Режим чтения
Скачать книгу

Шантаж читать онлайн - Екатерина Азарова

Шантаж

Екатерина Азарова

Любовь внеземная (АСТ)Шантаж #1

Я думала, что три года назад сожгла все мосты, связывающие меня с прошлым. Но! Алекс Реар снова ворвался в мою жизнь за пару часов до свадьбы и перевернул все с ног на голову. Его цели неясны, объяснения лживы, зато методы шантажа весьма действенны. У меня нет другого выхода, как, бросив все, отправиться вместе с ним в неизвестность. Алекс пообещал, что после дела оставит меня в покое, но я знаю – это тоже обман. К несчастью, мой бывший напарник – отъявленный мерзавец и эгоист – имеет надо мной необъяснимую власть. Вот только… теперь я готова на все, чтобы изба-виться от него раз и навсегда.

Екатерина Азарова

Шантаж

© Е. Азарова, 2017

© ООО «Издательство АСТ», 2017

* * *

Глава 1

Свадьба. Волнующий и долгожданный день. Я долго шла к нему, сильно изменилась и постаралась забыть про все, что было в моей жизни раньше. Некоторые обозреватели светской жизни писали, что мной движет расчет, кто-то в очередной раз захлебывался от восторга, вспоминая историю про Золушку и принца, но я и правда хотела выйти за Гордона. Нет, я не любила его так, как того, другого… но с ним было спокойно и хорошо, а принадлежность жениха к одной из могущественных семей гарантировала, что моя жизнь будет безоблачной и мирной.

Я выбрала самое прекрасное платье, не доверив это даже стилисту. Со списком гостей, меню и прочими обязательными атрибутами церемонии пришлось сложнее. Здесь я получила строгие инструкции семьи жениха, поэтому особо не сопротивлялась, когда меня отстранили, а подготовка почти полностью легла на плечи распорядителя свадьбы, нанятого семьей Гордона.

Торжество должно было состояться в храме, где у алтаря меня ждал не только жених, но и священник. Да, знаю, анахронизм, но именно так было принято в том обществе, куда я готовилась войти. Также мы с Гордоном прошли медицинское обследование, подписали брачный договор и выполнили все остальные требования семьи Айвор. Так что церемония была не более чем красивым обрядом. И тем не менее… Все было идеально, хотя и в строгом соответствии с заведенными правилами.

И вот я стою перед зеркалом и понимаю, что через пару часов стану леди Айвор. Еще одна уступка Гордона мне. Он разрешил подготовиться к церемонии в одиночестве, не считая визита парикмахера и визажиста. Не уверена, что смогла бы выдержать напряжение от огромного количества народа, вежливые улыбки его матери и сестры. Семья Айвор пребывала не в восторге от решения сына, хотя была неизменно радушна и любезна.

Гордон отличался от них! Впрочем, я никогда не смогла бы выйти за одного из типичных представителей высшего общества. Гордон же… он добрый, заботливый и станет хорошим мужем. Но все они оставили меня в покое. Рядом не было никого, кто мог помешать мне настроиться… Сейчас это было самым главным.

Быстро шмыгнув носом, чтобы не дать предательским слезам испортить результат работы визажиста, ушедшего полчаса назад, я осторожно поправила локон, кокетливо выпущенный из прически, и улыбнулась своему отражению. Совсем скоро мне предстояло выйти из комнаты, пройти последнюю сотню шагов, чтобы стать одной из самых родовитых и титулованных женщин этого мира.

Приподняв шлейф платья, я покружилась, полностью погруженная в собственные мысли, представляя тот момент, когда жених откинет вуаль с моего лица, улыбнется и назовет женой, и тут все мои грезы разбились как зеркало, с оглушающим грохотом и звоном.

– О мой бог, – почти простонала я, когда увидела, кто находится в комнате. – Нет! Только не ты.

– Это я, – улыбнулся мне самый отъявленный негодяй во всем Альянсе. – Польщен, детка, что ты так высоко оцениваешь меня.

– Как ты сюда попал?

– Дверь была открыта, – пожал плечами Алекс.

– Хватит врать! И вообще, убирайся, – прошипела я, сжимая кулаки и чувствуя, что нахожусь на грани истерики.

– Ева, дорогая, – снова улыбнулся мне Алекс. – Я тоже рад тебя видеть.

– Что тебе надо? – Я устало присела на краешек софы, усиленно пытаясь понять, что понадобилось моему злому гению.

– Пришел сказать, что свадьбы не будет, – ошарашил меня «новостью» Алекс.

– С какой стати? – усмехнулась я.

– Скажем так, это естественный вариант развития событий…

– Пояснишь?

Вместо ответа мне на колени полетел объемистый конверт. Я машинально поймала его, открыла и достала пачку фотографий. Достаточно было посмотреть на первую, чтобы в очередной раз убедиться в подлости Алекса. На фотографиях была изображена я в весьма фривольном, если не сказать больше, виде, в компании таких же обнаженных мужчин, не знакомых мне…

– Это подделка, – уверенно заявила я.

– Я знаю, моя дорогая. Но твой жених поверил, едва взглянул. Так что в данный момент, – улыбнулся мне Алекс и посмотрел на часы, – он направляется в порт, чтобы сесть на корабль и полететь в Анлитарский Рай. Если я не ошибаюсь, именно там вы собирались провести медовый месяц? – Я кивнула, продолжая с ненавистью смотреть на Алекса.

– Гордон никогда бы так не поступил со мной, – усмехнулась я. – И не поверил бы…

– Позвони ему, – предложил мне Алекс. – И узнай все сама.

– Легко.

Я подошла к креслу, взяла сумочку, вытащила телефон и быстро набрала номер Гордона.

Привычная классическая мелодия, а затем мой звонок сбросили. Я снова набрала номер, но обнаружила, что телефон отключили.

Алекс не сводил с меня взгляда, но я лишь усмехнулась и набрала номер будущего свекра…

– Лорд Айвор, добрый день, – начала я, как только он ответил. – Я не могу дозвониться до Гордона…

– Ева, я очень попрошу никогда мне больше не звонить. Это в твоих интересах. А еще лучше, покинь планету, – резко ответил он и сбросил мой вызов.

– Убедилась? – поинтересовался Алекс.

А я… находилась в недоумении. Разум кричал, что это все слишком походит на грандиозную подставу. Алекс грозится опубликовать фотографии? Ну и пусть. Я опровергну их подлинность без труда, а на тех, кто решится их разместить, можно будет подать в суд. Да, скандал неизбежен, а семья Айвор не любит скандалы… Но Гордон любит меня. Он спокойный и рассудительный. А тут такое… Он просто не должен был поверить во все это. Компромат настолько топорно сработан, что нет слов… Да и как бы я успела поучаствовать в подобной оргии за пару дней до свадьбы? Надо быть идиотом, чтобы поверить в подобное. Но как тогда расценивать их реакцию?

– О чем задумалась? – вкрадчиво спросил Алекс.

– Пытаюсь понять, с чего ты решил, что я тебе поверю? – усмехнулась я. – Заодно размышляю, что на самом деле происходит. Алекс, лучше скажи, что тебе надо от меня, потому что пока твои трепыхания по расстройству моей свадьбы не впечатляют. Тебе никогда не дотянуться до лорда Айвора. Не хватит сил! А твой компромат – полная ерунда.

– Ну почему же трепыхания? – снова усмехнулся Алекс. – Я предусмотрел все. Ева, смирись, что у тебя нет другого выхода, и поехали со мной.

– Перебьешься. – Я снова набрала номер Гордона с тем же результатом, подхватила шлейф платья и направилась к выходу.

– Далеко собралась?

– Не твое дело!

– Ева… – Алекс заступил мне дорогу, но я пихнула его локтем в бок и вышла в коридор.

Быстрым шагом прошла в главный зал храма, где и должно было состояться
Страница 2 из 16

венчание, но никого там не обнаружила. Встреченная по дороге девушка с удивлением посмотрела на меня и растерянно пояснила, что свадьба отменена.

Словно сомнамбула вернулась обратно в комнату и села на диван. Алекс не соврал и действительно расстроил мою свадьбу!

– Прости, – сказал без малейшей тени раскаяния он. – Но у меня действительно не было выхода. Прошу, не усугубляй ситуацию еще сильнее.

– Зачем ты это сделал? – мрачно спросила я, чувствуя огромное желание вцепиться ногтями в довольную физиономию и расцарапать ее.

– Ты мне нужна, – спокойно заявил Алекс. – Видишь ли, ситуация складывается таким образом, что мне срочно необходим специалист твоей квалификации.

– Обратился бы на биржу. Там аналитиков выше крыши, – буркнула я. – Зачем портить мне жизнь?

– Ты меня поняла правильно, так что не вижу смысла в повторах. А еще мне просто позарез нужна девственница. – Алекс вновь довольно улыбнулся, а я не выдержала и сжала кулаки. – Рад слышать, что после того, как ты отказала мне, этого самодовольного аристократишку ты тоже не пустила к себе в постель.

– Я не девственница… – начала говорить, но мужчина перебил меня:

– Если врач не врет, то два дня назад ты была так же невинна, как те монашки, к которым собиралась примкнуть. И за это время просто не успела изменить ситуацию.

– Это месть? – убитым голосом переспросила я. – За то, что отказала тебе?

– Впервые в жизни я крайне рад, что ты послала меня, иначе сейчас у нас действительно были бы проблемы. Одевайся, моя дорогая, в подробности дела я введу тебя по дороге.

– Иди в утилизатор, – прошипела я. – Никуда я с тобой не поеду…

– Тогда мне придется опубликовать фотографии, – вздохнул Алекс.

– Это подделка. Мне не составит труда опровергнуть их подлинность. А по судебному решению стрясу и с тебя, и с газетчиков столько, что хватит на всю оставшуюся жизнь.

– Дорогая, но пока это произойдет, твоя репутация будет совершенно испорчена, ведь к фотографиям будет добавлена информация, что ты воспользовалась служебным положением и не только едва не вышла замуж за сына своего шефа, но и занималась промышленным шпионажем. И вот это пятно со своей профессии ты никогда не отмоешь…

– Ты не сделаешь этого, – ахнула я.

– Сделаю, – уверенно заявил Алекс. – И ты это знаешь.

Знаю. Очень хорошо знаю. Такую беспринципную сволочь, как Алекс Реар, еще надо было поискать. После того, как смогла уйти от него, я устроилась на работу, а со временем Гордон обратил на меня свое внимание, мы стали встречаться, и, как результат, сегодня должна была состояться наша свадьба. Мне не верилось, что он вот так просто взял и поверил в подлинность фотографий Алекса, особенно учитывая, что сам отправил меня к врачу… А значит, было что-то еще. И скорее всего, Алекс не только пообщался с Гордоном, но и с его отцом. Только так можно было объяснить, что лорд Айвор отказался со мной разговаривать, да еще и пригрозил…

– Что ты сказал моему свекру? – спросила я, пытаясь оставаться спокойной.

– Несостоявшемуся свекру, – поправил меня Алекс, но, видимо, наткнувшись на мой взгляд, стал немного серьезнее и перестал глумиться. – Лорд Айвор с самого начала не испытывал восторга от того, что его сын решил жениться на девушке не их круга, а кое-какие документы окончательно убедили его, что вы не пара.

Я молчала. Сопоставляла все данные, и по всему выходило, что лорд Айвор ознакомился с некоторыми фактами из моей настоящей жизни. Той жизни, про которую я усиленно пыталась забыть, когда выправляла себе новые документы, составляла и заучивала биографию. До этого дня никто не заподозрил ничего, что неудивительно. Я заняла место реальной девушки… И поверить компромату лорд Айвор мог только в одном случае…

– Сопоставление ДНК, – прошептала я. – Ты решил ударить со всех сторон, не оставив шансов.

– Я всегда знал, что ты умная девочка, – улыбнулся Алекс. – Но, как я уже сказал, ты мне нужна, а я привык сметать все препятствия на пути к цели. Так что советую воспользоваться рекомендацией несостоявшегося свекра и покинуть планету немедленно. Со мной!

Задумавшись на пару секунд, я вскинула голову и усмехнулась:

– Новое имя, новая внешность. Это долго и муторно, и в этот раз придется изменить себя намного кардинальнее, чем простая окраска волос и цветные линзы. Но право, я готова на это, чтобы больше не видеть тебя.

– Интересно, а на что ты собралась такое провернуть? – поинтересовался Алекс. – В тот раз ты отдала почти все, что забрала с «Ариадны», чтобы начать новую жизнь, и все равно я смог найти тебя. В этот раз ты весьма бедна…

Не веря собственным ушам, я протянула руку к планшету, с которым не расставалась, вошла в Сеть и проверила состояние счетов. Ничего… ни на одном из них. А значит, у меня нет денег. Только квартира и машина… Если их продать, можно продержаться довольно долго. Хватит на съем нового жилья и на еду, пока я не найду новую работу и не решу вопрос с документами…

– К сожалению, на твое имущество наложен арест, – словно читая мои мысли, сказал Алекс. – Прости, детка, но ты действительно нищая. И выбора у тебя нет.

В ответ я лишь набрала номер своего адвоката. Разговаривала прямо при Алексе, прекрасно понимая, что он услышит мой шепот и на расстоянии в пятьдесят метров. Так что изложила проблему и спросила совета. А услышала:

– Ева, милая, я бы на твоем месте покинул планету и больше не появлялся здесь.

Он отключился, оставив меня в растерянности.

– Прости, – без тени раскаяния заявил Алекс. – Как только мы закончим, я возмещу тебе все потери.

Я снова встала, прокручивая в голове тысячи способов, которыми я убью или покалечу Алекса Реара. Но это все будет потом, а сейчас мне действительно придется переодеться и отправиться с ним, если я не хочу потерять все шансы на нормальную жизнь потом. Как ни прискорбно осознавать, но Гордон для меня потерян. Не знаю, какую официальную версию получат журналисты, но в моих же интересах следовать ей, чтобы семья Айвор не стерла с лица земли слишком много возомнившую о себе девчонку. Впрочем, Алекса мне следовало опасаться не в меньшей степени. Эх, вот за какие грехи мне такое испытание?

– Я поеду с тобой, – мрачно сказала я.

– Платьице помочь снять? – тут же деловито поинтересовался Алекс.

– Чтоб ты сдох, – застонала я и, пройдя в ванную, что есть сил хлопнула дверью, которая тут же открылась, в проеме появился Алекс и бросил мне бутылочку с непонятной жидкостью:

– Это нейтрализатор краски для волос. Мне нужно, чтобы ты была блондинкой, как и раньше. И поторопись!

Содрала с себя свадебное платье, не обращая внимания, как жалобно трещит тончайшее кружево, а на пол осыпается жемчуг. Вытащила линзы, растрепала прическу, почти выдирая шпильки, украшенные бриллиантами, и быстро смыла краску с волос, убирая каштановый цвет и возвращая естественный. После этого переоделась в джинсы и короткий топ. Обула грубые ботинки, представляя, как заеду ими Алексу куда дотянусь, зашнуровала их и собрала все еще влажные волосы в высокий хвост.

Вернулась в комнату, где находился Алекс. Этот гад успел не только развалиться на диване, задрав ноги на стол, но и где-то нашел бутылку с виски, отхлебывая напиток из горла. Мое
Страница 3 из 16

появление он встретил одобрительным прищуром и присвистом.

– Узнаю мою девочку, – прокомментировал он. – Правда, в мини-юбке и на шпильках ты смотришься гораздо соблазнительнее.

– Иди ты к черту, – выругалась я. – Одевай своих шлюх.

– Милая, я тоже по тебе скучал, – послал мне Алекс воздушный поцелуй, а затем в одно мгновение оказался возле меня, обхватил за талию, прижал к себе и хрипло выдохнул практически в губы: – Очень сильно скучал.

И тут же получил ботинком по ноге. Поморщился, сжал меня еще сильнее, а в следующее мгновение поднял и перекинул через плечо, чтобы вынести на улицу и практически запихать в машину. Мне оставалось лишь с грустью проводить взглядом храм, мелькнувший на минутку в окне, после того как Алекс сел на свое место и резко ударил по газам.

Прощай, моя несостоявшаяся респектабельная и спокойная жизнь. Ты была близка как никогда…

* * *

– Ева, Ева, – протянул Алекс, когда мы подъехали к космопорту. – Ну же, улыбнись, моя принцесса, иначе на контроле решат, что я тебя похитил.

– А разве не так? – глухо уточнила я, с тоской вглядываясь в окно и не желая выходить из машины.

– Конечно, нет, – вновь широко улыбнулся Алекс. – Дорогая, наша легенда гласит, что мы с тобой молодожены, отправляющиеся в свадебное путешествие. Так что твое поведение должно соответствовать. А именно: тебе следует виснуть у меня на шее, непрестанно целовать и глупо хихикать…

– Перебьешься.

– Мне напомнить про фотографии и все остальное? – приподнял бровь Алекс.

– Я тебе это припомню, – прошипела я.

– Обязательно, – вновь усмехнулся этот негодяй. – А пока будь хорошей девочкой, вылезай из машины и начинай играть свою роль.

Алекс вылез наружу и, обойдя машину, открыл мою дверь и подал мне руку, продолжая чарующе улыбаться. Но я не обманывалась. В его глазах плескался живой лед, а припомнив происхождение этого гада, я сочла лучшим вариантом подчиниться. Вздохнула, взяла Алекса за руку и сразу оказалась прижата к мужскому телу.

– Как мне нравится, когда ты такая смирная, – мурлыкнул он, одной рукой распустил мне волосы, заставив их упасть белой волной на спину, а второй скользнул мне на бедра. – И знаешь, когда все закончится, я намерен устроить настоящий, а не фиктивный медовый месяц.

– Ничего не треснет? – поинтересовалась я.

– Ну что ты, у меня закаленное тело. Неужели забыла? – Алекс взял меня за руку и положил себе на грудь. – Насколько я помню, ты была от него в полном восторге.

– Ключевое слово – была, – усмехнулась я, лениво провела по его груди, в очередной раз поразившись крепости мышц и припоминая, как исходила слюной от этого гада, особенно когда он разгуливал по рубке обнаженный по пояс после душа. Влажные волосы липли к шее, по спине, покрытой татуировкой, скатывались капельки воды, а пока я пожирала Алекса взглядом, этот мерзавец лишь подмигивал мне, а потом плюхался в кресло, задрав ноги на приборную панель, и связывался с одной из своих подружек…

* * *

Алекс сломал мне всю жизнь, когда восемь лет назад заявился в монастырь Святой Агнессы. Обнаружив в одной из келий, он осмотрел меня со всех сторон, глубокомысленно заявил, что я «слишком красива, чтобы стать монашкой», и утащил меня на свой корабль. А когда получил отпор в первую ночь и в следующие два месяца, то отправил в одно из закрытых заведений, где из меня сделали высококлассного аналитика и штурмана. Алекс забрал меня через два года и остальному ремеслу обучил самостоятельно. Вот только я не готова была пиратствовать, хотя и помогала ему, влюбившись в Алекса как мартовская кошка.

О, как я старалась приблизиться к его идеалу. Однажды даже покрасилась в черный цвет, но когда Алекс увидел это, то потащил меня в ванную. Правда, в тот раз он сделал это самолично, а сегодня доверил это занятие мне… А юбки, которые становились все короче, в тщетных попытках привлечь его внимание… Нет, он усиленно игнорировал меня, а сам менял одну за другой девиц в своей постели. Я терпела и думала, что он просто сам не осознает, что только я могу сделать его счастливым. Не хочу даже вспоминать, сколько усилий мне пришлось приложить, чтобы стать для Алекса незаменимой. И действительно, не прошло и пары лет, как он не мог без меня обходиться. Я делала лучшие аналитические выкладки для него, научилась проводить корабль по самым опасным зонам, сквозь астероидные облака, лавируя в магнитных полях… Но все, что я смогла получить, это небрежный поцелуй в щеку или лоб и это его «детка, ты просто чудо». А я готова была из шкуры вылезти ради этих знаков внимания. Но окончательно мои розовые очки, как и влюбленность в Алекса, разбились, когда он проникновенным тоном пообещал устроить мне сюрприз.

Никогда не забуду этот день. Как последняя дура, обрадованная его словами, я отправилась в салон, где из меня сделали поистине сногсшибательную красотку, но когда вернулась на корабль, то… обнаружила Алекса в постели с двумя девками! А если учесть, что это был мой день рождения… Это оказалось слишком. Я не стала устраивать скандал, а просто тихонько прикрыла за собой дверь, забрала деньги из сейфа, а также все мои карты и подготовленные маршруты, после чего покинула корабль. С моими навыками и опытом достать паспорт на новое имя и начисто стереть след было несложно, хотя и весьма дорогостояще. Все эти годы я была уверена, что мы с Алексом никогда больше не встретимся… Оказалось, ошиблась.

Три года я пыталась учиться жить без Алекса. Далекие звезды! Мне это удалось. Я устроилась на приличную работу, встретила хорошего парня, готовилась выйти за него замуж, и тут Алекс снова ворвался в мою жизнь и все испортил! Ненавижу!

– Мне не нравится, что ты так на меня смотришь, – услышала я голос Алекса, а подняв голову, встретилась с взглядом внимательных серых глаз. – Надеюсь, ты не думаешь саботировать мое дело?

Я отдернула руку, которая все еще находилась на груди Алекса, нахмурилась и отступила на пару шагов назад.

– Ты так и не сказал, что за дело, – хмуро спросила я, сложив руки на груди.

– А об этом, моя прелесть, я расскажу тебе, когда мы окажемся на корабле, – улыбнулся он. – Кстати, рекомендую поторопиться, до окончания посадки осталось полчаса.

– Я никуда не пойду, пока ты не скажешь, – пригрозила я и сразу осеклась, увидев, каким взглядом наградил меня Алекс. Правда, он сразу смягчил его, но я успела немного испугаться.

– Наша разлука отразилась на тебе не совсем хорошо, – прищурился он. – Я так смотрю, ты теперь не лезешь за словом в карман. Милая, мне гораздо больше нравились твой восторженный взгляд и приоткрытые от желания губки. Не говоря уже про молчание.

– Прости, милый, – ответила в том же тоне. – Ты больше не увидишь ни того, ни другого. Не говоря уже про третье.

– Я так не думаю.

– Поспорим? – на этот раз прищурилась я.

– Предлагаю продолжить наш спор на корабле, – довольно жестко сказал Алекс.

– Сколько займет дорога? – вздохнула я, смиряясь с тем, что выхода у меня нет.

– Около недели. Потом пересядем на «Ариадну»… Подробности позже.

– Ты совсем с ума сошел? – заорала я. – Я думала, день-два, ну три. А ты предлагаешь терпеть твою физиономию… – я быстро прикинула, как долго длились такие полеты раньше, и ахнула: – не
Страница 4 из 16

меньше месяца?

– Раньше тебе нравилась моя компания, – снова заметил он.

– Алекс, – простонала я, «воодушевленная» перспективой, – это было раньше. Я изменилась, и как ты не хочешь понять, что просто-напросто не желаю тебя видеть. Далекие звезды! Алекс, скажу откровенно, я ненавижу тебя и просто-напросто прибью.

– Ненавидишь? – переспросил Алекс, и я кивнула. – Милая, от ненависти до любви – один шаг.

– Ты не переживешь его, – пообещала я мрачно.

– Почему я раньше не замечал твой темперамент, – задумчиво сказал Алекс, подошел и ухватил меня за подбородок, заставляя посмотреть на него.

На мгновение я застыла. Как часто раньше я мечтала о том, что он вот так подойдет, заставит посмотреть на него, а потом приблизит свое лицо к моему и коснется губ. Грезы стали явью, это происходило не в моих снах, а в реальности, но я осознала, что скорее сдохну или убью его, чем позволю этому случиться. Вырваться из железной хватки не было возможности, так что мне не оставалось ничего, кроме…

– Ева! – рявкнул Алекс, отпуская меня, резко согнувшись и опустив руку чуть ниже живота.

– Еще раз такое провернешь – прибью, – пообещала я. – Я тебе не одна из твоих девок, так что не распускай руки! Еще я хочу гарантий, что после этого дела ты оставишь меня в покое! – перешла к главному.

– Моего слова будет достаточно?

– Прости, но я не доверяю тебе, – покачала я головой. – Ты мерзавец, Алекс Реар. У меня нет уверенности, что, когда тебе приспичит, ты снова не появишься на моем пороге и не испортишь мне жизнь.

– Ева, – с угрозой процедил Алекс.

– Насколько я помню, до окончания посадки осталось минут пятнадцать – двадцать? – уточнила я. – Вот только пока ты не гарантируешь мне свободу от твоей персоны, я с места не двинусь. Я нужна тебе, – прищурилась я. – Иначе ты бы не испортил мне свадьбу, и судя по всему, дело срочное и запасных вариантов у тебя нет.

– Ты стала стервой, Ева.

– Спасибо, Алекс, – улыбнулась я. – Это твоя школа, а я всегда хорошо делала домашние задания. Мой аттестат с отличием тому подтверждение. Так что гони клятву рода. Это единственное, что имеет для тебя значение. Ее ты не рискнешь нарушить.

– Клянусь Дарканом и его богами, – зло сказал Алекс, – что отпущу тебя после этого дела и никогда больше не потревожу. Конечно, – добавил он с ухмылкой, – если ты захочешь уйти и не решишь задержаться.

– Даже не сомневайся, – качнула я головой. – Я не останусь ни на секунду дольше, чем требует дело. Так какая у нас легенда? Молодожены?

Алекс кивнул, не сводя с меня внимательного взгляда.

– Моя доля? – глухо спросила я.

– Как и всегда, половина того, что остается после вычета расходов.

– Кто еще участвует?

– Только ты и я.

– Идет. – Судя по всему, дело крупное, иначе Алекс бы не стал проворачивать это все и нашел бы мне замену, так что и гонорар будет неплохой. – Пойдем, милый, – медовым голосом пропела я. – Надеюсь, ты захватил кредитку, потому что в свадебных хлопотах я совсем забыла про багаж!

– Ева, – вновь процедил Алекс.

– Да, милый. Я знаю, что тебе нравится повторять мое имя, но если ты не ускоришься, мы пропустим собственный медовый месяц. – Я подхватила Алекса под руку.

Ему ничего не оставалось, как быстро захватить сумку с заднего сиденья и направиться к зданию космопорта.

– А что с машиной? – нахмурилась я, когда Алекс даже не поставил ее на сигнализацию.

– Понятия не имею, – пожал он плечами. – Она не моя.

– А чья?

Алекс улыбнулся, а мне захотелось вновь его ударить.

– Ты притащил меня сюда на угнанной машине? – прошипела я, косясь на охранников, мимо которых мы как раз проходили.

– Расслабься, Ева. Это машина моего приятеля. Он заберет ее позже. В этот раз я исключительно законопослушен.

Я выдохнула с облегчением, но отчетливо осознала, что за эти несколько секунд, когда я замерла от ужаса, Алекс тоже заплатит. Причем в прямом смысле, и начну я сегодня.

* * *

Лента транспортера несла нас к седьмому причалу, я старательно улыбалась и прижималась к Алексу, а сама судорожно пыталась понять, что на этот раз задумал мой бывший напарник. Понятно, что ничего законного, но меня волновало иное. Алекс три года не вспоминал о моем существовании, но раз нашел сразу, как только возникла необходимость, значит, точно знал, где я скрываюсь. Так что главный вопрос: как давно он это выяснил?

– Милая, улыбайся, – прошептал Алекс на ухо, обдав меня горячим дыханием. – Скоро паспортный контроль.

Я лишь сильнее прижалась к нему, чарующе улыбнулась и изобразила щенячий взгляд, не забыв глупо хихикнуть.

– Так-то лучше, – буркнул Алекс, усмехнулся и нагло облапил мою пятую точку.

От немедленной расправы его спасло только то, что мы оказались напротив контролера, которому Алекс протянул билеты и паспорта, продолжая улыбаться и пристально смотреть на меня, обдавая ледяным взглядом, в котором отчетливо виднелась угроза.

– Счастливого медового месяца, – прозвучало дежурное пожелание. – Вы успели в самую последнюю минуту.

– Спасибо. – Алекс на мгновение оставил меня в покое и забрал паспорта. – Едва не опоздали, но как тут не задержаться с такой красавицей. Пойдем, милая, мне не терпится посмотреть нашу каюту.

Послышался понимающий смешок, а к счету Алекса добавилась новая строка. Впрочем, это не помешало мне снова глупо хихикнуть, обнять «мужа» за шею, словно намереваюсь поцеловать его, а самой, пользуясь возможностью, выдрать у него клок шевелюры.

– Как же я этого жду, – выдохнула ему в губы, с удовольствием наблюдая, как в серых глазах промелькнуло бешенство.

– Тогда поспешим, – хрипло сказал он, снова прижимая меня за талию к себе.

Причем стиснул так, что у меня едва не затрещали ребра.

Продолжая улыбаться, мы направились к одному из лифтов, ведущих на посадочную галерею. Как и на всех кораблях подобного класса, попасть внутрь судна можно было только так. Сам лайнер находился на взлетной площадке, но, благодаря транспортировочным кабинам, создавалось впечатление, что из вестибюля шикарного отеля ты попадаешь на жилые этажи, совершенно не замечая того, что за несколько минут преодолеваешь расстояние в пару километров. Как только закрылись двери одного из лифтов, Алекс, пользуясь тем, что мы были одни, бросил сумку на пол, неуловимым движением прижал меня к зеркальной стене и с угрозой посмотрел, нависнув сверху:

– Что еще за выходки?

– Изображаю счастливую невесту, – невинно заметила я.

– Поэтому ты решила проредить мне волосы?

– Склонности к БДСМ? – продолжая улыбаться, предположила я.

– Ева, не буди во мне зверя, – предупредил Алекс. – Ты прекрасно знаешь, кто я, чтобы понимать, какие последствия это может за собой повлечь.

– Не понимаю, о чем ты?

– Не изображай дуру. Я прекрасно знаю, насколько у тебя грандиозные мозги. Именно поэтому ты нужна мне. Давай не будем портить все выяснением отношений.

– Это говорит тот, кто пару часов назад испортил мне жизнь?

– Между прочим, я оказал тебе услугу, – заявил Алекс. – Ты не была бы счастлива с этим аристократическим пижоном. Сколько вы встречались? Полгода? И он так и не затащил тебя в постель? Ева, тебе не кажется это странным? Он или гей, или импотент! Сама подумай, полгода – и ничего… А ведь
Страница 5 из 16

достаточно только посмотреть на тебя, чтобы захотеть. – Рука Алекса скользнула на мое лицо, пальцы пропустили несколько прядей, обрисовали овал лица, погладили шею и провели по ключицам, спускаясь к ложбинке на груди. – Любой нормальный мужчина при взгляде на тебя испытывает только одно желание: как можно скорее затащить тебя в кровать, сорвать эти тряпки, которые по недоразумению называются одеждой, обнажить совершенно изумительное тело, а затем исследовать его руками, губами… видеть, как ты запрокинешь голову, закрывая глаза и приоткрывая рот в судорожном вздохе, а тело будет выгибаться, отвечая на ласки…

Картинка, что рисовалась перед глазами, заставила занервничать. А голос, который произносил слова, звучал так хрипло и волнующе, что сердце невольно забилось. Пальцы Алекса начали вырисовывать на коже непонятные узоры… Но только один взгляд на того, кто издевался над моими чувствами столько лет, а затем расстроил мою свадьбу, и я пришла в норму.

Нога сама поднялась, вновь ударив в самое чувствительное для мужчин место, на губах промелькнула улыбка, когда Алекс сжал зубы, а в душе потеплело от некоторого чувства удовлетворения.

– Я сказала, чтобы ты не распускал руки, – напомнила я. – Знаешь, Алекс, твоя наглость воистину бесконечна. Ты три года не замечал меня, а теперь вдруг решил обратить на меня свое внимание. Не буду врать, тогда у тебя был шанс. Теперь все изменилось. С чего ты взял, что тебе светит большее, чем совместная работа?

– Ты стала другой…

– Я же говорю, учитель был хороший.

– Запомни одно, милая, – улыбнулся Алекс, полностью придя в себя. – Еще раз ты сделаешь подобное… За последствия я не ручаюсь.

– Что ты сделаешь? – усмехнулась я. – Мне нечего опасаться. Я нужна тебе. Причем именно я.

– Это вызов?

– Шантаж, – пояснила я. – Беру пример с тебя. Я уже начинала свою жизнь с чистого листа, смогу сделать это еще раз. Испортишь мне репутацию? Я переживу. Сделаю себе новые документы и лицо. Просто это долго и муторно, к тому же придется менять внешность, а меня полностью устраивает то, что есть. Но вот с деньгами сложнее… Так что я сама заинтересована в успехе предприятия и его скорейшем завершении.

– Всегда восхищался твоей логикой.

– Я аналитик, – заметила я. – Это профессиональная привычка.

– Признаться, за три года я так и не встретил никого, кто мог бы сравниться с тобой, – сказал Алекс. – Не могу сказать, сколько раз я хотел вернуть тебя, но ты жила вполне счастливо, и я решил не менять это.

– Почему все иначе в этот раз? – прищурилась я.

– Детка…

– Я тебе не детка!

– Хорошо, – улыбнулся Алекс. – Ев, там такой выхлоп, передать не могу. Чуть позже я расскажу тебе подробности…

Алекс замолчал, отстранился, подхватил сумку и обнял меня за талию. Я только хотела запротестовать, как двери лифта раскрылись с коротким тихим звоном и перед нами открылся проход на одну из палуб. Гребаный Алекс, совсем я забыла про его слух и прочие особенности тела…

* * *

– Добро пожаловать на круизный лайнер компании «Эргастайн», – мило улыбнулась нам стюардесса в безупречном сером костюме, смерив Алекса оценивающим взглядом.

Он отдал ей билеты, она мельком взглянула на них и попросила нас следовать за ней, по пути разливаясь соловьем, рассказывая, какие услуги предоставляются на борту. Я ее не слушала, продолжая держать Алекса под руку и стараясь не смотреть на него, чтобы не видеть, как он разглядывает шикарную фигуру девушки. Не думаю, что за три года этот мерзавец изменил своим привычкам и… аппетиту. К тому же эта девушка полностью соответствовала вкусу Реара: пышные формы и темные волосы.

– Все это вы найдете на картах, которые можно активировать на ваших браслетах. Они же ключи. Взлет через тридцать пять минут, но, благодаря последним разработкам нашей компании, вы не только не почувствуете его, но и сможете спокойно заниматься своими делами, – с улыбкой закончила свою речь стюардесса, передавая нам два браслета. – Меня зовут Салира. Если вам что-нибудь понадобится, я к вашим услугам в любое время дня и ночи.

Последняя фраза явно адресовалась дарканианскому мерзавцу, стоящему рядом со мной, а то, как многообещающе Салира слегка облизала губы, говорило о том, что я правильно ее поняла.

– Не думаю, что у нас возникнет в этом необходимость, – удивил ответом Алекс, поднес один из браслетов к замку, открыл дверь и подтолкнул меня в спину.

– О нет, – простонала я, обозревая каюту для новобрачных, судя по огромной кровати с изголовьем в форме сердца, покрытой ярко-красным покрывалом, пушистому ковру на полу и просто неприличному количеству зеркал. – Как по?шло!

– Ты что-то имеешь против? – уточнил Алекс, активируя огромный экран во всю стену напротив кровати и включая изображение тропического пляжа на закате.

Почти сразу автоматически отрегулировался и верхний свет, погружая помещение в полумрак, послышался шум волн, появился запах моря и цветов, придавая всему… довольно романтичную обстановку. Это разозлило еще сильнее.

– Меня все не устраивает! Включи нормальный свет!

– Милая, я в душ, так что сделай все сама, – небрежно бросил Алекс, направляясь в сторону двери, судя по всему, ведущей в ванную комнату, и по пути стягивая футболку. Куртка уже валялась на кресле, так что я в очередной раз имела удовольствие наблюдать начальную стадию стриптиза. Я прекрасно помнила, что чувство смущения не было знакомо Алексу и в те годы, что мы работали бок о бок. Тогда я частенько наблюдала его тело в полотенце, обернутом вокруг бедер, или в одних брюках, хотя покидал «Ариадну» Алекс неизменно в футболке, которая скрывала слишком приметные татуировки. Не думаю, что с тех пор что-то изменилось.

Далекие звезды! Прошло три года, я ненавидела Алекса Реара как никого во всех известных мне мирах и системах, но все так же пожирала взглядом каждый рисунок, что покрывал его спину. Я знала каждый штрих, полутон и тень. Знала их обозначение и почему они украшали тело мужчины, но каждый раз тату Алекса приводили меня в неизменный восторг.

Судорожно сглотнув, я прикрыла глаза, чтобы не пялиться на мужчину, сделала несколько глубоких вдохов и выдохов, решительно прошла к креслу, где валялась куртка Алекса, и, порывшись в карманах, нашла искомое. Мой старый новый напарник уже скрылся в ванной, не удосужившись закрыть дверь, и я услышала звук льющейся воды. Быстро сообразив, что он вполне может появиться, хорошо если в полотенце, я схватила кредитку, браслет-ключ и вылетела из каюты. Пора начинать мстить, а заодно немного облегчить счет Алекса. Ну и… немного успокоиться.

Глава 2

Быстро активировав карту лайнера, я проложила нужный мне маршрут и полностью отдалась занятию, которое неизменно действовало на меня успокаивающе. А именно – шопингу. Спустя два-три часа, когда кредитка Алекса потеряла внушительную сумму, мои нервы успокоились, а чувство мести получило удовлетворение, я вернулась в каюту. И… столкнулась в дверях с Салирой.

Девушка явно была взбудоражена, волосы распущены, а пиджак расстегнут, показывая слишком откровенную блузку. Она улыбнулась мне профессиональной радушной улыбкой, но в глубине ее глаз я увидела усмешку. Глубоко вздохнув, пытаясь успокоиться от
Страница 6 из 16

новой волны злости, кивнула стюардессе головой и, оттеснив ее в сторону, ввалилась в каюту.

Из ванной вновь слышался шум воды, что лишь укрепило меня в подозрениях, что Алекс никогда не изменится. Взгляд подметил бутылку вина на столике, два бокала, корзинку с фруктами и блюдо с конфетами и сладостями. Я подошла ближе, заметила на ковре несколько салфеток со следами вина, машинально обратила внимание, что бутылка почти пуста, а рядом лежит ветка от винограда и кожура от апельсина. Перевела похолодевший взгляд в сторону кровати, и хотя она была застелена и казалась нетронутой, я не склонна была обманываться. Алекс не питал особой привязанности конкретно к этому виду горизонтальных поверхностей, так что… Пакеты с одеждой выпали из ослабевших пальцев, а я с размаху села в кресло.

– Вернулась? – весело спросил Алекс, выходя из ванной.

Я посмотрела на него, отметила, что он переоделся в чистую одежду, но мой взгляд, как и несколько лет назад, привычно выискивал следы от помады или чего-нибудь в этом духе. Странно. В этот раз я ничего не могла обнаружить. Алекс смотрел на меня с некоторым удивлением и явно пытался сообразить, что со мной случилось, но, как и раньше, спокойно ждал, когда я соберусь с духом.

– Отвела душу в магазинах? – снова спросил он.

– Ты… ты… – выдохнула я и выпалила: – Хорош молодожен! Невеста за дверь, а он…

– В чем я виноват? – поинтересовался Алекс.

– Вот только не прикидывайся! – крикнула я и тут же постаралась взять себя в руки. – Ладно, это все пустое. Рассказывай, что за дело.

Алекс смерил меня взглядом, поднял бровь, но ничего не сказал. Подошел к сумке, достал из нее планшет и протянул мне.

– Папка «Гемма», пароль «Ева».

Я хмыкнула, но активировала панель, быстро найдя искомое. Просмотрела файлы, которых оказалось не меньше двадцати, обнаружила информацию в полнейшем хаосе и нахмурилась.

– Я так понимаю, в этом бардаке нужно будет разбираться мне? – поинтересовалась я.

– Ты всегда понимала меня с полуслова, – улыбнулся Алекс. – Думаю, тебе не терпится приступить, так что оставляю тебя в тишине и спокойствии. Насколько я помню, ты любишь ковыряться в файлах в одиночестве.

– А ты?

– Пойду прошвырнусь по палубам, посмотрю, что к чему.

Вот так всегда! Алекс набирал первичную информацию, потом сбагривал все это на меня и отправлялся развлекаться. Порой после таких вот прогулок он озадачивал меня новой гениальной идеей, зная, что я сразу же начну ею заниматься, чтобы заслужить небольшую похвалу. Но теперь все было иначе…

Я отложила планшет на столик, потянулась к вазе с фруктами, зацепила пальцами клубнику и с удовольствием ее съела. Затем посмотрела на Алекса, закинула ногу на ногу и сложила руки на груди.

– У меня нет желания докапываться до сути самостоятельно и тратить на это свое время, так что настаиваю на небольшом экскурсе, что послужит скелетом основы.

– Ты изменилась, – в который раз повторил Алекс, внимательно разглядывая меня.

– Смирись с этим, – посоветовала я, выбирая очередную ягоду и отправляя ее в рот.

– Хорошо. Идем. – Он подал мне руку, а как только я вложила свою ладонь в его, потащил меня за собой в коридор, не забыв при этом захватить планшет.

* * *

Я не выдержала и присвистнула от удивления, когда мы вошли в одну из маленьких кают на этой же палубе. Моим глазам открылась привычная картина моей вотчины на «Ариадне». Небольшая комнатка, полностью оборудованная для работы… Я стояла перед широкой изогнутой панелью, смотрела на голографические мониторы, располагавшиеся полукругом и пока еще не активированные. Рядом с обычным – удобное кресло с функцией массажа и фиксации тела… Такое же Алекс заказал мне на «Ариадну», когда я пострадала во время аварийной посадки на Нартею и после лечения мне было сложно долгое время находиться в сидячем положении… Холодильник, заставленный бутылочками с моим любимым арбузным соком, пакетики с засахаренными орешками. Все это наводило на определенные подозрения…

– Номер для новобрачных на крайне престижном и шикарном межпланетном лайнере, куда весьма непросто достать билеты, – начала перечислять я, – новые документы, полностью оборудованная комната для работы, причем именно под мои предпочтения, и при этом полная неразбериха в файлах… Алекс, ты ничего не хочешь мне сказать?

– Например?

– Ты ворвался в мою жизнь, словно у тебя не оставалось другого выбора, я была последней надеждой, взял напором, не дав мне опомниться, и, воспользовавшись шоковым состоянием, притащил сюда. Все это так похоже на поведение Алекса, которого я хорошо знаю. Но вот незадача, если бы при этом ты запихнул меня на «Ариадну» и резко стартовал, то никаких подозрений бы это не вызывало, но то, что я вижу, наводит меня на мысли, что ты тщательно подготовился. Но еще сильнее меня беспокоит твоя оговорка по поводу некоторой физической особенности моего тела…

– Ладно, – усмехнулся Алекс, устроился в соседнем кресле и только хотел положить ноги на стол, но посмотрел еще раз на меня и оставил их на полу. – Было бы глупо надеяться, что мне удастся тебя провести. Присаживайся, Ева, – махнул он рукой.

Я села в кресло, привычно выгнулась, чувствуя, как оно автоматически подстраивается под мое тело, слегка меняя конфигурацию. Почти сразу спине стало легче, и я на миг зажмурилась, подавив вздох облегчения. Только сейчас я поняла, как устала за сегодняшний день.

– Рассказывай, – потребовала я. – В любом случае мы уже покинули планету, так что бежать некуда, я без денег и с поддельными документами…

– Зато с новым гардеробом, – заметил Алекс, усмехнувшись. – Хм… буду так великодушен, что не стану вычитать это из твоей доли. Стресс, нервы шалят, все дела… Я понимаю. Цени это.

– Ты! – От возмущения я вскочила на ноги, в один шаг сократила дистанцию между нами и выдохнула: – Гад!

– Знаю, – согласился Алекс, слегка наклоняясь мне навстречу. – Но именно такого ты меня и любишь.

– Знаешь, за всю свою жизнь я не видела более самоуверенного мерзавца. – Я покачала головой. – Повторю снова, я не люблю тебя.

– Приятно быть единственным и неповторимым. – Алекс улыбнулся, проигнорировав в очередной раз последнюю фразу. В следующий миг его руки переместились мне на бедра, а сам он поднялся и прижал меня к себе таким образом, что про любимое движение ногой пришлось забыть. – Тебе нравится осознавать, что ты полностью в моей власти?

– Ты ничего мне не сделаешь, – усмехнулась я, отбрасывая его руки, отталкивая и отступая назад. – Но я так и не услышала, на кой тебе сдалась.

– Я соскучился, – неожиданно серьезно сказал Алекс.

– Хватит паясничать, – разозлилась я. – Говори, в чем дело!

– Сядь, – распорядился Алекс, подключил планшет к системе и активировал голографический экран.

Я удивленно смотрела, как по сенсорной клавиатуре порхают мужские пальцы, как ловко дарканианец открывает и совмещает информацию в единый файл, и снова нахмурилась. Алекс так не походил на того, кого я помнила. Он стал неожиданно серьезным, делал все то, что и я бы в подобной ситуации. На какой-то момент закралась мысль, что моя помощь ему совершенно не нужна. Он вполне основательно подготовился, а спустя несколько минут перед моими глазами
Страница 7 из 16

появилась голограмма.

Машинально сев в кресле, я подалась вперед, подперла голову руками и прищурилась. Зрение так и не восстановилось полностью после пожара на Антее, несмотря на усилия докторов, а линзы я не любила, к тому же они остались в ванной комнате, а про очки я даже не вспомнила.

– Держи.

Я моргнула, посмотрела на Алекса и прикусила губу. Чертов дарканианец с милой улыбкой протягивал мне футляр. Не желая верить собственной логике, я открыла его и застыла в растерянности. На бархатной подкладке лежали очки… Мои очки! Той формы и с размером стекол, которые я всегда предпочитала. Негнущимися руками я надела их и поразилась в очередной раз. Диоптрии на линзах идеально подходили, но… я подлечила глаза за последние три года, и Алекс не мог знать это. Но он знал, а значит – или следил за мной все эти годы, или… мне легче и проще будет, если я стану думать, что он просто получил всю информацию обо мне, заплатив определенную сумму.

– Спасибо, – буркнула я, не решаясь посмотреть на мужчину, и все свое внимание сосредоточила на экране.

– Мы покинем лайнер на одной из планет системы восемь-пи-кью. Ты помнишь, мы там с тобой уже бывали, когда ты восстанавливалась после Нартеи. Я озаботился покупкой домика там, а учитывая, что Гаретон используется для отдыха, никого не удивит, что пара молодоженов решит провести там пару недель. У нас будет шикарное алиби на всякий случай. – Алекс усмехнулся, а я медленно, но верно ощутила предчувствие большой такой проблемы… для меня. – Я оставил «Ариадну» там, так что мы тихонько покинем этот рай и отправимся к основной точке нашего назначения.

– Куда? – выдохнула я нервно, поворачиваясь к нему.

– На Альтар.

– Нет, – прошептала я. – Ты не можешь так со мной поступить! Ты же помнишь, чем все закончилось в прошлый раз!

– Естественно. – Алекс улыбнулся. – Не только могу, но и сделаю это. Из тебя получилась просто фантастическая приманка в прошлый раз, и я намерен повторить это снова. К тому же оцени мою щедрость, тебе не придется заново готовиться к роли. Уверен, ты хорошо помнишь, что надо делать. К тому же после дела твои счета пополнятся на пару сотен миллионов. Это должно окончательно развеять твои сомнения.

– Все дело в тех чертовых кристаллах? – простонала я. – Ты так и не расстался с идеей их заполучить?

– Мне понадобилась пара лет, чтобы появился шанс, и я не собираюсь его упускать.

Я молчала, смотрела на экран, где пробегали столбики данных, выстраивались диаграммы, а с правой стороны показался примерный маршрут полета. Все это мозг отстраненно подмечал и уже начал работать, привычно изменяя маршрут, чтобы обойти опасные участки, но думала я совершенно об ином.

В тот раз, как только Алекс узнал, что на Альтаре добывают кристаллы, которые можно использовать в качестве невероятного источника энергии, он просто загорелся идеей их заполучить. Я понимала и поддерживала его. Размер небольшой, емкость – просто невероятная, так что отпадает необходимость в подзаправках, да и с гиперпрыжками больше не будет никаких проблем. Ситуация осложнялась тем, что всю добычу контролировала Корпорация, но Реар и здесь нашел выход. Чтобы избежать волнений, часть кристаллов отдавалась местным, которые совершали с ними какие-то ритуалы. Вот именно этот Храм и решил ограбить Алекс. И не нашел ничего лучше, как использовать меня не только как штурмана и аналитика, но конкретно в этом случае – нарядил в платье, похожее на мешок, и велел изобразить послушницу. Кто же знал, что я окажусь не в том месте и не в то время… Мы еле унесли ноги в тот раз, и вот он решил повторить эксперимент…

– Не переживай, я буду тебя страховать.

– Что-то подобное я уже слышала в прошлый раз, а на деле выяснилось совершенно иное.

– Я немного задержался, – покаянно склонил голову Алекс.

– Ну да, – протянула я. – Очередной бордель, новая шлюха… А меня чуть в жертву не принесли.

– Подобное не повторится, – заверил меня он.

– Почему я тебе не верю? – Я откинулась на спинку кресла и снова посмотрела на экран.

– Ев, прости меня, – тихо сказал Алекс. – Я тебе клянусь Дарканом и всеми его богами, что в этот раз все будет по-другому. Не только ты изменилась, я тоже пересмотрел свои взгляды на жизнь…

– Я не верю тебе ни на гран, – покачала я головой. – Столько раз ты обещал мне, что очередное дело будет походить на легкую прогулку, а на самом деле… Алекс, мне надоело валяться в больницах, удирать от погонь… Я устала. Я хочу тишины и покоя. Далекие звезды! Ты никогда не думал, что я хочу семью и детей, а жизнь искательницы приключений не для меня?

– Ева, ты сама себя слышишь? – усмехнулся Алекс. – Тот огонь, что горит в твоем сердце, не даст тебе сидеть на месте. Пройдет время, и ты элементарно заскучаешь. Припомни, разве тебе не хотелось бросить спокойную жизнь, сесть за штурвал и рвануть к звездам?

Я молчала, потому что не могла не признать – в его словах был смысл. Действительно скучала… но я все решила для себя еще три года назад. Мне не нужно это. Не хочу и дальше сидеть на адреналиновой игле и дарить свою жизнь и умения человеку, которому наплевать на меня. Но раз я уже тут, что мешает мне получить удовольствие от того, что я так любила…

– Алекс, – тихо повторила я, – мне не нужно все это. Я хочу тихой и спокойной жизни. Это дело – последнее.

– Мы еще вернемся к этому разговору, – улыбнулся он, поднялся с кресла и направился к выходу. – Я не буду тебе мешать.

Я лишь машинально кивнула, продолжая думать о своем.

Снова я согласилась, сама не заметив как. Я любила космос, полеты меня завораживали, а любоваться красотами земных пейзажей нравилось только после возвращения из очередного путешествия. Стоило мне пожить на одном месте, и краски теряли свою яркость, все становилось тусклым, а я все чаще замечала, с какой тоской смотрю в ночное небо. Моему разуму не хватало вызова, никто не подкидывал ему невыполнимые на первый взгляд задачи, не заставлял двигаться вперед, снова и снова преодолевая трудности и доказывая, что я еще не достигла потолка. Вот только… отношение Алекса ко мне, его кобелизм и повышенная склонность к риску, в результате которой все шишки доставались только мне… Я устала от этого. Безответно любить, понимая, что тобой лишь пользуются, видеть, как он дарит поцелуи другим. Я думала, что смогу, справлюсь, выдержу. Нет, мне нужно доверие, уважение и верность, которые Алекс никогда не сможет мне дать. Это дело станет действительно последним. В этот раз я сделаю невозможное, но Алекс больше никогда не сможет меня найти.

Вздохнув, я машинально придвинулась к столу. Пальцы сами запорхали по панели, выстраивая уточненный маршрут, формируя список необходимого оборудования и продумывая планы не только проникновения на планету, но и отхода.

Альтар был закрытой планетой, максимум, докуда нас допустят, это до орбиты, а значит… да ничего хорошего нас не ждет и в этот раз.

* * *

Проснулась я оттого, что рядом раздавалось слишком знакомое сопение. В комнате царила темнота, но наступила ли уже ночь, я не могла понять. Я вздохнула, повернула голову и обнаружила на кровати раскинувшееся тело Алекса, лежавшего поверх покрывала.

Сначала мне показалось, что один сон просто сменил другой, а я
Страница 8 из 16

в своих видениях вновь перенеслась на «Ариадну», где частенько заглядывала в каюту к Алексу и наблюдала, как он спит. Повернувшись на бок и стараясь не шуметь, я разглядывала мужчину, но потом воспоминания о недавних событиях нахлынули такой волной, что я чуть не захлебнулась. Ничего романтичного! Это была волна злости и ярости. Резко подскочив на кровати и обнаружив, что джинсы и ботинки на мне отсутствуют, хотя топ и белье на месте, я спрыгнула на пол, чуть поморщившись от боли в спине, и, схватив пульт, включила яркое освещение.

– Ева, милая, что-то не так? – уточнил Алекс, моментально проснувшись, сел на кровати и заложил руки за голову.

– Все не так, – выдохнула я.

– Несмотря на то что сейчас середина ночи, я все же готов выслушать твои претензии, – лениво сказал он. – Только ты не хочешь одеться? Пойми меня правильно, мне нравится то, что я вижу. Просто невероятные ноги, бедра и грудь… Ты выглядишь крайне соблазнительно вот такая, только проснувшаяся и слегка взъерошенная после сна, но не хочу обвинений еще и в том, что я пытаюсь тебя соблазнить. А это неизбежно, если ты и дальше будешь демонстрировать мне свои прелести.

Я вскрикнула, попыталась сдернуть покрывало с кровати, но оно не поддавалось, придавленное телом Алекса. Немного насладившись моими попытками, он все же повернулся, освобождая ткань, и снова уставился на меня. Почувствовав себя увереннее в импровизированной тоге, я глубоко вздохнула, готовясь высказать кучу обвинений, как Алекс затушил пожар в самом начале:

– Если тебя беспокоит вопрос, как ты оказалась на кровати, то все просто. Ты заснула за столом, так что я счел своим долгом перенести тебя на постель и раздеть для большего удобства. Если я не ошибаюсь, тебе до сих пор следует беречь спину. Сам я лег рядом, потому что не вижу смысла спать где-либо еще. И так будет всегда. Смирись с этим.

– Ты…

– Гад, мерзавец, сволочь… – Алекс скучающе улыбнулся. – Ева, придумай что-нибудь новенькое. Все это я уже слышал.

– Проваливай отсюда! – прошипела я, злясь на себя, что больше ничего не могу сказать.

– Куда?

– Как? Ты уже почти сутки на лайнере и еще не подыскал себе парочку шлюх? Помнится, одна не так давно вышла из этой каюты.

– Ева!

– Или уйду я! – заявила категорично я.

– Далеко? – усмехнулся Алекс.

– Говоришь, я соблазнительная. – Я скинула покрывало на пол, слегка прогнулась назад и неторопливо покрутилась, со злорадством увидев, как напрягся мужчина и подался вперед. – Думаю, мне не составит труда найти себе место для ночлега, но с тобой я спать не стану.

– На одной кровати или вообще? – уточнил Алекс.

Я смогла только рыкнуть в ответ, развернулась и направилась к двери. Все равно куда, только бы избавиться от общества дарканианца, не видеть его, не слышать… Не успела потянуться браслетом к замку, как почувствовала, что меня развернули и прижали к стене.

Наверное, мне стоило радоваться, ведь я все же смогла пробиться сквозь ленивую насмешку и вывести Алекса из себя, но когда я посмотрела на него, это уже не показалось хорошей идеей. Такой Алекс был мне незнаком. Потемневшие глаза, смотревшие на меня с непонятным предвкушением, белоснежная улыбка. Он был так уверен в себе, что не считал нужным скрывать. Алекс пристально разглядывал меня. Несмотря на всю злость, которая еще минуту назад бушевала внутри, я невольно затаила дыхание в ожидании, что же случится дальше. Реар никогда так раньше не обращался со мной. Не считая пары эпизодов в самом начале, когда он перепутал меня с одной из своих девок, Алекс относился ко мне как к неразумному ребенку. Тогда это раздражало, а сейчас… Я просто не могла разобраться в своих чувствах.

– Ева-а-а, – улыбнулся он, протянул руку и провел кончиками пальцев по моему лицу. – Глупости тебе делать я не позволю. Потом, когда мы закончим с Альтаром… – Алекс замолчал, склонился еще сильнее, уткнувшись в мои волосы, шумно втянул носом воздух и глухо добавил: – А пока нельзя. Не могу передать, как мне погано от этого, но я столько ждал, что мне еще месяц…

– Алекс, иди к черту, – пролепетала я, чувствуя, что еще немного, и лишусь сознания.

– Я уже был там, – усмехнулся он, продолжая касаться моего лица. – Не самое лучшее место.

– Алекс… – тихо сказала я.

– Никто не произносит мое имя таким тоном, что мне хочется… Не буду говорить, что именно. Думаю, не стоит пугать тебя раньше времени. – Он слегка отстранился и снова посмотрел на меня, улыбнувшись. – Ева, зачем ты провоцируешь меня? Так хочется увидеть мое истинное лицо?

– А разве я его не видела? – судорожно затрепыхалась я, в очередной раз напуганная его взглядом. – Мы столько времени провели вместе.

– Поверь, ты видела только то, что я показывал тебе, – усмехнулся Алекс. – Но скоро все изменится.

– Ничего не изменится, – неожиданно твердо сказала я, упираясь ладонями в его грудь и пытаясь оттолкнуть. – Как только мы закончим с Альтаром, то больше никогда не увидимся. Чему я очень рада, – добавила, криво улыбнувшись.

– Нет, милая. – Тон Алекса изменился, он еще раз потерся щекой о мои волосы, глубоко вдохнул, а затем спустился чуть ниже, коснулся уголка губ и резко отстранился. – Но об этом мы поговорим позже.

Он отошел, быстро натянул футболку, а затем мягко отодвинул меня в сторону и покинул каюту, оставив меня в совершенно диком состоянии. Я застонала, сползла по стене вниз и закрыла лицо руками.

– Чтоб ты сдох, – прошептала в пустоту.

Неизвестно, сколько прошло времени, прежде чем я смогла подняться и отправиться в ванную. Не знаю почему, но холодный душ мне понадобился немедленно. Надо было успокоить нервы и остудить голову, а я не видела другого средства.

Когда я закончила, то вернулась в спальню, стащила на пол с кровати подушку, на которой лежал Алекс, простыню и одеяло. Стало немного спокойнее. Найдя среди покупок брюки и самую закрытую футболку, я переоделась и легла спать, отчаянно стараясь не думать, где, а главное, с кем сейчас Алекс.

* * *

– Поднимайся, – прозвучал резкий голос, меня схватили за пятку и потянули.

Сердце судорожно зашлось, протестуя против такого резкого пробуждения, я заморгала, не в силах понять, что именно происходит, но постепенно привыкла к яркому свету. Появилось ощущение, что я снова на «Ариадне» и Алекс вот таким бесцеремонным образом ворвался ко мне в каюту, чтобы озадачить очередной головоломкой.

Прошла минута, прежде чем я осознала, что к чему, пнула мерзавца ногой, отобрала у него одеяло, закуталась в него и перекатилась на другой край кровати.

– Вставай, Ева, – вновь повторил он.

Судя по шороху, Алекс обошел кровать и сел рядом. Матрас прогнулся, и я ощутила, как пальцы дарканианца коснулись моей головы, убрали волосы с лица, а затем мужчина заставил меня повернуться и посмотреть на него.

– Доброе утро, – мягко сказал он и улыбнулся.

Я потерла глаза, зевнула и снова посмотрела на Алекса.

– Вставай. Нас ждет работа.

– Я сделала основную раскладку вчера, – недовольно возразила ему. – А остальное – на «Ариадне». Тут недостаточно мощностей, и я боюсь наследить.

– Я уже все видел. Ты, как и всегда, великолепна. Я уже скинул все данные к себе, следы затер, так что все в порядке, – похвалил меня Алекс, одновременно
Страница 9 из 16

докладывая, а я нахмурилась.

Ситуация как-то не вязалась с тем, как он обычно вел себя. Слишком мягкий голос, непривычно нежное обращение. Все это лишь пробудило подозрительность.

– Давай, «обрадуй» меня, – простонала я, садясь на кровати.

– О чем ты?

– Ты слишком добренький сегодня, а это может означать только одно. У меня скоро будут очередные проблемы. Предполагаю, ты мне сейчас расскажешь о том, что мне предстоит.

– Ева, как же я скучал по тебе, – рассмеялся Алекс и снова стал серьезным. – На лайнере летит один из заместителей президента Корпорации…

– И узнал ты об этом совершенно случайно и буквально пару часов назад, – перебила я его.

– Нет, – снова улыбнулся он. – Именно поэтому мы и путешествуем здесь, вместо того чтобы сразу рвануть на Альтар. Так вот, нужный нам мужик на этом лайнере. Его поездка носит неофициальный характер, но, на нашу удачу, у него с собой есть кое-что. И это кое-что будет нужно заполучить.

– Алекс, иди к черту, – спокойно сказала я. – Не собираюсь никого грабить.

– Тебе это и не потребуется. Нужно будет всего лишь задержать его, чтобы я мог беспрепятственно пошуровать у него в каюте. Так что поднимайся, наводи красоту и отправляйся знакомиться. Сегодня вечером он должен быть в тебя слегка влюблен, потому что завтра он уже покинет лайнер на одной из пересадочных платформ.

– Я говорила, что ненавижу тебя? – уныло спросила я.

– И не один раз. А теперь подъем, в душ и делай макияж. Что-то легкое, почти незаметное… Впрочем, сама все знаешь. А нужный наряд я тебе уже выбрал.

Мне ничего не оставалось, как сползти с кровати и поковылять в ванную. Спорить с Алексом – излишняя потеря времени, а я уже подписалась на все это.

* * *

– Я это не надену, – заявила я, разглядывая платье, которое он подготовил для меня.

– Наденешь.

– Оно станет прозрачным! Это же ткань с Биссены. – Я посмотрела на Алекса умоляющим взглядом, но мужчина был непреклонен.

– Вовсе нет, – заверил меня он.

– Белье будет видно.

– Я знаю.

– Это месть? За то, что выгнала тебя ночью? – глухо уточнила я.

– Иди, одевайся, – распорядился он, протягивая еще один пакет. – И побыстрее.

Вздохнув, я сгребла в охапку одежду и направилась в ванную. Только оказавшись там, я развернула пакет и ахнула.

– Чтоб ты сдох, Алекс, – простонала, доставая комплект нижнего белья, точнее, его имитацию.

Практически невесомое кружево, бантики, ленточки, шитье… Белое с серебром, редкое сочетание невинности и соблазна, закрытости и откровенности. Ругаясь вполголоса, я скинула банный халат и надела на себя безобразие ярко выраженного эротического характера. С минуту полюбовалась на отражение в зеркале, все же вещички были на редкость провокационными, красивыми и роскошными. Бюстгальтер приподнимал грудь, делая ее выше и больше, чем она была на самом деле, а также формировал соблазнительную ложбинку. Низ казался довольно скромным, и если так подумать, все было замечательно, но платье…

Когда я натянула платье, то ругаться начала уже в полный голос. Простое, короткое, белого цвета. Расклешенный низ, узкий вверх, скромное декольте и открытые руки. Но ткань… Довольно плотная на первый взгляд, при движении, как я и говорила Алексу, она становилась прозрачной, но не полностью, а тело словно проглядывало сквозь морозные узоры. Выглядело все это… эффектно, мне приходилось и откровеннее оголять тело, но сейчас настроение испортилось окончательно, потому что я прекрасно понимала, какие цели преследовал Алекс при его выборе. Он хотел, чтобы я соблазняла, и прекрасно знал – я не пойду на попятную. Все, что мне оставалось, так это надеяться, что белье хоть немного спасет положение.

Еще раз посмотрев на себя в зеркало, я распустила волосы и чуть подправила макияж. Покачала головой и крайне медленно вышла из ванной.

– Ты великолепна, – хрипло выдохнул Алекс, протягивая мне босоножки на не очень высоких, но все же каблуках.

Я скривилась, уже понимая, как будет болеть спина через несколько часов, но туфельки забрала, села на кровать и быстро обулась.

– Готова, – вздохнула я, вставая, но стараясь двигаться как можно медленнее.

Впрочем, моя уловка была тут же замечена, и Алекс резко распорядился пройтись быстро по комнате. Я подчинилась, а когда снова приблизилась к нему, то по непроницаемому лицу мужчины ничего нельзя было понять, но его дыхание… оно было не таким ровным, как обычно.

– И как? – с усмешкой поинтересовалась я.

– Именно то, что я хотел, – немного подумав, ответил он, на пару секунд прикрыл глаза, а когда открыл их, то от мимолетной слабости не осталось и следа. Он протянул мне совсем маленький планшет и попросил активировать.

– Терхор Си Льет, – прокомментировал Алекс, когда появилось изображение мужчины примерно тридцати пяти – сорока лет, с темно-пепельными волосами и оливковым цветом кожи, который можно было принять за загар.

– Поправь меня, если я ошибаюсь, – тихо попросила я, внимательно всматриваясь в голограмму и подмечая характерные выступы на лбу, татуировку на подбородке и раскосые зеленые глаза. – Это ведь харианец.

– Именно.

– Но ведь… – Я запнулась, прежде чем продолжить. – Они же все поголовно психи, а ты мне предлагаешь с ним любезничать, да еще в таком откровенном платье.

– Я буду рядом.

– Неужели мне мало проблем? Зачем ты так старательно втравливаешь меня в новые?

– Расслабься, Ева, – перебил меня Алекс. – Он вот-вот явится завтракать в один из ресторанов. Твоя задача попасться ему на глаза, заинтересовать и исчезнуть. Позже вы встретитесь вечером, и вот тогда ты должна сделать так, чтобы он прицепился к тебе как клещ. А я… навещу его каюту, пользуясь отсутствием хозяина.

Алекс подошел ближе, протянул руку, помогая встать и одновременно забирая планшет. Бросил его на кровать, а сам привлек меня к себе. Я уже приготовилась высказать ему очередную гадость, как он нахмурился и что-то приколол мне на лиф. Когда Реар убрал руку, я посмотрела вниз и увидела брошку в виде цветка. Провела по ней пальцами, отчаянно желая, чтобы это действительно было украшение, но увы. Следующее движение Алекса стало уже привычным мне. Он поднял руку, отвел в сторону волосы, обнажая ухо и осторожно помещая в него небольшой передатчик.

– Теперь я слышу и вижу все то, что и ты, – удовлетворенно заметил он, а мне захотелось вновь его ударить. – Это же станет контрольным выстрелом, – усмехнулся он, вытащил флакон, открыл крышку, капнул капельку духов себе на подушечку пальца и медленно провел ей по ложбинке груди. – Вечером добавлю другие.

Феромоны. Кто бы сомневался…

– Зачем ты опять появился в моей жизни? – тихо спросила я, чувствуя, как задрожали ноги от его прикосновения. – Мне так хорошо было, спокойно…

– А еще скучно, – перебил меня он. – Ев, ну признайся себе, тебе ведь тоже не хватало меня. Я безумно скучал…

– Ненавижу, – буркнула я, оттолкнула его и направилась к выходу. Уже открывая дверь, я услышала судорожный вздох и хриплое бормотание:

– С платьицем я погорячился…

Глава 3

Мы расстались у лифтов. Алекс подмигнул мне, пожелал удачи и напоследок шлепнул чуть ниже спины. Увы, ударить его в ответ на такую наглость не вышло, потому что в этот момент двери закрылись
Страница 10 из 16

и зеркальная кабина понесла меня навстречу Терхору Си Льету, который еще не подозревал ни о чем. Я понимала, он не сможет меня пропустить. Харианцы вообще неровно дышали к блондинкам, так что и этот не станет исключением. Выглядела я стараниями Алекса весьма и весьма, а если добавить к этому еще и проклятые духи… Наше знакомство с Си Льетом неизбежно.

Двери открылись с мелодичным звоном. Я вздохнула, не решаясь сделать следующий шаг.

– Не надо так судорожно дышать, – послышалось в наушнике. – И улыбайся, милая. У тебя сногсшибательная улыбка.

– Чтоб ты сдох, – прошипела я, но к совету прислушалась, повела плечами и вошла в ресторан. А что мне еще оставалось делать?

Ресторан был шикарный. Как и его публика. Но где наша не пропадала… Я вполне вписывалась в это общество своим внешним видом, а общение с Гордоном приучило меня соответствовать и поведением, являя этому самому обществу маску полной невозмутимости и спокойствия.

Улыбнувшись метрдотелю, позволила проводить себя за столик, а сама незаметно посмотрела по сторонам, выискивая Си Льета. Привлечь его внимание, заинтересовать и исчезнуть. Именно такие инструкции выдал Алекс. Что ж, план хорош. Вот только я вовсе не уверена в том, что у меня получится ему следовать.

На мое счастье, Терхор оказался через два столика от меня. Мне хватило мимолетного взгляда, чтобы понять – за моим приближением он следил пристально, так что с первым пунктом все было в порядке. Мне оставалось только правильно сесть, чтобы мужик мог насладиться зрелищем красивых ног и всего остального. Припомнив манеры девушек из высшего общества, я просто скопировала нужное поведение и изящно опустилась на стул.

В сторону харианца я не смотрела специально. Взяв меню, поиграла с ним, делая вид, что внимательно изучаю и раздумываю над заказом, в то время как ступня сама покачнулась, демонстрируя босоножку и саму ногу, заставляя край платья ползти вверх, а ткань – становиться полупрозрачной.

– Мужик поплыл, – сообщил мне Алекс, которому прекрасно был виден харианец через камеру на брошке.

Подавив желание послать его как можно дальше, я лишь улыбнулась подошедшему официанту и сделала заказ, откидывая при этом волосы и обнажая шею.

Капучино, пенку с которого можно было потихоньку снимать маленькой ложечкой, а также вафли с клубникой и взбитыми сливками. По крайней мере, я получу удовольствие от завтрака.

Пока ждала заказ, подчеркнуто скучающе покрутила головой по сторонам, лениво разглядывая присутствующих. Взгляд не останавливался ни на ком, пока я не дошла до харианца. Тут я вздрогнула, глубоко вздохнула, чуть задержала дыхание и приоткрыла губы. Тут же опустила взгляд, снова взглянула на Си Льета и отвернулась.

Терхор Си Льет пугал. Одно дело – рассматривать голограмму, и совсем другое – увидеть наяву. Ростом и телосложением приблизительно как и Алекс. Но если мой напарник не только являлся мерзавцем, но и не скрывал этого в выборе одежды, то Си Льет выглядел совершенно иначе. Шикарный деловой костюм благородного серого цвета, рубашка, туго повязанный галстук. Короткая стрижка, идеальная настолько, словно он только что встал из кресла парикмахера, ухоженные руки, на запястье красовались настолько дорогие часы, что я невольно сглотнула. Стильно, дорого, статусно… Но я видела и то, что скрывалось за безупречным фасадом. Сильное тренированное тело, цепкий взгляд и… способность обуздать свою натуру, если это необходимо. Мне не просто все это не нравилось, мне было страшно. Но что делать… На мое счастье, тут как раз принесли кофе, так что мне стало чем занять руки.

– Ты меня пугаешь, – задумчиво сообщил мне Алекс. – Но факт остается фактом, он твой. Теперь не испорть все.

Я лишь улыбнулась и приступила к еде, изо всех сил стараясь справиться с паникой.

Спустя полчаса я расправилась с вафлями, которые оказались потрясающими. Хрустящие, присыпанные сверху сахарной пудрой, с кусочками клубники и взбитыми сливками. Подняв взгляд после того, как поднесла салфетку к губам, я замерла. Не только харианец не остался равнодушным к поглощению мною завтрака. Несколько мужчин за соседними столиками тоже не сводили с меня взглядов. Внутренне застонав, я снова отправила кучу проклятий по известному адресу, а сама положила салфетку на стол, медленно поднялась, бросила быстрый взгляд в сторону Си Льета и направилась в сторону лифта, отчаянно надеясь, что походка у меня достаточно соблазнительная. Впрочем, учитывая мое платье, я могла бы не идти, а прыгать в сторону лифтов.

Протянув руку и нажав на кнопку, я отчаянно боролась с желанием обернуться и посмотреть, что происходит. Когда лифт приехал и двери открылись, я шагнула внутрь, подождала пару секунд и, не поворачиваясь, нажала на нужный мне этаж. Интересно, вышло или нет? Но как тогда быть с тем, что я так отчетливо чувствовала на себе пристальный взгляд?

Двери начали закрываться и тут же открылись снова. Я развернулась и оказалась напротив Си Льета.

– Добрый день, – поздоровался он, демонстрируя белоснежную улыбку.

Словно завороженная, я смотрела на него и не могла пошевелиться. Харианец нагнулся, слегка задев меня рукой, нажал на кнопку этажа и снова выпрямился, став еще ближе ко мне.

Состояние паники и полного ступора. Взгляд растерянно скользил по его лицу, рассматривал татуировку, наросты, а память услужливо подкидывала, насколько опасны выходцы с Хариана. Алекс сошел с ума, раз бросил меня на амбразуру в своей игре.

– Терхор, – коротко представился мужчина, разглядывая меня так, словно я была голой. В зеленых глазах отчетливо читался интерес, зрачки постепенно расширялись, и вот губы харианца снова тронула улыбка, на этот раз немного хищная, но довольная.

– Ева, – прошептала я и шагнула назад, пытаясь увеличить дистанцию между нами.

Увы, уперлась в зеркальную стену и замерла. Си Льет медленно протянул ко мне руку и коснулся уголка губ. Я задрожала от страха, а харианец уже отстранился, задумчиво посмотрел на меня, а затем поднес палец ко рту.

– На губах осталась сахарная пудра, – пояснил он. – Сладкая…

Я окончательно растерялась. Где-то вдалеке я услышала довольно жесткое ругательство, но не сразу поняла, что это Алекс. Потом до меня дошло, и, как ни странно, я смогла выдохнуть и криво улыбнуться. На мое счастье, прозвучал сигнал, свидетельствующий о том, что лифт остановился на моем этаже.

– До свидания, – пролепетала и выскочила, как только двери открылись.

– До скорого… – услышала я перед тем, как лифт закрылся.

Я поднесла дрожащую руку к замку, дождалась щелчка и ввалилась в каюту. Меня трясло, как в лихорадке. Быстро оглядевшись, я обвела взглядом комнату, нашла бутылку с виски и сделала большой глоток. Сразу же закашлялась, когда жидкость опалила рот, на глазах выступили слезы, но внутри разлилось тепло, а нервное напряжение немного отпустило. Я посмотрела на бутылку, пытаясь понять, как Алекс может вливать в себя такое огромное количество этого высококлассного, но все же пойла, а потом вспомнила про его обмен веществ, наличием которого не могла похвастаться, и решительно закрутила крышку. Снова закашлялась, покрутила головой, в которой уже отчетливо появился туман, сорвала брошку и рявкнула в
Страница 11 из 16

камеру:

– Алекс, ноги в руки и тащи свое тело сюда.

– Детка, я уже здесь… – раздалось в ответ, а следом я услышала, как открывается дверь.

Резко развернулась, еще раз посмотрела на бутылку в руке, размахнулась и бросила ее в дарканианца. Он поймал ее одной рукой, усмехнулся и аккуратно поставил на столик. Подошел ко мне, обхватил за талию и посадил на кровать. Повел носом и широко улыбнулся.

– С утра пить нельзя, – наставительно сказал он. – А тебе лучше вообще не пить.

– Но ты-то хлещешь, – зло посмотрела на него. – И ничего. А у меня от одного запаха голова кружится.

– Я – это я, – мягко сказал Алекс, и это вызвало новую волну злости.

Вскочив с кровати, я что было сил заехала ему кулаком в бок, но споткнулась, зацепилась каблуком о ковер и упала, ударившись спиной. Несмотря на мягкость покрытия, приземление оказалось неудачным. Я отчетливо почувствовала, как что-то хрустнуло, на мгновение замерла, опасаясь новой травмы. Нет, пронесло! Видимо, напряжение достигло высшей точки, потому что я не выдержала и расплакалась. Все смешалось: непрекращающийся в последние сутки стресс, злость на Алекса, только что пережитый испуг…

– Ев, что с тобой случилось? – растерянно спросил Алекс, поднимая меня с ковра и обнимая.

– Ты со мной случился, – застонала я, усиленно пытаясь его ударить, но безуспешно. Не прошло и пары секунд, как мои руки поймали, прижали к телу, а Алекс еще крепче обнял меня. – Зачем ты снова появился в моей жизни? Почему испортил все, что я так старательно строила последние три года?!

– Ты не была бы с ним счастлива.

– Нет, – заявила я и посмотрела на него. – Я бы все для этого сделала. Он хороший, спокойный, уважает меня и любит.

– Не любит. Иначе не поверил бы так быстро в измену, даже не попытавшись объясниться. Он не любит тебя, Ев.

– Никто меня не любит, – шмыгнула я носом.

– Я тебя люблю.

– Ты только издеваешься надо мной и все портишь. Алекс, почему все, чего ты касаешься, становится тленом?

– Я – дарканианец, – пожал он плечами.

– Ты гад!

– А еще сволочь, мерзавец… – согласился он со мной и медленно провел ладонью по спине, поглаживая ее. – Я все знаю. Согласен с тобой и даже не пытаюсь спорить. Ев, но все же признайся, ты скучала по мне.

– Что б ты сдох, – выкрикнула я, отталкивая его руки, становясь на четвереньки и отползая от Алекса. Добралась до стены, развернулась и уселась на ковер, наткнувшись на непроницаемый взгляд серых глаз.

– Рано или поздно я действительно сдохну, – усмехнулся он. – А теперь задай себе вопрос. Ты действительно хочешь этого?

– Да!

– Ну-ну. – Алекс поднялся с пола, подошел ко мне, пару минут постоял, разглядывая, и совершенно спокойно сказал: – Если все пойдет так, как я планирую, то к вечеру Терхор будет знать, кто ты и где живешь. Твои документы безупречны, как и биография. Если забыла, кто такая Ева Дельгадо, то снова выучи информацию. Она на планшете…

– Я боюсь его. – Я перебила Реара.

– Кого? – нахмурился он.

– Си Льета. Все харианцы – психи!

– Ев, ты же не собираешься на Хариан, а тут тебе нечего бояться, – улыбнулся Алекс. – Вне своей планеты харианцы исключительно воспитанные и сдержанные. Я сейчас не говорю про то быдло, что попадает в криминальные сводки. Си Льет обладает безупречной репутацией, и он никогда не поднялся бы так высоко, несмотря на все свои достоинства и поддержку семьи, если бы не сумел совладать с приступами агрессии.

– А если я ему слишком понравлюсь? И эти приступы проявятся? Все когда-то бывает в первый раз…

– Поверь, тебе нечего бояться, – усмехнулся Алекс.

– Сказала кошка мышке, – пробормотала я.

– Еще раз повторю, здесь тебе опасаться нечего. И потом, я всегда буду рядом. Но прямо сейчас есть другая проблема…

– Какая? – буркнула я.

– Слезы никого не красят, так что вид у тебя оставляет желать лучшего. Дуй в салон и приведи себя в порядок. К ужину ты должна быть шикарной и соблазнительной.

– Кто-то говорил, что я всегда такая, – зло сказала я.

– Для меня – да, но Си Льету нужна красивая картинка. – Алекс еще раз посмотрел на меня, вышел из каюты и захлопнул за собой дверь.

А я… А что я? Посидела еще с полчасика, пожалела себя и отправилась наводить красоту.

* * *

Алекс появился, когда я сидела в кресле парикмахера. Я почувствовала дарканианца раньше, чем увидела изображение в зеркале. Так уже бывало раньше. Сердце на секунду замирало, потом пускалось вскачь, а спустя пару секунд я обычно ощущала руку Реара на своем плече. Но это было три года назад, а сейчас… Теперь все оказалось иначе. Алекс прошел через комнату, сел в соседнее кресло, успев подмигнуть косметологу, которая еще час назад занималась моим лицом и телом, и принялся наблюдать, как мне укладывают волосы. Парикмахерша не осталась равнодушной к мужчине и начала отвлекаться, отчего стала страдать моя шевелюра. Сначала я морщилась, а потом была вынуждена ее попросить сначала закончить со мной. Не прошло и пяти минут, как я сидела уже с готовой прической. Завитые волосы подняли вверх, уложили их, скрепив сбоку заколкой в виде бабочки. Несколько прядей были выпущены. Это придавало прическе дополнительную легкость и простоту, хотя я просидела в кресле около двух часов.

Я еще рассматривала себя в зеркале, как Алекса уже окучивали со всех сторон. Предложили выпить, принесли вазочку со сладостями, хотя в них как раз не было необходимости. Уже три девушки были готовы выпрыгнуть из одежды, так что этот мерзавец чувствовал себя на редкость комфортно.

Мы встретились взглядами в зеркале, и его вдруг стал серьезным, хотя улыбка так и не пропала с губ. Отстранив поклонниц, Реар поднялся из кресла, приблизился и положил руки мне на плечи. Почувствовав их тепло и твердость, я нервно дернулась, скидывая ладони, но так и не смогла разорвать контакт глаз.

– Ты чудесно выглядишь, – тихо сказал Алекс, вновь кладя руки, но теперь еще и медленно поглаживая шею.

– Знаю, – буркнула я, а когда его пальцы переместились на лицо, нежно провели по скуле и коснулись уголка губ, резко добавила: – Убери руки, испортишь макияж.

– Прости, – хрипло сказал он и весело добавил: – Я купил тебе платье для вечера.

– Уже страшно.

– Оно на редкость закрытое.

– Верится с трудом.

– Пошли. Хочу его на тебе видеть.

– Мне и переодеваться при тебе? Ничего не треснет? – уточнила я и добавила еле слышно, качнув головой в сторону девушек, что и не думали уходить: – Стриптиз тебе устроит кто-нибудь из них.

– Злишься на меня?

– Даже еще не начинала.

– Ева, – простонал Алекс.

– Точно. Меня так зовут. – Я развернулась в кресле, не отказав себе в удовольствии ощутимо ударить Алекса по ноге, откинулась на спинку и сложила руки на груди. – Показывай.

– Здесь? – приподнял он бровь.

Я вздохнула, но признала его правоту, поднялась на ноги и направилась к стойке администратора. Расплатилась картой Алекса, снова испытав мимолетное удовлетворение, и обернулась.

– Тебя долго ждать? – насмешливо поинтересовалась.

Алекс вернул мне усмешку, подчеркнуто любезно попрощался с девушками в салоне и подошел ко мне. Протянул руку, приглашая опереться на нее, но, в ответ получив лишь взгляд, полный, как я надеялась, брезгливости, хмыкнул и вышел первым.

Всю
Страница 12 из 16

дорогу до номера я продолжала игнорировать Реара, а когда мы оказались внутри, протянула руку к пакету с одеждой.

Он отдал мне его. И пакет… он был очень легкий. Я прикрыла глаза, с ужасом понимая, что скорее всего внутри очередная паутинка, едва прикрывающая тело, зато в полном соответствии со вкусами Алекса. Увы, делать было нечего, я сама подписалась на это. Сжав руку, крепче обхватывая пакет, я мило улыбнулась и попросила покинуть помещение, чтобы переодеться в спокойной обстановке. Стоило уже рассмотреть и примерить наряд.

Ровно через пять минут я поняла, Алекс не соврал. Платье было красивым. Черное, загадочно мерцающее благодаря серебряной нити, сплетенной с черной, и очень тонкое. И наряд был закрытым. Вопрос был только в том, что закрыт он был с одной стороны, а именно спереди. Но сзади… На спине был такой огромный вырез, что обнажал ее до… такого места, что я не могла надеть белья. Вообще никакого! Порывшись в пакете, я поняла, что оно и не предусматривалось изначально, кроме платья, там нашлась лишь пара тончайших чулок да коробка с туфлями на умопомрачительной шпильке.

– Алекс! – практически завопила я.

Он появился почти сразу, мгновенно прикрыв за собой дверь. Приподнял бровь, а взгляд такой невинный…

– Ты с ума сошел? – уже спокойнее спросила я.

– Нет.

– Я это не надену!

– Я уже слышал подобное утром. Ева, ты будешь чудесно в нем выглядеть, – мягко добавил он. – Самому не терпится посмотреть.

– Алекс, не делай этого со мной, – жалобно попросила я.

– Ева, у него коды доступа на Альтар. Без них все бесполезно.

– Я штурман и аналитик, – едва не плача сообщила ему. – Не шлюха! Я после утреннего еще не отошла, а ты снова… Неужели ты не нашел никого, кто сможет сыграть роль приманки?

– Ев, – дарканианец привлек меня к себе, – тебе нельзя найти замену. Только на такое чистое и соблазнительное чудо он смог бы клюнуть…

– На меня не только Си Льет, а все будут глазеть! Я не хочу! – Оттолкнув Алекса, я шагнула назад и сложила руки на груди.

– Хочу, не хочу… Ева, надо! Мне необходимо несколько часов, чтобы спокойно заняться делом. Так я буду уверен, что они у меня есть.

– Какой же ты гад, – прошептала я. – Я боюсь, понимаешь? Плевать на твои заверения об идеальности и безупречности его репутации. Он мужик, и не просто мужик, он харианец. Я не хочу даже рядом оказаться, когда он сорвется. Даже если он останется нормальным, в чем я сомневаюсь, все равно не хочу выглядеть доступной девкой. Мне хватило утра, когда на меня глазели. Такое внимание мне не нужно!

– Ева, это необходимо, – мягко попытался уговорить меня Алекс. – Прости, мне и самому не нравится это все, но зато я уверен в нужном эффекте. Не знаю, поверишь ли ты мне, но, несмотря на безупречность репутации Си Льета, я себе места не нахожу. Увы, ставки таковы, что это надо сделать. Мы будем на связи. Если возникнет необходимость, я буду рядом через минуту.

– Не верю! К тому же минута – это слишком долго…

– У тебя будет шокер, – не обращая внимания на то, что я его перебила, закончил Алекс. – Так что всего лишь пара часов в откровенном платье, и ты сможешь вернуться к своим компьютерам. После сегодняшнего вечера я больше не попрошу тебя ничего такого делать.

– Как насчет того, что ты намерен снова отправить меня в Храм на Альтаре? – уточнила я, старательно убеждая себя, что все будет хорошо.

– Думаю, мы сможем избежать этого пункта. Все будет зависеть от того, что я смогу получить сегодня вечером.

– У меня неспокойно на душе, – тихо сказала я.

– Одевайся. – Алекс подошел ближе, осторожно поправил мне волосы, нежно провел пальцами по щеке. – И обувайся.

Мне нечего было ответить, а когда за ним закрылась дверь, я устало опустилась на кровать. Надо набраться терпения. Если так подумать, Алекс не просит от меня ничего сверхъестественного. Все дело только в моих принципах и нелюбви к публичности. И страхе… Но если у меня будет шокер, то… Так, хватит себя накручивать. Все будет хорошо!

Я поднялась с кровати, скинула халат и начала одеваться. Натянула чулки, сняла белье и надела платье. Посмотрела на себя в зеркало. Алекс вновь не ошибся ни при выборе размера, ни модели. Платье, длиной до пола, обтягивало тело, как перчатка, и лишь немного расширялось книзу, давая возможность ходить нормально, а не передвигаться маленькими шажками. Далекие звезды! Все равно вырез был катастрофически низким, а учитывая, что волосы были подняты наверх…

Я переступила с ноги на ногу. Отсутствие белья заставляло ощущать себя особенно беззащитной. Но одновременно я почувствовала, как забилось сердце. Никогда до этого момента я не казалась себе такой… красивой, соблазнительной, одновременно недоступной и обещающей слишком многое.

– Что б ты сдох, Алекс, – прошептала я, не в силах оторваться от собственного отражения. – Ты прекрасно знал, что эффект будет именно такой.

– Знал, – раздался голос позади. – Но не подозревал, что он будет настолько ошеломляющим.

Я почувствовала, как его рука провела по спине. Обнаженная кожа отреагировала моментально, сразу покрылась мурашками. Каждое касание шершавой ладони ощущалось настолько отчетливо, что я затаила дыхание, наслаждаясь этой лаской, хотя понимала, следует прекратить все. Немедленно! Но не могла и отчего-то не хотела…

– Ева, – тихо позвал Алекс, – повернись. Надо закрепить камеру и наушник. И еще немного духов…

Я медленно развернулась, ощутив, что мужская ладонь так и не отпустила меня, а теперь лишь скользнула по ткани и переместилась на талию. Почти сразу Алекс отдернул руку, чтобы через мгновение закрепить на груди очередную брошь, на этот раз в форме цветка, защелкнуть на запястье браслет с шокером и закрепить передатчик.

Пальцы дарканианца подрагивали, но сам он молчал, лишь сжимал зубы, что было отчетливо заметно по напряженным скулам. А затем снова открыл флакон и поочередно коснулся ушей и запястий.

– Чувствую себя отвратительно, – искренне сказала я. – И ненавижу тебя еще сильнее.

– Теперь туфли. – Не обращая внимания на мои слова, Алекс нагнулся и протянул мне обувь.

Я присела на кушетку, покрутила в руках туфельку на высочайшем каблуке, скривилась на мгновение и надела ее. Не успела я опомниться, как Алекс уже опустился передо мной и обул вторую. Его руки еле ощутимо скользнули по ноге, отозвавшись очередной дрожью в теле, но почти сразу он резко встал, цветисто выругался на своем языке и отпрянул назад.

– Пошли, – хрипло сказал он и протянул мне руку.

Я поднялась, чуть покачалась, привыкая к высоте каблука. Чувствую, к ночи я буду напоминать парализованного кузнечика. И хорошо, если встану утром… Но это пустое, и не стоит акцентировать свое внимание на этом. Пара таблеток обезболивающего – и можно заниматься делами… Несколько часов я вполне выдержу…

Привычно закинула в себя лекарство, проигнорировала вопрос Алекса о том, что я делаю. Не хватало еще отчитываться и давать ему очередной козырь для нового шантажа! Последний раз вздохнула, успокаивая нервы и сердце, и направилась к выходу, так и не приняв предложенную руку. Хватит на сегодня экспериментов! Я столько лет по Алексу с ума сходила, не хочу вновь вспоминать былое и начинать все заново. Мое сердце больше не
Страница 13 из 16

выдержит подобного. Последнее дело, и Алекс Реар навсегда исчезнет из моей жизни! Так что я, как никто, заинтересована в успехе предприятия и, следовательно, буду делать все, что для этого нужно. Походить без белья в излишне откровенном платье… это такая мелочь. Наверное. Радует одно, после такого я явно не окажусь в больнице. Это главное.

* * *

В коридоре на мои плечи легла широкая шаль. Я покосилась на Алекса, усмехнулась, но ничего не сказала. У нас оставалась еще пара часов, перед тем как Си Льет появится в ресторане, так что мы с чистой совестью отправились на одно из представлений, которые лайнер предлагал для путешествующих в изобилии. Нужно было соответствовать легенде, а мне просто необходимо немного расслабиться.

Переходя с палубы на палубу, я в очередной раз невольно улыбнулась, вспоминая «Ариадну». Небольшой корабль, маневренный и скоростной, как он отличался от этого сверхдорогого, престижного межпланетного корабля со всеми удобствами. Если не смотреть в иллюминаторы, невозможно было догадаться, что ты находишься в открытом космосе. Скорее дорогой отель или просто один из океанских лайнеров. Я вполне осознавала, что раз его создали, то на это был спрос, а пообщавшись с Гордоном, его семейкой и друзьями, понимала – они готовы заплатить просто безобразное количество денег, чтобы развлечься и слетать на другую планету. Потусоваться там недельку, а потом отправиться куда-то еще. Прожигатели жизни, они с удовольствием тратили деньги, живя по принципу «надо все попробовать». Я не осуждала их, но так и не смогла принять такой образ жизни. Может, оттого, что видела, куда может привести желание получить дозу адреналина, а возможно, потому, что в их развлечениях не было цели… Для круга Айворов я навсегда осталась чужой и странноватой, да и терпели меня по большому счету только из-за Гордона. Не удивлюсь, что после всего произошедшего ни один из них и не поздоровается со мной, если случайно увидит. Хотя нет. Скорее всего, наоборот. Но такая любезность будет вызвана лишь любопытством, чтобы выяснить, что на самом деле произошло в день свадьбы.

Очень хотелось залезть в Сеть и посмотреть, какая была официальная трактовка отмены свадьбы, но я заставила себя этого не делать. Новый стресс, который совершенно не нужен. Виноватой сделали меня, в этом я не сомневалась.

Сегодня мне особенно сильно захотелось обратно на «Ариадну»: лечь на свою кровать, расположив планшет рядом, и включить музыку или вновь устроиться в кресле, разрабатывая новый маршрут вместе с Ари. Несмотря на то что я ненавидела Алекса и хотела как можно скорее от него избавиться, нельзя не признать, в глубине души скучала по нему. Без дарканианца жизнь стала пресной и тусклой, я словно потеряла к ней вкус, хотя не признавалась в этом самой себе. Но… по чему именно я больше скучала? По Алексу? А может, просто по всему, что он собой олицетворял? Азарт, опасность, приключения, постоянные прогулки по грани… Последние сутки, несмотря на непрекращающуюся злость, я была живой. Ругаясь с Алексом, провоцируя его, зная, что могу изо всех сил заехать ему кулаком куда дотянусь, послать к черту, а он лишь усмехнется и скептически приподнимет бровь, я вспоминала то время, когда мы работали бок о бок. Как он язвил в ответ, посмеивался или делал вид, что все так и должно быть. А потом, словно ничего и не произошло, заявлялся ко мне в рубку, плюхался в кресло, задирая ноги на приборную панель, и небрежно пододвигал мне планшет с неизменным: «У меня тут появилась одна идейка. Детка, сделай все красиво». Далекие звезды! Как же я ненавидела это его «детка» и тогда, и сейчас. И скучала…

– Ева, – отвлек меня от мыслей Алекс. – Пора.

Ни слова не говоря, я лишь криво улыбнулась ему и поднялась.

* * *

– Ему нужно увидеть, что у него есть конкуренция, – тихо пояснил Алекс, когда мы вошли в зал одного из ресторанов. – Поэтому начинай улыбаться. Нас заметили.

Я сразу подхватила его под руку, и мы направились к столику. Чувствовала себя довольно неплохо, хотя отчетливо понимала, что спина не простит мне издевательства над ней. Обезболивающее сделало свое дело, я привычно отмахнулась от проблемы, как делала не один раз до этого. Несколько часов, я вернусь в номер и отлежусь, а пока особых причин для беспокойства не видела. Все мое внимание сосредоточилось на харианце, но я никак не проявляла интерес внешне.

Си Льет сидел в одиночестве по соседству с нами, так что все расстояние от входа до столика я не только видела, но и каждой клеточкой кожи ощущала его взгляд. Заинтересованный, предвкушающий, голодный и полный сожаления… Я демонстративно все свое внимание сосредоточила на Алексе. Перед тем как сесть, мой «новоиспеченный муж» запустил руку мне под шаль и погладил спину. Я удивленно посмотрела на него, стараясь не обращать внимания на очередную порцию дрожи в теле, и почти сразу мне стало понятно, для чего он это сделал. Перед тем как я села, Алекс подошел ко мне сзади, медленно снял с плеч шаль и отошел в сторону. Не надо было смотреть назад, чтобы понять, что Си Льет не перестает смотреть на меня.

– Покажи себя, – глухо распорядился Алекс, и, подчиняясь приказу, я слегка изогнулась, повела плечами, демонстрируя тело и стараясь избавиться от желания заехать дарканианцу по физиономии.

– Умница, – мурлыкнул он.

Мне хотелось ругаться в голос, ведь этот мерзавец посадил меня так, что я оказалась спиной к Си Льету. Последний не сводил с меня взгляда, и с каждой секундой становилось все неуютнее.

Ужин показался невыносимой мукой. У меня и так кусок в горло не лез, хотя я старательно заставляла себя улыбаться, а Алекс только подливал масла в огонь, подмигивая то одной, то другой официантке. Не забывал он и про посетительниц ресторана, щедро одаривая их улыбками. В свою очередь, я кожей чувствовала взгляды… Множество мужских взглядов. Они скользили по телу, раздевая, оценивая. Похотливые, жадные, жаждущие. От них хотелось спрятаться, закрыться, убежать. Но… я продолжала сидеть на месте, улыбаться Алексу и пить шампанское.

Я терпела. Изо всех сил терпела. Но к тому моменту, как подали десерт, была словно оголенный провод. Скулы сводило, я все чаще сжимала вилку пальцами или комкала салфетку, не в силах успокоиться. Перед глазами появилось марево, как всегда бывало во время особо сильных приступов злости.

– А теперь пора ругаться, – тихо сказал Алекс, и я непонимающе уставилась на него. – Разыграем то же, что и на Верлее.

– Что?

– Давай, Ева, – усмехнулся он. – У тебя так хорошо это получается. Кстати, не надо даже притворяться, я вижу, ты на взводе…

Несколько секунд еще смотрела на него, а потом взяла бокал с шампанским и плеснула Алексу в лицо. Стало немного легче, но я отчетливо понимала, это только начало. Слишком долго копились во мне претензии к нему, чтобы не воспользоваться выпавшим шансом.

– Только не дерись, – тихо предупредил Алекс и подмигнул еще одной девушке. – Одну-две пощечины я переживу, но никаких ударов ногами.

– Хорошо, – прошипела я. – Как скажешь.

Я медленно поднялась, подошла вплотную, размахнулась и с наслаждением залепила Алексу пощечину. Развернулась и сделала вид, что ухожу, прекрасно зная, что он последует за мной. Мы уже проходили
Страница 14 из 16

подобное на одной из планет системы Сартаис. Тогда, на Верлее, мы оказались в ловушке, со слежкой на хвосте, и, чтобы выбраться, Алекс не нашел ничего лучшего, как устроить заварушку. Как это часто бывает в барах, стоит начать кому-то одному, остальные непременно присоединяются к драке. Так что вот так, под шумок, и ускользнули, а сейчас Алекс явно намеревался сделать все, чтобы его вывели из зала. Аккуратно, но настойчиво.

В нашу сторону уже приближалась пара плечистых парней. Естественно, никто не может нарушать отдых и процесс еды тех, кто заплатил огромные деньги за билет на этот корабль…

– Ева, – громко вскрикнул Алекс и схватил меня за руку, резко останавливая и разворачивая к себе.

А дальше мне не нужно было играть. Я с наслаждением залепила дарканианцу вторую пощечину. Голова Алекса дернулась, и я увидела в его глазах удивление. Но мне так понравилось, что я размахнулась для третьего раза. Впрочем, Алекс не просто так предупреждал. Два – максимум. Реар перехватил мою руку, довольно больно сжал, точно так же поступил со второй и резко дернул на себя, заводя мои ладони за спину, не забыв при этом еще и облапить спину и то, что находилось ниже.

– Мерзавец, – выдохнула я, а в следующий момент Алекс приблизил вплотную свое лицо к моему, и я поняла, судя по всему, меня сейчас поцелуют.

– Ева, – с угрозой произнес он.

– Отпусти! – Я задергалась в его руках, осознавая, что он уже не играет. – Убери от меня свои руки и проваливай!

– Мы молодожены, детка, – напомнил мне Алекс.

– Если ты сейчас меня не отпустишь, то получишь развод со всеми вытекающими, – намекнула я, с новой силой начиная беситься от его «детка». – Впрочем, ты его получишь в любом случае, и очень скоро!

– Ева!

– Отпустите девушку, – послышался спокойный голос неожиданно оказавшегося рядом Си Льета.

Я замерла, одновременно понимая, что вокруг наступила тишина. Никто не рисковал вмешиваться, что вполне понятно. Харианцев сторонились любые здравомыслящие люди, но Алексу было на все наплевать…

– А если нет? – нахально спросил мой напарник, сжав мои руки так, что я застонала и прогнулась, стараясь вырваться из хватки.

– Ева, вы хотите, чтобы он оставил вас в покое? – спокойно спросил харианец у меня.

– Да! – крикнула я и тут же жалобно всхлипнула, ибо хватка Алекса стала поистине стальной.

Подчиняясь кивку Си Льета, к Алексу тут же подошла парочка громил, спокойно оторвала его от меня и вывела из зала. Мы с харианцем остались стоять посредине зала, я растирала запястья и думала, что как только увижу Алекса, то парой пощечин он не отделается. Мне действительно было больно, так что я не собиралась спускать ему это. Да и вообще, настолько злилась на него, что это затмило собой страх перед Си Льетом. Осознав, что он по-прежнему стоит напротив меня и внимательно рассматривает, я с удивлением заметила, что вовсе не дрожу от ужаса перед ним. Невероятно… злость выжгла страх.

А может, не так все и плохо? Терхор Си Льет нормальный? Пока он никак не проявлял агрессивности… Действительно, у страха глаза велики. Мне же пора вспомнить о том, что нельзя поддаваться панике и делать выводы, опираясь на слухи в отношении конкретных индивидов, несмотря на всеобщее мнение…

– Позвольте, я провожу вас за столик, – предложил Терхор мне. – Вам следует немного успокоиться и прийти в себя.

Я взглянула на харианца и нахмурилась. Сейчас мне хотелось только одного – сбежать из ресторана. Плевать на Алекса и его авантюры. Надоело чувствовать себя не пойми кем…

– Не могу выразить свою благодарность за ваше вмешательство, – попробовала улыбнуться, но получалось плохо. – Но…

– Вас это ни к чему не обязывает, – спокойно перебил меня Си Льет. – Мне же немного тоскливо есть в одиночестве. Ваша компания станет вашей благодарностью.

– Но…

– Не думаю, что вы желаете сейчас видеть вашего… хм, мужа.

– Вы правы, – пробормотала я.

– Тогда позвольте вашу руку, – улыбнулся харианец, протягивая мне свою.

– Спасибо, – тихо сказала я, но принять ее не осмелилась.

– Мне нужно не меньше пары часов. Только не перегни палку, – услышала я в наушнике и едва не споткнулась.

Значит, именно этого Алекс и добивался? Выставил меня шлюхой, разыграл семейную ссору и бросил как котенка в клетку с тигром? Ненавижу! Чтоб ты сдох, Алекс! Занимайся своими делами, но знай, ты мне за все ответишь. А пока… я просто постараюсь хорошо провести остаток вечера. Си Льет совсем не кажется психом. Наоборот, исключительно спокойный, доброжелательный и тактичный… Рискну!

* * *

Мы сели за столик Терхора. Я все еще чувствовала на себе взгляды присутствующих, хотя они несколько изменились. Появилась настороженность, опаска, жалость… Я прикрыла глаза, справляясь с волнением и стараясь не поддаваться всеобщему настрою, но слишком сильно в голову были вложены страхи перед выходцами с Хариана. Их сторонились, старались не делать ничего, что может спровоцировать всплеск агрессии, когда еще секунду назад спокойный и невозмутимый харианец становился психом. Присутствующие же, судя по всему, искренне недоумевали, как я добровольно согласилась на его компанию. Только вот мне почему-то было все равно. Я уже прыгнула с обрыва в воду, так что теперь оставалось суметь выплыть…

– Шампанского? – предложил он.

– Спасибо.

Легкое движение рукой, и спустя несколько секунд официант поставил на стол бутылку высококлассного напитка, наполнил мой бокал, после чего отошел.

– Ева, спасибо вам, что не поддаетесь распространенным заблуждениям по поводу представителей моей расы и согласились на предложение, – неожиданно заявил Си Льет, поднимая свой бокал. – За знакомство?

Я криво улыбнулась, коснулась его бокала своим и отпила маленький глоток. Харианец поставил на стол почти нетронутый бокал и улыбнулся мне, продолжая внимательно рассматривать. Его мысли оставались для меня загадкой. Несмотря на улыбку, по его лицу невозможно было что-то прочитать. Я усиленно вспоминала все, что знала про харианцев, но конкретно Терхор Си Льет своим поведением опровергал эти знания. Невозмутимый, корректный… Я до сих пор его опасалась, но чем дольше я смотрела на мужчину, тем сильнее крепла уверенность – он ничего мне не сделает. Надеюсь…

– Еще шампанского? – уточнил Си Льет. – Великолепный напиток, чтобы расслабиться и забыть про неприятности. Уверен, моя компания не будет вам в тягость.

Я кивнула, продолжая смотреть на него.

– Ева, прекрати пить такими темпами! – резко сказал Алекс. – Или выпей нейтрализатор. Иначе даже думать забудь о шампанском!

Услышав голос напарника, я разозлилась с новой силой. Да как он смеет мне указывать после того, что сделал?!

– Знаете, Терхор, мне очень хочется забыть про напряжение сегодняшнего дня. Думаю, шампанское и хорошая компания – лучший способ, – больше для Алекса, чем для харианца, ответила я.

– Ева, не вздумай напиться!

– И что самое главное, здесь нет никого, кто сможет помешать мне в этом, – закончила я с улыбкой.

– Ева!

– Терхор, скажите, а вы танцуете? – спросила я, одним глотком допив шампанское после того, как наши с харианцем бокалы соприкоснулись с мелодичным звоном.

– С удовольствием!

Больше не обращая внимания на
Страница 15 из 16

ругательства в наушнике, улыбнулась Си Льету и приняла его руку. Мы прошли в зону для танцев. На мгновение я стушевалась, когда его рука обняла меня за талию, скользнула по обнаженной спине и прижала к телу. Кожа вновь покрылась мурашками, а ноги задрожали, когда харианец плавно повел меня по волнам музыки. Я нервничала, рука Терхора обжигала и осторожно ласкала спину, а вторая мягко поглаживала пальцы. Легко быть смелой, когда шампанское ударило в голову, но я вполне могла предположить, на что надеется харианец уже сегодня вечером. Еще и Алекс то ли замолчал, то ли выкинул микрофон, но теперь я совершенно его не слышала, что совсем не добавляло уверенности в себе.

* * *

Танцы сменяли друг друга, как и бокалы шампанского в перерывах между ними. Си Льет о чем-то рассказывал, но я уже ничего не понимала. В голове шумело, внимание рассеялось, а по большому счету я просто ни о чем не хотела думать. Точнее, желала лишь получать удовольствие от компании мужчины, который оказался неожиданно интересным собеседником и довольно галантным спутником. Увы, старая проблема вновь напомнила о себе.

Я не знала, сколько прошло времени и закончил ли Алекс планируемое, но лично мне хотелось только одного – вернуться в каюту и упасть на кровать или хотя бы скинуть туфли. Каждое движение давалось с большим трудом, а спину я уже практически не чувствовала. В который раз помянув Алекса недобрым словом, устало опустилась на стул и покачала головой, когда Терхор снова наполнил мой бокал.

– Спасибо, я воздержусь.

Мне действительно не стоило столько пить. Именно про это говорил Алекс. Но именно потому, что это сказал он, я упрямо продолжала утолять жажду шампанским. Глупо, согласна, но впервые за последние дни я не думала о том, как дарканианский мерзавец испоганил мне жизнь… Зачем я снова про него вспомнила?!

Не выдержав, я прикрыла глаза, сдерживая очередную порцию ругательств, рвущуюся с губ.

– Признаться, я не осмелился бы потревожить вас, Ева, – неожиданно сообщил мне харианец, несмотря на мой протест, наливая в бокал шампанское и протягивая мне. – Хотя первой мыслью с той секунды, как я вас увидел, было желание познакомиться поближе.

– Простите?

– Вы покорили меня с первого взгляда. Когда я узнал, что вы замужем, то крайне огорчился. Впрочем, недавняя выходка вашего мужа дала мне шанс.

– Не понимаю…

– Видите ли, Ева, буду откровенным, – улыбнулся Си Льет. – Обычаи моей планеты не разрешают нам брать чужих жен, но как я понял, вы на грани развода с вашим крайне невоздержанным мужем. Не могу передать, как меня радует такой поворот дела.

Я улыбалась, а самой хотелось ругаться. Далекие звезды! Впервые за три года мне хотелось ругаться так много и цветисто, что это пугало меня. Никогда не думала, что настолько кровожадна, ведь картины, в которых я убивала Алекса самыми изощренными способами, возникали в голове одна за другой. Он все знал! И не сказал мне… Вот так, значит? Не думаю, что Реар упустил такую деталь, как щепетильность харианцев по отношению к супружеским клятвам. Тем более в наше время, когда полигамность давно стала нормой жизни и скорее верность партнеру вызывала удивление. Нет, были исключения, но на них смотрели как на ненормальных. Я была одной из таких чудачек, ибо мне претила неверность. Предполагая, что все мужчины одинаковые и уважения своих принципов я не добьюсь, с горячностью юности решилась на радикальный шаг. По большому счету я и согласилась выйти замуж за Гордона, потому что он казался тем идеалом, к тому же отвечающим главному для меня требованию. Иначе он не стал бы ждать столько времени. Он был таким хорошим, добрым, прислушивался к моим желаниям и… поверил наветам мгновенно, даже не попытавшись разобраться!

– Ева, не грустите, – мягко сказал Си Льет, и я удивленно на него посмотрела. – Он не стоит того.

– А кто стоит? – слишком резко спросила я. – Вы?

– Я, – спокойно ответил харианец.

– Ева, с ума сошла? – неожиданно раздалось в наушнике. – Уходи оттуда немедленно. Слышишь?!

– Что? – переспросила я, уже забыв, о чем мы говорили с Си Льетом.

– Я могу стать тем, кто вам нужен и кто будет вас ценить. Возможно, мое предложение кажется вам слишком внезапным, но я привык доверять себе. Вы нравитесь мне, Ева. Очень сильно нравитесь. Вы красивая, умеете вести себя в обществе, но еще вы ранимая и немного скованная, поэтому вам нужен мужчина, который поможет вам раскрыться. Вы не подвержены предрассудкам. Я предлагаю вам контракт, для начала на год, который мы можем продлить к удовольствию обеих сторон. И поверьте, я буду крайне щедр.

Тяжелое дыхание в наушнике игнорировать было сложно. Я понимала, что Алекс внимательно прислушивается к каждому слову, и мне до безумия захотелось ему отомстить, чтобы он понял – нельзя так обращаться со мной. Они оба поняли!

– Терхор, – тихо сказала, медленно поднимаясь и собираясь уйти. Выслушивать подобные предложения… это слишком! – Вы пытаетесь меня купить? Но кто сказал, что я продаюсь?

– Убью гада… – услышала голос Алекса, но лишь нервно дернула головой, порадовавшись, когда напарник вообще замолчал.

– Прошу вас, сядьте, – настолько властно попросил харианец, что я машинально опустилась обратно. – Ева Дельгадо, – начал перечислять он, усмехнувшись. – У меня было мало времени и только ваше имя с номером паспорта, но основное я успел узнать. Родителей нет. Студентка последнего курса Академии экологической безопасности планетарных систем… вы их называете планетами земной группы. Не слишком хорошо оплачиваемая специальность…

Я растерянно слушала одну из своих биографий, которую подготовил Алекс еще в то время, когда мы работали вместе. Легенда была добротной, раз Си Льет ничего не заподозрил. Хотя, думаю, у него просто не было достаточного количества времени… Я заставила себя слушать харианца дальше, а он спокойно продолжал: – Долги, которые остались после смерти родителей. После того как вы закончите учебу, на вас ляжет обязательство отработать на государство не менее пяти лет, согласно контракту на обучение. Безрадостная перспектива на будущее. Скоропостижный брак, при этом вашего… мужа нельзя назвать состоятельным человеком, скорее хамом, который не ценит ту, что ему досталась. Он груб, о чем свидетельствуют синяки на ваших руках и то поведение, которое я наблюдал. Как я успел узнать, он крайне невоздержан и в сексуальных связях… Кстати, вам известно, что само путешествие в кредит, как и ваши покупки? У вас нет достойных драгоценностей, потому что нельзя назвать вот эту бижутерию иначе, чем жалкой имитацией. На столь точеных плечах – тряпка, хотя должна быть меховая… накидка? Не могу вспомнить правильное название…

– Палантин, – глухо подсказала я.

– Спасибо. Признаться, я не очень хорошо разбираюсь в моде. Итак, исходя из того, что я узнал, вы нуждаетесь в деньгах…

– Сейчас я нуждаюсь только в терпении, чтобы не плеснуть шампанское вам в лицо, как моему мужу не так давно, – перебила его резко.

– Но опасаетесь, что мой ответ будет… хм, примерно таким, как расписывают в желтых изданиях? – усмехнулся Си Льет.

– Если и так? – спокойно спросила его, пытаясь успокоиться.

– Посмотрите вокруг, Ева, – попросил Си Льет, и я с
Страница 16 из 16

недоумением обернулась. – Замечаете изменения?

– Нет…

– Пока вы были с вашим… мужем, то все присутствующие в этом зале мужчины готовы были кинуться на вас, несмотря на сопровождение. Они и сейчас желают вас, но никто не рискует подойти. Боятся психа… – снова усмехнулся он и внимательно посмотрел на меня. – Вы тоже побаиваетесь, но старательно не показываете вида. Гарантирую, что я не подвержен приступам агрессии и вам не надо меня опасаться. Естественно, подобный самоконтроль неизбежно влечет за собой похожее поведение во всем. Я отдаю отчет, что вас могло обидеть это предложение, но предпочитаю во всем деловой подход, Ева. Завтра мой отпуск заканчивается. У меня нет времени на ухаживания и все те знаки внимания, которые ждут женщины вашей расы. Все, что я мог вам предложить, чтобы немного лучше узнать друг друга, это сегодняшний вечер. Он доставил вам удовольствие, раз вы до сих пор тут, со мной. Я хочу, чтобы завтра вы сопровождали меня в дальнейшем путешествии. Я могу дать вам ту защиту, в которой вы нуждаетесь, безбедную жизнь и все остальное. Просто озвучьте список…

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=27351205&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.