Режим чтения
Скачать книгу

Скидбладнир. Пути богов читать онлайн - Марк Кузьмин

Скидбладнир. Пути богов

Марк Геннадьевич Кузьмин

WarGamesСкидбладнир #3

Каждый из нас на жизненном пути вынужден постоянно делать выбор из множества вариантов. На виртуальных просторах игры «Скидбладнир Онлайн» одни лишь боги не выбирают путей и не признают правил. Иногда единственный способ добиться поставленной цели – уподобиться им. Если ты хочешь спасти дорогого тебе человека, выжить во тьме и вновь увидеть солнце, ты должен переступить через гуманизм, отринуть жалость и страхи и стать настоящим монстром.

Марк Кузьмин

Скидбладнир. Пути богов

Хочу выразить свою признательность людям, которые мне очень помогли: хорошему другу и незаменимой логике, Дмит-рию Чильдинову, а также Виктору Баранову за помощь с текстом. Спасибо вам большое.

Серия «Wargames» основана в 2014 году

© М. Г. Кузьмин, 2016

© ООО «Издательство АСТ», 2016

Глава 1

Страх, что сковывает душу

Не бойся того, что снаружи. Бойся того, что у тебя в голове.

    «От заката до рассвета»

Прохладный вечер, сильная влажность, свежесть.

Гроза миновала утром, но запах все еще сохранился.

Вокруг бегают люди, ревет сирена полицейских машин. Кто-то кричит, чтобы выключили.

Дорогу перекрыли из-за аварии. Столкнулись легковушка и автобус. Обе машины упали с обрыва.

Есть пострадавшие, есть погибшие.

«Скорая помощь» уже тут, врачи занимаются ранеными. Проезжающие порой останавливаются, выходят из машин и бегут сюда, чтобы помогать спасателям. Людей не хватает. Все волнуются, плачут и ругаются.

Но в этой суматохе, шуме и буре чувств была область тишины. Мертвой тишины.

На кушетке в «скорой» сидели два маленьких мальчика. Они были близнецами, но внешне были не очень похожи. Оба стали сиротами.

Мальчик со светлыми волосами и синими, как небо, глазами молча сидел, поджав ноги, и тихо плакал, кусая губу. Он смотрел в одну точку и дрожал. Он был бледен и хрупок, и казалось, рассыплется от одного прикосновения.

Второй был брюнетом с зелеными изумрудами глаз. Он тоже плакал. Он дрожал как осиновый лист, держался за голову и прерывисто дышал.

– Чувствую… всех чувствую… больно… – шептал он, шмыгая носом. Боль в голове становилась сильней, какое-то новое чувство проснулось в нем и сводило его с ума. Зеленоглазый мальчик хватался за голову, а второй неподвижно смотрел вперед. Они братья-близнецы, похожие и различные, но у обоих в душе пустота. – Мама… папа…

Ветер бьет в лицо, ничего не вижу, глаза слезятся, а вокруг одна темнота. Слышу смех, крики, плач и музыку. В ощущениях сплошная каша. Ничего не понимаю. Не чувствую гравитации, я падаю то вниз, то вверх и закручиваюсь, словно в урагане. Как хорошо, что в этом мире у всех стальные желудки и стошнить меня не может. Ох, как все крутится и вертится.

Эмоции…

Все вокруг что-то чувствует, и мои способности эмпата просто разрывают меня на части. Голова будто раскалывается на осколки, которые режут мне мозг. Эта мешанина продолжалась несколько минут, потом все прекратилось.

Приземлился.

Что-то мягкое остановило меня и подкинуло несколько раз как на батуте. Рядом кто-то еще упал, так что, похоже, не меня одного сюда закинуло.

Я открыл глаза и уставился в звездное небо. Звезд было столько, что просто не сосчитать, бесконечность, туманности и планеты. Они были так близко и завораживали своей красотой.

И смотрел бы я на это вечно, если бы по небу не пролетел дом. Обычный такой деревенский домик с соломенной крышей, дымом из трубы и пирожками на подоконнике. Он парил в небе, медленно пролетая дальше. Рядом с небольшим куском травы летела корова, продолжавшая жевать в полете.

М-да…

Я поднялся и осмотрелся.

Находился я на огромной ромашке, торчащей посреди этого космоса. Вокруг летали дома, замки, куски камня и земли, горы, деревья, лестницы и башни. Все это было странной мешаниной разных образов. Вот мимо меня пролетела крылатая плюшевая собака, а вон сундук с игрушками.

Я помотал головой и протер глаза. Ничего не пропало, и продолжило свой странный полет.

– Уххх, – послышалось рядом. Повернулся и увидел лежащую Алису, которая потирала рогатую голову. – Что произошло?

– Черт его знает, – сказал я. Она повернулась ко мне: – Нас вроде в книгу затянуло. В книгу Демона Ворона.

– Мра-а-ак, – вздохнула она.

Тут мы увидели еще одного компаньона по несчастью. Это был тот самый тип в зеленом плаще с двумя саблями. Он лежал недалеко (уже приходил в себя), а его клинки валялись рядом.

Мы встали и подошли к незнакомцу, предварительно убрав его оружие подальше, чтобы он ненароком не накинулся на нас. Кстати, клинки предоставляли собой два шамшира. Неплохие клинки, даже очень неплохие.

Но я что-то отвлекся от нашего «друга».

Перевернули его на спину, точнее ее. Великий гений дедукции по имени Алиса определил ее половую принадлежность по груди. Гениально. Я, было, подумал, что сейчас она будет завидовать, так сказать, «достоинству» данной девушки, а «достоинство» было ого-го, но нет, Алиса осталась ко всему равнодушна. Я же осмотрел ту, что пыталась меня убить.

Серебряные волосы средней длины, смуглая кожа, острые уши. Лунари. Лицо вполне милое, с острым подбородком, пухлыми губками, и прямым носом. На вид ей лет двадцать пять.

Костюм под плащом был весьма эксцентричен: черные шаровары, сандалии, топ с глубоким вырезом на большой груди и длинные перчатки на руках. Да уж, есть на что посмотреть. Чертов фан-сервис.

Потряс ее за плечо.

– Еще пять минут, – пробормотала она, укутавшись в плащ. Мы с Алисой переглянулись. – Сегодня же на работу не надо…

– Ну ладно, – пожал я плечами. – Спи. Завтрак сам приготовлю, дорогая.

– Ага, милый…

– Морр, – Алиса посмотрела на меня. – Ты чего ее слушаешь? Она же тебя убить пыталась. Давай ее в космос скинем, вон в той туманности явно место есть. Черная дыра, наверное.

– ЧЕГО?! – эта девица проснулась и подскочила на ноги. Первым делом увидела нас, нахмурилась, потянулась за клинками и не нашла их. Не повезло. Потом посмотрела налево, там как раз пролетала плюшевая камнегрызка. Не спрашивайте, что это и как выглядит, я сам не понял, но это была первая ассоциация с этим странным зверем. Глаз лунари дернулся, затем она посмотрела наверх, где увидела горшок с цветком. После этого несостоявшаяся убийца поняла, где стоит, и ее лицо вытянулось, а челюсть упала. – Что за ху…рма?

– Сам не против узнать, – ответил я.

– Ну так что, скинем ее? – повторила свое предложение тифлингесса.

– Откуда в тебе столько злобы? – искренне удивился я.

– Усталость, – ответила она.

– Хммм.

– Так, вы двое! – лунари напряглась. В ту туманность, куда улетела землеройка, падать не хочется. – Ладно, я сдаюсь, мы взрослые люди и можем договориться. Для начала, детишки, верните мои клинки.

– А иначе что?

– Хм-м-м-м-м… – чем пригрозить нам, она не нашла.

– Ты вообще кто, и зачем напала на меня?

– Меня зовут Тия, – представилась она. – Я вор, профессионал, а напала я, чтобы забрать Желудь.

– Я не уловил сути, зачем было нападать?

– Ты бы не отдал его добровольно, – фыркнула она. – Я следила за вами от самого города, двигалась по подземелью и дождалась, когда вы победите всех.

– И зачем тебе Ева?

– У меня квест от Храма Селены, – она вздохнула. – Мне нужно вернуть семя
Страница 2 из 20

Иггдрасиля в Подлунный храм. Верховная жрица Эллу сказала, что Семя хранится в корнях Евы.

– И как ты намеревалась пройти гриборков? И как ты собиралась найти это место?

– Эм… – она замялась. – Ну, я надеялась кого-нибудь нанять. Но потом случайно увидела вашу компанию в «Закланном теленке». Подслушала начало разговора и догадалась, что вы идете туда. Ну, или, по крайней мере, это стоило проверить.

– А почему именно напала, а не попыталась украсть? – спросила Алиса. – Ты точно владеешь ремеслом вора?

– Так он же сенсор, – указала она на меня, посмотрев на Алису, как на дурочку. – Я видела его способности и поняла, что близко подобраться не смогу. Вот и решила напасть, когда он отвлечется, заодно и Семя найдет.

Она не врала, я чувствовал, однако либо она очень хорошо умеет врать, либо тут что-то не так. Откуда лунари вообще узнали про Еву? Не уверен насчет тех записей, которые я получил от Сэма, но там было сказано, что в их экспедицию никто не верит. Либо записи ошибочны, либо кто-то что-то подстроил. Эльф в книге утверждал, что им не верили, а эта заявляет, что лунари все знали. Не означает ли это, что выжил кто-то еще, или их просто отправили проверить?

– Ты одна тут?

– Да, – кивнула она.

– И почему тебя послали одну?

– Я – одна из лучших, – усмехнулась она. – Из лучших фехтовальщиков, а также профессионал в плане воровства и скрытности. Я действительно отлично фехтую, а этот мир дает мне просто невероятные возможности. Мой класс – Мастер клинков, – гордо заявила она.

– Это кто? – спросил я у своей энциклопедии.

– Дэдэшный класс, чисто атакующий, и сильно завязанный на умения. Оружие, Парные клинки, Акробатика, Атлетика, Рукопашный бой, Скрытность. Красться умеют, но в бою они более полезны, потому что все умения раскачаны именно для атаки. Оружие, удары ногами и некоторые контрольные умения рукопашки. На счет скрытности – думаю, ее усиливал плащ. Такие, как она, часто берут Регенерацию вместо Скрытности, но только если как фехтовальщик хоть что-то из себя представляют.

– Нехило так, – хмыкнул я.

– А ты умная, – удивилась Тия. – Ну да ладно. Просто отдай клинки и Семя. Я должна его вернуть лунари. Все равно темному этот квест не засчитают.

– Нет, у меня тоже есть свое задание. Я должен вернуть Семя Адаму.

– Дереву? – она удивленно посмотрела на меня.

– Да. Квест уже есть.

– Эммм, – она покрутила пальцем у виска. – Деревья квесты не выдают.

– Ну, пойди и скажи это ему… – сказал я, пытаясь нащупать желудь. Кстати, где он? Передав клинки Алисе, я начал искать в своей одежде. Потом попытался прощупать эмпатией и ничего. – А где оно?

– Что?! Ты потерял Семя?!

– Бездна!

– Идиот!

– А ты вообще молчи, курица, – сказала ей Алиса. – Если бы не ты, мы бы в подобное не попали.

– Нет, попали бы, – вздохнул я. – Нечто подобное я ощущал, пока шли в подземелье. Только не понимал, что ощущение идет из моего инвентаря. Помолчите, – я закрыл глаза и отстранился от Алисы, пытаясь охватить своим умением большую площадь. Голову сразу начало покалывать, но все более-менее нормально. Вновь стало полегче, и это опять же после Диаблери. Это нужно будет проверить, но потом. Так, эмоции Евы, грусть, страх и слабость, да, ощущаю, но далеко отсюда. Еще помимо окружающей каши вдалеке есть радость и веселье. Он рядом с Евой. – Туда, – указал я, рукой открыв глаза.

– Ого! – сказали мы хором, когда увидели это.

Перед нами висел воздушный шар, который отлетел, открыв нам вид на город, внешне очень похожий на тот, что находится у подножия Адама, только разрушенный. Обломки домов и мостовых парили рядом, а на вершине холма стоял собор, откуда я и ощущал самые сильные эмоции, а еще колокольня на соборе светилась синим светом.

– Нам туда, – город представлял собой жутковатое место из целой свалки мыслей и эмоций. Я почувствовал Еву и того, кто в соборе, только потому, что их эмоции – самые мощные и яркие во всем этом хаосе. – Предлагаю сначала вернуть Семя, а потом решим.

– Согласна, – буркнула лунари.

Делать было нечего, я не доверяю ей, но ее силы нам могут пригодиться. Так что разборки перенесем на потом.

Мы двинулись вперед – с ромашки ступили на лестницу и пошли по ней. Идти оказалось совсем не сложно, даже когда лестница сворачивалась мертвой петлей или спиралью. Нас будто притягивало к лестнице гравитацией. Но вскоре лестница кончилась, и пришлось прыгать по воздушным шарикам. Этот мир – такой странный, будто мы оказались в чьем-то сне. Безумие какое-то, но мне почему-то нравится.

Казалось, тут все будто было живым и создавалось с фантазией и смыслом. Все созданное тут имело смысл. Лестница показывала чудеса гравитации, шарики, по которым мы прыгали, будто старались развеселить нас своим видом. А уж когда мы добрались до огромного пианино, я не смог удержаться и не поиграть чуть-чуть.

За полчаса пути по этому странному месту мы достигли города. Стены были разрушены и парили рядом с вратами. Вот только ворот не было, а путь нам преграждал бюст Паллады. Огромный. Как обойти его, я даже не знал.

– НЕ-Е-ВЕ-Е-Е-Р-Р-Р-Р-МО-О-О-Р-Р-Р! – прогремело на всю округу. Я увидел, как собор взорвался синим пламенем, став исполинским костром. А затем огненная птица устремилась к нам. Тот неизвестный, что находился в соборе, приближался.

Мы отскочили, когда птица врезалась в бюст, окутавшийся пламенем. А затем из огня поднялся гигантский ворон. Его черные перья отливали синевой, а глаза его светились разными цветами. Левый глаз – голубым, а правый – зеленым пламенем.

– КА-А-А-А-Р-Р-Р-Р-Р! – прокричала птица, а затем закрутилась в урагане лазурного пламени, чтобы через секунду стать человеком… – Хихикс!

Человеком – это, конечно, сильно сказано, скорее, почти человеком. Перед нами стоял парень примерно моего возраста, среднего роста. Черные волосы длиной до пояса, торчащие в разные стороны. Разные глаза смотрели на нас, и в них чувствовалось странное безумие. Привлекательное лицо, впечатление портил только длинный шрам на левой стороне лица, пересекавший левый глаз с вертикальным зрачком и щеку. Острые уши не походили на эльфийские, были чуть более широкими и закругленными.

Одет он был по-восточному. Красное кимоно, черные штаны хакама, а на плечах висел черный плащ с золотыми краями. Но самым необычным были его ноги. Его ступни были птичьими, с острыми когтями, которые впивались в эту статую Афины Паллады.

Улыбнувшись, он обнажил острые зубы.

– Хихикс, пр-р-ривет, – он осмотрел нас. – У меня гости… Я так р-р-р-рад этому, – он слегка поклонился. – Вам нр-р-р-р-авится это место? – спросил он.

– Да, – честно ответил я. – Морроу Винд, – представился я.

– Пр-р-р-р-риятно познакомиться, – он еще шире улыбнулся. А затем исчез, чтобы оказаться позади нас. – Я Демон Вор-р-р-рон Неве-р-р-рмор-р-р, великий Кар-р-расу Тенгу и Звер-р-р-робог снов! – вновь исчез, и оказался рядом с Алисой. – А вы кто будете?

– Алиса, – ответила девушка, чуть отшатнувшись.

– Как мило. А вы? – он посмотрел на Тию. – Мать моя женщина, вот это арбузы! – вскрикнул он, смотря на костюмчик девушки. – Выходи за меня, богиня!

– Чё?! – отскочила Тия, прикрывая грудь.

– Эй, а где картавость?! – офигел я.

– Хихикс, – он почесал затылок. – Я просто пошутил,
Страница 3 из 20

ха-ха-ха-ха-ха! – он теперь улыбался менее жутко, и даже его внешний вид немного смягчился. А затем его волосы начали шевелиться и заплелись в длинную косу, на левый глаз легла челка, скрывшая шрам. Так он стал казаться менее страшным и даже слегка милым. – Да не волнуйся, я пошутил, – обратился он к Тие. – У меня четыре жены, если я даже посмотрю хоть на какую-либо другую девушку, меня порвут четыре разъяренные фурии.

– И где они?

– Ну, я своих жен уже много сотен лет не видел, загулял я что-то.

– Ничего себе загулял, – от этого типа я все больше офигеваю. – Думаю, ты труп.

– Хихикс, – это все, что он ответил. – А вы забавные ребята. Я рад, что моя книга попала к тебе. С тобой было интересно, мне понравилось наблюдать за твоими приключениями. К тому же ты забавный, – он приблизился и усмехнулся. А затем вновь исчез и появился на голове Афины, присел, легко снял свою голову с плеч и начал подкидывать ее. – Ты вампир, но при этом не являешься Рабом Крови. Удивительно.

– Не понял, – меня слегка ошарашил вид говорящей головы и то, как он спокойно все это делает. – Что в моих силах необычного?

– Ты, надеюсь, не думаешь, что один такой? – усмехнулся он. – Только для одного такого особенного сделают целый навык? Вампиризм – это навык, дающийся Ла Магрой после принятия его божественного класса. Как Темнейшая учит управлять Косой, так и Бог Жертв учит быть вампирами, даруя кровь из Рубинового фонтана. А от тебя не пахнет этим дураком. Уж я-то о вампирах знаю немало, – он зловеще улыбнулся.

Я аж рот раскрыл. А ведь верно. Если этот навык можно получить только с помощью эмпатии, то это нелогично. Ведь никто не мог предсказать мое появление, а значит, мои способности просто дали мне возможность обойти эти правила. То есть… я читер? Вот уж не думал о себе так. Первое, что пришло на ум, – тот Неизвестный. Похоже, из-за него я стал таким.

– Но мне сказали, что это могут только особые люди, – вспомнил я слова Армана.

– Ла Магра сам дарует подобное своим слугам. С тобой они, конечно, не сравнятся, но все же.

Я нахмурился. Он знает, кто я, и какие у меня особенности.

– Ты так легко понял, кто я. Ты следил за мной, сотворил это место по образу города и не надо говорить, что сделал его давно. Ты читаешь мои мысли. И ты так спокойно говоришь о богах. Кто ты вообще такой?

Он улыбнулся, поставил голову на место, а затем встал.

– Я Зверобог, Невермор Царь Сновидений! Один из самых древних богов Скидбладнира! – заявил он. – А остальное отвечу, если заслужишь, – в его руках появилась Ева. – Ты ведь за этим пришел? Так я верну это и отвечу на все твои вопросы, если дойдешь до собора.

– Дойти?

– Именно. Впереди тебя ждут три испытания, куда же без них. Хихикс! Твой страх, твоя мечта и твоя цель! А сейчас вперед!

И тут пол под нами пропал.

Мы начали стремительное падение вниз. Мы падали в звезды.

А затем упали в океан, который поглотил нас. Я погружался в черные воды, пока не стал видеть город внизу. Это был ночной город, горевший огнями.

А затем все окутала темнота…

– Просыпайся, Витя, – услышал я чей-то странно знакомый голос.

Я неуверенно открыл глаза.

Надо мной был белый потолок с люминесцентными лампами, стены тоже были белыми. Я лежал на жесткой кровати, меня укрывала тонкая простыня, которая совсем не спасала от холода этих белых стен.

– Просыпайся, – повторил кто-то, нависнув надо мной.

Моя кровь похолодела…

Зубы застучали…

Руки начали трястись…

Надо мной навис пожилой человек с зализанными редеющими волосами, в больших квадратных очках, он улыбнулся мне, показав золотой зуб. Это он! ОН! Тот, кто пытал меня!

– НЕТ! – я подскочил и начал отступать от него. Человек в белом халате и с золотым зубом стоял передо мной и казался неестественно большим. Я посмотрел на свои руки – они стали такими худыми и маленькими. Я дотронулся до лица, оно тоже уменьшилось. Я стал ребенком.

– Ну-ну, Витя, ты, кажется, еще не проснулся, – улыбался он. Он всегда улыбался, показывал, какой он хороший, добрый, но я всегда чувствовал в нем опасность. Мерзость, какую только сложно представить. Он никогда не называл своего имени, но просил называть его дядюшка Ваня. Он всегда улыбался и будто гордился своим золотым зубом, а я никогда ему не доверял и всегда боялся. – Тебя ждут новые игры, – так он называл тесты и эксперименты.

Он проводил их весь день, не давая мне даже поесть нормально. Он – одержимый псих. Его глаза из-за толстых линз всегда смотрели на меня, как на подопытную мышь, которую не жалко сломать.

– Ты мертв, – прорычал я. Страх подстегнул ненависть. Я видел фотографию, которую дал мне дядя, там был именно этот человек. Я никогда не забуду его. НИКОГДА!

– Ну что ты, – продолжил он улыбаться и раскрыл руки для объятий. – Давай обнимемся и помиримся. А затем покушаем и поиграем.

– НЕ ВРИ МНЕ! – ярость все нарастала. – Ты – больной ублюдок! Я не верю тебе!

– Опять, – он тяжело вздохнул, улыбка сошла с его лица, уступив место гримасе отвращения. – Как же с тобой сложно, – он раскрыл свой халат и потянулся во внутренний карман. – Похоже, по-хорошему ты не понимаешь, – старик достал оттуда железную трубку, раскрыл ее до размера где-то сорока сантиметров и сжал в руке. – Придется по-плохому.

И с этим словами он подскочил и ударил этой палкой мне по лицу. Меня отбросило, тело пронзила острая боль.

Я попытался подняться, но он пнул меня ногой. Удар, еще удар. Я попытался ответить ему, но что может маленький мальчик против взрослого. Ярость ушла, сменившись страхом.

Он схватил меня за руку, я укусил его.

– ААА! – закричал он, когда мои зубки впились в его палец до крови. – МАЛЕНЬКИЙ УРОД!!! – его кулак влетел в мое лицо. – Ты грязное ничтожество! Ты никому не нужный урод! Ты принадлежишь мне! Ты всего лишь лабораторный эксперимент и будешь послушным! Сейчас я тебя проучу! – с этими словами он посильнее сжал дубинку и пошел на меня.

Страшно, как же мне страшно. Я слабак! Я ничего не могу сделать. Мама! Папа! Спасите меня! Хочу домой! ДОМОЙ!

– ААААААА! – прозвучал девичий крик, от которого стены этой комнаты задрожали.

Он остановился и обернулся.

– А, новенькая, – усмехнулся он. – Радуйся, ты тут теперь не одинок. Скоро ты и твой братик, а потом и она, станете моими. Она была очень буйная, и нам пришлось посадить ее в «особую комнату». Пусть подумает над своим поведением. Ха-ха-ха! – смеялся он. Этот голос мне был знаком. Я ощущал странный ручеек эмоций рядом. Кто это? – А она симпатичная, кстати. Может мне научить ее, как быть женщиной? Кстати, она твоя ровесница, – он взял меня за волосы и поднял перед собой. – Хочешь на это посмотреть? Мне так нравится смотреть на твою беспомощность, урод! Что молчишь?! Не будешь больше перечить?! Но сначала я тебя проучу, как следует! Ты здесь навсегда!

Я ничего не ответил…

Что-то внутри сломалось.

Будто щелкнуло.

Где-то внутри все резко затихло, установилась странная тишина.

Алиса…

Это был ее голос…

Как я мог забыть…

Я должен пойти к ней…

Страх ушел, сменившись чем-то другим.

Я открыл глаза и посмотрел на своего мучителя по-другому.

Это был не взгляд человека. Я смотрел на него не как на человека.

А как на еду.

– Твоя… пищевая ценность… – сказал я спокойным голосом, –
Страница 4 из 20

минимальна…

– Что? – удивился он.

Но я не ответил, схватил его руку, которая держала меня за волосы и приступил.

Он не еда, он просто ПОМЕХА!

Штормовая нога!

Голубой серп сорвался с моей ноги и ударил подонка в плечо.

– АААААААААААААААА!!! – я упал, в уши ударил крик боли. Своим ударом я отрезал его руку по самое плечо. Кровь лилась из него фонтаном. Он упал на пол, корчась от боли.

Я поднялся на ноги и посмотрел на себя. Кожа стала белой, на пальцах появились когти, а во рту я ощутил появление клыков.

Я вернулся. Моя ненависть вернулась.

– Ааааа! – он кричал, ныл и корчился в агонии. А я молча смотрел на него.

Как ни странно, но сейчас он не вызывал у меня никаких чувств.

Страх, ярость, ненависть. Ничего. Просто жалкое подобие человека.

Сейчас, смотря на него, я осознавал свою проблему.

То, почему я не мог его забыть, поверить в его смерть и смириться.

Я всегда хотел убить его сам.

Дядя не позволил бы мне взять такой грех, потому распорядился сам. Но я ощущал неудовлетворенность от всего этого. И вот, смотря на мучения, которые я ему подарил, я чувствовал, как на губах расплывается улыбка.

Я понимаю, что он не настоящий, это лишь плод моих фантазий, которые оживил Невермор. Он сказал, испытание страхом. Что ж, это и есть мой страх, и я его одолел.

Но, несмотря на то, что все это ложь и виртуальность, на одно мгновение я забуду об этом, чтобы насладиться моментом.

Я сделал шаг, он увидел меня и начал отползать в страхе.

– Не-е-е-т, не надо… – стонал он. – Пощади!

– Ну, дядюшка Ваня, куда вы? – улыбнулся я своими клыками, облизнул черные губы и шагнул к нему. Его ужас приятен мне, его страх питает меня, а тот, кто сидит глубоко в моей душе, смеется дьявольским смехом. Я тоже не удержался и начал смеяться. – Хахахахах! Давайте поиграем!

– Аахааа… – он развернулся и начал ползти к двери. Я вообще удивлен, что он не сдох от болевого шока.

– Стоять! – я наступил на его спину. Он дрожал. Я взял его за волосы и приподнял.

– Нет!

Поднес когтистую руку к его шее.

– Кровь Богу Крови, – шепнул я. – Черепа для Трона Черепов…

Рука-копье!

Резкое движение… Его тело падает, а в моей руке остается отрубленная голова.

– Хех, – усмехнулся я и бросил ее. Затем обошел тело и открыл дверь. Я не чувствовал радости от его убийства. Удовольствия нет, радости нет, я просто сделал то, что давно хотел. – Как это мерзко.

Выйдя за дверь, я оказался в том городе, из которого попал туда. Я вышел из таверны «Закланный теленок», и вновь оказался здесь. Я сконцентрировался, стараясь найти ее. И как ни странно, она была рядом. Я побежал по улице, перепрыгивая трещины в земле и парящие над землей вещи.

Завернул за угол и остановился, смотря на… колодец.

Простой колодец, только заколоченный. И там внутри я ощущал ее. Я чувствовал страх, ее страх.

Рванул к нему и сорвал крышку.

Она была внутри. На дне высохшего колодца.

Недолго думая, я прыгнул вниз.

Она сидела у стены. Прижалась к ней и свернулась калачиком. Она бездумно смотрела в одну точку. Чуть раскачивалась и что-то бормотала себе под нос.

– Котенок в колодце… Никто не вернется… за мной… не придет… – по ее щекам текли слезы.

– Алиса, – я коснулся ее плеча.

Она прервала песню и подняла голову. Медленно моргнула.

– Мо…р-роу-у-у, – протянула она.

– Я вытащу тебя.

– Угу, – медленно кивнула она.

– Садись мне на плечи, – я повернулся и присел перед ней.

Неуверенно и медленно она встала, обняла меня за шею и положила голову на плечо.

Я встал и, убедившись, что она не отцепится, начал карабкаться вверх. Добрался быстро, снял Алису со спины и отнес подальше от колодца. Там посадил на камень и достал из инвентаря флягу с водой.

Сейчас она была заторможенная, дрожащая и такая хрупкая. Она пила воду и все еще смотрела вдаль. Как же сильно она боится колодца.

Однако постепенно она приходила в себя. Тот ужас, который сковал ее там, отпускал сейчас ее душу. Она начала быстрее моргать и ровнее дышать, координация движений улучшалась, и поток эмоций стал обычным для нее. Вновь тот прохладный ручей приятных мне чувств.

– Спасибо, – сказал я.

– За что? – спросила она.

– Я тоже попал в плен страха. И очнулся, только услышав тебя. Ты была в опасности, потому я и поспешил к тебе.

– Ты… выбрался… чтобы спасти меня?

– Да, – вздохнул я. – Ты мой первый друг, за очень много лет. Я просто не мог бросить тебя в беде. Так что, если попадешь в беду, просто дождись меня. Я точно приду, – усмехнулся я. Да, звучит пафосно и не очень правдоподобно, но я всегда хотел сказать что-то подобное.

– Спасибо, – сказала она. Я посмотрел на девушку и замер. Она… улыбалась. Едва заметная улыбка была скорее не на губах, а в теплом взгляде. Я еще не видел ее такой. От Алисы повеяло теплом, таким ясным и приятным. Ее улыбка будто сияла.

Тут послышался звук удара, и дверь ближайшего дома слетела с петель. Из дома выскочила бледная Тия. Она тяжело дышала, была вся потрепанная, волосы торчали в разные стороны. От нее веяло страхом и сомнениями – практически тем же, что было в нас.

Я повернулся к Алисе. У нее на лице опять появилось обычное выражение недовольства. Эх, у меня не было фотоаппарата, надо было эту улыбку сохранить.

Тяжелый вздох.

– Вижу, ты тоже справилась, – сказал я девушке-лунари.

Она подняла голову на нас.

– Ага, – отдышалась она. – Справилась.

– Хорошо. Держи, – я подал ей воды, она присосалась к фляге и выдула все.

– Ага.

Спрашивать о том, что с ней было, или о страхе Алисы я не стал. Это личное для каждого человека, и лезть в это – не дело. Если захотят – сами расскажут, а если нет, так нет. Я бы о своем рассказывать не хотел.

– Хихикс, – услышали мы над собой. Подняв головы, увидели сидящего на крыше Невермора. – Неплохо, очень даже. Твое выступление мне понравилось больше всех.

– Гад, – прорычал я.

– Можешь не благодарить, – улыбался он. – Вы прошли через страх и попали в город. Посмотрим, сможете ли вы одолеть мечты и собственные цели…

Глава 2

Поражение

Неудивительно, что у тебя не получается, – ты готов к поражению, еще не начав битвы.

    «Убить Билла 2»

Демон Ворон исчез так же неожиданно, как и появился. Опять. Как же это раздражает! И теперь нас ждет еще один геморрой. Этот тип владеет странными способностями – он вытащил из наших голов наши самые страшные кошмары. Я чуть было от страха не умер. Остальные тоже выглядят не самым лучшим образом.

Дальше нас ждут другие испытания и мне уже страшно от всего этого.

Нам пришлось немного задержаться, чтобы восстановиться, особенно психологически. Нужен был отдых. Многовато всего на нас сразу навалилось, так что решили присесть и перекусить.

Мне как раз нужно было чуть отдохнуть после недавнего превращения. Обращаться с помощью ненависти стало немного легче, и штрафа я получить не успел. Хорошо. Неплохо отдыхаем.

Все было бы еще лучше, если бы кто-то не воровал у нас еду. Похоже, Неверу очень скучно, потому летающая рука иногда появлялась, чтобы стащить вкусности или пощупать Тию. Этот тип нас не оставлял, и самое неприятное, что я не мог точно сказать, где он. Он был будто везде и нигде, как Чеширский кот.

Но в то же время постоянно злиться на этого типа у меня не получалось. Его мир – странно
Страница 5 из 20

доброжелательный, да и сам он больше похож на жестокого весельчака, а не злого садиста. Да, его испытание страхом было ужасным, но оно мне очень помогло. У меня будто камень с души упал. Странное чувство легкости. И, как ни странно, нечто похожее я ощущал и от Алисы. Может, когда она пережила свой ужас вновь, ей тоже стало легче, а может, это мои слова ее успокоили.

Алиса действительно стала мне хорошим другом, и даже больше чем другом. Но пока с ней много непонятного, и я сам боюсь этого. Не хочу разочароваться, как когда-то Влад. Ладно, не время сейчас об этом думать.

– Тия, – обратился я к девушке. – А зачем вообще воровка связалась с Храмом? Ты не похожа на доброго самаритянина, действующего ради блага народа.

– Хех, – усмехнулась она. – Ты прав. Все намного проще. Это эпический квест, а такие в мире очень важны. Я же помогу целому народу, а значит и награда будет стоящей. Скоро будет Башня, а потому охота за редкостями начинается. Да и помочь хочу кое-кому, а такой подвиг точно сделает много полезного.

– Хе, а ты не думаешь, что тебя обманывают?

– О чем ты? – удивилась она. Я просто передал ей тот листок, что мы нашли в данже. – Ничего не понимаю.

– Ты там никому не успела насолить?

– Да вроде нет, – задумалась она, хотя судя по выражению лица, скорее всего, много кому.

– Об этом месте либо знали, либо нет. И если знали, то первую группу пустили на убой, если нет, то тебя отправили на разведку. К тому же я не вру насчет квеста от Евы, и если она хочет к Адаму, а не к своему народу, это тоже кое-что значит. И еще, если они всё знали, то почему раньше не пришли, а тянули с Забытого века? Все тут слишком непонятно.

– Надо подумать, – вздохнула она, понимая, что я прав. Тут действительно что-то не так. И главное, я не верю, что ее могли отправить на такое задание одну. Она, может, и пошла бы одна, но за ней точно кто-то следил.

Вскоре мы вновь отправились вперед.

Идти по городу оказалось довольно сложно. Кое-где дороги прерывались обрывами или завалами, путь то поднимался вверх, то опускался вниз. Это город переворачивался и закручивался, пока мы шли вперед.

В городе никого не было, так что мы не скрывались и спокойно шли вперед, чему я даже был рад, потому что недавнего приключения вполне хватило, чтобы устать.

И вот за полчаса мы добрались до трех дверей. Похоже, все они сделаны для нас и входить нужно каждому в свою. Мы переглянулись. Идти туда ни у кого не было желания, но, если мы хотим вернуть Семя, нужно двигаться.

Я пошел первым. Открыл дверь и вошел в темноту…

Тут же в глаза ударила яркая вспышка, ослепившая меня.

Шелест листьев ласкал мой слух, легкий теплый ветерок коснулся кожи. Я услышал смех, вокруг ощущалась радость и гармония.

Открыв глаза, я увидел зеленую полянку в парке, деревья, на которых шумела листва от летнего ветра. А рядом играли два ребенка. Два мальчика, таких похожих и таких различных. С ними рядом стояли их родители.

Черноволосая женщина в зеленом платье, которое так шло к ее изумрудным глазам, играла с детьми в догонялки. А блондин, сидевший под деревом, со смехом наблюдал за игрой.

– Мама… папа… – улыбнулся я. В этот раз я был не в своем детском облике, а просто как наблюдатель. Смотрю на ужасы своими глазами, а на радости издалека. Ты жесток, Невермор.

Присел на траву и просто смотрел на эту картину. Как же давно это было. Как же я соскучился и как мне их не хватало. Смотреть на это и вновь переживать свое прошлое было приятно.

– Твои родители? – услышал я из-за спины и обернулся. Там стояла Алиса. – Оказывается, можно войти и в чужую дверь.

– Да. А почему не к себе пошла?

– И так больно, а это вспоминать не хочу, – ответила она и присела рядом. – Думаю, это эгоистично с моей стороны.

– Наверное.

Мы оба замолчали и просто смотрели вперед.

– Когда мне было семь лет, – начала Алиса. – Мы с родителями поехали к дедушке на дачу. У него был день рождения, там собралось много народу. Я из детей была там самой младшей, и другие дети не хотели со мной играть. Обиделась на них и пошла гулять по дедушкиному саду. Глупое было решение, – она опустила взгляд. – Там я нашла заколоченный колодец, из которого был слышен писк котенка. Я захотела помочь ему, но сама провалилась, – она сделала паузу. – Музыка играла слишком громко, взрослые были уже порядком пьяны, а многие меня даже не видели, поэтому моего исчезновения не заметили. И сколько бы я ни звала на помощь, никто так и не пришел… Мы с котенком просидели в высохшем колодце весь день и всю ночь. Там было холодно, сыро и страшно. Насекомые ползали, шуршали и пугали меня. Только котенок, которого я назвала Пушок, был рядом. Я так и просидела там в обнимку с ним… – вновь пауза и тяжелый вздох. – А под утро Пушок умер… Я слишком крепко его обняла и он задохнулся. Я проснулась и потом уже не могла уснуть. Мне казалось, он сейчас очнется, и будет упрекать меня или нападет. Пусть и котенок, но все же труп. Когда меня нашли, я уже ничего не боялась. Страх ушел, чувства ушли, мысли стали другими. С тех пор мне очень сложно выражать эмоции. Психологическая травма. Потом были годы лечения, кошмары закончились, но эмоций у меня нет.

Она закончила свой рассказ.

– Почему ты рассказала мне это?

– Я вижу твои мечты, ты спас меня от моего кошмара, так будет честно с моей стороны.

– Ясно, – я посмотрел на небо. – У тебя есть эмоции. Я их чувствую. И они мне очень приятны.

– Приятны? – удивилась она.

– Мои силы всегда активны, я просто не могу их остановить. Стоит с кем-то заговорить, как его эмоции бьют по мне. Но твои… это будто легкий прохладный ручеек для жаждущего путника. Мне приятно быть рядом с тобой. Как с хорошим человеком и как с тем, с кем я могу быть рядом.

– Угу, – кивнула она.

Мы вновь замолчали. Что-то я никогда не был ни с кем так откровенен.

– Пойдем уже, – предложил я.

– Угу.

Мы поднялись и повернулись к двери, но там стояла Тия и плакала.

– Черт, это было так трогательно, – она платком вытирала слезы. – Я прямо как мелодраму посмотрела.

– Да, ты права, – рядом стоял Ворон, точно так же плача и вытирая слезы. – Очень мило. Я книгу об этом напишу.

– Лучше фанфик.

– Ага.

– Вы оба меня бесите, – сказал я.

Невермор шумно высморкался и вытер слезы.

– Хихикс, – улыбнулся он. – Ну, это испытание я, так и быть, вам засчитаю.

Тут все накрыло туманом, и мы оказались на площади перед собором.

– А теперь пришло время последнего испытания, – заявил он. – Проходить его по отдельности смысла нет, так что будете вместе, – он улыбнулся еще шире. Тия стала рядом с нами и достала клинки. – Развлекайтесь.

С этими словами он исчез, а мы остались стоять, не понимая, что происходит.

– Ну и чего вы стали? – услышал я очень знакомый голос и медленно обернулся. На крыше собора стоял он. Белые волосы, серая одежда и два кинжала на поясе. Этот солер улыбнулся нам и спрыгнул с крыши. – Давно не виделись.

– Ты… всего лишь мое воображение. Ты не настоящий, – ошеломленно сказал я чуть пятясь.

– Верно, – кивнул он. – Ты же просто не знаешь, какой я настоящий тут. Ты просто видел меня в Интернете, но этого не достаточно, чтобы понять. Но… – он улыбнулся. – ТЕБЕ И ЭТОГО ХВАТИТ!!!

Вмиг он оказался передо мной и ударом ноги сбил меня наземь. Я упал, но не
Страница 6 из 20

успел приземлиться, как новый удар отправил меня в следующий полет. От боли потемнело в глазах, а дыхание перехватило. Казалось, легкие сейчас выпрыгнут из глотки.

Я пробил спиной стену и удивился, что не сломал позвоночник. Поднялся на ноги, чтобы получить еще один удар кулаком в челюсть, который выкинул меня из здания через окно. Я не успевал следить за движениями противника, а его сила просто ужасала.

– Что такое, братишка?! Ты уже выдохся? А я ведь даже не пользовался оружием! – смеялся он. – Хе-хей! Веселись! И кстати, – улыбка стала шире, – условия равные, мой уровень и силу понизили до твоего.

Я с трудом встал на ноги, последние слова пробрали до дрожи. То есть он примерно на моем уровне? Но как? Если это так, то его скорость уж слишком нереальна. Это невозможно.

Но если он хоть немного равен мне, значит, шанс есть. Я уже сражался с сильными врагами, с равным тоже справлюсь.

Впрыск!

– Хе-хей! Не поможет! – он подпрыгнул и исчез.

Блок!

В мои рукавицы ударил его кулак. Меня оттащило назад.

Хвост Дракона!

Он легко уклонился.

– Слабо! – удар в живот подкинул меня в воздух, выбивая весь дух из легких. Я упал, не в силах вдохнуть. – Ты слабак, братишка, – он присел рядом и, улыбаясь, смотрел на меня. – Ты должен понять, что в одиночку ты ничего не достигнешь. Даже с сотым уровнем ты мне не соперник. Даже если ты будешь сотым, а я первым. Я воин, а ты сенсор. Твоя сила ничто против меня…

С этими словами он ударил меня ногой в грудь, откинув в сторону.

– ЭТО ВЫЖИВАНИЕ! Выживай, братишка! Выживай! – крикнул он.

Он вновь исчез, а я крутил головой, не понимая, что мне делать. В первый раз я оказался в растерянности. У меня еще не было настолько быстрых противников. Я просто не успевал за ним, он превосходил всех, кого я видел раньше. Что я могу такому противопоставить? Ничего! Вообще ничего. Все мои наивные планы полностью провалились. Я ничего не могу.

– Выживай! Выживай! Выживай! – кричал он со всех сторон одновременно.

Тут он появился передо мной.

Кипящая кровь!

Штормовая нога!

Он уклоняется от серпа.

Рывок!

Я перед ним.

Он бьет в лицо, сбивая меня с ног, но я успел схватить его за руку.

Тяну на себя.

Рука-копье!

Он поймал мою руку до того, как она его коснулась.

– Уже лучше, – усмехнулся он. – Но все еще слабо!

Удар ноги отбросил меня в стену. Я упал на колени, моя полоска жизни застыла на критической отметке.

Впрыск!

Лечение идет слабо.

– Ты жалок, братишка, – рядом опять возник Влад.

– Ты… – говорить было тяжело, все болело. – Правда так силен… или только я тебя таким придумал?

– Нет, – он приблизился и зловеще улыбнулся. – Я еще сильнее! Я еще быстрее! Я лучший! Не пытайся превзойти меня в силе или скорости! Это невозможно!

– А… если так? – с этими словами я начал обращаться. Вся ненависть, что появилась недавно, вернулась, она изменилась и больше не приносила страх. То убийство помогло мне избавиться от страха и подчинило ненависть.

Обратившись в монстра, я излечился.

Поднялся и рванул на брата.

Удар, удар, удар, удар!

Быстрее, еще быстрее!

Он уклоняется, парирует все мои выпады и улыбается! Я ускоряюсь до предела, выдавливаю из себя все, что можно, а он только фыркает.

– Хе-хей, – он поймал мой кулак. – Выживай!

Удар! Все потемнело и закрутилось. Я потерял сознание, и острая боль пронзила мое тело, а дальше была темнота…

Боль… все вокруг заполонила боль. Мне так плохо не было со времен Магмана. Так больно и обидно. Меня побила иллюзия моего брата. Это очень обидно. Я сделал все, что мог, применил все свои трюки, но ничего не вышло. Даже со своими силами вампира я ничего не добился, он легко одолел меня. Он сильнее, он намного превосходит меня.

Что же мне делать? Как быть?

Открыв глаза, я увидел лицо одной очень милой тифлингессы. Она, как и всегда, была надо мной, перебирала пальцами мои волосы. Хех. Даже боль немного отступила.

– Ты как? – спросила она.

– Я проиграл, – вздохнул я, закрыв глаза. – Полностью. Всухую.

– Ясно.

Мы замолчали, я просто наслаждался ее прикосновениями. Мама тоже так делала, не часто, когда мы отдыхали на природе. Я иногда засыпал, положив голову ей на колени, а она перебирала мне волосы.

Брат был прав. Я слабак. И не потому, что не умею, а потому что неправильно пользуюсь тем, что имею. Вместо того чтобы изучить как можно больше, я поспешил вперед сломя голову, я не изучил свои возможности и действовал необдуманно. Идиот, я полный идиот. Эх.

– Алиса, – обратился я к девушке.

– М?

– Помоги мне с развитием персонажа. Я плохо понимаю, как нужно быть сенсором и что раскачивать.

– Многим помочь не могу, я больше по магии, – ответила девушка. – Попроси Рэя, он точно на этом собаку съел. Не удивлюсь, если и правда съел, рожа у него такая. Но перераспределять очки тебе придется. Это можно сделать в Магоре.

– Понятно, – вздохнул я. – Значит идем к Лотосам.

– Угу.

– Вы такая милая пара, – услышал я опять слезное завывание. Слева от нас расположились любители мелодрам. Опять эти двое сидят и плачут, смотря на нас. – Прямо сериал мексиканский снимай.

– Вы оба меня бесите, – сказал я, поднимаясь. Алиса подала мне склянку со своей кровью. Хоть кто-то обо мне думает. Проглотив этот демонический нектар, я постепенно пришел в себя. – Ну что дальше, Невермор? – обратился я к сидящему божеству.

– Ну ладно, – он кинул мне желудь с Евой. – Забирай.

Я поймал желудь и взглянул на него.

Семя Евы.

Тип – Ингредиент.

Ранг – Красный.

Время жизни: 2 дня.

Это семя Иггдрасиля. Источник великой силы природы. Все силы природы в радиусе пяти метров увеличиваются в 3 раза, мана восстанавливается в 5 раз быстрее.

– Ты выпил из нее много сил!

– Она сама поделилась, – ответил он. Поспорить с ним было сложно, от Семени веяло спокойствием. – Итак, – он встал. – Ты прошел все три испытания.

– Прошел? Я думал, что проиграл!

– А смысла побеждать не было, – усмехнулся он. – Я же не бог крови или убийств. Мне тут смачные бои не нужны. Я повелеваю снами и миражами, я божество грез и фантазий. Зверобог Невермор, – поклонился он. – Мне было нужно, чтобы ты осознал себя. Освободился от страха, прочувствовал свое счастье и понял свою слабость. И ты справился. А раз ты справился, думаю, можно за это и наградить. Вот, – он достал из рукава шляпу-цилиндр. – Это тебе подойдет.

Он кинул ее мне. Черная шляпа-цилиндр с зеленой лентой.

Цилиндр Убийцы Леопарда.

Тип – Одежда.

Ранг – Красный.

Прочность – 1000/1000.

Защита – 10.

Эта вещь неопределяема для других. На самом деле представляет собой скрытый тайник, в который можно положить все что угодно, независимо от веса, но только если предмет пройдет в отверстие. Емкость – 1000 ячеек. Вещи, спрятанные в этой шляпе, недосягаемы для воров.

Роберто Луччини, так же известный как Убийца Леопард, был известным карателем из Тайной Полиции Аркады. Он был знаменит как жестокий и хладнокровный агент, не щадящий никого. Также Луччини был известен тем, что при себе у него всегда было много оружия, несмотря на отсутствие сумок или саквояжей. Он мог пронести оружие куда угодно, и никто не мог понять, где он его хранит. У Вас в руках секрет его успеха.

Это одна из четырех шляп, принадлежавших участникам
Страница 7 из 20

государственного переворота в Аркаде, когда к власти пришел Гранд-Лорд Аполло.

К-к-к-к-красное?! Для меня? Ого! Я такого не ожидал. Не думал, что за такой геморрой мне положена награда. Так она еще и для воров недосягаема. Круто. В ней можно хранить много ценного. От денег до редких вещей. Как же круто! К тому же у этой вещи еще и предыстория есть, на нее какая-то история завязана, очень интересно. Да и возможности у вещи потрясающие. Теперь я понимаю, как был убит прошлый Гранд-Лорд Фениче, с такой шляпой можно куда угодно пронести арсенал. Это моя первая красная вещь, и пусть она для битв не подойдет, но ведь это и не нужно…

Так, спокойнее, нужно угомониться.

– Благодарю, – я примерил шляпу. Неплохо сидит. Тут же пришло сообщение:

Привязано: Морроу Винд.

– Так это что, предмет привязывается к одному владельцу? – удивился я. – А не слишком ли большая награда?

– А мне не жалко, – ответил Невермор.

– Зря ты это сказал, – вздохнул я.

– Почему?

– Обернись.

Он обернулся и увидел Тию. Глаза у нее горели в прямом смысле этого слова. Она была готова сейчас его съесть, если он ей ничего не подарит. Повернулся ко мне и увидел Алису, которая сложила руки на груди, ожидая награды. Попал он.

Ему пришлось раскошелиться. Алиса получила пояс, а вот Тия милое колье. Зверобог хотел сам надеть ей украшение, но та отказалась от услуги.

– Ну а теперь расскажешь?

– Эх, обворовали меня, а теперь еще и сказки вам читать, прямо как дети, – присел он. – Ну так и быть… Тогда еще не было ни Низких, ни Высоких земель, была просто земля, именуемая Примерия. Мир был очень большой и красивый. А мы, Зверобоги, были одними из множества богов того мира. И нашей территорией была земля Ал-Ра, которая сейчас именуется Континент Зверя. И именно мы были одними из тех, кто дал отпор Дементии и убил ее мужа Асуруна, но сами мы ослабли и уснули на века, – он тяжело вздохнул, в его глазах читалась тоска и грусть. – Мы до сих пор спим и не можем выбраться. Я же просто частичка души Демона Ворона, его воплощение в этом мире и единственная возможность для него не забыть себя. Нас было шестеро богов. Я – Царь сновидений, Демон Ворон Невермор. Богиня войны и разрушения Дикая Змея Хассатиес. Веселая дамочка, мой лучший друг по совместительству, – подметил он. Кто бы сомневался, не удивлюсь, если он и с Кхорном дружит. – Богиня домашнего очага и семьи Кошачья Леди Нямас. Бог мудрости и природы Медвежий Сторож Бера. Бог вечности и смерти Волчий Проводник Беовульф. Ну и последний, Бог солнца и благородства Лисий Господин Ренар. Кстати, жители Ал-Ра пошли за Кхантом, думая, что он посланник Ренара, – усмехнулся он. – Но он был просто дурачком, которого превратили в лису… Мы были одними из немногих богов, которые выжили в битве с Хохочущей богиней, и другие боги обещали приглядеть за нашей землей, пока нас нет. Но видя, во что превратилась Ал-Ра, я понимаю, что они предали нас. Селена поселилась на луне и почти перестала контактировать с миром живых, оставаясь в астрале. Другие же просто разворовали нашу землю и теперь делают все, чтобы мы не вернулись, ведь тогда мы станем врагами не менее сильными, чем Дементия.

– И что ты намерен делать? – спросил я.

– Дементия слишком сильна, так что мне придется найти способ проснуться самому, а также разбудить других. Нам придется объединиться, чтобы остановить ее, – он вздохнул, а затем его лицо исказила зловещая улыбка. – А потом я лично пройдусь по позвоночнику каждого предателя! ХИХИКС!

– Забавный ты.

– Ну, я же бог снов, – усмехнулся он. – Я и должен быть забавным, чудным и нелогичным. Я теперь получил достаточно сил, чтобы выбраться из книги.

– Погоди, – вспомнил я. – Ты же уже выходил в этот мир в век Светоруба.

– Я только проснулся там, в теле смертного. И долго не осознавал себя, а потом оказался на войне, где и погиб, – почесал он ногой голову. – Вот воплотился в книге и ждал, когда меня вытащат. Хихикс!

– Ясно. Если найду твоих спящих друзей, сообщу тебе.

– Можешь писать мне, – заявил он. – Я смог подключиться к этим вашим почтам.

– Как это? – опередила меня с вопросом Тия. – Богам что, уже молитвы в письменном виде передают? Вы что их перед сном читаете? А секретарь есть?

– Тебе нужна работа? – с улыбкой спросил он.

– Нет.

– Ну, я друга попросил, он мне и помог с этим.

– Угу, – только и сказали мы. Похоже, подробнее он не расскажет.

– А теперь идемте отсюда! – крикнул он, и мир начал крутиться, разразился ураган, который поднял нас в воздух. Мимо пролетела камнегрызка. Звезды завертелись в бешеном вихре, и был бы я в реальности, меня бы стошнило…

Приземление было жестким. А потом на меня еще упали. Нет, не Алиса, и не Тия. На меня упал Невер. Его когтистая нога прошлась по моей спине. Когда я все же смог подняться, увидел, что мы появились там же, откуда ушли.

– Морр! Алиса! Вы вернулись! – к нам подскочила Суо и остальные, Сэм и Чеза. – А эти двое кто?

– Ну, это Тия и Невермор, – представил я их. – Друзья, так сказать, – я посмотрел на Алису и Тию, они сидели, потирая переносицу. – Что с вами?

– Мигрень, – ответила Алиса. – Такое бывает в первый раз в Зеро. Или когда отвыкнешь.

– Чего? – не понял я.

– Суо, сколько нас не было? – спросила она девушку-монаха.

– Минут двадцать.

Я удивленно уставился на нее. Нас как минимум часа два не было. Час мы точно шагали, а сколько я был без сознания, не понятно.

– Есть особые места в Скиде, которые именуются Зеро. Аномальные зоны, где время идет еще быстрее. Скид ускоряет день в два раза, а есть места, где оно еще быстрее бывает. Долго пребывать в таких местах непросто. Здоровью не вредит, но дискомфорт бывает. Вот при выходе иногда и побаливает голова и появляется мигрень. В первый раз сильно, а потом полегче.

– Да? – удивился я. Не знал о таком. – А у меня ничего не болит. Ну, не считая того, что мне и так там досталось.

– Это забавный феномен.

– Ага, ну ладно, – я повернулся к остальным. – Вы все добыли и собрали?

– Да. Все зубы у нас, даже часть того, что осталось от армии, собрали, как и колечко, – Сэм гордо показал кольцо с жутким синим глазом.

– Рад за тебя. Давайте выбираться.

С этим предложением спорить никто не стал. Все хотели поскорее покинуть это место. Так что ноги в руки и вперед. Пока шли, болтали, точнее, болтал Невер, он вообще порой не затыкался и доставал всех. На попытку Сэма придушить его тот просто снял с плеч голову и дал ему, с наказом, чтобы, когда закончит, вернул на место. После этого превратился в девушку и начал приставать к Чезе. Та пугалась и пряталась за Суо, которой он тоже предложил замужество. Короче, пока шли, было не скучно.

Я же пока думал и размышлял. Мне нужно будет хорошенько продумать свою прокачку. Значит, нужно отправиться к Лотосам и поговорить с Рэем, ну или с кем-нибудь еще. Короче, мне нужна консультация.

– Можешь лететь, – сказала мне Алиса. – Мне все равно нужно в Магору. Там кое-какие дела, а потом отправимся в нужное место.

– Мне отправиться с тобой?

– Нет, я сама справлюсь. Просто как закончишь свои дела, приезжай в Магору, понял? – она грозно прищурилась.

– Так точно, генерал Рутледж!

– Вольно, солдат.

– А теперь я могу поинтересоваться, что было, пока я спал? Когда это мы успели
Страница 8 из 20

поцеловаться?

– Нет.

– Мы еще поговорим… – тут я отвлекся. – Нас ждут! – сказал я, почувствовав группу у выхода. – На выходе засада.

– Значит, нужно быть готовыми.

– Не нужно, – спокойно сказал Невермор. – Просто подождите пять минут, – его лицо исказила жуткая улыбка. – Я утихомирю их!

Он исчез, а затем я почувствовал его у выхода. Там была яркая вспышка удивления, а потом… Сложно описать. Жуткая каша из ужаса и паники.

Мы поспешили туда.

Когда мы вышли из пещеры, нашему взору предстала впечатляющая картина: два десятка лунари лежали у ног огромного монстра, гибрида птицы и человека. Собственно, это была скорее птица – монстр с человеческим лицом и птичьим телом, покрытым черно-синими перьями, которые отливали мрачным светом.

Все лунари были живы, но с ужасом смотрели на неведомого монстра и не решались даже вздохнуть. Мы тоже застыли, смотря на демона. Вот он какой, Карасу Тенгу.

– Тепер-р-р-рь мне пор-р-р-ра, – заговорил монстр. – Я пойду… Еще увидимся, Мор-р-р-оу Винд… Хихикс!

С этими словами он распахнул свои огромные крылья, оттолкнулся от земли, быстро взлетел в сполохах синего пламени и исчез в голубом небе.

А мы остались стоять у входа в пещеру уничтоженного племени Жабьей Шкуры среди дрожащих от страха лунари.

Да уж, весьма поэтично.

– Надо бы привести их в чувство и допросить, – сказал я, отвлекая остальных от созерцания неба.

И мы приступили к допросу…

* * *

Океан хаоса сегодня был спокоен. Тьма внутри не пыталась никого поглотить или уничтожить, сегодня, как ни странно, спокойный день в этом безумном мире. Красное небо было высоким и не таким пугающим.

А на двух утесах стояло два человека.

Один был молодым парнем со шрамом на лице, разными глазами и длинными черными волосами, в которых виднелись белые пряди. Одет он был в черный плащ и черный костюм с синими полосами.

А второй – длинный силуэт в сером плаще с высоким горлом. Вместо головы – черный дым с зелеными молниями на месте глаз.

Они стояли друг напротив друга и молча созерцали океан тьмы.

– Я сделал то, что ты просил, – сказал разноглазый юноша.

– Благодарю, – ответил неизвестный и кинул ему предмет, похожий на блокнот. – Мы в расчете.

– Зачем тебе понадобился этот парень? Он не так уж хорош, хоть и со способностями.

– Он идеально подходит, – ответил неизвестный. – Лучшего мне просто не найти. Однако парнишка слишком расслабился и потому пришлось преподать ему урок. Это сделает его сильнее.

– Но если бы и ты был более настойчивым, то страх тек бы рекой.

– Верно, но мне некуда спешить. Все должно идти постепенно.

– Делай что хочешь, – фыркнул юноша. – Я, пожалуй, пойду. Передавай привет своей мамочке. Хихикс!

– Проваливай уже, шутник…

Глава 3

Правда мира

Посмотри правде в глаза! Ах да, совсем забыл, вы же с правдой в ссоре…

    «American McGee’s Alice»

– Кто они? – спросил я у напрягшейся Тии. Та была очень хмурой и смотрела на лунари неодобрительно.

– Это Лиатель, – указала она на эльфа в кожаной броне с перьями. – Он телохранитель жрицы.

– Вот, значит, как.

Они оказались местными. Мы быстро всех связали, разоружили, сняли амулеты Второго шанса и начали приводить в чувство. Никто этого толком не умел, потому импровизировали – поливали водой, тыкали палками, трясли. Но вроде получилось – с третьей попытки, точнее, третьего эльфа. Два предыдущих потеряли сознание.

Первым в себя пришел именно Лиатель, выглядел он неважно, а когда осознал свое положение, вообще позеленел. Да уж, его репутация телохранителя жрицы сильно подпорчена.

– Ну привет, Лиатель, – сказала Тия. – Каким ветром тебя сюда занесло?

– А ты не знаешь, – фыркнул он. – Доверять такую миссию простой воровке нельзя, потому я должен был закончить то, что ты провалишь.

– Он врет, – зевнул я.

– Как ты смеешь меня обвинять, темный ублюдок?! – зарычал он.

– Давайте заткнем ему рот, и послушаем других, – предложил я. – От тебя просто пытались избавиться. А он тут поджидал, чтобы присвоить победу себе. Он просто неудачник.

– Тварь! – зарычал он, злобно глядя на меня, прямо-таки прожигая взглядом. Я на это внимания не обращал. Прекрасно чувствую, что он злится, да и врунишек за версту чую.

– Что ты такого натворила? – спросил я у девушки.

– Ну, – почесала она затылок. – Моя мама тоже играет, может, с этим связано.

– Игроки могут пробиться к верховным титулам?

– Если постараться, то да.

– Что, даже в храмах Селены есть политика? – усмехнулся я.

– Претендентов на должность Верховной жрицы полно, и моя мама – одна из первых.

– Похоже, они и пытались тебя подставить, чтобы надавить на твою мать.

– Это ЛОЖЬ! – продолжил кричать пленник. – Селена видела все, и она даровала Эллу видение!

– А вот это тоже ложь. Обманули тебя, – усмехнулся я. – Селена сейчас в астрале на луне, так что со своим народом она почти не общается.

– Как ты смеешь клеветать на нашу богиню!!! – Он попытался вырваться, чтобы добраться до меня, но его удержали, усадили на место.

– Тогда скажи мне, о, великий умник, – усмехнулся я, – почему, зная о Еве, вы столько веков сидели и ничего не делали?

Что ответить, он не знал. Отвел взгляд и сжал зубы.

– Мне эту информацию сообщил тот, кто уделал всех вас, – напомнил я о недавнем поражении. Лунари сильно позеленел. – Ну, так что?

Он молчал.

– Все просто, вам это было невыгодно. Ева не хотела пойти к вам, на ваш остров, и вы бросили ее тут. А теперь, когда вас прижало грозящим возвращением Дементии, вы тут же засуетились. Предатели. Этот остров был вашим домом, где вы поклонялись природе и луне. Но когда пришел Темный Владыка Ир, вы бросили свой дом, Еву, и сбежали. Я почти уверен, что вы хотели забрать Адама, но тот не дался вам и все это время поддерживал жизнь Евы, ожидая, когда вы вернетесь. Но вы забыли его. И только узнав, что можно забрать такой источник природной силы себе, тут же поспешили за ним. Вы отвратительны.

– Это просто твои размышления, темный, – выплюнул он эти слова.

– Я могу их доказать, – усмехнулся я. – Идем к Адаму.

Связанных пленников повели обратно в город. По пути нам встретились пара гриборков и жаб, но ничего особого они нам не сделали. Тут работал Сэм, испытывая свое кольцо, и оно показало себя неплохо. Он сделал все быстро, больше не медлил, а вот мне придется постараться, чтобы самому стать нормальным игроком. Надо поскорее отправиться на Нену, чтобы проконсультироваться, потому что по почте это вряд ли получится сделать.

К вечеру мы уже были у городских стен. Все, кого мы встретили, очень удивились нашей группе из пленных лунари. Не обращая внимание на удивленных, мы направлялись прямиком к дереву. Я чувствовал волнение Адама и Евы, они тянулись друг к другу. И, что самое интересное, это было видно всем.

Корни, которые преграждали путь близко к стволу, расступались передо мной. Я держал в руке Семя, оно светилось золотисто-зеленым светом. Адам открывал мне путь к себе.

Идущие пленники молча смотрели на все это, с трудом веря в увиденное. Они ведь местные, потому все чувствуют и понимают. Ведь темный, которого так легко пропускает их собственный дух-хранитель, – это тяжелое зрелище.

Мы добрались до ствола. Я присел, раскопал небольшую ямку и положил туда Семя,
Страница 9 из 20

засыпал его землей и полил водой.

С минуту ничего не происходило, все замерло и застыло.

А затем Адам засветился золотым светом. Он стал таким ярким, что я побоялся ослепнуть. Я отскочил и, активировав глаза жизни, наблюдал весь процесс.

Ева начала стремительно расти и оплетаться вокруг Адама, он и сам рос, и они оба казались мне людьми, которые наконец-то встретились после стольких лет разлуки и обнялись. И теперь их объятия будут вечными.

Свет заполонил весь город, а затем заиграла мелодия древа. Но она теперь была не грустной, а веселой и счастливой. В ней была такая радость, что не улыбаться было невозможно. Я завороженно смотрел на все это и даже не заметил, что все остальные отбежали подальше, не в состоянии смотреть с такого близкого расстояния.

А я стоял и чувствовал все это. Их радость и счастье наполняли меня. Настоящий рай для эмпата. Впервые я получил что-то настолько невероятное от своих сил, что-то такое, что никогда не ощущал. Я был рад этому.

Ты была права, мама. Эти чувства – дар, а не проклятие.

И тут ко мне приблизились двое. Два светящихся силуэта. Они стали передо мной и улыбнулись мне. И что самое невероятное, я узнавал их.

– Мама? Папа? – прошептал я.

– Просто образы, которые мне показал Невермор, – ответила она. – Я подумала, что так тебе будет приятнее. Ведь ты так и не смог почувствовать мечту.

– Возможно, – я почесал лоб, просто не зная, что мне делать.

– Ты услышал меня, – говорил Адам, похожий на моего отца. – Благодарю тебя. Если бы не ты, мы бы никогда не были бы вместе. Твоя сила – это истинный дар.

– Который я не умею контролировать.

– Научишься со временем, – он похлопал меня по плечу. – Прими это от меня, оно поможет тебе.

Он коснулся моей груди, и внутри меня разлилось тепло. Он убрал руку, а на груди остался зеленый отпечаток ладони, светящийся золотистым сиянием.

– Лес всегда поможет тебе найти то, что ты захочешь, – сказал он, а затем сделал шаг назад и, взяв Еву за руку, пошел обратно. – Благодарю.

– Прощай, – Ева коснулась моей щеки и улыбнулась, а затем ушла с Адамом.

Свет резко погас, оставив меня в темноте. Все прекратилось так же неожиданно, как и появилось. Остались только два переплетенных гигантских древа, Адам и Ева, вместе.

– Прощайте, – прошептал я.

Я встал, кивнул деревьям, развернулся и пошел к своим друзьям. К моему удивлению, все лунари стояли на коленях и молились. Похоже, они поняли, что пытались совершить. Заставь они Еву расти так далеко от Адама, она бы просто умерла, не в силах пережить разлуку. Все эти столетия она держалась, зная, что он был рядом, пусть и не мог помочь, а если бы ее унесли так далеко, она бы не выдержала.

Вокруг нас собралась приличная толпа зевак и вовсю обсуждали увиденное.

– Что теперь скажешь, Лиатель?

Тот молча поднялся, ничего не сказал, только кивнул в знак смирения. Он не врал, я это чувствовал. Мы вернули вещи лунари и отпустили их. Они улетели с острова в тот же вечер.

Я только тогда обратил внимание на то, что мне даровал Адам.

Побратим природы – способность.

Лес – Ваш друг и он всегда Вам поможет найти то, что Вам нужно, ведь Вы можете с ним общаться.

Вау, интересная вещь. Теперь в лесу я всегда смогу найти кого угодно. Это дает мне огромное преимущество, но сейчас думать об этом не хотелось. На моем плече появилась Чешира. Потерлась мордочкой о щеку, лизнула, а потом укусила за ухо. Соскучилась животина.

Потом мы отправились отдыхать, решив завтра разобрать лут и все подсчитать. Я оставил свои рукавицы и поножи Чезе, для серебряного улучшения. Я не боялся, что они обманут меня и убегут: смысла в этом нет, а связываться с Лотосами – не самая лучшая идея.

Тия тоже ушла в тот же вечер, назвала свое полное имя Тиятан Хелли, и просила звать ее, если нужно будет что-то украсть или подраться, а то в этот раз она не успела повоевать.

Мы же отправились к себе. Госпожа Бризен была рада нас видеть и быстро накрыла стол. Ужин был действительно великолепен. Видно, до нее дошел слух о том, кто устроил все это в городе. А там сейчас начинался бедлам. Жители были ошарашены изменением локации. Игроки никак не могли понять, это местный ивент или чья-то шутка, и почему они об этом не знали. По пути меня уже достали вопросами, как я добыл квест, особенно надоедал Сэм. Но с приходом Скорпиона, который после своей трагической гибели неплохо расслаблялся в гостинице, Сэм переключился на разговор с ним.

Местные же не знали, как и реагировать на все это. Думаю, нам лучше покинуть остров, пока не поздно, а то мало ли что.

После ужина мы отправились спать. За один день было слишком много боев и трудностей. А у меня еще и проблем немало. Самым ярким событием была встреча с братом, пусть и воображаемым.

Уснул я быстро и мне, к счастью, ничего не снилось. За это я был очень благодарен, но когда вспоминал, кто у нас бог снов, становилось страшновато за свой рассудок.

Наутро, позавтракав, мы встретились с остальными и начали разбор лута.

Оружие и прочее мы не трогали, все это потом. Сейчас важнее зубы, а их было очень немало.

Алисе пришлось особенно тщательно считать, так чтобы ее доли хватило точно на двадцатый уровень и не больше. Это было условием квеста. Себе она отобрала часть, а остальное оставила нам с Суо.

Поскольку Алиса по уровню была выше меня, ей нужно было меньше, чем нам, и поскольку нанимали именно меня, большая часть зубов, приблизительно шестьдесят процентов, досталась мне. Но и для Суо тут было немало.

Зубов тут было действительно много. Все же целое племя, и у тех врагов, которых замочила Алиса, тоже удалось добыть зубов.

Мне досталось тысяча пятьсот восемь зубов, из них триста одиннадцать больших, четыреста восемьдесят два средних и семьсот пятнадцать малых. И эти зубы были чуть получше, чем стандартные, поэтому я был более чем уверен, что получим больше.

Как мы и думали, за такое мы получили небольшую прибавку, по одной единице к каждому виду зубов. Итого я получил семь тысяч четыреста сорок семь единиц опыта. Потом сдали все оружие и доспехи, которые успели набрать по пути, кузнецам, получив еще триста сорок очков опыта сверху и разжившись деньгами. Следом пошли мелочи в виде ингредиентов, шкур и так далее, за что мы заработали еще двести одиннадцать единиц опыта. Итого получилось семь тысяч девятьсот девяносто восемь.

Алиса получила нужный ей двадцатый уровень, а я получил то, что было нужно мне.

Вы получили уровень. Текущий уровень: 18.

Бонус за уровень: + 1 единица энергии. + 0,1 к «Четкость зрения». + 1 к «Вампиризм». + 2 единицы к мане.

Вы получили уровень. Текущий уровень: 19.

Бонус за уровень: + 1 единица энергии. + 0,1 к «Четкость зрения». + 1 к «Вампиризм». + 2 единицы к мане.

Вы получили уровень. Текущий уровень: 20.

Бонус за уровень: + 1 единица энергии. + 0,1 к «Четкость зрения». + 1 к «Вампиризм». + 2 единицы к мане.

Вы получили 3 очка умений.

Вот и хорошо. Я получил свои уровни, но пока не спешил распределять очки. Лучше проконсультироваться. К тому же я не тратил те зубы с боссов. Да, они могут принести мне сотни три опыта или больше, но лучше отдать все гильдии – обещал же я принести им зубов. Обычных зубов тоже принесу, но эти будут еще лучше.

Чеза вернула мне мои вещи. Она их починила и усилила серебром. Теперь
Страница 10 из 20

нечисти и нежити будет больнее от моих ударов. Отлично.

Ну и в середине дня получил письмо от дяди: человека с деньгами придется подождать. Деньги мне сейчас пригодятся, потому что такая вещь, как удаление умений, стоит около пятидесяти золотых. У меня же сейчас что-то около двух десятков. А мне, думаю, придется кое-что удалять. Именно по этой причине я не хочу сейчас ничего распределять, все оставлю на потом.

Через час нужный человек подошел, и после обмена паролями и условными знаками, указанными в дядином письме, а также подтверждения личности, тип, оказавшийся рогой, передал мне деньги и ушел. В кошельке оказалось сто сорок золотых. Ну что же, они пойдут на благое дело – на исправление моей глупости.

Ко мне подлетел почтовый альбатрос с письмом. Кивнул мне и передал конверт.

=«Приветствую тебя, юный Лотос!

Я поражен твоим боем с Гримом и впечатлен твоей силой воли. О тебе среди нас уже слухи ходят, ты запугал моих лейтенантов до седых волос. Первоначальный настрой Фризы свернуть тебе шею резко сменился желанием познакомиться поближе. Странная она. Но не волнуйся, она быстро отходит и уже через неделю найдет себе новый объект воздыхания. А этот маленький дурачок Грим наконец-то начал проявлять старание в тренировках. Думаю, он хочет взять реванш. Ты, может, и потерпел поражение, но проигравшим чувствует себя мой заместитель.

Хочу тебя сразу успокоить, никто из Жнецов не станет раскрывать твой тайный навык. И мне не интересен способ получения, Темнейшая не любит слуг Ла Магры, хотя ты и не из этих. Думаю, из-за этого проблемы у тебя будут серьезные.

Полчаса назад я увидел одно забавное видео, где ты устроил целое шоу на Острове Адама. Готовься к известности и даже возможному прозвищу, а его ведь можно только заслужить.

Однако это не самое важное. Я умею находить интересных людей, а также тех, к кому липнут приключения. Так что, если у тебя будет что предложить и показать, мы вполне можем сработаться. Но цена нашего найма очень высока. Можешь собой гордиться, ты – один из немногих, кто знает мою почту, потому что я даю тебе право писать.

Так что удачи тебе, Морроу Винд.

    Габриэль Сур Облитус».

М-да. Не знал, что стал так знаменит, но предложение полезное. Если понадобится и будет чем им заплатить, обязательно позову. Я уже видел их возможности и очень впечатлен.

Ну да ладно, это еще не скоро станет возможным.

После всех дел мы попрощались с госпожой Бризен, потом с ребятами, с которыми прошли данж. Они тоже многое получили от похода. Суо, ее брат Сэм, гномка Чеза и брутальный Скорпион – неплохие ребята.

После мы с Алисой купили билеты на дирижабль, она до Магоры, а я до Чайки, так мне было ближе. Дирижаблей пришлось ждать, и пока было время, я купил себе газету.

И первый же заголовок ошарашил меня…

Гриборки заполонили всю Магору!

Вчера в 22:11, в магической столице чародеев Магоре, произошел шокирующий случай. Не успел город отойти от дерзкого нападения захватчиков из клана Вшей и других криминальных элементов, как на него было совершено нападение гриборков. Они заполонили собой весь город и устроили беспорядки.

Маги сумели остановить тварей, но, пока не найдены споры грибов, нельзя сказать, что проблема решена. Именно поэтому власти Магоры занимаются поиском источника спор и призывают всех поддержать их.

Откуда прибыли споры, сейчас выясняет следственная комиссия, но виновный будет найден и наказан.

    Линк Ланк Ла

– Черт, – только и сказал я.

– Я тебе говорила, – спокойно сказала Алиса. Как ни странно, рядом с ней сидела Чешира и только важно кивала.

– Женщины, – вздохнул я. – Тебе точно туда надо?

– Угу.

– Понятно.

Ну, это же надо было так сделать. Как вообще это случилось? Что Луи или Кейн натворили?

И, подчиняясь закону всемирного опоздания, ко мне подлетел почтовый альбатрос и отдал письмо, причем доставка оказалась за мой счет! Вот гады!

=«Привет Морр, извини, часть твоих спор я где-то потерял. Даже не знаю, как это произошло. Всего-то отошел сделать кофе, не думал, что споры убегут. Возможно, не стоило спорами кормить тех подопытных, кто же знал, что они станут разносить споры по городу. Наверное, не стоило и проверять, что будет, если посадить их. Я забыл их на пять минут, на улице в центре города, прямо на точке силы.

Но не волнуйся, все закончилось хорошо, и малыш Луи уже отправился к себе домой. В целости и сохранности. Только седой слегка, и с сердцем у него что-то не то. Я предлагал пройти лечение, но он отказался. Даже не знаю, с чего он такой.

Я смог ослабить споры, так что никто не пострадал и не пострадает, но на всякий случай помалкивай. И свою самку попроси молчать.

Все, пока.

    С любовью, Кейн Потрошитель!

».

Этот гад еще и смайлики оставляет! Вот же сволочь!

Как буду в Магоре, обязательно его навещу и пройдусь по позвоночнику. Обязательно пройдусь. Это же надо, взял и эксперименты начал проводить. Как вообще такой, как он, стал главным в Лаборатории? И вообще как стал одним из главных магов Магоры? Ума не приложу, чем он думает!

– Ничего удивительного, – хмыкнула Алиса. Вот же непрошибаемая стена пофигизма.

Ладно, дам газете еще один шанс, что у нас там осталось?

Так.

Порча распространяется на архипелаге Ориона.

После трагической катастрофы, когда четыре острова архипелага Ориона были уничтожены, на трех других островах стали появляться Порченые места.

Напоминаем нашим читателям, что Порченые места – это территория смерти, они появляются в результате проведения темных ритуалов некромантии. Порча убивает все живое и делает землю непригодной для жизни. Никто не знает, с чем связан этот феномен. Большинство экспертов причисляют его к последствиям странных происшествий, которые связаны с таинственным уничтожением островов Барку и Юфх. Некоторые эксперты склонны считать данный инцидент связанным с известным некромантом Люцием Монсом, сбежавшим из-под стражи Ордена Рассвета.

Представители Ордена уже выразили готовность начать расследование, но действовать открыто они не могут, так как зараженные места находятся на территории, подконтрольной Аркаде Пепла. А Аркада не намерена терпеть на своей земле представителей Ордена.

Сейчас ведутся переговоры с Гранд-Маршалом Дебюттом.

Мы следим за развитием событий.

    Эдвард Мэрроу

М-да, объявился-таки. А я уж думал, он залег на дно. Думаю, Аркада уже отправилась за ним. Килл уж точно поинтересуется насчет той, кого он ищет. Ну и ладно. Встречу некроманта, отправлю его в полет апперкотом.

Ого, тут тоже что-то странное.

Смерть верховной жрицы Селены.

Верховная жрица Селены мудрая лунари Эллу Хаулеун, была убита собственным телохранителем Лиателем Фуусмо. Убийство было совершено сегодня перед рассветом.

Причина случившегося пока выясняется. Но, по словам подчиненных Лиателя, они вернулись с опасного задания, которое, возможно, повредило рассудок командира. Возможно, данный инцидент как-то связан с невероятным событием на Острове Адама. По мнению некоторых лунари, после этого их командир был не в себе и что-то шептал весь путь домой.

Но для всех такой поступок телохранителя самой Верховной жрицы Подлунного храма очень подозрителен.

Сейчас Лиатель помещен под охрану и находится в
Страница 11 из 20

состоянии помешательства.

Мы будем держать вас в курсе.

    Фред Френли

Ого. Я не думал, что он пойдет на такое. Неужели разочарование и позор были настолько сильны? Что с ним случилось? Он не был похож на идиота. Это же как минимум нелогично! Неужели всему виной Дементия?

Я тут же написал Тие. Она ответила не сразу, но сообщила, что сама очень мало знает, и даже для нее и ее матери это было шоком.

Что-то тут не так.

Посмотрим, что еще пишут.

Остальные новости были тоже неутешительными. Война двух княжеств в Мироу. Очередное нападение пиратов и странные передвижения племен на континенте Зверя. Также было написано о вчерашнем воссоединении деревьев. Линк уже достал меня вопросами, не знаю ли я подробностей, которые быстро сменились вопросами, что я там сделал. У него даже сомнений в моей причастности не было. Он знал, что я тут, но лучше валить, пока он не пришел.

Вообще я заметил, что происшествия стали очень частыми в последнее время.

– Алиса, – обратился я к девушке. – А тебе это все не кажется подозрительным?

– Нет, – ответила она. – Все логично и понятно.

– Что? – я удивленно посмотрел на девушку.

Та только достала из инвентаря свечу тишины и зажгла ее.

– Все просто, Морр, – начала она. – Об этом много говорили в инете, но в игре стараются помалкивать, чтобы не наплодить конкурентов. Все это связано, – указала она на газету. – Войны, восстания, пираты, убийства и безумие. Все это взаимосвязано.

– С чем? – напрягся я.

– Обновление, Морр. Грядет Глобальное обновление игры.

– Чего? – не понял я.

– Все просто. В обычных играх дается анонс обновления, и в определенный день его включают, обновляя мир. Но Скид не такой. Тут никто ничего не будет включать и объявлять, разработчики хранят все в тайне. Все это – домыслы самих игроков. И начались эти слухи с окончания прошлой Башни Богов. Сейчас идет подготовка. Дементия вернулась, но пока не ведет активных действий. Количество изменений в игре будет нарастать, как снежный ком. Будут включены в игру новые расы, возможно поднимется максимальный уровень, появится много нового, будут изменения и в самом мире. Но происходить это будет естественным путем. Например, остров Алвар теперь точно станет местом жизни гриборков, а на этом они наоборот ослабнут после спасения Евы. Скоро будут происходить всякие катаклизмы, Магора точно найдет новые виды магии, ремесла или рецепты. Или уже нашли и скоро будет презентация. Так уже было в прошлый раз, и скоро будет снова. Все это ведет к определенной дате, когда объявят о начале официально, и включат.

Я слушал ее с открытым ртом. Я о таком даже не задумывался, а ведь это логично. Дементия – это новый супервраг всего живого, и она не может появиться просто так. Все это – подготовка к новому. И знающие люди уже стараются находить все будущие места изменений и поворачивать ситуацию в свою пользу. Быть может, я просто сам попал в места будущего обновления и потому мне так повезло. И, быть может, то, что я вампир, – это тоже часть какого-то обновления. Вампиры тоже выйдут из тени. Это же вполне логично, просто мне это дали намеренно. Черт, это слишком сложно, чтобы все осо-знать.

– И когда все это начнется? – все же спросил я.

– После Башни Богов, сразу после окончания… Нас ждет возвращение безумной богини…

Глава 4

Шумный дом

В гостях хорошо, а в злодейском логове лучше.

    «Megamind»

Остров Нену, как всегда, встретил меня шумом, гамом, и красотой своего прекрасного города Моо-Ла’Ю. Я был рад вновь тут оказаться. Шум города был мне даже приятен. Странно, но это место я уже считаю домом. Пусть не прямо это, но этот город так успокаивает. Чувствуется, что скоро я вернусь домой – туда, где безопасно.

Слова Алисы не выходили из моей головы. Обновление. Мир ждет масштабное обновление, и оно уже началось. Дело в том, что если вовремя попасть на ключевые места, можно стать частью глобального сюжета, и награда за это будет поистине великолепна. И при этом не важно, какого ты уровня, тут все равны. Алиса еще сказала, что, когда мы закончим свои дела, стоит подумать, как попасть в такие места. Ведь это даст нам многое.

Жду не дождусь, когда настанет этот момент.

Я не спеша прогуливался по главной улице и наслаждался прекрасной погодой. Когда рядом такая помощница, как Чешира, проблем у меня почти нет. Хотя мне кажется, и без нее мне было бы уже не так плохо.

Я заметил, что последнее время мне стало вновь полегче. Мои способности все еще приносят мне дискомфорт, и сильный, но теперь я стал более терпимым к этому. После Адама и Евы, когда только благодаря моим способностям я смог помочь, я стал даже рад им. Странное ощущение, но приятное.

Выйдя из города, я неспешно пошел к зданию гильдии. Чешира, как и в прошлый раз, покинула меня, не желая идти со мной. На обратном пути встретимся.

И вот уже я поднимаюсь по лестнице и ощущаю, что впереди несколько человек. Ускорившись, я стал свидетелем довольно забавной картины. Пятеро игроков о чем-то шумно болтали. Впереди в позе лотоса сидел хмурый Греф, с повязкой на глазах и шестом на коленях, и мрачно отвечал гостям. Я подошел ближе и улыбнулся.

– Вы не пройдете, потомки зла, – говорил он пафосным голосом. – Не приемлют Благородные Лотосы тех, в чьих сердцах скрывается мрак. Лишь чистый сердцем может переступить порог святого места.

– Эй! – возмущался какой-то парень впереди. – Мы пришли вступить в гильдию. Проваливай, нип!

– Я сказал, вы не пройдете! – он встал и навис над говорливым игроком. Тот сразу же заткнулся. – Ты хочешь возразить мне?!

– Э-э-э, – пытался он подобрать слова.

А затем Греф увидел меня. Его повязка – очень тонкая, и меня он заметил. В лице он не изменился, но я почувствовал, как поднялось его настроение.

– Но вы можете доказать, что достойны! – продолжил он. – Отправляйтесь и одолейте тролля, что спрятался в нашем лесу! Одолейте злодея!

– Отлично! – улыбнулся главарь. – Мы сделаем это!

– Удачи, герои! – сказал Греф, стараясь не заржать.

Они развернулись и поспешили вниз.

– Прочь с дороги, нуб! – сказал главарь рыцарей и поспешил вниз. Остальные, проходя мимо меня, только презрительно усмехнулись и ушли вниз.

Я проводил их взглядом.

– А тут есть тролль? – спросил я Грефа.

– Был когда-то, – почесал он бороду. – Если Глазодер его еще не убил, то, может, и найдут.

– А если они все же найдут и справятся?

– Ну, я же им ничего не обещал, и задания не выдал, – улыбнулся он. – Ха-ха-ха-ха-ха!

– М-да, – усмехнулся я. И кто тут нуб? Весело.

– Как там на острове Адама?

– Неплохо.

– Ты это все устроил? – он явно намекал на историю с деревьями.

– Почему сразу все думают на меня?

– У тебя карма такая.

– Пожалуй. Рэй в гильдии?

– Да, мы прибыли недавно.

– Ага. О, кстати, – мне на ум пришла одна мысль. – Слушай, Греф, а как вы, местные, выдаете квесты? Мне всегда было это интересно. Извини, если что-то не так спросил.

– Ничего, – махнул он рукой. – Все довольно просто. Все зависит от того, как мы его придумаем. Вкладываясь в один из уровней квестов, мы ограничены ценами и сложностью.

– А что за уровни?

– Ты не знаешь? – удивился он.

– Нет.

– Ну, хорошо. Уровней всего шесть, – начал он, а затем достал свиток, на котором кисточкой быстро
Страница 12 из 20

нарисовал схему. – Смотри. Я сейчас говорю о квестах в целом, а не об уровнях персонажей. Цена с каждым уровнем повышается, но смысл одинаков. И говорить я буду об опыте, а не о деньгах или предметах. Только о том, что может выдать каждый местный.

Первый уровень – простые неопасные задания в пределах города: принеси, подай, отдай, доставь, приберись, убери. Награда – от одного до десяти очков опыта. Все зависит от того, кто выдавал квест, кому что несешь или где находишься. В зависимости от этого награда меняется.

Второй уровень – задания низкой опасности. Почти такие же, как на первом уровне, только приходится выходить из безопасных зон и путешествовать между городами. Принеси столько-то ромашек, и тому подобное. Опасность может быть только естественная. Награда – от десяти до двадцати очков опыта.

Третий уровень – задания переменной опасности. Это уже боевые миссии, но враги серьезной опасности не представляют. Убей десяток крыс в подвале, несколько волков, баранов, оленей, принеси траву, которая растет на поляне вблизи тигра. В общем, опасно, но враги стандартны и, если голова на плечах, а руки прямые, погибнуть сложно. После выполнения квеста можно получить от двадцати до пятидесяти единиц опыта. Все три уровня – это простые задания.

Четвертый уровень – это задания сложные и запутанные: расследование, поимка преступника, битва с элитными монстрами, защита каравана, работа телохранителя и прочее. Все они сто?ят от пятидесяти до восьмидесяти очков.

На пятом уровне игрока ждут Подвиг-квесты. Это еще сложнее. Данжи, рейды, элитные боссы, сложные миссии на поимку, расследование или защиту важных лиц, а также Сюжеты. Тут все зависит не только от твоих способностей, но и локации, где ты находишься. Видишь ли, если местный попадает в определенный сюжет и становится его частью, то его уровень может понизиться, чтобы соответствовать территории. Вот как у тебя было на Тернии – Люций Монс на самом деле пятьдесят девятого уровня, но в том сюжете понизился и стал рейд-боссом. Опыта здесь можно получить от ста единиц. А также можно получить что-то более ценное, чем опыт, например, очки характеристики или очки умений.

Шестой уровень. Эпические квесты. Это самое редкое и сложное, что есть в игре. И, как ни странно, это почти всегда сюжеты: опасные рейды, тайные подземелья, спасение королевской семьи или целого города – то есть что-то невообразимое. Это именно героические свершения. И за них дается соответствующая награда – можно получить целый уровень или несколько очков умений, а порой и способности.

– Ого, – только и сказал я. – Значит, в Магоре я спас Рюи, и это засчиталось как Подвиг или даже Эпик.

– Именно, – кивнул Греф. – Я не могу выдать что-то сложнее четвертого уровня. Все мы ограничены.

– Забавно. Спасибо, что просветил. Буду знать.

– Ну, давай уже иди.

– Ага, пойду.

– Ах да, – сказал он и задумчиво посмотрел на меня.

– Что? – не понял я.

– Нет, ничего, – почесал он бороду. – Показалось. Ничего страшного. Удачи, она тебе пригодится.

– Ладно, – пожал я плечами и пошел дальше.

Что это с ним? Выглядел Греф очень странно. Я добрался до ворот, открыл их и зашел на нашу территорию. Тут ничего не изменилось, все так же тихо и спокойно. Никого вокруг не было, все собрались у Мастера.

Там было шесть человек. Думаю, это Рэй, Деймос, близняшки Анки и Инки, сам Мастер и кто-то еще, вполне вероятно, что та самая Дия Белла, о которой говорил Дей.

Подошел к двери.

– Заходи, – услышал я пугающий голос Мастера.

Я открыл дверь и вошел.

В окружении свечей, как всегда, сидел наш Мастер, Годрик Вулкан. Жуткий тип, он пугает меня, да и атмосфера тут жуткая. Рядом с ним на подушках сидели и остальные. Все, кого я и ожидал здесь увидеть, только с краю сидела какая-то девушка.

Высокая брюнетка с волнистыми длинными волосами. Кожа бледная, лицо очень красивое, с греческим профилем. Одета в черные кожаные штаны, высокие сапоги с небольшим каблуком и белую рубашку. Она заинтересованно посмотрела на меня и улыбнулась.

– Садись, – велел Мастер. – Итак, что произошло на Острове Адама? Ты точно с этим связан, почему не доложил?! – с каждым словом мне становилось страшнее. Откуда я мог знать, что нужно докладывать.

– Ну… – замялся я. Я пересказал все, что там случилось. Он слушал молча, тишина была давящей и неприятной. Рассказал, как мы встретились с пауками, потом как нам предложили пройти данж, как мы сражались с гриборками, как добрались до цели, а там нас поймал Ворон. Ну и как потом вернул Еву Адаму. – Вот так все и было.

– Хорошо, – кивнул он. – И последнее. У тебя есть в игре родственники?

– Эм… да, – врать смысла нет.

– Кто?

– Брат-близнец.

– Имя.

– Даггер Фолл, – признался я. – Он пропал год назад, и я прибыл в этот мир, чтобы найти его.

Наступила тишина, казалось, еще более тяжелая и давящая. Мне стало страшно за свое будущее. Кто знает, что теперь со мной сделают – слава у моего брата не самая радужная и врагов, думаю, у него много.

– Ха! Я выиграл! – усмехнулся Дей. – Давай деньги, Рэй!

– Черт! А я надеялся на более интересную историю, ага, – вздохнул Палач и кинул монетку Храмовнику.

– Круто, они близнецы, как мы, – весело заулыбались близняшки Крим.

– Хи-хи-хи, – хихикала Дия. – Похожи вы, краснеете одинаково.

Поднялся смех. Народ смеялся надо мной, а я впал в ступор. Они что, издеваются?

– Молчать! – прикрикнул на них Мастер, и все тут же умолкли и сели на места. – Значит, ты брат этого мелкого вшивого недоумка Даггера…

– А вы его знаете?

– Да, было дело, – ответил Мастер, почесав свою бороду. – Полгода назад встречался с ним в Башне.

– Вы принимали участие?

– Нет, я был зрителем и представителем Лотосов. В Башне был Ноен, с остальными. Там я и поговорил с этим мальчишкой. Вы действительно похожи – оба бесите меня одним своим видом, – от его слов в зале стало прохладно. А может, это у меня спина похолодела.

– А как вы догадались, что мы с ним связаны? – спросил я. – Раньше вы не говорили этого.

– Недавно он вновь засветился.

– Я его вчера видел, – сказал Рэй. – Бррр. Жуткий тип. Мы с Грефом были на задании от Дома Драконов, только час назад вернулись.

– Он… силен? – спросил я.

– Очень, я даже не видел его, невероятно быстро двигался. За минуту уничтожил полсотни игроков и даже не запачкался.

Я молчал. Похоже, от картины, созданной моим воображением, не сильно отличается. Я тоже тогда даже не видел, как он двигался. Это была просто невероятная сила. И он здесь.

Стоп. А откуда тогда Невермору известно, насколько силен мой брат? Я видел его только на видео, а он брал все из моей головы. Но во время моего избиения он был невероятно сильным. Как же так?

Что-то тут не так.

– Моя цель – найти брата и вернуть его домой.

Наступила тишина, Мастер думал о чем-то своем, а остальные ждали его слов.

– Я не знаю, где он обычно обитает. Он редко появляется в общественных местах, и никто не может связаться с ним или с его командой. Но он точно будет в Башне.

– Значит, и мне нужно туда.

– Хех, – усмехнулся Мастер, в первый раз вижу, чтобы он улыбался. – Башня – это не развлечение для детей. Это место – настоящее испытание. Игроки, монстры, боссы, ловушки, резкая смена погоды и даже ландшафта. Это
Страница 13 из 20

место – ад. Это тебе не башня с коридорами и командами, это огромные миры внутри миров, каждый этаж – это что-то невообразимое. И, что самое жуткое, каждый раз Башня растет и усложняется, поэтому никто не может знать наперед, что их ждет. Пройти отборочный тур не так сложно, но продержаться там с сотней других команд для тебя нереально.

Я помрачнел.

– Чтобы попасть туда, тебе нужно будет стать намного сильнее и обзавестись командой. А у тебя пока ни силы, ни команды. Посмотрим, что можно с этим сделать, – Мастер выдержал паузу. – Но пока я сам не увижу, что ты вырос, мальчишка, я не позволю тебе даже приблизиться к Башне.

– Да, – только и сказал я.

Он во всем прав. Я слишком слаб. Ворон показал, как наивны были мои ожидания и планы.

– Какие твои дальнейшие планы?

– Я должен помочь своему другу в одном деле, – ответил я. Не хочу вдаваться в подробности.

– А, эта девчонка. Она отказалась присоединиться к нам.

– Это обусловлено ее заданием. Потом, думаю, она будет не против.

– Ты так доверяешь ей? – он посмотрел мне в глаза.

– Да.

– Хорошо, – кивнул Мастер.

– Завтра мы идем выполнять задание, а потом вернемся.

– Буду ждать от тебя отчет.

– Да, Мастер.

– Можешь идти.

– Да, – поднимаюсь с места.

– Быстро! Все вон!

– Есть!

Я пулей вылетел из здания, за мной вылетели и остальные. Когда двери закрылись, мы облегченно вздохнули. Пронесло.

– Ну, – ко мне обратилась Дия. – Давай знакомиться, – она подошла ближе и улыбнулась. Я подобного как-то не ожидал и слегка замялся.

– Морроу, – представился я.

– А ты ничего, – она провела пальцем по моему подбородку. – Милый… Как насчет того, чтобы познакомиться поближе?

– Э? – я растерялся. Такого мне еще никогда не предлагали, и вообще я с девушками редко общаюсь.

– Не нужно стесняться, малыш, – она облизнула губы.

– Будешь так доставать парней, так и останешься старой девой, – влез в наше знакомство Дей.

– ТЫ! – прорычала она, тут же накинувшись на него с кулаками.

– Я, – кивнул он, лениво отмахиваясь. – Если продолжишь так давить на парней, то никогда замуж не выйдешь.

Она замолчала, злобно посмотрела на него, казалось, сейчас нападет и задушит. Так продолжалось долгих двадцать секунд, а затем… она… расплакалась…

– Мне уже тридцать лет, а я до сих пор не замужем! Это все потому, что я – гик! Аха-хах-хых! – рыдала она. – Всех пугает, что я нерд! Что я до сих пор смотрю мультики о супергероях, читаю фэнтези и зарабатываю на видео-блогах и обзорах!

– Начинается, – вздохнул Деймос. – Не обращай на нее внимание, Морр, – сказал он мне, полностью игнорируя поток слез, страданий и криков от дампирши. – У нее кризис среднего возраста. Все ее подруги уже замужем и имеют детей, а она со своими играми и прочим так и осталась за бортом. Ты не подумай, она правда симпатичная и ты сейчас смотришь на нее настоящую. Но после знакомства большинство парней бегут от нее. Мозги она грузит так, что будь здоров. Вот она и готова чуть ли не за первого встречного выйти.

– Какая печальная судьба, – только и сказал я.

– Все было бы хорошо, если бы ты мне не отказал! – продолжила она ныть. – Почему ты тоже отказался?!

– Ну, если тебя не пугает отец-одиночка с тремя детьми, – потер он подбородок.

Наступила тишина. Все посмотрели на Храмовника. Похоже, подобное заявление было для всех неожиданностью. Казалось, даже Мастер в своей комнате прислушался.

– Что? У меня трое детей, сыну восемь, младшей дочери десять, а старшей – двенадцать, с женой я развелся года три назад, а дети сейчас учатся в частной школе. Я каждые выходные к ним езжу. Вот скоро они должны вернуться, у них несколько другая учебная программа.

– Офигеть, – сказала Ди, а затем о чем-то задумалась. – Ладно, обсудим это потом. Морроу, – она повернулась ко мне. – Где подарки?

– Чего?

– Ты зубы принес?

– А, да, – я залез в инвентарь и достал их. – Прошу.

– Так, посмотрим, – она развернула сверток. – ЧЕГО?! Ты где это нарыл?!

– В данже.

– Класс! Молодец! – она обняла меня, поцеловала в щеку и убежала.

– Вот это скорость, – офигевал я, смотря, как она бежит к зданию мастерской.

– Это же Ди, – усмехнулся Дей. – Она всегда такая. Но, думаю, что-то полезное она сварит.

– Надеюсь.

Мы отошли от здания и разошлись. Дей отправился к Грефу, близняшки пошли заниматься готовкой, а Рэй – тренироваться.

Вот это да! Сначала я узнаю, что брат ведет вполне веселую жизнь, и его недавно видели. Стоило предупредить остальных, чтобы передали от меня ему послание. Ну, я же не знал, что его встретит кто-нибудь. Эх.

– Рэй, – обратился я к Палачу. – Можешь помочь мне?

– М?

– У меня небольшая проблема. Недавнее происшествие заставило меня пересмотреть свою раскачку, но я не знаю, как и что делать. Алиса посоветовала мне обратиться к тебе.

– Хм, – он потер подбородок. – Давай посмотрим. Открывай свои статы и навыки и показывай мне.

– Ага, сейчас, – кивнул я. Свои характеристики и навыки видит только сам игрок, но можно позволить и другому видеть твои параметры. Действует это примерно так же, как и почта, только нужно разрешение игрока.

Мы присели на траву возле дерева.

Минут пять Рэй задумчиво смотрел и хмыкал, агакал и угукал.

– Вампиризм? – он удивленно посмотрел на меня.

– Да.

– Покажи-ка плащ, – попросил он.

Продемонстрировал умение. Он покивал, а затем я заметил, что он вытаращил глаза и некоторое время осматривал эту вещь.

– Это круто, ага, – усмехнулся он. – И дел тут немало… Как такое достать?

– Я получил навык случайно, а так его взять можно, только став жрецом Ла Магры, – ответил я.

Рэй тут же погрустнел.

– Я атеист, – вздохнул он. – Ну-с, так-с, начинаем-с разбор-с твоих полетов, ага, – он снова глубоко вздохнул, улыбнулся мне, готовясь к большому монологу. – Сенсоскилл ты точно получил случайно. Тут и телепатом быть не нужно. Вот, посмотри: три из шести навыков – от стандартного монкобилда, один – стандартная магия, которую берет каждый второй милишник, да еще и расовая, еще один – самый популярный навык Скида вообще, и только последний представляет из себя что-то реально полезное сенсору. Да и то он у тебя есть, потому что ты до мантр не добрался. Нубобилд классический, ага. Но впрочем, ты везучий: никаких смертельных ошибок, которые нельзя исправить, не совершено, – обнадежил он. Да, тут не поспоришь. Я и качал первоначально стандартного кровавого монка, но из-за вампиризма все накрылось медным тазом. – Итак, по сенсорам. В общем, сенсоры должны выполнять три задачи: во-первых, собственно, поиск рог, тайников и ловушек, во-вторых, сохранение своей задницы в целостности, и в третьих, в чем самый геморрой, – не быть мертвым грузом для пати. Каким бы ты крутым сенсором не был, «потеря» одного члена силы группе не придаст. А в некоторых местах, вроде Башенки, максимум группы – вообще четыре человека. Видать, разработчики наслушались всяких историй вроде «ползут по закопушкам файтер, клирик, вор и маг». А если боевая мощь группы сократится на четверть – выиграть невозможно. Поэтому, увы, сенсор должен что-то из себя и в бою представлять.

– Там все так сложно? – не удержался я от вопроса.

– Поверь мне, это лучше видеть самому. Но расслабляться там нет времени. И ты, как сенсор,
Страница 14 из 20

должен вести группу и предупреждать об опасности. Самый лучший вариант в Башне – избегать битв, пусть другие убиваются и сокращают свою численность, – он вздохнул. – Если бы наш лидер не был идиотом, мы бы прошли дальше первого этажа. Я один из группы на второй забрался, но это было бешеное везение. Однако давай вернемся к тебе.

Он вновь углубился в чтение и через минуту продолжил:

– В общем, обычно, чтоб и дамажить, и не подставляться, сенсоры берут лук. Благо и для лука, и для сенсорики нужна меткость. Дальше, поскольку сенсоры – цель номер один для всех рог, они берут Скрытность. Сам понимаешь, от ломика вроде моего, доспех не спасет. Еще нужна Акробатика или Аркана, чтобы быстро удирать.

– Ясно, продолжай.

– Ну а дальше идут либо три сенсоскилла, либо два сенсоскилла и легкий доспех. Если сенсоскиллы редкие и достаточно крутые, разумеется, иначе получится слепой сенсор в доспехах. Легкие доспехи дают хороший бонус к скрыту и быстрым слотам предметов. В смысле, на них кармашков до фига, хоть полсотни свитков распихай. Впрочем, тебе кучу хилок вешать на себя не надо. Нормальный юзер Впрыска способен полностью восстановиться за десять спокойных секунд, а уж эти секунды группа тебе даст. Если в группе есть толковый мерцающий, в случае чего он просто тебя утащит. Примерно так, – он схватил меня за плечо и скакнул на крышу ближайшей постройки.

Мир на мгновение завертелся и моргнул, неприятное ощущение, но в целом терпимо. А учитывая, что я уже успел испытать в этой игре, – так, мелочи.

– Хех, неплохо. Новичку обычно сложно ориентироваться сразу после первого Скачка, а ты и не пошатнулся. Продолжим, – мы вернулись обратно, и второй прыжок прошел действительно легче первого. – Учитывая, что этот плащ скилловой, бонусов на скрыт от доспеха тебе тоже не нужно.

Он сделал паузу и молча что-то продумывал.

– В общем, так. Сначала рассмотрим мой любимый скрыт. Ты монк, у тебя руки всегда свободны, и лазить по стенам ничего не мешает. Поэтому тебе нужен Паучий шаг. Хотя бы единица. По потолку гуляют в основном роги, так что там почти безопасно. К тому же вооруженный персонаж может липнуть только тремя конечностями, так что у тебя преимущество в подвижности. По-хорошему, тебя бы надо научить правильно махаться на потолке, но это не ко мне. Тяжелым оружием там не помахаешь, гравитацию-то никто не отменял. Бестелесность тебе особо не нужна – она полезна только в ближнем бою, а тебе надо его избегать. На разные бесшумности тратить очки тоже не надо – вот сходим в Темнолесье, за неделю правильно ногу ставить научишься, даже на бегу. А уж сколько дебаффов посмертных соберешь…

– М-да, что-то это мне уже не нравится.

– А кому это может понравиться? Хрустнул веткой, и сбежалось пол-леса тебя жрать. А я скакну на дерево и буду любоваться. Не зря говорят: боль – лучший учитель… Меня правильно ходить так же учили.

– Я уж, пожалуй, как-нибудь сам… Может, потом…

– Как хочешь. Еще тебе из скрыта нужны только три навыка. Невидимость и Шаг сквозь тень полезны для побега. Стать невидимкой очень полезно, десять секунд порой и жизнь спасут, а Шаг сквозь тень перенесет быстро. Ну и Распределение веса – ходить по песку, по снегу… А с твоим птичьим весом и акробатикой, если развить это дело, сможешь и по воде бегать. Это меня, если на воду выйду, Дзамбато на дно потянет…

– Ага, – я старался запомнить и боялся, что голова взорвется. Нет, конечно, я понимал его, но с терминологией у меня туго. Я не настолько долго играю, чтобы понять все. Я такие речи разве что от брата слышал, когда он трещал об играх.

– Теперь атлетика. Забудь про Контроль пульса. Мирный режим тебе на фиг не сдался – ты и так Кровью полностью восстановишься за десять секунд, а до «мира» с полной прокачкой «пульса» ждать долго. Все, что тебе надо, это Ровное Дыхание. Качай его. А остальное потом, сейчас не так важно.

– Понял.

– Из крови тебе больше всего нужен Впрыск. Чем больше, тем лучше. Также стоит взять единицу в Величии красного – воскрешение еще никому не мешало. Баффы не бери, с дампирьей магической силой они слетают с одного развеивания. Да и вообще, ничего продленного по времени не бери, если только проблему с силой магии каким-нибудь артом не решишь. Можно еще Кровавую волну взять, против толпы, нокдаун еще никто не развеивал… И еще, все эти усиления… о них потом поговорим, но Кипящая кровь – вещь бесполезная. В топку ее.

– Значит, пока стоит не торопиться с распределением. И усиления из крови вообще не качать.

– Там есть неплохие заклинания усиления, но только при полной прокачке. К тому же их минус в том, что тратишь очки жизни, а сенсору приоритетнее выживание. Так что пока не трогай их. Защитные тоже исключи, как и проклятия.

– Тут согласен, – вздохнул я. Сколько прошло боев, а я о Кипящей крови или забывал, или она была бесполезной.

– Вообще ничего растянутого по времени не качай. Пока не решишь проблему с магической силой – только мгновенное действие. Но, когда навык трансформы качается до капа, меняется раса. Кто знает, какие плюшки у полноценного вампира…

– Навыки трансформы? Вампиризм? И другие есть?

– Ну да. Самый известный – Первобытный дух. Единственный из навыков трансформации, который уживается с другими трансформами. В общем и целом – разновидность анимага. Образ всего один, зато персонаж взаимодействует со вторым обличьем. При полной прокачке твои статы складываются со статами зверя во втором обличье, а половина статов зверя прибавляется тебе без превращения. Ну и еще много мелочей, типа перьев вместо волос для тех, чей тотем – птица… Еще – драконья кровь. Когти, крылья, чешуя во всех местах… Правда, эти – совсем шизики. Доппельгангеры еще есть, если их кланы не вырезали. Ну не нравятся они клановикам почему-то. Думаю, потому, что у них национальное развлечение, притворяясь большими шишками чужого клана, выносить клановую казну… Не, сейчас кланы поумнели и такого не происходит, но осадочек остался. И это только те навыки, о которых я знаю.

– Ясно.

– Ладно, продолжим. Из акробатики – Бегун, Прыгучесть, Ускорение. Подвижность юзается далеко не автоматически, а уклоняться, когда бежишь от врага – трудновато, если нет глаз на затылке.

– Угу, – я начал говорить как Алиса.

– А теперь твой великий уникальный вампиризм. Пассивки рассматривать смысла нет, они все даются и не раскачиваются. Вот – «глаза» уже есть, а дальше будет что-нибудь интереснее, например «нюх». И помни, что нюх – штука обоюдоострая. «Пахнущих» зелий в Скиде много, и я даже не хочу знать, каково нюхать нашатырь чувствительным носом. Не говоря уж о всяких специальных противонюховых фиговинах. Анимагов-то развелось как собак нерезаных… Поэтому раздобудь себе какой-нибудь блокиратор нюха, на всякий случай, или твой нос будет чертовски уязвим для моих коллег-ядоваров. Идем дальше. Туманный воин – превращаешься в дым… В неуязвимость Туманного я бы не верил – вот как вдарят по такой форме магией духа или огнешаром… В общем, только единица, для проникновения в труднодоступные места. Плащ можно и красный найти, причем получше, так что сильно туда не вкладывайся. А вот это… Саркофаг, для воскрешения в определенном месте… Саркофаг бери обязательно – сенсорам часто
Страница 15 из 20

приходится ходить в одиночные развед-рейды, поэтому подстраховка не помешает. А если место твоего… упокоения будет охранять пати, то риска никакого. Ну и последнее из обязательного – вот это, Крылья детей мрака. Летать бывает полезно, но пока в них не больше одного очка. Если я растрясу одного драконокровного знакомого на уроки летучего боя – тогда да, можно качать, правда, боюсь, тебе просто не хватит очков. А так – чисто для тренировки. Бой в воздухе слишком отличается от боя на земле, самостоятельно минимум полгода будешь учиться, это если кроме полета ничего не делать, как то самое драконокровное рыло.

– Чего?

– Учиться надо, чего. Пока ты полетишь до первого РДД. Если поймаю Тэй’риона, то попрошу у него пару уроков для юного летуна. Благо этому фанатику полетов это будет только в радость. Другое дело, что он может быть вообще на другом конце Скида…

– Понял.

– Ну и рукопашка… Выбор не такой уж плохой, ибо откат у способностей маленький, а значит, можно вести дальний бой только ими. Хвост Дракона советую убрать, от него толку мало. Качаешь Штормовую ногу, Руку-копье и Блок, на случай, если подойдут вплотную, хотя в последнем не уверен. А насчет остального… В общем, тебе лучше насчет остальных аспектов рукопашки с Органоном поговорить.

– С Ноеном? – я посмотрел на рогу. – За тот «хентай» мстишь?

– Не-не, что ты. Конечно, нет. Хотел бы отомстить – передал бы твои комментарии Органону. Поверь, он очень рад был бы познакомиться с человеком, считающим, что он склонен ко всяким извращениям.

– Садюга, а других вариантов нет? Греф, например? А то после всех слухов о Ноене, что-то мне не хочется с таким связываться.

– Нет, у Грефа в этом плане ловить нечего, он поклонник ваагх-тактики…

– Пожалуй. Спасибо, Рэй.

– Обращайся, – махнул он рукой, – и да, последнее…

Он закрыл все окна и положил меч на землю.

– Попробуй сейчас увидеть меня своими глазищами, – раздался голос Рэя с места, где он только что стоял.

Он исчез, затем будто расплылся. Я попытался увидеть Рэя глазами, но он скрылся от меня. Эмпатией я все еще чувствовал его, но глаза вампира почти потеряли образ. А ведь это он еще не очень старается.

– Врубаешься? – перестал скрываться Рэй. – Глаза против топ-роги не помогают. Любые глаза, даже красные химерные. Скрытность – это не невидимость, она не маскирует, она просто не дает тебе меня заметить. Нюх, конечно, крут, но достаточно разбить пару бутыльков с особо вонючими зельями, и он станет бесполезен. Конечно, ты легко почувствуешь кого угодно, но только если он испытывает эмоции. Поэтому, пока ты не докачаешься до Гласа летучей мыши, к конструктам и нежити не лезь! В качестве сенсора, по крайней мере.

– Спасибо, я запомню.

– И вообще, мои советы – это просто советы. Я не знаю, куда заведут тебя твои способности, потому просто держи их в уме и продумывай, как лучше всего сражаться.

– Подумаю.

– Кстати, ты же нацелен на Башню? – продолжил Рэй совершенно беззаботным тоном, будто это не он читал мне сейчас нотацию. Тоже мне, умник нашелся.

– Да.

– Как насчет того чтобы объединиться? Башня – и моя цель. Тебе все равно нужен будет толковый рога, а я один из лучших.

– Прямо лучших? – усмехнулся я.

– Ну не самый, но, поверь, как и ты, я тоже расту.

– Я не против, – хмыкнул я. – Только вот Алисе помогу, и обсудим это.

– А кого она качает?

– Я обещал не говорить. Давай, как вернусь, все обсудим.

– Идет. Ладно, я тренироваться, а то старик не согласится меня учить.

– А что, обещал?

– Ага, сказал если смогу промахать мечом два дня подряд, то подумает, чтобы самому меня потренировать.

– Удачи, – потрясенно ответил я. Надеюсь это не попытка Мастера отделаться от надоедливого типа.

Он ушел за здание общежития, где находилась тренировочная площадка. А я остался думать, как быть. Завтра отправлюсь в Магору, удалять два ненужных очка. Еще нужно будет узнать, когда возвращается Ноен, чтобы поговорить с ним. Надо спросить у Дея или Грефа.

– Эй, Морр! – меня окликнула Инки. – Помоги-ка нам!

– Иду.

Девчонкам нужна была помощь в кладовой. Вообще в гильдии четыре здания. В центральном помещении живет Мастер, где выдаются задания, комнаты самых сильных гильдейцев, казна, архив и раньше была столовая. Правда, с тех пор как Тир Дин предал гильдию, смысл в столовой отпал, народу теперь намного меньше стало, и все едят в общежитии. Во втором здании живут новички, там и мне комнату выделили. Третья постройка – это мастерская и лаборатория, где изготавливают что-нибудь полезное. Только материала в последнее время мало, финансов у гильдии немного. А последнее здание – это склад, где хранится еда, материалы и еще много чего. Позади общежития – большая тренировочная площадка. А за главным зданием, говорят, есть ангар с летающим кораблем гильдии. Правда, корабль нуждается в ремонте и давно не использовался.

Сегодня готовят близняшки, и это хорошо, у них навык «кулинария» есть. Тут, конечно, можно готовить и без него, но вкус будет так себе, и никаких прибавок к статам.

Я перетаскивал вещи, таскал мешки, заодно немного прокачивая статы. Когда я все перенес, близняшки мне дали ключи, чтобы я закрыл склад, а сами пошли готовить.

И вот, когда я уже закрывал дверь, мой глаз зацепился за какой-то листок. Заинтересовавшись, я взял его и прочел. Это был обгоревший кусочек пергамента с каким-то бессвязным текстом.

Однако когда я прочел то, что осталось на пергаменте, в душе все похолодело.

«…и демонов призвать, можно лишь раз в году…

…силой своей одарят, отвечая на зов, принеся в жертву темное…»

Слова, прочитанные мной, всколыхнули память.

– Демонология?..

* * *

Улочки Магоры опустели после гриборков. Сейчас ведется расследование происшествия, поэтому под вечер мало кого можно было увидеть на улице. Алисе это было на руку – никто не помешает и никто не увидит ее. Она не любила мелькать в людных местах и не хотела бы, чтобы ее кто-нибудь узнал.

Завернув за угол, она остановилась перед большим зданием с вывеской «Кабаре Грез». Это заведение, открытое иммигрантами из Аркады, быстро стало одним из престижных развлекательных мероприятий для богатых и знатных. Именно туда и надо было девушке.

Глубоко вздохнув и приготовившись к неприятностям, она пошла туда.

– Стоять, – на входе ее остановил смазливый солер, который выполнял роль встречающего. – Вы не можете пройти. Это место не для черни и мерзких…

– Я Алиса Рутледж, меня ждут, – спокойно ответила девушка.

– Лучше убирайся, пока…

– Пошел ты, – ответила она и ударила его ногой в пах. Тот сложился пополам, а сама девушка спокойно пошла вперед, игнорируя взгляды окружающих.

Прошла через роскошный холл, свернула к лестнице и дошла до очень высокой дубовой двери, на которой было написано: «Гримерная мадам Ля Глорье».

Фыркнула и начала стучаться ногой.

Дверь моментально открылась, и на пороге появилась невероятно высокая женщина – ростом метра три, не меньше. Длинные золотые волосы, карие глаза, идеальная фигура, лицо будто с картины – сама Джаккюи Ля Глорье, золотой голос Магоры, певица из самого роскошного и дорогого заведения в столице чародеев. Певица была из викельцев – народа континента Звезды, высоких и сильных людей, обладающих
Страница 16 из 20

огромной физической силой и здоровьем.

– Здрасте, – сказала Алиса.

Тут же по лестнице прибежал тот смазливый эльф, схватил Алису за руку и попытался ударить ее.

– Ах ты, тварь! – крикнул солер.

Но он не успел ничего сделать, тут же отлетев от удара кулака певицы. Он полетел с лестницы, сбивая прибежавших охранников. Эльф попытался подняться, но сама певица схватила эльфа на грудки и приподняла.

– Я дала четкие указания пропустить эту девушку, – зловещим голосом сказала Джаккюи. Эльф бледнел с каждой секундой. – А ты, недоумок, мало того, что оскорбил мою дочь, так еще и попытался ударить?!

Эльф поступил вполне правильно: чтобы минимизировать травмы, он потерял сознание, однако это его не спасло. Викельцы очень страшны в гневе, а их сила делает их еще и жутко опасными. Эльф покинул здание самым кратчайшим путем – через окно. Вряд ли он когда-либо вернется, а уж что его ждет, когда он очнется, представить страшно.

Алиса спокойно встала и отряхнулась.

Затем женщина взяла Алису за руку и увела к себе в гримерную.

– Лесси! – она обняла девушку. Объятия были крепкими и очень жаркими. Ее подняли над землей и чуть не раздавили. – Как я рада тебя видеть!

– Кис…ло…род… – прохрипела тифлингесса.

– Ой, извини, – певица отпустила девушку и расцеловала в обе щеки.

– Ну, тетя! – возмутилась она.

– Не ворчи, – Джаккюи уселась в кресло и посадила себе на колени Алису, а затем начал щупать ее рожки и хвост, что самой тифлингессе было не очень приятно. – Я никак не привыкну к тому, что ты тифлинг. Ты почти не изменилась, даже несмотря на смену расы. Уже второй раз меняешься, а все такая же милашка. И ты редко меня навещаешь, я соскучилась. Ты голодна?

– Нет, я поела, – ответила девушка. Она, перед тем как идти, перекусила в кафе, потому что столько еды ни одна бабушка наготовить не сможет, сколько эта великанша. А съесть придется все, тетя не даст уйти, она сильнее.

С этой женщиной она познакомилась года три назад, когда только начинала играть. Тогда она была еще новичком и многого не знала. И по своей глупости попала в сложную ситуацию. Какие-то типы ограбили магазин и столкнулись с ней, а стража, которая преследовала бандитов, посчитала ее сообщницей и арестовала. Только мадам Джаккюи, которая оказалась рядом, спасла тогда еще Лизу, сказав, что является ее опекуном. Спорить с примой никто не решился, и потому Алиса спаслась, но документы на опеку над ней все же оформили. Ведь тогда Алиса была еще несовершеннолетней, и все сделали легко. Хоть игроки и вне некоторых законов, но для спасения от тюрьмы или других проблем это был лучший выход.

Вот так они и познакомились, а потом стали часто видеться. Пусть в реальном мире у Алисы были хорошие родители, но тетя Джаки была немного другой. И Алиса, пусть и не признавалась в этом, любила, когда о ней заботятся – можно было ненадолго забыть о проблемах и побыть ребенком.

Когда она приехала в Магору, то первым делом встретилась с тетей. Нужно было обговорить дальнейшие планы, к тому же именно у Джаккюи девушка оставила все свои вещи. Так было надежнее – их точно никто не нашел бы.

– Ну, рассказывай, – улыбнулась тетя.

– Что рассказывать?

– Не прикидывайся, ты все знаешь. Кто он? Когда тебе пришло письмо неделю назад от одного парня, ты сразу же оживилась и только с ним и проводила время. Даже от меня в женское общежитие переехала.

Конечно, она переехала. Она не хотела, чтобы Морр видел, как с ней сюсюкаются.

– Не важно, – буркнула она.

– А я все знаю, – тетя улыбалась как кошка. – Хи-хи-хи, вы очень милая пара.

– Хватит, я пришла за результатами и остальным.

– Ох, – вздохнула великанша и закатила глаза. – Тебе бы только ерундой заниматься, вместо того, чтобы со мной поболтать. И вообще, почаще пользуйся расческой, и кушай побольше, а то не вырастешь.

– Пф, – фыркнула тифлингесса.

– Вот твои результаты и ингредиенты, – певица указала на стол.

Алиса быстро спрыгнула с колен тети и поспешила к столу. Стол был великоват для нее, поэтому пришлось встать на стул. Результаты тестирования пришли, это обрадовало Алису.

У каждой расы Скида есть не только бонусы, но и штрафы, которые можно убрать только посредством долгих квестов, медицинских или магических операций и ритуалов.

Вот например, гном может исправить свое зрение благодаря целителям, пройдя долгий и дорогой курс лечения, или обратиться к химерологам для замены глазных яблок, что быстрее, но больнее.

А вот у тифлингов есть штраф «бессистемный маг». Тифлинги – кочевники, и школ у них нет, а потому есть штраф на урон от заклинаний. Но если поступить в Магору, пройти полугодовой курс лекций и в конце сдать экзамен, то можно не только убрать штраф, но и, если сдать лучше всех, можно получить и бонус.

Лекции она прослушала еще прежним персонажем и много училась, а благодаря тете смогла договориться о досрочном экзамене. Пока Морра не было, она все сдала, и теперь наконец пришли результаты.

Открыв письмо, Алиса увидела самые высокие оценки. Не зря она порой не спала ночами, чтобы все сдать.

Штраф: Бессистемный маг – удален.

Бонус: Лучший ученик – Соотношение силы магии изменено на 1:0,15.

– Чудно, – кивнула она. Как раз то, что нужно для будущего призывателя. Для осуществления ее плана все почти готово. Уровень ровно на десятке, обязательно для квеста, если получит хоть еще один уровень, придется все отложить до тридцатого.

Затем тифлингесса приступила к приготовлению нужного настоя, благо лаборатория была под рукой. Алиса давно практиковалась тут, только раньше не было нужных ингредиентов.

Час у нее ушел на создание нужного настоя. Именно для этого ей необходимо были Алхимия и магия огня. Как только зелье будет готово, эти вещи нужно будет удалить. Для будущего демонолога магия огня бесполезна, она требуется только для этого зелья. Алхимия тоже не нужна, потому что потом надо будет заменить ее на Ритуалистику.

Отвар Ифрита.

Тип – Тоник.

Ранг – Красный.

Срок годности – 8 дней.

Эффект: Этот настой есть квинтэссенция магии хаоса. Выпив зелье, можно поднять магическую мощь тифлинга в семь раз.

Время действия: 5 минут.

Требования – Тифлинг. Применять 1 раз в месяц.

– Готово, – устало сказала девушка. Осталось только удалить ненужное и взять оставшееся, но этим можно заняться и завтра.

Алиса опустилась в кресло. Все почти закончено. Завтра. Все будет завтра. Они отправятся на Остров Великого Озера и сделают это. Все пройдет идеально, ведь столько времени и сил потрачено на планирование и исследования.

Тут же мысли переключились на ее странного нового друга. Она хотела бы рассказать ему все, но пока не решалась.

Когда тифлингесса составляла план, все было просто, но теперь… ей было стыдно перед другом и грустно при мысли о том, что он может о ней подумать.

Тяжело вздохнув, она прикрыла глаза. Умом она понимала, что высшая цель порой требует тяжелых решений, но на душе было гадко от того, что она врала Морру. Он стал для нее близким человеком, и она надеялась, что он все поймет и не оттолкнет ее.

– Надеюсь, все обойдется… – грустно прошептала она…

Глава 5

Остров Великого Озера

Я предпочитаю довериться и пожалеть, чем сомневаться и пожалеть.

    «Sword Art Online»

Эти строки
Страница 17 из 20

никак не выходили из моей головы. Я почти не реагировал на слова окружающих, будучи погруженным в свои мысли. Рэй что-то рассказывал, но я не все понял. Я даже не помнил, как лег спать, и спал тревожно.

«…и демонов призвать можно лишь раз в году…

…силой своей одарят, отвечая на зов, принеся в жертву темное…»

Демонология. Неужели тайна, которую хранили Лотосы, – Демонология? Но как? Как Алиса узнала о ней? Она сказала, что нашла упоминания или что-то подобное. Но правда ли это? Ведь ничего вразумительного не сказала.

«…принеся в жертву темное…»

Особенно эти строки меня волнуют. Что у нас самое темное? Конечно, это я. Неужели она подружилась со мной только ради того, чтобы принести в жертву? И что станет со мной, если я соглашусь? Быть может, меня сотрут, и придется начинать игру с самого начала. А это месяц ожидания, и можно забыть о встрече с братом.

Черт! Что же мне делать? Неужели она врала мне и только ради жертвоприношения общалась? Человек без эмоций вполне может так поступить… Ее беспокойство обо мне объяснялось опасениями, что жертва не доберется до алтаря.

– НЕТ!

Алиса не может так со мной поступить. Ее история – это правда, а не попытка меня обмануть. Я должен ей верить. Я не должен сомневаться.

Но…

Бездна! Как же все сложно!

Ради этого секрета Тир Дин предал своих. И зачем все это? Это всего лишь игра, и нужно быть безумным, чтобы ради какой-то фигни устраивать такое!

Завтра, это случится завтра.

Алиса…

Быть может, мне стоит предупредить гильдию? Они смогут подстраховать меня… Но, если Алиса ни в чем не виновата, то она никогда не простит меня.

Нет, я должен все сделать сам. Если Алиса предатель, то… то…

Так я и проворочался в кровати до утра, лишь перед рассветом сомкнув глаза. Мысли не давали мне покоя, и утром я был не в лучшей форме. Однако старался делать вид, что все в порядке. Не хочу, чтобы они что-то заподозрили или волновались.

Однако еще больше я не хочу разочароваться в ней…

Наутро, наскоро позавтракав, я начал собираться. К поездке я решил подготовиться как следует: набрал свитков, наделал кучу вещей, получил от Ди несколько полезных зелий и неплохую кровь. Перед походом решил-таки проверить свою шляпу. Положил туда четки, монокль, кое-какую одежку на смену, если порвется моя, медальон Лотосов, накидку и деньги. Пусть лучше все там побудет. Всех повеселила моя шляпа: они не поняли, что именно на мне надето, но сказали, что мне очень идет.

Посмеявшись, я попрощался с друзьями и отправился в город.

Уже ближе к городу на моем плече появилась Чешира. Как всегда неожиданно. Хех.

На дорогу выбежали те самые игроки, которые приходили вчера. Все грязные, побитые, часть вещей потеряли, грязь и следы крови на лице, доспехи сильно помяты. Ну и видок у них – похоже, тролль здесь все-таки есть. Я остановился, достал медальон Лотосов. Они перестали дышать.

– Вы не прошли, – сказал я, убрал медальон и пошел в город. – Всего хорошего.

Мало того, что весь день и ночь бегали по острову, и явно пережили много «веселого», так еще и зря. Эх, обломать ближнего своего так приятно. Это событие немного подняло мне настроение.

В городе я сел на дирижабль и полетел в сторону Чайки, а оттуда к Островной Академии. Читать ничего не хотелось, всю дорогу я дремал.

И вот наконец я вновь в Вей’Леоне. Город шумный, большой, тут много всего интересного, однако у меня опять нет времени любоваться его красотами. Я сел в дилижанс и поехал в Магору. По пути написал Алисе. Та ответила не сразу, сообщила, что сейчас занята, и что подойдет через час. А у меня как раз есть дела.

Первым делом я отправился в Квартал Ночи, там нашел профессора Кроули. Поскольку я дружен с городом и кварталом, мне дали небольшую скидку. Я избавился от умения Кипящей крови и клятвенно пообещал учителю не забрасывать магию крови совсем. Затем пробежался до квартала Рук, там помимо целителей размещался еще и конклав монахов. Учитель в школе боевых искусств выслушал меня и за хорошую цену согласился снять умение. Теперь Хвоста Дракона у меня нет. Печально было с ним расставаться, но что делать: умение мощное, но медленное и восстанавливается долго, непозволительно долго для сенсора.

Под конец навестил Кейна. Ну как навестил… Пришел с целью набить ему рожу, он это понял моментально. Усмехнулся и… убежал. Оказалось, этот гад знал много тайных ходов. Я, конечно, преследовал его, но открыть двери не мог. Просто пообещал побить в следующий раз. По пути встретил мистера Мерфи, руки ему уже заменили механическими протезами.

Покинул Лабораторию номер двенадцать и отправился в кафе ждать Алису. Кафешка как раз та же, где мы часто собирались, тут вкусное данго.

Присел, заказал себе чай, данго, еду для Чеширы, то есть еще данго, иначе кошка воровала бы у меня сладости. Вот ведь сладкоежка. Как вообще кошки могут питаться сладостями? Хотя мой Злобынька очень любит шоколад и стоит мне его купить, как требует свою долю, а тут вообще странное животное.

Ну да ладно.

Я открыл окно характеристик и приступил к распределению очков. Давно пора.

Рэй мне много полезного подсказал, а я запомнил, что лучше качать и как. Десять единиц в силу – сила мне всегда пригодится, мои таланты грех не развивать. Пять отправлю в выносливость, энергия мне очень важна, поскольку придется часто прибегать к помощи умений. Далее семь единиц – в мощь магии, силу магии нужно развивать, чтобы усиливать Впрыск и другие заклинания включая вампирские, а урон нужен для атакующих умений. Пусть их у меня будет меньше, но они будут очень сильными. И остальное в телосложение – нужно беречь свою тушку. Резерва пока хватает, по крайней мере, ничего слишком затратного пока нет. Меткость вообще не нужна – Рэй сказал, что и так нормально, а с ростом она сама качается. Может, в будущем попробую ее развить, если сильно понадобится.

Имя: Морроу Винд.

Раса: Дампир. Класс – Багровый монах.

Уровень – 20. Опыт – 11/2750.

Жизнь – 210. Энергия – 245. Мана – 150.

Сила – 75(+15).

Телосложение – 35(+2).

Выносливость – 45(+4).

Меткость – 4.

Мощь магии – 17.

Резерв маны – 25.

Параметры:

Физическая грузоподъемность – 18,1 кг.

Восстановление жизни вне боя – 4,5 ед./сек.

Восстановление энергии вне боя – 5,5 ед./сек.

Восстановление маны вне боя – 3,5 ед./сек.

Восстановление энергии во время боя – 28,6 %.

Физический Урон – 38.

Сила умений – 23,5 %.

Урон магии – 2,85.

Сила магии – 3,95.

Четкость зрения – 3.

Дальность атаки – 1,4 метра.

Сопротивляемость:

Магия света: 12,7(+3)%.

Магия тьмы: 5,6 %.

Магия смерти: 0,5 %.

Кровотечение: 7,6 %.

Ментал: 3,9 %.

Физическая: 10,6(+2)%.

Огонь: 1,6 %.

Холод: 3,4 %.

Жабий яд: 5 %.

Природа: 6 %.

Навыки:

Вампиризм: 187/1000.

– Превращение: 18,7 %.

Магия крови: 212/1000.

– Канал жизни: 21,2 %.

Рукопашный бой: 249/1000.

– Онемение: 24,9 %.

Акробатика: 278/1000.

– Скорость передвижения: 27,8 %.

Атлетика: 286/1000.

– Восстановление сил: 28,6 %.

Скрытность: 203/1000.

– Неприметность: 20,3 %.

Ремесла 2/2:

Свежевание, III ступень: 235/300.

Руны, III ступень: 245/300.

Вот как-то так получилось. Теперь по умениям. Я достиг двадцатого уровня, и у меня появилось три новых очка, плюс еще два после удаления двух умений. А значит, можно позволить себе побольше умений. Выбор большой, но не стоит забывать о важном. Сейчас надо бы улучшить мою
Страница 18 из 20

боеспособность, а значит, два очка кидаем в Руку-копье, улучшая ее и получая первую бесплатную пассивку.

Бур – пробивная сила умения усиливается на 25 %.

Вот это хорошо. Удар получается с небольшой подкруткой, что усиливает его. Пробивная сила увеличена, теперь даже без перчаток и остального удар получится хороший.

Следом отправляю еще два очка в Штормовую ногу. Это самое полезное из моих умений. Брать что-то новое я не решаюсь, лучше дождусь встречи с Ноеном, он, надеюсь, не откажет мне в помощи. Хотя, наслушавшись историй о нем и увидев реакцию окружающих на этого персонажа, немного боюсь с ним встречаться.

Полет Ки – скорость полета серпа увеличивается на 20 %.

Угу, если снаряд летит быстрее, значит, от него сложнее увернуться, и, что не менее важно, это усиливает урон. Отлично.

Последнее очко умений, думаю, кину на улучшение, Впрыска. Оно самое полезное сейчас из заклинаний магии крови, поэтому улучшаем его. За это получаем первую пассивку этого заклинания.

Неравность – Впрыск потребляет на 10 % меньше ресурсов.

Вот это хорошо. Теперь я восстанавливаю три единицы жизни за одно очко маны, а оно еще и уменьшена на 10 %.

В следующий раз, наверное, улучшу немного Похищение жизни. Или лучше плотнее взяться за Скрытность? Нужно найти себе хорошее место для прокачки этого навыка. Рэй что-то говорил про Темнолесье, но это потом. Еще бы нужно как следует прокачать Вампиризм. Дей предлагал отправиться в какой-нибудь закрытый данж на неделю и как следует там оттянуться. Так и в уровнях быстро вырасту и Вампиризм прокачаю. Он даже сказал, что знает, где есть база пиратов, которую не жалко. Ну, посмотрим. Только боязно мне просто так людей убивать, я же не животное. Не думаю, что когда-либо смогу без боязни и сомнений убивать и рвать людей на части. Не мое это.

Не знаю, кто мне дал Вампиризм, но он явно выбрал не того человека.

Вскоре подошла Алиса. Увидев ее, я очень удивился. Ее внешность разительно изменилась: волосы расчесаны и заплетены в длинную косу, одежда новая, на лице легкий макияж. Выглядела тифлингесса очень мило.

– Алиса?

– Молчи, – сказала она присев.

– Ладно.

Мы помолчали минут пять, пока нам принесли заказ. А затем она зажгла свечу тишины.

– Итак, начинаю инструктаж, – начала она. – Я говорю это сейчас, чтобы потом не было вопросов, потому что место, куда мы направимся, довольно опасно. Наша цель – Остров Великого Озера. Это место известно своим огромным озером, благодаря которому там развивается рыбная промышленность, а также добывается соль, что довольно сложно сделать в Нейтральных землях. Этот остров относится не к Торговым Домам, а к семи графствам. Это место – частная территория, но игроки тоже могут там качаться, никто не запрещает, и работа там есть. Это территория для игроков от двадцатого до сорокового уровня. Однако главная проблема не в этом: в каждом графстве есть свой клан игроков, обеспечивающих контроль за территорией, так что за новыми игроками, если они ведут себя подозрительно, будут приглядывать. Все, за исключением лута, принадлежит графствам. Мы можем привлечь к себе лишнее внимание, а значит, нам нужно будет вести себя как простые игроки, приехавшие туда ради прокачки. Снимем номер в гостинице и наберем заданий, а потом отправимся на поиски.

– Хм, все так серьезно?

– Да, нам могут помешать. Тайный навык представляет собой огромную ценность.

– А что Демонология собой представляет?

– Как и все навыки Призыва, она делится на три ветви: призыв девяти созданий, девять поддерживающих петов заклинаний и несколько даров, то есть редких умений. Демонология дает больше даров, петы там сильнее стандартных. А самое главное, поддерживающие заклинания действуют не только на петов, но и на темных игроков, таких как тифлинги и дампиры. Понимаешь? Там нет чистых лечилок, и прочего, но есть демонские баффы, они называются одержимостью. Это дает огромное преимущество для любой группы.

– То есть ты сразу можешь стать петоводом-баффером?

– Именно. Даже лечить смогу.

– Вот это круто, – кивнул я. – Ради такого навыка действительно можно постараться. Тогда отправляемся.

– Угу.

Мы встали.

– Морр, – тихо сказала Алиса. – Я… я… хочу… сказать…

Она смотрела на меня, и я заметил, что у нее в душе происходит какая-то борьба. Она замолчала на минуту.

– М?

– Потом, – она пошла вперед.

– Ладно.

Мы поспешили на дилижанс, идущий к станции дирижаблей. Поездка была не близкой, поэтому я спокойно уснул.

Разбудила меня стюардесса, когда мы подлетали. Как ни странно, но Алиса тоже спала, положив голову мне на плечо.

Смотря в ее лицо, я не мог поверить, что она предаст меня. Она не такая. Она не такой человек. Я верю ей. Давно пора определиться.

– Алиса, – сказал я. – Просыпайся.

– М? – она открыла глаза и посмотрела на меня. Затем замерла, будто была слегка удивлена чем-то, но вскоре стала прежней. – А, Морр. Я что-то уснула. Приехали?

– Почти.

– Угу.

Интересно, что же она только что увидела? Или кого?

Остров Великого Озера – самый большой остров из всех, где я когда-либо был. Место просто огромное и разделено на семь графств: Фаддо, Юни, Баско, Ялки, Чатто, Гоуру и Соллин. Каждое графство имеет свой замок, столицу, порт и несколько деревень. Но самое главное – это огромнейшее озеро посреди острова. Это один из немногих островов, где есть водные корабли, а не летающие. Красота.

Однако знаменит остров другим: тут находится шахта Мраклик – одно из самых зловещих и опасных мест Скида. Темное, злое место, в которое очень легко попасть и из которого трудно выбраться. Эта территория ужасна, и о ней ходят страшные легенды. Для нас Мраклик слишком хардкорное место. Рэй как-то говорил о Темнолесье, и оно не так уж сильно превосходит Мраклик, а в некотором роде даже страшнее. Из шахты можно выйти только там же, где вошел, и если ты не запомнил выход, то сам виноват, ищи. Вообще выбраться оттуда можно, как и из всех подобных локаций, достаточно нажать одну кнопку, которая там появляется, – Побег. И ты возродишься в Храме, через две реальных недели. Так что если заходишь туда, будь готов к неприятностям.

Однако даже не это самое страшное.

Никакие ночные зрения там не работают, там всегда темнота, страх, тишина. Если зажечь свет, то на тебя сбегутся все монстры, а если будешь шуметь, то считай мертвец. Умираешь там и возрождаешься там же, порталов нет, способа выбраться, кроме как найти выход, нет. Ну, или если ты умеешь летать, то можешь поискать дыру наружу. Если твари какие не убьют, а там их очень много.

Жуткий лабиринт полной темноты.

К счастью, мы туда не собирались. Алиса так вообще сказала, что туда нам еще долго не придется идти, хотя там действительно можно многому научиться. Но нам пока рано.

Наш дирижабль прибыл в Графство Юни, в город Юнин. Ничем не примечательный, обычный средневековый город, каких в Скиде полно. И где-то тут наша цель. Ну, удачи нам.

Мы вместе с другими игроками вышли из станции и отправились на поиски гостиницы. Нашли довольно быстро, цена нас устроила. Затем мы отправились на поиски квестов. За нами уже начали следить, как и за другими игроками. Тут конкуренцию не любят, и кланы защищают свои владения, но мы пока ничего подозрительного не делали и вели себя
Страница 19 из 20

обыкновенно.

Задания тут можно было найти на стене главной площади, и они были вполне стоящие. Видно, опыта тут не жалели. Тут можно и качаться, но как только мы закончим здесь дела, тут же покинем остров.

Взяли несколько миссий и отправились их выполнять. Сразу идти по нашему делу нельзя.

Первая наша цель – это ферма недалеко от города, у них там в подвалах крысы гигантские завелись. Алиса предупредила меня, что магией огня больше не владеет, вместо нее она взяла Иллюзии. Это даже хорошо. Теперь главной атакующей единицей был я.

Ферма располагалась недалеко от леса, в нем у нас тоже есть цель, но это потом. Фермер нам был рад, как только может быть рад человек двум темным. В целом все прошло прилично. Подвал оказался довольно большим, есть где развернуться для боя. Крыс я нашел быстро, их тут оказалось немало, около трех десятков. Я накинул плащ, сверху Алиса кинула Отвод глаз, и вперед.

Первые крысы нашлись рядом, две сразу. Размером они были где-то с собаку.

Крупная крыса.

Уровень – 21.

Вид – Животное.

Тип – Грызун.

Вот и хорошо. Они были заняты тем, что грызли ящик. Ну и зубы у них!

Я тихо подкрался, поднял руку и прицелился.

Рука-копье!

Один зверь убит мгновенно. Я тут же пнул и приложил когтями второго.

Рядом стоящие крысы почуяли кровь друзей и понеслись на меня. Две прыгнули и попали под Штормовую ногу. Еще один зверь прыгнул на плащ, но добраться до меня не смог, запутался в ткани. Пинком я отправил крысу в потолок. Алиса присоединилась к драке, и Магические стрелы начали бить и отвлекать крыс.

За час мы все же избавились от всех грызунов и нашли дырку, откуда они сюда пробрались. Фермер заплатил нам, нехотя поблагодарил, и мы отправились в лес.

По квесту у нас тут волки, а также где-то тут и та самая пещера, которая нам нужна. Но вот где именно она находится, Алиса точно не знала.

Я решил попробовать новое умение, которое мне даровал Адам. Точно не знаю, как этим пользоваться, но Адам не стал бы мне давать бесполезный дар.

Мы углубились в лес, и я приступил к поискам. Я подошел к дереву и прикоснулся к нему лбом. Сначала ничего не получалось, но вскоре я начал ощущать что-то новое. Какие-то образы возникли в голове – не слова, а картинки и чувства.

Приветствие. Радость. Вопрос?

Стараюсь сконцентрироваться на пещере, где есть зло.

Вижу траву, будто лечу над ней и чувствую, где это. Я мчусь с листвой и ветром вперед. Кусты и ветки несут меня вперед, а корни соединяют все вокруг. Странное ощущение. Будто трава, кусты и листья – это часть меня. Они подхватили мое сознание и показывают нужное место.

Я вижу пещеру, но не глазами, а чувствами леса. Оттуда идет зловещая энергия.

Вышел из состояния связи с лесом.

– Нашел. Идем.

Мы направились к нужному месту, и с каждым шагом на душе становилось тяжелее. Я хочу верить Алисе, но прочитанное вчера никак не выходило из моей головы.

Мы добрались до зловещего темного входа в пещеру. Уже стемнело. Благо я вижу в темноте, а у Алисы есть очки. Посмотрев на это место через монокль, я ужаснулся тому, какая зловещая сила тут поселилась. Чешира не захотела идти внутрь, и я ее понимаю. Она думала остаться снаружи и подождать нас, но, посмотрев на темный лес, передумала и забилась под мою накидку. Бакенэко это место не нравится, мне тоже.

Мы вышли внутрь и начали медленно спускаться по темному проходу.

– А какова история этого места? – спросил я уверенно идущую вперед Алису.

– Она идет еще с века Светоруба. Пока одни сражались с вампирами, магами и темными тварями, другие, в числе которых был и Орден Рассвета, Братство Чертей Танатоса, Охотники на тьму и Школа Гунг, сражались против них, магов из Ковенанта Демоников. Они не принадлежали тьме или Дементии, их направляли демоны, существа из Инферно. Их лидер Пандемоний стремился открыть врата ада и устроить вторжение демонов на ослабленную землю. Однако объединенные силы смогли подавить демонологов и загнать их в угол. В этой пещере хранится секрет их силы, тут был последний оплот. Именно после их битвы появилась шахта Мраклик, хотя этому есть множество опровержений.

– Опровержений?

– Поговаривают, Мраклик существовала и до Демоников. Именно из-за близости Мраклик они и поселились тут. Здесь на месте их погибели и можно обрести силу. Нужно лишь провести нужный ритуал.

– И как он проходит?

– Увидишь.

Ответ мне не понравился. Очень. Но я не хочу в ней сомневаться. Не хочу. А если она все же предательница, то уйду. Режим Ненависти даст мне достаточную скорость. Хотя и она может что-то предпринять…

Черт! Я уже размышляю, как убежать! Бездна!

Мы опускались все ниже и ниже. Становилось холоднее, а концентрация зла все усиливалась. Алиса шла уверенно, даже торопилась, а я шел следом и думал, как мне быть. Напряжение усиливалось, как и тяжесть на сердце. Я молился, чтобы все обошлось, и даже не заметил, как мы пришли.

Мы вышли в огромный зал со странными прожилками в стенах, мерцающими мрачным голубоватым светом. Этот свет нагонял тоску и обреченность.

Я заметил небольшой алтарь в центре зала, стоящий на круглом пьедестале. Сам алтарь небольшого размера, судя по всему, использовался для кровавых ритуалов. Камень был холодным и, казалось, вытягивал жизнь.

Эффект: Точка силы.

Вы находитесь на точке концентрации магической силы. Мана во время и вне боя восстанавливается на 50 % быстрее.

Очень любопытно. Вот только воздух тут немного отличался от того, что был в Магоре – там все было пропитано силой, а здесь энергия будто исходила только от этих светящихся прожилок. Лириум? Вполне вероятно.

Алиса молча приступила к подготовке. Первым делом она достала какой-то порошок и высыпала его по кругу. Увидев мой заинтересованный взгляд, пояснила:

– Это мое новое ремесло, Ритуалистика.

– Новое?

– Да, я удалила Алхимию и Травологию и взяла Ритуалы и Геомантию.

– И что они дают?

– Ритуалы – это совокупность обрядов с совершенно разной направленностью. В отличие от других ремесел, в этом нет рецептов, они не прописаны, их нужно искать самому, а также изменять или улучшать по собственному желанию, если знаешь как, или экспериментируя. Можно много чего интересного делать: невероятные усиления, проклятия, поиски и многое другое. Ритуалы могут все, но и требуют много – ингредиенты, точки силы и очень много вложений.

– Интересно.

– А Геомантия позволяет находить точки силы.

Пока она читала лекцию, круг был закончен, а затем она начала рисовать другие фигуры. За полчаса все было закончено. Она выложила какие-то предметы на алтарь; нож, что она купила в мастерской костей Чиитты, тоже был среди них.

– И зачем тебе я в этом ритуале? – спросил я.

– Увидишь, – уклонилась она. – Просто стой и жди. Я не могу рассказать, но ты все поймешь.

– Хорошо, – вздохнул я. – Я верю тебе.

– Спасибо. Не выходи за пределы круга.

Она приступила к ритуалу. Открыла еще несколько бутылочек и пролила на алтарь, расставила предметы в известном только ей порядке, потом зажгла свечи, которые горели разноцветными огнями. После достала какую-то склянку и выпила ее. Тут же от Алисы потянуло огромной силой. Ее рожки удлинились и засветились.

А затем она начала петь.

К силам темным я взываю,

Мрак зову и призываю.

Вы Владыки
Страница 20 из 20

Мертвой кости,

Призываю вас я в гости.

Отвечайте на мой зов.

Ожидает вас здесь кровь!

Она танцевала вокруг алтаря, завораживая плавными грациозными движениями. Я даже засмотрелся на нее. Какая же она красивая!

Резкая вспышка, в меня ударила волна воздуха, но я устоял. И тут я понял, что парализован.

Не могу пошевелиться. Никак. Что происходит?!

Алису окутало пламенем, а перед ней появился постепенно увеличивающийся вихрь тьмы.

Взрыв!

На месте тьмы появилась арка из черного тумана, ведущая в непроглядную темноту. Внутри зажглись желтые глаза, и к нам начало что-то приближаться.

Существо вышло на свет. Оно походило на человека, у которого заживо сняли кожу. Мощное телосложение, жуткое лицо с зубастой пастью, носа не было, а огромные глаза светились желтым огнем. На голове у чудовища был капюшон, будто сшитый из его же кожи.

Демон с жуткой улыбкой осмотрел зал.

– Хо-хо-хо-хо, – послышался зловещий хохот. – Вот мы и вновь встретились, – прозвучал жуткий голос. Я попытался почувствовать его, но мне показалось, что мозг сейчас вскипит. Это создание ужасало своей жаждой крови и голодом. – ЧТО?! Девчонка?! – он удивленно посмотрел на Алису, а затем начал смеяться. – ХАХАХАХАХХАХАХАХ!!! ХАХАХАХА!!! Он ОПОЗДАЛ!!! Вот это да!!! ХАХАХА!!! Не могу перестать смеяться!!!

Он надрывался так минут пять. Видно, что-то во всем этом было очень смешным.

– Эххх, – успокоился он. – Давно я так не веселился, девчонка. Значит, ты пришла за моей силой. Твое имя?

– Алиса.

– Хорошо…

– Я хочу пройти Испытание! – заявила она.

– О! По тяжелому пути идешь, – улыбнулся демон. – Да, это принесет тебе больше силы, но выдержишь ли ты?!

– Выдержу, – твердо сказала она.

– Хорошо, – он глубоко вздохнул. – А он, значит, моя темная жертва?

Она не ответила, только молча смотрела демону в глаза. На сердце у меня стало пусто и холодно.

Неужели я ошибся в ней?

Глава 6

Демон и Монстр

– Что-то сломано, Алиса?

– Я…

    Доктор и Алиса. «American McGee’s Alice»

Наступила тишина. Гробовая тишина. В моей душе будто все замерзло. Казалось, можно услышать даже шелест листьев в лесу.

Я смотрел в спину Алисы и ждал ее слов. Она молчала, а демон уже тянул свои руки ко мне.

К глазам начали подступать слезы. Обида, разочарование и страх. Нет. Только не это. Неужели я ошибся в ней? Как так? Алиса!

– НЕТ! – громко сказала она. Демон повернулся к ней. – Он не жертва! Не смей его трогать!

– Что?! – улыбка сошла с лица демона. Он приблизился к ней и посмотрел в глаза. Воздух стал тяжелее, температура в зале поднялась, и дышать стало сложнее. Запах серы ударил в нос.

Я тоже смотрел на нее и не мог понять, что только что произошло. Она не отдает меня?

– Тогда кто он?

– Второй участник ритуала.

Чего? Если бы я мог, то, наверное, спросил, что это значит, но парализация так и не сошла с меня. Она передумала меня убивать, или как? Я ничего не понимаю.

– Хы, – он посмотрел на меня. – Точно? Этот вампир был бы идеальной жертвой. Получше, чем то, что предлагал он.

– Я сказала, нет! Для тебя есть жертва получше, – с этими словами она подняла какой-то предмет. Это был рог. Белый прямой рог какого-то животного.

– Это? – демон с сомнением посмотрел на предмет. – Рог единорога, да еще и добровольно отданный. Ты явно была хорошим друидом, – он скептически хмыкнул. – Ты, кажется, ошиблась. Мне нужно темное, а не светлое.

– Не моргай, – ответила она и взяла в руку тот самый костяной кинжал, а затем ударила им рог.

Вспышка черного света озарила зал. Я услышал ржание и крик боли какого-то животного. Когда свет погас, в руках у Алисы был уже черный рог, искрящийся красными молниями.

– Рог черного единорога Кошмара, – вновь заулыбался демон. – Это уже лучше.

Так вот зачем ей был нужен нож! То есть она не передумала приносить меня в жертву, у нее изначально таких мыслей не было. Если бы мог, вздохнул бы спокойно.

Стоп, но если все так просто, то зачем ей я?

– Эта награда достойна меня, – ответил демон. – Готова?

– Да, – кивнула Алиса. Оцепенение спало с меня, и я смог вновь двигаться. Она повернулась ко мне: – Прости и… – демон занес над ней свою руку. – Останови меня…

Взрыв!

Меня отбросило из круга.

– АААААААААА!!! – я слышу ее крик. Ей больно, она страдает.

Стало очень жарко.

Неожиданно все стихло.

Поднимаюсь и вижу столб дыма посреди магического круга.

Тишина.

Звуки исчезли.

Вижу силуэт в дыму.

– Мо…рро-оу, – слабый хрип.

Вновь тишина…

– ГРААААААААА!!!

Мощный рык ударил в уши, дым рассеивается и передо мной возникает жуткое создание, которое раньше было Алисой.

Ее волосы удлинились до пят и стали серебряными. Тело покрыла странная облегающая чешуя красно-синего цвета. На ногах появились короткие когти, а на руки будто надеты стальные рукавицы, которые больше походили на огромные лапы. Лицо потрескалось, словно фарфоровая маска, глаза светились желтым светом, а во рту появились острые зубы.

В эмоциях была только ярость, гнев и голод.

– Алиса?

– Верно, это она, – за ее спиной появился демон. – Видишь ли, она согласилась пройти усложненный ритуал. Если сможет справиться с демоном в себе, то станет сильнее. И именно для этого ты был и нужен, чтобы дать ей время. Однако если она не справится, то навсегда останется такой. Удачи. Ха-ха-ха!

Она так рискует? Ради чего? Чего она добивается, чтобы так рисковать? Ей стоило заранее меня предупредить. Хотя я точно был бы против.

Идиотка!

– Алиса! – я обратился к ней, она посмотрела на меня. В этом взгляде и чувствах не было узнавания, скорее интерес и голод. Неприятно. – Это я! Морроу! Твой друг! Ты меня помнишь?!

На мгновение в ее чувствах что-то кольнуло, но это тут же исчезло, сменившись новой порцией гнева.

– Грррр! – зарычала она и пригнулась, как кошка, готовясь к прыжку.

– Алиса!

Она прыгнула! Ее кулак засветился черным светом.

Удар!

Блок!

Удар оказался такой силы, что меня протащило три метра. Черт! Ее удар слишком силен для девушки, которая не качает силу.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/mark-gennadevich-kuzmin/skidbladnir-puti-bogov/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.