Режим чтения
Скачать книгу

Сваха. В погоне за невестами читать онлайн - Екатерина Богданова

Сваха. В погоне за невестами

Екатерина Богданова

Пенелопа Бооль’Кьен, внебрачная, но признанная отцом дочь высокопоставленного мага и человеческой женщины, устраиваясь на работу, называет себя другим именем, чтобы скрыть дворянское происхождение. С этого момента и начинаются приключения неопытной свахи. Неприятности и абсурдные ситуации преследуют девушку с невероятным упорством. Но Пенни, она же Пенелопа Бооль’Кьен, тоже весьма упрямая особа, и даже маги со своими весьма странными запросами не помешают ей выполнить ее работу.

Екатерина Богданова

Сваха. В погоне за невестами

Пролог

Сегодня у меня был очень важный день, судьбоносный, я бы сказала. До собеседования в брачном агентстве оставались считаные часы, а я была все еще не готова: ногти не обстрижены и накрашены, волосы прибраны и до неприличия ухоженные, одежда опять же приличная. Зубы… нет, зубы выбивать не буду даже ради такой престижной работы!

А все дело в том, что мне буквально вчера позвонил один знакомый, еще со времен обучения в Академии межрасовых отношений, и предложил просто-таки идеальную работу – ведущим агентом в брачном агентстве «Столкновение». Академию я окончила с отличием, но вот загвоздка – на такую должность возьмут только несуразное страшилище, коим я и была в студенческую бытность, чтобы невесты на фоне свахи выглядели все сплошь обаяшками, а женихи, насмотревшись на этакое безобразие, воспринимали всех претенденток как идеал красоты.

Ну вот зачем я занялась спортом? Зачем привела в порядок волосы и кожу? Теперь такое местечко могу из-за этого упустить! И ведь все равно никакой личной жизни, могла бы и дальше дурнушкой жить и горя не знать. А теперь ношусь по дому и ищу, чем бы таким намазать лицо. И ведь, как назло, аллергии ни на что нет!

Проносясь в очередной раз мимо кладовой, заглянула и туда. Там было много всего, только ничего подходящего для уродования меня распрекрасной не наблюдалось. В сердцах пнула коробку со старыми свитками, поднимая облачко пыли.

– А-а-апчхи! – выдала я и захлопнула дверь.

И тут меня осенило.

– Точно! Простуда! – воскликнула радостно и понеслась в ванную.

Под ледяным душем я выдержала ровно пять минут. Чихнула и с чувством выполненного долга выключила воду. Так-то лучше! Болезнь никого не красит, распухший сопливый нос и покрасневшие глаза мне обеспечены. Волосы спрячу под какую-нибудь неказистую шляпу, фигуру – под мешковатым страшненьким платьем, а грудь перетяну бинтом. Главное, не улыбаться, чтобы не демонстрировать ровные белые зубы и ямочки на щеках.

К назначенному часу я стояла у дверей кабинета директора агентства. Насморк уже начался, но для верности я натерла нос шерстяным платком, на голове красовалась большая помятая соломенная шляпа, в которой еще моя бабушка в молодости в саду работала, платье я тоже позаимствовала у бабули, она все равно после проведения процедуры «Вторая молодость» не старше меня выглядела и старый гардероб забросила. Вместо сумочки взяла потрепанную корзину для цветов, а лицо от волнения раскраснелось и пошло белыми пятнами. Теперь меня точно возьмут!

Дверь кабинета открылась, выпуская в приемную сногсшибательную блондинку в красном облегающем платье. Девица поправила прическу, окинула меня придирчивым взглядом, завистливо вздохнула и пригласила меня войти.

Шаркая старыми тапочками для пробежек и переваливаясь с ноги на ногу, я вплыла в обитель любви.

– Высоковата, – недовольно констатировал пожилой мужчина среднего роста и невыдающейся внешности, вставая из-за стола и окидывая меня изучающим взглядом, от чего я еще больше сгорбилась – Гномихи завидовать будут. – А ну повернись, – и рукой продемонстрировал процесс вращения.

Я медленно, неловко повернулась вокруг своей оси и чихнула. Достала из корзинки большой шерстяной платок и громко высморкалась.

– Недурно… – задумчиво проговорил директор. – А как вас величать, милейшая?

На этот случай у меня было заготовлено подходящее случаю имечко.

– Парасья Булькина, – представилась, отчаянно картавя и пришепетывая.

– Ваши документы, – благожелательно улыбаясь, попросил директор. – А ко мне можете обращаться господин Ирвин Дорти, госпожа Парасья.

Я подала документы, молясь о том, чтобы господин Дорти не заметил, как я переврала фамилию. Во всех метриках я значилась как Пенелопа Бооль’Кьен, но от имени в документах была только первая буква, а фамилия писалась на межрасовом диалекте, и прочитать ее можно было как душе угодно.

– Ну что ж, госпожа Парасья, вы нам подходите, – проговорил директор, протягивая мне руку для дежурного соприкосновения пальцами.

Я напрягла руку изо всех сил, чтобы все жилки обозначились четче, для верности еще и пальцы согнув, как у страдающей подагрой старушки.

Не успели мы закрепить договор о принятии на работу, как по кабинету разнесся мелодичный звон кристалла ментальной связи.

Господин Дорти замер, общаясь с тем, кто его вызвал, а потом как рявкнет:

– Что значит скончалась?! Это была моя лучшая сотрудница! – немного помолчал и опять: – Да вы там что, совсем все с ума посходили? Через месяц у главы ковена и его братьев ритуальное сватовство, а вы мне заявляете, что мой агент скончалась, невесты не подобраны, да еще и причина смерти моего работника неизвестна! Да я вас всех в… – поднял задумчивый взгляд на меня и передумал «всех в…» – А знаете что, ждите нового агента. Сегодня же порталом отправлю.

Тренькнул отключившийся кристалл, а господин Дорти подозрительно ласково заулыбался, подписывая договор.

– Поздравляю, вы приняты в лучшее брачное агентство объединенной империи, – мне опять протянули пальцы для соприкосновения, а после как огорошат: – И сразу же даю вам повышение и новое назначение. Будете главной свахой в провинции Магического Круга.

Я, как последняя Парасья, села прямо на пол и оглушительно чихнула.

Часть первая

Сваху заказывали?

– Господин Дорти, миленький, пощадите! – причитала я, упираясь руками в края портальной арки и не желая просовываться в дымчатое жерло самого портала. – Я же даже зубную щетку не взяла! И вещи, как я буду там без одежды?!

– Там все купишь! Я тебе командировочные выдал! – приговаривал директор, толкая меня в спину и пыхтя от усердия.

– Ну, господин директор… Ну, дядя Ирвин! – с перепугу даже картавить перестала и на панибратское общение перешла. – Давайте я сейчас быстренько сбегаю за вещами, родных предупрежу и вернусь. Честно-пречестно!

– Подписала договор, назвалась свахой, так полезай в портал, – категорично заявил этот плод запретной любви музы Эрато и брутального полутролля.

Родословную его я совершенно случайно узнала, просто у директора «Столкновения» на столе портрет родителей стоял, а музу Эрато все в лицо знают, она у нас дама известная и жутко плодовитая. В год по ребенку приносит и все никак не успокоится.

– Ну, дядюшка Ирвин, сжальтесь! – убрала руки с арки, и директор уже возрадовался, что я сдалась. Однако нас голыми руками не возьмешь! Резко развернулась и крепко обняла господина Дорти за шею,
Страница 2 из 18

а после попытки избавиться от моих объятий, еще и ногами его обхватила для верности. Директор, понятное дело, такого пыла не ожидал, покачнулся, потерял равновесие, и мы вместе полетели в портал.

Хрясь! Ощущения от приземления были двойственными, в смысле – директору, видимо, было вполне комфортно падать на меня, а вот мне в качестве площадки для приземления достались мраморные ступени приемного зала ковена.

Я сдавленно (потому что была придавлена господином Дорти) застонала и уже хотела потерять сознание, но услышала строгий возмущенный голос прямо над головой и решила повременить с обмороком, интересно же, что дальше будет. Видеть говорившего я не могла, потому как бабушкино соломенное безобразие нахлобучилось прямо на лицо, так что оставалось внимательно слушать и стараться не перебивать своими стонами говоривших. Спину я знатно о ступени отбила.

А говорили неведомые, и невидимые, мужчины о чем-то совершенно непонятном.

– Кто, плесень вас пожри… – начал незнакомый голос. Начал и не закончил, сменив тон на более приветливый: – А-а-а, господин Дорти, смотрю, весело время проводите. Вы к нам случайно выпали или по какому делу заскочили?

– Ну что вы, проверяющий Альбор, какое веселье! Вот решил вам новую сваху лично доставить, – отдуваясь и сползая с несчастной, лежащей плашмя меня, поведал директор.

Я чихнула в шляпу, перевернулась на четвереньки и целенаправленно поползла к портальной арке. Ишь чего захотели! Я устраивалась работать агентом в родном, любимом городе, где и знакомых полно и связи какие-никакие есть, а магов женить я не подписывалась! Или подписывалась? Документы-то подмахнула не глядя, не до ознакомления было, радовалась, что приняли.

– Куда! – прикрикнул директор, хватая меня за шиворот и вздергивая на ноги. Чуть из безразмерного платья не вывалилась.

Не хочу к магам! Они все сплошь высокомерные, грубые и бабники к тому же. Таких так просто не женишь. Не удивлюсь, если моя предшественница сама на себя руки наложила, от безысходности.

Выпрямилась во весь рост, оправила серое мешковатое платье, скинула закрывающую обзор шляпу и, гордо утерев сопливый нос, громко заявила:

– Я увольняюсь!

– Поздно, милочка! Ты подписала договор на полгода, – победно улыбаясь, известил меня подлый директор.

Поплакать, что ли, с горя?

Поплакать не получилось, не до этого было. Директор быстро сбежал, вверив меня заботам проверяющего. Светловолосый худощавый маг окинул меня брезгливым взором и высокомерно велел следовать за ним. Но долго лорд Альбор со мной возиться не стал, ему пост у портала покидать нельзя было, и меня передали пожилой чванливой магине в форме распорядительницы.

– Так как вашей главной задачей является подбор невест для главы ковена, то и жить вы будете здесь же, в комнате предыдущей свахи. В город выходить только под охраной и по согласованию с дежурным капитаном. Для организации кастингов вам выделят двух помощниц, – вещала магиня, ведя меня по широким коридорам резиденции ковена. – Сегодня ужин вам принесут в комнату, а завтра покажут, где столовая для персонала. В обеденный зал для лордов и леди заходить строжайше запрещено.

Передо мной открыли одну из множества неприметных дверей в полутемном узком коридоре, в который мы попали, пройдя по застекленной галерее в стоящий особняком от основного здания корпус для прислуги.

М-да, чувствую, «весело» мне тут будет. Одна комната чего стоит! Маленькое затхлое помещение с маленьким окном почти у потолка, что не мешало свободно видеть через него хозяйственный двор, потому что до потолка можно было свободно дотянуться рукой. Мебель как в келье старовера, освещение не магическое, а чадяще-воняющее, под названием лампа масляная, доисторическая. Кровать такая, что на ней только на боку спать можно, иначе свалишься, стол – одна штука, стул – полторы штуки, грубо сколоченный шкаф из плохо отесанных кривых досок, голые стены и пол.

– Вы что, издеваетесь?! Я сюда на работу прибыла, а не срок отбывать! – возмутилась в спину удаляющейся женщины.

– Все вопросы и претензии можете высказать главе ковена при личной встрече, – проговорила магиня, даже не обернувшись и не замедлив шаг.

– Вот это попала! – озвучила и так очевидное, опускаясь на жесткую кровать с комковатым матрасом. Видел бы сейчас меня отец, сослал бы в родовой замок и замуж выдал, не испрашивая согласия. Да и мама вряд ли бы обрадовалась.

Ужин мне так и не принесли. Промаявшись бездельем до заката, вещей-то у меня с собой не было и комнату обживать было нечем, да не особо-то и хотелось обживать такое безобразие, решительно подошла к двери, открыла, поправила волосы, шмыгнула носом и пошла искать столовую для персонала.

Лампа источала копоть и дым, но наотрез отказывалась нормально освещать дорогу, так что бродила я по спящему корпусу практически на ощупь. Но даже в темноте, после тщательного обхода здания стало очевидно, что здесь едой и не пахло ни в прямом смысле, ни в переносном.

Но я даже и не подумала сдаваться. Мысленно помянула недобрым словом всех магов… кроме папы, и направилась в резиденцию. Ну не казнят же меня, в самом деле, за желание поесть хотя бы раз в день. Со всеми этими волнениями по поводу собеседования я пропустила как завтрак, так и обед, а стрессов сегодня на мою голову свалилось предостаточно. Лампу оставила в переходе у дверей, так как о своем удобстве маги позаботились, организовав магическое освещение. Бродила я по дворцу, а иначе это вычурное шикарное здание и не назвать, довольно долго. На верхние этажи не пошла, решив по здравом размышлении, что столовая должна располагаться на первом. И вот оно чудо! За очередным поворотом обнаружилась большая двустворчатая дверь, из-за которой доносились умопомрачительные запахи пищи. Приоткрыла одну створку и осмотрела помещение. Если это столовая для персонала, то я двухголовый ящер-прискол!

Это был однозначно обеденный зал для магов. И здесь меня явно не ждали. Один из столиков был накрыт на две персоны и оформлен в романтическом стиле: цветочки там, свечи, салфеточки и прочие детали стандартного набора для соблазнения леди. Но самих полюбовничков поблизости не наблюдалось, а от тарелок поднимался такой манящий аромат и живописный парок, что я, точно зная, что пожалею, вошла в зал, прикрыла за собой дверь и крадучись двинулась к столику. Никто не спешил меня останавливать, чем я и воспользовалась. Схватила накрахмаленную салфетку и начала быстро складывать в нее все, что под руку подворачивалось. А от тарелок парок поднимается и будто сам к моему простуженному носу тянется. Еще раз осмотрелась и присела за столик. А, была не была! Схватила ложку и набросилась на ароматный черепаховый суп. Я, когда у отца гостила, все время кухарке такой заказывала. Мм, вкуснотища!

– Мм, и что это такое? – спросили у меня этаким вкрадчивым голосом.

Я даже не подавилась от неожиданности. Дожевала и обернулась, чтобы увидеть говорившего.

Обычный такой маг, ничего особенного, красивый, так они все смазливые. Только костюм его меня смутил, уж очень
Страница 3 из 18

на облачение главы ковена смахивал.

– Я воскрешу и повторно убью эту идиотку, – спокойненько так уведомил меня маг.

– Кого? – спросила и, не удержавшись, снова принялась за еду.

– Сваху, кого же еще, – ответил мужчина, усаживаясь напротив меня.

– А-а-а, – протянула я, задумавшись о том, что не составила завещание. – А за что?

– А вот за это, – указал на столик, похоже, глава ковена.

– Нормальный стол, – уведомила его я, продолжая, видимо, последнюю трапезу в своей жизни.

– Как суп? – поинтересовался маг, принюхиваясь.

– Удался на славу, – поделилась впечатлениями, не переставая уплетать на повышенной скорости.

– Ну тогда и я поем. Раз уж нам устроили эту пародию на свидание, то хоть поужинаем, – проговорил глава ковена и тоже начал неспешно поглощать черепаховый суп.

Я же, напротив, отложила ложку и, откашлявшись, спросила полушепотом:

– Какое свидание?

– Да вот это! Сваха, истеричная старуха, решила отомстить мне за отказ всем ее претенденткам и подсунула какую-то… В общем, милая девушка, вы и сами понимаете, что мы не пара, и думаю, на этом закроем тему.

Ух какой эмоциональный! Чуть ли слюной не брызжет.

– А знаете, я бы тоже за вас ни за что замуж не вышла, – сказала и пожалела. Но зато правду сказала. Ненавижу таких высокомерных типов! И чем это я ему не угодила? Ну да, немного не в форме, но это еще не повод так оскорблять.

Маг приподнял брови и тоже обиделся.

– Почему это? – поинтересовался он, наклонив голову набок и внимательно вглядываясь в мое лицо. Сканирует.

А вот ничего ты, любопытный мой, и не увидишь! Мама, когда я еще только ходить училась, отвезла меня к магистру-отшельнику из высших и попросила заблокировать как магию, так и возможность обнаружения ее присутствия. И ни она, ни я не разу об этом не пожалели. Если бы отец узнал, что я унаследовала его способности, то отобрал бы у мамы и отдал в пансион. А мы с мамулей очень друг друга любим и не были согласны с таким положением дел. Да и на роль выгодной невесты я без способностей не гожусь, и папа не пытается выдать меня замуж по своему усмотрению. Возможно, когда-нибудь я и верну себе магию, но это будет еще не скоро.

Маг усмехнулся, убедившись, что я обычный человек, и повторил вопрос:

– Так почему вы не вышли бы за меня замуж?

Надо было срочно как-то выкручиваться, мне ведь с этим магом еще работать предстоит.

– Да потому что вы не предложили, – ляпнула первое, что пришло в голову. Не очень логично, конечно, но лучше, чем просто молча хлопать глазами.

Глава ковена задумался, а по прошествии пары минут и нескольких ложек супа задал самый идиотский вопрос из всех возможных в данной ситуации.

– Госпожа…

– Пенни, – по инерции подсказала я.

– Госпожа Пенни, вы выйдете за меня замуж? – вопросил глава ковена магов, правитель одной из самых могущественных провинций и просто обалденный мужик, если быть откровенной.

И что я? Я оглушительно чихнула прямо в тарелку с остатками супа.

Сама, конечно, вся обрызгалась, но до «жениха», кажется, брызги не долетели. И то хорошо!

Мужчина, явно с трудом сдерживая смех, протянул мне салфетку и поторопил с ответом.

– Я все еще жду. И это не шутка, Пенни, – так уверенно проговорил он, что я наконец-то уверовала, что это не кошмарный сон, а кошмар наяву.

– А можно я подумаю? – пискнула в салфетку, трусливо пряча в ней лицо и делая вид, что вытираю капли супа.

– Вы меня поражаете! – засмеялся маг – Как это ни странно, было приятно с вами побеседовать, Пенни. Но я вынужден откланяться.

Глава ковена встал, и я тоже поспешила подняться.

– Да, мне тоже пора, – пролепетала, опустив голову и отчаянно собирая крупицы смелости, чтобы признаться, кто я такая на самом деле. Если сейчас не скажу, то потом он меня лично вдогонку за моей предшественницей отправит.

– Спасибо. До свидания, – пискнула, припуская к двери. Вот же трусиха, жалкая глупая трусиха!

А вслед еще и донеслось:

– Это приглашение?

Я даже сначала не поняла, о чем он, а потом дошло, как двусмысленно прозвучали мои последние слова. Ну и… в общем, сбежала я, по пути чуть не сбив с ног какую-то разряженную леди.

Дорогу обратно нашла поразительно быстро. Лампа почти потухла, но барак был небольшим, и свою «камеру» я тоже быстро отыскала. Ворвалась вовнутрь, заперла за собой дверь и бросилась в маленькую, совмещенную с туалетом ванную. Полночи я грелась и растиралась, стараясь выгнать простуду, уже начавшую отражаться на общем состоянии. Уснула только под утро, закутавшись в жесткое полотенце и тонкое одеяло.

Проснулась я от оглушительного грохота. Резко села и увидела впечатляющую картину. Сам глава ковена, то есть мой вчерашний сотрапезник, вышиб дверь в мои апартаменты силовым ударом и сейчас с интересом меня разглядывал, а на мне из одежды одно полотенце!

– Живая ваша сваха, только нестандартная какая-то, – заявил маг, окатывая меня презрением, и вышел из комнаты.

А вместо него в маленькую, а теперь еще и захламленную обломками выбитой двери комнатку вбежали две миловидные девушки, явно чистокровные человечки. Вбежали и замерли, удивленно меня разглядывая.

– Ух ты, какая красивая! – выдала одна из них, та, что стояла ближе к кровати. Но потом спохватилась и добавила: – Простите, госпожа сваха, просто обычно вы страшненькие.

– Ты что несешь, Марыня! – одернула ее подруга. – Вы не страшненькая, это она свах имела в виду.

– Да что здесь происходит-то? – спросила я, в глубине души радуясь, что все так сложилось. Теперь и маскарад с переодеванием ни к чему, и маг меня не узнал! Еще бы, ведь вчера я была одета не пойми во что, волосы всклокочены и собраны в безобразный пук, нос распухший, да и освещение в обеденном зале было слабым. Только свечи и горели, видимо, для создания романтического полумрака. А сегодня глава ковена увидел меня в полотенце и с распущенными волосами.

Девушки, оказавшиеся выделенными мне помощницами, объяснили, что все утро колотили в дверь, но я не отзывалась, вот они и решили, что со мной тоже что-то случилось. Побежали за стражниками, но натолкнулись на лорда Орли, как я поняла – так звали главу ковена, и он изволил лично убедиться, что с новой свахой ничего непоправимого не случилось.

Он ошибался, со мной уже давно случилось непоправимое! Дура я непоправимая! Как можно было настолько глупо попасть к магам?!

После непродолжительной беседы с дежурным капитаном и быстрых сборов мы с девочками отправились в город за покупками. Марыня одолжила мне одно из своих выходных платьев, а Артима дала почти новые туфли, так что я чувствовала себя почти нормально и даже подметила заинтересованные взгляды стражников, которые сопровождали нас.

Но уже через час похода по магазинам взгляды стражников стали злыми, за что я нагрузила их еще большим количеством свертков и пакетов, чтобы злиться сил не осталось. Возможно, я и нажила в ковене троих врагов, но зато приобрела все необходимое для более-менее комфортного существования. И даже к обеду успела. Помощницы показали мне столовую, которая, по сравнению с обеденным залом для лордов, была просто
Страница 4 из 18

хлевом. Старые столы, скрипучие скамьи и плохо приготовленная, невкусная еда. А еще на меня все смотрели как на невидаль. Ведь я привела себя в порядок и выглядела, как и положено выглядеть леди. Да, я внебрачная дочь, но тем не менее мои родители оба принадлежат к знатным родам объединенной империи, и отец меня признал, даже несмотря на якобы отсутствие магии. И вот теперь, возжелав самостоятельности и устроившись на работу, я оказалась белой вороной как в обществе работников, так и в кругу работодателей. Ну да ничего, вот встречусь с главой ковена и потребую переселить меня в более комфортные апартаменты.

Но пока я давилась переваренными овощами с пережаренным мясом и обдумывала предстоящую встречу с будущим брачующимся, жених сам возжелал встречи со мной.

«Свахе Булькиной приказано явиться в малый приемный зал лорда Орли на третьем этаже», – разнеслось по столовой магическое послание. Артима вызвалась проводить меня, по дороге инструктируя, как вести себя в общении с главой ковена, чтобы не навлечь его гнев.

По ее словам выходило, что мне следует только кланяться, смотреть в пол и со всем соглашаться. И я, конечно, попробую, но с кротостью у меня с детства проблемы были.

Малый приемный зал оказался обычным рабочим кабинетом вопреки моим ожиданиям. Я-то думала, что это будет большое помещение с красной дорожкой и подобием трона, на котором будет восседать его магейшество, с апломбом принимать просителей и решать, кого казнить, а кого помиловать. Но это был вполне уютный рабочий кабинет… И магов здесь не наблюдалось, вот прямо вообще ни одного. И зачем, спрашивается, меня срочно вызвали, если не ждут?

Прошлась по комнате, просмотрела корешки книг на полках, погладила листики пышного куста, обосновавшегося в кадке у окна, и, облокотившись на подоконник, занялась созерцанием открывающегося вида. А посмотреть здесь было на что, это не хоздвор, вид на который открывался из моего окошка под потолком. Из этого окна вся столица провинции была видна как на ладони.

– Какой вид! – воскликнул кто-то у меня за спиной, отчего я вздрогнула и едва не сшибла куст, резко повернувшись к говорившему.

Это был не глава ковена. Молодой еще совсем лорд, не больше тридцати лет, красивый, как и все маги. Черные волосы до плеч собраны в задорный короткий хвостик. И смеющиеся черные глаза, которыми этот нахал придирчиво осматривал мою затянутую в деловой костюм фигуру.

– Очередная претендентка на роль первой леди и моей невестки, я так понимаю? – скорее утвердительно, чем вопросительно проговорил… брат главы ковена.

Насколько я помнила, у теперешнего правителя провинции Магического Круга было два брата и одна сестра. Сестра давно замужем и вместе с мужем – драконом-атташе Поднебесных Гор – путешествует по столицам провинций с дипломатическими миссиями. Старший брат – видный ученый и один из сильнейших магов со степенью магистра. А вот про младшего брата я знала только то, что с ним лучше не ссориться. Была какая-то нехорошая история, связанная с его вспыльчивым характером. Кто-то кого-то оскорбил, что стало причиной схватки, в результате которой маг убил вампира из высших лордов. За что навечно стал персоной нон грата в провинции Кровавых Ночей. И если сейчас передо мной именно тот маг, то лучше сматываться отсюда, пока ненароком не сказала чего лишнего.

– Нет, вы ошиблись, я не претендентка, – проговорила спокойным, деловым тоном. – А вид из окна открывается действительно прекрасный.

– Я имел в виду не окно, – усмехнулся лорд, имени которого я не вспомнила бы даже под страхом смерти.

Но я его намек поняла и невольно покраснела. Ну что за воспитание! Ни один нормальный лорд не посмел бы намекать леди на такое! Вот и поворачивайся после такого к магам… спиной. И юбки узкие тоже носить не стоит.

– Знаете, я, наверное, лучше пойду. Если вас не затруднит, передайте лорду Орли, что сваха встретится с ним в любое удобное для него время, но при условии, что он соблаговолит присутствовать на встрече лично, – кивнула лорду, показывая, что наше общение закончено, и направилась к двери.

– Стоять! – приказал этот хам невоспитанный. Не попросил, а именно приказал!

Смерила грубияна возмущенным взглядом и вышла из кабинета… прямо в объятия главы ковена.

– Что ж вы носитесь, как бешеный драколак! – рявкнул лорд, хватая меня за плечи и отстраняя от себя.

Ну вот, уже и умертвием дракона обозвали. Замечательный сегодня день, ничего не скажешь. Чувствую, месяц будет вообще незабываемым.

– Здравствуйте, лорд Орли, – произнесла с намеком на то, что прежде чем оскорблять леди, мог бы хотя бы поздороваться с ней. Или после того, как вломился в мою спальню и узрел практически обнаженную в постели, можно переходить к неформальному общению?

– И вам доброго дня, госпожа Булькина, – пробурчал лорд, демонстрируя если не скверный характер, то препаршивое настроение уж точно.

После такой фееричной встречи сначала с братцем главы ковена, а потом и с ним самим мое настроение нельзя было назвать жизнерадостным, и ответ был соответствующим.

– Леди Бооль’Кьен, – поправила лорда, гордо взирая на него как равная. Так тебе, напыщенный индюк! Я тоже умею быть высокомерной.

Лорд же смотрел на меня как на душевнобольную. Наверняка сейчас думает, что я либо лгу, либо эксцентричная особа, купившая себе пост свахи из прихоти. А пусть думает, что хочет!

– Вы желали меня видеть, лорд, я явилась по вашему зову. Но, видимо, местные правила хорошего тона не предусматривают личного присутствия на назначенных вами встречах.

Вот что я несу?! Это же правитель провинции и мой непосредственный начальник на ближайший месяц, а я с первого же дня решила впасть в немилость и обеспечить себя дополнительными проблемами.

– Вернитесь в кабинет и соблаговолите выслушать меня… леди Булькина, – прошипел лорд сквозь зубы.

– Бооль’Кьен, – поправила мага, но натолкнулась на злобный взгляд и вернулась в кабинет. А там никого уже не было! И куда же подевался правительский братец? Других дверей в кабинете не наблюдалось, портальной арки тоже не было, ну не растворился же он в воздухе.

– Вас что-то не устраивает в интерьере кабинета? – ядовито поинтересовался лорд Орли, заметив мой ищущий взгляд.

– Да. То есть меня все устраивает, это же ваш кабинет, а не мой, – пожала плечами и постаралась выкинуть из головы странную встречу с озабоченным «видами не из окна» магом. – Так что вы хотели обсудить, лорд Орли? Критерии подбора кандидаток мне передали, наработанную моей предшественницей базу тоже. Так что я могу приступить к кастингам в ближайшие дни, – отчиталась, устраиваясь в кресле напротив рабочего стола, место за которым занял глава ковена.

– Вот об этом я и хотел с вами поговорить, госпожа… леди сваха, – проговорил лорд, глядя почему-то не на меня, а на потолок. – Я сделал выбор и могу освободить вас от обязанностей моей свахи. Вам еще моим братьям невест подбирать. Им жениться не обязательно, но традиция требует предоставить претенденток и для них.

– Постойте, постойте! – перебила я мага. –
Страница 5 из 18

Что значит, вы выбрали? Почему сваху, то есть меня, никто не предупредил? – вскочила и принялась расхаживать по кабинету. – Да зачем меня тогда вообще сюда сослали?!

– Сядьте! – приказал лорд, и я села, только в этот момент диван у стены был ближе, чем кресло, и села я на него. – Я выбрал невесту из претенденток, предоставленных мне вашей предшественницей. Но возникли некоторые затруднения, она пропала, – поведал погрустневший глава ковена. Даже жалко его стало, влюбился, наверное, бедненький, а возлюбленная исчезла.

– Что значит пропала? – спросила, перебираясь в кресло. – Как зовут эту леди? Из какого рода? У меня данные всех претенденток, найти ее не составит труда.

– Не уверен, что эта леди попала в базу данных свахи Гулийки, я познакомился с ней только вчера вечером, уже после гибели свахи, – совсем загрустил лорд.

– Назовите ее имя, я проверю записи, – проговорила, смутно предчувствуя что-то неладное.

– Пенни, – прозвучало приговором в тишине кабинета.

Первым порывом было желание вскочить и убежать, не оглядываясь, вторая мысль оказалась более здравой – вежливо пообещать, что сделаю все возможное, а потом отправиться в бега. Но вместо этого я только покачала головой и с сожалением произнесла:

– Нет, такого имени в базе я не встречала.

– Так займитесь поисками! – раздраженно проговорил лорд. – Леди выглядит несколько необычно, и затеряться ей будет сложно. Я запишу ее приметы и отошлю вам вместе со слепком портрета из моей памяти. Свободны.

Встала и на негнущихся ногах вышла из кабинета. Как страшно жить…

Полдня промучилась, придумывая, как же выкрутиться из ситуации. Ничего не придумала и, приняв нелегкое решение признаться лорду Орли в своей некомпетентности, занялась подбором идеальной кандидатуры, чтобы отвлечь мага от себя.

После похода по магазинам места в моей комнатке стало еще меньше. Стол был заставлен всякими женскими штучками, для которых у каждой леди (кроме меня, разумеется) есть туалетный столик, так что с бумагами пришлось расположиться на кровати. На роль первой леди провинции подали заявки и предоставили анкеты, наверное, все незамужние леди брачного возраста. Причем не только из провинции Магического Круга. Представительницы других рас тоже встречались. Сваха Гулийка успела обработать только треть анкет, и мне предстояло перелопатить тонну бумажек. А ведь в коробках под кроватью дожидались еще и анкеты претенденток на роль символических невест для его братьев.

Прочитав первые две анкеты, я пришла к выводу, что сортировка будет не такой сложной, как казалось. Достаточно было просмотреть первые несколько строк каждой анкеты, чтобы отбросить ее в сторону или отложить в маленькую стопочку для дальнейшего изучения. Вот интересно, на что надеялась вдовствующая леди Азарини, пятидесяти девяти лет от роду, имеющая двоих детей и внука? Или леди Милькот, девица ростом полтора метра и весом взрослого тролля.

Мои размышления на тему не увядающих с возрастом девичьих надежд прервал стук в наспех сколоченную из неотесанных досок дверь.

– Войдите, – проговорила задумчиво, продолжая сортировать анкеты.

Дверь открылась, и кто-то вошел, но я была увлечена чтением и даже взгляд от листка не оторвала.

– Леди сваха, – позвал меня кто-то.

– Да-да, я вас слушаю. – Мне наконец-то попалась на редкость замечательная анкета! Эта леди просто идеально подходила на роль будущей жены правителя!

– Как продвигаются поиски моей невесты? – продолжил беседу пришедший.

– Нашла! – радостно заявила я.

– Рад, что вы оказались настолько профессиональны. Я желаю встретиться с этой леди сегодня же, – ответили мне.

– Ну не знаю, уже вечер. Но постараюсь связаться с леди и устроить вам свидание, – кивая в такт своим мыслям, проговорила, перечитывая данные.

– Я буду ждать в обеденном зале. И не дай вам боги подсунуть мне очередную разряженную куклу. Это должна быть именно леди Пенни.

Дверь с грохотом захлопнулась, а я чуть не рухнула в обморок, осознав, с кем и о чем только что договорилась.

Анкеты были заброшены и забыты, а леди сваха побежала искать жертву для раздевания. Подходящая бабуля нашлась на выходе в хоздвор. Она полоскала половые тряпки в ведре с грязной водой и напевала старую грустную песню про потерянную любовь.

– Бабушка! Вот вы-то мне и нужны! – налетела я на старушку. – Мне срочно, просто жизненно необходимо одно из ваших платьев.

Вот зачем, зачем я выкинула свой «маскарадный» костюм?

Бабуля хлопала глазами и смотрела на меня как на полоумного дитятю.

– Я заплачу! Сколько скажете! – пошла на почти крайние меры. В случае отказа пришлось бы опуститься до угроз. Но бабуля не отказала!

– Ну, раз надоть, так мне не жалко. Золотой! И портки тада дам, – заявила старушка, вытирая руки о подол.

– Нет, портки мне не нужны, – заверила я старушку. – Ведите.

Уборщица привела меня в почти такую же, как и моя, комнатку. Только у нее было более уютно. Видимо, не первый год бабушка здесь обретается. Старушка открыла шкаф и повела рукой.

– Выбирай, леди. Токмо выходное не отдам. Мне его муж перед смертью подарил, – проговорила она, отодвигая в сторону скромное тускло-голубое платье с пышной юбкой.

– Соболезную, – посочувствовала старушке.

– Тю, быльем уже поросло. Годков пятнадцать как сгинул пропойца, – отмахнулась бабуля. – Вон и платье-то уже выцвело, а берегу. Память.

– Ну да, – решила согласиться, доставая из шкафа один из бесформенных грубых нарядов грязно-бежевого цвета. – А шляпы у вас есть?

– Откуда ж? Я в город не хожу, на что мне шляпы, – развела руками старушка. – А вот на – примерь, – и мне всучили коричневый чепец с отворотами для дождливой погоды.

Да-а-а, видок у меня будет… как раз под венец!

Отдала уборщице золотой, для нее это полугодовое содержание, искренне поблагодарила спасительницу и, взяв с нее обещание забыть о нашей сделке, убежала прихорашиваться перед свиданием.

Насморк прошел, и пришлось опять натирать нос шерстяным платком, а там, в обеденном зале, может, перец найду или какую-нибудь другую приправу. В глаза насыпала пудры, чтобы добиться живописного воспаленно-красного оттенка, губы тоже слегка припудрила, а то слишком яркими были. Грудь перетянула, платье надела, но подпоясываться не стала, так колоритнее. Волосы взбила как следует и собрала в небрежный пучок, а сверху нахлобучила чепец. Большого зеркала в моих апартаментах не наблюдалось, но я и так знала, что неотразима.

Идти на свидание с главой ковена было очень страшно и нежелательно, но другого выхода я не видела. Только так я смогу заставить его передумать. Сегодня я буду самой вульгарной и невоспитанной леди во всей империи!

Пока я наряжалась, ужин уже давно прошел, и на город опустились сумерки. Вчера я пришла в обеденный зал примерно в то же время. А сейчас стояла перед двустворчатой дверью и не могла заставить себя протянуть руку и взяться за ручку.

За дверью послышались шаги. Глубоко вдохнула, выдохнула и резко распахнула обе створки, столкнувшись нос к носу (вернее, нос к подбородку, лорд все же был выше) с главой
Страница 6 из 18

ковена.

Маг вздрогнул и отпрянул, широко распахнув темно-серые глаза. Только сейчас подумала, что они с младшим братом совсем не похожи, у этого лорда и волосы были гораздо светлее, и черты лица более мягкими. А еще заметила, что он, кажется, испугался!

– Вы сегодня выглядите… несколько иначе, чем вчера, – проговорил маг, вглядываясь в мое лицо.

Я поджала губы и напрягла подбородок, чтобы уж точно не узнал. Картину дополняли неровные тени и мерцание свечей. Я и сама себя вряд ли в таком виде узнала бы.

– Вы хотели меня видеть? – спросила писклявым, дрожащим голосом.

– Прошу, – пригласил меня к столу отошедший от первого шока лорд.

Поджала губы еще сильнее, теперь уже от недовольства, а не для конспирации, но к столику прошла. Черепаховый суп! А я пропустила ужин. Уселась за стол, не дожидаясь, пока лорд отодвинет мне стул, и тут же набросилась на суп. Ни один нормальный мужчина не согласится провести свою жизнь вместе с этакой свинкой, так что недолго мне осталось в переодевания играть.

Но это я так думала!

– Обожаю женщин с хорошим аппетитом, – заявил этот… извращенец и тоже принялся за еду.

Да что же это такое! Аппетит пропал мгновенно. И что же мне сделать, чтобы вызвать отторжение к себе? Вилкой в зубах поковырять? Так его и это вряд ли проймет. Значит, буду грубить.

– Так зачем позвали? – спросила, отодвигая тарелку с недоеденным супом.

– Вы подумали над моим предложением? – ответил вопросом на вопрос маг.

И что я должна на это сказать? Я ответила правду.

– Я не хочу выходить замуж, тем более за мага, – пропищала, хватая прямо рукой цыплячье крылышко, запеченное в сырном соусе. Хоть есть уже и не хотелось, но впилась в образчик кулинарного искусства с завидным рвением.

– Не будьте столь категоричны, Пенни. Давайте сначала пообщаемся, узнаем друг друга получше. Из нас может получиться хорошая команда, – принялся уговаривать меня лорд. Еще и за руку попытался взять.

Пришлось хватать крыло двумя руками.

А лорд Орли уставился на меня и отрицательный ответ категорически отказывался слышать.

– Знаете, – положила крыло на тарелку и потянулась к салфетке, но вовремя спохватилась и демонстративно вытерла руки о скатерть, – спасибо за ужин и компанию, но я, пожалуй, пойду. Дела, знаете ли.

– Вот! Об этом я и говорю. Мне нужна именно деловая женщина, жена, которая будет управлять ковеном вместе со мной, а не заботиться о том, подходят ли туфли к платью, а шторы к дивану, – с рвением политика заявил лорд, все-таки хватая меня за руку.

Попыталась вернуть себе свою конечность, но маг вцепился в нее мертвой хваткой. А вдруг он душевнобольной, просто хорошо это скрывал все эти годы? Да, я запаниковала, отчаянно дергая рукой и поглядывая на дверь. Как же все-таки хорошо, что я ела крылышки руками, а потом только о скатерть их немного отерла! Жирные пальцы все же выскользнули из мертвой хватки главы ковена, и я опрометью бросилась из обеденного зала, опрокинув стул на старте и едва не врезавшись в дверь на выходе.

– Буду ждать вас завтра здесь в это же время, милая Пенни, – крикнул мне лорд вдогонку.

«Жди, жди, я лучше на диету сяду. А перед сном есть вообще вредно», – думала я, на полной скорости убегая подальше от обеденного зала и свихнувшегося лорда. Но бегунья из меня всегда была не лучшая, а здесь еще и пол скользкий. На очередном повороте я споткнулась и, прокатившись на попе пару метров, врезалась в чьи-то ноги.

– Куда бежим? – поинтересовался… младший братец главы ковена, подавая мне руку и помогая подняться.

– Спасибо, – поблагодарила брезгливо вытирающего руку о полы пиджака лорда. Ну да, я же птичку ручками держала.

– Кто такая и от кого убегаешь? – поинтересовался маг.

Какой же он все-таки невоспитанный и грубый. Но я была слегка не в себе и поэтому ответила.

– Сваха, убегаю от лорда Орли, – отчиталась и уже собралась продолжить бег, но была остановлена очередной грубостью.

Маг схватил меня за локоть и почти до боли его сжал, не позволяя уйти.

– Ты-то мне и нужна. Я тут кое-кого ищу. Одну блондиночку, которую ты сегодня в обед отправляла в кабинет моего братца, – проговорил лорд, направляясь в сторону перехода. – Я тебя немного провожу, а ты мне расскажешь, что это за цыпочка и где ее найти.

В очередной раз пожалела, что не умею падать в обморок.

Пришлось опять прикинуться дурочкой и играть роль.

– Я не понимаю, о чем вы говорите, лорд… – и посмотрела на мага в надежде, что он поймет намек и представится. Не понял.

– Предыдущая сваха почила, и теперь ты управляешь этим табуном невест. Так что не заговаривай мне зубы. Все равно Врано блондинок не любит, и конкретно та леди ему не подойдет, – проговорил лорд, продолжая тащить меня по переходу.

И я взбунтовалась. Сколько можно позволять этим наглым магам с завышенной самооценкой обращаться с собой как с рабыней!

– Отпустите мою руку, лорд не знаю как вас там! – рявкнула, пытаясь остановиться и выдернуть свой локоть из его руки.

– Не знаю как вас там? – переспросил маг, останавливаясь и отпуская-таки мою руку. – Теперь понимаю, почему ты убегала от моего брата. Он за такое поведение может и молнией приласкать.

– Вы сами не захотели представиться. Да мне это и неинтересно. Мне вам невесту нужно подобрать, а не документы выправлять, – заявила, потирая локоть и гордо удаляясь по коридору в направлении своей комнаты.

– Я все равно найду ту блондинку, – проговорил маг мне вслед.

Да что у них за привычка-то такая – в спину угрозами бросаться. Нелюбовь к магам имела все шансы перерасти в ненависть.

Спала я этой ночью как убитая, даже шишковатый матрас нисколько не мешал. Умаялась за день с женихами и их странными вкусами. А утром предстояло познакомиться с первой двадцаткой отобранных невест. Лучше бы это утро никогда не наступило…

– И где эта сваха! – разорялась высокая стройная леди в откровенном платье кричащего золотистого цвета. – Как она смеет заставлять нас ждать? Уволю мымру!

Я же стояла в паре метров от нее и осматривала поле деятельности. Двадцать красавиц всех мастей и рас ожидали собеседования со свахой, то есть со мной, в приемной местного брачного агентства, которое ковен на время подбора невест для сиятельных братьев нагло узурпировал, отправив владельцев в принудительный отпуск. И простым смертным теперь придется отложить свадьбы до тех пор, пока их правитель не выберет спутницу жизни. А помочь ему в этом должна бедная, несчастная я.

И каждая из этих двадцати породистых девиц готова была придушить меня, откажи я ей в праве на свидание. А у меня осталось всего двадцать дней и еще восемьдесят претенденток! Это же лорду Орли в обеденном зале жить придется, чтобы встретиться, пообщаться и разделить трапезу с каждой. Да он тогда ко времени самой свадьбы растолстеет и окончательно умом тронется!

Попыталась пройти в кабинет, чтобы быстрее разделаться с этой армией невест, но не тут-то было!

– Куда прешь, лахудра?! – рявкнула на меня одна из «кротких красавиц», хватая за рукав и оттаскивая от двери. – Тебя никто не звал! Лучше сразу иди
Страница 7 из 18

отсюда, лорд Орли на такую не позарится!

Знали бы они, на КАКУЮ их вожделенный лорд позарился…

Остальные леди тоже загудели, выражая недовольство тем, что я «без очереди лезу». И что мне теперь делать? Не через окно же лезть!

– Молча-а-ать! – закричала я, перекрывая гул голосов. – Сейчас вы все успокоитесь и будете заходить в МОЙ кабинет, только услышав свое имя от моей помощницы. Все ясно? И будьте добры вспомнить, что вы леди! Базарных торговок в первые леди не берут!!!

Растолкала оторопевших девушек и гордо прошла к себе, где меня уже ждали Марыня и Артима.

Это были жуткие, ужасные два часа. Леди всячески льстили и изворачивались, чтобы понравиться мне, а когда не видели в моем взгляде должного восторга, мгновенно сбрасывали личин милых девушек и начинали угрожать и запугивать. В общем, было невесело, но я постаралась остаться объективной и выбрала всего трех претенденток из пятнадцати. Двенадцать отвергнутых леди искренне пообещали мне страшную долгую смерть, а одна даже попыталась напасть. Но я быстро остудила ее пыл, залив водой из графина как сформированный ею метательный огневик, так и саму леди. После того как оставшиеся в приемной увидели выходящую из кабинета мокрую плачущую соперницу, стало немного легче. Леди прониклись важностью момента и старались держать себя в руках.

С тремя из оставшихся пяти я быстро расправилась, объяснив им, что бесплодная жена для правителя неприемлема. Так же, как и супруга с дефектом речи, и тем более будет неуместно, если рядом с главой ковена окажется леди, страдающая хроническим нервным тиком. Непонятно, на что они надеялись, скрыв эту информацию при заполнении анкеты. Ведь отбор ведется в основном по родословной и физическим параметрам. Хотя я бы на месте лорда Орли интересовалась в первую очередь душевными качествами той, которая станет матерью его детей. И слегка пришепетывающая девушка показалась мне очень милой, в отличие от всех остальных. Но это только мое, сугубо личное мнение, которое я решила держать при себе.

– Всего две осталось! – прошептала Артима, приближаясь к двери. Открыла ее и громко проговорила: – Леди Эсхирая Морви.

В кабинет величественно вплыла очень красивая чистокровная вампирша. И все в ней было просто замечательно… кроме глаз! Их ярко-алый оттенок с золотистыми вкраплениями по краю радужки выдавал девицу с головой. Если бы я не закончила АМО с отличием, то, возможно, и не придала бы значения такому милому нюансу. Но я была прилежной ученицей и точно знала, что такой оттенок глаза вампиров приобретают только в одном случае – когда их владельцы питаются кровью магов!

– Вы нам не подходите, – проговорила, даже не дождавшись, пока леди займет кресло по другую сторону стола.

– Почему? – спросила леди Морви, остановившись и сощурив свои алые глазки.

– Потому что мы выбираем леди, которая разделит с правителем трапезу, а не выпьет у него всю кровь при первом удобном случае, – ответила прямо, не видя смысла искать более корректный повод для отказа. – Артима, пригласи последнюю претендентку.

– А нет там больше никого… живого, – вкрадчиво проговорила вампирша и демонстративно облизнулась.

Артима метнулась к двери, распахнула ее, выглянула в приемную и завизжала, оседая на пол.

У меня тоже появилось нестерпимое желание спрятаться под стол, потому что вампирша плавной походкой хищницы направилась ко мне. Пересилила детский порыв и, не разрывая зрительного контакта с хищницей, проговорила уверенным твердым голосом:

– Именем первой луны Кровавых Ночей, как сестра по крови, взываю о милости и покровительстве к дочери ночного дома.

Вампирша замерла и неверяще уставилась на меня. Марыня и Артима охнули, прижимая руки к груди. Просто я произнесла стандартную фразу при встрече полукровки с вампирьей кровью и чистокровного вампира. Слукавила, конечно, вампирьей крови во мне была едва ли пара капель. Мамина бабушка была полукровкой, вот и получалось, что я вампир только на одну шестнадцатую, потому что все остальные мамины предки были людьми, а отец у меня чистокровный маг. Но факт оставался фактом, во мне есть вампирья кровь, и теперь леди Морви обязана была стать моей защитницей, это у них дело чести.

– Ненавижу, – прошипела вампирша. – Не советую попадать в неприятности. Если мне придется бегать и спасать твою жалкую тушку, то тебе это дорого обойдется.

И вышла, переступив через ноги сидящей на полу Артимы.

– Что там? – спросила у Артимы громким шепотом, когда хлопнула дверь приемной, оповещая о том, что леди покинула агентство.

– Там… там… труп! – взвизгнула Артима, отползая от двери.

Я встала, обогнула стол и быстро вышла из кабинета. Картина, открывшаяся моему взору, впечатляла своей жестокостью и абсурдностью. На диванчике у окна сидела совсем еще молоденькая эльфийка с длинными волосами редкого розового оттенка. И она была жива! Но выпила ее вампирша основательно. Девушка едва дышала, зажимая рукой ранки на шее и боясь пошевелиться под прицелом наводящегося заряда обратной иллюзии. Обратная иллюзия – это довольно сложная в приготовлении, но легкодоступная для каждого обеспеченного существа капсула с совмещенным заклинанием. Подвергшийся действию этой капсулы попадает в ловушку, находясь под прицелом силового заряда, а для сторонних наблюдателей жертва капсулы выглядит так, как угодно злоумышленнику. В основном такие штучки использовали для розыгрышей, помещая в капсулу слабенький болевой удар и какую-нибудь каверзную иллюзию, например, обнаженности или будто ты вывалялся в грязи. Но конкретно этот заряд был снабжен довольно вредоносным ударом и иллюзией окровавленного трупа. Но не это удивило меня больше всего, я была в шоке, что смогла разглядеть наличие этой магической ловушки, в отличие от своих помощниц! А как же заблокированная магия? Ведь у меня не должно быть никаких способностей!

Об этом я решила подумать позже, сейчас нужно было помочь эльфийке.

Пришлось вызывать дежурного мага из управления Законности Магического Круга, благо находилось оно всего в паре минут ходьбы от агентства, и Марыня быстро сбегала за специалистом. Потом нас отправили в кабинет и заперли там, чтобы под ногами не путались. А когда эльфийку спасли и нас выпустили, я приняла ее в ряды прошедших кастинг без собеседования. Бедняжка столько натерпелась, что заслужила шанс стать первой леди.

– Еще только обед, а я уже так устала, – пожаловалась девочкам.

Они тряслись и осеняли себя знаком Круга, косо поглядывая на меня и явно желая о чем-то спросить.

– Ладно уже, спрашивайте, – махнула я рукой, устало откидываясь на спинку диванчика.

– А вы правда полукровка? – немного помявшись, выпалила Марыня.

– Да какая там полукровка? Прабабка была полукровкой, и то пассивной, ни клыков, ни долголетия не унаследовала от отца-вампира. Так что не бойтесь, я питаюсь исключительно хорошо прожаренной четвероногой живностью. Кентавры не в счет, – ответила задумчиво. Мысли крутились вокруг факта частичной разблокировки папочкиной наследственности.

Девушки переглянулись, расслабились
Страница 8 из 18

и звонко рассмеялись.

– Вы чего? – спросила удивленно.

– Вы так про кентавров сказали, будто и их едите! – сквозь смех объяснила мне Артима.

– Нет, они невоспитанные и редко моются, – ответила, тоже посмеиваясь.

Стало немного легче, и произошедшее уже не казалось таким ужасным… пока не подумала о том, что еще четыре кастинга впереди.

В кабинет заглянул один из приставленных ко мне стражников, которые на время отбора невест сбежали в таверну за углом, подумав, что здесь со мной ничего плохого случиться не может.

– Там дежурный УЗМК предлагает отправить вас в резиденцию ковена через их портал, – виновато опустив голову, проговорил стражник.

Девочки оживились, и я их пожалела.

– Пусть моих помощниц переправят, а у меня еще остались дела в городе. Личные дела, так что сопровождать меня не нужно, – сказала, вставая с дивана и беря сумочку.

– Не положено, – строго проговорил стражник.

– А уходить в таверну положено было? Свободны, это не обсуждается, – ответила уверенно, отстраняя горе-охранника и выходя из кабинета.

Мне нужно было посетить местное книгохранилище, найти хоть что-то про блокировку магии и выяснить, по каким причинам она могла слететь.

Стражники попытались возразить, но я отказалась слушать их доводы и отправилась в книгохранилище, спросив у законника, как к нему пройти.

– Какая женщина, кремень! – услышала высказывание мага, уже поворачивая за угол.

М-да, таких комплиментов мне еще не делали.

До хранилища я добралась быстро и без приключений, чему не могла не порадоваться. Впечатлений от этого дня и так было предостаточно. Хранитель книжного царства выслушал мои пожелания, покивал головой, подумал, оглаживая острую седую бородку, и отправил меня в самую дальнюю часть огромного зала, объяснив, в какой секции искать нужный материал. А я-то, наивная, надеялась, что он сам сходит за книгами и мне останется только прочитать то, что нужно, устроившись за столом у большого окна в уютном читальном зале. Пришлось бродить между рядами полок, дышать книжной пылью и вглядываться в нумерацию секций при плохом освещении. Магическое освещение вредно для фолиантов так же, как и солнечный свет, поэтому хранилище освещали пропитанные специальным, нечадящим составом факелы. Располагались они на стенах, и разглядеть что-либо в центральных рядах было проблематично. Радость от того, что наконец-то нашла нужную секцию, сменилась огорчением от осознания, что находится она на втором ярусе и придется возвращаться в начало ряда за передвижной лестницей. Желание узнать про блокировку практически сошло на нет, но пошла за лестницей из чистого упрямства.

Но вот наконец-то мытарства закончились, и я, забравшись по лестнице на двухметровую высоту, занялась изучением корешков. Нашла парочку подходящих книг, достала их с полки и тут же открыла оглавление одной из них. Сверху света было гораздо больше, и интересующая меня глава нашлась сразу же. Прислонилась спиной к полкам и начала читать, как вдруг лестница дрогнула и покатилась, а я полетела вниз.

Приземление было жестким, но безболезненным… для меня, в отличие от того, на кого я упала.

Судя по возмущенному порыкиванию у меня под спиной, это был мужчина, чему я очень обрадовалась, женщину могла вообще пришибить. Перекатилась на четвереньки, собрала свои драгоценные «слитки знаний», встала, отряхивая юбку и колени от пыли и недовольно выговаривая мужчине:

– Смотреть же надо, когда лестницу хватаете, а если бы я не на вас упала, а на пол? Вы могли меня покалечить!

За спиной стояла полная тишина, и я с замиранием сердца медленно повернулась, молясь о том, чтобы потревоживший меня мужчина был жив и здоров.

– Здравствуйте, милая леди, – произнес живой и вполне бодрый коротко стриженный светловолосый лорд. Судя по испачканным реактивами рукавам белой рубашки свободного покроя и едкому запаху химикатов, это был ученый.

– Здравствуйте, – тоже поздоровалась и, не удержавшись, улыбнулась в ответ на его приветливую улыбку.

Если это был маг, то очень необычный, по крайней мере, я такого не встречала. Во-первых, он улыбался и выглядел совсем невысокомерным, а во-вторых, у этого мужчины были неидеальные, немного грубоватые черты лица, густые черные, несмотря на то что блондин, брови, квадратный подбородок с глубокой ямочкой и смеющиеся светло-голубые глаза. Да, лицо было далеко от совершенства, но как же ему шли эти мелкие недостатки, вкупе создавая весьма приятный образ.

– Приношу искренние извинения. Задумался и не заметил вас на лестнице. Предлагаю загладить свою вину, ну, скажем, обедом в ближайшей ресторации, – продолжая лучезарно улыбаться, проговорил лорд, и я, неожиданно для самой себя, согласилась.

Лорд Карбо оказался очень хорошим собеседником, а еще у него были связи в книгохранилище, и мне разрешили взять две выбранные мною книги с собой, стребовав обещание, что я непременно верну их в течение недели. Привел меня маг в маленький уютный ресторанчик, который находился буквально в нескольких метрах от хранилища. Его там хорошо знали, и нас сразу же проводили к столику у окна с прекрасным видом на маленький фонтанчик, у которого резвились дети под неусыпным присмотром нянек и матерей. Мы заказали обед, и лорд принялся расспрашивать меня, кто я и как очутилась в книжном хранилище. А я, опять не знаю почему, рассказала про учебу в АМО и о своем желании в будущем заняться изучением корней проблемы межрасовых конфликтов.

Принесли наш заказ, но не успела я взять в руки вилку и нож, как совсем рядом раздался мелодичный звон кристалла ментальной связи. Лорд Карбо достал этот самый кристалл из кармана брюк и замер, внимательно слушая кого-то. А потом как закричит на всю ресторацию:

– Да ты что? Время засек? Не трогай там ничего! Сейчас буду! – вскочил и, даже не взглянув на меня, куда-то убежал.

Было очень неприятно и даже стыдно расплачиваться не только за свой обед, но и за его нетронутый.

В резиденцию вернулась злая и уставшая и, конечно, прямо в холле столкнулась с младшим братом главы ковена.

– Какая встреча! – заявил маг, хватая меня под руку и увлекая в сторону обеденного зала. – Вот решил познакомиться с вами поближе. Вы же не откажете мне в удовольствии угостить вас обедом.

– Нет! – заголосила я как умалишенная, выдохнула и добавила более спокойно: – Спасибо, я не голодна.

– Ну, тогда прогуляемся по внутреннему саду. Вы уже видели наш сад? – проговорил лорд, резко разворачиваясь и меня заодно разворачивая. – А кстати, как зовут такую милую леди и почему я раньше вас не встречал.

– Пенелопа, – пискнула я, чуть не улетев вперед от резкого разворота. Он вообще замечает, что я тоже вроде как живой человек и у меня может быть свое мнение относительно собственного досуга?

– Замечательное имя, а меня можешь звать Рэв, – проговорил лорд, продолжая буксировать меня в дальнюю часть резиденции.

– А полное имя у вас какое? – спросила, чтобы на будущее запомнить, при звуке какого имени следует разворачиваться и убегать без оглядки.

– Лорд Рэвир Тронси, – представился маг и продолжил
Страница 9 из 18

путь.

А я посмотрела на него более внимательно и отметила некоторые странности. Во-первых, на лбу лорда Тронси выступила испарина, во-вторых, у него были неестественно расширены зрачки и слегка нарушена координация. По спине пробежал холодок, меня тащит в какой-то там сад либо буйный псих, либо отравленный корнем агресс-травы мужчина! Что лучше, было под вопросом. Кто посмел отравить брата повелителя провинции и с какой целью он это сделал? И главное, кто поможет мне?! Ведь он же сейчас меня изнасилует и убьет, после чего умрет и сам. И будем мы с ним мирно покоиться под каким-нибудь благоухающим розовым кустом.

– Лорд Тронси, а давайте пообедаем. Что-то мне так есть захотелось, – пролепетала, осматриваясь по сторонам. Неадекватный маг притащил меня в пустующую мрачную часть резиденции, где даже освещение было приглушенным и стояла звенящая тишина, нарушаемая только звуками наших шагов. – И где сад? Мы же в сад шли, – пискнула, впадая в панику.

– Я тоже передумал, в саду сыро. Мы лучше в оранжерею сходим, там тоже красиво, – радостно заявил лорд. – А пообедаем потом как-нибудь.

Превосходно! Значит, будем мы с ним покоиться не под кустом, а под стеллажом с цветочными горшками.

– Немедленно отпусти мою руку, – проговорила тихим твердым голосом. Кричать сейчас было чревато. От повышенных эмоций действие яда могло только усилиться, а магу и так явно было несладко. Судя по дерганым, резким движениям и тому, как прерывисто он дышал, лорд активно сопротивлялся. Достаточно сильный маг вполне мог побороть действие яда, не совсем, конечно, только на краткий промежуток времени. Знать бы еще, этот конкретный лорд достаточно сильный или недостаточно…

– Остановись и отпусти, – повторила вкрадчиво, но реакции не последовало.

Мы пришли к большой стеклянной двери, за которой виднелась буйная растительность и – о чудо! – двое рабочих, увлеченно что-то пересаживающих и не замечающих ничего вокруг.

Тронси распахнул дверь, и в этот же момент я закричала, рванувшись изо всех сил. Вырваться не получилось, но лорд разозлился, встряхнул меня и занес руку для удара. Я вся сжалась и зажмурилась в ожидании пощечины или чего-то посерьезнее.

Удар был оглушительным! Я даже присела, прикрывая голову руками. В ушах стоял звон… разлетевшейся вдребезги двери. Маг весь побелел, сжал руки в кулаки и тяжело дышал.

– Беги, – произнес он сквозь стиснутые зубы и бросился… на оторопевших рабочих. А я побежала, но не из оранжереи, а к стоящему у стены, в нескольких метрах от нас, инвентарю. Ведь рабочие не маги, и у них ни шанса против лорда не было. А у меня был, ведь я подкралась со спины и изо всех сил ударила брата главы ковена лопатой по голове. К тому времени один из рабочих уже был без сознания, а из другого лорд усердно выколачивал душу.

Рэвир отпустил полуживого мужчину, медленно повернулся ко мне, провел рукой по скуле, с удивлением посмотрел на окровавленные пальцы, прошептал: «Какая ты нежная», – и рухнул на пол. Кажется, я убила брата местного правителя…

Я сидела в кабинете лорда Орли, утирала слезы и умоляла главу ковена уволить меня, пока еще кто-нибудь не пострадал.

– Это угроза? – насмешливо поинтересовался лорд.

– Надеюсь, что нет, – пролепетала, закрывая лицо руками.

– Да успокойтесь вы, Рэв жив, сейчас с ним Нэвор, так что скоро от действия агресс-травы и следа не останется. А рана на голове у него уже начала регенерировать, – раздраженно проговорил маг, протягивая мне очередной платок.

Два предыдущих я уже залила слезами и деловито развесила на спинке стула.

– Спасибо, – прошептала, принимая платок и вытирая распухший нос.

– Кого-то вы мне напоминаете, – задумчиво проговорил маг.

Еще бы! Видок у меня сейчас был еще тот, и гримироваться не надо.

– Ну если вы не хотите меня увольнять, то я пойду работать, – проговорила, вставая и направляясь к двери.

– Вечером я занят, так что даже не надейтесь натравить на меня очередную охотницу за властью и положением, – предупредил лорд, и я остановилась.

Развернулась лицом к магу и, сложив руки на груди, высказала то, что в нормальном состоянии ни за что бы не сказала:

– Меня сослали в эту дыру к ненавистным магам, заставили общаться с кровожадными девицами и поставили перед фактом, что всего за двадцать дней я должна найти идеальную невесту, нет – трех невест для самых влиятельных лордов провинции. А я даже понятия не имею, чего конкретно вы хотите! Да я даже не знакома практически ни с вами, ни с вашими братьями!

– Ну, с младшим вы уже успели познакомиться достаточно близко, чтобы отправить его в нокаут, – ухмыльнулся маг. – Старшего я попрошу встретиться с вами и обговорить ситуацию, но вы и сами прекрасно знаете, что жениться они не собираются. Однако не откажутся от приятного времяпрепровождения в обществе красивых девушек.

У меня чуть челюсть не отвисла.

– Что?!! Да вы в своем уме? Я брачный агент, а не сутенерша! Пусть ваши драгоценные родственнички самостоятельно ищут себе… девушек для развлечений! – чуть на крик не сорвалась, развернулась, открыла дверь и опять остановилась, услышав очередную брошенную в спину фразу.

– На моей свадьбе они должны присутствовать со спутницами. С лучшими спутницами. А подобрать их обязаны вы. Свободны, – грубо проговорил лорд, и я поспешила удалиться, громко хлопнув дверью.

После всех вышеозначенных событий работать не то что не хотелось, а просто не представлялось возможным! Мои помощницы, видимо, считали точно так же и куда-то запропастились. Но вместо них перед дверью в мою комнату, которая уже воспринималась как камера заключения, а кабинет главы ковена, следовательно, пыточная, появился стражник с туповатым выражением лица, долженствующим показывать всем злоумышленникам, что «враг здесь не пройдет». Не знаю, по каким параметрам в голове этого бравого воина происходило распознавание «свой – чужой», но меня почему-то тоже причислили к врагам.

– Стоять! – гавкнул бравый вояка, степень военной подготовки которого вызывала огромные сомнения, ибо даже символическое копье, используемое местной стражей для создания образа на посту, он держал острием вниз, опираясь на него как на посох.

Но я остановилась, путь-то мне этот молодчик преградил.

– Куда? – поинтересовался солдатик.

– Туда, – честно ответила я и указала на дверь за его спиной.

– Зачем? – спросил он.

– Устала, хочу принять ванну и поспать, – поделилась я планами на оставшуюся часть дня.

– А почему там? – не понял мужчина.

– Живу я там! – рявкнула прямо в лицо истукану, грубо оттолкнула его и наконец-то зашла в свою комнату.

Так меня уже давно никто не доводил! Скинула костюм, оставив его прямо на полу посреди комнаты, достала из шкафа халат, и изо всех сил хлопнув дверцей, собралась отправиться в ванную. Но в этот момент мою новую, неказистую, но все же дверь нагло выбили плечом, и в комнату ввалился тот самый не блещущий умом стражник. Порадовалась, что успела накинуть халат, быстро завязала на нем пояс, взяла колченогий стул, валяющийся в углу у шкафа, и молча, но уверенно начала
Страница 10 из 18

надвигаться на озирающегося идиота.

– Вы чего? – вопросил служивый, пятясь к дверному проему.

– А ничего! – ласково ответила я и запустила в него стулом.

Убегал стражник гораздо более профессионально, чем охранял.

Мне даже удалось приставить то, что осталось от двери, на место и отправиться-таки в ванную. После получасового отмокания в теплой пенной воде приняла бодрящий душ и решила заняться распухшим от слез лицом, нанеся на него душистую травяную маску.

Удивлению моему не было предела, когда в дверь деликатно постучали, от чего она упала, развалившись окончательно, а я так и замерла с подсохшей маской на лице.

– Хм, прошу прощения, – смущенно проговорил… лорд Карбо! И как он меня нашел?! Я же ему ни слова про свою теперешнюю работу не сказала.

– Здравствуйте, уважаемая… сваха, – продолжил лорд, деликатно отводя взгляд в сторону. – Меня зовут Нэвор Карбо, я старший брат лорда Орли.

Описать свои эмоции в этот момент я не смогла бы даже при большом желании. Меня пригласил и бросил в ресторане один из сиятельных братцев. И он меня не узнал! Посмотрела на испачканную ядовито-зеленой кремообразной массой руку и поняла – у меня же маска на лице!

– Чем могу помочь? – спросила грубоватым, хриплым голосом, надеясь, что лорд не уловит в нем знакомые нотки, ведь мы с ним довольно мило беседовали на протяжении пятнадцати минут… пока он не сбежал.

– Понимаете, дело вот в чем… вы же брачный агент и должны знать многих леди в этом городе, – начал лорд.

– И не только в этом, – заверила я его, вспомнив сотни анкет, томящихся под кроватью.

– Вот я и подумал, что вы сможете помочь мне… найти кое-кого. Вы же занимаетесь подбором спутниц для нас с Ревиром, и эта леди вряд ли подавала заявку, но все же… – нерешительно продолжил маг.

– Говорите уже, – обреченно вздохнула я, уже догадываясь, кого ему нужно найти.

– Ее зовут Пенелопа, леди занимается наукой и озабочена межрасовыми взаимоотношениями, – затараторил лорд. – У нее светлые волосы, вот прямо как у вас, только немного посветлее, и я невольно оскорбил ее, а теперь не могу найти, чтобы принести извинения.

Ну, предположим, волосы у меня станут светлее, когда высохнут, а извинения мне его и даром не нужны, тем более учитывая то, чьим родственником он является.

– Я постараюсь вам помочь, но не могу гарантировать, что нужная вам леди окажется в моей картотеке, – проговорила холодно, надеясь, что лорд сам догадается, что его тут не ждали.

– Спасибо, буду вам очень благодарен. И простите за дверь. Я непременно поговорю с братом, чтобы вам выделили более подходящие покои, – заливался маг, а мне хотелось стукнуть его баночкой с кремом… или лопатой. – Ах, вот еще, вспомнил! Леди Пенелопа любит черепаховый суп!

– Эта информация вряд ли поможет в поисках, – заверила лорда.

– В таком случае…

Зазвенел кристалл ментальной связи, и повторилось то, что Карбо уже демонстрировал мне сегодня днем: выслушав того, кто с ним связался, он прокричал: «Сейчас буду», – и убежал, даже не взглянув на меня.

Этот день я запомню на всю жизнь! На ужин было решено не идти, на место отсутствующей двери было пожертвовано покрывало с кровати, тем более что эта старая тряпица ни на что более приличное уже и не годилась. Пришлось подоткнуть ее сверху парочкой щепок от почившей двери и ложиться спать с мольбами всем богам о том, чтобы хотя бы сегодня больше не было визитеров.

Проснулась глубокой ночью от стойкого ощущения, что на меня кто-то смотрит. Стараясь дышать ровно и не выдать своего пробуждения, постаралась рассмотреть хоть что-то, но, как назло, небо заволокли облака и через маленькое окно в комнату практически не проникал свет. Что не помешало мне каким-то чудом различить едва уловимое движение над кроватью и скатиться с нее за секунду до того, как жесткая подушка разлетелась в стороны множеством источающих запах гари перьев. От следующего магического удара я увернулась, закатившись под кровать и потеснив коробки с анкетами. А дальше отступать было некуда! И рассмотреть нападающего не было никакой возможности. Когда кровать затряслась и начала осыпаться на меня хлопьями зловонного пепла, пришло осознание, что пришел мой час – сейчас я умру, даже не зная, ради чего. А умирать ну очень не хотелось…

Меня вдруг начало мелко трясти, все тело покрылось странной колючей оболочкой, а в глаза ударил яркий свет. Потерев глаза и привыкнув к новому освещению, я поняла, что это не свет, а мое собственное зрение подстроилось к темноте, позволяя мне видеть окружающую обстановку в другом, более четком диапазоне.

Когда кровать окончательно истлела и пепел осел, я увидела ужасную картину! Прямо надо мной стоял какой-то мужчина, замерев в неестественной позе. Он был весь черным, словно обуглившаяся головешка, но не осыпался пеплом, как кровать, а просто замер, будто мумифицировавшись. Я закричала, теряя четкость видения, и опять оказалась в полной темноте.

– Здесь вам будет комфортно, и охрана в резиденции на порядок лучше, – говорила та самая магиня, которая заселяла меня в ужасную, убогую комнату не далее как вчера.

Покинула я эту камеру буквально пятнадцать минут назад, на руках самого главы ковена. Оказалось, что при нападении на меня сработали все ограничительные кристаллы резиденции, перегорев от резкого скачка энергии, что привлекло не только всю стражу, но и самого правителя, который явился в мою разгромленную комнату в ночном халате и с незабываемой прической. Он же и выманивал испуганную меня из угла комнаты, в который я забилась, не желая верить, что все закончилось. Примечательно так выманивал, сначала уговаривал расслабиться и снять защиту, а когда понял, что до меня его доводы не доходят, начал угрожать. Уж не знаю, о какой защите он говорил, но меня спеленали каким-то заклинанием, с шипением проникшим через незримый купол, который, оказывается, надо мной нависал. И сам лорд Орли взял меня на руки, чтобы перенести в шикарные апартаменты на втором этаже резиденции ковена. Вещи перенесли слуги, они же и разложили все по шкафам и столикам, а лорд-правитель удалился, пообещав утром серьезно со мной поговорить. О чем, гадать не было нужды. Теперь глава ковена будет допытываться, с какой целью я скрывала свою принадлежность к магам и почему не зарегистрировалась, как и до?лжно всем существам, имеющим магические способности. А это, между прочим, подсудное дело!

– Ну что ж вы сразу-то не сказали, что из наших? – сокрушалась магиня, растеряв весь свой апломб. – И такое обращение терпели. А ведь по силе-то сразу видно, что из самых верхов. Сбежала, наверное, от родителей, приключений захотелось. Да у нас тут не те приключения, весь ковен поднялся, а концов так и не нашли. Две свахи уже погибли, но они-то были из людей, а теперь это дело чести – защитить свою.

– А людей, значит, защищать не обязательно? – вяло возмутилась я.

– Так знали же, на что шли! – ответила магиня, будто это оправдывало гибель двух женщин.

После известия о том, что погибла не одна сваха, а две, и обе они не своей смертью померли, как пытались
Страница 11 из 18

преподнести маги, стало совсем страшно. И ведь не сбежишь, договор держит. А если обращусь за помощью к отцу, то непременно выдаст замуж, возрадовавшись, что в дочери его кровь проснулась.

– Я могу распорядиться, чтобы тебе принесли ужин, подсобницы сказали, что ты сегодня не ходила в столовую. И я тебя понимаю, деточка, там отвратительно кормят. С завтрашнего дня можешь спокойно посещать обеденный зал, я распоряжусь, чтобы слуги выполняли каждую твою прихоть, – не унималась магиня, и я не выдержала.

– Уйдите, я вас умоляю, пожалуйста, уйдите, – произнесла, зарываясь лицом в подушку.

– Конечно, конечно. Ты устала, отдохни, – проворковала эта льстивая стерва и наконец-то покинула мои новые комнаты.

Ишь как всполошились, не знают, из какого я рода, вот и боятся огласки. А мне хотелось только одного – сбежать из провинции Магического Круга и затеряться в столице объединенной империи. Там отец не имел надо мной власти, и можно было не опасаться быть «проданной» какому-нибудь высокопоставленному магу.

Утро началось с галдежа помощниц, которые как маленькие девочки радовались повышению по службе. Для них подняться на второй этаж резиденции после рабочих построек было верхом мечтаний. И даже тот факт, что находились они здесь только в качестве моих подручных, не омрачал искренней радости Марыни и Артимы.

– Сегодня мы будем проводить кастинг прямо здесь? – радостно спросила Марыня.

– Не говори ерунды, леди ни за что не пустит столько посторонних в свои покои, – одернула ее Артима.

– Так, прекратили споры и занялись анкетами. Критерии отбора я вам объяснила, – прервала я бессмысленный спор. – И не отлынивайте, – пригрозила девушкам, прежде чем покинуть покои. Мне предстояло каким-то непостижимым образом договориться с главой ковена о неразглашении моего маленького секрета.

В кабинете лорда Орли не оказалось, и мне пришлось отправиться на его поиски. Какой-то сердобольный маг сказал мне, что лорд отправился навестить раненого брата, и объяснил, где находятся апартаменты лорда Рэвира Тронси.

Пришлось идти на практически пустующий четвертый этаж, коридоры которого продувались всеми ветрами из-за открытых анфилад и огромных смотровых площадок, не отгороженных от основного коридора.

У означенной подсказчиком двери не было ни стражи, ни кого-либо еще. На стук никто не отозвался, и я рискнула войти без приглашения.

В шикарной огромной гостиной никого не было, и я, пройдя по ней, заглянула в следующую комнату – это была огромная спальня с кроватью внушительных размеров… пустой кроватью. Возможно, я ошиблась дверью и занедуживший лорд находился в других покоях. Развернулась и уже собралась удалиться из чужих покоев, когда за спиной послышались звуки открываемой двери и чьих-то шагов… шлепающих шагов босыми ногами по полу ванной.

– Блондиночка? – растягивая гласные, проговорил лорд Тронси. – А не соблаговолите ли вы, леди, обернуться и продемонстрировать мне свое личико?

Очень хотелось убежать, но, превозмогая трусливое желание, я все же развернулась и тут же зажмурилась с усилием. Казалось, если я смежу веки еще сильнее, то ресницы начнут скрипеть, выгибаясь. Этот нахал попросил меня взглянуть на него, выйдя из ванной абсолютно голым!

– Так это ты, моя спасительница и губительница в одном лице! – воскликнул мужчина.

Как ни старалась, но я сейчас могла думать только о том, что нахожусь в одной комнате с абсолютно посторонним обнаженным мужчиной! И у меня не было с собой даже лопаты!

– Прекрати строить рожицы и посмотри в глаза тому, кого чуть не зашибла лопатой, красавица, – посмеиваясь, проговорил лорд.

А я не могла открыть глаза, зная, что непременно взгляну туда, куда не следует.

Когда к лицу прикоснулись чьи-то пальцы, я готова была бежать с закрытыми глазами, только бы прекратить это.

– Глаза открой, я оделся, – прошептал мне на ухо маг.

Тут же распахнула глаза, почему-то сразу поверив лорду. А он и не обманул! Передо мной стоял лорд Рэвир Тронси, облаченный в… полотенце на бедрах.

– Оделся, значит? – возмущенно вопросила я.

– Не устраивает? Могу снять, – предложил маг, и я активно замотала головой, показывая, что меня и так все устраивает.

– Знаете, я лучше пойду, – пролепетала, пятясь к двери… и упала в кресло, каким-то непостижимым образом оказавшееся прямо в дверном проеме.

Вскрикнула, когда кресло вместе со мной плавно поплыло к магу, попыталась из него выбраться, но не смогла!

– Неужели вы, леди, даже не пожалеете мужчину, который чуть не потерял голову по вашей вине? – с намеком спросил лорд.

– Неправда! – возмутилась такому поклепу. – Я вас только слегка по макушке стукнула!

– Слегка? – переспросил маг. – Если бы ты била лопатой плашмя, то это, возможно, и можно было назвать слегка, но ты же мне чуть голову надвое не разрубила!

Неужели правда? Я как-то не приглядывалась, куда и как била. Не до того было.

– Простите меня, пожалуйста, – пролепетала я. И, сама не знаю почему, добавила: – Но если бы еще раз оказалась в такой же ситуации, то ударила бы снова.

– Рад это слышать, – усмехнулся маг, – этим ударом ты спасла меня от ужасной смерти.

– И я рада, – сказала искренне, потому что тоже могла стать его жертвой. – Обращайтесь, если что. Всегда рада помочь.

– Нет уж, уволь. Надеюсь, такая помощь мне больше не пригодится, – засмеялся маг. – А теперь, по-моему, пора нам все же познакомиться поближе.

– Не надо, – пискнула я, втягивая голову в плечи.

– Надо, милая, надо, – ответил мужчина, наклоняясь к креслу и опираясь руками на подлокотники.

И страх совершенно пропал, сменившись сильным раздражением на грани терпения. Если этот нахал сейчас сделает еще хоть крохотный намек на что-то неприличное, то я за себя не ручаюсь.

Но он не стал ни на что намекать, вместо этого лорд прислонился своей щекой к моей, после чего провел по виску и волосам губами и зарылся носом в мою прическу. И ведь это было даже больше, чем намек на неприличное, но весь мой запал мгновенно испарился, превращая меня в безвольную тряпичную куклу.

И способна эта кукла была только на то, чтобы вяло высказаться, растекаясь по креслу.

– Щекотно, обидно и от вас монорисом несет. Ненавижу монорис, – произнесла, вжимаясь в кресло, чтобы как можно дальше отстраниться от мага. Слукавила, конечно, у монориса был головокружительный запах, но я старалась не злоупотреблять этим алкогольным фруктом, чтобы не привыкнуть. Да и пьянела я от него очень быстро.

– Ну допустим, что щекотно и монорис не любишь, это понятно. А обидно-то почему? – поинтересовался Тронси, выпрямляясь и убирая руки с подлокотников.

– А потому, что у меня есть собственное мнение относительно того, с кем и как проводить свое время! – выпалила и вскочила, но лорд в этот момент подался вперед, видимо, чтобы ответить на мое экспрессивное высказывание, и мы буквально столкнулись лицами, да так, что оба схватились за носы и замычали от боли.

– Просила же лорда Орли отпустить меня, пока еще кто-нибудь не пострадал, так нет же, – прогнусавила, усаживаясь обратно в кресло.

– О моем
Страница 12 из 18

брате можешь не беспокоиться, я предупрежу его, что ты уже занята, и он тебя больше не побеспокоит, – пообещал маг. А мне от его слов так гадко стало, я им не место в театре, чтобы меня занимать!

– Знаете что, отстаньте вы все от меня! – воскликнула, вставая на этот раз более осторожно. – Я сама себе хозяйка, и только мне решать, с кем и чем заниматься.

– Это предложение? – ухмыляясь, спросил мерзкий маг.

– Да, – прокричала прямо в его самодовольную рожу, – это предложение отвалить!

Оттолкнула лорда с дороги, отпихнула ногой кресло и гордо удалилась, даже не прикрыв за собой дверь.

В доведении меня до бешенства младший из братьев-магов преуспел больше своих старшеньких! Но и они тоже отличились, необходимо срочно найти главу ковена и поставить его перед фактом – я отказываюсь от должности свахи из-за повышенной смертности удостоенных этой сомнительной чести. Вторая попытка зайти в кабинет лорда Орли и застать его на месте оказалась успешной.

– А, вас-то я и искал, – проговорил маг, стоило мне пересечь порог. – Присаживайтесь и рассказывайте.

Не поздороваться, не поинтересоваться, как я себя чувствую после ночного нападения, лорд не посчитал нужным. Значит, и я не буду перед ним раскланиваться. Подошла к столу и сразу, без обиняков, заявила:

– Я увольняюсь!

– Ну что ж, я был к этому готов, – улыбнулся глава ковена и пододвинул ко мне какие-то документы. Пробежалась глазами по ровным строчкам и села, хорошо хоть не мимо стула.

Передо мной лежало мое личное дело и родительская метрика, в которой черным по белому было написано, кем являются мои родители, а самое главное, что я не являюсь магом. Осознание ввергло в панику, лорд Орли довольно тонко намекнул мне, что если не буду послушной девочкой, то у моих родителей будут большие проблемы. Обвинение в подделке документов и сокрытии факта наличия у ребенка магических способностей – это фактически крест на карьере отца и наказание, вплоть до ссылки, для матери. Отец занимал довольно высокий пост в сенате объединенной столицы, и его накажут, сместив с должности, а мама была обычной человеческой леди, живущей за счет родительского наследства, и ее смещать было неоткуда, так что ее просто вышлют на дикие территории.

– Чего вы хотите? – спросила, опустив голову, чтобы не показать навернувшиеся на глаза слезы.

– Дело в том, – начал лорд, – что я уже выбрал претендентку на роль будущей первой леди. Но она по каким-то непонятным мне причинам пока не согласна. А вы, как специалист в сфере брачного дела, сможете повлиять на нее. Даю вам слово, что, когда леди Пенни согласится стать моей женой, я отпущу вас… и даже не буду предпринимать репрессивных действий в отношении ваших родителей. Разумеется, при условии, что вы признаете свою принадлежность к провинции Магического Круга и зарегистрируетесь как лицо, имеющее определенные способности.

И так красиво, так складно он это говорил, но…

– Да что вы вцепились в это чучело?! Я вам стольких прекрасных леди подобрала, выбирайте любую! Так нет же, вам дурнушку подавай, – вскочила и, опершись руками о край стола, возмущенно проговорила: – Да меня раз десять убьют ваши неведомые враги, пока я за всякими страшилками буду гоняться!

– Не нужны мне ваши распрекрасные лживые леди, желающие ухватить кусок пожирнее, а после свадьбы содержащие своих любовников за счет обеспеченного мужа. Мне нужна женщина, которая будет думать о том, как соответствовать высокопоставленному мужу, а не наставить ему рога поветвистее и урвать побольше его денег! – рявкнул маг, тоже вставая и принимая такую же позу, как и я. – Сведешь меня с Пенни и свободна, охрану я обеспечу. Все, разговор окончен.

Ну все, вот теперь я действительно разозлилась.

– Будет тебе страшилка! Вечером в оранжерее, – развернулась и ушла, опять хлопнув дверью и, не таясь, поделившись впечатлениями: – Козел безрогий!

– Главное, что не рогатый! – донеслось из-за двери.

Ой, что-то я разошлась. Ну да ничего, я ему такое свидание устрою, что лживые красавицы ангелочками покажутся! А насчет рогов это у него нешуточный комплекс, обжигался уже, видимо. На чем я и сыграю.

Но до вечера было еще далеко, и у меня еще две коробки анкет, с которыми сейчас работали помощницы. Нужно поскорее найти спутниц для всех троих братьев, чтобы они оставили меня в покое и наконец-то отпустили восвояси. Я еще слишком молода, чтобы умирать ради устройства чужой личной жизни, у меня своей еще почти не было. Пока я ругалась с магами, девочки неплохо поработали, просмотрев большую часть анкет, мне осталось только ознакомиться с теми, которые они одобрили, и выбрать по десять претенденток для старшего и младшего братьев. Было откровенно жалко тех леди, которым выпадет испытание стать невестами таких эксцентричных магов. Надо было не отказывать той магоядной вампирше, тогда шансы были бы равны.

Пока я проверяла отложенные анкеты, девчонки беззастенчиво сплетничали, перемывая косточки троице женихов.

– Я слышала, что лорд Карбо неутомим в постели, но никогда не запоминает имен своих любовниц, – хихикая, прошептала Артима.

– У него, наверное, голова другим занята, – прошептала в ответ Марыня.

– Неутомим он, как же. Сбега?ет, поди, в самый ответственный момент, – пробурчала, перебирая листки.

Девочки захихикали громче и продолжили:

– А лорд Тронси вообще убил одну из своих женщин, когда застал с другим, – округлив глаза, поведала Марыня.

– Неправда! Он соперника убил, а ее только из дома, который снимал для нее и оплачивал, выкинул. Прямо так, голую за волосы выволок и бросил бедняжку посреди дороги, – сокрушалась Артима.

– «Замечательный» экземпляр, ничего не скажешь, – проговорила, отодвигая одну стопку и подтягивая поближе вторую. – Но и дама его тоже хороша, как поставила себя, так к ней и относились.

– Они все трое такие душки, – восхищались девушки наперебой. – Такие мужественные, красивые и властные.

– Так, притормозите, фанатки, я с этими «мужественными, красивыми, властными» за последние два дня на всю жизнь наобщалась. Если еще и слушать про них буду, то просто не выдержу, – отбросила бумажки и решительно направилась в ванную.

– Вы куда? – спросила Марыня.

– Приму ванну, зароюсь в пену по самый нос и постараюсь выкинуть из головы этих треклятых женихов-невест хотя бы на полчаса. А вы тут заканчивайте с анкетами, – ответила, скрываясь за дверью.

Я действительно взбила огромную шапку пены и просто блаженствовала, забыв на время про всяких страдающих отсутствием воспитания магов. И тем сильнее было мое потрясение, когда дверь неожиданно распахнулась и в ванную ввалился младший братец. Я взвизгнула и ушла под воду с головой. Вынырнула, отплевываясь от пены, которая теперь была везде: в ушах, в глазах, в носу и во рту. Да вся голова была покрыта пеной!

– Вы не отвлекайтесь, мадам сваха, плещитесь сколько угодно, – заявил перешедший в своей наглости все пределы тип. – Только шепните, где найти ту блондиночку, о которой мы беседовали в прошлую нашу встречу, и я сразу же удалюсь. И даже обещаю больше вас
Страница 13 из 18

не тревожить.

Я чуть опять под воду не ушла. После чего набрала в легкие побольше воздуха и как завизжу! Пусть он подумает, что я буйнопомешанная, пусть сюда сбежится вся резиденция, было уже абсолютно наплевать, что обо мне подумают окружающие, только бы эти маньяки от меня отстали!

Но маг, вместо того чтобы сбежать, стремительно приблизился и попытался зажать мне рот рукой, за что жестоко поплатился. Я даже пожалела, что не унаследовала от прапрадеда клыки и жажду крови, впиваясь зубами в лордовскую ладонь.

– Ты что творишь, стерва? – взревел окончательно растерявший остатки вежливости маг, отталкивая меня и зажимая прокушенную до крови руку. – Полоумная старуха!

И эта сволочь магическая схватил меня за плечо, вздергивая вверх и встряхивая, как нашкодившего щенка. А потом еще и осмотрел оценивающе так.

– Хотя, может, и не старушка, – проговорил задумчиво, отпуская и даже отступая на пару шагов. – Не следовало выводить меня из себя, как вы уже, наверное, слышали, вчера я был отравлен корнем агресс-травы и его действие еще не до конца прошло.

– Предупреждать же надо! – возмутилась, снова прячась в пенной воде и сгорая от стыда. – И вообще, вас не учили, что нельзя врываться в чужие ванные комнаты?

– Не надо учить меня манерам… – зарычал маг, потом встряхнул головой и продолжил более спокойно: – Приношу свои извинения, но моя просьба остается в силе. Устройте мне встречу с той блондинкой, и я оставлю вас в покое.

После чего развернулся и ушел, осторожно прикрыв за собой дверь. Я снова ушла под воду, утопиться, что ли? Нет, такой радости я им всем не доставлю!

После обеда я отправилась в оранжерею, чтобы разведать обстановку и подготовить декорации для вечернего представления. В идеале было бы неплохо обзавестись кавалером на вечер, но завлекать мужчин в роли дурнушки дело, заранее обреченное на провал… только если этот мужчина не лорд Орли.

Осколки разбитой двери уже убрали, но новую еще не установили. Я осмотрелась в поисках подходящего места для встречи и чуть не споткнулась, натолкнувшись взглядом на сиротливо стоящий в углу горшок с вывороченным из земли повядшим кустиком… кустиком агресс-травы! Неужели яд был изготовлен прямо здесь, под носом у братьев?

Подошла к горшку, присела и удостоверилась, что часть корня отсутствует. Оторвала увядший листик, потерла его пальцами и принюхалась – точно агресс-трава. Ее сладковатый металлический запах ни с чем не спутаешь, запах крови.

За спиной послышались шаги, я обернулась и чуть не взвыла – передо мной стоял лорд Карбо, старший из кошмарных братьев.

– Леди Пенелопа! – радостно воскликнул лорд, и мне захотелось зарыться в цветочный горшок с головой, да вот беда – маловат он для меня.

Пришлось вставать и здороваться.

– Рада вас видеть, лорд Карбо, – нагло солгала я. – Но мне уже пора идти… межрасовые конфликты решать.

– Я смотрю, вы тоже интересуетесь ядовитыми растениями, – проговорил маг, взглянув на горшок с загубленным растением и нахмурившись. – А как вы вообще здесь оказались? – и подозрительно так сощурился.

– Да вот, заглянула на цветочки полюбоваться, а тут… Пойду я, мне действительно некогда.

Но уйти мне не дали! Лорд схватил меня за локоть и, сверля взглядом, проговорил:

– Леди, скажите мне, только честно, пожалуйста, что вы делаете в резиденции, и конкретно в этой оранжерее, – спросил маг и сверкнул глазами, не метафорически сверкнул, а вполне натурально!

Голова закружилась, в ушах зашумело, и я сказала… правду.

– Готовлю ловушку для лорда Орли, у нас сегодня вечером здесь свидание, – проговорила как заведенная кукла, сама того не желая.

– Вот, значит, как. И что за ловушка? – и снова глазками засверкал.

Опять в голове появился туман, но вместе с ним пришло и понимание – я смогу этому противостоять. Не знаю как, но смогу. Но прежде чем прогнать туман из головы, все же призналась:

– Еще не знаю, но что-нибудь непременно придумаю, – выдернула локоть из цепких пальцев мага и, нахмурившись, напомнила лорду то, чего он не мог не знать: – Ментальное принуждение противозаконно!

– Только не в случае угрозы государственного переворота, – патетически ответил Карбо.

– Это я, по-вашему, собралась государство переворачивать? – округлила глаза. – Да вы все здесь больные на голову! – поделилась мнением о местном населении и позорно сбежала.

Ну хоть старший братец теперь не будет искать со мной встречи после того, как я ему нагрубила. Или будет? Только уже не для того, чтобы извиниться, а как подозреваемую в отравлении своего младшенького. С каждым днем все «веселее и веселее»! Один теперь преступницей считает, другой родителям угрожает, а третий – вообще хам неуравновешенный, бросается на меня периодически с двусмысленными намерениями. Двусмысленными, потому что непонятно, чего ему больше хочется – приласкать или пришибить. Впору самой на дикие территории сбега?ть, там хотя бы знаешь, что ни от кого ничего хорошего ждать не стоит.

На свидание с главой ковена я сегодня собиралась особенно тщательно. Платье, купленное за немалые, кстати, деньги у старушки-уборщицы, тщательно выпачкала и измяла, волосы намазала жирным кремом, от чего они приобрели грязно-серый оттенок, после чего усердно разлохматила и оставила свисать живописными сальными локонами, лицо напудрила, предварительно тоже щедро смазав кремом. После пары минут мимических упражнений перед зеркалом кожа стала похожа на старые пересушенные перчатки, под глазами добавила немного румян, ими же щедро намазала нос и, нахлобучив на голову чепчик, уже собралась отправляться на судьбоносную встречу, когда в дверь постучали. Случился небольшой приступ паники, поскольку я не знала – кто пожаловал и, следовательно, в каком виде должна предстать перед посетителем сваха. Спрашивать: «Кто там?» – тоже было чревато, ибо я понятия не имела, каким голосом говорить. Да и запуталась уже, если честно, с кем из братьев как разговаривать.

– Кто? – спросила, непонятно как совместив в одном коротком слове и высокие ноты и низкий басок.

– Леди… сваха, это лорд Карбо. Я по поводу леди, в поисках которой просил вашей помощи. Ситуация несколько изменилась, и теперь необходимо найти ее во что бы то ни стало, – проговорил маг из-за двери.

– Входите, – пробасила обреченно.

Такого сногсшибательного эффекта на мужчин я еще никогда не производила. Открыв дверь и взглянув на меня, лорд отпрянул и попятился назад. Потом, видимо совладав с собой, остановился и вернулся к двери. Но в комнату так и не вошел, оставшись в дверном проеме.

– Леди… – прохрипел маг.

– Парасья Булькина, – чопорно представилась я.

– Леди Парашь… Булькина, вам помочь? – поинтересовался он.

Да, неплохо я постаралась, создавая образ.

– Насколько я помню, это вам была нужна моя помощь, – напомнила лорду, устраиваясь в кресле и закидывая ногу на ногу. Тапочки у меня были под стать образу, старенькие, рваненькие, но удобные, на случай, если придется спасаться бегством. Не то что туфельки, в которых не далее как несколько часов назад пришлось убегать
Страница 14 из 18

от стоящего в дверях лорда.

– Может, войдете? – предложила Карбо. – Я не кусаюсь, – вспомнила произошедший в ванной инцидент и добавила: – Если меня не обижают.

Маг нерешительно прошел в комнату, но дверь за собой не закрыл. Странный он какой-то, неужели и правда боится страшной свахи?

– Дело вот в чем: леди Пенелопа, о которой я вам говорил, оказалась не той, за кого себя выдавала, и, скорее всего, является опасной преступницей. Возможно даже, она была причастна к нападениям на ваших предшественниц и гибели нескольких местных брачных агентов в прошлом году. И мы были бы вам благодарны, если бы вы помогли в ее поисках. Она конечно же только исполнитель, но могла бы вывести нас на заказчика. Другие известные нам участники заговора мертвы, и мы просто не имеем права упустить эту ниточку, – вещал лорд, а я медленно, но верно погружалась в пучину настоящего, всепоглощающего ужаса.

– Я постараюсь вам помочь, – только и проговорила, коверкать голос не пришлось, он охрип сам по себе от открывшейся перспективы. Меня либо убьют заговорщики, либо будут пытать, а потом тоже убьют братцы-маги.

– Ну, тогда я, пожалуй, пойду. А вы берегите себя, – проговорил лорд Карбо и спешно удалился. Видимо, компания этакой страхолюдины ему была неприятна. Но я нисколько не обиделась, меня его общество тоже не вдохновляло.

В оранжерее было светло благодаря фосфоресцирующим вьюнам, оплетающим практически все стены. И я пришла первой, как и задумывала. Из-за приключения с агресс-травой и лордом Карбо конкретного плана я так и не придумала. Единственное, что я точно знала – нужно срочно менять стратегию и начинать вешаться на шею главе ковена. Ведь отпугивает же его эта черта в других женщинах, значит, должно сработать и сейчас.

Пришлось попыхтеть, перетаскивая деревянную резную скамью в наиболее затененную часть оранжереи, где изобиловали отворотники. Очень красивые и ароматные цветы, вот только был у их пыльцы один интересный эффект: при попадании в организм человека или любого другого разумного существа она вступала в реакцию с органами восприятия и искажала получаемую информацию, делая вид, запах и голос любого находящегося рядом отвратительным подвергнувшемуся ее влиянию. А учитывая мой подкорректированный внешний вид, оставалось только надеяться, что лорда Орли не стошнит от моего облика.

Устроилась на скамье, надвинув чепец на глаза и призывно выпятив перетянутую бинтом, и по этой причине практически плоскую, грудь. Ждать пришлось довольно долго. И дождалась я не того, кого ожидала…

В оранжерею ввалились пять капитанов из стражи ковена во главе с лордом Ревиром Тронси, младшим из высокопоставленных братьев. Они тут же принялись обыскивать помещение, но меня пока не заметили. Я же следила за действиями военных сквозь просвет в зарослях тропических папоротников и думала, какие же они все мерзкие, противные и неуклюжие. Увлеклась созерцанием капитанов и не заметила, как Тронси меня обнаружил.

– Кто такая? – вопросил лорд, формируя в руке силовой удар.

– Сваха, – пискнула я, зажимая нос рукой. От мага исходил просто ужасный, тошнотворный запах. Слишком долго я находилась в опасной близости от отворотников, потому что весь его вид не вызывал у меня ничего, кроме отвращения. О чем я ему и сообщила.

– Вы отвратительны, – прогнусавила, брезгливо отодвигаясь по скамье подальше от стоящего рядом лорда.

– А вы на себя давно в зеркало смотрели, барышня? Как можно запустить себя до такой степени! Но это ваши проблемы. Меня интересует только одно: с какой целью вы сюда пришли и кого ждете.

– Лорда Орли, – ответила честно. – У нас с ним дела, знаете ли. Невесту ему ищем. – Нестерпимо хотелось убежать подальше от отвратного лорда.

Меня даже передернуло от омерзения, когда он оперся ногой о край скамьи и, нависая надо мной, вкрадчиво так проговорил:

– Про мою просьбу не забудьте, я подожду, ну, скажем, до завтрашнего вечера. А если к вечеру нужная мне леди не постучится в двери моих комнат, то я приду к вам без стука.

Лорд мерзко ухмыльнулся и оставил меня в покое.

– Здесь все чисто. Идем дальше, – приказал он капитанам, и я опять осталась одна.

Уже собралась уходить, когда заявился глава ковена. А я до такой степени пыльцы отворотников надышалась, что на все на свете наплевать было, и не успел лорд Орли меня увидеть, как сама к нему выскочила и активно начала приводить план в действие – вешаться на шею мага.

– Лорд Врано, ну почему вы заставляете меня так долго вас ждать? – проворковала, в буквальном смысле повиснув на нем и сдерживая рвотные позывы от ужасного запаха парфюма.

Маг сначала опешил, а потом рассмотрел меня, «красавицу», и просто впал в ступор.

– Знаете, я обдумала ваше предложение, оценила открывающиеся перспективы и пришла к выводу, что вы мне нравитесь, – прижалась к лорду покрепче, зажмурившись и стараясь дышать ртом, в ожидании ответной реакции. Ее не последовало. Пришлось усилить напор: – Я же стану первой леди, так? И меня все будут слушаться и прислуживать. А еще половина вашего состояния станет моей, а если вы вдруг умрете, то все, – продолжила перечислять перспективы, и лорд наконец-то вскипел. Снял мои руки со своей шеи, отстранил меня от себя и внимательно всмотрелся в лицо:

– Леди, я вас не знаю. Вы, конечно, выглядите весьма специфично, но нисколько не похожи на ту леди, с которой я договорился встретиться. – После чего резко вскинул руку и провел двумя пальцами по моей щеке. Посмотрел на оставшуюся на них пудру вперемешку с кремом и вынес вердикт: – Вы не Пенни. Да и голос совершенно другой, знакомый…

Я похолодела, осознав, что, увлекшись игрой, забыла изменить выговор и тембр голоса. А глава ковена тем временем схватил меня за руку и куда-то потащил. Подвел к желобу оросительной системы, по которому тонким ручейком текла вода, указал на него пальцем и приказал:

– Умойтесь, если не хотите, чтобы я сам вас умыл!

– Да что вы себе позволяете? – возмутилась, набрала побольше воздуха в легкие, чтобы высказать все, что я о нем думаю и… согнулась пополам от спазма в желудке. Как же от этого лорда воняло!!! Если бы я не пропустила ужин, то сейчас бы непременно продемонстрировала его Врано Орли. А так только плохо очень стало. Хоть бы не отравиться этой пыльцой. Я ведь не была ботаником и понятия не имела, бывает ли от отворотников передозировка.

– Вот только не нужно мне здесь спектакль разыгрывать! Я и так уже догадался, что это вы – сваха. Решила сама тепленькое местечко занять? Не выйдет! Умывайся, интриганка! – И меня буквально подтащили к желобу.

Пришлось смывать маскировку. Заодно и нос промыла, стало немного легче, но тошнота не проходила. И какой идиот додумался здесь эти гадкие цветы выращивать? Они, конечно, красивые, но отрава жуткая! И я тоже хороша! Не вышло из меня великой конспираторши. Теперь меня, несчастную этот лорд точно прибьет за такой обман. Но я оказалась не права – все было еще хуже.

– Где настоящая леди Пенни? – вопросил глава ковена. – Если ты сказала ей, что я не желаю ее больше видеть, чтобы самой занять ее место,
Страница 15 из 18

то обещаю, и тебя и твоих родителей сошлют в ближайшие же дни!

И с такой уверенностью он это сказал, что сомнений не оставалось – сошлют. Решила, что если уж тонуть, то в гордом одиночестве, не утягивая за собой родных.

– Да не было никакой леди Пенни. Это была я! С самого первого дня, – сказала и зажмурилась. С одной стороны, от страха, а с другой – противный он, этот маг, до тошноты прямо.

– Не умеешь ты врать, сваха, – заявил лорд Орли. – Чтобы к завтрашнему вечеру у меня на столе лежала ее анкета! Иначе я дам ход делу о подделке документов и сокрытии магических способностей. И на что только ты надеялась? Неужели думала, что действительно сможешь таким образом добиться места первой леди?

– Да не нужно мне место первой леди и вы на дух не нужны! – прокричала, едва сдерживая слезы, развернулась и побежала, не разбирая дороги.

Как добралась до своих комнат, помнила смутно, было очень плохо. Голова ужасно болела, все вокруг раздражало и казалось отвратительным, но первое, что я сделала, ворвавшись в свои комнаты, – это бросилась к анкетам претенденток на это треклятое место первой леди. С трудом отыскала данные той самой милой леди с дефектом речи и возрадовалась, что не выбросила ее. Вот она, моя спасительница. Дело осталось за малым – уговорить леди Равину Бронсой подыграть мне. Если она согласится солгать лорду Орли, что встречалась с ним в неприглядном виде, чтобы определить, как он относится к ее душевным качествам, то ей он, возможно, поверит. Мне этот маг, видимо, не поверит уже никогда.

Полночи я промучилась от последствий действия отворотников, потом не могла уснуть из-за переживаний, не помог даже теплый душ. В результате задремала только с первыми лучами солнца. Но проспала я не больше получаса. В спальню ворвались взволнованные помощницы и принялись тормошить меня, причитая о грозящей опасности и каких-то слухах. Они такой гомон подняли, что мне не удалось скрыться даже под подушкой и одеялом.

– А ну замолчите, сороки! – прикрикнула на девчонок, со стоном откидывая одеяло. – Нет в вас сострадания! Я ведь только несколько минут назад уснула. С этими лордами ни сна, ни отдыха.

Девушки захихикали в кулачки, переглядываясь и поглядывая на меня.

– Вы чего? – спросила у хохотушек.

Они только активно головами замотали, показывая, что ничего и веселятся так просто, от нечего делать.

Махнула рукой на помощниц и опять натянула на голову одеяло.

– Вы что, мы же говорим – надо срочно вставать и готовиться, – заголосила Артима в то время, как Марыня активно отбирала у сопротивляющейся меня одеяло.

– Да что за срочность-то такая? К чему мне еще готовиться? После событий последних дней я уже ко всему готова! – возмущалась, цепляясь за подушку, которую тоже у меня нагло отбирали.

– Через два часа прибывает первая леди! – заголосили девчонки в унисон.

– Какая еще первая леди? Я же ее еще не выбрала. Девочки, вы что, на солнышке перегрелись с утра пораньше? – отмахнулась от глупых паникерш.

– Да не та первая леди! А та, которая жена предыдущего главы ковена! Это страшная женщина! С ней даже лорд Орли считается. И она очень не хочет терять свое место! – снова заголосила Марыня.

– И она едет сюда якобы проконтролировать выбор невесты для главы ковена, а на деле помешать этому, – добавила Артима.

– А расскажите-ка мне про убийства местных брачных агентов в прошлом году, милые мои помощницы, – проговорила, садясь и растирая лицо руками.

– Вы правильно подумали. Но никто ничего не смог доказать, кроме очевидного мотива, ковен ничего не нашел, репутация леди Брании Сквери безупречна, – прошептала Артима.

– Так чего же вы так боитесь? Если у нее безупречная репутация, не станет же она нападать на меня при всех только потому, что я не встречу ее с должным пиететом, – проговорила, зевая и пытаясь устроиться на кровати, уже без подушки и одеяла.

– Нападать-то не станет, да только примета есть такая нехорошая – если кто-то прогневит леди Бранию Сквери, то этот человек бесследно пропадает, – вкрадчиво поведала мне Марыня.

Пришлось снова вставать.

– Так это мать главы ковена и его братцев? – крикнула из ванной, умываясь холодной водой, чтобы хоть немного взбодриться.

– Что вы! Она на год моложе лорда Рэвира! Это их последняя мачеха. Поговаривают, она-то и отравила старого лорда Карбо, но опять никто ничего не смог доказать.

Информация, мягко говоря, не порадовала. Во-первых, мне предстоит встретиться с леди, которая предположительно на досуге занимается сокращением популяции свах, а во-вторых, если встречать ее будет вся правящая семейка в полном сборе, то меня поймает и обвинит в покушении на своего младшенького лорд Карбо, если этот младшенький не придушит раньше за то, что не призналась, что являюсь свахой. Вывод однозначен: мне крышка! Красивая такая, осиновая крышка от гроба. Ведь тех, в ком присутствует вампирья кровь, принято хоронить в осиновых гробах, от чего и пошли слухи среди народа, что вампиры боятся осины. Забоишься тут, если это милое во всех отношениях деревце ассоциируется с вечным упокоением.

– Девочки, а давайте вы скажете всем, что я заболела? Или нет! Лучше умерла, убили меня, и все тут, – предложила помощницам, выходя из ванной.

– А труп? – деловито осведомилась Артима. – Труп-то потребуется предъявить.

– Если я туда пойду, то точно стану трупом! – запричитала я, садясь на кровать и невзначай подтаскивая к себе одеяло.

– Нет уж, – заявила Марыня. – Если мы вас туда не приведем, то трупами станем мы. А свое, оно, знаете ли, как-то ближе.

– Что свое? – спросила, думая о предстоящей экзекуции и не прислушиваясь к словам девушки.

– Хладное тело свое! – рявкнула девица и отобрала одеяло, которым я уже практически накрылась.

– Злые вы, – пожаловалась я и пошла одеваться.

– Уж какие есть, – развела руками Артима. – Но вы не переживайте. Если что, у меня есть один знакомый, он в дикие земли переправляет. Недорого.

Это она меня так успокоила? Дипломатичные у меня помощницы, ничего не скажешь!

Вопреки моим самым худшим ожиданиям, встречали мачеху только лорд Орли, косо на меня посматривающий, двое чинуш из ковена и я.

Леди Брания оказалась совсем молоденькой красивой эльфийкой с примесью магической крови, судя по имени. Высокомерия в ней, конечно, было хоть отбавляй, но опасной она мне не показалась. А еще порадовал тот факт, что первая леди, поднимаясь по парадной лестнице резиденции ковена, прошла мимо меня, даже не взглянув. Рано радовалась, как оказалось.

Только я собралась тихо удалиться, чтобы лишний раз не попадать пред ясны очи главы ковена, как этот самый ясноглазый громко объявил:

– Позвольте представить вам приглашенного из объединенной столицы квалифицированного специалиста. Брачный агент леди Бооль’Кьен, – и так на меня посмотрел, что сразу поняла – не подойти чревато. И фамилию ведь правильно назвал, значит, досье изучал углубленно и всю подноготную по материнской линии досконально изучил.

– Рада познакомиться, леди Сквери, – поздоровалась я.

– Не стоит передо мной раскланиваться, мы почти
Страница 16 из 18

равны по положению, леди Бооль’Кьен, – приветливо улыбаясь, проговорила первая леди. – Что меня изумляет, так это ваша смелость! Леди из привилегированной семьи осмелилась пойти против канонов и устроиться на работу! Я так об этом мечтаю! Но положение не позволяет.

М-да, либо первая леди отличная актриса, либо действительно полная дурочка, и вся ее грозная репутация – отлично созданный кем-то образ.

– В моем поступке нет ничего героического, – заверила эльфийку. – В объединенной империи уже шесть лет назад был принят и одобрен сенатом закон о равенстве рас и полов.

– Да что вы! – искренне удивилась леди. Или мастерски притворилась удивленной? – Я никогда не бывала в объединенной столице. Теперь непременно там побываю! Надеюсь, вы окажете мне честь быть моей компаньонкой?

– Это вы окажете мне честь, – улыбнулась, похоже, действительно обычной глупенькой девушке, попавшей в жернова власти и, естественно, не избежавшей груза сплетен.

– Сейчас мне нужно встретиться с Кругом ковена, но позже мы обязательно пообщаемся, – заверила меня Брания и переключилась на чиновников, раскланиваясь с ними.

– Время идет, я пока жду, – шепнул мне лорд Орли и отправился вслед за делегацией.

Намек я конечно же поняла. И побежала к дежурному капитану, чтобы договориться о поездке в пригород. Предстояло уговорить одну леди спасти меня от неминуемой гибели, а заодно устроить ее личную жизнь. Но девушку было жаль, врагу бы не пожелала такого мужа, как лорд Орли.

Моему невезению можно было смело возводить монумент, потому что в оплоте местной безопасности я нос к носу столкнулась с лордом Тронси!

– Какие у нас гости! – воскликнул младший, но не последний по значимости в моем личном реестре неприятностей, из братьев. – Капитан Дорен, вы не оставите нас с леди наедине.

Я уже было собралась возразить, объяснив, что пришла именно к капитану, но вовремя прикусила язык. Потому что лорд Тронси непременно осведомился бы о цели визита, но не могла же я признаться, что являюсь свахой и пришла за дозволением покинуть резиденцию. Или могла? Ведь если я прямо сейчас открою свой маленький секрет, то по крайней мере на одну проблему у меня станет меньше.

Капитан покинул комнату, а я так и стояла, сжавшись от страха. Да, я трусиха! Но у меня было оправдание – вдруг лорд Рэвир Тронси окончательно озвереет, узнав, что я столько времени водила его за нос.

– А сваха-то действительно мастер своего дела! – проговорил маг, подходя ко мне. – Ну что, малышка, мы уже достаточно близки, чтобы наконец познакомиться? Меня, я так понимаю, ты уже знаешь, а вот я пока остаюсь в неведении – как же зовут мою избранницу на время ритуального сватовства.

И говорил он все это, стоя ко мне непозволительно близко. Хорошо хоть руки распускать не начал, иначе у меня случился бы приступ неконтролируемой агрессии, как это называл наш институтский психолог. Проще говоря, при нарушении моего личного пространства у меня срабатывал коленный рефлекс… довольно метко срабатывал. Может, в институте я и не была первой красавицей, но ради возможности списать у меня выполненное задание некоторые индивидуумы шли на крайние меры и получали по заслугам. А лорд Тронси сейчас находился в опасной близости от моего колена, и удержаться было довольно тяжело.

– Ну что же ты молчишь, красавица? – вопросил маг, поднимая руку и проводя тыльной стороной ладони по моей щеке.

Пришлось положить руку на бедро, иначе нога не желала слушаться, норовя согнуться в колене и подняться вверх.

А дальше все произошло настолько быстро, что я даже и понять не успела – что это было. Лорд Рэвир Тронси наклонился к моим губам, шепча: «Я жажду услышать твое имя», после чего попытался меня поцеловать, но стоило нашим губам соприкоснуться, как вокруг все заискрилось, а мужчина отлетел к стене, живописно в нее вписавшись, и медленно сполз на пол уже в бессознательном состоянии. В помещение ворвались дежурный капитан и двое стражников, мне заломили руки за спину, сковав их заклинанием антимагии, и куда-то повели, не слушая сбивчивых объяснений.

Я просидела в обсидиановой камере уже более двух часов, и мне было очень плохо. Раньше, когда магические способности были заблокированы, этот минерал не причинял мне никакого вреда. Теперь же я буквально физически ощущала, как из меня уходят жизненные силы. Казалось, еще совсем немного, всего пара минут, и я просто умру от истощения.

Когда заскрежетал засов на двери, я одновременно обрадовалась и пришла в ужас. Ведь сейчас могло произойти два совершенно противоположных события: меня либо отпустят, поняв, что произошло недоразумение, либо добьют как преступницу, покусившуюся на жизнь высокопоставленного лорда.

Оба моих предположения оказались неверны! В дверях камеры появился лорд Тронси собственной персоной.

– Ну, рассказывай, – проговорил маг, устраиваясь на стуле перед распахнутой дверью. – А вы пошли все отсюда! – прикрикнул он невидимым мне персонам, находящимся в коридоре.

– Но она же опасна, – возразил кто-то.

– На рубежи сошлю, – пообещал маг, и соглядатаи поспешили удалиться.

– Давай, я жду, – поторопил мужчина. Ему-то хорошо, он находился вне действия обсидиана, а у меня уже все плыло перед глазами, и язык плохо слушался.

– Рассказать, говоришь? – спросила, не скрывая злости. – Так я тебе расскажу! Жила я, обычная человеческая девушка, без магии – заметь, никого не трогала. Так нет же, вспомнил обо мне один сокурсник из института. Связался со мной и говорит: «Пенни, лапушка, у меня есть для тебя прекрасное предложение! В одно очень престижное агентство требуется специалист твоего уровня. Сходи, не пожалеешь». А я, глупая, и пошла! И вот к чему пришла. Сижу здесь и страдаю! Из-за вас всех! Да чтоб вам никогда не жениться! Женщин жалко, – погрозила магу кулаком и потеряла сознание.

– Глазки открой, сказочница, – шептал кто-то совсем рядом, легонько похлопывая меня по щекам.

Пришлось открывать глаза и осматриваться по сторонам. Я находилась все в той же камере, только теперь рядом со мной был лорд Тронси. Как же он так? Не побоялся зайти в обсидиановую камеру и остаться наедине с «опасной преступницей».

– А если я сейчас нападу на вас? – прошептала, с трудом фокусируя взгляд на мужчине.

– Нападай, – усмехнулся он. – Ты мне только честно скажи: меня антигонией ударила специально или нет?

– Чем? – спросила, продолжая частично находиться в царстве бессознательности.

– Ясно. Ты меня магией специально долбанула или рефлекторно? – перефразировал лорд свой вопрос.

– А я вас долбанула, да? – спросила, опять погружаясь в болезненный сон.

Просыпалась я с четким ощущением, что меня кто-то обнимает. Причем обнимали не только рукой, но еще и ногой! Рассмотреть окружающую обстановку не получилось, судя по кромешной темноте, была глубокая ночь. Ночь! Мне конец! Глава ковена слов на ветер не бросает, и наверняка завтра меня арестуют, теперь уже по-настоящему. Попыталась встать, но обнимавший меня человек был явно сильнее и тяжелее. И он крепко спал. С трудом повернулась лицом к нежданному
Страница 17 из 18

соседу по кровати и попыталась рассмотреть хоть что-то.

– И что тебе не спится… сваха? – с усмешкой в голосе поинтересовался лорд Тронси. Ну конечно, все логично, с кем засыпала, с тем и проснулась. Только вот в камере не было такой удобной широкой кровати.

– Отпустите меня, пожалуйста, – взмолилась, спихивая ногу мага со своего бедра.

Порадовалась, что рука наткнулась на ткань брюк, а не на обнаженную кожу. Значит, он хотя бы одет. Но вот когда Рэвир Тронси запустил руку под одеяло и притянул меня к себе, его рука прошлась по обнаженной спине, по моей обнаженной спине!

– Спи, до утра еще далеко, – заявил маг и затих.

– Что вы себе позволяете?! – взвизгнула, брыкаясь и пытаясь вырваться из его объятий. Вырвалась… прямо на пол. Вроде бы и кровать была невысокой, но, упав с нее, я взвыла от боли. Вспыхнул свет, и с кровати на меня уставился сонный, встрепанный младший брат местного правителя. Мелькнула шальная мысль: «Хорошо хоть не сам лорд Орли». А после начался истерический хохот. Я лежала на полу, завернувшись в нагло отобранное у лорда Тронси одеяло, и безудержно хохотала до слез. Вскоре смеха и слез стало поровну.

– А ты не могла до утра с истерикой подождать? – уныло спросил лорд Рэвир, но с кровати сполз и уселся рядом со мной. – Жалуйся, – предложил он и демонстративно подставил плечо. Последовал новый приступ истерического хохота.

– Может, в кровати посмеешься? Там и смеяться и спать удобнее, – предложил маг, дождавшись, когда очередной виток истерики немного стихнет.

– А меня завтра в ссылку отправят, – всхлипывая то ли от смеха, то ли от слез, проговорила я.

– О как! А по какому поводу? – поинтересовался лорд, украдкой устраивая голову на краю кровати и откровенно позевывая.

– Так я же магические способности скрывала, – призналась в содеянном.

– А-а-а, ну тогда понятно, почему контролировать их не умеешь. И зачем скрывала?

Было очевидно, что лорду разговор неинтересен, но он борется со сном либо из вежливости, либо из жалости. Второе было неприятно, но более вероятно, потому что вежливости я раньше за лордом Тронси не замечала. Но мне было уже все равно, по каким причинам и кто меня выслушает, необходимо было высказаться, выплеснуть и выплакать все накопившееся.

И я рассказала все! С самого начала. Как мама скрыла от всех, что я унаследовала способности отца, чтобы нас не разлучили. Как получила предложение работать свахой, замаскировавшись, подписала договор и сразу же была отправлена сюда. И про то, что глава ковена принял меня за страшненькую претендентку на роль первой леди и теперь требует от меня – свахи встречи со мной – дурнушкой. И про недоразумение с лордом Карбо, старшим из братьев, тоже рассказала. И даже пожаловалась лорду Тронси на него же самого.

Маг сначала медленно моргал, и казалось, сейчас уснет, но под конец рассказа едва сдерживал рвущийся наружу смех.

– Да-а-а, насыщенная у тебя жизнь, сваха! И брачным агентом приходится быть и невестой, – посмеиваясь, проговорил он. – С Нэвором я поговорю, объясню ему, что произошла ошибка, и он оставит тебя в покое. А вот с Врано тебе придется самой разбираться. По поводу сокрытия способностей не переживай, замолвлю словечко, но невесту найти придется. Он упертый, так просто не отстанет. А сейчас давай все же поспим, тебе нужно восстановиться после обсидиана, да и я подрастерял силы, пока с тобой возился.

И лорд как ни в чем не бывало забрался на кровать.

– Иди сюда, – похлопал он по простыни рядом с собой.

– Нет уж, я к себе пойду, – пробурчала, вставая.

– Я обещал тебе, что помогу избавиться от притязаний моих братьев, про себя ни слова не говорил, так что даже не мечтай так просто от меня избавиться. – И меня нагло повалили на кровать, дернув за край одеяла, в которое я куталась. – Спать, – приказал лорд, укладывая меня рядом с собой, запеленатую в одеяло как младенца, и взмахом руки выключая освещение.

Уснуть я больше не смогла. Поспишь тут, когда посторонний мужчина обнимает и в шею дышит. А в перспективе ожидает весьма неприятный разговор с главой ковена. Да и навязчивая мысль о том, что я теперь обладаю силой, которую совершенно не чувствую, и управлять ею не умею, не давала покоя. Когда в комнате немного посветлело от только занимающегося рассвета, Рэвир перевернулся на спину и наконец-то отпустил меня. Чем я не преминула воспользоваться, вскочила с кровати, поискала взглядом свою одежду, но ничего не обнаружила и вышла из покоев лорда Тронси прямо так, завернувшись в одеяло. И мне даже почти повезло ни с кем не столкнуться! Только парочка служанок прошла мимо, опустив глаза и тихо хихикая. И почему им приспичило выбрать именно этот коридор, в который я вышла из дверей лорда Рэвира Тронси. И вот «удача», шли они именно в том направлении, где находилась моя новая спальня. Последствия этой встречи я почувствовала уже за завтраком.

Мало того что все встречные леди и лорды косо на меня посматривали, так еще и обслуживающий персонал обеденного зала шептался за спиной и посмеивался. И ведь не докажешь никому, что ничего не было.

«Сваху ожидает лорд Орли. Леди Бооль’Кьен, немедленно пройдите в малый приемный зал», – возвестил магический вестник, и я с радостью покинула обеденный зал, сопровождаемая неприязненными взглядами. И чего они все на меня взъелись?

– Леди Бооль’Кьен, рад видеть вас в добром здравии. Вчера произошел неприятный инцидент, связанный с моим братом, – начал глава ковена, стоило мне только переступить порог кабинета, – и, судя по утренним новостям, мой братец верен себе. У вас есть претензии к лорду Тронси?

– О чем вы? – не поняла я.

– Мой брат воспользовался вашей беспомощностью, и прошедшую ночь вы провели в его спальне. Есть ли у вас какие-либо претензии к нему в связи с этим? – пояснил лорд Орли, и такой у него при этом был серьезный вид, что я не удержалась и улыбнулась.

– Да нет у меня повода предъявлять ему претензии! Мы немного посмеялись, немного поплакали, и все, – проговорила, присаживаясь на стул напротив главы ковена.

– Поплакали? – изумился лорд.

– Ну, я поплакала, а он мне плечо предлагал, – пояснила, чувствуя некоторую неловкость от этого в высшей степени нелепого разговора.

– Значит, обвинения в насилии не будет? – не унимался лорд Орли.

– Да что вы привязались ко мне с этим насилием? Ваш брат что, маньяк, что ли? – вспылила, вскакивая и опираясь руками на стол. – Вы меня вообще-то зачем вызвали?

– Я всего лишь проявил вежливость и поинтересовался, все ли с вами в порядке, – обиженно проговорил глава ковена. – Но если вам это не нравится, то перейдем сразу к делу. Вы связались с интересующей меня леди?

– Как же вы мне все надоели, – искренне призналась я, падая обратно на стул.

– А как мне все это надоело, – устало поделился сокровенным лорд. – Я вообще жениться не хочу, но закон обязывает. И если уж мне придется связать свою жизнь с кем-то, то пусть это будет простая, не амбициозная женщина.

– И где же я вам такую среди высших леди найду? Чтобы и знатная, и хорошая, да еще и без амбиций? –
Страница 18 из 18

возмутилась невыполнимостью поставленной задачи. – Да сейчас во всех леди с пеленок честолюбие воспитывают!

– Я ее уже нашел! Это леди Пенни, – возразил непробиваемый глава ковена.

– Значит, в то, что это была я, вы категорически отказываетесь верить? – спросила обреченно.

Лорд улыбнулся, откинулся на спинку своего кресла и снисходительно проговорил:

– Все еще надеетесь занять место первой леди, – покачал головой и добавил: – Я не имею ничего против вашего желания добиться признания в Магическом Круге, но за мой счет у вас это не получится.

– Да не нужно мне никакое признание! Будет вам ваша неамбициозная леди! Только не ждите, что она окажется такой страшненькой, какой вы видели ее раньше, – заявила, вставая. – И еще, пока я выполняю свою часть обязательств, вы будьте любезны выполнять свою! Сегодня вечером вы отужинаете как минимум с двумя прошедшими кастинг претендентками… пока они меня не убили.

И повернулась, чтобы уйти, но в этот момент открылась дверь, и в кабинет без стука вошел лорд Карбо.

– Ты! – воскликнул маг и бросил в меня какое-то заклинание. «Папа, забери меня отсюда!» – подумала, проваливаясь в черноту.

Кто-то громко спорил совсем рядом. И предметом спора, похоже, была я.

– Среди реактивов и магических формул, милый братец, ты, может быть, и бог, но в людях совершенно не разбираешься, – ехидно проговорил знакомый голос.

– Она просто задурила тебе голову! Женщины всегда были твоей слабостью, Рэв. Стоит им пустить слезу и изобразить жертву, как ты тут же начинаешь играть в спасителя. Один раз уже доигрался – пришлось возвращать из-за грани. В следующий раз может так не повезти, – вещал второй голос.

– Замолчите оба! – прикрикнул третий голос. – Она приходит в себя.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/e-bogdanova/svaha-v-pogone-za-nevestami/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.