Режим чтения
Скачать книгу

Тайна Льва читать онлайн - Дария Россо

Тайна Льва

Дария Россо

Франция-Италия, 16 век. Молодую и очаровательную Диану в девятнадцать лет дядя забирает из монастырской школы в пригороде Парижа и отдает в услужение фрейлиной к властной королеве Франции. Жесткая Екатерина Медичи невзлюбила девушку с первого взгляда. Слишком велика опасность, что новая фрейлина приглянется королю. Диана в ужасе от королевского дворца и его нравов. Она старается держаться в тени. Но яркая внешность красавицы все же попалась на глаза Генриху 2. Королева в ярости. Она отправляет Диану в Италию и силой выдает ее замуж за давнего знакомого – владельца земель Навары. Герцога Леона за всю его жизнь, кроме родителей видели всего пару слуг. И даже молодой жене нельзя на него посмотреть. Диане позволено только слышать мужа и ощущать его страстные прикосновения под покровом ночи. Но, даже несмотря на необычные условия брака, между супругами возникают глубокие чувства. Диана, во что бы то ни стало, решается разгадать тайну своего загадочного супруга. Спустя время в замке появляется новый работник с экзотической внешностью. Его красота ослепила Диану. И чувства взаимны. Девушка разрывается между мужем и молодым мужчиной. В ее сердце найдется место для обоих. Как же молодая герцогиня выйдет из этой запутанной ситуации?

Дария Россо

Тайна Льва

Глава 1

Север Италии, Навара. 16 век.

Ранняя весна. Озеро, расположенное самой природой прямо в долине, рядом с замком, пока что не сбросило оковы льда. Но деревья потихоньку пробуждаются ото сна, почки набухают, трава пробивается сквозь тонкий слой снега. Подснежники тут и там виднеются среди проталин. А солнышко с каждым новым мартовским днем пригревает все сильнее.

К могучему молодому мужчине, с царственной осанкой, стоявшему на крепостной стене величественного замка, подошел дворецкий и, учтиво кашлянув, чтобы себя обнаружить, произнес:

– Сеньор, не сердитесь. Анна права. Вам на самом деле пора жениться. Не ругайте ее. Она хоть всего лишь и экономка, но, так же как и я – желает вам только добра. – Мужчина лишь фыркнул на слова своего доверенного слуги и, не отрывая своего взгляда с долины, ответил скептическим тоном:

– Какой смысл? Все равно я уже заранее знаю, что ни я, ни моя жена не будем счастливы в браке. Зачем мучить девушку? Я не хочу для нее участи моей матери. – Сеньор скрестил руки на широкой груди и прищурился, будто пытаясь разглядеть что-то там, вдалеке, за горизонтом.

– Вы должны выполнить свой долг, сеньор – Твердо возразил дворецкий. – Вы обязаны обзавестись законным наследником. Без жены тут не обойтись. – Немного помолчав, глядя в красивое суровое с чуть раздраженным выражением лицо господина, он добавил. – И почему вы так уверены, что ваш брак будет несчастливым? Может проведение вам пошлет настоящую любовь. Как знать. – Пожал плечами пожилой мужчина.

Сеньор ничего не ответил, лишь недовольно поджав свои полные, чувственные губы, но по его напрягшейся фигуре было и так понятно – он не верит в хорошее, по крайней мере для себя. Уже давно не верит. Поплотнее запахнув свой подбитый дорогим мехом плащ, мужчина еще немного постоял на стене, вдумчиво разглядывая раскинувшиеся до горизонта богатые земли Навары. Это все принадлежит ему, но разве все богатство и благородное происхождение заберешь на тот свет? Кому передать все это по наследству, если нет никакой надежды обзавестись семьей?

Франция, Окраина Парижа, женский монастырь.

Диана выглянула в окно и удивленно приоткрыла свой маленький, но очень соблазнительный ротик. Не может быть. За ней действительно дядя прислала целый отряд, насчитывающий около дюжины воинов. Зря девушка надеялась, что ей позволено будет еще на год остаться при монастырской школе для девочек. Здесь так мирно и спокойно, правда и очень строгие правила. И Диана в этой обители обрела долгожданный покой после смерти родителей. Хотя девушке было всего десять лет, когда отец и мать погибли в результате несчастного случая на охоте, но боль была слишком сильной. Решение ее дяди – отправить племянницу в закрытую школу при монастыре на окраине Парижа – сыграло в жизни Дианы немаловажную роль. Здесь, в тишине и покое, девушка научилась смирению, пониманию людей, терпению и всепрощению. К тому же монашки обучали ее манерам, языкам и этикету, что должно было очень пригодиться Диане в жизни. Сделать ее привлекательной невестой.

– На все воля Божья – Как любила поговаривать матушка-настоятельница. И Диана со временем свыклась с мыслью, что так и есть.

– Девочка, ты уже собрала свои вещи? – Прозвучал в комнате ласковый голос аббатисы. Девушка вздрогнула, выплывая из задумчивости.

– Ну почему мне нельзя остаться еще на год? – В отчаянии всхлипнула Диана, оборачиваясь от окна и глядя на матушку своими огромными фиалковыми глазами, затуманенными непролитыми слезами.

– Потому что тебе уже девятнадцать. – Терпеливо покачала головой женщина. – Твой дядюшка Пьер не зря выкупил для тебя место фрейлины во дворце ее величества. И вступить в свои обязанности ты должна немедленно. Да ты и сама все прекрасно знаешь, дитя – Матушка подошла к Диане и погладила ее по розовой щечке. Эта кроткая красавица с сильным характером стала ей как дочь за девять лет. – Не подведи дядю, Диана. Ты уже взрослая и только при дворе сможешь найти себе достойного мужа. Это единственный вариант устроить свою жизнь. Мы тебя воспитали как истинную леди, и ты должна занять почетное место супруги хорошего человека и верного вельможи короля. А дядя присмотрит за тобой в столице.

– Он меня даже не навещал, пока я была здесь – Буркнула девушка. – Я для него пустое место – Грустно вздохнула она. Женщина поджала губы, чтобы не кивнуть в знак согласия. Но так не помочь бедной сироте успокоиться.

– Он заплатил большие деньги за место при дворе для тебя. Разве это не признак заботы? – Выдавила из себя слабую ободряющую улыбку настоятельница.

– Это признак того, что он вынужден был с большой неохотой потратить деньги, которые мне завещали родители. – Скептически произнесла Диана, заправляя за ушко непокорный рыжий локон.

– Не надо так думать о единственном родственнике, дорогая – Пожала матушка хрупкую ладошку девушки. – Не все люди плохие. Ты должна верить в хорошее.

– Но у меня предчувствие, что в Париже меня ждет только плохое – Прошептала Диана, глядя на пейзаж за окном отчаянным взглядом. Девушка хоть и была по характеру ангелом, однако дурой точно не слыла. Она прекрасно понимала, что ее дядя – черствый и расчетливый тип, которому абсолютно наплевать на племянницу и ее судьбу. Если бы не обязательства перед покойным братом, то он и пальцем не пошевелил бы ради Дианы. Но и на том спасибо.

– Хватит печалиться, дитя – Обняла девушку за плечи настоятельница. – Люди, присланные твоим дядей, уже ждут тебя. Собери вещи и вперед. – Махнула она рукой в сторону выхода. Диана слабо улыбнулась и нехотя поплелась к себе в комнату.

Спустя час девушка уже сидела в седле. Ее вещи были сложены в небольшой повозке… Отряд направился в столицу, благо путешествие не дальнее, займет всего несколько часов.

Диана всю дорогу думала о своей судьбе. Смерть родителей, потом монастырь… Ее приданое было в
Страница 2 из 5

руках у дяди Пьера. Земель или замка у нее не было, только деньги. Если бы отец в свое время не вынудил брата жены подписать обязательство – выкупить для Дианы должность при дворе, то наверное сейчас она осталась бы на улице, не смотря на скромный титул виконтессы и благородную родословную. И сейчас она вынуждена будет жить во дворце короля, служить на побегушках при королеве Екатерине, этой вздорной итальянке с жутким характером, судя по слухам, ходившим в народе. И никакой надежды на светлое будущее. Только призрачная перспектива – найти себе хорошего мужчину в мужья… Ни любви, ни счастья впереди, ни уверенности в завтрашнем дне… Какая тоска…

Ближе к вечеру на горизонте появились очертания города. Когда почти стемнело, Диана с облегчением попыталась слезть с лошади возле дома дядюшки. Молодой солдат помог девушке спешится и придерживая за локоть, повел на крыльцо. Ноги красавицы так дрожали с непривычки, что без помощи воина она наверняка бы споткнулась и рухнула прямо в грязь. Молодой человек постучал в дверь и уже через минуту она открылась. На пороге возникла фигура дворецкого виконта Пьера Де Моля, с непроницаемым выражением лица:

– Мадемуазель, рад приветствовать вас в доме господина виконта. – Сделал торжественный поклон дворецкий, пропуская Диану внутрь. Следом солдаты занесли вещи девушки и попрощавшись, ушли. Красавица осмотрела просторный холл и вопросительно посмотрела в лицо дворецкого. Сил не было даже говорить. Диана не ожидала, что ненастная весенняя погода так испортит дороги, и короткое путешествие верхом превратится в борьбу с вязкой грязью и сосредоточенное стремление удержаться в седле, вконец измотавшее ее тело.

– А где мой дядюшка? – Тихо прошептала она с грустным выражением личика.

– Он еще во дворце, скоро прибудет домой. – Торжественно ответил мужчина и жестом попросил Диану следовать за ним. – Я покажу вам вашу комнату и прикажу слугам приготовить для вас ванну и поднос с едой. Прошу. – И Дворецкий прошествовал по лестнице на второй этаж. Девушка поплелась следом, мечтая только об одном – поскорее принять ванну и рухнуть в постель. Ее прекрасные фиалковые глаза буквально слипались от усталости, а тело едва повиновалось, требуя немедленного отдыха.

В этот вечер Диане так не удалось повидаться с дядей. Девушка провалилась в глубокий сон, когда виконт наконец приехал домой. Де Моль не стал будить племянницу.

Север Италии. Навара.

Герцог Ди Наваро сосредоточенно просматривал отчет управляющего о состоянии дел в его дальнем поместье. Потеплело, и его люди начали подготовку к весенним работам. Мужчина так задумался над пергаментом, что не сразу заметил вошедшего с кубком дворецкого:

– Сеньор, ваше вино. – С этими словами Бригс поставил поднос на край массивного стола из ценной породы дерева, отделанного искусной резьбой.

– Спасибо, Бригс. – Не поднимая своей черноволосой головы, сказал герцог, стараясь не упустить ценную мысль, внезапно возникшую в голове.

– Мы тут подумали с Анной – Все же решился окончательно потревожить господина дворецкий.

– Что там еще? – С тяжким вздохом спросил мужчина. Он откинулся на спинку кресла и поджал губы. Бригс и экономка Анна хоть и были слугами в его замке, но на самом деле для герцога они были как семья. Своих родителей он почти не помнил, так как матушка умерла рано, а отец вынужден был жить затворником по той же причине, по которой и сам Леон живет сейчас. Да и прожил он недолго, вскоре последовал на тот свет вслед за супругой. Все детство рядом с молодым герцогом были Анна и Бригс.

– Почему бы вам не написать письмо в Париж?. Спросить у своей подруги… Может Екатерина знает молодую леди, которая подошла бы на роль вашей жены? – Вопросительно приподнял посеребренные сединой густые брови Бригс, с надеждой заглядывая в черные глаза господина. Герцог нахмурился и отрицательно мотнул головой.

– Она мне не подруга. – Хмыкнул он раздраженно, снова опуская взгляд своих темных глаз на пергамент и постукивая своими длинными пальцами по столешнице.

– Ну конечно – Всплеснул руками дворецкий. – Вы всего-то спасли ее на зимней дороге от разбойников. Если бы не вы, то Екатерина Медичи была бы изнасилована и убита на пути во Францию. И конец планам наших монархов… Никакой свадьбы с Генрихом 2. – Ироничным тоном произнес Бригс, изогнув губы в усмешке.

– Я очутился там совершенно случайно и просто спас несчастную от неприятностей. – Передернул могучими плечами герцог, опять посмотрев слуге в лицо. – Ну хорошо, я напишу ей. Может вы и правы с Анной. – Махнул мужчина широкой ладонью.

– Вот и чудесно – Тут же улыбнулся дворецкий и быстро выскользнул за дверь, радостно потирая руки.

Леон Ди Наваро только грустно усмехнулся, глядя ему в спину. Вряд ли на свете найдется порядочная невинная девушка, желательно красивая и с отменной родословной, которая согласится жить в его замке в качестве жены, но как в тюрьме, полной загадок и тайн, да еще и родить ему наследника. Рано или поздно любая женщина потребует ответов на вопросы, которые Леон дать не может, да и не захочет.

Франция, Париж.

Диана сидела на украшенном темной парчой стуле и сосредоточенно смотрела на рукоделие, которое держала в руках. Сделать следующий стежок девушка так и не смогла, потому что все ее мысли были вокруг сегодняшнего ее представления королю Генриху 2 и королеве Екатерине. Мысли Дианы путались от страха и дурного предчувствия. Пальцы отказывались слушаться, поэтому иголка просто была воткнута в ткань. Да и мрачные взгляды других фрейлин, которые они бросали на новенькую, не способствовали успокоению. Почему то весь двор королевы вынес Диане вердикт – Виновна. А в чем – девушка никак не могла понять. Красавица еще долго будет помнить неприязненное и даже враждебное выражение глаз королевы, когда Диану представляли ее мужу – королю. Большие, чуть на выкате глаза Екатерины Медичи широко распахнулись при виде реакции Генриха на молодую фрейлину, которую продемонстрировал им сегодня во время очередного дневного приема виконт де Моль как свою племянницу. А после Диану почти сразу увели в покои королевы ее верные фрейлины и посадили на стул у камина, вручив рукоделие и предварительно показав красавице ее комнату во дворце, где ей предстоит теперь жить. Узенькая комнатушка, похожая на темный чулан, с небольшой кроватью, столом, стулом и сундуком для вещей. В углу чаша для умывания с кувшином. Наверное слугам и то выделялась комната получше. Диана никак не могла понять за что она оказалась с первого дня в такой немилости. Но твердо решила не обращать внимания. В монастырской школе у нее была келья похуже, так что пока что жаловаться рановато.

Скоро стемнеет и Диана сможет уйти к себе в комнату. Ей и так предстояло еще за как можно короткое время изучить все хитрые и замысловатые коридоры дворца, чтобы лучше в них ориентироваться. Заблудиться в Парижской резиденции монархов незнающему человеку не составит труда.

Дверь резко распахнулась и в главное помещение королевы вплыла Екатерина Медичи с двумя верными фрейлинами. Видимо дневной прием закончился, и королевская чета ушла к себе. Королева окинула цепким взглядом большую комнату
Страница 3 из 5

и тут же заметила яркую, рыжеволосую головку Дианы в дальнем углу. Она тут же направилась к своей новой фрейлине. Диана вскочила со стула при виде королевы и присела в реверансе, ожидая приказаний.

Екатерина снова почувствовала непонятную жгучую ненависть к этой молоденькой красавице. Королева уже родила королю несколько наследников и больше не намерена была мириться с любовницами Генриха. Всех потенциальных соперниц Екатерина постепенно убирала из дворца. А тут такое… Де Моль сегодня привел на прием бомбу, которая рванет непременно и очень скоро. Когда королева увидела эти огромные, наивно распахнутые фиалковые глаза в обрамлении темных пушистых ресниц, маленькое личико в окружении огненных волнистых локонов, таких пышных, густых и блестящих, она мгновенно инстинктивно поняла какая опасность таится в Диане Клеман. Вдобавок девушка обладала тоненькой фигуркой с пышной девичьей грудью, обтянутой тесным лифом синего бархатного платья. Под юбками угадывались стройные и длинные ноги. Среднего роста Диана Клеман приглянулась абсолютно всем мужчинам, находящимся в зале во время дневного приема. А ее притягательная чистота и наивность возбудила всех дворцовых ловеласов и бабников, в том числе и Генриха 2. Искатели невест взяли себе на заметку – сегодня во дворце появился очень лакомый кусочек… Наверняка у Дианы скоро появится море поклонников и воздыхателей. Но все это для королевы не важно. Важнее всего то, что сам король положил глаз на новую фрейлину. Тот сальный взгляд, которым монарх окинул Диану… Его Екатерина узнает в любое время…. Опыт имеется..

– Встань – Резко бросила королева. Диана медленно выпрямилась и осторожно посмотрела сквозь густые ресницы на госпожу. – Оставьте нас – Громко приказала Екатерина своим фрейлинам. Женщины недовольно поджали свои губки и поспешили на выход. Все любительницы сплетен с нетерпением ожидали скандала, а тут королева все испортила.

– Ваше величество? – Испуганно спросила Диана, провожая взглядом исчезающие в дверном проеме разноцветные спины фрейлин.

– Послушай меня внимательно, девочка – Прошипела Екатерина зловещим тоном, подходя к девушке вплотную и пронзая ее гневным взглядом. – Ты новенькая и много не знаешь. Я закрою пока что глаза, ссылаясь на твою наивность. Но предупреждаю. – Королева покачала указательным пальцем, унизанным перстнями, перед самым личиком Дианы. – Если ты запланировала для себя место королевской любовницы, то у тебя ничего не получится. Я не намерена больше терпеть измены мужа, поэтому если я хоть на минуту заподозрю, что король спит с тобой, то ты исчезнешь из дворца, и даже твоего тела не найдут. Ты меня поняла? – Прикрикнула она на испуганную такой отповедью Диану. Девушка вздрогнула и просто кивнула в ответ. – Вот и отлично. Советую быть как можно незаметнее и не попадаться королю на глаза, а иначе…. – Многозначительно приподняла свои тонкие брови Екатерина и, резко развернувшись, царственно вышла из покоев, оставив совершенно ошеломленную ее словами Диану наедине со своими мыслями.

Молоденькая красавица рухнула обратно на стул и покачала головой в неверии. Королева считает ее интриганкой и хищницей? Это же просто глупость. Диана смахнула непрошенные слезы, которые так некстати навернулись на глаза, и упрямо подняла небольшой подбородок.

– Не бывать этому – Гневно прошептала девушка, нервно сжимая кулачки. – Не для того меня воспитывала матушка-настоятельница, чтобы я раздвинула ноги для короля и опозорила себя бесчестием. Я порядочная девушка и отдам свою невинность только мужу. – Диана топнула ножкой, обутой в изящную атласную туфельку под цвет платья. – Чтобы там не придумала королева, но она ошибается. И я докажу ей это. Она хочет, чтобы я стала невидимкой? – Диана хмыкнула. – Пусть будет так. Я сделаю все, чтобы его величество меня не заметил во дворце. Это в первую очередь и в моих интересах. Я не отступлюсь от своих принципов. – И тряхнув непокорной копной распущенных огненных прядей, Диана схватила рукоделие и яростно вонзила иголку в ткань.

В комнату стали постепенно входить другие фрейлины, с интересом посматривая на провинившуюся красавицу. Но Диана наградила их таким тяжелым, твердым взглядом, что женщины не стали задавать свои вопросы, так и вертевшиеся на языке. Они торжественно расселись по своим местам и принялись за тихую беседу. В ожидании очередного бала развлекаться дамам придется рукоделием и дворцовыми сплетнями. А ночью из закрытых дверей начнут доноситься страстные стоны и крики любовников, свидетельствующие о том, что в темное время суток во дворце развлечения приобретают совсем иной характер, лишенный всякий моральных ценностей.

* * *

Диана вихрем ворвалась в дом дяди, удивив сверх меры вышколенного дворецкого. Девушка откинула капюшон своего темного бархатного плаща и выпалила.:

– Где дядюшка? Он дома? – Нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу, красавица ждала ответа.

– Да, милорд дома. – Медленно растягивая слова, произнес дворецкий. – Он в своем кабинете. Подождите здесь, мадемуазель. Я доложу о вашем визите.

Но Диана уже не слушала слугу, помчавшись в нужную комнату. Виконт чуть не выронил из руки свой бокал с вином, когда в кабинет ворвалась племянница и игнорируя приличные манеры, рухнула в кресло, напротив дядюшки. Мужчина только ошарашено смотрел на раскрасневшуюся девушку, постепенно приходя в себя.

– Что ты тут делаешь, Диана? – Недовольно нахмурился виконт. – Ты должна быть во дворце. Ты теперь там живешь. А о визите сюда надо предупреждать заранее. Меня могло не быть дома. Нечего одной ходить по городу. Это опасно для молодой девушки.

– Я не одна. Мне помогла одна из дам, одолжила своего крепкого слугу – Перебила виконта Диана. Она так устала от нотаций. Их и во дворце хватает с лихвой. Набравшись храбрости, красавица снова заговорила.

– Дядюшка. Я во дворце живу уже месяц, но держусь из последних сил. – Грустно стала рассказывать Диана. – Сплошные сплетни, интриги, грязь, подхалимство, предательство и тому подобные грехи. А я люблю тишину и покой. Меня коробят манеры, царящие во дворце. Это не для меня. Я хочу уйти в монастырь. – Твердо заявила девушка и стала ждать реакции виконта.

– Диана, прекрати истерику. То, что принято во дворце – не твоя забота. Твоя задача – выбрать себе мужа и сообщить мне и его кандидатуре. А я уже проверю его состояние и одобрю его в качестве твоего будущего супруга. Это не такая уж сложная задача, не правда ли? – Раздраженно хмыкнул виконт, сцепив пальцы на столе.

– Состояние? – Фыркнула Диана. – А как же его моральные качества, характер? Порядочность, честность, кодекс чести? Это все для тебя пустой звук, дядюшка? – Девушка все больше распалялась, возмущенно размахивая своими хрупкими ладошками. – Они все развратники или охотники за приданым. За этот месяц я получила столько непристойных предложений, что просто в ужасе. Поначалу я думала, что это все просто шутки, но когда меня стали хватать в пустынных коридорах всякие мерзкие похотливые мерзавцы, от которых мне едва удалось сбежать, то я поняла, что это все серьезно. Это там норма. Во дворце нет холостых порядочных мужчин, знающих что такое честное
Страница 4 из 5

слово благородного человека. Все достойные рыцари либо приезжают на короткое время по делам, либо все уже женаты. Там просто рассадник разврата и подлости. Нет там для меня мужчины, которого я смогу полюбить и которого буду уважать, почитать как супруга.

– Любовь? – Крикнул виконт, чуть привстав на кресле от возмущения. – Для тебя это непозволительная роскошь. Запомни… Для нашего класса это не приоритет. На первом месте – выгодный брак с точки зрения денег и положения в обществе. Любовь – это счастливый случай. На это опираться нельзя при выборе мужа. Тебе уже девятнадцать, а выход в свет для девушки начинается с шестнадцати. Ты уже не в том возрасте, чтобы разбрасываться женихами и предложениями. Ты обязана найти подходящего кандидата, выйти замуж и стать добродетельной супругой и матерью наследников мужа. Я выполнил свой долг перед братом и твоим отцом. Предоставил тебе место фрейлины при королеве и снабжаю тебя нарядами. Выделю деньги и на приданое. Остальное тебе не положено. А для того, чтобы уйти в монастырь тебе нужна слишком большая сумма. Ее у тебя нет. Теперь все твое наследство принадлежит мне. И я не считаю нужным все его отдавать церкви. Так что придется тебе смириться, Диана. Возвращайся во дворец и получше присмотрись к холостым вельможам. Снизь свою слишком высоко поднятую планку для кандидатов в мужья. Это мое последнее слово. – И виконт замолчал, тем самым демонстративно заканчивая неприятный для него разговор.

– Это несправедливо – Крикнула Диана, вскакивая с кресла и сердито топнув ножкой. – Вы не имеете права так со мной поступать. Разве вы меня не любите? Я ведь ваша племянница.

– Я не обременяю себя подобным чувством, дорогая – Надменно хмыкнул виконт и отвернулся от девушки, раскрыв перед собой очередной свиток пергамента. – Ты можешь идти. Разговор окончен. Дворецкий проводит тебя к выходу. – И с этими словами мужчина громко позвал слугу и указал Диане на дверь. Девушка шокировано смотрела на дядю пару минут, но потом поджала свои розовые губки и, гордо приподняв подбородок, пошла прочь. Сочувствия в доме Де Моля не найти. Диана очередной раз поняла, что она абсолютно одна в этом жестоком мире и вступиться за нее некому. Других девушек, которых родные вывели в свет для поиска мужа, сопровождают либо отцы, либо братья, либо просто близкие родственники мужского пола, на крайний случай – крепкие слуги. А ей дядя не выделил даже служанки, не говоря уже о мужчине-слуге, чтобы оберегать от опасностей королевской резиденции.

Диана подавила желание разрыдаться, пока ехала на лошади обратно во дворец. Ну и пусть… Она сама со всем справится… Никто ей не нужен.

Глава 2

Этот бал, казалось, не закончится никогда. Диана стояла возле стены, в самом дальнем углу зала и пыталась казаться невидимкой за роскошным комнатным деревцем, стоящим в кадке на полу. Толпа вельмож гудела как пчелиный рой. Музыканты играли мелодию одну за другой. Танцующие пары весело отбивали ритм. Духота и слишком резкие, тошнотворные запахи духов кружили голову.

– Это когда-нибудь закончится? – Печально вздохнула Диана, яростно обмахиваясь веером, пытаясь прогнать жару вокруг себя. Девушка постаралась надеть как можно более невзрачное платье, но в бледно-розовом, летящем наряде она как назло оказалась прелестной… Такой невинной и неземной. Мужчины тут же оценили ее одеяние и не сводили любопытных глаз. Поэтому красавица постаралась вжаться в стену, чтобы избежать приглашений на танец.

Задание дядюшки по поиску мужа Диане казалось пока что просто невыполнимым. Чтобы получше узнать рыцарей необходимо время, а девушке так отчаянно хотелось побыстрее уехать из дворца, этой обители разврата. Бросаться в объятия первого попавшегося претендента не хотелось. Ошибка может стоить очень дорого. Брак – это ведь на всю жизнь. Ах, где же те мирные и спокойные деньки в монастырской школе, когда единственной заботой были уроки и одобрение матушки-настоятельницы. Вот если бы сейчас распахнулась дверь и в зал вошел ОН – ее принц на белом коне. Мечты… Одни они продолжают поддерживать нежное девичье сердце.

– Мадемуазель Клеман – Раздался сбоку бодрый голос одного из почитателей Дианы. – Почему вы тут прячетесь? Как не хорошо. Пойдемте танцевать – И мужчина потянул красавицу на середину зала, где снова раздались звуки новой мелодии. Диана попыталась отказаться, но не тут-то было. Чуть подвыпивший вельможа крепко держал хрупкую ладошку девушки. Чтобы не поднимать лишнего шума и не привлекать внимание, ей пришлось подчиниться. Один танец она себе может позволить перед тем, как удалиться в свою комнатушку.

Яркая внешность Дианы тут же привлекла внимание короля. Он не сводил своих глаз с тонкой фигурки, пока красавица грациозно двигалась в такт музыке. Королева заметила интерес мужа и пронзила Диану взглядом, полным негодования. Самая преданная фрейлина – мадам Луиза – склонилась над ухом Екатерины и тихо произнесла, указывая глазами на красавицу:

– Девчонка вас не послушалась. Ей не следовало появляться на балу. Его величество слишком уж пристально наблюдает за ней. – Эти слова только подлили масла в огонь, и королева зашипела в ответ:

– Раз так, то нам придется преподнести негоднице урок, который она запомнит на всю жизнь. Завтра проследи за ней, доложишь, если увидишь что-то подозрительное.

– Как прикажите, госпожа. – Поклонилась чуть заметно фрейлина и выпрямившись, с насмешкой посмотрела на маленькую выскочку.

Едва музыка стихла, как Диана, не смотря на правила этикета, вырвалась из цепких рук партнера по танцу и выбежала из зала. С нее достаточно на сегодня. Пробежав по пустынным коридорам дворца, девушка ворвалась в свою комнату и тут же защелкнула замок. Прижавшись спиной к двери, она отдышалась после быстрого бега и потом, чуть расслабившись, стала раздеваться, чтобы лечь спать. Диана кожей ощущала опасность, которая сгущалась вокруг нее. Сегодняшний вечер явно принес проблемы. Интуиция красавицу еще не подводила, а теперь она просто вопила, предупреждая о грядущих неприятностях. Диана едва смогла заснуть из-за потока невеселых мыслей, кружившихся в рыжеволосой головке.

* * *

Положив на стул у окна свое рукоделие, Диана незаметно выскользнула из просторной комнаты. Фрейлины королевы с самого утра предавались сплетням с таким упоением, что никто из них не заметил удаляющуюся девушку. Скоро король назначит дату очередного бала – как же не обсудить новые платья и приглашенных гостей.

Только одна мадам Луиза, зорко, но совершенно незаметно для красавицы, следившая за ней все утро, тут же последовала за Дианой. Увидев, что леди Клеман направляется в сад, в уединенную часть розария, фрейлина тут же отправилась к королеве с докладом. По ее опыту женщина знала, что таким уединенным местом пользуются любовники для встреч. Значит маленькая мадемуазель явно задумала свидание. Вот только с кем?

Щурясь от яркого полуденного солнца, Диана прогуливалась по вымощенной камнем дорожке в полном одиночестве. Грустное личико с нахмуренными темно-рыжими изящными бровями… Поникшие плечи… Девушка мечтала вырваться из этой дворцовой темницы, упорхнуть в небо вольной птицей, взять свою судьбу в
Страница 5 из 5

собственные руки.

– Ну почему я не родилась мужчиной – Тяжко вздохнула Диана, присаживаясь на каменную скамью. Она огляделась и только тут сообразила, что ноги привели ее в укромный уголок. Вокруг буйно зеленели стебли роз, пока еще без бутонов. Поплотнее запахнув полы плаща, красавица продолжала оглядываться. Кажется никто не увидит ее здесь, так что можно хоть на полчаса расслабится. Вряд ли королеве прямо сейчас понадобятся услуги нелюбимой фрейлины.

И только внимательный мужской взгляд следил за Дианой. Из окна второго этажа король наблюдал как одна из фрейлин его жены присела на скамью. Генрих 2 любил эту часть сада, особенно когда розы начинали буйно цвести. И сейчас, когда советник так монотонно докладывал о государственных делах, монарх решил его прервать:

– Довольно, можете идти – Нетерпеливо махнул король рукой, отсылая так сильно раздражающего его человека. Советник не стал спорить. Поклонившись, он быстро исчез за дверью. Монарх снова прищурился и пристально посмотрел на одинокую рыжеволосую фигурку. Какая свежая роза в его саду… еще наверняка не распустившаяся. Кем же он будет, если не поможет этой очаровательной прелестнице познать все нюансы плотских утех. Решившись, мужчины быстро вышел из апартаментов, и быстрой походкой направился в сад.

Диана тяжело вздохнула и чуть не подскочила со скамьи, когда сбору раздался мужской голос.:

– Милая, ты что здесь делаешь? – Ласково спросил монарх, неслышно подкравшись к девушке.

Красавица резко встала, испуганно оглядываясь по сторонам, и присела в глубоком реверансе:

– Сир? Я не знала, что могу кому-нибудь здесь помещать – Прошептала девушка, инстинктивно ожидая от короля любого сюрприза, даже самого неприятного.

– О нет, ты не помешала – Вкрадчивым тоном произнес мужчина, приблизившись к Диане почти вплотную. Она хотела отстраниться, но скамья позади девушки помешала ей, вынуждая стоять на месте. Испуганные фиалковые глазки не сводили взгляда с лица монарха. – Наоборот, ты можешь скрасить мои унылые дни, которые я провожу в выматывающих мое бедное сердце государственных делах. – С намеком протянул король, театрально вздохнув.

– Не понимаю о чем вы, сир. – Напряженно произнесла Диана, сжав свои маленькие кулачки так сильно, что костяшки на хрупких пальчиках побелели от усилий.

– Решено – Внезапно хлопнул в ладоши король – Сегодня ночью мой паж придет за тобой, так что будь готова. – И, прикоснувшись к румяной щеке Дианы кончиками пальцев, Генрих судорожно вздохнул, тихо добавив – Какая свежая и наивная… сама невинность… Будет очень интересно и увлекательно. – Больше не сказав ни слова, король развернулся и ушел во дворец.

Диана стояла и едва сдерживала слезы досады, прикусив нижнюю пухлую губку. Ее сверкающие глаза были наполнены ужасом. Король не спросил ее согласия, он просто поставил девушку перед фактом. Монарх объявил своей подданной, что этой ночью ей предстоит ублажить его величество и ничто не спасет Диану от этой участи.

Первой мыслью девушки было – бежать. Но куда? К дяде? Да он и пальцем не пошевелит, чтобы помочь племяннице. Все бесполезно. Понурив хрупкие плечи, Диана поплелась в замок, в комнату фрейлин, даже не обращая внимания на то, что от бессилия спотыкается о гравий на вымощенной дорожке сада.

И только две женщины, стоящие за густыми розовыми кустами, смотрели на сгорбившуюся фигурку леди Клеман. Фыркнув от негодования, одна из них прошипела:

– И что вы думаете по этому поводу, Ваше величество? Может мне нанять надежного человека? Тело этой интриганки еще не скоро выловят из Сены.

– О, как бы я хотела лично посмотреть, как эту мерзавку кинут в мутные воды реки – Воскликнула Екатерина Медичи, глядя в удаляющуюся спину Дианы. Таким взглядом казалось, можно было убить. – Но нет. Это слишком просто для этой непокорной девчонки. Раз не сумела избежать похотливых ухаживаний моего супруга, то я придумаю ей наказание более достойное. – Немного подумав, королева приложила унизанные перстнями пальчик к подбородку и постучала по нему. Фрейлина, затаив дыхание в предвкушении нового скандала, стояла рядом и ждала решения своей госпожи.

– О, я вспомнила. – Ахнула Екатерина. – Пойдем. – Она резко развернулась и, подхватив тяжелые, расшитые золотом атласные юбки, понеслась во дворец.

– Что вы задумали, ваше величество? – Поспешила вслед за ней мадам Луиза. – Мне к чему подготовится? – Королева резко остановилась и выпалила:

– Прикажи быть готовыми шесть надежных слуг. Неприхотливый крепких мужчин. И темный экипаж для дальней дороги. Вечером, как стемнеет, чтобы стояли возле задней дверцы. Ну ты поняла, о какой я говорю. – Заговорщицки, подмигнула Екатерина своей любимице.

– Да, поняла – Улыбнулась фрейлина. – А дальше?

– А дальше – Екатерина загадочно усмехнулась. – Пойдем-ка в мои покои. Мне вспомнилось одно занятное письмо, которое прислал мой давний друг из Италии. Пришло время вернуть услугу, когда-то оказанную для меня герцогом. Я его большая должница. Пойдем, напишем ему ответное письмо. – И королева снова поспешила во дворец.

* * *

Сразу после ужина Диана отправилась в свою комнату с желание запереться изнутри и забаррикадировать дверь, чтобы никто не смог войти и отвести ее к королю. Девушка сжалась на кровати в комочек и наблюдала в окно за тем как садится солнце. Однако не успели последние лучи задеть горизонт, как в ее комнату без стука ворвались двое крепких мужчин. Не успела красавица и рта раскрыть, как оказалась связана. Широкая ладонь зажала ей рот и Диану поставили посреди комнаты. Взгляды присутствующих обратились к двери.

Когда в комнатушку царственно вплыла королева, а за ней вошла ее любимая фрейлина Диана не поверила своим глазам. Почему? За что ее сейчас явно будут наказывать? Ведь бедняжка не совершила ничего такого.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=21232261&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.