Режим чтения
Скачать книгу

Скидбладнир. Осколки Забытой эпохи читать онлайн - Марк Кузьмин

Скидбладнир. Осколки Забытой эпохи

Марк Геннадьевич Кузьмин

WarGamesСкидбладнир #2

Путь к вершине силы в игре «Скидбладнир Онлайн» продолжается, и теперь он станет еще сложнее и опаснее. Впереди у Морроу Винда и его друзей столица магов, древние тайны забытых времен и пробуждение той, что когда-то сотрясала мир. Но ведь не зря говорят, что дорогу осилит идущий. Вперед! Башня Богов ждет!

Марк Геннадьевич Кузьмин

Скидбладнир. Осколки Забытой эпохи

© М.Г. Кузьмин, 2015

© ООО «Издательство АСТ», 2015

Глава 1

Домой и вновь в путь

Любая дорога начинается с первого шага. Банально, но верно. Даже здесь.

    Чеширский кот – «American McGee’s Alice»

Океан тьмы бурлил и вздымался. Казалось, сейчас он в ярости. Я смотрел на это, и мне отчего-то становилось страшно.

По красному небу стремительно летели черные облака. Они казались стрелами, выпущенными из луков, и неслись с немыслимой скоростью, создавая впечатление, что мир кружится как юла.

Тут я увидел кого-то, кто был мне смутно знаком. Лысый человек, в рваных штанах. Он падал в эту тьму, а затем начал тонуть. Он кричал и захлебывался, будто в воде. Сопротивлялся, а тьма окутывала его и затягивала на дно.

Вскоре он исчез, а океан успокоился.

– Это первый… – прозвучал голос передо мной. Я поднял голову. На той же скале стоял тот самый неизвестный. – Выпивай жизнь из игроков, и ты обратишься, выпивай души из местных – и ты станешь сильнее, – сказал он, усмехнувшись. – Чем сильнее душа, тем больше ты получишь, но есть и риск пострадать. Я не смогу помогать тебе вечно…

– Кто ты? – спросил я.

– Узнаешь… Когда придет время…

* * *

Солнечные лучи неприятно касались моего лица. Не больно, но чешется. Неприятно как-то. Пришлось просыпаться. Свет неприятно резал глаза, к нему пришлось долго привыкать. Голова слегка побаливала, но терпимо, и вскоре немного отпустило.

Что же со мной случилось? Я не понимаю, что происходит. Эти сны, диаблери, видения и неизвестный. Кто он и что делает у меня в голове? Как он вообще туда попал и что происходит, черт возьми?!! Ужас, короче. Теперь главное понять, что мне с этим делать.

Без понятия.

Может, ИИ даст ответ, но до Звезды добраться сложно, там погодные условия жесткие, местность опасная, а я пока слишком слаб. Да и одному там долго не протянуть. Вот если найду кого-то еще идущего туда или экспедицию, то присоединюсь, а там посмотрю. Нужно с этой шизофренией что-то делать.

Я прибыл в этот мир за своим братом. Он здесь, я его чувствую, но чтобы добраться до него, мне придется стать намного сильнее. Мой старт был сложным. На острове Терний я немало испытал, но там же я стал на путь вампира. Затем вступил к Лотосам, и отправился сюда, на остров Алвар. Здесь было мое первое задание, которое закончилось битвой с личем, смертью Игнатия и воскрешением бывшего Инквизитора, могучего монаха. Я победил его, а затем потерял сознание.

Вот это, блин, история. Я только недавно в этом мире, а уже столько проблем нажил и более чем уверен, что в будущем их у меня будет еще больше.

Все, надо бы подниматься, лежать уже надоело.

Я открыл глаза, и мой взгляд уперся в голубое небо. Пронзительная синева небес притягивала. Пушистые облака медленно проплывали перед глазами и будто манили отправиться в путь вместе с ними. Красиво.

Я лежал на земле, и мне было хорошо, только немного мешала какая-то тяжесть на груди. Поднял голову и увидел спящую кошку – Чешира нашла идеальное место для сна, как и все кошки. Ну и ладно. А еще я чувствовал странный дискомфорт, зуд. Хотелось почесаться.

Взял кошку на руки и поднялся. Она от такого обращения проснулась и недовольно посмотрела на меня. Ну, извини.

– Спасибо, что спасла меня, Чешира, – погладил я животное. – Но откуда у тебя та вещь? – спросил я. Все же странное животное – приходит ко мне, помогает, будто знает о моих силах, а потом предупреждает об опасности и главное дает мне ту вещь, Жизнь. Кошка посмотрела на меня, но никаких пояснений давать не стала. Ну, логично, кошка же, хоть и какая-то странная. Ладно, если это не кошка, тогда кто? Может, она кому-то помогает? Ведь не могла же она добыть мне из воздуха целую «жизнь». Вряд ли я смогу получить ответы на свои вопросы. Да и кто мне ответит? Придется ждать.

Пойду-ка я обратно, а то совсем загрустил.

Так, стоп. Тут чего-то не хватает…

ЛУИ! Черт, я и забыл о нем!

Подскочил и поспешил к яме. С одеждой у меня была проблема. На мне остались только штаны, да и те не в очень хорошем состоянии. Плохо, что сапоги испортились, а один вообще пропал. Но самое неприятное… моя накидка…

Я просто упал на колени. На душу легла ледяная глыба. Мастер меня убьет – я только получил накидку и тут же уничтожил. Кошмар. Будем надеяться на лучшее и мыть шею, а то отрезать голову будет неудобно. Ну, хоть подстригусь.

Пришлось порыскать в инвентаре в поисках одежки, купленной еще на Чайке. Невесть что, и сандалии для боя не очень подходят, но уже неплохо. Поножи, к счастью, сохранились, а вот наручи нет. Беда. Новая рубашка, штаны, сандалии неплохо сидели, но вот солнце неприятно касалось кожи.

Эффект: Проклятие кровососа 2 уровня.

Проклятие кровососа 2 уровня – вы испили кровь и душу разумного. На солнечном свете ваше восстановление замедлено на 70 %. Солнечные лучи приносят вам неприятный зуд. Время действия 4:17:02.

Вот оно что. Диаблери – вещь крутая. Так, а это что?

Диаблери совершен: + 1 к Физическому урону.

Непонятно. Это что бонус за то, что выпил Магмана? Я даже и не знал, что такое дают. Но не уверен, что все так просто. Пусть параметры повышаются, но явно есть какой-то предел.

А с вампиризмом что?

Вампиризм: + 50 очков.

Ох, них…! Немало за раз. Еще немного, и на вторую ступень изменения выйду, а там и новые умения. Но ничего не будет до пятнадцатого уровня. Очков у меня нет. Жаль. Ну и ладно, буду пока качаться. Одевшись, я подошел к дыре. Хоббит точно был под землей, и он уже явно проснулся.

– Луи! Ты как там?! – крикнул я.

– Морроу?! – отозвался он. – Ты там?

– Да, сейчас буду!

Я начал медленно спускаться. Спуск не подъем, это сложнее. Да и волосы немного мешали, резинка для волос потерялась где-то в бою. Опять придется стричься. Ну и ладно.

Спустился все же.

Луи стоял над телом Игнатия. Над той тощей, обугленной мумией, в которую его превратил лич и моя атака. Печальное зрелище. Жалко священника – пусть он и был чертовым придурком, но боевой товарищ, а это много значит.

– Прощай друг, – сказал я. – Надеюсь, ты обрел покой.

Я достал несколько кусков дерева и тряпья, сложил поверх тела, а затем поджег огненной смесью. Гори, и пусть душа твоя отправится в новое путешествие, которое, я надеюсь, будет намного более счастливым. Иронично это, наверное, выглядит – вампир хоронит своего естественного врага. Нет, все нормально. Последняя дань боевому товарищу гораздо важнее всяких условностей.

Тело быстро сгорело, там и гореть-то было почти нечему. Луи всплакнул, глядя, как догорают останки нашего друга.

На мгновение моего плеча будто ветерок коснулся. Я резко обернулся и на мгновение мне показалось, что я увидел лицо Игнатия.

Прощаешься, да? Ну, удачи тебе в новом мире.

Мы помянули друга. Настойка из грибов была для меня слишком крепкой, но иногда можно и потерпеть. Закусили. Все мясо
Страница 2 из 21

пришлось отдать кошке, а мы довольствовались сухарями. Как закончили, стали собираться.

– Идем, – сказал я хоббиту.

– Уходим?

– Нет, – я улыбнулся, – мародерствуем.

– Чего?! – он удивленно посмотрел на меня.

– А ты чего думал, просто так уйдем? – изумился я. – Нас чуть было не убил лич, а значит, он нам должен моральную компенсацию.

– Хммм… – он задумался, а затем махнул рукой и пошел искать клад. Я тоже занялся поисками, и за полчаса мы все же нашли небольшой сундучок. Там было десяток золотых, пара драгоценных камней, наручи и поножи монаха, предположительно, Магмана, какая-то женская одежда и лопата. Половину денег и лопату я отдал хоббиту. Инструменту он был особенно рад – сказал, лопата отлично подходит для его работы. Ну и деньги его, конечно, тоже обрадовали. Драгоценности его не заинтересовали, да и продавать их тут некому, а женские вещи явно были не для него.

После этого двинулись к выходу. Выбираться из дыры было слишком хлопотно, и мы пошли пешком. Нежити тут не осталось, и мы легко дошли до верха. Одно плохо – библиотека полностью разрушена, а книги сгорели. Хорошо, что я кое-чего сохранил. Потом посмотрю, что именно.

Мы вышли из церкви. Погода стояла ясная, и Луи был рад этому, а вот я закутался в плащ. Неприятно было, солнце мешало, благо по дороге домой все должно пройти. Нежити по пути нам не попалось, и мы легко добрались до домика. Там было аж две черепахи – Пафа и еще одна, явно принадлежавшая Игнатию. Мы уселись на Пафу, а вторую черепаху повели в поводу. Я надел противогаз, Чешира куда-то исчезла. Ей, кстати, не вредил здешний воздух, но она предпочла тут не появляться. Вернулась кошка уже перед деревней, чем спасла меня от местного давления. Хорошо.

Я пошел к старосте сдавать задание. Рассказал все, ну почти все – не все ему стоит знать. Рассказал, что от всех призраков избавились и даже сняли проклятие с той местности. Игнатий погиб в битве с нежитью и убрал порчу. Теперь там все безопасно. Хоббит подтвердил мои слова. Староста попричитал, но был благодарен. Выдал мою награду в виде трех золотых и опыта.

Поздравляем вас! Вы прошли сюжетную линию: Скорбь церкви!

Вы раскрыли правду и остановили злодея.

Награда: + 70 опыта. + 10 очков к любому навыку на выбор.

Задание выполнено!

Награда: + 100 опыта. Репутация у деревни Пинч: + 20. 3 золотых монеты.

Отношение деревни Пинч: 20/1500 – Неприязнь.

Вау. Неплохо. Ну, хоть очков навыка подарили, и то хлеб. Да и ладно, у меня и так немало всего в инвентаре. Очки кинул в Вампиризм, там нужнее, а остальное прокачать легче. Опыта у меня тоже прибавилось, хоть и не очень много. За Магмана получил двести очков, тут сто семьдесят и за Елену девяносто. Очень неплохо, честно говоря.

Купил билет на дирижабль, и уселся ждать его на платформе. Луи принес нормальной еды, и мы спокойно поели даже под ненавидящие взгляды деревенских. По фиг, у меня защитный котик есть, что делает меня неуязвимым для всех, ну почти. На официальные похороны Игнатия я решил не оставаться, тут мне лучше не задерживаться.

Через час прибыл мой транспорт. Распрощавшись с Луи и пожелав ему удачи, я сел в дирижабль и занял свое место. Народу тут было, как ни странно, много. Все было взволнованы и даже опечалены. Мы с Чеширой не понимали, что происходит, так что я просто купил газету. Вместе со мной ее просматривала и кошка. Забавно мы, наверное, смотримся. Я и кошка на пару читаем, и ведь не скажешь, что просто любопытная, нос везде сует, ведь точно читать умеет. Если научится говорить и готовить, так вообще станет многофункциональным компаньоном.

Разгадка печального настроения местных нашлась на первой странице.

Катастрофа Ориона.

Вчера ночью в 22:12:56 по местному времени на архипелаге Ориона случилась невиданная с Эры Шторма катастрофа. Четыре острова, за которые в последние дни шла ожесточённая борьба между силами Союза Мироу и Аркадой Пепла, упали в Низкие земли. Генерал Пепельной армии Виктен Эндшпиль уничтожил четыре острова архипелага Ориона. Он объяснил свои действия тем, что не хотел отдавать их врагу и уничтожил то, что не смог завоевать.

Аркада уже передала сообщение о том, что генерал Эндшпиль поступил по собственной инициативе, не согласовав свои действия с командованием. Его уже задержали и отправили в карцер, до прибытия дознавателей и Гранд-Маршала Дебютта.

Уничтожение островов повлекло за собой гибель всех гражданских лиц, оставшихся до эвакуации из зоны боевых действий. В результате атаки главной пушки Аркады Зевса армии с обеих сторон понесли огромные потери.

Мы будем следить за развитием событий.

    Эдвард Мэрроу

Ох, ничего себе. Мы с кошкой переглянулись. Четыре острова. Вот это да. На Орионе не абы какие камушки парят, там острова не менее чем Алвор или Чайка по размеру, да и население на тех землях немаленькое. Да. Такого никто не ожидал. Генерал вообще безумец какой-то – уничтожать острова со своими людьми. Чую, Дементия и тут веселится. Ох, не нравится мне все это. Следующая новость тоже слегка удивила.

Шокирующая правда! Правитель Чуура оказался невиновен!

Невероятная новость привела в тупик весь Союз Мироу. Правитель княжества Чуур Оророн Пятый вчера прошел обряд Закон Светоносного и оказался невиновен. Это стало шокирующим известием для всех.

Напоминаем, что не так давно на правителя княжества Кадм Кардимана Третьего было совершено покушение, унесшее жизнь его наследника. У князя Кадма были все доказательства причастности Оророна Пятого и тот долгое время отказывался признавать вину и проходить Закон Светоносного. Однако он согласился после ультиматума гильдий княжества.

А сейчас выясняется, что все это время он был действительно невиновен. Князь Чуура отказался комментировать свое нежелание раскрыть правду раньше. Кардиман Третий так же удивлён происходящим и требует теперь полного расследования случившегося.

Сейчас боевые действия остановлены и к решению задачи привлечен Орден Рассвета и Клан Льдистые души.

Мы будем держать вас в курсе событий.

    Фред Френли

Вот это, я понимаю, загогулина. Интрига на интриге. Я даже не могу понять, что там происходит. Может, вмешалась третья сторона, подставила одних и обманула других. Черт его знает, что там сейчас может твориться, но мне это очень не нравится. Буду держаться от Союза подальше, а то мало ли что.

Дальнейшие новости не блистали. А после такого, читать о гонках на катерах было не интересно, уж извини, Линк. Про пиратов тоже не сейчас.

Поездка до Чайки проходила довольно долго. Я успел поболтать с другими пассажирами по поводу сведений в газете. Многим не нравилась идея войн, а безумие генерала так вообще выбивалось из поведения рациональных Аркадцев. Про дела в Союзе тоже много говорили, но их это волновало мало.

Просто сидеть и гладить кошку было скучно, потому я достал книгу по магии. «Магия в магии». Это тоже энциклопедия, о разных школах магии, теория волшебства, заклинаний, чар и список того, что обычно умеют магические школы. Поскольку все заклинания можно посмотреть в Интернете, то не скажу, что книга популярная. Но тем, кто не может постоянно выходить, полезно посмотреть, чем тебя могут убить. Тут описаны не только заклинания, но и пассивные улучшения на них при
Страница 3 из 21

прокачке – чтобы уж точно знать, чем атаковать и какой эффект получишь. И еще, что не менее интересно, тут были описаны разного рода артефакты.

Теорий о происхождении магии тут было несколько. Откуда она появилась, никому не было точно известно. Неясно было, и что возникло первым – в магах появилась мана, и они пробудили силу мира, или сначала сила зародилась в мире, а потом разожгла ману в магах. Как извечный вопрос о курице и яйце. Будет ли действовать магия в других мирах или нет, не понятно, но в иные миры тут ходят редко – ну, разве что в Инферно или другие локации. Тут все было сложно, поэтому я сильно не вникал. Интересно было почитать о самих заклинаниях и о том, что я могу получить в будущем. А тут вариантов было много – магия крови не так слаба, как кажется.

Но больше всего меня заинтересовали главы об артефактах, а именно о посохах. Магман, будучи монахом, стрелял в нас лучами из посоха, а я не мог понять, как он это делает. Местные тоже ограничены навыками, только они могут уметь немного больше, чем игроки. Но тут совсем непонятный случай: атаковал Магман точно магией Тьмы, однако он сказал, что изучал магию Смерти, а при этом был монахом. Вряд ли у него столько навыков. Ответ ясен – все дело в посохе. Если бы он уцелел в огне, то можно было проверить, но, увы.

Посохи бывают усиливающие, а также содержащие заклинания. Такие артефакты не редкость, и часто можно увидеть вещь, позволяющую ограниченное количество раз применять умения других школ. Вот и у Магмана был Посох Черной реки. Он тут есть в списке, стреляет ослабленными Стрелами тьмы вместо пульсаров, а также способен на некоторую вариацию этого заклинания. Посох может применять любой персонаж, вне зависимости от его навыка, но урон от него ненамного больше. Видно, поэтому я и не погиб от того шквала заклинаний. Мы вполне могли атаковать в лоб, но, не зная его сил, опасались. Жаль, так можно было бы избежать многих повреждений.

Таким посохом даже я мог бы владеть. Минус в том, что он слаб, а без навыка и без нужной школы магии ограничен в использовании и эффекты заклинаний слабее. Например, зарядов мало или только в определенный момент использовать можно. Однако такие вещи часто используются в битве с разными сильными боссами. К примеру, на огненного элементаля идут с посохами воды. Слабо, но хоть что-то, а так и массой участников можно задавить, раз качеством не получается. Короче, дело действительно интересное и стоит того, чтобы как следует изучить этот вопрос.

К вечеру прибыл на остров Чайки. До второго дирижабля еле успел добежать, он чуть без меня не улетел. Мы с Чеширой запрыгнули уже на отходящий состав. Повезло. Весь путь до Нену я проспал. Читать было уже нечего, а заучивать прочитанное пока не хотелось. Бестиарий – не та книга, которую интересно читать в дороге, так что я просто спал. Разбудила меня милая стюардесса, сообщив, что мы уже приехали. Я поднялся и, взяв Чеширу на руки, пошел к выходу. Нанял тележку до выхода из города и по дороге осматривал город. В прошлый раз я был тут один и не смог всего рассмотреть, но сейчас, с кошкой, я вполне мог немного расслабиться тут. Моо-Ла’Ю действительно красивый город в восточном стиле. Дома были украшены красными бумажными фонарями, гирляндами из магических светильников. Жители были одеты в причудливые наряды, что усиливало эффект волшебности этого места. Красиво.

Когда мы подъехали к главным воротам, я расплатился с возчиком и пошел в сторону Храма. Тут проснулась Чешира и спрыгнула с моих рук.

– Мяу.

– Тут останешься? – спросил я кошку. Та кивнула. – Завтра увидимся? – вновь кивок. Странная кошка встретилась мне в этом путешествии. Она спасла мне жизнь. – Ну, если что приходи. – Она исчезла, а на меня обрушился поток эмоций местных жителей. Неприятно, но как ни странно, все было не так плохо.

Я иду в гильдию, смотрю на ночное небо и перебираю в голове последние события. Все так быстро произошло, что я не успел всего осознать. Только вчера вечером добрался до Алвара и приступил к заданию. Меня чуть не убили гриб, зомби, призраки, скелеты, банши, лич и напоследок монах. М-да, и это за один вечер. Нехилая у меня насыщенность жизни. Потом я убил монаха, выпив его полностью. Только дракона не хватает. Я на всякий случай осмотрелся, а то с мира станется мне подкинуть еще кого. Но, к счастью, все обошлось.

Подошел к лестнице и неспешно пошел вверх. Скоро буду в гильдии. Я уже чувствую их. Ко мне приближаются два эмоциональных потока. Вероятно, это Инки и Анки. Остановился, чтобы подождать их.

– Стой! – сказали они, появившись передо мной. А одежка у них красивая, такая откровенная, что не слабо пробуждает фантазию. Они сказали, что совершенно не смущаются в таком ходить. Интересно, а Алиса согласится такое надеть? Но я что-то отвлекся. – Кто ты?!

– Ну, блин, уже имидж сменить нельзя, – заворчал я. – Стоит брови выщипать, как никто не узнает.

– Морроу?! – их глаза округлились.

– Нет, я его злой клон. Который вас сейчас съест! – я обнажил клыки.

Они отскочили и приготовились защищать свои шеи от моих зубов.

– Ты не тронешь наши невинные тела, кровосос! – насторожилась Анки.

– И это говорит демон.

Посмеявшись, мы ушли в гильдию. Там уже все спали, и я отправился в свою комнату отдохнуть. Как мне сказали, Мастер уже спит, да и настроение у него не очень – вчера киви подавился. Услышав это, я решил не говорить, кто именно ему этого пожелал.

Зайдя в свою комнату, я просто упал на кровать и уснул. Сегодня ночью мне ничего не снилось, чему я был рад. Не хотелось бы мне сегодня созерцать очередные видения.

Утром меня разбудила Инки, велела умываться и идти к Мастеру. Но тут я заметил, что у меня два письма.

Открываем.

= «Привет, Морроу, это Фаррен. Спасибо, что подсобил. Не хотелось бы обнаружить, что потратил столько времени впустую. Я твой должник. Если что, зови.

    Фаррен Броска».

О, он уже вернулся. Неужели уже прошла неделя? Как быстро летит время. Надо бы поторопиться, а то так могу и не успеть прокачаться.

Теперь второе письмо.

= «Ты где, демоны Хаоса тебя побери?!!! Я тут уже заманалась тебя ждать, светящийся кровосос! (?°-°)????? ( ?°?°)? ???? Чтобы сегодня же был, иначе я за себя не ручаюсь!!! (? ???)

    Алиса Рутлёдж».

Да уж, Алиса жжёт. Нужно к ней все же поторопиться, а то она обидеться может. Очень хочется ее вновь увидеть.

Пишу ответ. Со смайликом.

= «Извини, буду в сегодня к вечеру, обязательно.

(__/)

(=’.’=)

(«)_(«)

    Морроу Винд».

Отправить.

Ну ладно, надо вставать. Попробую у Мастера отпроситься.

Я пошел в ванную отмываться после вчерашнего боя. Сложнее всего было с прической. Настолько длинных волос у меня никогда не было, а самостоятельно их отрезать я не решился, лучше к профессионалу схожу, а может, и так оставлю. А то не хочется мне постоянно стричься после каждого диаблери. Лучше нет, с длинными волосами очень сложно ходить, подстригусь потом. Оделся и отправился к начальству.

Мастер как всегда был в той комнате для медитации. Он сидел с закрытыми глазами, а огоньки свечей вокруг него чуть больше, чем обычно, шевелились.

– Садись, – сказал он. И, когда я сел напротив, продолжил через минуту. – Докладывай.

– Задание выполнено. Церковь была пристанищем Инквизиции, и их бывший
Страница 4 из 21

использовал темный ритуал для своего воскрешения. Это ему удалось. Я убил его, полностью выпив его душу.

– Ясно, – он сделал паузу.

– Вас не волнует то, что я вампир, или то, что эмпат? – все же спросил я.

– Нет, – ответил он. – Мне все равно, кто ты. Ты Лотос, и это главное. А насчет эмпатии, тут я тебе не помощник. Таких я пока не встречал. Но слышал о тех, кто отличается от всех. Говорят, такие как ты, бывают в Скиде, но встретить вас сложно.

– Угу, – кивнул я.

– Ты выполнил свое задание. Для тебя есть еще кое-что.

– Простите, – перебил я его, он грозно прищурился, я не отвел взгляда, – но мне нужно в Островную Академию.

Наступила гнетущая тишина. Он посмотрел на меня своим злющим взглядом. Свечи вокруг вновь задрожали, а меня начало вдавливать в землю. Как же страшно! Зря я его перебил.

– Ладно, – пожал он плечами.

– Так просто?! – удивился я. И это после его поведения.

– Да. Туда я и собирался тебя отправить. Берешь все безуминки и летишь туда. Их нужно передать лично в руки Магистру Фелл.

– Понял.

Получено задание! Безумная посылка.

Цель: Передать Магистру Фелл безуминки, собранные вами на острове Нену.

Награда: + 50 опыта, + 30 к репутации у Островной Академии.

Штраф: Нет.

Описание: Безуминки – опасные предметы, и их нужно передать в нужные руки. Отнесите безуминки Магистру Фелл.

– Фелл – мой давний друг, он все поймет. Так же поговоришь с ним насчет работы и обучения. Им всегда нужен испытатель гомункулов и химер.

– Благодарю… а… – я не мог решиться сказать. – У меня проблема… – Мастер прищурился. – Я порвал свою накидку.

– Ты труп, если через пять секунд не исчезнешь из моего поля зрения, – сказал он загробным голосом.

Дважды повторять мне не нужно было. Я подскочил и вылетел из зала. Выжил! Ну, главное, теперь у меня есть направление в Академию.

Я вернулся к себе в комнату, чтобы разобрать лут.

Итак, что я такого нашел в Церкви.

Кадило, четки, кисточка, шелковая ткань 26, эктоплазма 22, костяная пыль 19, пара черепов, остальное мусор, который можно и выкинуть. Кадило отдам в казну гильдии, может, и пригодится. Ткань продам портным, авось смогут мне из этого что-то сделать. Эктоплазму отдам гильдии, пыль тоже. Черепа возьму с собой для Чиитты, может, она за них мне скидку даст.

Драгоценные камни. У меня два малых рубина, один малый топаз и один хороший кровник.

Стальные рукавицы Черного вихря.

Тип – Рукавицы монаха.

Ранг – Синий.

Защита – 15.

Прочность – 82/100.

Вес – 2,3 кг.

Сила: + 6. Урон руками: + 15 %. Урон от умения «Кулак духа»: + 10 %. Защита от умения «Блок»: + 10 %.

Ограничено – Рукопашный бой.

Требования: Уровень – 15. Сила – 45. Телосложение – 25. Выносливость – 22.

Стальные поножи Черного вихря.

Тип – Поножи монаха.

Ранг – Синий.

Защита – 18.

Прочность – 107/120.

Вес – 2,7 кг.

Сила: + 4. Урон ногами: + 15 %. Урон от умения «Хвост дракона»: + 10 %.

Ограничено – Рукопашный бой.

Требования – Уровень: 15. Сила: 45. Телосложение: 25. Выносливость: 22.

Магман Черный вихрь был известным инквизитором Ордена Рассвета. Когда война Бури была окончена, а Нейтральные земли обретали все больше силы, Орден решил силой закрепиться в них и установить свою веру. Инквизиторы Рассвета были великими воинами и оставили кровавый след в истории веры в Светоносного. Большие Дома уничтожили всех, кто пытался насадить веру насильно, а те, кто выжил, были объявлены врагами Ордена или сосланы, чтобы спасти репутацию церкви Светоносного. Теперь Ордену приходится действовать осторожнее, дабы не повторить историю.

Интересно. За этими вещами стоит история, и весьма интересная. Надо бы купить себе книжку о веке Светоруба, но и в веке Бриза было немало интересного.

Это доспехи для бойца, они сделаны из стали, черные, гладкие, с абстрактными узорами, слегка потрепанные и с царапинами. Перчатки и Поножи являются единым доспехом и действуют как один предмет, поэтому артефакт такой мощный. Требования означают, что пока я не дорасту до указанных параметров, использовать предмет не смогу, будет слишком тяжело, и появятся штрафы. Но как предмет на будущее очень даже неплохо. Будет через пяток уровней обновка. И надолго хватит – думаю, уровней десять мне доспех менять не придется. А бонусы интересны, усиливают умения. Блок станет защищать, а урон от Хвоста дракона увеличится. Круто.

Так, что там еще? Амулет. Выглядит как золотая монета на такой же золотой цепи. Дорого стоит, наверное, и рисунок на монете очень интересен. Похож на пирамиду с двумя глазами.

Медальон Анва-Тели.

Тип – Бижутерия.

Ранг – Белый.

Материал – белое золото.

Прочность – 30/30.

«Служим тому, кто стоит у границы и безумие держит в темнице».

Хм, странная вещь. Зачем это Магману белая вещь? Надо бы поподробнее узнать, к чему это. Обращусь к согильдейцам или ювелирам. Может, узнаю какие тайны.

Далее книги, которые я честно стыри… спас из библиотеки. Вот эта серая книга по некромантским ритуалам.

Анвийская книга Смертоносного Баруса.

Тип – Книга.

Прочность – 37/40.

Автор – неизвестен.

Язык – анвийский.

Темные ритуалы анвийского народа и великого Баруса Смертоносного, бога Смерти, что препятствует Безумной воплотиться в мире.

Интересно. Насчет этого поговорю с гильдейцами, не стоит показывать ее всем. Далее белая потрепанная книжица.

Роман «Зверь Единства».

Тип – Книга.

Прочность – 14/17.

Автор – Рей’Ал Дзеней Ву’Кер.

Язык – общий.

Книга о жизни проклятого принца Кханта. Быль это или небыль, решать только вам.

Оу, там и такая литература была. Не повезло. Хотя имя Кхант я где-то уже слышал. Ладно, будет, что почитать в пути, не все же одних монстров читать, нужно и к классике местной приобщаться.

А это еще что? Черно-синяя книга с переливающейся обложкой и глазом ворона.

Книга Демона Ворона.

Тип – Книга.

Прочность – 20/20.

Автор – Невермор.

Язык – общий.

Книга безумного мага иллюзий. Открывайте ее на свой страх и риск, ибо сей маг всегда был странным.

Это еще что? Жуть какая, этот глаз, кажется, на меня смотрит. Моргает! Побаиваюсь я открывать эту книгу. Проверим потом.

Последняя. Голубая обложка, покрытая белыми трещинами, книга еле заметно светится. Красиво.

Лириум: Предосторожности и опасности.

Тип – Ремесленничья книга.

Прочность – 30/30.

Автор – Мурамли Бахок.

Язык – дворфитен.

Книга рассказывает о Лириуме, опасном и редком минерале, а также о том, как с ним работать.

Эта книга для тех, кто непосредственно занимается минералами – горняков, ювелиров и тех, кому в ритуалах нужен лириум, только гномий нужно знать. Об этом минерале мне ничего не известно, но было бы интересно узнать. Может, когда-нибудь пригодится. Думаю, стоит эту книжку подарить Алисе. Может, ей пригодится. Но лучше сначала покажу ее своим, а то мало ли что. Что-то немного я украл книг, но, увы, сколько мог. Жалко, конечно.

А это что? Я еще что-то нашел в том гробу, не рассмотрел и просто убрал в инвентарь. Это оказалась одежда.

Я разложил на кровати и вытаращил глаза.

На эти вещи я смотрел долго и пытался понять – у меня с головой что-то не то, или кто-то что-то перепутал.

Так. Вдох, выдох. Маразм в мире крепчал.

Спокойно Морроу, спокойно. Дыши глубже.

По порядку. Это сет одежды. К счастью, не на меня. Он женский. На мага. Довольно
Страница 5 из 21

крутой. Но…

КАКОГО ЧЕРТА ОН ВЫГЛЯДИТ КАК ЭРОТИЧЕСКИЙ КОСТЮМ КРОЛИКА?!!!

Это костюм для девушки, так в фильмах официантки казино одеваются. По-моему, даже Инки в это не нарядится.

Красные туфли, черные колготки, манжеты, боди с хвостиком, воротник с бабочкой, ушки.

Блин. Вот зачем это было нужно Магману? Костюм с ограничением по половой принадлежности. А интересно, для местных есть ограничения? Если нет… То мне даже страшно представить, зачем эту вещь положили в тот гроб.

Так, спокойно. Вещь вроде не плохая, если забыть о внешнем виде, то очень даже полезная.

Ушки Игривого кролика.

Тип – Аксессуар.

Ранг – Синий.

Прочность – 5/5.

Защита – 0.

Сила контрольных заклинаний: + 5 %.

Бабочка Игривого кролика.

Тип – Одежда.

Ранг – Синий.

Прочность – 5/5.

Защита – 0.

Сила защитных заклинаний: + 5 %.

Боди Игривого кролика.

Тип – Одежда.

Ранг – Синий.

Прочность – 20/20.

Защита – 0.

Сила атакующих заклинаний: + 5 %.

Колготки Игривого кролика.

Тип – Одежда.

Ранг – Синий.

Прочность – 15/15.

Защита – 0.

Сила защитных заклинаний: + 5 %.

Манжеты Игривого кролика.

Тип – Одежда.

Ранг – Синий.

Прочность – 5/5.

Защита – 0.

Сила усиливающих заклинаний: + 5 %.

Туфли Игривого кролика.

Тип – Одежда.

Ранг – Синий.

Прочность – 10/10.

Защита – 0.

Сила лечащих заклинаний: + 5 %.

Вы собрали Сет Игривого кролика!

Бонус за комплект – эффекты вещей: + 10 %.

Ограничено – Женщина.

Требования: Уровень – 10. Мощь магии – 30. Объем энергии – 20.

Великий портной мастер с востока, чье имя осталось неизвестным, был эксцентричной личностью, который создавал полезные и сильные одеяния для магов и воинов. Но их внешний вид вводил в ступор многих искателей приключений. До сих пор ведутся споры о сущности этих предметов – с какой целью они создавались, и все ли было в порядке с головой у их создателя, ибо не каждый, даже ради такого усиления, был готов облачиться в подобные одеяния.

Это самые бредовые вещи из всех, что я видел. Так их внешнему виду еще и объяснения придумали. М-да. Разработчики большие шутники. Да они очень хорошо подходят для мага, я бы даже сказал идеально для начинающего волшебника, который еще толком не определился, в каком направлении он хочет развиваться. Бонусы за комплект вообще отличные. Но какая девушка согласится это надеть?

А кстати, одна есть на примете… О, ДА!

– Хе-хе-хе-хе! ХА-ХА-ХА! – меня пробрало на смех. Вот она месть, я точно нашел ей достойный ответ. – Алиса…

* * *

Алиса взяла стопку книг и пошла к своему столу. В библиотеке утром было мало народу, все на лекциях, а ее уроки начнутся только через час. С трудом подняв тяжелую стопку, она пожалела, что не на кого взвалить этот груз, а единственный помощник никак не приедет.

Но тут по ее спине пробежал холодок. Она остановилась и начала озираться. Ощущение было неприятным и предвещало беду, будто кто-то готовит против нее коварный план.

– Не нравится мне это, – прошептала она и вернулась к книгам…

Глава 2

Мастеровые

– Куда мне отсюда идти?

– А куда ты хочешь попасть?

– А мне все равно, только бы попасть куда-нибудь.

– Тогда все равно куда идти. Куда-нибудь ты обязательно попадешь.

    «Алиса в Стране чудес»

С книгами разобрался быстро. Некромантовскую книжку отдал в хранилище гильдии, про «Зверя» никто ничего не знал, «Ворона» посоветовали не открывать, а показать в Академии, а последняя книга особенно полезна для горняков, магов и ювелиров. Она тут никому не нужна, подарю Алисе, хотя мне и посоветовали и самому ее прочесть, как только изучу гномий язык. Тут языки учатся легко и быстро, нужно только купить специальные книги, посетить курсы обучения языку и за пару дней сможешь легко читать и говорить на любом языке.

И обязательно подарю Алисе этот сет. Неважно, будет ли она его носить, но я просто обязан увидеть ее реакцию, да и не должна пропадать такая хорошая вещь.

Обязательно займусь гномьим наречием, когда время будет, а сейчас сборы и в путь. Собрал свои вещи, книги, положил золотую монету в казну гильдии. Можно сказать, первые деньги для общего дела.

Греф выдал-таки мне новую накидку и поздравил с установкой нового рекорда – уничтожением вещей прямо на первом задании. До меня чемпионом был Лотос по имени Нера Хольмганг. Она сейчас на задании и известна своим вспыльчивым характером и разрушительными действиями. Свои вещи она портит очень часто и быстро, потому что она Берсерк и у нее какой-то редкий бонус на уничтожение при раздевании. Чем меньше одежды, тем больше разрушений и больше урон. Ужас какой-то, что за мир! То сет одежды какой-то ненормальный, то гильдейцы больные. Попал я, короче. Нужно уходить.

Попрощался со всеми, забрал безуминки и убежал в город, пока Мастер не вспомнил, что я порвал накидку.

Когда уже подходил к городу, на моем плече появилась Чешира. Я вздохнул с облегчением – она все же пришла. Погладил кошку и пошел в город. Нанял «такси» и доехал до станции. Дирижабль до Чайки уходил только через два часа и мне пришлось погулять по городу, чему я был даже рад. Как следует осмотреть Моо-Ла’Ю в прошлый раз я так и не смог, но сегодня появилась такая возможность.

Что можно сказать, город действительно красивый, в восточном стиле и посмотреть тут есть на что. Статуи, сады, парки, искусственный водопад и Храм тысячи и одного бога. Кстати, тут, оказывается, тоже можно научиться навыку Мантры. Поговорив с настоятелем, я узнал, что можно даже сразу получить навык второй ступени с бонусом. Всего-то нужно прочитать молитву каждому из тысячи и одного бога, подряд. Как хорошо, что я уже никакой навык взять не могу, а то было бы страшно на такое подписываться.

Сходил к портному и прикупил себе местной одежды – рубашку, штаны, обувь, белье. Одежду мне лучше покупать про запас, а то много чего у меня еще пропадет. Да и стирать порой приходится.

Перекусил в местной забегаловке национальной кухни, (пельмени тут оказались неплохи), прикупил пару книг, а после отправился к дирижаблю.

Пока летели к Чайке, я решил прочесть эту книгу о Кханте. Она оказалась не очень большой, за два часа проглотил.

Интересный рассказ. История повествует о королевстве, которое когда-то существовало в нашем мире. Правил им мудрый король, который отчего-то решил, что его наследником должен стать самый благородный и достойный, и править он будет не один, а вместе со всей семьей, потому он и взял себе в жены семерых представительниц разных дворянских семей. Каждая жена родила ему по ребенку, и король хотел оставить не просто наследника, а правящую семью, которая будет связана узами крови и доверия. Однако уделять время воспитанию детей он просто не мог, слишком много было работы, а каждая жена была убеждена, что именно ее ребенок будет главным в семье, и жили все отдельно.

Так и шло время, а когда дети выросли, началась тайная война между ними. Ведь один будет королем, а остальные его советниками и генералами. Однако главными хотели быть все.

Самый младший сын, по имени Кхант, не хотел враждовать с семьей, а потому уехал к ведьмакам обучаться искусству сражения и воевать с монстрами. Но он не мог отказаться от трона, все решал отец.

И вот вернувшись после многих лет странствий, он с ужасом узнает, что его братья ведут
Страница 6 из 21

настоящую войну. Трое уже погибли. А отец, как слепец, не видит этого и не прекращает это безумие. Но самое страшное, что Кханту теперь приходилось во всем этом участвовать и защищать свою жизнь. Трон ему был не нужен, а жить очень хотелось.

И вот его старший брат предложил ему союз: Кхант не будет претендовать на трон, а его брат Силк защитит Кханта от остальных. Младший брат поверил старшему, за что и поплатился потом. Старший брат нанял колдуна, который проклял Кханта, превратив его в огромную демоническую лису. Колдун намеревался принести Кханта в жертву какому-то Зверобогу, но тот сумел бежать через поврежденный портал и попал на Земли Ал-Ра, которые в будущем назвали Континентом Зверя.

Долго скитался он там в неудобном зверином теле, пока однажды не спас маленькое племя орков от врагов. Те были благодарны принцу-зверю и пригласили к себе. Идти принцу было некуда, и он принял предложение орков. Как ни странно, но эти зеленокожие стали ему настоящими друзьями.

Однако ему не нравилась ситуация на Ал-Ра. Эта земля была неплодородной, тут выживали и питались крохами. А дворяне из Мироу захватывали местные племена в рабство. рабы умирали на добыче полезных ископаемых, которыми континент был богат.

Кхант решил, что поможет местным жителям, и стал собирать племена – людей, орков, огров, троллей, гномов, тифлингов, терийцев и многих других. Он взял себе имя Кхант Единитель, или, как его назвали потом, Царь-Тварь. Он сумел объединить почти все племена в одну армию, освободить Континент Зверя и нанести множество поражений врагам. Демонический лис стал символом единения и силы Орды Гахаба, а это место назвали Континент Зверя. Хотя, возможно, его победы были связаны с тем, что Мироу воевали на два фронта – в книге только вскользь упоминается враг, «которого они породили сами». Интересно. Заставляет задуматься.

Орда стала великим народом, но со смертью своего лидера она постепенно снова развалилась на племена. Жадность и ненависть поглотили и этот народ. Некогда великая Империя Лиса пала, так же, как и другие до нее. Только теперь заходить на Континент Зверя мало кто осмеливался, а жители стали промышлять пиратством. Но есть еще те, кто верят, что Царь-Тварь вернется.

Довольно интересная история. Автор утверждает, что это правда и произошло это во времена Забытого века. Интересно будет проверить по другим источникам.

Получено достижение! Читатель 3 уровня.

Вы прочли шесть книг, и познаете мир знаний.

Награда: Сила магии: + 0,3. Мана: + 3.

Вот и чудно. Так, а это что?

Получено достижение! Осколки забытого: История Единителя.

Вы нашли крупицу забытой истории. Узнайте больше и откройте для себя тайны Забытого века.

Кхант Единитель, будучи проклятым лисом, смог стать основой нового мира. Но с его смертью его империя рухнула, слабые наследники не смогли удержать ее. Но возможно, история не так проста, и за уничтожением империи стоит кто-то еще…

Награда: 50 единиц опыта.

Ого! Я такого не ожидал. Кто мог подумать, что в этой книжке правда. Интересно, что теперь мне нужно делать со всем этим? Надеюсь, в библиотеке Академии я смогу что-нибудь узнать. Это будет довольно интересно – узнать историю Забытого века.

Хотя это многоточие меня немного смущает. Кто же мог уничтожить целую империю? Это нужно будет узнать.

По прибытии на остров Чайки, я купил билет до Академии, взял кошку и направился к госпоже Чиитте. Мрачная лавочка костяного мастера как всегда выглядела жутковато.

– Приветствую вас, – поздоровался я с дампирой. Женщина лениво улыбнулась мне и продолжила читать.

– Уже сломал, да, – сказала она.

– Не только ваше успел сломать, – ответил я.

– Ты разрушитель костей, – хмыкнула она. – Принес ли мне интересных косточек? – спросила она. Я задумался. Вроде что-то осталось после церкви. Сейчас посмотрю. А да, есть.

– У меня есть пара темных черепов и костяная пыль. Увы, все, что смог взять с собой.

– Давай, – махнула она рукой. Я положил на стол черепа, все же не зря с собой их захватил. Она осмотрела череп тифлинга, начала что-то себе бубнить, кивнула и взяла череп дампира. Тоже что-то проговорила, осмотрела, пощупала и кивнула. – Хорошие черепа, будут неплохими некроусилителями.

– А как они усиливают? – заинтересовался я.

– По-разному. Можно воспользоваться в ритуале, или носить в левой руке как аксессуар, а можно и к посоху приделать, но тут лучше, чтобы все кости были от одного носителя. Череп тифлинга усиливает проклятия, дампира – атакующие и магию крови, а человеческие хороши для призыва. Черепа гномов используются как накопители магии и усилители Защиты, эльфийские – когда велики затраты магии или нужно усилить ритуал.

– А звериные?

– Смотря какой череп. Лучше всего магические животные. Ну да ладно, что-то я увлеклась. Тебе ведь нужен новый комплект.

– Именно.

– Уровень?

– Десятый.

– Уже, – хмыкнула она. – Хорошо. Ты торопишься?

– Немного; и скажите, где можно добыть себе хорошие сапоги? Мои уничтожились, а в сандалиях много не навоюешь, я не резиновый, – тяжело вздохнул я. – Дирижабль будет через полтора часа.

– Ясно, – кивнула она. – Есть у меня довольно приличные поножи, наручи и перчатки. Твои размеры я помню. Ты пока иди к сапожнику Фрелку или к другим игрокам на площадь. Фрелка найдешь вниз по улице, а площадь не пропустишь.

– Благодарю. Сколько с меня?

– Учитывая неплохие черепа и костяную пыль, будет три с половиной золотом.

– Не дешевое удовольствие.

– Могу скинуть еще цену, если есть что предложить мне, – сказала она. У меня, конечно, ничего нет. Интересно, примет ли она другими вещами? Мне почему-то пришла мысль надеть ей на голову те ушки, но я тут же отбросил эту идею – сработал инстинкт самосохранения.

– Увы, в следующий раз, – пожал я плечами и заплатил половину цены. Благо я пока в средствах не сильно стеснен, после Билла у меня и так немало денег.

После этого пошел по указанному адресу. Лавка сапожника – небольшой домик, довольно старый, и пахнет оттуда кожей, запах я учуял заранее. Чешире подходить очень не хотелось, а тащить ее силком не хотелось мне, так что пришлось отпустить животное и мучиться самому. Потоки эмоций тут же кинулись на меня, но я сдержался, привыкаю, видно.

Чуть пошатываясь, я открыл дверь и вошел в лавку. А тут душно, и запах довольно резкий.

– Кто опять?! – услышал я крик. Ко мне вышел седой гном. – Я уже сказал, что не стану вам платить! Проваливай! – он взял со стола нож. Ой-ё, этого мне не хватало.

– Прошу прощения, но я не понимаю о чем вы, – ответил я. – Я клиент, а не преступник.

– Рожа у тебя больно наглая для клиента, – фыркнул он. – Чего пришел?

– Мне Чиитта порекомендовала к вам обратиться. Мне сапоги нужны.

– А эта, – он кинул нож на стол, – пиявка опять всех своих клиентов ко мне отсылает. Научилась бы сама.

– Ну, она же резчик по кости, а не сапожник.

– Ладно, давай к делу. Класс, уровень, предпочтения в бою.

– Монах, уровень десятый, атакующий, предпочитаю скорость и силу.

– Ясно, сейчас посмотрю, – он ушел. – И ничего не трогай! Тут одна антиванская кожа стоит больше, чем твоя голова.

– Понял-понял, – фыркнул я. Вот же ворчливый старикан.

Пока он там копался, я старался унять головную боль. Черт, надо
Страница 7 из 21

самому научиться справляться со всем этим, кошек и Алис может поблизости не оказаться. И как мне быть? Я даже не представляю, с чего начать. Так, успокойся, ты камень посреди ручья. Потоки воды обтекают тебя, но не сломают. Они касаются тебя, но не вредят.

А вроде начало получаться.

Тут дверь в магазин открылась, и в нее вошли трое людей. Точнее, один человек и два тифлинга. Два крупных парня с большими рогами и один тощий плешивый тип с кривым носом. Рожи у них были откровенно бандитскими. Вот, похоже, кто тут рэкетом занимается.

– Ты урод, проваливай, – сказал мне этот мелкий тип и прошел. – А ну вылезай, тупой старик! – закричал он на всю лавку.

Ко мне подошел один из тифлингов и попытался схватить за плечо. Это он зря – настроение и самочувствие у меня и так были не очень, а как только я почувствовал этих придурков, аж тошнить начало. Ребром ладони в горло. Он атаки не ожидал, а затем не очень честный удар ногой в пах. Прощайте, колокольчики. Он сложился. Хватаю его за рога и со всей доступной мне силой коленом в лицо. Думаю, это больно. Бугай уже не встанет.

Второй бьет кулаком, я пригибаюсь и бью локтем в солнечное сплетение. Затем еще один удар в «корень жизни», и напоследок Хвост дракона в челюсть, а дальше бить не потребовалось, этот оказался послабее своего друга. И это я еще без защиты. А неплохо получилось. На моей стороне была внезапность.

Третий обернулся, увидел все это и побледнел. Он было открыл рот, но к его горлу и паху приставили ножи. Сапожник явно не собирался церемониться с ними. Третий покрылся потом и затрясся от ужаса.

– Старые друзья? – спросил я.

– Типа того, – хмыкнул старик. – Ну что, Йохам, – обратился он к нему. – Поговорим?

– Ты… не посмеешь… – дрожал он. – Черные Вши не оставят этого…

– Вы просто кучка неудачников, – Фрелк коварно улыбнулся. – Скена уже грохнули, а без него твои уличные неудачники ничего не могут. Поэтому заткни пасть, иначе без потомства останешься, – он чуть надавил на ножи. Йохам чуть ли не обделался от ужаса. Суровый гном.

– Круто, что делать с ними будем?

– На заднем дворе прикопаем.

– Не надо… – подал голос бандит.

– Надо Федя, надо, – я залез в инвентарь и достал нож. И пошел на него. – Трону Черепов нужно много черепов… хе-хе-хе… – я улыбнулся, обнажив клыки. Йохам не выдержал такого давления на слабую психику и потерял сознание. – Какой легковерный. Что будешь с ними делать?

– Ну, – гном убрал ножи на стол, – Трону Черепов я их головы передать не могу, а вот Чиитте, они пригодятся, – гном очень жутко улыбнулся. – Да и кожа для сапог подойдет, – он облизнулся.

У меня появилось сильное желание покинуть это место. Что-то мне больше не хочется покупать тут сапоги, если они из такой кожи.

– Пирожками с мясом не приторговываете? – уточнил я.

– Нет, это в соседний ресторан.

– Пойду-ка я отсюда, – я развернулся и деревянной походкой Щелкунчика направился к выходу.

– Ха-ха-ха, ты тоже легковерный, – рассмеялся гном. – Собак и нищих подкармливаем, – еще хуже. Куда я попал? Хочу оказаться подальше от этого места. – Вот, заслужил.

Он поставил на стол пару черных сапог с серебряными узорами. Внешне они напоминали ковбойские сапоги, но каблука почти не было, и подошва оказалась довольно тонкая. Однако мысок под кожей явно стальной, как и небольшой шип на пятке. Мило, может пригодиться.

– Надеюсь, я не был знаком с прежним владельцем этой кожи? – с опаской спросил я.

– Не знаю, если ты водишь дружбу с драконьими черепахами, то возможно, – пожал плечами гном.

Сапоги из драконьей черепахи.

Тип – Боевая одежда.

Ранг – Зеленый.

Защита – 5.

Прочность – 70/70.

Скорость передвижения: + 5 %.

Я примерил обувь, очень удобно и хорошо сидит.

– А я думал, расщедритесь на антиванскую кожу, – вздохнул я.

– Вот еще, – фыркнул гном. – У меня ее и так мало.

– Понятно.

– Вот, в знак благодарности, – он протянул мне книжку. – Это поможет тебе.

Рецепты кожаных сапог. Уровни 10–25.

Тип – Ремесленничья книга.

Прочность – 5/5.

Тут описаны рецепты сапог для кожевников.

– Что это? – не понял я.

– Вот нужны тебе будут особые сапоги. Ищешь рецепт, собираешь все ингредиенты и идешь ко мне или другому сапожнику и он тебе их делает, – ответил гном. – Таких книг полно, советую к портному сходить и прикупить такую.

– Обязательно, – кивнул я.

– Ну, удачи парниша, – махнул мне гном. – Будут еще дела, приходи.

– Ага, удачи вам.

Я посмотрел на валяющиеся тела. Прощайте, грабители.

Отношение с Сообществом Темных мастеровых: 30/100 – Равнодушие.

– Темные мастеровые? – удивился я.

Но дверь за мной уже закрылась. Спрошу, пожалуй, у Чиитты. Сходил к портному, купил похожую книгу для тех же уровней, потом посмотрю. А затем вернулся к Чиитте.

У нее уже был клиент – светловолосый тифлинг в черной кожаной броне. И покупал он, как ни странно, лук. Костяной лук, сделанный из позвоночника какого-то монстра. Расплатившись, он забрал лук и ушел, но рассмотреть его я успел. Точнее то, что можно было рассмотреть. На его глазах была повязка, а на лице были видны шрамы. Слепой игрок? А то, что он игрок, было видно. Необычный тип. Он ушел, а я подошел к дампире.

– Интересные у вас клиенты, – хмыкнул я.

– А ты что хотел, – фыркнула она. – Темные у меня только и закупаются.

– Просто мне показалось, что с повязкой на глазах сражаться непросто, – сказал я.

– Конечно, у Мехеля нет же глаз, – ответила она.

– Это как? – не понял я.

– Он как-то нарвался на Билла Глазодера, вот и результат. А как он видит, я без понятия, – пожала она плечами.

Я только хмыкнул. Чего только в мире нет. Если он видит без глаз и сумел справиться с ограничением, то тип он явно крутой. А я думал, что это я уникальный игрок. Вот тебе и ответ – мир гораздо сложнее, чем кажется, и такие уникальные игроки, как этот Мехель, явно встретятся мне еще. Нужно быть осторожнее.

Чиитта выдала мне мои вещи – поножи, наручи и перчатки, а также я купил у нее книжку с рецептами. Всегда может пригодиться. Так, теперь вещи. Перчатки были зелеными и сделаны из чешуи змеи, на тыльной стороне была пластина, а на костяшках шипы. Перчатки были обрезаны, но пальцы покрывали небольшие костяные пластинки. Когти я могу извлекать без проблем, да и защита какая-никакая. Поножи и наручи явно были из одного материала – из костяных пластин или костяной чешуи.

Боевые перчатки из чешуи наги.

Тип – Боевая одежда.

Ранг – Зеленый.

Защита – 2.

Прочность – 50/50.

Физический урон: + 0,5.

Наручи из чешуи речного змея.

Тип – Наручи монаха.

Ранг – Зеленый.

Защита – 10.

Прочность – 60/60 (ремонту не подлежит).

Вес – 0,7 кг.

Урон руками: + 8 %. Физическая сопротивляемость: + 2 %.

Ограничено – Рукопашный бой.

Поножи из чешуи речного змея.

Тип – Поножи монаха.

Ранг – Зеленый.

Защита – 12.

Прочность – 70/70 (ремонту не подлежит).

Вес – 0,8 кг.

Урон ногами: + 9 %. Скорость передвижения: + 5 %.

Ограничено – Рукопашный бой.

Вот и чудно. Эти вещи больше для защиты, но мне сейчас подойдет.

– Скажите, а кто такие Темные мастеровые? – спросил я.

– Это сообщество, созданное нами, темными ремесленниками. Больше можешь узнать в Островной Академии. Остров Темник – это наша территория, деревня Аркх – место, где можно
Страница 8 из 21

достать себе лучшие темные вещи. Более редкие вещи только у Дома Крысы.

– Ясно.

– Будут еще трупы, приноси, – улыбнулась она.

По спине пробежали мурашки. Надо уходить. Поблагодарив ее, я быстро ушел. Дирижабль скоро прибудет, мне стоит поторопиться.

Я успел вовремя. Положил обалдевшую от такой гонки кошку на колени, и транспорт двинулся. Чеширу вскоре отпустило, по крайней мере, ее морда не напоминала о морской болезни. Чем хороша магическая разумная кошка – она не будет вылизываться на людях и рвоты у нее нет.

Первым делом написал Алисе, что уже сел на транспорт и лечу к ней.

Я достал книги с рецептами и начал искать себе что-нибудь интересное. По сапогам сумел найти интересный рецепт, но только на шестнадцатый уровень с неплохими характеристиками.

Рецепт: Сапоги Грозы волков.

Сапоги Грозы волков.

Тип – Боевая одежда.

Ранг – Синий.

Защита – 2.

Прочность – 80/80.

Скорость передвижения: + 10 %. Сила: + 3.

Ограничение – 15 уровень.

– Сыромятная кожа волка – 8 шт.

– Ремни из черной кожи ящера – 8 шт.

– Лакировочный состав.

– Серебряные пластины – 4 шт.

– Серебряные мыски – 2 шт.

– Серебряные бляхи – 4 шт.

– Рунные нашивки Волка – 2 шт.

Вот такая вещь. Нужно будет обязательно добыть эти вещи. Думаю, смогу все найти в Островной Академии.

Дальше шли и другие хорошие сапоги, но там столько всего было нужно, что я решил поискать что-то попроще. Книжка вообще интересная и познавательная. Раздел с использованием человеческой кожи и кожи других разумных я пропустил.

Следом пошла в ход книга портного, причем я взял книгу с мужскими костюмами, а так были и другие. Эта скорее напоминала журнал мод, но главным критерием для меня были характеристики вещей. После получаса поисков я остановился на одном комплекте.

Рецепт: Костюм Вольного бойца.

Капюшон Вольного бойца.

Тип – Боевая одежда.

Ранг – Зеленый.

Защита – 0.

Прочность – 15/15.

Четкость зрения: + 0,3.

Ограничено – 15 уровень.

– Сыромятная кожа жабы – 2 шт.

– Паучий шелк – 1 рулон.

– Паучьи нити – 2 мотка.

– Рунная нашивка Орла – 1 шт.

Рубаха Вольного бойца.

Тип – Боевая одежда.

Ранг – Зеленый.

Защита – 0.

Прочность – 15/15.

Выносливость: + 2.

Ограничено – 15 уровень.

– Сыромятная кожа жабы – 2 шт.

– Паучий шелк – 3 рулона.

– Паучьи нити – 2 мотка.

– Рунная нашивка Силача – 1 шт.

Хаори Вольного бойца.

Тип – Боевая одежда.

Ранг – Зеленый.

Защита – 0.

Прочность – 40/40.

Сила: + 2.

Ограничено – 15 уровень.

– Сыромятная кожа жабы – 4 шт.

– Паучьи нити – 4 мотка.

– Паучий шелк – 5 рулонов.

– Рунные нашивки Быка – 2 шт.

Штаны Вольного бойца.

Тип – Боевая одежда.

Ранг – Зеленый.

Защита – 0.

Прочность – 30/30.

Телосложение: + 2.

Ограничено – 15 уровень.

– Сыромятная кожа жабы – 4 шт.

– Паучий шелк – 5 рулонов.

– Паучьи нити – 4 мотка.

– Рунные нашивки Ветра – 2 шт.

Бонус на комплект из 4-х вещей: Выносливость: + 2.

Вот такие вещи. Черно-синяя одежда очень неплохо смотрится, к тому же повышенной прочности и удобна в движении.

Крафт в игре зависит от трех вещей: от рецепта, материала и уровня ремесла. Вот есть рецепт одежды, а также материалы к нему, но видов упомянутых в рецепте существ в мире много. Вот, например, Сыромятная кожа волка, а какого – это зависит от тебя. Есть снежные волки, лесные и прочие. И в зависимости от материала у одежды могут появиться те или иные свойства.

Проще говоря, есть рецепт, а качество вещи уже зависит от материалов. Возьму шкуру слабого волка – будет слабая вещь, возьму шкуру волка посильнее – и вещь будет сильнее. Все зависит от мастерства ремесленника и качества материалов. В рецепте указано, что можно сделать при среднем качестве ингредиентов.

Такой подход к крафту хорош тем, что дает большой простор для экспериментов. В рецепт можно внести новое или изменить его – импровизировать никто не запрещает. Но крафт вещей в Скиде – сложное дело и требует больших вложений, терпения и трудолюбия. Хотя некоторые рецепты не прощают отклонения и требуют определенных действий, но это достаточно редко бывает.

Шкуры волка найти легко. Ремни проще купить, Раствор покупаем у любого алхимика. Пластины и прочие серебряные вещи делают кузнецы. А рунные нашивки заказываем у портных или магов. Рунные нашивки делают Портные-Рунники. Есть рецепты создания Рунных нашивок с особым плетением рун – так можно добавить предмету новые свойства.

Паучий шелк вообще считается очень хорошим материалом для начинающих игроков. Добыть его не сложно – нужно убивать пауков, они водятся во многих пещерах на проклятых землях. Технически эти твари относятся к Арахнидам, но созданы они были магически (искусственно или естественно), к Коллективному разуму Арахнидов отношения не имеют. А вот с кожей жаб придется постараться – то нужны не обычные жабы, а монстры, хотя и таких найти не сложно. Тут написано, что самый распространенный вид – это каборы, обитают они в болотистых местах с теплым климатом.

Вот такие вещи буду себе добывать.

Теперь посмотрим на последнюю книгу. Нужно присмотреть себе перчатки, хотя, учитывая уже выбранные предметы, вряд ли я здесь найду что-то подходящее. Нужно было идти к кожевникам. Ну да ладно.

Ничего подходящего я в этой наводящей ужас книге не увидел, хотя каких там только вещей не было – бижутерия, аксессуары, оружие, доспехи и тому подобное. Мне читать было немного неприятно, а вот Чешире понравилось. Странная кошка.

Я уже было хотел закрыть жуткий талмуд, как глаз зацепился за знакомый предмет. Это оказался кинжал – такой же ножик купила Алиса. Так, почитаем.

Рецепт: Жертвенный нож Святой погибели. Урон 1–3.

Тип – Ритуальный нож.

Ранг – Фиолетовый.

Прочность – 1.

Критический урон: + 25 %. Эффект: Разрушает одну святую суть, оскверняя ее.

Ограничено – 20 уровень.

– Рог Осквернителя – 1 шт.

– Кожа демона Гордыни – 1 шт.

– Ритуал воплощения демона.

Забавная вещь. Может осквернить один святой предмет? Как это? Похоже, Алисе он нужен для ритуала. Нужно будет получше ее расспросить об этом ритуале, а то не хочется быть его жертвой. Но я же вампир, я точно не могу считаться святым или хотя бы предметом. Все же серьезно поговорю с ней.

Но мне не верится, что Алиса может оказаться предательницей. Не знаю почему, я просто чувствую.

– Внимание! Мы прибываем к Островной Академии в город Вей’Леон! – объявили в салоне дирижабля. Вот я и на месте. Ну что, пора.

Через десять минут дирижабль причалил к станции. Я почувствовал потоки жителей города, но кошка спасла от головной боли.

Я сошел на платформу и начал искать старую знакомую. С трудом разглядел ее, еле заметную среди толпы. Алиса невысокая, и чтобы махать рукой, она стала на какой-то табурет, но это ей не сильно помогло. Выглядело это очень мило. Хотя видно было, что она уже устала так стоять и руки у нее затекли – еще бы, столько времени привлекать общее внимание.

Невысокая стройная девушка с длинными светлыми волосами, одетая в короткую зеленую тунику и черные штаны. Ее хвост мерно покачивался у ног, а спокойное лицо чуть раскраснелось от ее стараний.

Без улыбки на нее смотреть было невозможно.

– Привет, Алиса, – сказал я.

– Привет, Морр, – ответила она, посмотрев мне в глаза…

Глава
Страница 9 из 21

3

Академия Магора

Магия не хорошая и не плохая. Все зависит от того, как ты ее используешь.

    Мерлин

Алиса стояла и смотрела на меня, я смотрел на нее. Наступила странная пауза. Казалось, все звуки вокруг нас затихли. Я был рад ее видеть, просто рад ей, как хорошему другу, по которому скучал.

Я невольно сконцентрировался на ней.

О да! Ее эмоции. Этот размеренный ручеек прохладной воды для умирающего от жажды путника. Ее чувства так приятны, спокойны и освежающи, что хотелось наслаждаться этим вечно.

Странно мы, наверное, выглядим. Стоим, смотрим друг на друга, прямо романтическая атмосфера.

Алиса подошла поближе, смотря мне в глаза.

А затем испортила всю романтику.

– Ты заставил меня ждать, – она сердито прищурилась.

Замахнулась рукой и ребром ладони ударила мне по лбу. Все бы ничего, но силушки у девушки почти нет, и урон она нанесла сама себе. Вот сейчас трясет рукой, стараясь унять боль.

– Меднолобый, – она грозно сощурилась.

После этого ударила ногой мне по колену.

Только на мне были поножи и ее сандалии явно не приспособлены к ударам ногами. Вот сейчас она прыгает на одной ноге. Мне составило большого труда не рассмеяться и сохранить невозмутимость.

От Алисы кольнуло раздражением за то, что я никак не получу свою «заслуженную» участь. Ее взгляд опустился, она прицелилась.

Так, а вот туда бить не надо.

– Все, стоп, хватит драться. Я уже тут. Давай успокоимся и все обсудим. Я обещал помочь и я помогу.

Она немного постояла, подумала и все же решила меня пока не убивать. Как милосердно.

– Ладно. Кстати, ты же вроде умираешь без меня, – заметила она.

– А, это, – улыбнулся я. – Вот, – я поднял кошку. – Это Чешира, она помогает мне выживать и недавно жизнь спасла, – поведал я.

Алиса вновь прищурилась и посмотрела кошке в глаза. Та ответила тем же, и с минуту они сверлили друг друга взглядами. Такое ощущение, будто я на китайском свидании – все щурятся.

– Ты заменил меня кошкой, – фыркнула девушка.

– Ээээ… – только и смог сказать я. – Ничего подобного. Извини. Давай наконец пойдем, а то на нас уже странно посматривают.

За нашей беседой наблюдали половина платформы. Видно, мы тут самый интересный аттракцион. Тяжело вздохнув, Алиса взяла меня за руку и повела за собой. Я не сопротивлялся. Было приятно ее ощущать и чувствовать тепло ее руки. Никогда меня девушки так не вели. Даже немного смущаюсь.

Мы спустились с башни и направились в ближайшее кафе. Сейчас было около четырех часов дня и народу было много, но столик мы все же нашли. Сели и заказали еду. Пока сидели, решил уточнить у нее детали. Открыто говорить о Тайном навыке я не собирался, не то место, но кое-какие моменты нужно прояснить.

– Итак, я приехал не только к тебе, – начал я. – Первоначально мне нужно выполнить тут квест. Скажи, как именно я должен тебе помочь и когда?

– На данный момент помощь может подождать, – ответила она. – Чтобы все сделать, у меня должен быть двадцатый уровень, не больше. Я уже прокачалась тут до десятого.

– Быстрая ты, я вот десятым тоже недавно стал.

– Тут много квестов, много возможностей прокачаться.

– Ясно. Значит, нам нужно тут прокачаться до двадцатого. Подскажешь как?

– Угу. Но лучше тут до пятнадцатого, а потом двинуться в другое место. Я подскажу.

– Хорошо, насколько срочно все это нужно сделать?

– Торопиться нет смысла, – хмыкнула она. – О том месте никто не знает, и вряд ли догадаются.

– Ну и чудно.

Нам принесли наш заказ, и мы с аппетитом поужинали. Чешире тоже заказали еду, тут с питомцами часто заходят и официант удивился только тому, что наш питомец такого небольшого размера. Заметив за соседним столиком посетителя с драконом, я понял его разочарование.

Я подарил девушке книгу по Лириуму. Этот подарок немного уменьшил уровень ее недовольства. Подумал и дал почитать Единителя. После этой книги ее настроение из нейтрально-обиженного переросло в крайне-заинтересованное. Пришлось рассказать, где достал. К книге Демона-Ворона она даже прикасаться побоялась, сказала, что от этого лучше как можно быстрее избавиться. Книга, мол, опасная. Я решил пока не спешить с этим – может, все же решусь заглянуть. Интересно же, что там, но пока как-то боязно изучать.

После еды мы направились к выходу из города. Смотреть тут было на что, и мы неспешно шагали по дороге. По пути Алиса рассказала мне об Островной Академии.

Островная Академия расположена на пяти островах, соединенных мостами. Мы на главном острове. Главный остров довольно большой, тут находятся сама Академия Магора и город Вей’Леон. По центру большое озеро Туун, а вся остальная территория – это лес Тууна. Город живет торговлей, здесь же практикуются студенты. В Академии изучают магию и все возможные волшебные науки, а для практики и торговли все отправляются в города.

Остальные острова поменьше. Темник – место темных и полигон для некромантических экспериментов и всевозможных зловещих ритуалов. Там же находится небольшая деревня Аркх, помнится, там должно быть Сообщество Темных мастеровых. Нужно будет посетить.

На Библиотечном острове находятся древние архивы Академии, и, как говорят, все знания мира. Однако, чтобы что-то там найти, придется очень постараться и провести не одну неделю в поисках, ведь эта библиотека занимает целый остров. Пользуются ей не так часто, всех вполне устраивают библиотеки самой Академии, да и чтобы туда попасть, нужно особое разрешение от директора.

Остальные два острова – это полигоны для испытания: Полигон Песков, где разбита огромная пустыня, и Полигон Камня, где безжизненная горная местность. В самой Академии тоже есть полигоны, но когда проводят поистине грандиозные эксперименты, то используют островные полигоны, чтобы в случае опасности отсоединить их от центрального острова.

В общем, тут много всего интересного.

Мы подошли к выходу из города и сели в циркулирующий между Академией, городом и островами дилижанс. Выглядел он довольно оригинально: большая открытая карета с лавочками и небольшим навесом. Ее никто не тянул, и ехала она исключительно на магии.

Уселись и поехали до места назначения. Пока ехали, я заметил, что вокруг озера стоят огромные синие столбы. Они мерцали, а на вершинах искрились молнии.

– Что это? – спросил я Алису.

– Генераторы магии. Чтобы обеспечивать остров энергией, повсюду стоят такие штуки. Они поглощают энергию прямо из воздуха и питают Академию. К ним лучше близко не подходить, может случайно ударить.

– Ясно, – хмыкнул я.

Через полчаса я увидел ворота. Сказать, что они были великолепны, – это ничего не сказать. Огромные белые врата, украшенные очень сложными узорами. Они были распахнуты настежь и будто приглашали любого желающего войти в царство знаний. Мы ехали по ровной каменной дороге, прямо в эти двадцатиметровые врата. Красиво. Высокие стены, окружавшие город, были украшены статуями древних магов, героев, монстров. Но присмотревшись, я заметил, что статуи на самом деле являются големами, что сторожат крепость.

Все, кто был тут в первый раз, не могли сдержать вздох восхищения, и не я один был поражен красотой этого места.

Мы въехали во врата, поехали по широкой белой дороге. Судя по карте, Академия Магора – это не одно здание, а целый
Страница 10 из 21

город из множества причудливо выглядящих домов, башен, дворцов, шпилей. Все выдержано в мягких тонах и гармоничных оттенках, что радовало глаз комфортом и цветовой насыщенностью этого места. Дома были украшены цветами, флагами, разными формами крыш и стен, рисунками, гравюрами и иллюзиями. Народу тут я увидел куда больше, чем где-либо до этого.

Зданий тут было много, но самым высоким оказался Сайрон’Аркоа, дворец Магов. Это здание, к которому мы как раз приближались, было видно из любой точки города. Это была очень высокая башня, окруженная парящими зданиями и огромными кристаллами. Очень надеюсь, Магистр Фелл живет не на самом верху, или, по крайней мере, там будет лифт, а то я умру от усталости раньше, чем взберусь по ступенькам до верха.

Мы остановились и сошли с дилижанса. Перед нами была роскошная белая каменная лестница, ведущая к подножию дворца.

Тут я обратил внимание на всплывшее сообщение.

Эффект: Точка силы.

Точка силы – вы находитесь в точке концентрации магической силы. Мана восстанавливается в 2 раза быстрее во время и вне боя.

Вот оно как. Действительно земля магов. Тут нужно быть осторожным, а то и вляпаться можно. Если маги тут быстрее восстанавливаются, то и сражаться могут дольше.

– Скажи Алиса, а какова история этой академии? – спросил я, вертя головой, пытаясь рассмотреть все. Чешира тоже крутилась, ей тоже было интересно.

Мы шли по широкой гладкой дороге. По обе стороны стояли огромные статуи воинов и магов, а на башнях реяли флаги разных стран и фракций.

– Точно сказать сложно, – начала она спокойным тоном. – Первые магические академии появились еще вначале века Ненависти и назывались Андерверсами. Их было три. Норт-, Саул– и Ист-Андерверс, но их уничтожили в Забытом веке. Что именно там случилось, неизвестно, но потом такие организации существовали недолго. Островная Академия появилась еще в век Клинков, это была единственная обитель, где маги могли сохранить хотя бы частички своих сил. Тут установили эти столбы, чтобы силы восстанавливались хоть немного. Сюда бежали маги от рабства и гонений. А с началом века Потемнения это было единственное общество, которое открыто не вело военных действий со всем миром.

На этом моменте я хмыкнул. Да. Главное, не воевали открыто, так, по-тихому вредили.

– Здесь собирались самые здравомыслящие, и только они пережили без потерь Священный поход в век Светоруба.

Я опять заметил подтекст. Молодцы, сохранили лицо перед миром и выжили.

– Академия стала столицей и центром мира магов.

Вот это понятно. Конкурентов нет, и никто спорить не станет.

– В Союзе, Аркаде и Святой земле тоже есть сообщества и школы магов, но с Магорой они не идут ни в какое сравнение, как по мощи, так и по влиянию.

В общем, ясно. Про Забытый век мне был интересно – нужно попробовать узнать, что именно там случилось. Время есть, думаю, смогу хоть крохи накопать в местной библиотеке.

Вскоре мы вошли в большую арку – дверь дворца – и направились напрямую в справочную. За большим столом сидели девушки и консультировали новоприбывших.

Мы тоже подошли к освободившемуся месту. За столом сидела молодая магиня, явно местная и на вид немного напоминавшая глупую секретаршу.

– Да? – она подняла на нас глаза.

– Добрый день, я Морроу Винд из гильдии Лотоса, – я предъявил медаль. – У меня дело к Магистру Фелл.

– Одну минуту, – сказала она. А затем использовала какой-то артефакт. Я ничего не слышал, скорее всего, были использованы чары. Пару минут она разговаривала с кем-то, а я ждал. Но вот закончила и повернулась ко мне: – Магистр ждет вас. Идите в портал номер четыре, он дальше по коридору налево.

– Благодарю, – кивнул я. Следом повернулся к Алисе: – Подождешь меня тут?

– Угу, – кивнула она. Чешира устроилась у меня на плече, я сконцентрировался на ней и мы отправились к порталу. Брать с собой кошку немного рискованно, ведь я о ней почти ничего не знаю, а кошка явно умна. Но без нее я тут долго не продержусь. А Алису не звали, это дело моей гильдии, ее это не касается.

Я прошел по указанному маршруту и оказался у большого золотого диска на полу, между двух белых столбов и табличкой «Портал № 4». Я стал на диск, и столбы начали светиться, а затем вспышка – и я оказался в другом месте.

Это был большой круглый зал, в центре которого парил двухметровый огненный шар. От шара шел такой сильный жар, что я начал пятиться. Чешира спрыгнула и отступила, да и я отошел от этого мини-солнца.

– Юноша, осторожнее, – услышал я голос за шаром. Затем вокруг него, водя светящимися руками, прошла эльфийская женщина. На вид я дал бы ей лет тридцать пять. Облачена она была в синюю мантию и серебряную накидку. Ее светлые волосы были заплетены в сложный пучок на затылке, а выражение молодого лица было очень сосредоточенным и серьезным. Многие представляют себе эльфиек как красивых молодых девушек, одетых в откровенные наряды и по-детски веселых. Но эта женщина была другой. Она не казалась юной или веселой, скорее, пожилой, в глазах мелькал не свет радости и юности, а мудрость прожитых лет. – Отойди от сферы, ты мешаешь эксперименту, – невозмутимо сказала она.

– Прошу прощения, – сказал я и отошел подальше от сферы.

Она продолжила работу, а я молча наблюдал за ее действиями. Судя по голым стенам и действиям эльфийки, я попал не в кабинет, а на полигон для экспериментов. И сейчас нахожусь в самом его центре.

– Мне уйти? – все же спросил я.

– Уже поздно, – ответила она. – Твое вмешательство нарушило резонанс, но мне удалось его стабилизировать. Не думала, что от дампиров такое бывает, – хмыкнула она. Кажется, эксперимент не был рассчитан на вампира. – Но раз уж ты тут, то стой и не двигайся. Твой уход только хуже сделает.

– Ясно, – кивнул я. Как-то не хочется знать, что произойдет в этом случае.

– Какой у тебя уровень? – спросила она.

– Десятый.

– Магией какой владеешь?

– Только магией крови.

– Впрыском владеешь?

– Да.

– Когда я скажу, используешь его на себе, – велела она.

– Понял.

– Даже не спросишь зачем? – усмехнулась она, не поворачиваясь и не прерывая своих действий.

– А у вас есть время отвечать?

– Нет. Кошку свою убери подальше. Ее аура будоражит плетение. Из-за нее поток энергии ускоряется, а я пытаюсь его замедлить. Применяй.

– Есть!

Впрыск!

Сделал. Шар чуть качнулся.

– Все, хватит! Поток опять ускорился.

Тут мне кое-что вспомнилось.

– А руна Валма не подойдет для замедления? – спросил я.

– Хорошая идея, но она слабовата для такого, – она, кажется, улыбнулась. – Владеешь рунами?

– Да.

– Гравировкой владеешь?

– Нет.

– Жаль, значит, вырезать не сможешь.

– Увы, этими инструментами я пользоваться не могу, – ответил я.

– Будь ты тифлингом, можно было как-нибудь хвостом воздействовать или рогами, – с досадой вздохнула она.

– А так можно? – я удивился. Представляю себе тифлинга, вырезающего что-то рогами.

– Да. Если инструмент – часть твоего тела, то для его использования не нужен навык. Это Непрописанная истина.

– А когти подойдут для вырезания?

– Они у тебя есть? – она впервые повернулась ко мне. Я продемонстрировал когти. – Неплохо. Это не химерологическая операция, – она прищурилась. Я чуть побледнел. – За свою жизнь я
Страница 11 из 21

насмотрелась на химер, мутантов и улучшенных, так что могу с точностью сказать, когда структура привита, а когда она природная. Я могу видеть магические структуры живых существ и предметов, – я забыл, как дышать. Более глупого раскрытия моего секрета я и предположить не мог. – Не волнуйся, таких, как я, в мире очень мало, а мой опыт – большая редкость.

– Эм…

– Расслабься. Раз ты один из детишек этого ворчуна Годрика, я никому не скажу, – она вернулась к своей работе. – Теперь хотя бы понятно, в чем я ошиблась при расчетах. Встретить вампира в ближайшие сто лет я не рассчитывала.

– Я думал, они вымерли.

– Мало ли кто что думал. «Маскорида жива и будет жить во тьме ночной, и кровь зальет все реки». Вроде так они постоянно кричат. Идиоты.

– Почему? – не понял я.

– Сам поймешь. А теперь иди сюда. Я покажу тебе другую руну, будешь вырезать ее когтями там, где я скажу.

– Да, Магистр Фелл, – я положил Чеширу на пол. Как тут не догадаться – ни к кому другому меня бы не пустили.

Я подошел.

– Итак, запоминай, – она провела передо мной рукой и в воздухе вспыхнула руна Валма, только обведенная кругом и подчеркнутая линией.

Вы изучили новую руну: Гун’yр – Руна штиля.

Скрывает в себе энергию спокойствия. Может существенно замедлить течение энергии.

– Изучил, – ответил я.

– Тогда иди за мной и вырезай на полу.

Я делал все, что она скажет, и медленно шел за ней шаг в шаг. Было очень жарко, и моя защита от огня за эти сорок минут повысилась на два процента, но дело оказалось довольно интересным.

Вырезать когтями оказалось очень сложно, когти вырезали на камне положенные рисунки с трудом, и первые попытки были неудачными. Так что пока у меня не получился приемлемый рисунок, приходилось вырезать заново. Благо пока не влил ману, это просто каракули. А вливать маны в руну приходилось много. Новая руна требовала в три раза больше маны, так что даже с местным ускоренным восстановлением, мне приходилось использовать зелья и жизнь. Свитки использовать было нельзя, иначе появлялся риск вновь дестабилизировать структуру. А если это допустить, то шар взорвется.

Эльфийка сообщила мне, что именно делает. Сам эксперимент – это попытка Магистра создать Огненного голема. Всем известно, что создать голема из газообразного вещества очень сложно. Можно, конечно, взять за основу тот же камень или металл и соединить его с элементом огня или воздуха, и получится голем. Но создать голема чисто из огня без призыва духов было невозможно. Вот Магистр и пыталась опровергнуть эту теорию. Она создала огромный огненный шар и навесила на него целую тучу всевозможных чар, а сейчас пыталась с помощью всего этого сотворить голема. О своей безопасности и безопасности полигона она позаботилась, а вот меня вполне могло в пепел обратить. Она сообщила, что после такого у меня будет двухдневный дебафф – сильные ожоги, обгорелая кожа, боль, а еще я неделю буду пахнуть жареным мясом.

За время работы я немного поднял свой навык и был вполне доволен. Когда удалось стабилизировать сферу, я, как ни странно, был очень рад, что принял участие в этой работе. Даже немного гордость берет. Самое хорошее в этом было то, что я узнал новую Непрописанную истину, а также выяснил некоторые нюансы магии. Например, Арканное заклинание Пятой ступени Круг маны, создающее небольшую Точку силы для ускорения восстановления маны, очень плохо сочетается с заклинанием лечения Третьей ступени Природы, Единение с природой. Если маг использует оба этих заклинания в одном месте, то может получить сильный удар, потому что сочетание этих заклинаний вызывает энергетические помехи. Получаешь эффект Сгоревший канал, что ослабляет все заклинания на двадцать пять процентов на час. Существуют как комбинированные умения, так и комбинированные дебаффы и другие эффекты, о которых я не знал. Это нужно будет изучить подробнее.

Когда закончили, Магистр переместила нас в свой кабинет. Тут было все, что ожидаешь увидеть в кабинете мага. Большая комната, занимающая два этажа, с несколькими высокими книжными шкафами. Винтовая лестница, стены, украшенные картинами, амулетами, оружием и антикварными безделушками. Она уселась за большой стол и налила себе воды, второй стакан протянула мне. Вкусно.

– Итак, мистер Винд, – начала она, – с чем тебя послал сюда Годрик?

– У меня задание, – я достал из инвентаря сундучок с безуминками и передал его магистру.

С минуту она изучала все это, а затем ее глаза расширились. Она чуть вспотела и выдохнула.

– Как хорошо, что ты не сказал ничего во время эксперимента и не доставал их, – сказала она. Мы с Чеширой удивленно посмотрели на нее, и кошка начала пить из моей чашки. Ладно, пусть попьет. – Излучение ЭТОГО могло превратить мой эксперимент… даже подумать боюсь во что. В конце концов, я могла сбиться с концентрации.

– М-да, – хмыкнул я. – Так или иначе, Мастер велел отдать это вам.

– Хорошо, – она взяла сундучок, закрыла его на какие-то заклинания и убрала. – Этим я займусь потом.

– Потом?

– В ближайшие три дня я буду сильно занята. А потом еще некоторое время тоже. Так что с этим придется подождать.

Задание выполнено!

Награда: 50 опыта. Репутация у Островной Академии: + 30.

– Тебе придется подождать. Но думаю, ты найдешь, чем себя занять.

– Да, я хотел бы обучаться тут, а также я ищу подходящую работу для развития моих сил.

– Ясно. Магию крови преподает профессор Кроули, руны изучают у Юльфы, сам посмотришь по расписанию, где и когда они будут читать лекции и проводить практические задания. Также обратись к химерологам, им всегда нужны испытатели их творений, – усмехнулась она. – Поговори с Кейном в лаборатории номер двенадцать.

– Благодарю, – кивнул я.

– Заселиться можешь в общежитие для учеников, ты принят на обучение, – она выдала мне карточку.

На ней было написано следующее:

Студент Академии Магора: Морроу Винд.

Направления: Кровь. Руны.

Дата: 79 лаир. 980 века Бриза.

– Это твой студенческий билет. Можешь идти, мистер Винд. Если что, я позову.

– Конечно. Удачи вам, Магистр Фелл.

Я откланялся и вышел через портал. Интересно получилось – я поучаствовал в эксперименте, потом узнал, что в Академии что-то затевается, и это очень серьезно. Настолько серьезно, что она отложила уничтожение безуминок. Нужно больше узнать о том, что будет, и подготовиться, а то у меня нехорошее предчувствие.

– Ты заставил меня ждать, – вывел меня из задумчивости голос Алисы. Она была недовольна тем, что я так задержался.

– Извини, магистр задержала, – попытался я оправдаться. Судя по ее лицу, она не поверила. – Давай я тебе возмещу моральный ущерб.

– Как? – она удивилась.

– У меня для тебя есть подарок, – улыбнулся я.

– Подарок? – заинтересованность была сильнее. Все же, какой бы она ни была флегматичной, подарки нравятся всем. Ее хвост завертелся энергичнее. Как мило. – Мне?

– Конечно, тебе, добыл с последнего босса. Решил, что тебе это нужнее, – я широко улыбнулся. Главное, не выдать себя раньше времени.

– Ну, даже не знаю, принимать ли что-то от тебя, – протянула она. Она еще и капризничать собирается. Женщины.

– А кстати, что ты больше всего ценишь в вещах – внешний вид или полезность?

– Только полезность, – быстро
Страница 12 из 21

ответила она. – Плевать как что выглядит, главное – функциональность. Какой бы глупой ни была вещь, если она полезна, я буду это носить. А на мнение окружающих мне плевать.

– Правда? Отлично. Вот, – я протянул ей сверток с вещами. Специально упаковал для нее. – Посмотри характеристики.

– Ого! – вздохнула она, увидев какие бонусы дает костюм. – Круто, – она взяла сверток и развернула. – Я с удовольствием его наде… – она рассмотрела, что именно я ей дал. На минуту она замерла, глядя на костюм. Молчала, смотрела. Думаю, она в ступоре. Затем я почувствовал от нее небольшую волну смущения, после этого появились гнев, раздражение и насмешливость. Она завернула костюм в сверток и убрала к себе в инвентарь. Подошла и больно ущипнула меня за щеку. Неприятно. Все же нашла, как мне насолить.

– Один-один, Морр, – она прищурилась. – Пока ничья. Но я отомщу тебе. Поверь, – в ее эмоциях появилась солидная доля могильного холода. Она отпустила мою щеку. Ну вот, теперь щека красная.

Девушка развернулась и пошла к выходу. Я улыбнулся, но постарался не засмеяться. Вроде шутка удалась. Однако я ничего не сказал. Алиса действительно интересный человек, она забавная, но мстительная. Думаю, она найдет, чем мне отомстить, нужно быть настороже. Но вряд ли ее ответ будет банальным и глупым. Внешне она осталась спокойной, но вот ее хвост метался из стороны в сторону, выдавая ее негодование.

Наконец, я смог немного расшевелить ее. Чешира, смотря на тифлингессу, казалось, тоже смеялась.

Эх, чувствую, это обучение будет сложным и веселым…

79 лаир 980 год века Бриза.

Пишу сейчас, потому что раньше времени не было. Все время был занят и постоянно был рядом со смертью. Задание в Старой церкви Инквизиторов прошло удачно. Я справился, разжился уровнем, лутом и неплохими знакомыми. Отец Игнатий, надоедливый старый святоша, с которым мы большую часть времени спорили, оказался неплохим мужиком. Жаль, что он погиб – пусть он не был настоящим человеком, но здесь об этом забываешь. Вторым знакомым оказался хоббит Луи – забавный парнишка, честный и смелый. Он, к счастью, выжил, чему я был очень рад.

Сейчас я нахожусь в Островной Академии Магора. Мекка магов. Собираюсь в ближайшее время тут учиться и познавать магические науки, а также качаться.

Здесь я вновь встретил Алису. Я был очень рад ее видеть и действительно соскучился. Она, кажется, тоже мне рада, но виду не подает, ее порой сложно понять, но этим она мне и нравится. Хороший человек.

Во время разговора с Магистром Фелл смог узнать для себя новую Непрописанную истину. Оказывается, я могу вырезать руны своими когтями и напитывать их кровью вместо чернил. Это любопытный способ, открывающий передо мной интересные перспективы.

Также узнал, что через три дня в Академии намечается какое-то событие. Лучше обо всем разузнать заранее, а то мало ли что, слишком уж этот мир падок на шаблоны. Сегодня уже ничего не узнать, но завтра стоит проверить или спросить у знакомых.

А пока буду спать. Чешира рядом и мучиться я не должен, буду надеяться на лучшее, но готовиться к худшему…

Глава 4

Потерянный клинок

Ученье свет, но в темноте спать лучше.

    Народная мудрость

– Исходя из этого, кровь есть первопричина нашего существования, – говорил профессор Кроули. Очень высокий мужчина, напоминающий собой карикатуру на графа Дракулу. Он стоял у доски и своим жутковатым голосом, от которого дрожь по спине проходила, рассказывал нам о крови. Теоретические уроки по магии крови очень похожи на смесь из философии и медицинских лекций. Слушать о теориях крови и предположениях, а также об истинном пути Т’ашшха Охотника Крови было скучно. Да простит меня Кхорн, но я уже устал от этих религиозных речей.

Вообще, когда профессор не говорит о своем боге, или не цитирует местный Коран, который у дампиров именуется Каа’Ош – Слова крови, то все вполне неплохо. Например, я узнал историю дампиров.

Первоначально носферату, или носферы, и дампиры служили Ла Магре. Служить богу Жертв – значит убивать во имя него и становиться сильнее. Каждый новый вампир и дампир должен был испить крови бога из Фонтана Рубинов. Кровь бога делала их сильнее и кровожаднее. Дампиры в обществе Ночи были существами по иерархии между пищей-людьми и настоящими вампирами, то есть существа второго сорта. Но триста лет назад один молодой дампир отказался от дара, став первым Отверженным.

Это была Мина Найтроуд, Королева-охотник. Она стала первым Охотником на Тьму и совершила страшный грех – убила вампира. Другие дампиры пошли за ней и приняли новую религию, несмотря на то, что она их ослабила. Охотник Крови – это бог потрошителей, убийц и малефиков. Бог, требующий убивать врага в охоте.

Кстати, есть такой класс – Жрец Т’ашшха. Необходимые для этого класса умения – Акробатика, Атлетика, Эрудиция, Магия Тьмы, Магия Крови и Владение Одноручным мечом (или другим аналогичным орудием). Стать им может только дампир. Этот класс при служении в храме может открыть дополнительную ветку умений под названием «Дары Охотника». Часть веток в Навыках блокируется, но это с лихвой компенсируется новыми.

Еще он рассказал о так называемых Божественных классах: персонаж заключает сделку с каким-либо божеством, а оно дает ему не только дополнительную силу, но и ряд ограничений и обязанностей, чтобы жизнь медом не казалась.

Плюсы такого класса – уникальность и некоторая непредсказуемость. Отношения с божеством индивидуальны, от договоренности с богом и жертвы зависит усиление имеющихся умений и возможность новых пассивок. При этом возможности для развития открываются просто невероятные, цифровое значение умения может достигать тысячи двухсот. Например, бог Северных Воинов Дахог, которому подчиняются варвары Континента Звезды, дает возможность развить владение топором и двуручным оружием до тысячи двухсот пятидесяти единиц. А еще новые квесты, классовые сюжеты и другие возможности.

Минусы тоже есть. Часть умений блокируется, могут быть заблокированы целые ступени или ветки. Например, тот же Дахог не приемлет магию, и она развивается только до четвертой ступени, не больше, да и некоторые другие ветки могут быть закрыты. Еще одна отрицательная классовая черта – известность. Если божество широко известно, информацию по нему, его бонусам и ограничениям, можно узнать в Интернете. Многие по-прежнему могут выходить из игры. Но тут не все так просто, потому что стандартные ветки и так всем знакомы, а божественные все же могут немного отличаться.

Главный же минус – нужно следовать Кодексу. У каждого бога есть свой Кодекс, или свод правил и ритуалов. Чтобы быть хорошим Жрецом, нужно эти правила соблюдать. Например, Воины Дахога никогда не отказываются от дуэлей. А Жрецы Арканфеля не могут оставить оскорбление своего бога безнаказанным. Божественные ветки и бонусы качаются только при условии следования Кодексу. Также богам нужны молитвы, жертвы или подношения. Восемь богов Пьяниц, к которым приходят иногда монахи за стилем Пьяного Кулака, требуют от своего Жреца умения готовить выпивку или раз в неделю покупать хороший напиток для них, иначе умения начнут слабеть. К тому же эти боги требуют, чтобы воин дрался, будучи подшофе.

Вроде и неплохо, но
Страница 13 из 21

и не так хорошо, как кажется. Сложностей много и нюансов. Я как-то подумал о Пьяном Кулаке, но решил, что в запой мне не нужно, вампиризма хватает. Я же не Хуан Фэйхун.

Одно плохо, Кхорна тут нет, значит ударяться в религию мне не выгодно. А то было бы весело подносить черепа Богу Войны. Ха-ха-ха!

Я уже третий день в Академии, и тут вполне неплохо.

В первый же день я смог заселиться в общежитие. Алиса показала мне, где оно находится, а также показала здание женского общежития где живет она.

Комната мне досталась вполне приличная, на одного. После этого я узнал все расписания.

И вот второй день я следую такому расписанию.

7:00 – подъем, умыться-позавтракать и бегом на занятия.

8:00 – лекция о магии крови у профессора Кроули в квартале Ночи. За раз поднимает навык на пять единиц. Не много, но если еще и отвечать на вопросы и выполнять задания, то можно больше заработать. Еще тут можно больше узнать о разных комбинаторных эффектах, соединяемых с магией крови.

Вот, например, заклинание Пятой ступени Раб крови, которое подчиняет тело противника, можно легко развеять умением Второй ступени Рукопашного боя Проникающая длань. Раб крови подчиняет тело через кровь, делая жертву марионеткой, а Длань вмешивается в кровообращение, нанося урон, но легко снимая заклинание Раб крови. Это мне пригодится. Этот же эффект может снять Обновление крови, из пятой ступени магии крови.

Кстати, кровь Мозгоеда я продал профессору Кроули. Он сказал, что ему такая вещь может пригодиться, и выдал мне за нее три золотых монеты и немного очков навыка. Он маг, и для него такие вещи на вес золота. Даже небольшое усиление в ритуале может многого стоить. Мне же эта кровь была лишним грузом.

10:00 – лекция о рунах у профессора Юльфы в квартале Искр. Изучаем разные комбинации рун. Не только для свитков и артефактов, но и для чар и многих других аспектов магии. За раз поднимается тоже на пять, а также есть шанс выучить новую руну, если она соответствует твоему уровню Ступени. Там я пока поднялся немного и рун новых не изучил, но зато узнал еще пару важных вещей о том, как влияют руны на разные чары. Например, Руны воды и океана ослабляют чары огня и замедляют чары земли, но вот чары природы немного ускоряют.

12:00 – обед. Столовая или кафе.

14:00 – бегу к Химерологам. Там мне показывают нового противника, которого нужно одолеть на полигоне. Сколько времени я там проведу, никогда не знаю заранее, но не больше часа, и опыта дают прилично.

Вчера дрался с тигроконом, это такой огнедышащий дракон с чешуйчатым хвостом. Гад оказался крепким и быстрым, но мне удалось выколоть ему глаза, а затем пробить грудную клетку. Химерологи остались улучшать скелет. За тигрокона получил пятьдесят единиц опыта.

После этого дрался с кобольдом, накачанным каким-то наркотиком, делающим его агрессивнее и сильнее. Тут оказалось все проще. Я был крупнее его и сильнее, даже несмотря на допинг. Тут только пятнадцать единиц заработал, но ничего, для первого дня неплохо.

Как заканчиваю все дела, я полностью свободен, но это время я трачу с умом. На главной площади города есть большая стена заданий. На ней студенты, учителя, жители города или разные сообщества выставляют свои задания – от банального принеси-подай-передай, до добудь, убей, помоги справиться или проконсультируй. Опыта не очень много дают, но заданий много и все они быстро выполняются. Именно там мы чаще всего пересекаемся с Алисой. Сама девушка ходит на уроки истории, магии огня и алхимии. А после тоже выполняет задания.

Тут я за вечер заработал всего двести семьдесят единиц опыта, но сегодня, думаю, будет получше.

Кстати, вчера, пока было свободное время, взял квест на помощь в больнице. Там прокачался немного, опыта набил и так практика была.

Интереснее всего, что я узнал еще парочку Непрописанных истин. Лечение эффективнее, если направлять силу непосредственно к месту ранения, или хотя бы как можно ближе, и лучше вне боя. Лечение вне боя ускоряет заживление ран на десять процентов, а это немало, ведь порой жизнь не будет восполняться, пока не остановится кровотечение. На себя же это тоже работает, но лучше водить рукой непосредственно над местом ранения, так энергия не расходуется зря. С Похищением жизни, как мне рассказал врач, такая же история: если во время применения успеть указать рукой на место ранения, то украденная жизнь ускорит восстановление данной раны. Я о таком не знал. Просто применял и не интересовался, как она действует. Определенно стоит узнать больше. Это нужная информация, стоит вспомнить Похищение кровавого духа, как все становится ясным.

Где-то в 20:00 мы заканчиваем и идем в библиотеку. Там тоже можно почерпнуть очень много знаний – не меньше чем на лекциях. Уроки – это дело, конечно, нужное и там действительно можно узнать много интересного и необычного, все же опыт порой лучше чистых знаний, но и книги необходимы. Мне вот для Достижения нужно.

Я пока успел прочитать две книги по истории. Точнее, искал по Забытому веку и прочел пару старых теоретических опусов, которые были бесполезны. Не очень нужно, но и так сойдет. Ну, хоть как две книги зачлось. Сегодня думаю заглянуть туда снова и поискать литературу по монстрам. Это хоть полезно, а то не уверен, что найду что-то стоящее по тому квесту.

– На сегодня все, – закончил свой урок учитель. Ну наконец-то. Я встал и, как и немногие другие ученики, маги крови, вышел из кабинета. У меня было еще полчаса до начала урока и стоило поторопиться, ведь здание, где изучали руны, находилось через два квартала.

Чешира шагала рядом, только под невидимостью. Постоянно таскать ее на руках было неудобно, да и ей самой это не очень нравилось. Но кошка все равно меня сопровождала и была рядом.

Магора действительно красивый и большой город. Идя по центральной улице, я и десятой доли не видел. Город, словно волны океана, то поднимается, то опускается. В некоторых местах дома находятся на разных ярусах, скалах и даже под землей. Например, квартал Ночи находится под городом. А там отнюдь не канализация, а вполне приличный подземный город с вечно горящими фонарными столбами, свисающими с потолка сталактитами и своим своеобразным готическим стилем архитектуры. Тут обитают дампиры, маги тьмы, смерти, крови, проклятий и другой жутковатый люд.

Тут есть ремесленники из Темных мастеровых, и здесь же находится здание гильдии Сумрачных крыльев. Эти ребята занимаются именно темными делами, не в смысле незаконными, а именно темными – проклинатели, ритуалисты, призыватели тварей бездны и многие другие. Еще тут есть гильдия Прозрачной длани, они занимаются призраками. Но не так, как я – пришел, убил и все, – а именно изгнанием полтергейстов, снятием проклятий с мест, изучением истории и расследованиями. Интересные ребята. Плюс тут полно контор Детективов и сыщиков.

Всего тут десять кварталов.

Квартал Ночи – это подземные территории для темных. Квартал Искр – квартал чар, рун и ритуалов. Чуть западнее от центра. Квартал Шестерни – место обитания инженеров и големиков. Квартал Облаков – это дома, находящиеся на скале, на севере города, место погодников, астрономов и пророков. Квартал Клыков – лаборатории химерологов и алхимиков. Этот квартал находится на западе и отгорожен от
Страница 14 из 21

остальных высокими стенами. Квартал Рук – на востоке от центра. Тут обитают целители, врачи и медики. Квартал Духа – религиозное место со множеством храмов. Квартал Войны – там обитают артефакторы, чарующие кузнецы и оружейники. Квартал Щита – вотчина боевых магов, там стоят самые сильные магические щиты, и находится сие место на юго-востоке. Квартал Леса – небольшой лес на северо-востоке, Мекка друидов, погодников и хранителей.

В общем, место интересное.

Я покинул квартал Ночи и оказался на солнце. Погода сегодня особенно хороша. Я быстро зашагал в квартал Искр – там в главном здании проводятся лекции для рунников. Группы разделены по Ступеням. Я во второй группе, но скоро смогу перейти в третью. Жаль только, для меня новых рун нет пока. Так что сейчас делаю только то, что умею, и изучаю то, что возможно.

Зато благодаря руне, подаренной директором, я смог создать весьма полезный свиток. Причем не один. Умение замедлять течение энергии оказалось очень кстати, и, совместив руну замедления с другими рунами, я смог добиться интересных результатов.

Свиток Ленивого мага.

Тип – Свиток.

Прочность – 1/1.

Эффект: Восстановление маны цели замедляется на 15 %.

Время действия – 1 минута.

Этот свиток стал первым. Пригодится, может, как слабенькое проклятие для магов. Следом я придумал другой вариант и очень неожиданный – присоединить эту руну к свитку предмета. Это может немного замедлить расход энергии.

Свиток «Запечатанного предмета» + 1.

Тип – Свиток.

Прочность – 1/1.

Эффект: В этот свиток можно запечатать небольшой предмет.

Время сохранения зависит от размера и веса предмета. Среднее время – 28 часов.

Ключ: «Печать».

Полезное улучшение. Оно замедляет расход энергии и увеличивает время действия. Дальше пока не экспериментировал. Вот сегодня, думаю, смогу закончить вторую ступень.

Квартал Искр – один из самых больших кварталов, тут можно многое узнать о чарах, рунах и разных магических эффектах. Милое в целом место. Этот квартал к тому же самый, если можно так сказать, волшебный.

Урок рун вела пожилая женщина по имени Юльфа Мик Браун. Она настоящий мастер рун и нам очень повезло, что она решила преподавать, а не ушла с головой в науку.

Вообще маги занимаются по большей части двумя вещами – исследованием и обучением. Тот, кто решил стать магом, должен понимать одну истину, без которой в будущем будет сложно. Маг – это состояние души, тот, кто хочет все знать и во всем разобраться. Все местные маги немного чокнутые. Даже Люций Монс пришел к своей идее завоевания мира через свои исследования. И даже игроки топовых уровней, выучив все доступные им заклинания, стараются найти что-то новое. Есть некоторые заклятия, которые изучаются вне класса, уровня или расы. И у них порой бывают разные неожиданные эффекты. Настоящий маг ищет новые пути, изучает забытое и старое, создавая новое. Вот та же Алиса – смогла среди архивов и книг найти упоминание о Тайном Навыке и докопаться до истины.

Те же, кто играет за мага только для того, чтобы бездумно кидаться огнем или молниями, не смогут постичь истинное искусство магии. И они никогда не будут истинно уважаемыми другими магами. Я магом считаться не могу, пусть и владею магией крови, но мое основное оружие – это мое тело, а не магия. Говорят, игроки, проникшиеся духом магии, даже играют лучше, но это только слухи. Топовых я не встречал, а остальные об этом не говорят. Вон даже мой прием совмещения Кулака духа и Похищения жизни, хоть и не нов, но является показательным примером развития магов.

Урок проходил в спокойном режиме. Учительница читала свою лекцию, посвященную истории рун, а затем мы практиковались в рисовании. Мы занимались каллиграфией. Рисуем иероглифы и руны. Как сказала госпожа Мик Браун, движения должны быть отработаны до автоматизма, ведь порой от рисования рун может зависеть жизнь. А уж для разрушителей проклятий этот навык один из важнейших.

Под конец мы занялись свитками. Я решил попробовать новую руну в других свитках. Мне подсказали одну идею, и я захотел ее сейчас проверить на самом первом свитке Жесткой кожи. Свиток, кстати, стал сильнее, с тех пор как увеличилась моя ступень, как и расход.

Итак, Рар, даем ей семь единиц маны, в центре руна Фа, под ней Сиф, этой руне отдаем двенадцать единиц маны и соединяем их Кул. Внизу добавляем активацию Тоо, и к ней руна Гун’yр, через Кул. Теперь посмотрим, что получилось.

Свиток Жёсткой кожи + 1.

Тип – Свиток.

Прочность – 1/1.

Эффект: При использовании увеличивает физическую сопротивляемость на 5 %.

Время действия 30 секунд.

Ключ: «Кожа». Активация: через 5 секунд.

Свиток срабатывает через пять секунд. За это я получил четыре очка, отлично. Думаю, сегодня или завтра смогу закончить ступень полностью. Благодаря тому, что я узнал тайну своих когтей, думаю, я смогу нарисовать ловушку, точнее, вырезать. Там, в плену, я узнал, что могу это делать. Я должен буду сам активировать рисунок, что делает меня целью атаки, но если свиток работает с задержкой, то я смогу убежать.

После окончания урока я поблагодарил учительницу и вышел из класса. Написал Алисе, попросил встретиться в кафе. Она согласилась, сказала, что будет ждать.

А мне нужно подождать еще кое-кого.

Я вышел из здания и направился к кафешке. Написал ему, теперь жду ответа.

Стоит поду…

– МОООРРРООУУ!!! – прогремело на всю улицу. Я аж подпрыгнул от неожиданности. Чешира от испуга залезла на мою голову и впилась когтями в скальп. Как же больно. Прохожие тоже не ожидали такого, две особо впечатлительные дамы даже упали без чувств. Я начал озираться, пытаясь найти источник звука.

– Я ТУТ! – крик был откуда-то сверху. Я поднял голову и выругался. На лестнице, ведущей в парк, мне рукой махал Линк. Черт бы его побрал. Зачем я к нему обратился?

Вчера я пытался узнать, что же тут готовится. Алиса ничего не знала, а учителя отмалчивались. Кто-то догадывался, но доверять одному источнику информации было нельзя.

Поэтому я решил спросить у Линка – он журналист и точно может что-то выяснить. Набрал письмо с вопросом и, сам того не ведая, сообщил ему точную дату будущего события. У них в редакции как раз искали эти данные, и он сказал, что сам приедет и все расскажет.

В тот момент я почувствовал, что меня облапошили. Надеюсь, никто не узнает, кто именно сдал эту информацию журналистам.

И вот он не нашел ничего лучше, чем позвать меня на весь квартал. Как же он меня раздражает.

– Привет Морро….ОУ! – он, наконец, спустился и получил подзатыльник. – За что?!

– За все хорошее, – вздохнул я. – Идем. Перекусим и поболтаем.

– Веди меня, воин Кхорна! – сказал он, отдав честь. Ха, и как он может всегда быть таким оптимистичным. Надо бы выбить из него это.

Через пять минут мы подошли к кафе «Кошачий глаз». За одним столиком сидела Алиса и ждала меня. Прямо на столе тут же появилась Чешира.

– Морр, – Алиса прищурилась. – Сначала кошку притащил, теперь вот клоуна какого-то. Хватит таскать всякую фигню.

– Эй, я не клоун! – возразил Лунари.

– Твой крик половина Магоры слышала.

– Какая милая девушка. Морр, ты из какой адской расщелины ее достал? – хмыкнул он.

– Из той, где клоунов едят, – отозвалась она.

– Меня зовут Линк.

– Теперь понятно, почему Зельда
Страница 15 из 21

убежала, – хмыкнула она, отпив чай.

– Вообще-то ее похитили, – возразил он.

– Это только тебе так сказали.

– И это говорит человек, у которого в друзьях кролик, гусеница и Морроу.

– Кое-кто поднял навык сарказма?

– Ага, высший уровень.

– Умникам головы отрубают.

– А занудам хвосты.

– Кажется, кое-кому сейчас выдадут Премию Дарвина.

– У них есть кандидат получше.

Между ними даже воздух стал холоднее. Они явно поладили. Сразу видно, что так зарождается крепкая дружба.

Поем, пожалуй.

Эта перебранка может длиться вечно. Я не стал мешать им соревноваться в сарказме и остроумии, а просто сделал заказ для нас с Чеширой. Через десять минут они, наконец, прервались. Хоть что-то хорошее, а то у меня уже голова побаливать начала.

– Ну, Линк, – я посмотрел на него. – Я не для совместных посиделок с тобой связался.

– А я думал, мы друзья, – он всплакнул, достав платок. – Ты такой жестокий.

– Крокодильи слезы убери. Микрокрокодилинг тут не нужен.

– Работать мне еще над актерским мастерством надо. Ладно, проехали, – он выкинул платок.

– Так что же будет завтра?

– Потерянный клинок, – заявил он. Мы недоуменно переглянулись, а он продолжил: – Месяц назад в пустыне Рора континента Жара, археологами были найдены останки древней цивилизации ангелоиров. Она была уничтожена еще в Забытом веке. Ангелоиры были предками аасимаров, а потом часть из них покинули Скидбладнир.

– Забытом веке? – переспросил я. – В тот век действительно много чего произошло.

– Если я правильно помню, – задумалась Алиса, – то говорилось, что в Забытом веке было уничтожено очень много народов, рас и цивилизаций. Но кем – неизвестно.

– Я тоже не знаю, – пожал плечами Линк. – Но я знаю одно имя, которое трижды мелькало в этом времени. Ир.

– И это имя? – я скептически хмыкнул.

– Ага. Это все, что мне известно. Что некий Ир замешан во всем этом. Но дело тут в другом. У каждого народа и древней цивилизации было по одному артефакту. Их называли Потерянные клинки, – продолжил Линк. – Обо всех неизвестно, но поговаривают, эта легенда или идея пришла к нам из Арессии.

– Как так?

– Ну, отчасти создателями Скида были разработчики Арессии, и некоторые идеи пытались воплотить тут. Рассказывать их легенду я не буду, наша же рассказывает, что каждый клинок был собственностью одной стороны. Можно сказать, что это была гарантия перемирия. Ну, так вот, на раскопках древнего дома ангелоиров был найден их клинок. Его сразу было хотели прибрать к рукам игроки и фракции, но Дом Феникса вовремя спохватился, и его увезли. И вот на днях его собираются вернуть аасимарам.

– А почему именно вернуть? Разве это не опасно, дать одним усиление такого масштаба?

– С логической точки зрения да, – кивнул он. – Но так пожелали боги. Именно они велели передать полуангелам этот клинок, а те поклялись вернуть его богам и именно в таком порядке.

– Как-то все это слишком благородно, – хмыкнул я. – Не верю я в бескорыстную доброту людей.

– Ха, тут ты прав, – он еще шире улыбнулся и стал похож на Чеширского кота. – Пусть это велели боги, но кто сказал, что клинок будет отдан просто так. Именно поэтому завтра прибудет делегация аасимар, для проведения переговоров.

– У-у-у-у-у-у, политика. Что хоть за клинок?

– Как выглядит, не знаю, но есть название. Бард Крушитель.

– Глупое название.

– Согласна.

– Там полно подобных. Их вроде было девять – Поэт Чувств, Солнечный певец, Архитектор Пустоты, Писатель Мрака.

– Фантазия у автора слегка однообразна.

– Пожалуй.

– Значит, завтра будет встреча.

– И благодаря тебе, мой друг, я узнал точную дату. А то нам говорили, что все пройдет на следующей неделе.

– А ты уверен, что это правда?

– Это правда, – в наш разговор вмешался новый голос. Мы повернулись к незнакомцу.

Рядом с нами стояли двое. Первый – солер, высокий беловолосый парень, приятной внешности. Явно имеет большой успех у дам. На нем был черный мундир, черное кожаное пальто, а на поясе висела рапира. Тип выглядел внушительно и серьезно. Чем-то напоминал благородного аристократа или адвоката, привыкшего действовать словом, а не оружием, но это делало его не менее опасным, скорее, даже более.

За ним стоял кто-то еще – лица, расы или половой принадлежности распознать не удалось. Одет второй был как чумной доктор – черный плащ, широкие штаны, серые сапоги, кожаные перчатки. На голове была широкополая шляпа, а на лице маска в виде птичьего клюва. В руках он держал черную трость. Жутковатый тип. К тому же они оба игроки.

– Прошу прощения, что вмешался в вашу беседу, – поклонился нам эльф. – Мое имя Килл Темноокий, я представитель Аркады.

– Вы приглашены на эти переговоры? – спросил я. Если они уже представители, значит, ребята суровые и серьезные.

– Нет, но все фракции направили сюда своих людей для обеспечения безопасности и слежки за обстановкой. Все же оружие такого масштаба не может остаться незамеченным. Позволите? – спросил он, я кивнул и они присели рядом с нами.

– Тогда почему вы все это нам рассказываете?

– А есть смысл скрывать, если вы и так все знаете? – усмехнулся он. – Так что лучше все рассказать, чтобы потом избежать непонимания.

– Вы ведь не случайно к нам подсели? – догадался я.

– Ну, тот крик было сложно не услышать, – улыбнулся Килл. Мы с Алисой гневно зыркнули на Линка. – Я хотел с вами поговорить, мистер Винд.

– Вы меня знаете?

– Да, я был на Тернии и поговорил с местными.

– Что вам от меня нужно, мистер Темноокий? – я напрягся. Не помню, чтобы как-то соприкасался с Аркадой и не представляю, чем я мог бы их заинтересовать. Может, им вампир нужен? Но как они могут это узнать? Арман не из тех, кто станет просто так раскрывать чужие секреты. Лотосы тоже не будут выдавать, в них я более-менее уверен.

Прочитать его чувства оказалось сложно. Он умело их контролировал, и было сложно определить, что настоящее, а что он имитирует. И ведь как мастерски – видно, привык не просто притворяться, а подделывать эмоции. Истинный политик или шпион. О его спутнике я даже не думаю, там вообще по нулям, лед просто.

– Прошу, зови меня Килл, а это, кстати, Ноктюр Лам Мортус, мой напарник, – тип с птичьим клювом молча кивнул. – Я кое-кого ищу.

– «Жди меня» не могут вам помочь?

– Хех, нет, увы, – улыбнулся он. Эта улыбочка жутковата. – Я ищу Ехидну Уэст.

Мы с Алисой поморщились. Не самые приятные воспоминания, о не самом приятном человеке.

– Мне поручили арестовать ее.

– А я тут при чем?

– Вы последний, кто ее видел, и я рассчитывал, что у вас будет какая-нибудь информация.

– Увы, тут я помочь не могу, – развел я руками. – Я убил ее на Тернии, но у нее оказался амулет воскрешения.

– Печально, – хмыкнул он, отпив кофе. Моего кофе. Себе он ничего не заказывал. Халявщик. – Что же, если будет информация о ней, прошу, свяжись со мной, Морроу. И позволишь ли ты написать тебе, если мне будет нужно с тобой поговорить?

– Позволю, – дал я свое разрешение.

– Благодарю, – они встали. – Не смею больше мешать. Еще увидимся.

Они ушли, а мы остались сидеть. Похоже, тут назревает кое-что серьезное, иначе бы сюда не направляли наблюдателей. Вероятнее всего, ожидаются какие-то проблемы, и фракции решили подстраховаться. Никому не нужно,
Страница 16 из 21

чтобы оружие досталось врагу. Политика. Мне это никогда не нравилось, но я, похоже, сам вмешиваюсь в это. Нужно быть осторожным и не наделать глупостей. Так что лучше всего не тупить и сообщить обо всем Мастеру. Ему нужно знать подробности. Я в первый же день сообщил, что уничтожение задержится, а сейчас пришлю все узнанное. Думаю, спросить совета будет правильным решением. Отправить весточку решил через Инки, она передаст все, как и в прошлый раз. Написал все и отправил. Теперь остается ждать.

– МООРР!!! – услышал я крик Алисы, и чуть не упал со стула. Офигеть, она умеет так кричать! Но тут же понял, что к чему, увидев развалившийся стол. На меня опустилась волна ненависти, злости. Я быстро увидел типа, разрушившего наш стол и замахивающегося топором. Большой толстый воин в латной броне.

Похищение жизни!

Тип вскрикнул и уронил топор. Из положения «лежа» бью ногой в его «корень жизни» – увы, куда дотянулся, все остальное защищено латами. Парень сложился. Тут же я почувствовал новую угрозу и быстро поднялся на ноги и отскочил. Вовремя – туда, где я лежал, ударила молния.

Передо мной стояло пятеро игроков разных рас. Двое магов за спинами троих воинов. Дальше по переулку я увидел еще четверых, подбегающих к нам. Еще трое обходили кафе и намеревались зайти в тыл. Все остальные игроки смотрели на нас с непониманием. Тут много игроков, но тех, кто пришел за мной, я легко узнал по направленной на меня ненависти. Алисы и Линка не было, они куда-то исчезли.

Черт!

Я же остался тут, где-то рядом была Чешира, а они приближались.

– Сдохни! – в меня понеслась огненная стрела, от которой я уклонился и рванул в противоположную от них сторону – туда еще не успели подбежать те трое. Они напали слишком рано, не успев занять все позиции. Повезло. По пути столкнулся с теми тремя, но успел свернуть и не попался им. Вся орава понеслась за мной.

У меня проблемы. Я безоружен, облачиться не успеваю, не знаю, куда бежать и у кого просить помощи, а еще их больше. Вообще-то в городах должна быть стража, но что-то я пока ее не встретил.

Пятеро из этой группы явно были скоростными игроками – охотники, монахи или воры, трое явно магами, а остальные воинами, средними и тяжелыми. Это я определил по скорости их бега. Маги старались держаться в стороне и не лезть вперед. Скоростные преследуют и пытаются загнать куда-то, а воины готовят ловушку. У них неплохая командная работа.

Я почувствовал, что они смещаются южнее, и направился в противоположную сторону. Бегу по переулкам и стараюсь двигаться вверх. Скоро выйду из квартала Искр и буду в квартале Облаков. Там много парящих домов и площадок, и квартал находится на возвышенности. Тесных мест не так много, но больших пространств было еще меньше.

Чувствую, один меня нагоняет, скоро обгонит. Из всего моего вооружения успеваю надеть только перчатки и достаю кинжал. Кидаю вперед, и выскочивший вор с трудом уклоняется от моего броска, но вот от меня не уклонился. Кулак духа в лицо, и враг падает с лестницы. Меня он успел захватить с собой, и мы оба летим вниз. К счастью, я приземлился на него и отделался только парой ушибов. А вот моему противнику не очень повезло – если он еще жив, думаю, ему больно.

Бегу вперед и вверх, наконец, я в квартале Облаков. Он находится на самом краю острова и города, поэтому отсюда открывается потрясающий вид. Но любоваться некогда.

За мной бегут еще двое, пятеро обходят по другим маршрутам. Не знаю, кто они, но сейчас не интересно. Взбегаю по лестнице, толкая прохожих, и встаю на диск портала. Меня перенесло на соседнюю парящую улицу, бегу дальше. Эти двое нагоняют меня. Поворачиваюсь к краю и бегу вперед.

Вижу очень крутой поворот. Выпускаю когти и цепляюсь за небольшую подставку для цветов на углу дома. Вцепившись в нее, я сумел повернуть, не снижая скорости, а заодно сильно расшатал подставку.

Как я и думал, преследующий попытался повторить мой трюк и сорвал полку, врезавшись в ограждение. Все бы ничего, но тяжелый воин, бегущий за ним, не успел затормозить и они оба полетели вниз. А там же Низкие земли. Лучше не знать, какой они получат дебафф после приземления.

Бегу, не оглядываясь. Тут в дальнем конце переулка вижу мага, который готовит против меня какое-то заклинание. Не успеваю уклониться и бежать некуда. Но тут он сам падает на землю с болтом в голове.

Линк. Наконец-то. Рядом со мной оказывается Алиса.

– Сюда.

Мы завернули в очередной переулок и оказались на танцплощадке. Остановились и присоединились к хороводу.

Тут, похоже, свадьба. Кажется, кричат «горько», или что-то подобное.

Дальше мы двигались спокойно и делали вид, что веселимся – кружимся в танце и радуемся со всеми. Мои преследователи тоже пришли сюда и медленно начали продвигаться среди гостей.

И чего им надо? Эх, нужно как-то придумать, как от них избавиться. Хотя есть одна идея, мне тут Алиса шепнула об одном месте, где можно разыграть сцену, достойную театра. Ну, попробуем. Подошел Линк, нацепивший на себя парик с такими же длинными волосами, как у меня, и, накинув на нас Отвод глаз, побежал к выходу.

Часть преследующих поспешила за ним. Отлично! Пора действовать.

Поцеловав руку жениху, пожелав счастья невесте, заодно подарив мужику цветы, а девушке нож, обнявшись с ними и похлопав по плечам, мы пошли дальше, оставив пару с когнитивным диссонансом.

Пробежали по улочкам, и засели в нужном месте. Попробуем мою идею.

Так, когтями вырезаю руны. Это оказалось не так легко, к тому же очень неприятно, но дело шло. Через пару минут все было закончено, вливаю в них свою кровь. Больно. Алиса добавляет заклинание, а я ставлю задержку. Делаю ее максимальной. Усиливаю. Есть! Ловушка готова. Остается скрыть ее.

Вы освоили вторую ступень Рун!

Обратитесь к учителю рунной магии для освоения второй ступени и получения новых рун.

Получено достижение! Второй шаг мастера!

Вы завершили вторую ступень ремесла.

Награда: Расход маны на составление рун уменьшен на 2 %.

Хорошо, все потом. Алиса убегает, а я остаюсь ждать этих ребят. Надеюсь все получится, и я выживу. Линк успел предупредить, что его поймали, и они уже бегут в мою сторону. Вот и хорошо, я их уже чувствую, Чешира как всегда где-то рядом.

Ну, начинаем…

* * *

Лаер Крей был зол, нет, он был в ярости. Чертов ублюдок оказался слишком шустрым, и у него были друзья, которые серьезно мешали. Можно было бы и от них избавиться, но сейчас времени нет. Все потом. Босс не одобрит долгих задержек.

Во время выполнения задания они случайно увидели его и сразу узнали. Это был он, тот самый ублюдок, которого искал Босс. Он только внешность немного сменил. Думает, раз отрастил волосы, то станет неузнаваемым.

Гада почти поймали, но эти идиоты атаковали раньше времени.

Бромор – кретин, было же велено подождать, когда остальные станут на свои позиции. Стоило отвлечься на минуту, как эту свинью понесло. Из-за его действий дампир сбежал, а затем началась погоня. Вик попытался его остановить, но очень неумело, недооценил такого слабого игрока и поплатился. Его спустили с лестницы. Бакен и Руф гнались за ним по кварталу Облаков и оба упали вниз. Ну что за идиоты. А Эрнесто умер от болта в голове. Все сейчас в Храме после смерти и уже задержаны стражей. Еще двоих тоже поймали.

Их попытались
Страница 17 из 21

запутать глупым маскарадом, но из-за этого троих поймала стража. Осталось их всего пятеро, плюс еще двое подошло из тех, кто сторожил у Храма. Но там сейчас стража, и не стоит рисковать.

Его почти догнали, он уже в ловушке, но стоит быть настороже, а то он может что-то выкинуть.

Ребята окружили дампира. Тот стоял у края острова. У него теперь два выхода: прыгать вниз или сдаваться. Он скорее выберет второе. У Храма никого уже не поймать, но зато стража не будет разбираться, кого ловить, и он тоже окажется в плену. А так умрет всего раз пятьдесят с воскрешением, отдаст все, что имеет, и его простят.

– Ну и ну, – улыбнулся дампир. – И кто же вы такие?

– А ты типа не знаешь, – фыркнул Лаер. Крей был магом огня, весьма сильным и опытным. Все же тридцатый уровень – это уже серьезно, и с таким справиться сложнее. Но проблема в том, что из магов сейчас остался только он, а значит, поймать с помощью магии не получится, у Лаера нет таких заклинаний. Он только на магии огня и концентрировался.

– Без понятия, клоунов я раньше встречал, но не таких профессиональных, да и летят хорошо, – продолжил он улыбаться, чем разозлил остальных.

Эти идиоты не понимают, что он их провоцирует. Вот Бром уже на взводе, да и остальные готовы порвать этого дампира.

– ТИХО! – рыкнул он на своих, а то бы набросились, идиоты. – Мы из гильдии Черной Вши.

– Ну и названьице, – усмехнулся дампир. – Вы бы еще глистами назвались, быть может, ваши враги умирали бы от смеха. Ну, хоть не розового пони.

– Из-за тебя пятеро наших местных погибли. Нам плевать на них, но это сильно повредило бизнесу мастера, и ты поплатишься за это.

– Пятеро? – удивился он. – Точно, я вспомнил тех слабаков. Трусливая свинья в переулке, жалкий неудачник там же, а также трое идиотов в лавке, – обрадовался он вспомнив. – Вижу, по уровню интеллекта вы от них не сильно отличаетесь. Дубы дубами.

– УРОД!!! – закричал тупой свин Бром и ринулся на дампира.

– Гаро! Хе-хе-хе, – оскалился гад зловещей улыбкой. Лаер ожидал всяких действий и был готов атаковать, но дампир удивил всех неожиданным поступком. Он сделал шаг назад, и утянул за собой Брома. Они оба упали с острова под утробный крик Брома и смех противника. Остальные тут же подскочили к краю и посмотрели вниз. Эти двое уже скрылись в облаках.

– Псих, – сказал Лаер, смотря вниз. Он бы понял, если бы гад нервничал или просто кричал. Но вот так, со смехом прыгнуть вниз! Сумасшедший. Как и раньше!

Сбежал. Ну, ничего, сейчас он…

Тут Лаер что-то заметил. Земля, покрытая травой и листьями, стала красной. И вообще странно, что на мощеной дороге такое лежит. Уборщики халтурят? Тут он заметил, что это какой-то рисунок, из крови, а в центре лежат мелкие камушки.

Понимание, что это такое, неожиданно посетило мага, но было уже поздно. Задержка ловушки закончилась, и в них ударил поток огня. Он был настолько резким, что камушки выстрелили как шрапнель, задев всех в этом переулке. Крей погиб, камнем ему пробило глаз, еще один из шайки тоже последовал за ним, а остальные ранены, и без целителя им долго придется мучиться.

В Храме он воскрес с трехдневным дебаффом с отсутствием правого глаза и ожогом на пол лица. Остальных раненых нашла стража и увела в тюрьму для разъяснения…

После того, как стража увела раненых, минут десять улочка на краю острова оставалась совсем безлюдной. А потом, тяжело дыша, кряхтя как старик, с бледным лицом и дрожью в теле на обрыв забрался дампир.

– Чтобы я еще раз согласился на такую авантюру, – пытался он отдышаться, а затем уполз подальше, скрываясь от стражи…

Глава 5

Скорбный огонь

Кто ближе к огню, тот первым и сгорает.

    Китайская пословица

Кровь приятно охладила горло. Только став вампиром, я начал понимать, что у каждой крови есть некий оттенок вкуса. Кровь животного – словно простая вода из-под крана: не очень вкусно, есть неприятный привкус, но для утоления жажды пойдет. Кровь же человека представляла собой более вкусную воду, она не только утоляла жажду, но и приносила некоторое наслаждение. Я пробовал не так много крови, чтобы с чем-то сравнивать. Но, например, кровь Магмана была горькой и обжигающей, она будто не хотела, чтобы я ее выпил, и сопротивлялась. Сильный воин и такая же кровь. Но пока что все рекорды вкуса била кровь Ехидны. Я плохо помню тот момент, но ощущения сохранились. Они до сих пор будоражат меня. Ее кровь была невероятно сладким нектаром, который она отдавала добровольно. Истинное наслаждение. Ничего лучше я пока не пробовал. Это даже хорошо, что она жива, я смогу попробовать ее вновь, когда встречу. Очень хочется вкусить и другие виды, для разнообразия.

Особенно часто меня в последнее время посещает мысль о крови Алисы. Интересно, она такая же сладкая? Что-то меня на лирику потянуло.

Постепенно мозг начал успокаиваться. Беспокойные мысли ушли вместе со страхом. Сейчас даже звериная кровь хороша. Дрожь в руках и ногах утихла.

Никогда больше не буду прыгать с островов. Это страшно, до жути страшно. Мне уже не кажется, что это было хорошей идеей.

Алиса рассказала про то место на краю острова. Не каждый о нем знает, этот спуск соорудили игроки, чтобы разыгрывать новичков – мол, мы не боимся прыгать с островов. Там чуть ниже есть перекладина и веревка, за которую можно зацепиться и остаться незамеченным сверху. Об этом не все игроки знают. Когда-то это было забавной шуткой, потом о ней забыли, потому что нашли что-то покруче, но кто-то еще помнит. Вот я и разыграл такой трюк. Это было очень страшно, я боялся не успеть ухватиться или что меня этот тип за собой утянет. Вот сейчас успокаиваю нервы. Чешира уселась на меня и помогает успокоиться. Хорошо.

Меня волновал и другой вопрос. Я как-то чувствовал всех своих преследователей. Пусть и был сконцентрирован на Чешире, но все равно я ощущал тех, кто за мной охотился. Думаю, это из-за того, что они были нацелены на меня, потому что никого больше я столь отчетливо не ощущал, даже Линка, который помог мне в том переулке.

Надеюсь, со временем я смогу научиться контролировать эту силу.

Так, а это что?

Получено достижение! Неравная дуэль!

Своим умом и хитростью одолейте врагов, превосходящих вас силой и числом.

Награда: Выносливость: + 1. + 30 опыта.

Прекрасно. Прямо не знаю, что и сказать, полезное достижение. Все же есть небольшая польза от моего забега. Может, и дальше только с такими махаться? Интересно, а если завалю так еще несколько, то получу ли еще опыта? Вряд ли. Мне сильно повезло, не уверен, что второй раз подфартит.

Меня радовало сознание того, что я все-таки создал ловушку. Пусть мне все еще приходится ее активировать, зато есть время убежать. Пришлось отдать немало крови на создание, но все же получилось.

Рисунок «Потока огня».

Тип – Ловушка.

Прочность – 1.

Время существования: 3 минуты.

Эффект: Применяет Поток огня.

Ключ: «Гаро». Задержка: 8 секунд.

Нужно все же достать себе книгу о третьей ступени рун. Постараюсь обратиться к профессору Юльфе, когда она освободится.

Пора подниматься и валить отсюда.

Я выбрался из квартала Облаков и неспешно пошел к друзьям. Они должны быть недалеко, Линк скинул координаты их места.

– Морр, – рядом со мной появились Алиса и Линк.

– Я в порядке, спасибо вам.

– Да ладно
Страница 18 из 21

уж, – махнул рукой Линк. – Кто это был?

– Черные Вши, гильдия воров из Чайки. По крайней мере, так они представились.

– Я слышал о них. Держат всех воров и обучают «ночному искусству» игроков. Сильные ребята, но они одни из целой сети таких гильдий.

– Сети?

– Ходят слухи, что они все служат Дому Крысы или пиратам. Готовят новых рекрутов, а Крысам всегда нужны новые профессионалы или мясо.

– И я, похоже, наступил на мозоль именно этим людям.

– А что такого ты им сделал? – спросил Линк.

– Да, грохнул несколько придурков, но они были местными и я не уверен, что за таких вообще стоит мстить, – засомневался я.

– О, поверь, можно. Если они были важными типами или имели при себе какие-то вещи. Или ты вообще кого-то важного убил. Вспомни.

– Никого вообще круче Глазодера я не убивал, – хмыкнул я. – А те из Вшей были мелкой шушерой. Был еще один лич, но это вряд ли.

– Что?! – глаза Алисы округлились. Я прикусил язык, не хотелось бы никого волновать. Зря проболтался о Билле. – Ты дрался с тем маньяком? Тебе что, жить надоело?

– Не волнуйся, я справился, все в порядке.

– Все равно, – не унималась она. Я был немного удивлен ее обеспокоенностью. Хотя можно понять, я мог бы остаться без глаз, так что ее волнения обоснованы. Впервые я почувствовал от нее гнев, причем не слабый.

– Извини, – сдался я. – Больше не буду так рисковать, – все же она волнуется за меня. Не буду ее волновать.

– Смотри у меня, – она вроде начала успокаиваться.

– Кстати, Морр, – начал Линк. – А откуда они узнали, что им нужен именно ты?

– Не знаю, имени я им не называл, да и они меня по имени не назвали, – вспомнил я.

– Вполне возможно, что они тебя с кем-то спутали, – предположил он.

– С чего это? – удивились мы с Алисой.

– Ты в зеркало давно смотрел, фанат Даггер Фолла? – усмехнулся он.

Блин, опять он об этом.

Хотя тут он прав. Кто знает, сколько в мире еще игроков с такой же внешностью, может, на меня напали только потому, что я на кого-то похож. Этот вариант вполне возможен. Я же убил только двух местных, а те трое попались сапожнику. Их я лично не убивал. Не нравится мне это.

– Так или иначе, нам теперь стоит быть осторожными, – закончил я. – Не думаю, что они вновь нападут. Многих повязала стража, а светиться вновь будет только дурак.

– Не сегодня, это точно.

– Тогда идем по делам. Ты с нами, Линк? – спросил я лунари.

– Нет, я, может, потом присоединюсь. У меня еще дела тут.

– Думаю, нам сейчас нужно стать как можно сильнее. А у меня сегодня еще поход к химерологам. Встретимся, когда закончим свои дела. Можно просто квесты выполнять, или поискать информацию в библиотеке.

– Хорошо, удачи вам, – махнул он рукой и убежал.

– Я с тобой, Морр, – сказала Алиса. – Нам надо бы научиться сражаться вместе.

– Согласен.

Мы двинулись в квартал Клыков. Я был тут вчера и остался доволен поединком, а также персоналом. Люди тут слегка сдвинутые, но хорошие. Теперь мне понятно, почему Ехидна была такой ненормальной – когда постоянно работаешь с такими вещами, то и головой можно повредиться.

Квартал был довольно чистым и выдержанным в светлых тонах, дома строгой архитектуры, улицы прямые – все бы ничего, если бы в переулках не виднелись кровавые пятна. Видно, иногда пациенты сбегали, а уборка тут не всегда своевременная.

Мы подошли к одному и самых больших зданий в квартале – лаборатории номер двенадцать. Там создают боевых химер. Чем заняты другие лаборатории, мне не ответили, это засекречено. Алисе тут явно не нравилось, она еще не забыла прошлый опыт общения с химерологами и теперь жалела, что пошла со мной.

Внутри лаборатория номер двенадцать была столь же чистой и ухоженной. Мы прошли через очищающую арку, убрав с себя всех микробов, хотя есть ли они тут, непонятно. Я обратился к медсестре, и она показала мне, как пройти к Кейну. Уже подходя, мы услышали, что он занят.

– Ампутируем левую руку.

Вжжжж!

– Я сказал левую!

Вжжжжж!

– Я сказал руку!!!

– Да ладно вам, все равно будем все менять…

Вжжжжжж!

– Ой, надеюсь, ему это не пригодится?

– Откуда я знаю? Я не помню его пол.

– Уже и не надо.

– Дорезай уже, а то висит как-то не красиво.

– Да, доктор. Надеюсь, он поправится.

– Конечно, он по…

Вжжжжжжжжжжжж….

Мы молча слушали это диалог двух «врачей». По спинам пробежал табун мурашек. Нет, скорее, протанцевал, парадом прошел и чечёткой проскакал.

– Если меня ранят, я лучше умру в муках, чем буду лечиться тут, – сказала девушка. – Добьешь меня.

– Сделаю, – честно ответил я. Тут даже думать не нужно, гуманнее Арахнидам сдаться.

– А, Клыкастый! – из палаты вышел Кейн. Высокий тощий человек среднего возраста с седыми волосами, добродушной улыбкой и бесчувственными глазами. Именно про таких людей говорят: «Благодаря внешности серийного убийцы его в детстве называли Одуванчик». Кейн Потрошитель, это его фамилия. Очаровательный человек.

Он улыбнулся мне, а затем закурил. Да уж, хорошо иметь личную лабораторию, правила пишешь ты и сам можешь их нарушать. Таблички «Не курить» тут висят.

– Вижу, ты привел к нам самку, – усмехнулся он, смотря на Алису. – Репродукция – дело благое, но тут этого делать, пожалуй, не стоит.

– Она мой друг, – решил я сменить тему, а то с него станется начать издеваться. – Тоже решила помочь вам в испытании.

– О! – он улыбнулся еще шире и прищурился, став немного похожим на лиса. – Какая прелесть, данная самка будет полезна, надеюсь, она тоже сильна. Ну, тогда у меня для вас есть пара прототипов. Хи-хи.

Мне стало не по себе от его слов. В прошлый раз я еле справился с противником – та тварь была не очень сильной, но довольно страшной и чертовски неприятной.

– Магистр Кейн, – к нему обратилась девушка в некогда белом халате, сейчас она была с ног до головы в крови. Девушка мило улыбнулась. – Мы можем спасти руку мистеру Мерфи.

– Отрезай. Я же говорил, полное протезирование! – ответил он. Девушка счастливо улыбнулась и облизнула окровавленные губы.

– Будет сделано! – и убежала, что-то насвистывая себе под нос.

– Люблю свою работу! – гордо улыбнулся Кейн. Тут он что-то вспомнил и крикнул медсестре вдогонку: – Передай Рэю, чтобы меня не ждал! Его глаза скоро придут в норму!

Теперь нам стало еще страшнее. Мы переглянулись. Желание бежать со всех ног усилилось, но, справившись с дрожью, мы двинулись к полигону.

Получено задание! Испытание № 3.

Цель: Провести бой с новой разработкой Лаборатории № 12.

Награда: 50 опыта. + 20 к репутации у Квартала Клыков.

+ 5 к репутации у Академии Магора.

Штраф: Нет.

Описание: Кейн Потрошитель вывел очередное создание в своих экспериментах.

Проведите бой, чтобы проверить боевые качества объекта.

Очередное задание. Что ж, посмотрим. Алиса получила такое же задание. Оплата неплохая, сойдет. Вчера было всего два боя, сегодня надо провести немного больше.

Мы спустились на полигон. Большой зал, метров под сто в длину, и тридцать в высоту. Светлые стены и хорошее освещение. В стене слева окна для наблюдателей. Два входа – один для испытателей, второй, напротив, для испытуемых.

Первой химерой стала тройка шестопсов. Вот оно как. Шестиногие собаки с черной кожей вместо шерсти и шипами. Улучшил их Кейн, те, что сделала Ехидна, были немного другими, зато
Страница 19 из 21

крупнее. Посмотрим, что получится.

Псы были явно недружелюбны и смотрели на нас с гастрономическим интересом. Алиса достала из инвентаря свой посох и приготовилась атаковать. Я тоже был готов. Первый рванул с места, но упал, получив Похищение жизни. Все же магия Крови неплохо действует на них.

Кипящая кровь!

Атакую второго, пинок попал удачно и пса слегка оттолкнуло. В третьего полетели огненные стрелы. От последней атаки он увернулся и попытался добраться до Алисы, но та просто отступила подальше, продолжая поливать врага огнем. У псов оказалась неплохая защита от огня. Я же вернулся к своим двоим.

Блок!

Шаг вперед, пса оттолкнуло.

Похищение жизни!

Он падает. Второй пытается запрыгнуть, но улетает от Хвоста дракона.

– Аррр! – меня таки достал второй. Отнял процентов пять за укус и чем-то отравил. Неплохо они его подготовили. Отнял у него жизни, жаль, мало пока. Тот, кого я метнул, уже вернулся и вновь несется.

– СИДЕТЬ! – закричал я.

И тут…

Пес сел….

Второй и недобитый третий тоже.

Все сидят, смотрят на меня, машут хвостами. Я и Алиса на несколько секунд зависли от такого. Чешира, которая весь бой сидела где-то под потолком, тоже удивленно посмотрела. Думаю, для нее такие собаки – это какое-то недоразумение.

– Лежать, – сказал я. Они легли и веселее замахали хвостами. – …Ого, – только и мог сказать я. – Ударься головой и потеряй сознание, – и они ударились о пол и упали. – Чё?

– Пш-ш-ш… – прогремел звук из динамиков. – Ммм… Моя ошибка, – прозвучал голос Кейна. – Им установили ментальную закладку на послушание. Пш-ш-ш…

– Отличные химеры, которые будут слушаться всех. Так у врага появится неплохое подкрепление, – хмыкнул я. Теперь их даже убивать не хочется, агрессия исчезла. – Или так и будут бегать туда-сюда, пока не взорвутся от кликанья мышки.

– Пш-ш-ш… Хорошо, мы разберемся с этим. С этим закончим.

Задание выполнено!

Награда: 50 опыта. Репутация у Квартала Клыков: + 20. Репутация у Академии Магора: + 5.

Отношение Квартала Клыков: 60/100 – Равнодушие.

Отношение Академии Магора: 67/100 – Равнодушие.

Вот и получили награду.

– Не переживай, Алиса, у них такие накладки часто бывают, – успокоил я девушку.

– Да?

– Ага, вчера вот, тигротавр застрял головой в стене, – вспомнил я. – Пытался меня своим рогом протаранить и встрял.

– Ясно.

– Сейчас нам выдадут нового врага.

– Угу.

– Пш-ш-ш… – вновь зашипели динамики. – Скоро прибудет новый. Этот серьезнее. Удачи…

Получено задание! Испытание № 4.

Цель: Провести бой с новой разработкой Лаборатории № 12.

Награда: 50 опыта. + 25 к репутации у Квартала Клыков.

+ 10 к репутации у Академии Магора.

Штраф: Нет.

Описание: Кейн Потрошитель вывел очередное создание в своих экспериментах.

Проведите бой, чтобы проверить боевые качества объекта.

Следующий противник появился через десять минут, и нас он очень удивил. Тощий белый человек, кожа да кости, с одним глазом посреди лба.

Белое создание.

Уровень – 1.

Вид – Гомункул.

Тип – Гуманоид.

– ШШШ!!! – зашипела Чешира и отскочила подальше от него.

– Первый уровень? – удивился я, глядя на кошку. Та была очень напряженной и явно что-то чувствовала. Мы с Алисой ничего не понимали.

– Пш-ш-ш… Посмотрим, как ты справишься с работой Скорбного Огня, – послышался смешок Кейна.

Ее?! Скорбный огонь Громпона – Ехидна Уэст. И это одна из ее работ? Судя по реакции Чеширы, она чувствует в этой твари что-то нехорошее. Я тоже ощущаю нечто неприятное и знакомое. От твари несет какой-то кашей из чувств. Сама тварь идет, еле-еле переставляя конечности и дергаясь, как под током.

Гомункул подошел к нам на расстояние метров десяти, и его глаз повернулся на нас.

– КАААААА!!! – завопил он и рванул на нас.

Кулак духа!

Тварь получает в голову и отлетает метров на двадцать. Не знал, что у меня такой сильный удар. Видимо, тело противника очень легкое. Шею твари повернуло на сто восемьдесят градусов. Зрелище неприятное. И все бы ничего, вроде как победа, только вот его полоска жизни даже не шелохнулась. И это первый уровень?!

Тварь вновь начала дергаться и медленно поднялась. Руками развернула свою голову, и ее глаз вновь посмотрел на нас.

Жуть.

– КАААААА! – закричал он вновь и опять полетел на нас.

Похищение жизни!

Никакого эффекта. Тут в него прилетает огонь. Тварь кричит от боли и корчится в агонии, но ее полоска жизни не просела. Я добавил Хвостом дракона, но опять же никакого эффекта. Существо отлетело в стену, ему переломало кости и обожгло кожу, но он вновь пополз на нас. Жуть.

Вновь поток огня и крик.

Гомункул прыгнул на меня.

Уклонился.

Удар ногой. Хватаю его за голову и мечу пальцами в шею.

Рука-копье!

Рука прошла сквозь шею, но тварь оказалась прочной, и удар пришлось повторить дважды. Все же голова упала на пол. Вот только уровень здоровья так и не упал. Глаз этого Белого так и смотрел на нас. А тело вновь поднялось и так же пыталось дотянуться до нас. Однако без головы найти нас он не смог.

Жуть. Просто ужас какой-то.

Я подошел к голове и начал бить голову Кулаком духа.

1… 2… 3… 4… 5… Вспышка духа!

Глаз закатился, и голова перестала шевелиться. Тело упало и перестало двигаться. Полоска жизни истаяла.

И тут изо рта вылетел черный огонек, который быстро растаял.

– Безуминка? – поразился я. – Вы используете безуминки? – я повернулся к стеклу.

– Пш-ш-ш… Выходите, поговорим.

Я поднял голову. Жизни в ней не осталось, но череп цел, хоть и потрепан. Решил взять с собой, Темным мастеровым может пригодиться. Достал свиток с печатью и запечатал голову.

Мы с Алисой вышли из полигона и прошли в кабинет к Кейну.

Кейн Потрошитель сидел за своим столом и, развалившись на кресле, смотрел в потолок. В зубах у него была сигарета, он вдыхал дым и выпускал кольца в воздух. Мы – я, Алиса и Чешира – зашли к нему и уселись напротив, ожидая его слов. Окно было приоткрыто, и дым, к счастью, уходил на улицу. Он слегка покрутился в кресле, выдохнул дым и посмотрел на нас.

– Вижу ваш вопрос, – усмехнулся он. – Нет, больше Белых у нас нет. Этот был единственным. Безуминки мы не используем.

– Тогда что это?

– Это последняя работа Уэст, она создала ее, перед тем как ушла в бега. Я помогал ей с разработкой, но понять, как это делать, не могу. Давно хотел избавиться от этого.

– Почему не избавились?

– Не могли. Безуминка – это небольшой сгусток хаотической энергии, которую мы так и не смогли понять. Маги приближаться к этому боялись, а просить власти я не хотел. Меня не радует возможность того, что меня могут обвинить в создании этой твари. Но ты…

– Я?

– Да. Ты позавчера привез безуминки Магистру Фелл. Явно именно ты сражался с Лихией, имеешь некий опыт и болтать особо не будешь.

– Значит, вам нужен был тот, кто уже имел с этим дело и к тому же не болтлив. С чего вы решили, что я никому ничего не скажу? – спросил я.

– Ну, для начала…

Задание выполнено!

Награда: 100 опыта. Репутация у Квартала Клыков: + 30. Репутация у Академии Магора: + 10.

Отношение Квартала Клыков: 90/100 – Равнодушие.

Отношение Академии Магора: 83/100 – Равнодушие.

– Я увеличил награду, – сказал он. Я оценил его подарок. – А во-вторых, я буду молчать об истинной природе твоих когтей. Да, не удивляйся. Если уж Фелл смогла тебя
Страница 20 из 21

опознать, то я уж точно смогу.

Я напрягся. Что-то меня стали очень легко раскрывать. Это уже второй раз. И как только они все понимают? Кейн улыбнулся и пояснил.

– Дампиры крайне трудно поддаются химеризации. Легче обратить тифлинга и аасимара, чем дампира. Шанс неудачи слишком велик. Конечно, есть способы, но такие когти, как у тебя, слишком хорошо сделаны, – заявил он, закуривая вторую сигарету. – Видишь ли, твои когти похожи на когти хищного животного, уж очень они удобны. Появляются по желанию, размер, прочность и внешний вид говорят о естественности их происхождения. Химеризация не дала бы такого эффекта. Заметь, шестопсы не кажутся созданиями природы, это видно сразу. А ты будто вылеплен миром, в тебе нет ненужных деталей. И вполне могу предположить, что процесс пойдет дальше, и со временем ты станешь идеальным убийцей. Как и все подобные тебе.

М-да. Крыть мне было нечем. С профессионалом не поспоришь.

– Если ты умолчишь о том, что эта тварь была у нас, то и мы будем молчать о тебе. Советую тебе быть крайне осторожным, Уэст тебя в покое не оставит, если она уже в курсе.

– О чем это вы? – не понимал я.

– Видишь ли, – он сделал затяжку и откинулся в кресле, посмотрел в потолок и медленно выдохнул дым. – Я был знаком с ней. Работал долгое время в Аркаде. Ведь я тоже пеплиец.

– А что не так с пеплийцами?

Он посмотрел мне в глаза, а затем улыбнулся.

– Одни из первых людей появились на континенте Песни, – начал он рассказ. – Они называли себя хуманами. Так они называли себя еще в Низких землях, а потом в век Лучей, когда появились Облачные корабли, этот народ начал расселяться дальше. Пеплийцы же первоначально жили на Континенте Пепла. Народ мирный, разумный и стремящийся к познаниям в медицине, алхимии и зельеварении. Хороший народец, старался прогрессировать, но никуда не спешил и обитал он только в южной части континента. Пепел – суровое место, холодное зимой и жаркое летом. В век Лучей прибыли хумы и заселили центральную часть. Пеплийцам было все равно, они жили своей жизнью и редко лезли в чужую. Даже в периоды страшных бед, войн и катастроф их территория была тихим уголком без особых происшествий. Они не были дикарями, но предпочитали уединение и поиски истины, – он улыбнулся чему-то, прервав рассказ, а затем продолжил: – Такая идиллия продолжалась до начала века Шторма. У хумов произошла революция и появилась Аркада – великое объединение всего народа. «Все для Гранд-Лорда и народа» – таков был девиз. Никто не оставался в стороне от построения лучшего будущего для всех. При первом Гранд-Лорде Дракконе Аркада стала самой страшной силой в Скидбладнире. Но пеплийцы отказались вступать в Аркаду, и Драккон не лез к ним, ведя только торговые дела, ведь лучших алхимиков было просто не найти. Но спустя двадцать лет Драккон умер, и на его место пришел его сын Саламандер. Вот тогда-то все и началось. Саламандер оказался жестким правителем, он добивался цели несмотря ни на что. Ресурсов для войны не хватало, а пеплийцы жили на богатых месторождениях, которые они сами не разрабатывали, не было таких технологий. Саламандер выдвинул им ультиматум. «Вступайте в Аркаду или убирайтесь, Пепел мой!», – это точная цитата его слов.

Вновь затяжка, а мы слушали затаив дыхание. Интересно же.

– Кто-то испугался и уехал из Пепла, а остальные остались защищать свой дом. Но что они могли против Аркады. Да, их химеры и гомункулы серьезно потрепали оккупантов, да так, что некоторые до сих пор трясутся от страха, и не все твари были убиты. Но все же они проиграли и оставшиеся в живых согласились войти в Аркаду, но там стали людьми второго сорта. Их переселили на север, в Громпон. Со временем все устаканилось. Пеплийцы так и остались слабы и неуважаемы, но с приходом века Бриза даже эти волнения улеглись. Пеплийцы смогли изменить отношение к себе и некоторые даже заняли высокие посты. Тогда мы уже думали, что дела налаживаются. Полвека спокойствия и работы над Аркадой успокоили всех, – он тяжело вздохнул. – Но все это испортил прошлый Пятый Гранд-Лорд Фениче. Блеклая тень своих дедов. Выродок, олицетворение упадка Аркады, слабый, тупой и жадный. Он не пользовался особой любовью народа, почти все его реформы были неудачными. Он не был воином в отличие от прежних правителей, но пытался так же прославиться. Вот и решил он начать военную кампанию против арканфельцев, они тогда сильно проигрывали. Шестьдесят лет мира очень сильно ослабили Аркаду – устаревшее вооружение, плохое командование и слабая идеология стали этому результатом. Выжигатели Арканфеля жестоко убивали еретиков, и конец был уже близок. Все держалось только на плечах Гранд-Маршала Дебютта. Тогда-то Фениче и попросил помощи у пеплийцев. И за пять лет они создали по-настоящему страшное оружие. Биологическое оружие. Вирус, который мог переломить ход войны. Чума Горгоны. Этот вирус каким-то образом заставлял клетки тела кристаллизоваться, твердеть, превращая живого человека в камень. Жуткие муки ожидали зараженного. Но что-то пошло не так. Фениче предупреждали о последствиях, но он не послушал. В итоге кроме арканфельцев пострадала и его армия, и треть страны. Благо у тех ученых было противоядие. Но когда опасность миновала, Фениче не нашел ничего лучше, чем обвинить во всем пеплийцев. Тех ученых казнили на главной площади столицы, их семьи поубивали, а часть продали в рабство. Все, чего добивались пеплийцы, пропало. Громпон – город пеплийцев перешел под полный контроль Аркады, а все его жители выселены в северные горы, где жуткий холод. Благо это безумие длилось не очень долго. Нынешний Гранд-Лорд Аполло убил Фениче, став новым правителем, и гонения на пеплийцев утихли. Однако на нас успели повесить не только создание вируса, но и кучу других грехов, пока была возможность. И сейчас пеплийцы пытаются отомстить тем, кто уже дважды их предал.

Он закончил рассказ о пеплийцах. Интересно получается. Народ очень серьезно потрепали. Политика. Я, конечно, не уверен, что пеплийцы такие уж невинные овечки, наверняка они и сами были теми еще типами, но то, что им досталось, это факт. Печальный народ с тяжелым прошлым.

– А при чем тут я и Ехидна? – спросил я.

– А это уже продолжение той истории, – улыбнулся он. – Учеными, создавшими Чуму Горгоны, были ее родители. После их смерти девочка осталась одна. Когда ей было девять лет, ее поймали солдаты Аркады, изнасиловали, изуродовали и бросили умирать. Они очень жестоко с ней поступили, но она как-то выжила, вопреки всему. Я не знаю, что было дальше, она не рассказывала, но через десяток лет она стала одним из ведущих алхимиков Аркады. Тогда наше положение вновь улучшилось, работа пеплийцев была оценена еще Фениче и Дебюттом. Но для Аркады было уже поздно. Девушка была уже другим человеком – психом, помешанным на экспериментах и жажде мести. Она хотела убить кого-то и пять лет назад она устроила настоящий ад в Громпоне! – он закрыл глаза, вздохнул и улыбнулся. – Как она смеялась… – прошептал он. – О, как она смеялась… – он грустно улыбнулся. – Словно в адском пламени таяли дома, звуки исчезали, обрывались голоса… – процитировал он какое-то стихотворение или песню. – Тогда я сильно испугался. Ее твари устроили настоящую бойню. Ей было
Страница 21 из 21

плевать, кого убивали ее твари, и жег огонь. Но!.. – он открыл глаза. – Она столько же смеялась, сколько и плакала, будто не могла остановить свое безумие. После этого волна ненависти к пеплийцам поднялась вновь, и наш статус стал невероятно низким. Но больше всего ненависти вызывала она сама, приняв на себя самый сильный удар. Многие уехали, как я, и тоже работают на Академию. Другого дома у нас нет. А она исчезла. И вот недавно я читаю газету и вижу, что она была замечена на Тернии, и узнаю, что ты тоже там был. И я почти уверен, что она как-то связана с появлением твоих когтей.

– Понял, но все же при чем тут я?

– А ты, мой дорогой вампир, ее билет к бессмертию. Она мечтает вернуть свою красоту, избавиться от шрамов и прошлого. Она как-то сказала мне, что хотела бы стать совершенным существом. И пока она не разочаруется в тебе, пока не изучит, она не оставит тебя в покое. Будет преследовать, следить, изучать, а потом вновь исчезнет, как призрак.

– Судьба моя печальна, – вздохнул я. М-да, ее и искать не нужно, сама меня найдет, если уже не нашла. Теперь придется быть осторожным. – Благодарю за совет.

– Удачи, Клыкастый, – улыбнулся он, потушив сигарету. – На сегодня работа закончена. Завтра тоже можешь не приходить.

– Аасимары? – спросила до этого тихо сидящая Алиса.

– Вижу, вы уже в курсе.

– Угу.

– Да, я буду одним из встречающих, и лаборатория не будет работать. Лекций тоже не будет.

– А квесты?

– Они нужны всегда.

– Кстати, а как вы поняли, что у меня были безуминки?

– У нас стоят подобные приборы. И когда ты вошел в город, мы тебя засекли. После того как с ангелочками договорятся, всю эту дрянь мы, Магистры, будем уничтожать.

– Ладно, было приятно поговорить и помочь. Еще раз спасибо за рассказ.

– Угу.

На этом мы и разошлись.

Мы ушли из Квартала Клыков. Я все время думал о том, что узнал. История меня не сильно волнует. Да, жалко их, но они не похожи на слабых котят, наверняка умеют огрызаться, когда надо. Тут я равнодушен. Теперь же то, что касается непосредственно меня. Она знает, кто я, сомневаться в этом глупо. Я ей нужен. Если то, что сказал Кейн, правда, то у меня большие проблемы. Но что она предпримет? Этого я даже предположить не могу.

Но не это меня сейчас беспокоит. Важнее всего то, что я реально увидел прошлое Ехидны. Я помню тот пожар, сон, который я увидел, когда выпил ее кровь. Кейн подтвердил это своим рассказом. Эх, у меня уже голова болит от всех этих размышлений. Нужно все как следует обдумать.

– Ты как, Морр? – спросила Алиса.

– Сложно сказать. За мной идет охота, слежка, а я ничего не могу с этим сделать, – вздохнул я.

– Тогда тебе нужно стать сильнее, чтобы суметь дать отпор, – сказала она.

– Ты права. Давай тогда на задания. Нужно сегодня набить уровень, а раз завтра учиться не нужно, то и завтра продолжим квесты.

– Угу.

– Еще надо бы побольше узнать о аасимарах. Раз они приезжают завтра, то нам стоит хоть немного изучить этот вопрос.

– Угу.

Тут мне пришло письмо от Инки.

= «Морроу, сообщаю решение Мастера. Завтра мы с сестрой и Деймосом прибудем к тебе для поддержки. Как появимся в городе, напишу. Пока ничего не предпринимай и постарайся собрать как можно больше информации.

    Инки Крим».

Вот и хорошо. Значит, завтра прибудет подмога. Надо бы найти Линка и вытрясти из него все известные ему сведения, они могут пригодиться.

Ну что же, сейчас по квестам, а потом нужно поискать этого шустрого лунари…

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/mark-gennadevich-kuzmin/skidbladnir-oskolki-zabytoy-epohi/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

notes

Примечания

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.