Режим чтения
Скачать книгу

Сталью и магией читать онлайн - Антон Лисицын

Сталью и магией

Антон Лисицын

Сталью и магией #1

Как говорится, не везет в любви, повезет в игре.

Артему на день рождения друзья подарили абсолютно новую игру – «Сталью и магией». Живой виртуальный мир, полная свобода и вседозволенность на пути к единственной цели – вершине власти! Тут и началось… Сначала выбрана интересная раса – полугоблин, ведь эльфы разной окраски надоели хуже горькой редьки. Дальше – больше: с луком наперевес он начинает изучать окружающую реальность, обзаводится фамильяром – пещерным хомяком, по прихоти богов оказывается женат и ищет комплект доспехов легендарного Черного Стрелка. Понимая, что в одиночку главной цели не достичь, он возрождает свой клан из старой онлайн-игры…

Чем это закончится, покажет лишь время…

Антон Лисицын

Сталью и магией

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

© Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru (http://www.litres.ru/))

Глава 1

«День рожденья – грустный праздник…» К счастью, он закончился. Однако уже четверть века небо копчу. Друзья разошлись, а мне теперь уборку делать. От этого день становится еще хуже. Или сначала подарки разобрать? Нет, посуду помыть, а то, как обычно, будет в раковине неделю стоять.

Время подсластить пилюлю! Посмотрим, что мне там подарили. На пол летит оберточная бумага: ого, трилогия Гибсона! Порадовали так порадовали. Сколько же я искал ее… Ага, Ремарк. Приятно. Хм, а тут что? Коробка немаленькая. А сверху прилеплен конверт. Почитаем.

«Знаем, что ты расстался с Ингой. Не печалься. Забей – она еще та дура, и что ты в ней только нашел? Чтобы не ушел в запой или, что еще хуже, с головой в работу, дарим эту игрушку. Достаточно дорогая, но карта активации на месяц – в комплекте. Развлекайся. С любовью, Ната и Леша». Юмористы! Я последний раз играл в них классе так в десятом, шахматы и пасьянсы – не в счет. С другой стороны – все равно делать нечего, искать новую девушку пока не хочется. Поиграю пока – водки выпить всегда успею.

Распечатываю цветастую коробку с изображением разнообразных баталий. Что тут с системными требованиями? Места хватает, скорость соединения с интернетом и железо подходят. Значит, диск с игрой – на установку, а пока почитаю брошюрку. О, тут и майка в подарок – круто! Шрифт вроде как готический, а бумага стилизована под пергамент. Все же профессия откладывает отпечаток – сначала документация, ну а девушки – потом! Как-никак – инженер в третьем поколении. Бла-бла-бла: по-настоящему живой мир, новая динамическая система повреждений, оригинальная система магии и оригинальная ролевая система. Что-то многовато оригинального. Множество мирных профессий: вы можете стать пекарем или портным, а можете ювелиром или рыбаком! Рейтинг – восемнадцать плюс, возможно заниматься сексом с другими персонажами и НПС. Если бы понизили рейтинг, то количество игроков точно бы увеличилось! Надо будет глянуть еще инструкцию к комплекту для погружения в виртуальную реальность. Множество рас, привычных для многих классов, нет совсем. Что нужно, то и качай. Интересный подход, но, на мой взгляд, это весьма странно и неудобно. Так, про это множество ничего не сказано, про ролевую систему – тоже. Как хоть называется этот шедевр игропрома? «Сталью и магией» – банально, однако.

Надо в сети поискать про доступные расы. Сказано – сделано. Десяток основных рас и возможность создания полукровок. У всех есть как плюсы, так и минусы. Так, эльфов обоих цветов вычеркиваю сразу – все за них играют, демонов тоже, они бойцы ближнего боя. Люди – это слишком банально, я сам человек. Орки, гоблины… Не люблю зеленый цвет. А вот скальные весьма ничего, серенькие такие. Гномы и халфинги… Мелкие они, зато в кустах их не видно. Фэйри и зверолюди?! Забавно. Наверно, буду за полукровку играть. Как раз калькулятор имеется для расчетов. Так: человек за отсутствие штрафов и запретов – это основа. Теперь осталось выбрать вторую расу: наверное, скальный гоблин. Минусы неприятные для воина: штраф к Силе в тридцать процентов, запрет на ношение тяжелой брони и использование двуручного оружия. Зато имеется прибавка к Ловкости и с самого начала по плюс две единицы к навыкам Меткость и Скрытность. Две пассивные способности: Кошачий глаз и Чувство ветра. Первая позволяет видеть в темноте и при слабом освещении без каких-либо зелий и заклинаний. Вторая увеличивает урон при стрельбе, плюс полпроцента за каждую единицу Меткости. Странное название: ну вот откуда в подземельях ветер? Сложно будет, но зато очень интересно. Да, наверное, все же – полукровка скальный гоблин. Рассчитать.

Базовые характеристики персонажа:

Сила – 0.7 (-30%)

Интеллект – 1

Сила воли – 1

Ловкость – 1.15 (+15%)

Выносливость – 1

Забавно: дробные значения характеристик – это что-то с чем-то! Понятно, почему «оригинальная ролевая система»! Точно не боец ближнего боя получается. Да, пока смогу без штрафа к скорости передвижения носить в рюкзаке чуть больше двух килограмм! Хотя я за воинов никогда и не играл. Слишком просто и примитивно: взял щит с мечом – и дубась мобов или других игроков.

Теперь навыки. Хм, взаимосвязаны с характеристиками. Два десятка уже имеющихся. Много. Надо будет поискать подробную неофициальную справку. Хотя игре всего полгода, могли и не успеть ее составить. А копаться по форумам пока как-то лениво.

Можно теперь регистрироваться. Прозвище для чара выдумывать не буду. Думаю, им по ходу игры можно обзавестись, так даже интересней будет. Хм, внешность персонажа может быть настроена только из игры. Ладно, установка почти завершена. Теперь надо установить оборудование и почитать инструкцию к нему. Хм, пожалуй, воздержусь от секса в виртуальном мире: необходимость надевать резино-технические изделия номер два откровенно напрягает. Уж лучше в сауну сходить. Хм, интересно, а женский комплект «сбруи» такой же?

Раздеваюсь до трусов. На голову – сеточку электродов; очки, а скорее полумаску – на лицо. По два широких браслета – на каждую конечность. Ремень, больше похожий на корсет, опоясывает грудь и живот.

Подключиться к серверу? Да/Нет

Конечно да. Перед глазами проносятся ослепительные точки, и возникает ощущение падения. Проморгавшись, понимаю, что вишу в темноте.

Настроить внешний вид? Или подключить стандартный?

Настроить. Появляется меню с множеством вкладок. Справа прорисовывается зеркало, в котором отражается безликая кукла. Ну-с, приступим.

Полчаса – и на меня смотрит моя копия. Разница лишь в кое-каких деталях: цвет кожи светло-серый, рост около ста семидесяти сантиметров, худощавое телосложение, заостренные уши, фиолетовые глаза и прямые черные волосы длиной до середины лопаток, собранные в низкий хвост и перехваченные багровой лентой.

Применить данную внешность на персонаже Арт? Да/Нет

Да; зря я, что ли, мучился?

Ожидайте, инициализация нового персонажа…

Снова ослепительно-яркие точки. Моргаю и оказываюсь на краю деревни.

Вам удалось
Страница 2 из 18

сбежать из подземелий вашего родного клана. Долгий путь по лесам вывел Вас к человеческой деревне. Именно отсюда начинается Ваш путь к вершинам славы и богатства, который Вы проложите сталью и магией!

С умом используйте как свои плюсы, так и минусы! Удачи Вам, Арт!

– 30% к отношению расы скальных гоблинов

Желаете пройти обучение? Да/Нет

Нет, никогда этого не любил. Еще не играл, а уже минус дали. Оглядываю стартовую локацию. Два десятка бревенчатых домиков и сараев – все это огорожено низким плетнем. Огороды и небольшие поля. И смешанный лес вокруг. Птички поют, орк на пару с гномом куда-то бегут, а вон ушастая с луком крадется по опушке. Можно бы назвать симпатичной, но на мой вкус – слишком кукольно-идеальное у нее лицо и точно такая же фигура в обтягивающих тело лосинах и топике светло-зеленого цвета. Хорошо, что не в розовых вещах со стразами! Виднеется озеро, заросшее камышом. И вроде бы водяная мельница. Идиллия.

Смотрю на свои руки. Вот это детализация! Видны даже папиллярные линии на ладонях! Срываю травинку и подношу ее к глазам. Как настоящая. На вкус, кстати, тоже. Осматриваю себя. Заплатанная рубаха серого цвета, такие же штаны, стоптанные тапочки. Хорошо хоть не белые. У ног стоит небольшая котомка. Надеваю ее через плечо. Что там в ней? Пять медяков, фляжка да пара сухарей. Одежда никаких плюсов не дает; грустно. В общем, без перегруза могу нести еще целых шестьсот грамм! Если посмотреть вверх и вправо, то видны четыре колонки: красная, синяя, зеленая и золотистая: Жизнь, Мана, Запас сил и Опыт до следующего уровня.

Надо бы пойти выполнить пару-тройку начальных квестов – авось и уровень-другой подниму. А то больно характеристики скромные. Заодно и освоюсь немного в этом мире.

Приседаю и подпрыгиваю на месте. Сжимаю руки в кулаки. Вроде двигаюсь нормально, можно и первое задание поискать.

Вон старушка в простом платье и с цветастым платком на голове, выходит со двора с коромыслом на плечах.

– Добрый день, бабушка! Вам помочь?

– Ой, помоги, милок. А то трудно мне уже таскать такие тяжести.

– Хорошо, уважаемая, – беру инвентарь и иду к водоему.

Набираю ведра и вскидываю коромысло на плечи.

Вы перегружены! Вы не можете бежать!

Через метр Запас сил – на нуле. Останавливаюсь и жду, пока он не восстановится. Через полчаса ставлю ведра на крыльцо дома старушки.

Показатель увеличился! Сила: 1.05

Показатель увеличился! Выносливость: 1.5

Жесть! Тут и статы растут дробными частями! Оригинально. Стучу в дверь. Выходит старушка.

– Спасибо, милок! Ой, какой ты бледный и тощий, – качает она головой. – Вот, возьми пирожков.

Вы получили предмет: Пирожки!

– Благодарю, бабушка, – прижимаю правую ладонь к сердцу и отвешиваю полупоклон. – Вам больше ничего не нужно?

– Много чего, – старушка горестно вздыхает, – я же одна живу. К знахарке не сходишь за мазью? А то старые кости ломит.

Задание: «Помощь старушке». Согласиться? Да/нет

– Схожу; а где она живет?

Вы приняли задание!

– За околицей ее избушка, ты сразу узнаешь.

Вы получили предмет: две медные монеты!

Кивнув в знак понимания, отправляюсь. По дороге еще раз осматриваю инвентарь: два пирожка, сухари с фляжкой и семь медяков.

Низкий покосившийся домик, крытый дерном. Постучав и дождавшись разрешения, захожу внутрь. В нос бьет сильный травяной запах. Большая печь, а на ней – черный кот с ярко-зелеными глазищами. За столом сидит симпатичная женщина в домотканом платье зеленоватого цвета с простенькой вышивкой и что-то мешает в котелке.

– Добрый день, уважаемая травница! – снова отвешиваю полупоклон.

– И тебе не хворать, коль не шутишь. Зачем пришел?

– Да попросили взять у вас мазь от ломоты в суставах.

– Три монеты.

Хм, а дали только две. Торговаться как-то не с руки – навык-то на нуле. Хотя если мир действительно живой, то можно попытаться.

– Ой, что же мне делать? Бедный я, несчастный! – хватаюсь за голову и делаю несчастное лицо.

– Что случилось? Тебе плохо?

– Да пообещал помочь, – с тяжелым вздохом начинаю я, – а у меня всего две монеты. Как же я вернусь?

– Не могу я дешевле ее отдать. Травы-то на дороге не валяются!

– А если вы расскажете, как они выглядят, то я их найду и принесу.

– Тогда и другие поищи. Слушай…

Навык увеличился! Алхимия: 1

– И не заходи далеко в лес, а то сгинешь! – напутствует она меня.

Поклонившись, покидаю избушку и направляюсь к лесу. Да, здесь отыгрывать роль гораздо проще, чем в старых ММОРПГ! Там приходилось много печатать и еще больше забивать на горячие клавиши. Остается один вопрос: отыгрывать роль или взять пример с большинства и просто качаться? Ладно, герои и темные властелины не ищут легких путей! Как говорил старина Шекспир: «Весь мир – театр. В нем женщины, мужчины – все актеры». И пусть кто-нибудь только вякнет: «Не верю!» – я очень сильно обижусь и обязательно отомщу.

Вижу, как несколько мальчишек играют с луками.

– Эй, ребята, – окликаю их, – а не согласитесь обменять лук со стрелами на пирожок?

Они начинают советоваться.

– А он вкусный?

– Очень, даже жалко менять.

– Ладно, – милостиво кивает тот, что постарше.

Достаю и протягиваю ему пирожок. Он передает мне лук и берестяной колчан с десятком стрел.

Деревянный лук

Можно носить с 1 уровня

Тип оружия: стрелковый

Урон:

Рубящий урон 0–0

Режущий 0–0

Колющий 0–3

Вес: 0.3

Прочность: 15/20

Вот и первое оружие. Дохлое, зато ничего мне не стоило.

Выберите основную руку! Правая/Левая

Хм, тяжелый выбор. Сам-то я левша, но стрелять удобней будет с правой. Хотя есть еще и клинковое, так что… Левая! Усмехнувшись своим нехитрым размышлениям, продолжаю путь.

В лес не углубляюсь, но почти заполняю сумку. Вот и еще одно нужное растение.

Навык увеличился! Алхимия: 2

Можно и возвращаться, инвентарь забит. Или еще немного набрать, чтобы прокачать статы?

Вы перегружены! Вы не можете бежать!

Со скоростью беременной черепахи ползу к избушке травницы.

Показатель увеличился! Выносливость: 2

А где Сила?! Так нечестно. Корявый рандом!

– Вот твоя мазь, – говорит старушка, и я убираю протянутый мне горшок в котомку, – больше трав у тебя нет?

Вы перегружены! Вы не можете бежать!

– Есть, уважаемая, – киваю я, – но просто так их не отдам. И так чудом от волка спасся!

– Ух, повезло тебе! Но все равно – какой же ты корыстный! Не хочешь старой больной женщине помочь!

– Да вы всех еще переживете. Так прекрасно выглядите! Такая свежая кожа, лучистые глаза и яркие губы!

– Ладно, – она немного краснеет, – хватит меня смущать! Есть у меня кое-что: согласишься обменяться?

– Конечно, – улыбаюсь уголками губ и киваю, – я ведь не травник и не знахарь, но очень хотел бы научиться!

– Хорошо, – кивает женщина, – согласна обменять ингредиенты на рецепты.

– Это уже другой разговор!

Вы получили рецепт: Слабое зелье лечения

Вы получили рецепт: Слабое зелье силы

Навык увеличился! Алхимия: 3

Вы получаете бонус +1 к характеристике, отвечающей за этот навык!

В дальнейшем Вы будете получать его за каждые 5 единиц навыка!

Бонус: Показатель увеличился! Интеллект: 2

Вы получили новый уровень!

Открыть окно статистики? Да/Нет

Пока нет. В целом неплохо; правда, непонятно, как эти зелья готовить. Ну да ладно, еще узнаю.

– Вам больше
Страница 3 из 18

ничего не нужно?

– Нет, иди уже!

– До свиданья! – Улыбнувшись, выхожу из избушки.

Присаживаюсь на ступеньки крыльца. Так, теперь неплохо бы свободные очки характеристик распределить. Статистика!

Персонаж: Арт

Раса: полугоблин

Уровень: 2

Опыт: 50/150

Известность: 0

Мировоззрение: нейтральное

Внешний вид/обаяние – 0

Базовые характеристики персонажа:

Сила – 1.05 (–30%)

Интеллект – 2

Сила воли – 1

Ловкость – 1.15 (+15%)

Выносливость – 2

Жизнь: 20/20

Мана: 20/20

Запас сил: 20/20

Защита: 0

Урон: 1–4

Постоянные эффекты и достижения:

Кошачий глаз

Чувство ветра

Свободные очки характеристик: 3

Значит, по единице – на Силу, Ловкость и Выносливость. Теперь – сдать задание и можно отправляться на поиски следующего.

Да, больная старушка, кости у нее ломит!.. Вон как тяпкой машет, выпалывая сорняки!

– Бабушка, – окликаю ее и машу рукой, – я вам мазь принес!

– Ой, спасибо, милок! А не отнесешь дрожжи соседке?

– Отнесу, отчего бы не отнести. Только где она живет?

– Да через три дома от меня. У нее еще сад большой, мимо точно не пройдешь.

Вы получили предмет: Дрожжи!

Эй, а где награда? Так нечестно! Точно, все добрые дела наказуемы! Ладно, пойду, может, хоть там повезет.

М-да, теперь этой соседке надо еще и яблок в саду нарвать. Видите ли, она пирогов хочет напечь, внучков порадовать!

Вы можете карабкаться по деревьям, если сможете допрыгнуть до низких веток, а также по скалам, если есть за что зацепиться.

Прикольно: а так и охотиться можно. Залез на елку – и отстреливай опасную для чара живность, но надейся, что она не умеет карабкаться или ломать деревья.

Нарвав полный инвентарь яблок, восстанавливающих по восемь единиц Жизни и Запаса сил, начинаю спускаться вниз. Неожиданно ветка, на которую встаю, ломается, и я падаю на землю.

Навык увеличился! Атлетика: 1

Минус пятнадцать хитов: не слабо! Съедаю оба сухаря и запиваю водой из фляжки.

– Вот ваши яблоки, – говорю, подойдя к хозяйке сада, сидящей на лавочке в тени деревьев.

– Спасибо, – кивает она. – А ты не мог бы выполнить еще одно поручение?

– Могу.

– Сходи к мельнику за мукой, скажешь ему, что тебя Мира прислала. А я за это тебя пирогом угощу.

– Хорошо.

Вы приняли задание: «Помощь с готовкой пирогов»!

Вот и мельница. Стучу в дверь.

– Кого там леший принес?! – раздается рык.

– Я от Миры пришел, за мукой!

– Заходи.

Открываю дверь и оказываюсь в комнатушке, заставленной полными мешками; повсюду мучная пыль. Мельник – «шкафчик с антресолью», массой в центнер с хвостиком. И с таким добродушным выражением лица, что хочется убежать подальше. Да и нож на поясе добавляет нервозности.

– Ты подзаработать не хочешь?

– Зависит от того, что нужно сделать.

– Да в подвале жабы завелись, надо бы от них избавиться.

– А что сам не сделаешь это?

– Да так… – Мельник мнется и краснеет.

– Боишься?!

– Да чтоб я… – распаляется он, – да никогда… Жаб…

– Сколько платишь?

– Три медяка!

– И свой нож, – ставлю условие, – а то голыми руками как-то неудобно с ними разбираться.

– Тогда – медяк и нож!

– Нож вперед, – ставлю я условие.

– Ладно, но тогда идешь прямо сейчас.

Молча протягиваю руку. Он отцепляет клинок с ножнами и передает мне.

Вы получили предмет!

Железный кинжал

Можно носить с 1 уровня

Тип оружия: короткие клинки

Урон:

Рубящий урон 1–1

Режущий 2–2

Колющий 3–3

Вес: 0.2

Прочность: 15/15

Раз подвал, то лук, скорее всего, не пригодится: придется клинком помахать. Да и пока что он лучше по урону, чем моя деревяшка, выменянная на пирожок!

– Показывай дорогу…

Проходим в следующую комнату, и мельник поднимает люк.

– Там они.

Начинаю спускаться по скрипучей лесенке. И это жабы?! Размером с кошку и в фиолетовую крапинку!

А если все же пострелять? Проявляя чудеса эквилибристики и смекалки, цепляюсь за перекладины и натягиваю лук. Ой-е, а стрелы-то – без наконечников! Что же я раньше не посмотрел? Голова моя – два уха! Ну да ладно, на земноводных должно хватить. Прицеливаюсь, задерживаю дыхание и стреляю. Я попал? Что-то полоски Жизни не видать, как и названия монстрика. Стреляю еще раз – попал. Жаба лежит, и стрела из головы у нее торчит. Прям стихи!

Навык увеличился! Меткость: 3

Бонус: Показатель увеличился! Ловкость: 3.45

Разработчики, чтоб вам икалось! Но должен признать – очень приятно, что за повышение навыка дают бонусы к основным характеристикам чара. Сначала за первые три единицы, дальше – уже за пять. В итоге за максимальный уровень навыка, а здесь их можно вроде бы до сотни прокачать, по идее я получу плюс двадцать четыре единицы к определенному стату, отвечающему за него. Неплохо; и чего это меня в математику потянуло? Пятой стрелой убиваю вторую жабу. И получаю еще плюс к Меткости. Да я так снайпером стану! Что мне и нужно.

Последние три стрелы – а одно это чудо в фиолетовую крапинку весело скачет туда-сюда. Меняю лук на кинжал и спрыгиваю на пол.

Я уворачиваюсь – она отпрыгивает. Пятнашки какие-то! Как же тяжело играть, когда неизвестно, сколько ей до скоропостижного конца осталось!

Навык увеличился! Атлетика: 2

На третьей минуте достаю ее. Фух, отмучился. А что там в качестве трофеев? Три шкурки и восемь моих стрел: две сломались и пропали.

Поднимаюсь по лесенке и выбираюсь наружу.

– Справился?

– Да, вот, – и демонстрирую шкурку.

– У-убери это! – требует позеленевший мельник.

– Давай монету и муку!

Получив все требуемое, направляюсь к двери.

Вы перегружены! Вы не можете бежать!

– Если что – обращайся, – говорю мельнику на прощанье.

Мешок давит на спину: кажется, даже чувствую мешковину, царапающую кожу. Кое-как добираюсь до дома Миры.

Показатель увеличился! Выносливость: 3.5

Показатель увеличился! Сила: 2.1

Неплохо; еще пара заданий – и можно отправляться в близлежащий город.

– Вот ваша мука, – опустив мешок на ступени и вздохнув с облегчением, говорю я.

– Зайди через часик – я как раз испеку пироги.

– Хорошо, уважаемая, – киваю и отправляюсь к первой старушке.

Что-то скучновато. Или это просто начало, позволяющее освоиться? Да и что-то других идио… пардон, игроков уже не видно.

– Отнес дрожжи соседушке?

– Да, – киваю и поправляю колчан на поясе, – и муку с мельницы для нее забрал.

– Ой, какой молодец, – всплескивает она руками. – Я тут вещи перебирала, кое-какую одежонку тебе подобрала, а то ходишь как бродяжка.

– Благодарю, уважаемая… – отвешиваю полупоклон.

– Бабушкой Мартой называй, милок. Вот, держи, вещи от моего покойного мужа остались.

Задание «Помощь старушке» выполнено!

Вы получили предмет: Рубаха

Вы получили предмет: Штаны

Вы получили предмет: Носки

Вы получили предмет: Сапоги

Вы получили предмет: Кожаный жилет

Вы получили предмет: Ремень

– Спасибо вам, бабушка. Если нужна еще какая помощь, то вы мне только скажите!

– Да вроде ничего больше не надо, пусть боги тебя не оставят!

Отойдя за угол, скидываю свои серые лохмотья, а под ними оказываются желтые семейные трусы в зеленый горошек. Жесть! Психологическое оружие массового поражения… А чего мне придарили? Черные штаны, коричневые сапоги, жилет из толстой кожи и темно-зеленая рубаха. Ремень какого-то бурого окраса. Жаль, зеркала нет или, там, возможности переключиться к
Страница 4 из 18

виду от третьего лица: интересно, как же я выгляжу.

Так, с этим разобрался, плюс три к Защите получил и один быстрый слот под зелье – тоже. Как жаль, что игра недавно вышла и подробного мануала по ней еще нет. Что такое полгода? Меньше, чем ничто!

Нож есть, стрелы есть. Попробовать заточить?

Навык увеличился! Оружейник: 1

Заточив стрелы, Вы получаете +1 к минимальному и максимальному урону

Внимание! Стрелы сильно влияют на урон!

Вот же юмористы! Мало того что нужно хороший лук найти, так еще и стрелы! М-да, чувствую, что донат тут цветет и пахнет. Затачиваю оставшиеся стрелы и получаю еще один плюс к этому навыку.

Время до пирога еще есть: сначала зайти в лавку, затем – в трактир и напоследок поохотиться.

Ха, в местном магазине, мягко говоря, шаром покати! А то, что есть, слишком дорого. Почти такой же недолук, как у меня, стоит целых пять медяков! Продаю старую одежду и трофеи с жаб. Из брони нахожу наручи за пять монет, дающие плюс к Защите. Еще покупаю склянок под ингредиенты и десяток стрел. Эти орудия убийства оказываются без наконечников, просто кое-как заточенные. В кармане остается один потертый медяк. Да, пора осваивать карманные кражи.

Вызываю карту. Нет, это уже не оригинальность, а самый обычный дурдом! Туман войны, вроде бы так называется, если память не изменяет: все черное, кроме деревушки, где я появился. Да и она еще не вся отображается. Надеюсь, что для открытия локаций необязательно самому туда топать. Нет, играть забавно, но отдельные нюансы раздражают! Ладно, теперь – в трактир.

Да, городишко неподалеку, даже на карте точка появилась с названием. Горильск – звучит-то как! У меня появилось подозрение, что игру делали наши программисты, причем страдая от тяжкого похмелья. А теперь жабы – берегитесь! Я иду…

Весело, оказывается, Атлетику можно быстрее прокачать, бегая с подпрыгиваниями. Картина еще та, но по плюсу к ней и, бонусом, к Силе – получаю. Вот и озеро, и даже несколько земноводных греются на солнышке. Приседаю и натягиваю лук.

Если враг Вас не видит, то Вы можете нанести критический удар!

А замаскироваться можно? Срываю пару пучков травы и сыплю на себя сверху.

Вы получили +5 к маскировке! Живность не сразу поймет, откуда по ней стреляли!

Шанс нанесения критического удара увеличен!

Навык увеличился! Скрытность: 3

Бонус: Показатель увеличился! Ловкость: 4.6

Ой, не могу! Играю всего пару часов, но чем дальше, тем все смешнее…

Вот уже третью жабу пристрелил.

Вы получили новый уровень!

Открыть окно статистики? Да/Нет

Нет, сначала добью оставшихся земноводных. Раздается громкое бульканье, и над озерной гладью выныривает наполовину своей туши водяной; ну а кем он еще может быть? Этакий полупрозрачный бурдюк с красными буркалами, тиной на голове, перепончатыми лапами, а внутри плавают какие-то разноцветные рыбки. Он начинает трясти лапками, громко булькать и швыряться в меня комками водорослей. От первого залпа уворачиваюсь, делая стрейф влево, а второй попадает. Минус десять хитов. Не жду развязки, беру руки в ноги и быстро прыгаю за обещанным пирогом. Но этому гринписовцу я еще отомщу!

И запах, и вкус… Как в реальном мире – я же специалист по пирожкам и пирогам с яблоками!

Вы получаете временный бонус: +8 хитпойнтов и –3% к скорости бега!

Эй, я же всего кусочек съел! Не растолстел же от такого, чтобы медленнее передвигаться? Не знаю: игра ради игры, похоже, у них не вышла, но как средство для смеха – очень даже ничего. Интересно, а какие плюшки даются после секса? Мне теперь даже страшно это представить!

В город или еще в стартовой песочнице побегать? Наверное, все же второе.

Вскопал огород, полил капусту и деревья. Подержал коня, пока его подковывали. Чуть не погиб от этой дурной, брыкающейся животины. За все эти муки получаю по единице к Силе и Выносливости. Также кузнец подарил мне три кривых бронзовых наконечника для стрел. Плюс две единицы к минимальному и максимальному урону. А нормальные наконечники он продает по четыре медяка за штуку! А с местных монстриков деньги не сыплются! Лишь всякие ингредиенты и материалы для крафта. Пойду лучше со знахаркой пообщаюсь: пользы, думаю, больше будет!

А веселая она: столько баек рассказала! Да и задания несложные: собери, отнеси, подержи, растолки, не мешай. Поднял уровень, Алхимию на три пункта и Атлетику на два. Отношение знахарки ко мне улучшилось – призналась, что ее зовут Варвара. Да и известность увеличилась: теперь она равняется единице! Потихоньку собираю сведения об этом водяном, но пока ничего важного. Заработанные медяки спускаю на единственный наконечник из серебра. Еще бы яда, но это надо травницу убедить, что я для нее любимый брат, сват и кум в одном лице. А пока – статистику проверить.

Вроде все пока неплохо, но надо быстрее получать пятый левел и идти в ближайший город. Там и квесты денежные, и гильдии, в первую очередь магов и бойцов. Да и чем леший не шутит – может, и воров! Очки раскидываю следующим образом: по две единицы в Силу, Выносливость и Ловкость.

– Варвара, а Варвара, – подкатываю я к травнице, умильно заглядывая ей в глаза, – я ведь тебе помогал? Хорошо помогал?

– Чего хочешь, охламон? – Она притворно хмурится и замахивается на меня полотенцем.

– Ну чего ты так, – корчу жалобную физиономию, – я к тебе со всей душой, а ты…

– Говори уже, чего хочешь.

– Ты травы разные знаешь, мне до такого учиться и учиться, – она начинает улыбаться, – да и то не факт, что достигну твоего уровня. Помоги мне водяного одолеть.

– Ох, и чем он тебе помешал?

– Да добывал я жабьи шкурки, а он начал тиной бросаться – чуть не убил!

– Ладно, скажу тебе травы, рецептиком поделюсь, но только сам варить будешь!

– А ступку одолжишь?

– Лунной травы принесешь – подарю ее и парой секретов поделюсь.

– Хорошо, Варвара. Рассказывай, что и как.

Вы согласились на задание: «Редкое растение»!

О как! Даже на карте полянку отметили. Вроде и не глубоко в лесу, но что-то мне боязно! Значит, сначала попрыгаю по деревне – сплетни об обитателях пособираю. А вечером пойду…

– «Хорошо живет на свете Винни-Пух, оттого поет он эти песни вслух…» – мурлыкая себе под нос, углубляюсь в чащу.

А лесок-то становится гуще! Разросшиеся кусты, с которых обдираю цветы и плоды, низко нависающие над головой еловые лапы. Опавшая хвоя под ногами, грибы, корни, о которые так и норовишь споткнуться и кубарем покатиться в заросли крапивы. Ухают филины или совы – я в этом не разбираюсь. А вот вой волков заставляет ускорить прыжки. О, еще один плюс к Атлетике! Если загрызут, то опыт, конечно, не потеряю, но ждать десять минут респауна не хочется. Причем сейчас это произойдет точно на месте убийства. И где гарантии, что они уйдут за это время куда подальше?

Если верить карте, то я почти пришел. А прикольная штука этот Кошачий глаз – все видно как днем, но цвета тусклые и размытые. Упс: судя по громкости воя, волки приближаются. Начинаю озираться по сторонам и вижу растущий неподалеку вековой дуб. Белкой взлетаю вверх и вцепляюсь в ветку.

Вы получили +15 к маскировке! Живность не сразу поймет, откуда по ней стреляли!

Шанс нанесения критического удара увеличен!

С рычанием на поляну выбегает волк высотой мне по пояс, останавливается и начинает озираться и
Страница 5 из 18

принюхиваться. Достаю стрелу с бронзовым наконечником, натягиваю лук и стреляю.

Критический удар! Урон х4!

Он взвывает и прыжками несется к моему укрытию. Ха, нам не страшен серый волк!

Еще пять стрел – и он сражен, а мне достается левел ап. И всего один плюс к навыкам за уровень, кошмар!

Вы получаете достижение: «Лесной стрелок I ранга»!

+1 к Защите в лесу!

+1 к Маскировке в лесу!

Спускаюсь и подбираю четыре стрелы, шкуру и клыки. А выстрелов было шесть… Вот же разработчики, вот же прохиндеи! Причем именно с бронзовыми наконечниками и пропали! И самое неприятное, что ни хитпойнтов, ни уровня монстра не видно! С другой стороны, так гораздо веселей играть. По крайней мере мне.

Собираю эту лунную траву и все, что срывается. Забив инвентарь под завязку, прыгаю обратно к травнице.

Ага, дверь заперта. Вот что значит живой мир! Придется ждать до утра. Пойду тогда и я посплю. Только до постоялого двора доберусь и сниму комнату на ночь.

Продав ароматных трав для готовки, получаю три медяка. Один уходит на оплату комнаты, два – в кубышку. Поднимаюсь по лестнице и прохожу в конец освещаемого тусклыми масляными светильниками коридора. Крошечная комната, из всей мебели – лишь тюфяк на полу, и все. Укладываюсь на него. А ничего так, мягко. Надеюсь, что клопов они не прописали? Теперь распределить очки характеристик. Наверное, раскину их так: два очка в Ловкость и одно – в Выносливость. Вроде все. Выход!

А в реале мышцы побаливают. Неприятное открытие. И не похоже, что из-за того, что долго лежал неподвижно!

Приняв душ, доедаю остатки торта и заваливаюсь спать.

Глава 2

Утро начинается со звона адской машины – будильника… Когда я привыкну отключать его на выходные?! Сползаю с кровати и плетусь в ванную. После прохладного душа, вполне оживший, иду завтракать. Хм, ремонт не помешал бы, а то обои начинают отклеиваться, да и кухонные шкафы уже на ладан дышат. И холодильник надо сменить, а то, похоже, он еще дедушку Ильича помнит молодым и кудрявым! Хотя квартира не моя, так почему у меня должна болеть голова об этом?

Лениво ковыряя вилкой яичницу с колбасой, размышляю, почему, умея готовить, обхожусь холостяцкой едой. Видно, лень родилась вперед меня. Грязную посуду – в раковину, кружку крепкого кофе – в руки, и шерстить возможные мануалы и форумы по игре. Вдруг кто-то уже валил водяного?

Ничего… Такое чувство, что никто в стартовых локациях не задерживался! Ладно, а что там с ядами? Элементальный урон, понижающий хитпойнты и Запас сил. Ого, пожирающий ману. Неплохо, но жаль, что рецепты не опубликовали! Значит, без нормального отношения травницы мне сие не провернуть. Пора возвращаться в игру, а то травы повянут и только на корм животных и сгодятся.

Надеваю «сбрую», устраиваюсь на кровати и щелкаю по кнопке.

Снова черное пространство и мерцающие серебристые звездочки. Моргаю – и вижу знакомую обстановку комнаты на постоялом дворе.

В отсутствие классов вводятся Пути, дающие бонусы и специальные умения.

Ищите, и будет вам счастье!

Забавно, особенно последнее, про «щастье», а информация о них? Походу, искать и искать. Не думаю, что раньше чем через неделю появятся сведения о паре Путей. Ладно, сначала отнесу травы, а потом буду думать, как завалить этого бурдюка с тиной.

Травы начинают вянуть, а значит – бегом к Варваре.

– Вот и я! – радостно кричу с порога. – Чудо-травки вам принес!

– Что ты так, кричишь, охламон?! Котика напугал!

Скашиваю глаза на печку. Хорошо испугался, аж уснул!

– Вот ваши растения.

– Молодец, держи обещанное.

Задание «Редкое растение» выполнено!

Вы получили предмет: Ступка с пестиком

Вы получили рецепт: Слабый яд

И что за рецепт? Йаху! Все необходимое есть, правда, урон по минус десять хитпойнтов в течение пяти секунд: это очень мало. С другой стороны, для начала очень даже ничего. А если верить форуму, то для лучника алхимия жизненно необходима. Тяжелые доспехи и броня многих монстров очень успешно противостоят стрелковому оружию. Да, скучать мне не придется.

– «Вжик, вжик, вжик – уноси готовенького! – мурлыкаю себе под нос, готовя отраву. – Кто на новенького?!»

Из трех попыток удачной оказывается только одна. Пора двигаться дальше.

Пока приготовил, пока веток для маскировки нарезал, пока две ухоронки сделал у озера – и закат уже наступил. Кладу отраву в быстрый слот на поясе. Можно начинать!

Нарвав и обсыпав себя травой, сажусь в первую ухоронку.

Вы получили +20 к маскировке! Живность не сразу поймет, откуда по ней стреляли!

Шанс нанесения критического удара увеличен!

Навык увеличился! Скрытность: 4

Раз жаба, два жаба… Вот и персонаж для ликвидации выныривает. Пригнувшись, меняю место дислокации. Стрела с серебряным наконечником: плюс три к минимальному и максимальному урону, дополнительно еще плюс два против нежити и нечисти, яд и…

Критический удар! Урон х3!

Да! Вскакиваю на ноги, стрейф влево – стрела, стрейф вправо – стрела. Вот так, шагая из стороны в сторону, стреляю. Раз ловлю комок водорослей и теряю двадцать хитпойнтов. Последняя стрела… Есть, завалил!

Вы получаете новый уровень!

Открыть окно статистики? Да/Нет

Вы получаете достижение: «Убийца чудовищ I ранга»!

+2% к урону по высокоуровневым существам!

Да, две единицы в Выносливость и одну в Силу. Опыта что-то маловато дали, обидно. Сейчас доем пирог и пойду смотреть трофеи.

Ого, икра водяного, оставлю это без комментариев. Да и для чего нужна – непонятно. А это что на мелководье поблескивает? Наклоняюсь и поднимаю кругляш амулета на цепочке тройного плетения. Ну, хоть не золотая, а то пришлось бы малиновый пиджак искать. Да и ассоциация с тем дубом мне не нравится. И шо цэ такэ?

Амулет не идентифицирован

Эффекты: не идентифицированы

Вес: 0.1

И как это называется? Я понимаешь, жизнью рисковал, а мне вот такой презент?! Чтоб вам икалось! О, еще какой-то камешек. Серебристо-черного цвета и размером с монету в пять рублей.

Кусок мифриловой руды

И это все?! Пойду для успокоения нервов сорняки на опушке пособираю, заодно зелий наготовлю. Если получится.

Набираю полную котомку и иду к трактиру. Навстречу мне прыжками несется парень, копия Куценко, блестя бритой головой и вооруженный топором со щитом.

– Парень, стой! Давай группу создадим! Я такие места для охоты знаю – в город десятым уровнем войдем!

М-да, ник – Потрошитель. Никогда не понимал такой выпендрежности. Да еще и нарушающей картину мира.

– Не, не хочу. Мне торопиться некуда.

– Да ты подумай! А потом сразу в клан вступим! У меня там знакомые есть.

– Нет!

– Да что ты отказываешься?!

Ничего не говоря, срываюсь с места и оставляю этого Потрошителя позади.

Снимаю комнату, поднимаюсь в нее и ложусь на тюфяк. Выход!

Ух, что-то мышцы тянет, как после хорошей разминки в тренажерном зале. Снимаю «сбрую» и ползу в душ.

Сварив кофе, сажусь за ноут. Так; и зачем нужен мифрил? Разумно, что для изготовления брони и оружия. На самый простой шлем нужно пятнадцать кусочков или в пять раз меньше слитков. Может выпасть из редкого монстра или добывается в шахтах. А что на это скажет аукцион? Нехило, от сорока вечнозеленых бумажек за кусочек. Как тут продавать? Ха, красивая система – один процент от суммы достается игре. Неплохая замена донату. Да так и
Страница 6 из 18

честнее, на мой взгляд. А цены на лоты интересные: начиная от одного доллара – и до восьмисот. Неплохо – за полгода существования игры.

Пойду пока еду приготовлю, а потом – снова в виртуальный мир. Затягивает все же.

Кровать более просторную надо будет купить, а то односпальной теперь не хватает. Ну-с, приступим. Звездочки, обшарпанные стены номера, муха, сонно ползущая по потолку. Теперь бегом к травнице, пока растения не пропали. Надо у нее узнать, как их можно сохранить впрок.

– Здравствуй, Варвара, свет очей моих! Как твои дела? Как твой милый котик поживает? – Коврик недоделанный, царапал меня исподтишка постоянно! Носки бы из него сделать – толку и то больше будет!

– И тебе, Арт, не хворать. Просто так или по делу?

– По делу, – корчу грустную физиономию, – травки тебе продать, мудрости набраться, если поделишься.

– Давай тогда посмотрим, что принес. А остальное после обсудим…

Навык увеличился! Торговля: 1

Неплохая добыча на этот раз – на целых тридцать медяков! Да еще на три зелья лечения ингредиентов осталось.

– Так что ты хотел узнать? – интересуется она, сортируя по неизвестным мне признакам траву.

– Как растения можно впрок заготовить?

– Что-то можно засушить, что-то заспиртовать.

– Расскажешь? – оживляюсь, услышав знакомое слово.

– Могу книжку за десять медяков продать, «Наставления молодому травнику» называется.

– А, давай! – выкладываю на стол нужную сумму.

– Ты расскажи, что там с водяным? – интересуется женщина, протягивая мне брошюрку, листов в двадцать толщиной.

– Все, нет его. Одни расходы, но хоть отомстил за обиду.

– Ой, молодец!

Задание «Помощь травнице. Часть I» выполнено!

Вы получаете рецепт: Маскировочная мазь!

Вы получаете предмет: 3 серебряные монеты!

Вы получаете предмет: Плащ травника!

Вы получаете +1 к Известности!

Не понял: что за задания, становящиеся известными после их выполнения?

– Варвара, а почему ты раньше не сказала, что тебе нужно помочь извести его?

– Понимаешь, иногда к нам приходят бурые эльфы. А они страсть как любят природу и вместе с ней всякую гадость защищать. А от этого водяного совсем житья не было! И окоротить его мы не могли!

– Ясно. А как защищают?

– Стрелами нарушителя шпигуют, как ту подушечку для иголок. Вот никто водяного и не трогал.

Ой-е, куда я влез?!

– Уходить мне, наверное, надо…

– Выполни еще одну мою просьбу, а я тебя в дорогу снаряжу.

– Говори, – киваю, прикидывая, с какой скоростью, мне придется прыгать до города.

– Нужна мне икра водяного и корни кувшинки с камышом. Поможешь?

– Да, куда ж мне деваться?

Вы приняли задание: «Помощь травнице. Часть II»!

Бегом, подпрыгивая, несусь к озеру. А плащ хороший, плюс десять к маскировке дает: жаль, только в лесу. Подстреливаю трех жаб и получаю плюс к Меткости. Неплохо. С живности падают две шкурки, один язык и пара глаз. Убираю лук и медленно захожу в озеро. Бр-р-р, а вода-то холодная! Вон кувшинки: задерживаю дыхание и ныряю. Появляется шкала воздуха, уменьшающаяся с каждой секундой.

На поверхность выныриваю с двумя хитпойнтами. Хорошо поплавал! Брассом добираюсь до противоположного берега, где растет камыш. О, Атлетика на единицу повысилась! Съедаю чудом сохранившиеся пару яблок и самую малость восстанавливаю показатели. Вот и нужные фикусы, как настоящие. Хватаю стебель и дергаю на себя. Не поддается. Прикладываю больше силы и режу ладони листьями.

Чуть не умер, добывая эти корни! Сначала нырянием понизил здоровье, затем камышом с режущими руки листьями. Прыжками, чередующимися с обычным шагом, когда Запас сил падает до нуля, добираюсь до травницы.

– Помоги, – хриплю я, вваливаясь в избушку, – умираю!

– Вот, пей! – Она протягивает мне пузырек с бурой жидкостью.

Фу, ну и гадость – нечто кисло-горькое, зато хитпойнты неторопливо поднимаются с двух до максимума.

– Ты смог достать?

– Да, вот они, – выкладываю предметы на стол.

– Молодец, держи!

Задание «Помощь травнице. Часть II» выполнено!

Вы получаете рецепт: Малое огненное зелье!

Вы получаете предмет: 3 серебряные монеты!

Вы получаете предмет: Серебряный нож травника!

Вы получаете предмет: Кожаные перчатки!

Вы получаете предмет: Вяленое мясо!

Вы получаете предмет: Фляга!

Вы получаете предмет: Котелок!

Вы получаете предмет: Записка Орту!

– Есть у меня знакомый охотник, – тихо продолжает травница, – который проводит тебя до города тайными тропами. На закате он будет ждать тебя на опушке леса. Отдашь ему записку, понял?

– Да, – киваю и убираю свиток в сумку и, прижав ладонь к сердцу, отвешиваю поклон. – Благодарю, Варвара. Может, еще встретимся.

– Да хранят тебя боги!

– Прощай…

Хм, а неплохой ковыряльник мне подарила – когда я им вооружен, то шанс найти редкие травы увеличивается аж на целых четыре процента! Да и урон гораздо выше, чем у железного кинжала, к тому же он серебряный. Так, теперь – к кузнецу за наконечниками и углем, затем – в торговую лавку, а нужные травы у меня еще остались.

Двадцать бронзовых наконечников мне обходятся в восемьдесят медяков, а вот древесный уголь, нужный для зелья, аж в двадцать пять. Странные расценки.

Собрав стрелы, получаю плюс к Оружейнику и, соответственно, бонусом – единицу к Силе. Жаль, нормальных луков в продаже нигде нет. А эта игрушка только жабам представляет угрозу! Ладно, уголь купил, можно начинать зелья готовить…

А что, неплохо: пять единиц Огненного урона на четыре секунды. Жаль, действует только на один выстрел. В этом плане клинковое оружие лучше! Делаю пять порций и повышаю Алхимию. Да, похоже, что без нее лучнику действительно не прожить. Только пока найдешь нужный рецепт… Да и наверняка лучшие на дороге не валяются. Видно, придется вступать в гильдию магов: там и рецепты наверняка можно со скидкой приобрести, да и заклинания в моем пути гордого волка-одиночки не помешают. О, отлично, растений еще на два малых зелья жизни хватает!

Пойду на опушку, подожду этого охотника. Пока ждал, развлекался стрельбой по дятлам, ну или просто похожим птицам. Набрал перьев и повысил Меткость на один пункт.

– Да, силен, бродяга! – раздается мужской голос из-за спины.

Разворачиваюсь, припадаю на одно колено и натягиваю лук.

– Спокойней! – Усатый мужчина в плаще зеленых оттенков, похожем на маскхалат, поднимает руки вверх, ладонями ко мне.

– Орт? – интересуюсь, держа незнакомца на прицеле.

– Да, охотник я местный.

– Ясно; ты это, зла не держи, – смущенно говорю ему, – просто Варвара таких ужасов понарассказывала…

– Про бурых? Эт да, эт те еще твари… Водяной им дороже, чем десяток мирных людей!

– Вот-вот, совсем ушастые обнаглели! Кстати, травница просила тебе записку передать.

Он хмыкает и кривит губы, читая бумажку.

– Она просит тебе нормальный лук дать. Она права, с этой игрушкой ты до города не дойдешь. Ладно; деньги у тебя есть?

– Немного заработал, – осторожно киваю, – но не думаю, что этого хватит на нормальное оружие.

– А сколько есть?

– Семьдесят медяков, – вру я и не краснею.

– Маловато… Ну да ладно, пойдем – отдам тебе свой старый, – кивает он и идет куда-то вправо, – остальное потом занесешь.

Пять минут по лесу – и мы выходим к землянке, крытой дерном. Издалека от обычного холмика и не
Страница 7 из 18

отличишь.

– Жди, – кивает усатый, скрываясь в доме.

Через пару минут, сопровождаемых грохотом роняемых вещей, он возвращается.

– Держи, еще тридцать медяков должен будешь!

Старый охотничий лук:

Можно носить с 3 уровня

Тип оружия: стрелковый

Урон:

Рубящий урон 0–0

Режущий 0–0

Колющий 1–6

Вес: 1

Прочность: 28/40

– У меня еще есть пузырек малого огненного зелья, – забрасываю удочку.

– Давай, и мы квиты!

Передаю ему флакон, пожимаем руки и отправляемся в дорогу.

– А расскажи, если несложно, о местной живности. Такой знатный охотник наверняка обо всех все знает.

– Да. – Он приглаживает усы и гордо улыбается. – Я с самого детства по этим лесам бродил: сначала с отцом, а потом и сам.

Везет; я со своим лишь изредка на рыбалку ездил.

– Да, Варвара тоже говорила, что ты самый опытный из местных зверобоев.

– Ладно, тут пока безопасно, так что слушай…

Вы получаете достижение: «Охотник I ранга»!

Вы видите название монстра!

Смешно: а второй ранг, наверное, откроет количество хитпойнтов. Интересно, а что тогда будет на третьем?

– Сейчас мы пройдем по краю чащи, – остановившись, объясняет охотник. – Подниму вот так руку – остановись. А вот так – стреляй, куда показывает ладонь. И иди за мной шаг в шаг, понял?

Киваю, и мы продолжаем движение. Лес заметно меняется: остаются одни хвойные деревья и странные кусты, с острыми шипами. Птиц вообще не слышно. Хотя движению ничто не мешает – хвойная подушка надежно укрывает корни.

– Осторожней, – шепчет мужчина, – оцарапаешься и тебя парализует. А эти милые кустики начнут тебя есть.

М-да, больная фантазия у тех, кто сделал эту игру!

Неожиданно охотник останавливается и поднимает руку… Ага, опасность. Что, ежики?! Большие, размером с мелкую собаку. Приседаю за деревом и натягиваю лук.

Вы получили +15 к маскировке! Живность не сразу поймет, откуда по ней стреляли!

Шанс нанесения критического удара увеличен!

Первая стрела срывается в полет синхронно с сестрой, выпущенной Ортом.

Критический удар! Урон х2!

Готов. Подхожу, выдергиваю две стрелы и подбираю иглы плотоядного ежа.

– Они ими очень метко стреляют, – сообщает мужчина.

К утру мы доходим до города, я поднимаю основной навык чара – Меткость – на три пункта, бонусом – единицу к Ловкости, и получаю два уровня. Рюкзак забит трофеями и ингредиентами под завязку. Веселая прогулка вышла! Плотоядные ежи, такие же дятлы, норовящие продолбить череп. Живые пеньки – хорошо, что изготовил огненное зелье! Вот только плюсов к навыкам не получил: странно…

– Вот тут наши пути расходятся, – произносит Орт, стоя на опушке.

– Благодарю, что помог. Держи, – протягиваю ему предпоследнее зелье. – Вдруг пригодится.

– Будь осторожней, – кивает он, пряча флакон в сумку. – Где-то неделю не покидай город, а то еще встретишься с бригадой бурых…

Вы получаете +1 к Известности!

– Ясно, буду следить за своей спиной, – в очередной раз отвешиваю полупоклон, разворачиваюсь и прыжками несусь к городским воротам.

– Стой, за проход в наш славный город с тебя – три медные монеты! – произносит стражник, взмахивая алебардой.

– Конечно-конечно, – часто кивая, протягиваю ему названную сумму. – А не подскажете, доблестный страж, как пройти к гильдии магов и бойцов?

– Отсюда два квартала и поверните направо, – приосанившись, произносит он.

– Благодарю, уважаемый.

Прохожу сквозь распахнутые ворота и оказываюсь в Горильске. Узкие извилистые улицы. Одноэтажные хибарки, дальше – более приличные дома. Ага, вот и нужная мне гильдия. Невысокая башня, над входом – вывеска с изображением раскрытой ладони, в ее центре – раскрытый глаз. Стучусь и захожу.

Комнатка, скамейка у стены и монументальный стол, за которым восседает обрюзгший мужчина непонятного возраста – то ли тридцать, то ли шестьдесят.

– Добрый день, уважаемый маг! – отвешиваю полупоклон. – Я хотел бы вступить в вашу славную гильдию магов!

– Одна серебряная монета; деньги вперед!

Ну и расценки! Это же целый день по лесам надо бегать, собирая травы!

– Вот, уважаемый…

– Маг Пуз, ученик! – То, что пузо есть, я и так вижу.

– Ясно, уважаемый маг Пуз! – восхищенно смотрю на него: сколько шашлыка пропадает! – А кому я могу продать алхимические ингредиенты?

– Второй этаж, первая дверь налево – там Ажара. Поговори с ней.

– До свидания, – снова кланяюсь и, развернувшись на пятках, ухожу.

Бегом поднимаюсь по лестнице. Постучавшись и дождавшись разрешения, захожу внутрь. Просторная комната, шкафы вдоль стен и длинный стол по центру, заставленный всякими склянками и прочей алхимической ерундой. Вокруг него носится молодая и весьма симпатичная девушка в заляпанной реактивами мантии.

– Добрый день, уважаемая Ажара, – прижимаю ладонь к сердцу и отвешиваю полупоклон.

Да, тяжела жизнь ролеплейщика!

– О, новое лицо. – Она радушно улыбается. – Да ты уже ученик, поздравляю!

– Благодарю; не подскажете, у кого тут можно об алхимии побольше узнать?

– Я тебе расскажу, если поможешь мне с моими опытами.

– Согласен, – киваю и подхожу ближе. – Что от меня требуется?

Вы приняли задание: «Доставка ингредиентов»!

Вот это тоже бесит: задание принято, а что будет в качестве награды – неизвестно!

– Достать вот это. – Девушка что-то быстро пишет на листке пергамента.

Так-с, посмотрим. Ух, повезло! Все это у меня уже есть, по дороге насобирал.

– Я скоро вернусь, – киваю и выхожу из гильдии магов.

Можно было бы сразу отдать, но неизвестно, как она к этому отнесется. Погуляю часик, посмотрю, что там в гильдии бойцов, да и город изучу – авось пару монет заработаю.

И далеко идти не пришлось: здание находится по соседству; эдакий миниатюрный форт и позади него – тренировочная площадка.

Фух, хоть тут не пришлось платить. Всего лишь надо было попасть с пятидесяти шагов в мишень десять раз. Попал, лишился одной стрелы – сломалась. Взял первое задание: истребить крыс в хлебном амбаре. Вот почему в большинстве игр присутствует это задание, в той или иной форме? Почему крыс, а не тараканов или там пингвинов?! Хоть на карте отметил, и на том спасибо. Выйдя из здания, прыгаю в нужную сторону, ловлю на себе удивленные взгляды других игроков. Млин, они что, не заметили, что так проще всего Атлетику прокачать? Правда, выглядит глупо, но это мелочи жизни. Можно, конечно, поплавать, да только негде. Да и неизвестно, кто тут в воде обитает, помимо водяных.

Вот и амбар. Натянув лук, приседаю и крадучись захожу внутрь.

Вы получили +5 к маскировке! Живность не сразу поймет, откуда по ней стреляли!

Шанс нанесения критического удара увеличен!

Большое помещение, разделенное перегородками, балки под потолком, несколько пирамид из ящиков. Странный амбар. А вон и две крысы.

Критический удар! Урон х3!

Бонус к маскировке исчез – противник вас заметил!

Стреляю в бегущую на меня крысу, размером с кошку. Похоже, это их любимый размер! Промах, а следующие две стрелы попадают в цель. Подбираю стрелы с трофеями. В инвентаре появляются пузырьки с крысиной желчью и печенью. Первое – ладно, но как во флакон печенку можно засунуть?

Еще двадцать минут, и три скальпа, то есть шкуры, флакон печени и желчи. Забираюсь на ящики и оглядываюсь. М-да, вот же подстава! В углу сидит
Страница 8 из 18

белая крыса, больше напоминающая овчарку, а рядом с ней – три обычные. Походу, это босс. О, Белая крыса-вожак: звучит!

Приседаю на ящике. Эй, а где бонус к маскировке?

Восприятие монстра выше Вашей маскировки и скрытности.

Шанс нанесения критического удара снижен!

Весело, однако. Точно, это местный босс, а у меня всего одно огненное зелье. Хм, а на яд ингредиенты случаем не завалялись? Есть, аж на две дозы.

Вас постигла неудача, и вам не удалось ничего создать!

Да что за невезение! Фух, хоть вторая попытка оказывается удачной.

Ну понеслись! Первая стрела входит вожаку в бочину. Он срывается с места и несется к ящикам, где я сижу. Промах, еще… попал! Истратив почти все стрелы, последнее огненное зелье, все же убиваю это «чернобыльское чудовище».

Вы получили новый уровень!

Открыть окно статистики? Да/Нет

Вот уже и очередной уровень. Статистика!

Персонаж: Арт

Раса: полугоблин

Уровень: 9

Опыт: 4500/9650

Известность: 2

Мировоззрение: нейтральное

Внешний вид/обаяние – 2

Базовые характеристики персонажа:

Сила – 6.3 (–30%)

Интеллект – 2

Сила воли – 1

Ловкость – 10.35 (+15%)

Выносливость – 9.5

Жизнь: 95/95

Мана: 20/20

Запас сил: 95/95

Защита: 4

Урон: 4-12

Постоянные эффекты и достижения:

Кошачий глаз

Чувство ветра

Лесной стрелок I ранга

Убийца чудовищ I ранга

Охотник I ранга

Нераспределенные очки опыта: 9

Изменяю привычную для себя схему и увеличиваю Ловкость сразу на пять пунктов и по две единицы вкладываю в Силу и Выносливость. Хм, странно, Жизни становится сто двадцать пять вместо ста пятнадцати. Тоже какой-то бонус?

Последними тремя стрелами валю одну крысу, остаются еще две. Кидаю нож мельника – и попадаю! Зелье лечения – в быстрый слот, беру клинок травника в руку и спускаюсь.

Одна крыса кусает меня за ногу. По телу проходит волна дрожи, а место укуса начинает сильно зудеть.

Внимание! Болевые ощущения зависят от типа ранения и количества потерянных хитпойнтов!

Все веселей и веселей. Представляю, что почувствую, если меня сжует дракон!

Отмахиваюсь клинком, теряю почти все хиты, но избавляюсь от вредителей. И зелье здоровья оказывается с подвохом: Жизнь восстанавливается не моментально, а только за некоторое время. Получаю плюс к владению Короткими клинками. Грустно: было двадцать четыре стрелы, а осталось всего девятнадцать. Но хоть с наконечником всего одна пропала. Шкура, желчь, снова желчь. А что там с этого альбиноса? Хи, сердце и голова.

Вы добыли трофей! Можете повесить его в своем доме и темными зимними вечерами предаваться воспоминаниям!

Вы получаете +1 к Известности!

А где же ключ от этого самого дома? Да и сердце на стене плохо смотрится. Юмористы! Неторопливо обхожу амбар, внимательно все осматривая. И мои старания вознаграждаются! Нахожу откушенный и изрядно пожеванный палец, на который надето серебристое кольцо с зеленым камушком.

Навык повысился! Восприятие: 1

Что за бижутерия?

Кольцо молодого авантюриста

+4% к Скорости

Восстановление 10 хитпойнтов раз в день

Неплохо, сейчас проверим. О, Жизнь теперь восстановлена наполовину. Можно идти сдавать задания.

В гильдии бойцов выдают пять медяков, а Ажара повышает мой навык Алхимии на два, что автоматически дает мне бонус: плюс к Интеллекту. Также получаю от нее рецепты противоядия и малого зелья скорости. Плюс четыре процента к Скорости на десять секунд; надо будет сварить и опробовать. Жаль, она рецепты не продает, да и новых заданий пока нет. Продаю ей ненужные мне «запчасти» монстров, повышаю Торговлю на единичку. В итоге в котомке лежат четыре серебрушки, пустые флаконы, две фляжки с огненным зельем, нужные мне ингредиенты, самый первый лук и голова белой крысы.

– Ажара, а не подскажете, есть ли здесь библиотека и где можно купить заклинания?

– У нас в гильдии есть, правда, небольшая. Это следующая дверь. Заклинания… У Пуза или Илеха: его комната – в конце коридора.

– И последний вопрос – где здесь можно переночевать?

– Спальни – на третьем этаже, занимай любую комнату. В месяц – серебрушка, можешь и свои вещи там хранить.

– Благодарю, уважаемая. Если будут еще задания – сообщите.

– Хорошо, – кивает она и возвращается к своим любимым колбам.

Хм, монета в месяц… Надо будет узнать, где дешевле: здесь или на постоялом дворе. Да и про безопасность не стоит забывать. Но сначала приобрести, если денег хватит, пару заклинаний и осмотреть библиотеку.

Комнатка, окно во всю стену и небольшой столик с парой кресел. В одном развалился мужчина, по облику – металлист обыкновенный. Длинные волосы, серьга в ухе и косуха, основательно забитая заклепками. Потертые джинсы и высокие ботинки. Под правой рукой лежит костяной жезл, весь покрытый резьбой. Точно – боевой маг! По крайней мере, на концепт-артах игры они изображены так же.

– Здравия желаю, товарищ боевой маг Илех! – замерев по стойке смирно, гаркаю я.

– Вольно, ученик. За правильное обращение будет тебе скидка на первое заклинание.

– Благодарю, товарищ боевой маг Илех!

– Выбирай. – Он достает свиток из сумки, висящей через плечо, и протягивает его мне.

– Так точно, товарищ боевой маг Илех! – разворачиваю и начинаю изучать список.

Таблица в пять колонок: название, затраты маны, урон, цена и возможность улучшения.

– Разрешите обратиться, товарищ боевой маг Илех!

– Разрешаю, – благосклонно кивает он.

– Что значит «улучшение» и не поможете ли вы с выбором, товарищ боевой маг Илех?

– Перевести заклинание на следующий уровень, – мужчина хлопает себя по колену, – хоть один нормальный новобранец! А то приходят с видом: круче нас только яйца после часа кипячения; и гнут пальцы, салаги! Ты где предпочитаешь бродить?

Все время разговора я удивляюсь все больше. Был бы в реале – искал бы свою челюсть где-то в районе коленок.

– В лесу, товарищ боевой маг Илех!

– Охотник, значит.

– Так точно!

– Значит, бери Льдинку или Удар ветра. Также возьми Преграду, она уменьшит физический урон. Не думаю, что ты столкнешься с магами. Так что берешь?

– Удар ветра и Преграду.

– Значит, три с половиной монеты, но я тебе пообещал скидку, так что давай две с половиной.

Отдаю монеты и взглядом преданно поедаю мага.

– Запоминай жесты, – произносит он и, встав с кресла, подходит к окну.

Хм, напоминает старую и малоизвестную игрушку, там тоже заклинания надо было вот так же рисовать. Хоть символы не сложные. Он попадает Ударом ветра в пролетающую мимо ворону: та с громким и презрительным «Кар!» падает на землю.

– Благодарю, товарищ боевой маг Илех!

– Вольно! Свободен, боец!

Развернувшись на каблуках и печатая шаг, покидаю кабинет.

Так, теперь в библиотеку. Хотя, кажется, что-то я забыл. Через пару шагов до меня доходит – в гильдии бойцов про приемы не спросил! Ладно, сначала книги полистаю, а потом схожу.

Да, только название от библиотеки! Один шкаф с двумя десятками томов, камин да пара кресел.

Подстава, однако: чтобы перелистнуть страницу, надо подождать минуту. Чувствую, книги тут никто не читает. Час на один томик – это много. Все же ради интереса попробую. «Усекновение гадов различных для магов и нет»: название больно интересное.

Фух, последняя страница – и все!

Вы получаете достижение: «Охотник II ранга»!

Вы видите уровень
Страница 9 из 18

монстра!

Вы получаете достижение: «Охотник III ранга»!

Вы видите количество хитпойнтов монстра!

Ой-е, я не могу! Отсмеявшись и успокоившись, ставлю книженцию на полку и иду в гильдию бойцов. Интересно, а организация охотников тут есть? Иначе где еще можно получить это достижение?

Зато оказывается, что почти у всех монстров есть места на тушке, удар в которые автоматически становится критическим. Надо на форуме полазить, и если есть инфа, то сделать распечатки.

Спустившись вниз, отдаю Пузу монету и получаю ключ от комнаты.

У воинов меня поджидает разочарование: ни заданий, ни доступных приемов или умений. Типа лук – это не воинское оружие, а так, баловство одно. Зачем же тогда при испытании на вступление я стрелял по мишеням? А для Коротких клинков умения имеются лишь с седьмого уровня навыка этих самых клинков. Зато про гильдию охотников узнал – есть такая. В башне восточных ворот размещается. Попрыгал я туда, может, хоть у них что-нибудь полезное обломится.

Башня как башня. Ни вывески, ни привратника-дворецкого внизу. Толкаю обитую металлическими полосами дверь и вхожу. И оказываюсь в какой-то кунсткамере: стены увешаны разнообразными трофеями. Головы, лапы, хвосты и шкуры, что-то в банках плавает, но желания разглядывать нет.

– О, брат-охотник, решил вступить в нашу гильдию?

– Да, – киваю, разглядывая мужчину.

Худой, среднего роста, лицо наискось пересекают три параллельных шрама. Костюм камуфляжной расцветки, из-за плеча виднеются оперенья стрел.

– Я – Зиг. Мы за вступление денег не берем: предъяви хороший трофей – и все.

Это я удачно задание от гильдии бойцов выполнил.

– Вот, – достаю голову белой крысы.

– Неплохо, – кивает он и начинает писать в толстенной книге.

– Так я принят?

– Конечно. Имя?

– Арт.

– Распишись вот тут! Или крестик поставь, если писать не умеешь, – поясняет мужчина и протягивает мне перо.

«Вась, ставь крестик – ничего тогда не докажут!» – шутили мы над приятелем в загсе. Так что ставлю размашистую букву Х напротив своего имени.

– Поздравляю, брат-охотник! Ты можешь покупать в нашей лавке товары со скидкой.

– А каким-нибудь приемам или умениям вы можете научить?

– Да, – кивает он и протягивает мне свиток.

Ну и цены! Мне пока хватает только на один пункт из списка.

– Я хотел бы освоить вот этот.

– Давай полторы монеты серебром – и пошли на стрельбище.

Денег жалко, но штука полезная: при стрельбе время вроде как замедляется, но действует только после первого выстрела. Да и десять процентов – это не много; но с чего-то же надо начинать? Да и название красивое – Рефлексы лучника I ранга.

Отдаю монеты и следую за лучником. Покинув башню, мы быстрым шагом движемся в сторону городских окраин. Пара минут.

Вы готовы к тренировке?

Внимание! Она займет 6 часов игрового времени.

На это время вы можете выйти из игры.

Начать тренировку и выйти из игры? Да/нет

Конечно же, начать – я деньги за это заплатил! Начинается ролик: лучник ходит перед моим чаром, бурно жестикулирует и рассказывает, перемежая речь ругательствами. Эх, прямо как на военно-полевых сборах в институте было! Аж ностальгия пробила…

Прихожу в себя на кровати, снова болят мышцы. Что за дурдом?! Кое-как сделав разминку, ползу в ванную, а потом – есть.

Удачный суп вышел, и даже макароны похожи на макароны, а не на клейстер. Видно, был в ударе, когда готовил. А не выпить ли благородному дону пивка в количестве пары бутылочек?

Вот так, попивая пенный напиток солнца, смотрю имеющуюся информацию об игре. Смешно; если верить форуму, то достижение Охотник можно получить, убив тысячу мобов уровня не ниже чем у чара. Ленивый народ, было же сказано – живой мир! А они только за уровнями гонятся. Хотя, думаю, есть и нормальные игроки, давно понявшие эту фишку. Да и я просто уже привык читать документы с инструкциями – инженер, однако, да еще и в третьем поколении! Про уязвимые места у монстров ничего не написано; грустно. Придется методом научного тыка определять их.

Да и в целом на удивление мало полезного на этом форуме. Приглашения в кланы, приглашения на совместные охоты, предложения помочь быстро прокачаться: за реальные деньги, разумеется. Тоска…

На аукционе ничего интересного не нахожу, в основном – полный хлам. Причем, по-моему, его можно купить за игровую валюту! Понимаю там – рецепты или действительно редкие вещи: это да, деваться некуда.

Хорошо, что туда залез. Надо форумы пошерстить на тему рецептов зелий. Можно, конечно, методом научного тыка искать, есть такая возможность. Только больно накладно, да и для игрового здоровья опасно. Про сию возможность я уже успел прочитать: зелье может взорваться или испустить ядовитые пары. И что тут есть? Малое зелье лечения, скорости и противоядие. Все это я и так знаю; что еще? О, малое зелье холода… и все. Или никому алхимия не нужна, или… Вот это «или» не знаю, даже предположений нет.

Пиво выпито, три часа прошло – можно и в игру. Выполню пару квестов, апробирую на мишенях заклинания – и спать.

Знакомые звездочки – и вот стою на полигоне, глядя в спину удаляющегося ленивой походкой Зига.

Вы изучили умение: «Рефлексы лучника I ранга!»

При прицеливании время замедляется на 10%!

Теперь – заклинания. Открываю вкладку с известными мне заклинаниями: Преграда – пять единиц маны и поглощение пяти процентов урона; Удар ветра – уже шесть маны и девять – урона. А какое из них проще в использовании? Рисунок у обоих почти одинаков, различаются завитушки: у одного – в верхнем углу, а у другого – сбоку. Не завидую я магам: столько рисунков помнить, мрак!

Сейчас апробируем: Удар ветра напоминает комок пыльного воздуха, зато летит достаточно быстро; Преграда создает по телу полупрозрачную зеленоватую пленку. Трачу весь небольшой запас маны и иду к мишеням – вдруг стрелы или наконечники остались. Пять минут поисков и я становлюсь обладателем одной целой стрелы и трех железных наконечников. Вот почему от моих стрел они в трупах не остаются, а просто исчезают?! Теперь – к трактиру: попробую игрового пива, да и послушаю, о чем местные судачат.

Медяк – и, сжимая кружку в руке, ищу свободный столик. Нахожу почти у самого входа. Присаживаюсь и, цедя напиток, весьма неплохой на вкус, прислушиваюсь.

Разговоры ни о чем: ну там – погода хорошая, репа подорожала, у Марьяны такие большие… тьфу! О, а вот это интересно… За соседним столиком сидят двое стражников. Незаметно пододвигаю стул к ним поближе.

– …про кладбище? – негромко произносит один, после хорошего глотка.

– Нет, а что?

– Да поговаривают о весьма странных звуках после полуночи.

– М-да, как бы капитан об этом не узнал, а то отправят нас патрулировать.

– Эт да, – кивает тот, что помоложе. – Гильдии без денег даже не почешутся!

– Тише ты, – шикает на него первый.

– Да ладно…

Навык повысился! Восприятие: 2

Хм, похоже, это очередной квест, который всплывает по выполнении. Или сходить к капитану стражи и узнать все? Наверное, все же сначала узнаю, а потом буду планировать. Допиваю пиво и ухожу.

Узнаю у прохожего, где располагается штаб стражи, и прыгаю туда.

– День добрый, капитан, – полупоклоном приветствую мужчину в кирасе и с роскошными усами.

– В стражу не набираем!

– Я хотел бы
Страница 10 из 18

узнать, что происходит на кладбище.

– А что там произошло? – удивляется он.

– Да вот люди говорят о весьма странных звуках.

– У меня нет свободных людей! – отрезает мужчина.

– Я мог бы проверить.

– Хорошо, – барабанит пальцами по столу капитан, – если там что-то есть, то вернешься и сообщишь.

– Так точно!

Вы приняли задание: «Могильная разведка»!

Вот только сначала пополню запас стрел и зелий – и лишь затем пойду.

Мрак: после покупок осталось всего сорок медяков! Надеюсь, на этом задании удастся заработать – целую неделю город мне покидать нежелательно. Что-то не хочется из тела эльфийские стрелы выковыривать.

Глава 3

Зелья приготовил; даже одно малое зелье холода. Оно вышло самым дорогим. Зато замедляет движения на двадцать процентов, причем действует в течение целых четырех секунд! А вот зелье скорости не получилось – две попытки, и обе провалились. Пару квестов из разряда «отнеси-принеси» выполнил, получил немного опыта и два десятка медяков. Ночь: можно идти на кладбище.

Хм, и как попасть внутрь? Мешает высокая каменная стена и запертые узорчатые кованые ворота. Оббегаю по периметру и нахожу дерево, с которого можно перепрыгнуть. А ночь сегодня удачная – полнолуние, облаков почти нет, видно все как днем. Хотя с Кошачьим глазом для меня и ночь – не ночь. Залезаю, перепрыгиваю и получаю плюс к Атлетике и Ловкости. А кладбище колоритное: покосившиеся могильные плиты, белые склепы, скорбные фигуры ангелов над некоторыми могилами. Хм, здесь вроде как многобожие, так откуда они тут взялись? И буйство трав с кустами, и молочно-белый туман, с редкими проплешинами. Похоже, что тут давно никого не хоронили, кто тогда воет? Спускаюсь со стены и на всякий случай достаю лук со стрелой. Пригибаюсь и, крадучись, начинаю обход. Маскировка плюс десять – это лучше, чем ничего. До полуночи минут двадцать игрового времени осталось.

Когда я был в самом дальнем углу, заросшем кривыми соснами, раздались двенадцать колокольных ударов, а затем скрежет. Отпрыгиваю назад, натягиваю тетиву и начинаю озираться. Вдруг вязкую тишину прорезает громкий стон: медленно он приближается ко мне. Сквозь туман смутно проступает человеческая фигура, которая, подволакивая левую ногу, бредет в мою сторону и громко стонет. Жду, пока она не станет четко различимой. Видимо, это зомби: землистого цвета с прозеленью кожа, из истлевшей одежды видны выпирающие кости. Носа нет, как и одного глаза. Красавец! Натягиваю лук и прицеливаюсь.

Древний зомби

10 уровень

300 хитпойнтов

Задание «Могильная разведка» выполнено!

Так неинтересно, лучше постараюсь его завалить: может, что полезное у него в карманах найдется. Раз! – и стрела с огненным зельем попадает ему в грудь; сразу же вылетает сообщение о нечувствительности подобных созданий к критическому урону. Пара обычных стрел не наносят ему урона, и снова – с зельем. Двести тридцать семь хитов осталось. Отбегаю и снова стреляю: хорошо, что он медленно движется, но шкура дубленая, да и нежить он!

Предпоследняя стрела и малое зелье холода. А почти треть Жизни у него осталась. Несколько Ударов ветра – и кастую на себя Преграду. Подпускаю мертвяка поближе и стреляю. Стрела впивается ему в глаз. Зомби движется еще медленней. Значит – ближний бой! Выхватываю нож травника – хорошо, что он серебряный – и бросаюсь на нежить. Медленный-то медленный, а удар хорош – половину хитпойнтов с меня снял! Отбегаю назад и выпиваю зелье. Вперед – бей гада!

С десятью единицами Жизни и без зелий, все же убиваю его.

Задание «В вечный покой» выполнено!

За этот бой получаю плюс две единицы к владению Короткими клинками и плюс одну – к Ловкости. Фух, уже думал, что не справлюсь. Что там у него в инвентаре? Голова и мясо зомби, какой-то свиток и целая серебряная монета! Вот это приятно. Теперь – пойти отчитаться и получить законную награду.

С трудом перебираюсь через стену и прыжками несусь к штабу местной стражи. Фух, капитан на месте!

– Я выполнил ваше задание.

– А, это ты, – мужчина поднимает на меня покрасневшие глаза, – и что там?

– Древний зомби.

– Ясно, вот твои полсотни медяков. Постой! Раз ты определил вид зомби, может, ты его и упокоишь? Две серебряные монеты получишь за это, а то сейчас все стражники заняты.

– Хорошо, – киваю и с улыбкой ставлю на стол голову нежити. – Я подумал, что доблестным защитникам сего града некогда заниматься такой ерундой.

– Молодец! – улыбается он. – Все бы граждане были такими! Вот твои деньги.

Вы получаете +1 к Известности!

– Рад служить славному городу Горильску! – отвешиваю полупоклон и ухожу.

Вот и гильдия магов. Захожу и поднимаюсь наверх в свою комнату.

И вот за это серебрушка? Чуланчик с тюфяком да сундучок в углу. Ладно; запираю дверь и ложусь на мешок с сеном. Выход.

И эта схема проста: короткая разминка, контрастный душ, ужин – и спать. Завтра на работу…

Понедельник – день тяжелый. Так еще начальник отдела в отпуск сбежал, а коллега – на больничный. И остались мы с ведущим инженером наедине. Еще начальство удружило – до него дошло, что оборудование надо периодически менять и выделять на это деньги. Точно – государство непуганых идиотов! Снабжаем весь город водой, а эти только и знают, как по командировкам мотаться.

Веселая неделя выдалась, крутился как белка в колесе. С восьми утра и до «как получится». Встречи с поставщиками, с подрядчиками, контроль монтажа. Мама, роди меня обратно! В общем, не до игры было, но сегодня тяпница, и мы с коллегами уже тяпнули. Так, сначала уборка в личной берлоге, готовка – и можно будет поиграться.

Искорки… и вот я вернулся! В окрестные леса уже можно выбираться, только сначала надо как следует подготовиться. А сначала – глянуть, что за свиток нашелся у зомби. Срываю печать и разворачиваю; на пол планируют потертые страницы, небрежно вырванные из какой-то книги. Вот же варвар! Поднимаю их и начинаю читать.

Легенда о Черном Стрелке. Хм, кто-то, похоже, книг перечитался и основательно зафанател. Хоть в описании его внешности отсутствуют шляпа и пара револьверов на поясе. В общем, был такой разумный: лица его никто не видел, он приходил, нанимался на интересующее его задание, выполнял и исчезал. Брал дорого, но всегда осуществлял взятые на себя обязательства. Окончание этой истории весьма печально: его убил нанявший для выполнения очередного дела барон – что-то они не поделили, и он подкараулил Стрелка вместе со своими дружками. Хм, даже название замка есть.

А что в свитке? Так, похоже, что зомби при жизни искал вещи этого стрелка. И даже нашел, где лежит плащ с капюшоном и маской, намеки на остальные части комплекта, и смог добыть пояс. Только вот насчет второго неясно, фраза «там, где все закончилось» не очень информативна. Скорее всего, в замке этого барона, но где он располагался или располагается – неясно. Пардон, его нет: пришла эпидемия чумы, и замок был сожжен. Значит, искать, наверное, бесполезно; а так хотелось получить эпический предмет! Еще лучше – целый сет. А этот искатель, наверное, и поплатился за свои слишком успешные поиски: нашел, на свою голову, пояс, и за него его же и прикопали. Только не слишком глубоко, раз смог выбраться из уютной могилки. Теперь нужно прочитать книжку,
Страница 11 из 18

купленную у Варвары. Замотался и совсем забыл о ней.

Плюс к Алхимии, теперь можно полазить по интернету, узнать насчет этого Черного Стрелка. Выход.

Прихлебывая свежесваренный кофе, ползаю в недрах глобальной паутины. Ни-че-го! Точнее, про Черного Стрелка хватает, а вот чтобы это было связано с игрой – нет. В общем, если все же хочу найти, то придется попотеть.

Ложусь на кровать и щелкаю тумблером на полумаске. Искорки – и знакомый чуланчик с мухой, ползущей по потолку. Сначала – запастись зельями, пополнить запас стрел и все же разобраться с амулетом.

– Ажара, а не подскажешь – здесь кто-нибудь разбирается в зачарованных вещах? – интересуюсь после необходимых покупок.

– Нет, – качает она головой, – наш город слишком маленький, да и люди не настолько богаты.

– Ясно; а ты ничего не знаешь про замок Бургх или Черного Стрелка?

– Ну, – она потирает подбородок, оставляя на нем фиолетовые полоски, – про него есть неплохая баллада, дай любому менестрелю пару монет – и он тебе ее споет. А про Бургх первый раз слышу; это где-то на востоке?

– Не знаю, – пожимаю плечами. – Благодарю за помощь.

– Не за что. – Она снова возвращается к своим любимым зельям.

Хоть что-то прояснилось: значит, вечером – в таверну. А пока схожу в магистрат – там должна быть карта, по идее. Да и, может, кто-нибудь про этот замок знает.

Ага, карта есть, близлежащих городов. Моя карта их отобразила – более светлыми пятнами и точками с названиями. Про Бургх никто не слышал или просто таким образом тонко намекали на взятку. Архивы тоже есть, но только для служебного пользования. Зато узнал имя архивариуса. Хи, похоже, многоходовый квест вырисовывается, с неясной наградой и неизвестной степенью риска. Лавки еще не закрылись, значит, надо новый пояс присмотреть, да и старую фляжку продать.

Купил, точнее – выменял пояс на свой старый с фляжкой. Симпатичный, с большой бляхой, дает плюс к Защите и имеет целых два слота для зелий – красота! Запас стрел пополнил, а теперь – можно и на охоту.

Почти до заката прыгал по лесу, два раза пришлось в темпе забираться на дерево – волки одиннадцатого уровня, да еще и в количестве двух штук за раз – для меня это многовато; Рефлексы лучника оказались штукой весьма полезной. Одному хищнику всадил две стрелы в пасть, чем снял у него три четверти хитпойнтов. Да и смотрится весьма забавно – все вокруг замедляется: не сильно, но все же. Хотя скорее это я ускорился. Странная это штука – человеческое сознание… В общем, погулял неплохо, но уровень не набил. Инвентарь заполнен выше крыши, так что до города ползу со скоростью контуженой черепахи. Опять оплатил пошлину и потащился в гильдию – продавать ненужные мне ингредиенты.

Плюс две серебрушки. Заданий пока нет, что очень печально. Рецептов в продаже также не наблюдается. Может, ночью пробраться сюда и все внимательно осмотреть? Идея, однако. Еще не стемнело; навещу-ка тогда архивариуса.

Прыжки, плюс к Атлетике, и вот нужный мне дом. Двухэтажный, оштукатуренный, с запущенным садом. Калитка не заперта, вот и хорошо. Поднявшись на три ступеньки, барабаню в дверь. Через пару минут она со скрипом открывается. На пороге стоит дедушка – божий одуванчик, подслеповато щуря водянистые глаза.

– Я ничего не покупаю! – с ходу отрезает он.

– Мэтр Зиль, я хотел бы задать вам пару вопросов. Вы ведь самый умный в этих архивах! Не то что работающий сейчас молодняк!

– Вы мне льстите.

– Что вы, мэтр, что вы! Может, я угощу вас кружечкой пива, и мы поговорим?

– Молодой человек, вы и мертвого уболтаете! Хорошо, идемте.

Споил ему лучшего пива на серебрушку, но точной информации так и не получил. Лишь намеки, причем весьма смутные. Хотя бы пообещал посмотреть в архиве – вдруг там есть более точные сведения? О, вот и бард!

– Милейший, – интересуюсь, подойдя к нему, – ты знаешь балладу о Черном Стрелке?

– Конечно, уважаемый. – Смазливый парень подкручивает колки лютни. – За серебряную монету я вам ее спою.

Ну и расценочки, Билан, блин, местного разлива! Мне пару часов в лесу горбатиться, а ему – всего лишь потренькать и спеть. Пойду тоже в барды: буду сидеть в таверне, играть «Дым над водой» и получать за это деньги!

Придушив внутреннее земноводное, отдаю монету и выслушиваю сей хит. Ничего нового, кроме как «из окна тронной залы был виден Пик богов». Без особой надежды интересуюсь, не знает ли он, где это. Узнаю, что так называют высокие одинокие скалы. Очень информативно. Похоже, что придется облазить весь мир, и то не факт, что найду. Наверное, отложу я этот поиск на потом. Зря только серебро на эту балладу потратил!

Лениво тащусь в гильдию охотников: возможно, они что-то знают, ведь бродят по всем миру.

– Здорово, Зиг, – приветствую его. – Ой, ты куда-то уходишь?

– Да фермеры жалуются на таинственную живность, щипающую их стада.

– А с тобой можно?

– Награду делить не буду!

– И не надо, – открещиваюсь я. – Поучусь у тебя, ты ведь опытный охотник!

– Ладно, – милостиво кивает он. – Пойдем, но вернемся не раньше чем через пару дней.

– А у меня и нет никаких срочных дел.

– Тогда пошли, да не оставит нас Ур без своей милости!

Внимание! В этом мире боги являются весьма весомой силой. Их благословения, как и проклятия, обладают силой. Вы можете избрать себе покровителя и служить ему.

Все веселей и веселей. Ладно, потом узнаю об этом подробнее. Из города нас выпускают беспрепятственно через небольшую калитку в воротах.

– Зиг, а куда мы идем?

– К утру нам надо быть в Мухоморовке, – произносит он, поправляя колчан за спиной.

– Ясно, – киваю, накладывая стрелу на лук. – Ты ничего не слышал про Пик богов?

– Вспомнить надо, но давай сначала доберемся до деревни, а там за кружкой браги и поговорим.

– Разумно; пошли.

Ночной лес кардинально отличается от дневного. Слышны каждый шорох, каждый треснувший под ногой сучок, и это несмотря на то, что абсолютной тишины нет! Кто-то ухает, стрекочут насекомые, скрипят деревья.

Засохшее дерево кажется монстром, а светлячки заменяют ему глаза. Идем медленно, осторожно.

Встречаем знакомый мне пенек, который гордо носит имя Дубовик и имеет аж двенадцатый уровень! Быстренько спалив его, собираем трофеи – кора и корни. Дальше идем спокойно, пока не натыкаемся на волка. Выпускаю одну стрелу, а затем лопается тетива.

Внимание! Всегда носите с собой запасную тетиву, если ваше основное оружие – лук!

Юмористы! А сразу предупредить нельзя? Выхватываю кинжал и кастую Удар ветра на животное.

Фух, управились. Охотнику достается шкура, а мне – клыки.

– Зиг, у тебя запасной тетивы не найдется?

– Есть, – протягивает он мне требуемое, – будешь должен.

– Держи, – передаю ему клыки: ну не люблю я ходить в должниках!

Вернув лук в рабочее состояние, двигаемся дальше.

Волк, еще один пенек. Тут мужчина вскидывает руку, требуя остановиться.

– Видишь, вон там огоньки мерцают? – шепчет охотник.

– Ага.

– Это Светлячок, еще та тварь. Обычное оружие его не берет, нужно серебро или магия. У меня всего две подходящие стрелы. Придется обходить, большой крюк выйдет – тут кругом овраги.

– У меня есть зелья, да и пару заклинаний знаю.

– Можно попробовать, – с сомнением в голосе протягивает он. – А что за варево?

– Малое
Страница 12 из 18

огненное и ледяное.

– Давай. – Зиг протягивает раскрытую ладонь.

– Трофеи – мои. Да, и про Пик богов…

– Хорошо, если что-то вспомню, то расскажу.

Передаю ему склянки. В быстрый слот на поясе помещаю ледяное вместо лечебного.

– Начнем?

– Подожди, – отбегаю на пару шагов, сажусь в кустарнике и получаю плюс двадцать четыре к Маскировке: видно, Плащ все же работает.

Машу рукой и стреляю.

Критический удар! Урон х3!

Бонус к маскировке исчез – противник вас заметил!

Светлячок на меня не реагирует, а на всех парах несется к охотнику. На всю доступную ману создаю Удары ветра. Маны – ноль, а у монстра еще тридцать хитпойнтов. Зиг получает удар и отлетает в густые кусты. Выхватываю кинжал травника и начинаю бегать кругами от монстра. Мана чуть восстановилась, создаю Преграду и бросаюсь вперед.

С девятью хитпойнтами одерживаю победу, получаю уровень и бегу к зарослям, куда улетел охотник. Он лежит неподвижно с единицей Жизни. Быстро вливаю в него все имеющиеся зелья Жизни.

– Фух, благодарю, – он поднимается на ноги, – я твой должник.

Вы получаете +1 к Известности!

– Да ладно, – пожимаю плечами, – ты сделал бы для меня то же самое.

Мужчина, ничего не говоря, идет на поляну. От монстра осталась лишь мерцающая пыльца, собираю ее в пустой флакон. Также распределяю свободные очки характеристик. По единице в Силу, Ловкость и Выносливость.

– Придется идти медленней, а то у меня все зелья закончились. Вдруг по пути попадутся подходящие ингредиенты.

– Хорошо, двинулись, – произносит он, подбирая стрелы с наконечниками из серебра.

К рассвету выходим к деревне, окруженной высоким частоколом. По дороге набрал разных трав, да и трофеев – тоже.

– Тимка! – Приставив ладонь козырьком ко лбу, охотник смотрит на вышку с лучником. – Давай открывай, это я, Зиг!

– А это кто с тобой? – раздается ответный крик.

– Ученик мой, Артом кличут!

Вас назвали учеником! Умения, которые больше всего развиты у учителя, будут быстрее расти и у вас!

Подфартило так подфартило.

– Сейчас откроем!

Через пару минут одна из створок медленно приоткрылась.

– Пошли к старосте, узнаем – что да как. Затем поедим и отоспимся, а вечером можно и поохотиться.

Пожимаю плечами и иду следом за ним.

Деревня как деревня: бревенчатые избы, загоны для животных, небольшие огороды. А вот самый главный в деревне, то бишь староста; хорошо устроился – в каменном доме обитает. У-у, буржуй!

Пока охотник ведет степенную беседу с круглолицым и бородатым старостой, этаким хомяком, я с удовольствием ем кашу с мясом. Интересно: вроде игра, а еда на вкус как настоящая. Вот до чего технологии дошли!

– Арт, пойдем следы посмотрим, – произносит Зиг, потягивая квас.

– Пойдем глянем, – соглашаюсь с ним, – а потом – спать. И вечером – на охоту.

Он кивает и встает из-за стола.

Час осматриваем деревню и прилегающие к ней поля, чуть ли не на брюхе ползаем. Повышаю Восприятие на две единицы и бонусом на плюс одну к Интеллекту, нахожу пару полезных растений и корешков. Только ни одного следа так и не обнаруживаем. По воздуху, что ли, прилетел этот хищник?

Возвращаемся; нам разрешают поспать на сеновале.

Усевшись на сено, начинаю алхимичить. Что-то не получается, но нужные зелья все же готовлю и даже получаю плюс к этому навыку. Теперь можно и поспать. Выход!

А мой мобильник надрывается. Кому это я так понадобился?

– Да, слушаю.

– Арт, пошли в клуб!

– Лешка, какой, к лешему, клуб?! – немного повышаю голос. – У меня всю неделю был аврал, сегодня с мужиками уже тяпнули, так что – нет.

– Познакомишься с какой-нибудь симпатичной кошечкой…

– Ай-яй-яй! А Ната знает о твоих планах?

– Конечно, – жизнерадостно сообщает он, – она ведь со мной идет.

– Ну вы и извращенцы, – начинаю смеяться.

– Пошляк! – доносится голос его подруги.

– Ага, давайте лучше завтра, лады?

– Ладно, – на удивление легко соглашается Лешка, – к обеду придем.

– Зачем?

– Пирожков принесем. Все, пока! – в трубке раздаются короткие гудки.

Вот же засранец! Ладно, пойду пока поем. Может, и правда, завести себе какую-нибудь живность? Попугая там или хомячка?

– «Хорошо живет на свете Винни-Пух…» – напеваю, жаря яичницу.

Поел, кофейку попил; теперь – покурить и посмотреть, что там за божества есть.

Я спросил у Яндекса… В общем и целом, моему чару подходят двое – Ур, покровитель охотников, травников, в общем – всех, кто промышляет добычей чего-либо на природе, и Альсиор – покровитель магии. Хотя с учетом того, что не мага качаю, остается только первый. Потом надо будет узнать у Зига, что да как.

По игровому времени – почти закат, пора возвращаться. Разберусь с этим квестом – и спать, а то завтра будет тяжелый день. Порой хорошие друзья оказываются страшнее врагов.

Искорки – и вот я на сеновале. Эх, а где же фигуристые крестьянки? Что такое не везет и как с ним бороться…

– Проснулся?

– Почти, – потираю лицо ладонями, – что будем делать?

– Пока ты дрых, я поговорил с селянами. Почти у всех пропали коровы, кроме двоих.

– А что с животными-то стало? – наконец-то додумался это спросить. – Устроим там засады?

– Разорваны на куски, все кровищею залито, ужас. Про засады правильно мыслишь, – кивает Зиг, проверяя тетиву лука. – Или кто-то из них виноват, или этот хищник придет сегодня к ним.

– Логика! – криво усмехаюсь. – А они, случайно, не родственники?

– Нет, один – это местный кузнец, – неторопливо отвечает охотник, – второй – обычный крестьянин.

– Ясно; да, системы не наблюдается. У кого в засаде буду сидеть я?

– Давай у кузнеца, мне почему-то кажется, что он будет последним, но…

– Понял, где его дом? – интересуюсь, рассматривая имеющиеся в инвентаре зелья.

– У самой околицы, – охотник поправляет колчан, – с резными наличниками.

– Ага, – поднимаюсь на ноги и машинально отряхиваю одежду. – Тебе зелья нужны?

– Малое огненное и ледяное не помешают.

– Первого нет, – развожу руками, – только второе.

– И то хлеб. Пока не забыл: у тебя стрелы с серебряными наконечниками есть?

– Нет, – качаю головой. – Откуда у меня деньги на такую роскошь?

– Ладно, держи. – Он протягивает мне стрелу.

– Думаешь, это нежить?

– Не знаю, – Зиг качает головой, – но береженого и боги берегут.

– Разумно. В случае чего – крикну.

– Я тоже. Двинулись – хватит лясы точить.

Усмехнувшись, поднимаюсь и машинально отряхиваюсь. Мысленно хлопнув себя по лбу за это, выхожу с сеновала и прыгаю к дому кузнеца.

Быстро поговорив с подопытным, тьфу, подзащитным, отправляюсь устраивать засаду в коровнике. Присаживаюсь за копной возле выхода, посыпаю себя сеном, получаю плюс пятнадцать к маскировке и начинаю ждать.

Час… Второй… Четвертый… Вон что-то красное блеснуло в не до конца закрытых воротах, натягиваю лук. Восприятие выросло, похоже, что это и есть объект квеста. Раздается шорох, и словно кто-то скребет когтями дверь. Створка ворот медленно отходит в сторону и внутрь влетает… нечто похожее на черную собаку с кожистыми крыльями! Обалдеть, Ночной ужас называется – триста двадцать пять хитпойнтов и двенадцатый уровень. И как это на трофеи пустить?

Наблюдаю, как оно подлетает к корове. Ладно, главное – ввязаться в бой, а там по ходу уже и разберусь! Малое
Страница 13 из 18

зелье холода – и стреляю серебром. Да!

Критический удар! Урон х5!

Бонус к маскировке исчез – противник вас заметил!

А теперь яд, кастануть Преграду и отступать из сарая, зовя охотника на подмогу. Отходя назад, пускаю в зверюгу три Удара, ее слегка отбрасывает назад.

– Зиг! – кричу во всю мощь легких. – Она тут!

Ужас дергает ушами и начинает медленно улетать. Врешь – не уйдешь! Посылаю в нее стрелу за стрелой, мана немного восстановилась – Удар ветра, снова стрелы.

Навык вырос! Меткость: 10

Навык вырос! Разрушение: 1

Пальцы захватывают пустоту – снаряды закончились. Да болотницу тебе в жены! Чуть-чуть же осталось, буквально один удар! И где этот охотник бродит?! Эх, была не была: размахнувшись, бросаю кинжал. Твою налево! – не добил. Снова размахиваюсь, и следом отправляется нож травника. Навык Меткость вырос, уже второй раз за этот бой. Да! Я крут, я мегакрут!

Что там за трофеи? Крылья, зубы и шерсть. Три четверти моих стрел и оба клинка.

– Что там у тебя? – раздается запыхавшийся голос за спиной.

– Был Ночной ужас, а у тебя?

– Тоже он, похоже, награду старосте придется увеличить в два раза.

– Да, веселая тварь была. Пошли его будить.

Зиг молча кивает, и мы идем к местному буржую.

Полчаса слушаем драматический монолог старосты: и капуста с репой не растут, и зайцы кусаются, и вообще по мордасам норовят настучать, и бабка Марфья – воплощение мирового зла. На протяжении всей прочувствованной речи он ходит из угла в угол, то заламывая руки, то дергая себя за куцую бороденку.

Выслушиваем весь этот бред с каменными выражениями лиц и все же получаем награду – по пять серебрушек на брата. Блин, как же курить захотелось, ну или все же выдрать этому буржую местного разлива его бороду, желательно по волоску! Тоже мне, выискался актер погорелого театра!

– Ну что, – спрашиваю после того, как мы вышли на улицу, – возвращаемся?

– Да, – кивает охотник и медленно добавляет: – Кстати, вспомнил, где слышал о твоем Пике.

– Где? – едва удерживаюсь, чтобы не встряхнуть его.

– Как-то я охотился на северо-востоке, возле гор. Там неподалеку есть город. – Он трет лоб. – Вроде бы Охринск или Бобринск, не помню точно.

– И что?

– Так там ходит байка, что кто туда пошел, так если и возвращается, то седым, да еще и заикается.

– Именно к Пику? – настороженно интересуюсь я.

– В ту сторону; сам я туда не пошел – чего в одиночку рисковать?

– А это далеко отсюда?

– Неделя до реки, а потом еще почти три месяца до этого Охринска. Зато там такие медведи! Одного жира можно бочонок заготовить!

Эх, если за рекой, то это основные игровые локации, и ход туда открыт только с пятнадцатого уровня. А тут так, детский сад «Ромашка».

– Ясно, благодарю, – отвешиваю полупоклон. – Пойдем «до дома, до хаты»?

– Ага…

Насчет зайцев староста не врал, больные они какие-то! С разгона норовят боднуть головой в живот, а потом и вцепиться зубищами в горло. «Чернобыльская» фауна, однако. Зря мы решили срезать дорогу через огороды!

К рассвету доходим до Горильска. Поднял новые навыки: Ограждение на единицу и Легкие доспехи – на две. Также получил по плюсу к Разрушению и Оружейнику, по два к Восприятию и Коротким клинкам. Также почти взял уровень. Про забитый доверху инвентарь вообще молчу. Красота!

– Эх, брат-охотник, хорошо поохотились! – Зиг хлопает меня по плечу.

– Да, – мечтательно закатываю глаза. – Еще бы пару раз сходить…

– Сходим. – Он сжимает мое плечо. – Ты парень надежный, с какой стороны лук брать – знаешь, так что сходим! Ты где остановился?

– В гильдии магов, там как-то поспокойней за сохранность барахлишка.

– Хорошо. Если что, то я тебе весточку оставлю. И купи запасную тетиву, а лучше парочку! – Охотник напоследок еще раз хлопает меня по плечу и скрывается в башне.

Вы получаете +1 к Известности!

Фух, данное приключение закончилось, можно пойти поспать: и мне, и чару. Хотя сначала – к кузнецу и в ближайшую лавку, прикупить необходимую мелочовку.

Просыпаюсь ближе к обеду, потянувшись и от души зевнув, делаю зарядку. Душ, завтрак – и принимаюсь за уборку. Эта схема привычна и проста. Эх, и когда я уже обзаведусь собственной жилплощадью? А то половина зарплаты уходит на съем, да еще хозяева выдвинули идиотское требование об идеальном порядке! Вот и приходится делать генеральную уборку два раза в неделю: печаль… Хм, а вдруг мне игра в этом поможет? Вещички с материалами и ингредиентами можно же за вечнозеленые бумажки продавать, народу становится все больше и больше.

Надо обмозговать эту идею, но сначала – еды на пол-недели вперед: холодильник не особо большой. Хоть и холостяк, а желудок жалко, значит, минимум полуфабрикатов и всяких бич-пакетов.

Так-с, вроде все выполнил, уже почти вечер, а Лешки с Натой что-то не видать на горизонте. Обещанных пирожков – тоже; хорошо бы – с яблоками. Ладно, гляну на аукционе, у кого больше всего самых дорогих лотов – надо же знать, на кого мне равняться.

Хорошо, что можно инфу о персах просмотреть тут. И что мы видим? Маг-одиночка, типа паладин, являющийся главой гильдии, и… о, лучник-маг! Это топовая тройка. Для меня реален последний вариант, а если можно перераспределять статы, то и первый. Паладином мне не стать – штраф к Силе никуда не денется, да и раса не та. Мне больше импонирует третий вариант, а то эти чисто-конкретные маги надоели хуже горькой редьки! Отзвонюсь этой команде оболтусов, узнаю, что у них стряслось и где мои пирожки, а затем полезу в игру: затягивает, блин!

Молодцы! Купили квартиру и скоро позовут на новоселье. Погуляем, обмывая! Поздравил, напомнил про пирожки и получил заверения в два голоса, что будут они. Живем!

Надев «сбрую», вхожу в игру. Искорки – и мой до конца игрового месяца чулан в гильдии магов. Выглядываю в окошко. А толку-то? С таким мутным зеленоватым стеклом ничего не поймешь, но вроде бы ночь. Ага, точно, но скоро рассвет. Помучившись с кресалом и трутом, все же зажигаю огарок свечи, валявшейся возле сундучка. Теперь займусь алхимией, а то зелий уже нет. Три четверти попыток оказываются неудачными, но все имеющиеся флаконы заполнил, а вот травки-муравки еще остаются. И уже два плюса к Алхимии получил, странно как-то. Часть ингредиентов продам Ажаре – я не знаю рецептов, где они используются. Да и на аукционе их никто не покупает, а значит, грош им цена. Или просто остальные тоже не знают, для чего они нужны.

Навык увеличился! Алхимия: 13

Бонус: Показатель увеличился! Интеллект: 5

Вы получаете достижение: «Молодой алхимик I ранга»!

Время действия всех зелий увеличивается на 2 секунды!

Йаху! Две секунды на действие яда – это просто красота! Случайно опускаю взгляд на руки, и вижу, что они покрыты точками ожогов и разноцветными пятнышками.

Забавно, надо будет в зеркало посмотреться: интересно, как изменился чар от освоенных навыков.

Я был прав: всего за тридцать медяков удается продать все ненужные фикусы, зато получил увеличение Торговли. Это третий плюс, и мой Интеллект увеличивается на единицу, да и запас маны немного подрос. Да, наверное, буду делать лучника-мага, почти как в подземельях и каких-то огнедышащих ящерицах. Улучшать заклинания пока не буду, а вот обновить снаряжение можно, а потом – на охоту.

Вроде стартовые локации, а
Страница 14 из 18

цены… Да и продавцы как-то странно относятся. В одной лавке хозяин – гном, так цены задрал в два раза, несмотря на мою вежливость! Пойду-ка я дальше…

Пересчитываю наличность и решаю пока ничего не покупать. Зато взял заказ на партию волчьих шкур – видите ли, орки любят жилеты из них. Зато по серебряной монете за каждую. Покупаю два десятка стрел и отправляюсь в окрестный лес, что вольготно раскинулся за полями, где колосятся какие-то злаки…

Хоть и пришлось полазить по деревьям, зато достал семь шкур, обзавелся плюсом к Меткости. И, самое главное, заработал достижение Лесной стрелок II ранга, дающий уже по плюс девять к Защите и Маскировке. Интересно, а есть подобное, но для подземелий? Травы тоже собирал, как и грибы, и получил за это награду – целый плюс к Алхимии! Также нашел растение, в названии которого – одни вопросительные знаки; надо к Ажаре идти и узнавать. Место, где обнаружил этот корешок, отмечаю на карте – вроде бы растения восстанавливаются на прежних местах через некоторый промежуток времени.

Данное растение Ажаре неизвестно, зато выдала задание. Ей в очередной раз нужны ингредиенты для опытов. Большая часть имеется, а вот за остальными придется побегать. Птиц я тут видел, но, скажите на милость, как я должен достать ей глаз вороны? Я в эту мелочь и не попаду! Ладно, по ходу действия придумаю. А пока можно продать ненужные мне растения.

Боевой маг тоже осчастливил – под городской ратушей в подвале что-то стонет и кряхтит. Де ему не солидно заниматься такой мелочовкой, вот он и передает это задание мне – чтобы, как он выразился, «молодежь набралась опыта в усекновении глав всяких гадов». Зато я узнал, что ману восстанавливают не зелья, а специальные кристаллы. Они же требуются большинству магических предметов для работы. И – нет, он боевой маг и во всяких финтифлюшках не разбирается; так он сказал, когда я показал ему амулет, оставшийся после гибели водяного.

Ладно, сейчас забегу в гильдию бойцов: вдруг и там выдадут что-нибудь вечное и светлое, несущее деньги и опыт. Пусто. Сказали, что нужно усерднее тренироваться в обращении с воинским оружием.

Так, сначала наготовлю зелий, прикуплю стрел, а затем у охотника узнаю, как на ворон охотятся.

Вот же невезение – снова три четверти попыток оказываются провальными, но хоть яд и огненное зелье получились. Навык не повысился; видно, сегодня все же не мой день.

Когда я спросил у Зига, как ворону поймать, он посмотрел на меня непередаваемым взглядом и чуть ли не у виска пальцем покрутил. Ясно, придется думать самому.

Вороны любят падаль, значит, искать их надо у скотобоен или помоек. Подманить их куском мяса – и расстрелять. Или быть проще – и отравить! Тут бы надо злобно захохотать и патетически воздеть руки к небу, но лениво.

Так, вороньи глаза, перья и лапы. Есть, можно ставить галочку в списке. Теперь – крысиная желчь и хвосты. Вот ведь женская логика – Ажаре же все это продал, а ей еще надо! Ладно, придется еще раз обойти амбары со складами.

Добыл; заодно почти серебрушку заработал: видите ли, хозяевам досаждают грызуны, а кошки и мышеловки не помогают. На полном серьезе порекомендовал медвежий капкан. Приказчик просветлел лицом и куда-то убежал. Это стоило мне минуса к Репутации!

Так, вроде остальное есть, можно идти сдавать Ажаре ее задание.

Класс! Рецепты малого зелья невидимости и малого зелья разрыв-травы. Первое дает возможность исчезнуть на шесть секунд, второе открывает простенькие замк€и. Причем в каждом зелье – по семь-десять ингредиентов! Наверно, надо попробовать продать их на аукционе: не ради денег, а ради спортивного интереса.

Побегал по лесу, наслушался птичьих трелей, мимоходом угробил живой пенек, который Дубовик. Вернулся в город и все же сварил по две порции новых зелий.

Теперь в ратушу, точнее – в ее подвалы.

Весело: таких историй наслушался, что старина Лавкрафт нервно курит в сторонке! Если все это правда, то там как минимум филиал местного ада. Ладно, сейчас проверим.

Провожать меня вызвались все, кто был в здании. Девушки даже всплакнули, пока мы шли к двери в подвал. Понравился женский крик: «Я буду тебя ждать!»

С противным скрипом за спиной захлопывается дверь. Наконец-то этот балаган прекратился! Так, зелья, стрелы есть, мана – тоже; можно идти.

Пока прошел половину подвала и встретил всего пару крыс и одного жирного паука, висящего под потолком.

Кинжалом кое-как открываю крышки ящиков, но ничего ценного или просто нужного не нахожу. Не считать же за добычу связку факелов? Хотя парочку прихватил, авось пригодятся.

Первый уровень подземелий пройден! Ибо стою перед лестницей, ведущей вниз. Хм, кто же тут стонет и кряхтит? Только спустился, как раздается сиплый крик. Натягиваю лук и, присев, медленно крадусь вперед.

Вы получили +7 к маскировке! Живность не сразу поймет, откуда по ней стреляли!

Шанс нанесения критического удара увеличен!

Запас сил начинает потихоньку падать. В первой комнате нет абсолютно ничего, не считая двери напротив. Открыв ее, оказываюсь в помещении, забитом практически до потолка сломанной мебелью и протертыми коврами. Почти все покрыто паутиной, пахнет сыростью и гнилью. Снова откуда-то справа раздается крик.

Осматриваюсь, замечаю движение в углу и стреляю.

Критический удар! Урон х5!

Бонус к маскировке исчез – противник вас заметил!

Навык увеличился! Восприятие: 8

Бонус: Показатель увеличился! Интеллект: 7

В мою сторону по потолку весьма шустро бежит большой, черный в серую крапинку, паук.

Убиваю его, но он успевает меня пару раз укусить.

Вы получаете достижение: «Дитя подземелий I ранга»!

+1 к Защите в подземелье!

+1 к Восприятию в подземелье!

Вы получаете достижение: «Убийца чудовищ II ранга»!

+5% к урону по высокоуровневым существам!

Получаю эти полезные достижения и со страхом смотрю, как тает полоска Жизни… Тридцать хитов осталось… пятнадцать… семь… три…

Фух, прекратилось… Съедаю и выпиваю практически все, что может восстановить очки Жизни. Три четверти ингредиентов и плюс к Алхимии. Забавный способ повышения навыка! Твою ж налево! У меня есть флакон Противоядия, а я тут панику развожу! Балбес! Надо составить список известных мне зелий, чтобы по глупости не склеить ласты.

Так: паутина, яд и пять штук глаз. А куда остальные делись?

Начинаю осматривать комнату. Почти сразу нахожу предмет: Доска из дерева Идрусиля; звук снова повторяется. С трудом пробираясь через завалы, двигаюсь в ту сторону. Еще кусок такого же дерева.

А вот и местный кошмар… замотанный в паутинный кокон кот неопределенного окраса и пола. Бедный: охрип от криков, а эти – про монстров всем рассказывают! С трудом освобождаю его и беру на руки. Животина обнимает меня лапами за шею и начинает прерывисто мурчать.

Вы получаете достижение: «Друг животных I ранга»!

+10%, что фамильяр или просто животное сможет вас правильно понять!

Обалдеть, сколько достижений за относительно пустяковое задание. Хоть и понимаю, что кот ненастоящий – ага, прям как у Шредингера, – но все равно его жалко. Вот что пиво творит с людьми! Собираю паутину и двигаюсь к выходу.

Только выхожу из подвала, как ко мне подбегают все служащие ратуши.

– Васька! – раздается женский вопль. – Ты нашел Ваську!

– Это он и
Страница 15 из 18

кричал, его чуть паук не съел! Что ж вы так плохо следите за бедным животным?!

– Я тебя отблагодарю, обращайся, если надо! – произносит миловидная молодая женщина, беря у меня Ваську, а он прячет морду в ее глубокое декольте. Умная живность.

Вы получаете +1 к Известности!

Вы получаете +1 к Известности!

– Рад был помочь, – прижав ладонь к сердцу, отвешиваю короткий поклон. – Где я могу получить свою награду?

Женщина зыркает на стоящего рядом со мной паренька, и он стрелой уносится куда-то в сторону лестницы на второй этаж.

Здание ратуши я покидаю с приятно позвякивающим мешочком за пазухой. Теперь – отчитаться в гильдии и спать…

Удостоился похвалы, а также заверений, что из меня таки выйдет настоящий боевой маг! Если меня не сожрет в ближайшем будущем какая-нибудь тварь…

Поднимаюсь в свою комнату и, устроившись на тюфяке, просматриваю имеющиеся у меня рецепты. Много, а пользуюсь максимум парой-тройкой! Ладно, на сегодня все; выход!

Глава 4

Эх, скукота! Перекушу и почитаю «Нейромантика», а то постоянно или на работе пропадаю, или в этой игре. Так и забуду родной язык!

Хорошая книга, настоящий киберпанк, а не нынешние поделки. Хотя зачем его сейчас писать, если данная эпоха практически наступила? Покурить, принять душ, выпить кофейку с бутербродами – и спать…

Просыпаюсь ближе к полудню от звонка в дверь. Кого там нелегкая принесла?! Нашариваю тапочки и, шаркая ногами, направляюсь открывать визитеру или визитерам.

– Открывай, соня! Пирожки прибыли! – раздается звонкий женский голос.

– Привет, Ната! – открыв дверь, обнимаю и целую в щеку девушку. – А где твой благоверный?

– За пивом пошел. – Она забавно морщит носик. – Ты бы оделся… хотя – нет, не стоит.

– Почему? – Левая бровь сама ползет вверх.

– А пусть приревнует. – Ната лукаво улыбается. – А ты в качалку записался?

– Нет, когда бы? С этой работой… – развожу руками.

– А выглядишь очень даже ничего, подтянутый такой, мр-р-р…

– Мозги никто не компостирует, вот и все. Да и когда ты меня неглиже последний раз видела? Пошли на кухню, – говорю, прикрывая дверь. – Стоп, а где пирожки с яблоками?

– Держи, обжора! – Девушка передает мне объемистый пакет.

– Ты прелесть! И я не обжора, у меня молодой растущий организм! – кое-как произношу с набитым ртом: ее сдоба – это что-то с чем-то!

– А чай?! – Она отнимает у меня провизию и дефилирует на кухню; вот так всегда…

– Эй, ты чего?! – пытаюсь отобрать у нее «мою прелесть».

Ната со смехом отбивается и уворачивается, прижимая пирожки к груди.

– И ты, Брут! – раздается голос с надрывом за спиной. – Совращаешь мою жену! Уже в одних трусах и тапочках! Арт, как ты мог! Ладно, она девушка, что с нее взять, но ты, ты!..

– Еду с нее взять, еду! Привет, Лешка, – развернувшись, пожимаю ему руку и хлопаю по плечу.

– Ладно, поверю, но в последний раз! Потом – на рассвете, на мост, на дуэль!

– Ага. – Девушка прижимается к нему. – Кто больше выпьет!

– Да ты что. – Он прячет баклажку с пивом за спину. – Это маленькая бутылочка чачи для старых друзей!

– Смотри, ночью облажаешься – уйду к Стасу! – Ната в притворном удовольствии закатывает глаза.

– К этой помеси хоббита, гоблина и гнома?! – вопим мы в один голос.

– А Катька рассказывала, что в других местах у него как у огра.

– Так же воняет?

– Тьфу на вас, извращенцы! Пойдем чай пить!

– Ладно, где что лежит и стоит, вы знаете, – произношу я, заходя в ванную, – а я пойду умоюсь и оденусь. А то кто-то ревнует к моей спортивной фигуре!

– Молчи, дистрофик!

– Зато у меня пивного живота нет! – И, не дожидаясь ответной реакции, захлопываю дверь и начинаю беззвучно смеяться.

Вот за что я их люблю – с ними не соскучишься и за счет смеха можно стать бессмертным!

Благоухая мятной пастой, выхожу из ванной в спортивных штанах и любимых пушистых тапочках в виде зайцев-вампиров.

Да, кухня маленькая: едва умещаемся в ней втроем. Хотя иное было бы удивительно в однокомнатной квартире из старого фонда. Нет, я все же попытаюсь заработать денег на этой игрушке!

До вечера болтаем обо всем и ни о чем, пьем пиво; Лешка еще пару раз бегал в магазин, а вот Ната покидает нашу теплую компанию приблизительно через час: видите ли, с нами хорошо, но у нее – фитнес, маникюр и прочая чепуха. Девушка, что тут еще скажешь.

– Ну как тебе наш подарок? – наполняя бокалы, осведомляется Лешка.

– Интересный, но больно система мудреная.

– Так наши ж делали, это тебе не пендостанский примитив. – Он салютует кружкой.

– Мне тоже интересно, – усмехаюсь и задаю риторический вопрос: – Что они такого курили?

Чокнувшись, выпиваем.

– Так как на квартиру умудрились собрать? Универ одновременно закончили, зарплата примерно одинакова…

– Как-как… Рабство на двадцать лет – кредит взяли, предки немного помогли, и вот мы – гордые владельцы двухкомнатной квартиры в спальном районе.

– М-да, питаться святым духом будете?

– Подработку нашел, немного платят, но хоть что-то.

– Зато свое жилье, а не как мне мыкаться, приспосабливаясь к выкрутасам хозяев.

– Так ты тут уже лет пять живешь.

– До работы всего квартал, удобно.

– Ясно. Давай на посошок, да и я пойду.

– Лады; спасибо, что навестили.

– Ой, как заговорил, а свидетелем на свадьбе кто был?

– Твою ж налево! – сжимаю виски. – Хорошо, что напомнил! Что вам на новоселье подарить-то?

– А что не жалко. – Он парой глотков допивает пиво. – Ладно, побег я, удачи!

– До встречи, – провожаю его до выхода и закрываю дверь.

Так-с, пирожки есть, кофе сейчас сварю – и можно полазить по интернету, подумать и поискать способы быстрого обогащения.

Пока возможностей немного – уровень у чара низкий. Максимум – продать информацию насчет получения достижения Охотник без, собственно говоря, охоты за скальпами монстров. Можно продавать зелья, но мало того, что их надо приготовить в достаточном количестве, так еще и на рыночной площади придется сидеть. Хм, а в гильдии нельзя выкупить эту книжку, что я читал? Если можно, то… В игру, скорей в игру!

Звездочки – и вот она, моя каморка в гильдии магов. Поднявшись на ноги с тюфяка, бегу к Ажаре. Пара минут разговора, ворох комплиментов – и я знаю, что за материальную собственность отвечает Пуз. Да, попытка не пытка, но почему-то мне кажется, что с ним каши не сваришь.

Просто продать не хочет, а вот в обмен на помощь в одном дельце он, так и быть, подарит ее мне. Начинаю осторожно вызнавать, что ему нужно. Маг мнется, краснеет и бледнеет, но мямлит, что влюбился. Сочувствую его избраннице: такой бурдюк, да видеть каждый день… Нервы нужны крепкие, ну или просто очень плохое зрение должно быть. Интересуюсь, а что требуется, собственно говоря, от меня? Все оказывается просто – в лесу живет ведьма, знающая уникальное средство для похудения. И вот он желает стать идеалом, ну просто Аполлоном, чтобы она, в смысле – его избранница, наверняка его полюбила и возжелала… А больше двигаться и жрать поменьше нельзя? Вот поэтому все маги и вымрут: ничего не хотят делать сами, все на чудеса надеются, тьфу!

Пятнадцать минут – и примерно узнаю место жительства этой зельеварки и выбиваю задаток в две золотые монеты. Живем! Попрощавшись и пообещав вернуться как можно скорее, покидаю здание
Страница 16 из 18

гильдии.

Стоп, надо у Ажары спросить! Ведь ее коллега, так сказать; бегом возвращаюсь назад.

Хм, хорошо устроилась эта ведьма, в самой чащобе! Значит, надо хорошенько подготовиться.

Деньги есть, следовательно, можно обновить снаряжение и побегать-поискать новые данные, а то вводная от Пуза зияет пробелами. Впрочем, как и информация от Ажары.

Покупаю новый лук, аж с уроном три – десять! И всего за жалкие восемь с половиной серебрушек. Дальше – новый пояс с тремя быстрыми слотами, кожаную кирасу с набедренными щитками и наручами, дающими в общей сложности четырнадцать к Защите, стрелы, кое-какие ингредиенты – и все, нет двух золотых. Легко пришло – легко ушло, зато теперь класс брони хоть на что-то приличное похож. Осталось с Зигом пообщаться – и можно отправляться искать приключений на свою… голову, на что же еще?

На что я подписался?! Если охотник не врет, то места там дюже веселые и радушные. Без серебряного или похожего оружия и шагу не ступить, зато такие трофеи… Сходил, выжил, вернулся – и полгода из кабаков с борделями не вылазь, ведь добычи на целый мешок золота принес.

– Веревку не забудь! – догоняет меня у самого выхода окрик Зига.

– Повеситься в случае чего, чтобы не выдать врагам страшные тайны?

– А спать ты как будешь? А так – привяжешь себя к ветке и не упадешь.

Разумно; а то так вернешься в игру – а тебя какая-нибудь живность погрызла. Хорошо так погрызла, что аж два уровня потерял и все вещи сломаны.

Вроде все, что мог, сделал, хотя – еще нет, зайду-ка я в святилище Ура, вдруг что-нибудь обломится.

Где-то час по лесу от города – и вот оно. Хорошо, что охотник отметил его на моей карте. Круглая поляна, грубо отесанная каменная глыба-алтарь в центре, деревья-великаны тихонько шелестят кронами, на нижних ветвях подвешены самые разнообразные охотничьи трофеи. Виднеется небольшой навес, сделанный из плаща темно-зеленого цвета.

– Что ищешь, двуживущий? – Неожиданно прозвучавший вопрос едва не заставляет меня подпрыгнуть.

Резко разворачиваюсь на каблуках, выхватывая на ходу кинжал. Млин, главное – чтобы в реальном мире это не вошло в привычку! А то огрею главного инженера, имеющего вредную привычку подкрадываться со спины, клавиатурой – и все, придется искать новую работу!

Пожилой статный мужчина с рублеными чертами лица и окладистой седой бородой. Легкая кожаная броня камуфляжной окраски (я тоже хочу такую!) и сучковатый посох в руках.

– Хотел бы преподнести дар могучему Уру! – отвешиваю глубокий поклон в сторону алтаря, а затем жрецу.

– Прикоснись. – Он указывает дубиной на камень.

Еще раз отвешиваю поклон и неспешно иду в нужную сторону. Кивнув своим отрывистым мыслям, стягиваю перчатки и опускаю ладони на алтарь. Поверхность теплая и немного шероховатая, даже кажется, что он пульсирует.

Минута – и ничего не происходит, оглядываюсь через плечо на жреца. Он расслабленно стоит, опираясь на посох, и даже, кажется, почти заснул. Не понял?

Только хочу его окликнуть, как камень начинает светиться зеленоватым светом, с каждым мгновением все ярче и ярче. Вспышка – и меня отбрасывает назад. Свободный полет прерывает ствол дерева. По телу проходит сильная дрожь: не то чтобы больно, но неприятно, да и потеря тридцати хитов не радует.

– Ты еще не готов! – Жрец бьет концом посоха в землю. – Сначала докажи, что ты достоин милости великого Ура!

– И как же мне это сделать? – осведомляюсь, принимая вертикальное положение.

– Думай! Если я буду всем помогать, то это будет слишком просто! С чего тогда великому Уру обращать на вас внимание?

– Да, жрец, – киваю и потираю подбородок, – ты прав. Я вернусь, когда стану достоин этой милости!

– Зрелые слова для такого молодого человека! Давно я такого не слышал! Пожалуй, немного помогу тебе, – с последним словом он направляет на меня посох, с вершины которого слетает зеленоватое облачко.

Вы получили Благословение леса!

Регенерация +2!

Маскировка +3!

Защита +2!

Минимальный и максимальный урон увеличены на 1!

Истекает через: 05:59:58

Нехило! Не зря пришел и с деревом обнимался! В теории как раз успею допрыгать до этой ведьмы. Там, наверное, опять зубодробительный квест будет. Ладно: раз решил, то ноги в руки – и шагом марш!

– Благодарю, жрец великого Ура! – еще раз кланяюсь и начинаю прыгать в нужном направлении…

Сначала все было очень даже неплохо: монстры не сильные, травы полезные, солнышко светит, птички поют и тропинки имеются. А вот сейчас – мрак какой-то! Бурелом, ямы, густые кусты с огромными колючками, плотоядные голубые в розовую крапинку жуки размером с крысу. Укусом снимают немного, но щекотно, их много, да и шустрые до ужаса: никак не получается раздавить!

Навык повысился! Легкие доспехи: 3

Бонус: Показатель увеличился! Ловкость: 20.7

Хм, а не покачаться ли мне таким способом? Наброшу на себя щит и посмотрю, что из этого выйдет.

Неплохо – с учетом Благословения хитпойнты теперь совсем не уменьшаются!

Навык повысился! Легкие доспехи: 4

Да! Хотя минут десять так стоял, теперь можно двигаться дальше. Опс, минус один таракан! Хм, ну и трофей: Желудочный сок пятнистого шустряка! Да, наши в стеб превратят все что угодно. Интересно, какие тут тогда рейд-боссы? О, знакомый ходячий пенек. Правда, весьма странный: весь заросший мхом, в наростах, кора – черно-бурая. А, Древний; тогда все ясно. Сначала – стрелой с зельем, а потом магией запинаю. Благодаря плюсам Алхимии маны теперь у меня много. Может, переквалифицироваться с лучника на какого-нибудь серо-буро-малинового мага? Буду ходить в пестром халате и тапочках с загнутыми носками: красиво! Да и стрелы носить с собой не нужно. Тьфу, зато нужно тягать кристаллы для восстановления магической энергии. А они дорогие! Зелий вроде для этих целей нет, неужели только камнями или естественным путем – методом отдыха на пятой точке?

Так, додумаю потом, а то пенек уже куда-то уходит. Меня он не видит, а значит…

Критический удар х5!

Навык повысился! Меткость: 13

Бонус: Показатель увеличился! Ловкость: 20.9

А теперь Удары, пока мана не закончится!

Навык повысился! Разрушение: 3

Бонус: Показатель увеличился! Сила воли: 2

Готово. Кора древнего дубовика. Нет, это, конечно, разумно – поделить монстров на три категории: молодые, обычные и древние. Но несколько скучновато. Или в основных локациях разнообразие повыше? Эх, они-то скоро, да и хочется перед встречей с ними уровней побольше поднять, только что-то растут теперь они плохо. Надо с Зигом выбираться на задания, хоть навыки подниму. Ибо высокий уровень без таких же навыков – это жестокое убийство нервов.

Три с половиной часа по реальному времени! Толпы мобов, полный инвентарь – и так и не поднял уровень; печаль… Если карта не врет, то должен скоро дойти.

Странно, а Зиг такие ужасы рассказывал… Может быть, у монстров сегодня выходной или какой-то праздник, вот их и не видать.

Полянка, избушка; правда, без курьих ножек, но выглядит антуражно. Почерневшие бревна, щели между ними проконопачены серым мхом, занавески цвета хаки на окнах, а на крыше – вообще целый цветник. Для красоты или для практических нужд? Заборчик тоже ничего: обычный плетень, но на кольях сверху висят разнообразные сапоги – кожаные, сафьяновые и даже пара латных!
Страница 17 из 18

Удачно прогулялся: повысил навыки, бонусом получил плюсы к основным характеристикам, набрал опыта и ингредиентов. Красота.

Поднявшись на крыльцо, стучу в дверь.

– Да, – раздается бархатный голос, – открыто, входите. И поторопитесь!

Ой-е! По-моему, я несколько не туда пришел. Большую часть единственной комнаты занимает… кровать! Восьмиместная как минимум. А на ней расположилась ведьма. Платиновая блондинка с кукольным личиком, ноги от ушей и два «стенобитных орудия» спереди. Из одежды на ней – два нешироких лоскутка черной полупрозрачной ткани да некое подобие весьма откровенных трусиков.

– Проходи. – Она забрасывает ногу на ногу и прогибается в спине.

– Э-э, – делаю шаг назад. – А вы ведьма?

– Для тебя, милый, могу быть кем захочешь.

– Уважаемая, я к вам за зельем!

– Да, я так и поняла. – Девушка сжимает грудь и выразительно смотрит на меня.

– Для похудения! – Блин, дверь захлопнулась…

– Поможет, не сомневайся! – Теперь поглаживает себя по бедрам.

– Алхимическое! Во флаконе! Из разных ингредиентов!

– Так во мне их тоже немало, сейчас покажу… – Ведьма заводит руки себе за спину.

Убил бы этих разработчиков! Дураки они, и шутки у них дурацкие! И дизайнеров – тоже! Хм, или это задачка на логику? Тут два варианта: банальный – ее в разных позах на кровати до утра, и второй, напрашивающийся сам собой, – отбиваться! А то сапоги на заборе меня очень сильно настораживают.

– Нельзя же так, – делаю вид оскорбленной добродетели, – а как же ужин, банька, а уж потом и проверку ингредиентов можно устроить! И даже очень тщательную, до утра!

Да, сфотографировать бы выражение ее лица на память! Смесь недоверия, ужаса и леший пойми чего! Тьфу, делаю пару скриншотов. Что-то не сразу сообразил.

– Значит, ничего этого не будет? – огорченно вздыхаю. – Тогда я пойду…

– Стой! – Она подбегает ко мне. – Это ты и в ближайшем трактире найдешь, а я же…

– Там это тоже есть. Раз ты не ведьма, то я пойду. Извини за беспокойство.

Толкаю дверь, но она не открывается.

– Ну ты хоть отличаешься от этих животных, – раздается холодный голос сзади.

Резко оборачиваюсь, выхватывая кинжал из ножен. Вот это перемены! Рост тот же, выпуклости по размеру меньше, брюнетка с длинной, до пояса, косой, лицо больше не напоминает кукольную мордашку. Немного резкие черты лица, но это придает ей некий шарм. А за равнодушным взглядом темно-зеленых миндалевидных глаз угадывается недюжинный ум. Обтягивающие черные кожаные штаны, сапоги до колен, белоснежная рубашка с едва стянутой шнуровкой. Бюстгальтера нет, так что верхние округлости отлично видны. Как раз моего любимого второго размера! В общем, она мне нравится больше, чем ее блондинистая ипостась, объевшаяся чернобыльской капусты!

– Все же ведьма, – констатирую я, убирая клинок в ножны.

– Да, – кивает она, перебрасывая косу на грудь, – что тебе нужно?

– Я взялся добыть редкое зелье для несчастного мага.

– Понятно. С одной стороны, я не помогаю мужчинам, с другой – ты отличаешься от этих животных, так и норовящих забраться под юбку. Как же мне поступить? – Девушка в задумчивости покусывает нижнюю губку.

– Не знаю, – опираюсь спиной на стену. – Тут ты хозяйка – тебе и решать.

– Да. – Она поглаживает косу. – Ладно, поможешь мне в одном деле – и будет тебе зелье. Я так понимаю, для похудения?

– Оно самое. Что от меня требуется?

– Мне нужно сердце волка, кора старого дубовика и пыльца Сияний.

– Хм, а последнее откуда берется?

– Там, где пройдет Сияние, остается светящийся порошок. Но вот если это создание увидит человека, то пыльца вспыхивает и исчезает. Также она исчезает с первыми лучами солнца.

– А где эти самые Сияния обитают? Да и как выглядят?

– В глубине леса, ночью они танцуют на одной поляне, – разъясняет ведьма. – Выглядят как полупрозрачные обнаженные девушки золотистого цвета.

– Ясно; тяжелая задачка, однако.

– Берешься или нет? – Она отбрасывает косу за спину и подается вперед – отличный вид открывается.

– Попробую; если что, к рассвету вернусь.

– Хорошо. – Ведьма толкает дверь, и та распахивается. – Удачи тебе.

Киваю и покидаю избушку.

Так-с, кора есть, сердце достать – не проблема, а вот эта пыльца… Прямо стелс экшн вырисовывается. Незамеченным подкрасться, собрать и так же скрытно удалиться. А возможности сохраниться нет, и у меня всего одна попытка. Значит, хорошо замаскироваться и ползком – по-пластунски, так сказать, – передвигаться до цели.

Из десяти попыток у меня удачными выходят лишь две. Маскировочную мазь сделал. Хорошо, что у нее нет времени действия – намазался и получил бонус в целых десять единиц, помылся или намок – он пропал. Еще веток с травой и листьями на себя повесить – может, все и прокатит.

Ладно, сначала волки: жаль, флажков нет. Маскировка равна двадцати восьми, а если еще передвигаться медленно и на корточках, то вообще тридцать четыре, плюс еще бонус от достижения второго ранга Лесной стрелок и Плаща. В общем, если засесть в кустах… Не факт, что заметят после первого выстрела!

Минут через тридцать игрового времени выхожу на окраину полянки, где двое волков атакуют оленя. Экспа! Устраиваюсь за густым кустом в сине-фиолетовый цветочек. В первого волка летит стрела с ядом. Критический удар! Труп. Переключаюсь на второго. Крит! Еще одна стрела. Крит! Еще раз стреляю. Заметил, волк позорный. Добиваю Ударами ветра. Теперь – рогатый. О, тоже меня заметил, вешалку на голове наклонил и берет разбег. Малое зелье холода слегка замедляет его, а магия и стрелы переводят в неживое состояние. Эх, когда я уже уровень получу?

Забавно, два волка – одно сердце, шкура и клыки. Оригинально, что тут еще можно сказать. Хвостатые инвалиды. С сохатого мне достается мускус и рога. Хороший все же тут рюкзак: эта «вешалка» – метра полтора в длину, но спокойно помещается в небольшую сумку через плечо. Да, великая вещь – игра!

Теперь – свериться с картой и потихоньку ползти к месту рандеву этих Сияний.

Через два часа игрового времени выхожу к большой поляне, огороженной густым колючим кустарником и частоколом сосен. Укрывшись за широким стволом, привстаю и оглядываюсь. Два полупрозрачных силуэта парят в центре открытого пространства. Судя по характерным обводам и приятным мужскому глазу выпуклостям – силуэты женские. Значит, в нужное место я приполз, собирая своей многострадальной шкурой все сучки и колючки. Хоть кое-что другое прописать разработчики не додумались, за что им честь и хвала.

Ножом срезаю несколько побегов кустарника и устраиваю себе укрытие. Потеря пятнадцати хитов окупается дополнительными плюс шестью к Маскировке. Теперь – лечь и ждать, пока они не напляшутся и не уйдут по своим делам.

О, тут, оказывается, еще и видеосъемка есть, классно. Запишу-ка эти приватные танцы: может, для чего и сгодятся. А посмотреть приятно: десяток Сияний изображают нечто похожее на спортивный рок-н-ролл. Причем с каждым движением они становятся все реальней и реальней, облекаясь золотистой плотью. Не танцы у пилона, но тоже о-го-го!

Все это заканчивается примерно через час, финальной нотой служит сладострастный коллективный стон. Тьфу, извращенцы-разработчики! Сами девушки исчезают в ослепительно яркой вспышке,
Страница 18 из 18

которая снимает у меня десять хитов, зато почти все видимое пространство засыпано нужной мне пыльцой. Не зря хоть мучился! Да и плюс два к Скрытности приятно греют душу. Выбираюсь из кустов и начинаю собирать ингредиент во все свободные флаконы, даже выпиваю одно Слабое зелье лечения. Тринадцать пузырьков – хорошее число, но этой пыльцы – еще на пару ведер! А-а-а! До рассвета не успею обернуться, и она просто пропадет! Заметка на будущее: брать как можно больше стеклотары с собой. Ладно, пора возвращаться к ведьме. Хоть слюни на ее декольте попускаю, жаль, что только мысленно. Хмыкнув на эту плоскую шутку, быстрым шагом возвращаюсь.

Хм, а теперь вопрос на кошель золота: на улице ночь, спит ли ведьма-перевертыш? Ладно, в супе не сварит, в жабу не превратит – рискну! Несильно стучу в дверь. Тишина. Еще раз. Реакции нет. Последний раз: если не ответит, то заберусь на крышу – и в оффлайн!

Открывает, но в каком виде! Полупрозрачная маечка длиной до середины бедра, с глубоким декольте, и обтягивающие шортики из такого же материала. Причем в своей блондинистой ипостаси! А камера работает…

– Доброй ночи, красавица! А сестра твоя дома?

– Привет, красавчик, – мурлыкает она и прогибается в спине, вот это да! – Зачем тебе эта серая мышь? Я же лучше во всех отношениях…

– Да-да, – киваю, делая шаг назад, – но у меня с ней общие дела.

– Не знаю. – Она хватает меня за ремень и тянет к себе. – Сначала мы с тобой пообщаемся, а уж потом…

– Извини, красавица, – отцепляю ее ручки, – но сначала дела, а потом, может быть, удовольствия!

Не успеваю заметить, но вместо нее уже стоит приснопамятная брюнетка-ведьма: правда, в этой же одежде.

– Привет, а я достал нужные ингредиенты! – говорю, стараясь не пялиться на ее девичьи перси.

– Быстро ты. – Она глубоко вздыхает… ну, разработчики, ну, гады! – Ты бы помылся хоть…

– Слушай, я почти полдня проторчал в лесу, ползая на брюхе, как не пойми кто! – Ее предложение неожиданно вывело меня из себя. – И тебе еще не нравится мой запах?! Я сейчас тебя саму этой мазью для маскировки намажу!

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/anton-lisicyn/stalu-i-magiey/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.