, самую малость. Но мне думается, что я смогу и без нее справиться.

Тюрон сел так, чтобы находиться напротив лица Паса. Тот настороженно следил за ним.

– Ты расслабься, – ласково улыбаясь, посоветовал Тюрон. – Ничего плохого тебе не будет. Смотри мне в глаза!

Пас попытался было сопротивляться, но тану Тюрону удалось поймать его взгляд и уже не отпускать. Вот это да! Надо будет обязательно научиться этому трюку. Очень полезная, оказывается, вещь. Тюрон начал размеренно и четко втолковывать мужичку, что он, Пас Куаль, тут ничего подозрительного не видел. Что все прошло как обычно. Все находилось на своих местах. А задержка произошла из-за широко разлившегося ручья. Мол, пришлось искать брод, где можно было перейти.

Из леса выскользнули Морита и Гариэль. Морита гордо несла свой лук, а Гариэль тащила пять тушек каких-то крупных птиц. Все это, конечно, хорошо. Но как мы их будем готовить, имея в наличии всего лишь маленький котелок с водой?

Но я зря волновался. У предусмотрительной охотницы Мориты имелся даже немалый запас соли. За готовку взялись она и тан Тюрон. Птицы были ощипаны, выпотрошены и насажены на рапиры, которые пришлось использовать в качестве вертелов.

Глава 9

Пас Куаль уже давно ушел. Тартак наматывал круги вокруг готовящихся птичек. В общем, жизнь налаживалась!

Надо сказать, что благодаря нашим стараниям, а может, вопреки им, птички получились очень вкусными. Во время еды тан Тюрон поведал нам о своем плане дальнейших действий.

– Передвигаться нам придется скрытно, – задумчиво говорил он. – Одежда наша действительно выглядит несколько необычно по сравнению с местной модой.

– Так за чем дело встало? – удивленно спросил Фулос.

Харос так же недоуменно поднял брови.

– Заходим в первый же дом и именем короля отбираем нужную одежду! – продолжил Фулос.

Харос сделал решительное движение, вытянув свой меч на пару сантиметров, и защелкнул его обратно.

– И по всей округе пойдут гулять слухи, что бродят тут странные люди и отбирают последнее у бедных селян? – иронично продолжил Тюрон. – Боюсь, что слухи до Салтука доберутся значительно раньше, чем мы. У меня есть другое предложение.

– Какое? – деловито спросил Тартак, отбирая у Жереста половину птицы.

– Отдай, обжора! – потребовал Жерест. – Ты свою птицу уже съел!

– Отстань! – благодушно посоветовал Тартак. – Я большой, значит, и птицы мне нужно больше.

– На! Я больше не хочу, – предложила Жересту Гариэль свою порцию.

– Не отвлекаемся! – строго сказал я. – Тан Тюрон повторять не будет.

– Ох! Не хотелось бы, – вздохнул Тюрон. – Двигаться нам придется во-он в том направлении. – Он указал рукой. – Если я правильно понял из пояснений Паса Куаля, там сплошной лес. Ну да нам не привыкать к любым условиям.

– И это сколько же нам идти придется? – с сомнением спросил я.

– Может, неделю, может, полторы, – пожал плечами тан Тюрон.

– Да за это время Салтук точно допетрит, что мы уже здесь, – в сердцах сказал я.

– Или решит, что задача оказалась нам не по зубам, – спокойно продолжил
Страница 16 из 16

Тюрон. – Ведь Пас Куаль и дальше будет приходить сюда каждый день и докладывать хозяину, что ничего не изменилось. Не забывайте, что Салтук тут в таком же положении, как и мы. Гипноз не относится к магическим воздействиям. Даже забери Салтук Паса в зону, где магия работает, он не сможет обнаружить такое воздействие. К тому же темные обладают одной весьма полезной в нашей ситуации привычкой…

Тан Тюрон замолчал, с удовольствием уминая свою порцию.

– И какая же это привычка? – осторожно поинтересовался Тимон. – И как она может пригодиться нам?

– Они, темные, имеют обыкновение недооценивать противника, – удовлетворенно вздохнул Тюрон. – Они считают, что они самые умные и хитрые.

– Но он же оставил письмо, – хмуро заметил я. – Значит, предполагал, что я сюда приду.

– Если ты забыл, что там было написано, то я тебе напомню, – усмехнулся Тюрон.

Он наморщил лоб, вспоминая:

– «Иного способа попасть сюда, как тем же образом, что и твоя подруга, не существует. Если ты проснешься здесь до того, как я за тобой приду, то сразу осознаешь, что я наконец-то оказался сильнее тебя».

Мы молчали, ожидая, что Тюрон пояснит смысл своего вывода.

– Неужели непонятно? – удивленно спросил тан Тюрон. – Салтук считает, что ты разобьешь шар, наглотаешься его дряни и спящим перенесешься сюда. А ему только и останется, что прийти за тобой или выловить тебя, если ты проснешься до его прихода. Он даже мысли не допускает, что ты можешь обратиться за помощью к старшим товарищам, которые помогут тебе и определят координаты, не рискуя здоровьем. Темные – отъявленные индивидуалисты. Они не признают, что есть такое явление, как дружба. А значит, Салтук не предполагает, что сюда отправилась вся группа. Да и я еще в придачу.

– Что-то я не могу понять, – нахмурилась Морита. – Он же темный! Он вне категорий! Неужели он так глуп?

– О нет! – покачал головой Тюрон. – Он не глуп! Судя по его записям, он очень продвинулся в темной магии. Но, поднаторев в темных силах, он не удосужился заняться обычной психологией. Он не верит, что существуют чувства, недоступные ему. Именно в этом заключается основная его ошибка! Возможно, со временем он бы ее осознал. И даже, я думаю, наверстал бы упущенное. Вот тогда бы он стал очень серьезным противником! Наша задача – не дать ему успеть сделать это. Но сначала мы должны спасти Аранту. Только после этого мы можем взяться за ликвидацию Салтука.

– А я знаю, кого позвать на помощь в этом мире, – хмуро процедил я.

– Да? – поднял бровь Тюрон. – Интересно. Только помни, что магия тут не действует.

– А клану Виа Дента магия не особо и нужна, – хмыкнул я. – Я думаю, что братец Аранты и ее отец с удовольствием возьмут на себя поиски того, кто похитил Ари.

– Только при условии, что они присоединятся к нам! – прогудел Тартак. – Я, знаешь ли, тоже очень хочу подержаться за этого прыща.

– Ты забываешь, что клан Аранты не здесь, – покачал головой Тюрон.

– Но, если мне не изменяет память, вы говорили, что тут имеется два места, в которых возможно применение магии, – напомнил я. – Где гарантия, что Ари находится именно там, куда направляемся мы?

– М-да, – ухватился за подбородок Тюрон. – Ты прав. Тогда так! Мы добираемся до места и, если там Аранты нет, отправляемся в Магир. Там мы берем подмогу – и снова сюда. И тогда уже пусть Салтук и его слуги поостерегутся!

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/sergey-badey/poiski-boevogo-maga/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.