Режим чтения
Скачать книгу

Терра. Бета-тест читать онлайн - Сергей Извольский

Терра. Бета-тест

Сергей Извольский

Кому охота оказаться лохом?

Российский бизнесмен Денис, во всяком случае, к этому не стремился. Поэтому, когда появилась возможность по-легкому заработать неплохие деньги, он постарался не упустить шанса. Дело в том, что разработчики ММОРПГ «Терра» оцифровали поверхность нашей планеты и заселили ее виртуальный двойник эльфами, гномами, дварфами, орками и прочими расами из популярного жанра фэнтези. И, как водится, пригласили бета-тестеров. Среди этих «счастливчиков» оказался и Денис. Если бы он знал, чем это для него закончится…

Сергей Извольский

Терра. Бета-тест

© Извольский С., 2015

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2015

Книга первая

Пролог

– Денис? – раздался позади меня приятный голос.

– Да? – Я обернулся, увидел девушку в вечернем платье. Передо мной стояла Светлана – Филина жена.

– Как у тебя дела? – мило поинтересовалась она.

– Дела… дела в порядке. – Я улыбнулся совсем недавно отремонтированной улыбкой, мимоходом огляделся – Ира, спутница моя, веселилась с кем-то у стола с закусками, так что можно немного расслабиться.

А у Фили нормальный вкус – я мельком скользнул взглядом по фигуре Светы. Ноги длинные, личико кукольное, еще и в глубоком вырезе декольте две очень, очень притягательные окружности поднимаются в такт дыханию.

– А? Что? – не заметил я, как увлекся.

– Как бизнес? – все так же мило улыбаясь, повторила вопрос Света. От нее не ускользнуло, на что я отвлекся.

«Грудь сделала, что ли?» – спросил я сам себя.

– Нормально все. А что такое? – спросил я Свету.

– Успешно? – махнула она ресницами.

«А может, там подкладки какие?» – подумал я, поглядывая на декольте Светланы.

– Все прекрасно! – опять широко улыбнулся я. И еще раз улыбнулся – давно хотел зубы починить, теперь наслаждаюсь.

– Слушай, Денис, – вздохнула Света и положила руку себе на кулон, который висел почти на границе декольте, – а помнишь, ты играл во что-то?

«Да что же ты делаешь, женщина?..»

– Во что? – удивился я, глядя на нее непонимающе.

«В глаза ей смотри! В глаза!» – Блин, мне сейчас взгляд придется руками поднимать.

– В игру какую-то. Онлайн. – Во взгляде Светы появился холод.

– Было дело. Давно, – ответил я нехотя. Не люблю вспоминать этот период – и шиномонтаж свой первый тогда прогадил, и с девушкой расстался. У меня восприимчивость сильная, мне, чтобы подсесть, немного надо.

– А почему бросил? – Взгляд у Светы снова нормальный, голосок елейный.

– Как почему? – поскреб себе затылок. Блин, как на допросе!

– Свет, понимаешь, такая штука… – чем-то мне Светка нравилась. Не, не этим… Взглядом своим серьезным, что ли, поэтому я решил объяснить подробно: – Чтобы достичь чего-то в онлайн-играх, надо тратить или много денег, или много времени. Я подумал и решил, что лучше буду тратить время на то, чтобы заработать денег, а уж на что их потратить, решу без онлайн-игр. Так почему ты спрашиваешь?

– Денис, помнишь, мы год назад к тебе в гости приезжали? – Опять взгляд у нее холодный. – Ты тогда зачем свои игры Филе показал?

– А… э… – даже не нашелся я, что сказать. – Как зачем? Просто показал, а что?

– Посмотри на него! – неожиданно с силой взяла меня за предплечье Света и чуть в сторону повернула.

Я присмотрелся к Филе. Ну, посмотрел, и что? Выглядит он хорошо, именинник же! Это ведь в честь его дня рождения мы здесь и сейчас такой большой компанией собрались.

– Ничего не замечаешь? – сделала шаг Света и встала боком ко мне.

– Да… нет, – поднял я взгляд от ее декольте, которое оказалось совсем рядом со мной, и глянул на Филю. – Может, похудел чуть… – приметил я.

– Чуть?! – повернулась Света, и наши глаза вдруг оказались очень близко друг от друга. – Двадцать килограммов скинул, не хочешь?! Он девяносто весил! Пойдем! – сквозь зубы зашипела Света и потянула меня к окну.

– Ты что с ним сделал? – В глазах ее сейчас всполохи ярости мелькали. – Он в этой игре сутками сидит! Ему не нужно ничего, совсем!

– Свет, ну я же видел его, он ведь встречал нас на машине! – Филя со Светой жили в таунхаусе в пригороде, и добраться до них было непросто. – Я с ним общался, не заметил ничего!

– Ты знаешь, что он спорт бросил?! – опять приблизив свое лицо ко мне, прошипела Света.

– Знаю, – кивнул я. – Так а что такого, у него же две квартиры, вы их сдаете, нет?

– Квартира и комната! Все, что получаем, тратим на ипотеку за это, – топнула Света ножкой по полу, – а то, что остается, даже на еду не хватает на месяц! Ты же его друг хороший, ты знаешь, что у нас обе машины в кредит? – Симпатичное лицо девушки приобрело злое выражение, но тут нас прервали.

– А чего это вы тут шепчетесь? – Это Ира подошла, подруга моя.

– Можно нам поговорить немного? – В голосе Светы был сейчас лед всех мировых океанов. Да, в том числе и поэтому мы с Филей плотно общаться перестали.

– Ириш, пять минут! – попросил я подружку, видя, как она воздуха набирает. Ира тоже не промах, может и в волосы вцепиться. Но сдержалась, отошла, лишь сверкнув глазами.

– И что? – обернулся я к Свете.

– И что?! – расширила она глаза. – Ты знаешь, сколько я получаю? Только оба кредита на машину и закрыть! Если бы не мой папик, твой дружбан давно бы ноги с голоду протянул! Я же говорю тебе, ему не нужно ничего сейчас!

– М-да… – снова почесал я затылок. Хм, Света мне нравилась все больше и больше.

– Короче, Денис, если тебе твой друг дорог, давай с ним разговаривай, вытаскивай его из этой игры как хочешь! Я завтра в Таиланд улетаю, с подружкой, на две недели. Если вернусь, а он в этой игре будет сидеть, на развод подаю! – Ноздри Светы раздувались, когда она произносила эту тираду. – А знаешь, почему еще не подала? – пристально посмотрела на меня девушка. – Он же согласится, с радостью! Для него нет ничего больше, кроме игры этой!

Света вздохнула, смахнула непослушную прядь со лба и обернулась в сторону большого стола, посмотрев на гостей. Когда повернулась обратно, это была опять та же приветливая жена именинника.

– Давай, Денис, я на тебя надеюсь, – мило улыбнулась она и упорхнула, оставив меня у окна в смятении.

– Мда… – снова протянул я.

– Что тебе эта сучка говорила? – подошла ко мне Иришка.

– На Филю жаловалась, потом расскажу. – Заметив требовательный взгляд девушки, я чмокнул ее в макушку. – Давай, заяц, не злись. Потом, дома расскажу!

– У тебя все потом! – почти скопировав недавнее движение Светы, топнула ногой Ира.

Когда она, явно назло мне, кокетничала сразу с несколькими парнями из числа гостей, я выцепил Фила в уголок.

– Дружище, как дела? – нейтрально поинтересовался у него.

– Нормально, – пожал плечами Филя. А я, посмотрев на него, почувствовал жгучий стыд. Перед Светкой – за то, что показал игрушку другу. И не объяснил ему степень опасности попадалова. Год назад Фил был кабанистым парнем, подкачанным, так что под любой футболкой был рельеф мышц заметен. Сейчас же на меня смотрела вешалка, буквально, на по-прежнему широких плечах которой пиджак свисал. Гребаный кебастос, он год назад в команде миксфайта был – медалей, кубков полная стена! Мы с ним вдвоем как-то у клуба десять человек как котят раскидали! Я одного, он остальных. А сейчас?! От злости и стыда мне
Страница 2 из 30

захотелось укусить себя за задницу.

– Филь, гамаешь до сих пор? – не стал я тянуть резину.

– Да. А ты тоже хочешь? – С ответом я замялся, а Филя вдруг начал говорить, быстро и не очень внятно: – Дэн, в натуре, давай к нам! У нас в гильде я только с троими корешусь, а из Питера вообще никого нет! Ты же аккаунт не удалял свой? Удалил? Да фигня, напиши запрос Близзам, они восстановят! Давай, ты кем гонял? Шаманом? У нас как раз в составе на двадцать пять человек хила по рейду грамотного не хватает! Давай реанимируй шаму свою, и за неделю мы тебя по инстам поводим, оденем! У меня Рыцарь Смерти второй в топе сервера, я и танчить могу! У нас вся гильдия в эпиках, на паках вообще не падаем, даже если хилы все курить вышли! Ты поначалу даже в плохом шмоте теряться не будешь! Я поговорю если, тебя, не вопрос, возьмут! Мы сейчас первая гильдия на сервере, а в мировом топе уже…

– Филь, я шаманом по приколу хилил, – прервал я друга, – ты же знаешь, я паладином играл.

Мне казалось, что слова про пала его успокоят – паладины настолько попсовый класс, что такого, как я, левого игрока в первую гильдию на сервере не возьмут. Думал, Филя сейчас успокоится, но не тут-то было. Видно, что идея его захватила – глаза загорелись, бледные щеки покрылись румянцем от волнения, будто на морозе. Даже веснушки стали ярче видны. Я бросил взгляд на смеющуюся в центре комнаты Свету – Фил, во дурак, лучше бы на нее время тратил.

– Дэн, не вопрос! Ты же еще во время второго дополнения ретри-палом шпилил, у нас ГМ сам с того времени играет, он мне буквально недавно сказал, что таких палов, как ты, теперь днем с огнем не найдешь! Дэн, короче, давай созвонимся послезавтра, а то вон зовут меня уже! – Филя кивнул мне и отошел в сторону гостей, которые уже возмущенно кричали, требуя именинника.

– Фэйспалм! – легонько хлопнул я себя ладонью по лицу. Подумал немного, руку отнял и хлопнул сразу двумя. – Дабл фэйспалм!

Оглянувшись и игнорируя злой взгляд Иришки, подошел к гостям. Бесцеремонно выдернув за собой Серого, нашего общего друга, оттащил его в сторонку. Если я не общался с Филей еще и потому, что жил на другом конце города, то Серж совсем рядом здесь, пять минут езды.

– Сержик, ты с Филей часто общаешься? – в лоб спросил я.

– Ага, часто, – с угрюмым выражением кивнул Серж.

– И как?

– Как? – посмотрел на меня Серега. – Как? Да задница как! Пару раз в неделю мне позвонит, я к нему приеду, довезу до Ленты. Там он берет себе упаковку пива, знаешь, литровое, с викингом? Вот этого, еще десяток пачек жратвы готовой, и домой его отвожу. Все общение, – зло сказал Серж.

– Твою дивизию… – протянул я, тяжко вздыхая. Ничего, завтра-послезавтра с Филей созвонимся, к тому времени что-нибудь придумаю.

Глава I

Не созвонились. Ни завтра, ни послезавтра. Я настолько заметался, что вспоминал о Филе только к вечеру, часам к девяти, а в это время набирать смысла нет – у него рейд-тайм по-любому. С восьми вечера до часа ночи в онлайне с понедельника по субботу как минимум, если он в топовой гильдии.

А с Иришкой мы расстались – после той самой вечеринки по дороге домой поссорились, а когда начали обмениваться колкостями, оба переборщили. Бывает, хочется обидеть человека, и злые, колючие слова сами срываются с языка, хотя понимаешь, что после этого пути назад не будет. Хорошая она девушка – вот только тогда я ее к маме отвез, и больше мы не созванивались. Ира не звонила – дулась наверняка, а мне некогда было. Вот, может, сегодня, кстати, набрать? Как раз выходные впереди, может, намутить что? Если Ирка еще дуется, можно же позвонить… кому… а хотя бы и…

«Зоомбе, зоомбе!!!» – вдруг истошно заорал телефон чувственным голосом солистки Кренберис. «Филя», – определился номер. Я снова почувствовал себя нехорошим человеком. Друга в игрозависимость загнал, а сам о девчонках думаю.

– Дэн, ты занят? – Голос у него возбужденный.

– Неимоверно, – глянул я на часы, – второй час в пробке. А что?

– Дэн, давай ко мне, быстро! Разговор есть!

– Филя, слышь, а?

– Слышу. Что?

– Филь, я из Финки еду, и у меня колес в багажнике куча, мне их в сервис надо отвезти. Стою в пробке на «Скандинавии» сейчас, и если поеду к тебе, а там еще разговор серьезный, спать мне когда? Давай прямо сейчас по скайпу, если ты меня прямо уж видеть хочешь.

– Дэн, тема есть. Реальная, – Филя не смутился ни капли.

– Насколько реальная? Ну-ка стой, урод! – Трубка у меня упала, а я резко дернул рулем, поджимая обочинщика. Ненавижу, таких надо только ногами по лицу. «Бумер» у меня немолодой, но выглядит серьезно, и обочинщик притормозил. Я тоже притормозил, оценивая хитросделанного водятла: ботаник и машина новая. Может, даже и не знает еще, что по обочине объезжать пробки – дурной тон. Я ведь тоже раньше по обочинам ездил, пока грамотные люди не объяснили, что жить и ездить надо, взаимно уважая других участников движения. Нормально объяснили, доступными словами.

– Филя, подожди, – крикнул я телефону вниз и, открыв полностью окно с пассажирской стороны, прокричал парню на «Дастере», что, если он меня сейчас по обочине объедет, очки его будут там, где солнце не светит. Я и нормально объяснять умею, но времени нет – Филя на проводе. Вырулив так, что колеса правой стороны у меня теперь ехали по обочине, поднял трубку и вернулся к разговору.

– Филь, извини. Чего ты говорил? – спросил я грязный телефон, держа его на отлете. Коврик мокрый – за границей дождичек шел.

– Дэн, тема есть, реальная! – снова повторил Филя.

– Реальная, это сколько?

– Два миллиона.

– Это что, телефон? – Я почесал нос и зевнул.

– Два миллиона рублей за две недели, – повторила трубка голосом Фили. Зевать мне расхотелось, и я прикрыл рот рукой. Как раз недалеко тянуться – нос чесал.

– Филя, что делать надо? Ты же знаешь, я за пару сотен и поле без плуга забодаю! – заинтересованно произнес я.

– Так ты подъедешь?

– Через часа полтора… нет, через два жди. – Усилием воли я сдержался, чтобы не поехать вперед по обочине, объезжая пробку.

* * *

– Дэн, тема реальная, – все так же возбужденно говорил Филя, глядя на меня воспаленными от недосыпа глазами. – Смотри, есть проект виртуальной реальности, сейчас закрытый бета-тест идет. Набирают народ в основном из топ-гильдий в популярных игрушках. От нашей нескольких позвали, меня тоже. Завтра надо на собеседование идти.

– И на что соглашаться? – Я зевнул уже в который раз. Час поздний, а встал я сегодня в три ночи, чтобы границу без очередей пройти.

– Короче, говорят…

– Кто говорит?

– Вербовщик из той игры. В общем, там полное погружение, представляешь? Даже не 3D! Это просто революция будет, весь мир игр перевернет!

– Фил, давай короче? – поторопил я его, прихлебывая горячий чай.

– Вирткапсула! – гордо произнес Филя, когда я чашку на стол поставил. Вид у него такой, будто он сам эту вирткапсулу придумал.

– Ну и дальше что? – без энтузиазма спросил я.

– Как что дальше? Ты что, не понимаешь? Полное погружение, Дэн! Ты будешь полностью ощущать себя, вот, полностью! – Фил для наглядности ущипнул себя за грудь сквозь ткань майки.

«За зад себя ущипни», – чуть было не сказал я ему. Внутри поднималось раздражение, в основном на себя.

– Сколько времени в этой капсуле сидеть? Часа по три? А если мне в
Страница 3 из 30

сортир захочется, твой вербовщик не объяснил, что делать? – с ходу накидал я вопросов, уже чувствуя предубеждение к этой вирткапсуле.

– Дэн, ты не понимаешь, – помотал головой Филя, – я же тебе сказал, две недели!

– Что? Две недели в капсуле? Да с дуба рухнул, дружище! Как я там две недели выдержу?!

– Там организм вводят в глубокий наркоз. Говорят, совершенно безвредно.

– Дружище, ты чего? Да я манал это! – покачал я отрицательно головой. – Две недели, в наркозе? Я как, на дурака похож? – скорчив гримасу, вопросительно посмотрел на Фила.

– Дружище, два миллиона! – убедительно повторил он.

– На хрена мне медаль нужна… если от меня свалила жена… – напел я ему и снова ощерился мысленно: – А если я после этого наркоза девушкам только другом стану? Или с сердцем проблемы будут?

– Дэн, ты не понял, – замотал головой Фил, – там уже много народа в этой теме участвовало. Пойдем, посмотрим хотя бы! Дружище, ну давай со мной, хоть на собеседование! Ты согласишься, я тебе говорю!

– И кто меня туда возьмет? – На собеседование сходить можно, хоть там попробую друга отговорить. Собеседование – еще не двухнедельный наркоз в вирткапсуле.

– Вот почему я тебя и звал. У меня два аккаунта, на одном ДК мой, второй я по фану создал – приста[1 - П р и с т – игровой класс жрец, от англ. priest.] качал.

– А двух персов на одном аккаунте религия запрещает? – удивился я.

– Да я второй для Светки думал, – махнул рукой Фил.

– Как она, кстати? – сморщился я, так чтобы он не заметил.

– Да как? С подружкой, на Пхукете. Пойдем, чара[2 - Ч а р – тоже персонаж, от англ. character.] твоего покажу – посмотришь, у меня прист тоже в нашей гильдии. А то мало ли, спросит тебя кто по персу, а ты запалишься. – Было видно, что Фила отсутствие жены совершенно не волнует.

– С подружкой, ага, – вздохнул я, шагая в его комнату с компом, у которого монитор был, как четыре моих по размеру. Встав рядом, еще раз вздохнул – я Свету давно знаю, дольше, чем Фила. И когда она говорила про папика, имела в виду совсем не отца, а состоятельного дядю, с которым встречалась до того, как моего друга на себе женила. Знаю-то знаю, вот только что теперь с этим знанием делать?

* * *

В большом конференц-зале престижного бизнес-центра собралось около пятидесяти человек. Все в основном моего возраста – лет по двадцать пять. Девчонок было меньше десяти – ну да, это если в онлайне любой из игр вокруг тебя прекрасные эльфийки кружат, то в реальности – каждой второй из них двадцать семь, и она, нет, он, вернее, бородат. Сидя на удобном стуле, я все ерзал, немного волнуясь – по приходу сюда, до того как в зале всех рассадили, ответил уже на десяток вопросов по аккаунту, стажу в ММОРПГ, гильдии, еще и поставил штук пять подписей на разных документах о неразглашении. На сцене за небольшой трибуной стояла молодая, но серьезная девушка. Дождавшись, пока все рассядутся, она постучала по микрофону, прерывая гомон.

– Здравствуйте. Меня зовут Наталья, я младший куратор проекта «Терра» в Северо-Западном регионе, – представилась серьезная девушка. – Я буду сопровождать погружение девятой волны, то есть вас. Прошу внимания. – Она надела на ухо небольшой наушник с микрофоном и отошла на край сцены. Коротко полыхнуло, и на огромном ЖК-экране сцены появилось изображение огромной карты мира. – Знакомьтесь, это «Терра», – произнесла Наталья и ненадолго замолчала, давая нам время переварить. – Почти полностью оцифрованная поверхность планеты Земля, представленная в виртуальном мире «Терра», – продолжила куратор после того, как раздалось несколько охов и «ничего себе», когда до присутствующих начало доходить понемногу. – Данные заносились согласно показаниям спутников, но только ландшафт, без городов. Да, не все территории занесены один в один; пустыни, Сахара, к примеру, это пока просто набор одинаковых рт-текстур, но локации, где происходит игровой процесс, их ландшафт и природа воспроизведены детально и очень похоже. По условиям соглашения, место появления в игровом мире для вас доступно только в Северо-Западном кластере. – Наталья шевельнула пультом в руке, и изображение приблизилось. Теперь на экране был квадрат с Финским заливом в центре. Виднелись еще частично Карелия, Псковская и Новгородская области – естественно, никаких подписей на карте не было, это я просто хорошо ориентируюсь.

– А кто делает? – громко спросил я.

– Что, простите? – обернулась в мою сторону младший куратор, поправив строгие очки.

– Кто такую работу проделал? Наши, американцы, японцы? Не секрет?

– Не секрет, – кивнула девушка, – китайцы.

– Так мы у них кроликами подопытными будем? – вырвалось у меня. Судя по гулу в зале, несколько человек с моим вопросом согласились.

– Я сейчас отвечу, а после попрошу не прерывать, – голос девушки приобрел стальной оттенок, – основные моменты сейчас вам освещу, время вопросов будет позже.

Нет, вы не будете подопытными кроликами. Присутствие представителей китайского сообщества геймеров в игре сейчас на порядок больше, чем представителей русского игрового комьюнити. Дело в том, что разработчики игры прекрасно представляют силу и вес русских игроков в любых онлайновых мирах, поэтому предоставляют нам право участвовать в освоении мира Терры одними из первых. В данный момент начинают заселяться только, – щелчок, и карта мира вернулась на место, – если территория России, то Северо-Западный кластер и Центральный. – Девушка показывала подсвечиваемые области на карте, которые были значительно меньше пространств неосвоенной территории. Капельки красного цвета на карте, буквально. – Также заселяются кластеры на территории Китая и Кореи, – продолжала показывать Наталья, – в Европе – территории Италии и Великобритании и один кластер в Северной Америке. – Щелчок, и карта, прыгнув, вернулась к нашему региону. – Место вашего появления в мире «Терра», в нашем кластере, естественно, будет зависеть от выбора вами игровой расы. Итак, Терра населена расами и народами на основе популярного жанра «фэнтези». Для вас возможны к выбору только те, которые представлены в Северо-Западном кластере. Внимание на экран, – подошла ближе к монитору Наталья. – Да, еще один немаловажный момент, – обернулась она, – вы можете выбрать только того персонажа, который соответствует вашему полу. Итак, внимание.

Люди. – На экране возник обычный хуман, а Наталья продолжала, щелкая пультом: – Из народа людей вы можете выбрать нордлинга. – Изображение на экране сменилось, волосы человека удлинились и побелели, глаза стали цвета льда. – Или жителя срединноземья из народа свендов. – Снова щелчок, волосы человека стали темнее и короче, черты лица не такими грубыми, глаза карими. – Эльфы, – продолжила девушка под приветственные замечания нескольких девичьих голосов. – Эльфы ночи и эльфы сильванне, лесные эльфы. – Изображение поменялось, показав нам вначале симпатичного темного, похожего на ночного эльфа из одной из популярных игровых вселенных, а потом более утонченного лесного эльфа с зеленоватого оттенка кожей. – Высшие вампиры. – На экране появился давешний нордлинг. – Или так, – щелкнула Наталья, и там вновь возник средиземец. – Высшие вампиры обладают как бонусами
Страница 4 из 30

выбранной расы людей, так и своими собственными. Но если высший вампир будет обнаружен, то вход в поселения, где его знают, для персонажа будет категорически закрыт, – предупредила строгая девушка. – Кроме того, вампиры не могут выбрать класс жреца и паладина.

Орки. – На экране возник свойский такой урукхай, с длинными клыками в нижней челюсти, которые поднимались чуть выше линии верхней губы. – Орков не советую, – покачала головой Наталья в ответ на приветственные выкрики из зала. – На той территории, где вы появитесь, поселений орков нет, только разрозненные банды. Играть будет очень тяжело, а учитывая немалые штрафы и дебафы за постоянные смерти, еще и очень нервно. – Вот это подстава, у нас орков любят. Мои догадки подтвердило дружное «ууу» сразу от десятка человек. – И, наконец, дварфы, – Наталья на недовольный гомон внимания не обратила, и экран озарило лицо, очень похожее на Гимли из «Властелина Колец». – Дварфы, подобно оркам, не имеют поселений в нашем кластере. Если, играя за орка, ваш путь только в банды, то, играя за дварфа, вам придется наниматься в Стражу Границы или в войско свендского князя. Только там вы сможете благодаря квестам достичь десятого уровня и сменить место жительства в мире «Терра». До десятого уровня сделать это будет сложно – по дороге звери съедят.

– А почему так мало рас? – послышался голос. Кто спросил, я не засек.

– Итак, по расам и народам я рассказала, – не обращая внимания на вопрос, продолжила Наталья, – теперь по классам. Класс вы себе можете выбрать только с десятого уровня, до этого есть только три специализации. – Изображение на экране отдалилось, и мы увидели нордлинга в полный рост. Он был бос, одет в серые холщовые штаны и рубаху, подпоясанную веревкой. На веревке висел дрянной и – даже отсюда видно – ржавый меч. – Воин, – пояснила Наталья. – После десятого уровня вы можете определиться с классом. Это может быть витязь, ратоборец или паладин. Воином Господа, иначе паладином, может стать только игрок людской расы. У каждого доступного класса есть по три ветки развития. Послушник. – Изображение на экране поменялось, и нордлинг оказался одет в длинный потрепанный халат, в руке возник кривой посох. – После десятого уровня вы сможете выбрать классы мага, жреца или чернокнижника. У жреца и чернокнижника по две ветки развития, у мага – четыре. Охотник. – Нордлинг на экране чуть присел, принимая настороженную позу. Теперь на нем были рубашка и штаны коричневого цвета, такого же непрезентабельного, как и у воина, вида. В руках нордлинг-охотник держал длинный нож. – У охотника также есть возможность выбора из трех классов, – продолжала Наталья, – разбойник, следопыт и друид. Прокачка друида доступна только для эльфов. У каждого класса также по три ветки развития.

Внимание! – вышла вновь на трибуну младший куратор. – Сейчас откиньте полки впереди стоящего кресла и возьмите лежащие там планшеты. Когда я выйду, у вас будет пятнадцать минут времени, чтобы посмотреть ветки развитий классов и расовые бонусы. После вас проведут в зал создания персонажей, и совершим пробное погружение. А пока жду вопросы по существу.

– Погружение совсем полное? – раздался голос, тот самый, который про расы спрашивал.

– Да, полное, – подтвердила девушка и, закатив глаза, покачала головой. Видимо, она уже предугадала вопрос. Я, кстати, тоже догадался и сам с нетерпением ждал ответа.

– А сексом можно будет заниматься? – спросило сразу несколько голосов.

– Слушайте, – опять покачала головой Наталья, поправляя свои строгие очки, – вы у меня уже седьмая группа, а первые вопросы у всех одинаковы.

– Так можно?!

– Погружение полное, вам же сказали. Практически все, кроме значительно приглушенных болевых ощущений, чувства холода и голода, вы будете чувствовать, как и сейчас!

Тишина в зале.

– Девчонок меньше, – шепнул мне Фил и, вскинувшись, выкрикнул: – А за ДК можно играть?

– За проклятого рыцаря, если вы его имеете в виду, играть можно. Но он, как, к примеру, вервольф, лич или берсерк, является героическим классом. Проклятым рыцарем может стать только паладин, выполнив линейку квестов после двадцатого уровня. Всю информацию о героических классах вы можете посмотреть в планшетах. Впрочем, я уже перечислила все доступные в нашем кластере. Справа сверху вы можете заметить кнопку «отобразить». Если нажмете, увидите информацию обо всех доступных в мире «Терра» расах, но делать этого не советую – слишком много информации сразу. Лучше потратить время на обдуманный подход к выбору расы и специализации, доступных в нашем кластере.

Ответив еще на несколько вопросов, Наталья удалилась, оставив нас в зале наедине с планшетами. Свет не включили, и я, как все остальные вокруг, положил девайс на колени. Собираясь просто посмотреть, ведь с расой и классом я уже определился.

«Э! Эгей, стоп-стоп-стоп, кто там определился? – вскинулся я. – Какая раса, какой класс, дружище, ты сюда зачем пришел? Друга выручать? Вот и выручай!» – зарядил я себя и отложил планшет в сторону.

Друг горевал, по нему было ясно видно. Лицо у Фила было перекошено такой гримасой, что встреть его кто впечатлительный в темном переулке, не то что убежать бы захотел, а может, и штаны намочить сразу.

– Фил, ты чего? – тихо спросил его я.

– Ты слышал это? Дэн, ты слышал? Палом, до двадцатого уровня! Да это… это…

– А что такого? – обиделся я за паладина.

– Дэн, где я и где… плодин? – выговорил Фил и сморщился. Вот оно.

– Фил, так, может, ну его к черту, а? Пойдем отсюда, у меня как раз разговор к тебе серьезный есть! – сказал я и пальцы мысленно скрестил.

– Тебя Светка, что ли, зарядила? – покачал головой Фил. – Да знаю я. Как раз сейчас сделаем по, – он показал мне семь пальцев, кивнув, – вот после этого можно и заканчивать. Мы с ней перед отлетом поговорили предметно, я уж сам решил, что пора завязывать, – широко и открыто улыбнулся мой друг.

– Ну, вот и ладненько, – обрадовался я. С сердца будто камень упал – ведь за его игрозависимость чувствовал все же свою вину.

– Только сейчас ты со мной, дружище, – опять растянул улыбку Фил, – ты ж понимаешь, в пати[3 - П а т и – группа, от англ.] будет интереснее!

Встрял. Ну ладно, в принципе, давно я в отпуске не был. А тут, говорят, и секс будет. Ладно, глянем – подумал я и потянулся к планшету. Что там у нас про людей? Давай, телевидение, покажи мне нордлинга – начал сдвигать иконки. На экране появился суровый северянин, и выскочила текстовая информация:

– Раса. Нордлинг.

– Нордлинги заселяют заснеженные земли провинции Сартсгейр. Нордлинги закалены суровой природой и очень сильны духом. Они светловолосы, сильны и выносливы.

– Расовая способность, нордлинги: + 1 единица к духу за каждый уровень.

– Расовая способность, нордлинги: + 3 к выносливости.

– Расовая способность, нордлинги: 50 % иммунитета к заклинаниям холода (пассивно).

Фигасе. Готовые убийцы фрост магов, магов холода то бишь. А вот описание расы могли бы подробней сделать, да и кривое оно какое-то. Тут я заметил значок «бета» в углу экрана. Ну да, быстро накидали – бета-тест же. Дальше будут наполнять. Ладно, вернемся к нашему нордлингу. С духом, конечно, как бы и ну его, ненужная для воина
Страница 5 из 30

характеристика, совсем тут не в тему. Но эльфом, паладином бегать не хочется. А, точно, эльфам и не судьба за воина Господа поиграть. Ладно, что там со свендами:

– Раса. Свенд.

– Свенды населяют обширные лесные территории срединноземья. Свенды являются превосходными воинами и охотниками. Представители этой расы злонравны, непокорны, имеют надменный вид. Они задиристы и воинственны.

– Расовая способность, свенды: + 1 единица ловкости за каждый уровень.

– Расовая способность, свенды: + 5 к владению оружием дальнего боя.

– Расовая способность, свенды: + 5 к умениям скрытности.

Задиристы и воинственны – ха! Ну, китаезы-шутники. Ладно, смех смехом, а эти задиры мне совсем не подходят, хоть и нормальные это парни, судя по всему. Свендом воином-ратоборцем можно попробовать, насколько я понимаю здешнюю игровую механику, или рогой, разбойником то есть, а также хантом выгодно. Но не мои это классы. Ладно, что у нас там… ну хоть с эльфами? Хотел на вампиров посмотреть, но пальцы сами другую иконку подвинули – тут эльфийка на экране, у нее сиськи красивые.

– Раса. Эльф ночи.

– Эльфы ночи – отколовшаяся ветка рода темных эльфов народа дроу. Эльфы ночи заселяют страну тысячи озер и являются союзниками Молодого Альянса нордлингов и свендов.

– Расовая способность, эльфы ночи: + 1 единица к интеллекту за каждый уровень.

– Расовая способность, эльфы ночи: +10 % скорости передвижения по лесу и в ночное время (в том числе и верхом).

– Расовая способность, эльфы ночи: 15 % сопротивляемости темной магии (пассивно).

– Расовая способность, эльфы ночи: 15 % сопротивляемости магии природы (пассивно).

– Расовая способность, эльфы ночи: «стать тенью» – незаметность, время действия 1 минута, время обновления способности – 3 мин.

А может, погонять за ушастых? Сколько им плюшек накидали! Но тоже не мое все. Ладно, посмотрим дальше. Что там про высших вампиров у нас? С ними раньше не встречался. Однако, когда хлопнул по иконке, вместо окна с характеристиками расы выскочило следующее сообщение:

– Стартовые характеристики высшего вампира соответствуют выбранной расе людей, под представителя которой маскируется высший вампир. Раса высших вампиров не рекомендована восприимчивым людям и людям со слабой психикой – высшие вампиры питаются кровью. Квестовый путь становления игрока, выбравшего данную расу в мире «Терра», подразумевает выполнение заданий, могущих вызвать неоднозначную моральную оценку со стороны большинства людей. Вкупе с полным погружением в образ это может повредить психике игрока.

Вот так вот. Ладно, понятно все. Да и не собирался кровь сосать, интересно просто. Что там, кстати, у нас? Я поднял голову и потянулся, осматриваясь. Народ потихоньку уже двигался к выходу – отведенные пятнадцать минут практически истекли.

– Фила, пойдем, – толкнул я друга в плечо. Он, все еще ругаясь, в сердцах бросил планшет на сиденье и встал.

– Ты чего так нервничаешь? – еще раз хлопнул я его по плечу. – Тебе за две недели что, надо все подземелья зафармить? Расслабься, Фил, две недели пофаниться! А потом сами в Таиланд махнем!

Фил подумал немного, а после кивнул мне и улыбнулся широко.

Глава II

Из зала нас вывел субтильный тип в синей рубашке. Проведя длинную и голосящую вереницу геймеров по нескольким коридорам и пожарной лестнице, парень завел нас в большой зал нулевого этажа. По всему помещению рядами выстроились закрытые кабинки, будто на избирательном участке. Только больше размером.

– Генерация персонажа происходит здесь, – обвел руками вокруг тип. – Это делается до того, как вы войдете в игру с помощью вирткапсулы. Прошу за мной, для начала вам предстоит небольшая демонстрация.

Так же гомоня, наша колонна прошла мимо кабинок, вдоль которых стояли молодые люди, как две капли воды похожие на нашего провожатого. Отодвинув широкую ширму, парень подождал, пока мы выстроимся вокруг большого, но пока темного экрана. За небольшой загородкой в углу стояла, по всей видимости, та самая вирткапсула, судя по равномерному тихому гулу кулеров и синим отсветам на стенах. Тут же примостился небольшой шкаф, а на тумбочке рядом одиноко лежали строгие очки в черной оправе. Ясно, сейчас нам будут Наталью показывать в виртуальности, решил я.

Расставив всех полукругом вокруг экрана, провожатый принялся выдавать темно-серого цвета шлемы. Взяв свой в руки, я повертел его – как хоккейный, такой же легкий. Только спереди опускающаяся на глаза нашлепка, на прибор ночного видения похожая, сзади отсек для аккумулятора. И оба-на – сбоку панелька с цифрами, как у калькулятора.

– Космос, – резюмировал Филя, осмотрев девайс.

– Генерация персонажа в мире «Терра» происходит до погружения в вирткапсулу, – еще раз повторил субтильный парень, – доступ к меню происходит с помощью 3D-шлема. Прошу вас, надевайте, – демонстративно поднял он свой шлем, – только ничего пока не трогайте.

Когда все нацепили каски, провожатый и еще несколько подбежавших сотрудников пошли вдоль строя, что-то делая с каждым шлемом – несколько раз послышались охи и ахи от девушек. Мы с Филей оказались в числе последних – стояли почти в самом центре. Один из парней быстро подошел ко мне, набрал код на панельке сбоку и, мягко опустив нашлепку, что-то опять нажал. Понятно теперь, почему девушки ойкали – послышался писк зуммера, и мою голову мягко, но плотно как будто обняли. Полная темнота.

– Секундочку еще подождите… – послышался голос провожатого. – Внимание, включаю!

Щелк! – раздалось у меня будто в мозгу самом, и от неожиданности я головой помотал. Никогда в 3D-кинотеатре не был и сейчас сильно удивился. Судя по ахам, охам и нахам вокруг, правда, очень плохо слышимым, удивился не я один.

Тут же будто от внешнего мира меня отключило, и охи-нахи слышаться перестали. Удивленно покачав головой, я всмотрелся в экран. Будто окно в параллельный мир, настолько все живое и объемное. Там, где в зале стоял монитор, я сейчас видел бескрайние поля, прерывающиеся стеной леса на линии горизонта. От того места, где мы находились, вдаль тянулась желтая нитка наезженной дороги, теряясь вдалеке на стыке сочной зелени полей и пронзительной голубизны неба.

Из-за края экрана легкой походкой вышла девушка в плаще с большим капюшоном и обернулась к нам. Наталья, как и предполагалось. Вот только она на сцене и она здесь – две большие разницы.

– Вау! – не удержался, выдохнул я, когда плащ мягко скользнул на землю и девушка осталась в наряде магички. Красном. В красном, обтягивающем – не переставал я осматривать девушку с головы до ног. И с ног до головы. Эффектно, ничего не скажешь – нижняя часть платья ближе к коленям заканчивалась лоскутами, которые будто всполохи огня шевелились на легком ветерке, открывая взгляду высокие сапоги, а сверху ткань подобно языкам пламени обнимала тело девушки. Узкий фигурный вырез, отороченный желтым, тянулся от горла едва не до пояса, представляя взгляду полоску загорелой кожи. Несмотря на то что плечи у девушки были оголены, сей наряд на ней держался и не собирался спадать. Наталья подняла правую руку в длинной, до локтя, перчатке. Держа кисть на линии своих глаз, она сделала несколько пассов, а потом повернулась к нам.
Страница 6 из 30

Улыбнувшись застенчиво, Наталья вдруг выбросила руку в нашу сторону.

– Пуф! – одновременно с жестом мягко выговорила девушка, и в нас понесся пышущий жаром файербол. Я чуть на пол не упал, укрываясь, но вовремя опомнился. Судя по шуму, раздавшимся глухим ругательствам рядом, кто-то все-таки не выдержал. Улыбающаяся Наталья между тем дунула на свою ладонь в перчатке – будто воздушный поцелуй нам посылая, и я заметил метнувшийся дымок. Вновь улыбнувшись, девушка, приблизив ручку к лицу, счистила с кисти невидимые пылинки. На второй руке, кстати, перчатки не было.

– Нравится? – поинтересовалась Наталья, наклонив голову. Красный камень в небольшой диадеме на ее лбу сверкнул при этом. Голоса присутствующих геймеров стали слышны как-то вдруг, будто звук в шлеме прибавили. В основном всем понравилось. – Погружение полное, как я и говорила, – улыбнулась Наталья. – Это, – показала она на платье, – одеяние мага ордена Красной Розы, ордена магов огня. Всего лишь немного магии, и не падает, – девушка кокетливо потянула за один из языков пламени на груди, так что я, да и не только я, наверное, дыхание затаил. Не дотянула. Опять улыбнувшись, она отпустила ткань, и одеяние плавно скользнуло назад, коснувшись кожи. – А это застава пограничной стражи, на границе земель Молодого Альянса с Дикими землями, – сделала Наталья жест рукой, и изображение сместилось в сторону, открыв нашим глазам небольшой острог с деревянным частоколом. Над единственной башней крепостицы вился бело-синих цветов флаг с золотым изображением, на стенах было заметно несколько воинов. – На заставе сейчас присутствуют два подмастерья ордена. В последнее время здесь стали замечать выходцев из Темноземья, то есть нежить. – Девушка вновь появилась на экране, шагая в сторону гостеприимно распахнутых ворот. – Магами огня могут быть только женщины… магами стихии воздуха только мужчины… вода и земля подвластны и мужчинам, и женщинам… набеги часто… в основном упыри и зомби… нет, банд немного, но встречаются и крупные, до двадцати разбойников… – доносились до меня обрывки фраз. К монологу шагающей в экране портала Натальи я не очень прислушивался, нашел себе интереснее занятие – наклоняя голову то вправо, то влево, оценивал вид сзади. Да, ничего так! – наконец сформулировал я ощущения, когда девушка остановилась, не дойдя до входа в крепость совсем немного.

– Сержант! – крикнула Наталья в сторону ворот, где стояли несколько стражников. – Подойди ко мне!

– Да, милсдарыня чародейка! – быстрым шагом двинулся к ней усатый воин в залатанной местами кольчуге. Мда, вот это детализация.

– Повернись вокруг, пожалуйста, – покрутила пальцем девушка, и воин послушно повернулся вокруг себя. – Так как погружение полное, доспех вы будете чувствовать на себе таким, какой он есть, – для наглядности Наталья похлопала воина по плечу, – в том числе и его тяжесть. Это я для девушек говорю, если кто захочет класс мили-дамагера выбрать. Бронелифчиков в мире Терры, к счастью, нет – очень неудобно и непрактично. Привлекательность в одежде – это привилегия кастеров, – Наталья подбоченилась и провела ладонями по своему одеянию от груди до талии. – Имена отображаются над персонажами только по команде. – Изображение скакнуло вперед, и сейчас мы посмотрели на мир глазами чародейки. Уловив краем глаза размытые панели быстрого доступа, я посмотрел на воина – на краткое время над ним появились имя и уровень прямо по зеленой полоске жизни.

Зденек

Сержант пограничной стражи

Уровень 16

Да, невысокие здесь уровни, если целый сержант в приграничной крепости всего шестнадцатый. Но мне это и нравится – лучше так. Ведь когда вокруг тебя куча стопятьсотых уровней бегают, умучаешься миллионы хитпойнтов на ноль умножать.

– Зденек, будь добр, пошли кого-нибудь вон туда к дороге. Пусть плащ принесут, на дороге лежит, – услышали мы голос девушки.

– Да, милсдарыня, – кивнул воин и побежал к воротам, где тотчас его крики раздались. Матерные, надо сказать, крики, кого-то сержант беззастенчиво по матушке подгонял. Хм, с таким подходом здесь точно «18+» доступ.

Мимо пролетел солдат в непрезентабельном одеянии – из доспехов на нем был только простой кожаный шлем и кожаный же нагрудник. В руках копье, а на ногах не сапоги, а что-то наподобие лаптей в обмотках.

– Прошу вас, милсдарыня, – примчался оленем ополченец с плащом. Над ним тоже на секунду высветилось:

Ратко

Воин ополчения

Уровень 5

– Благодарю, Ратко, – кивнуло изображение и тут же метнулось в сторону. Мы опять увидели Наталью во всей красе. – После выхода из начальной локации самый легкий путь поднять уровень – это поход в подобный острог на границе. Квестов здесь большое количество и на любой вкус, – простерла рукой девушка в сторону вытянутого в глубину внутреннего двора крепостицы. Да, есть где погулять – невольно вытянул я шею, заглядывая внутрь, куча лавок разных, виднеются несколько гильдейских штандартов. У стены пара мишеней, возле которых похожий на Робин Гуда непись трется. Наверняка наставник рейнджеров.

Тут из таверны вывалила куча стражников, обсуждая в подробностях недавние похождения в городе. Словечки «шлюха», «сучка» и выражение «горло прочистил» были довольно безобидными по сравнению с остальной матерщиной. Впрочем, увидев у ворот магичку, солдаты мгновенно замолчали и, судя по виду, были готовы под землю провалиться.

– Приграничье, – обернувшись к нам, улыбнулась и пожала плечами Наталья, – нравы здесь простые.

Как вы уже могли заметить, – еще раз обернувшись в сторону внутреннего двора, посерьезнела девушка, – в мире Терры много всего, скопированного из популярных вселенных, и в процессе игры вам это может бросаться в глаза. Жители Поднебесной авторскими правами никогда особо не интересовались. Еще один момент, – усмехнулась она, – русскую команду программистов совсем недавно подключили к проекту, а данную местность полностью населяли китайские разработчики. Поэтому здесь, на территории Вологодской области, их прихотью население, свенды в основном, представляет собой дикую смесь на основе сербов, поляков и болгар, помноженных на представление китайских специалистов о Средневековье. И все это сдобрено колоритом произведений Сапковского, если к югу нашего кластера, и Гаррисона, если к северу.

В отдалении послышался лязг, и мы обернулись – возле приземистого здания кузницы рыцарь в богатых доспехах и синем сюрко спорил с кряжистым бородатым дварфом в опаленном переднике. Сейчас рыцарь как раз яростно стучал по коновязи латными рукавицами.

– Но могу вам сказать, здесь очень интересно, – как мне показалась, немного смущенно улыбнулась Наталья и накинула принесенный ополченцем плащ на плечи.

Глава III

– Всего три кабинки со сканерами. Заходите в кабинку, раздеваетесь, если хотите полностью детального воспроизведения вашего персонажа. Далее ступаете на выделенное зеленым поле и действуете согласно автоматическим указаниям. После одеваетесь, – уже вернувшаяся из виртуальности Наталья вдруг прервалась, хмыкнув, но сдержалась и продолжила: – Одеваетесь и занимаете любую свободную кабину с 3D-шлемом. Наши сотрудники помогут вам
Страница 7 из 30

подключиться к меню генерации персонажа. Первое, пробное погружение в мир Терры с помощью вирткапсулы будет проходить всего тридцать минут. Прошу, – сделала она приглашающий жест рукой.

– Ну как тебе? – пихнул меня в бок Фил.

– Симпотная, – поморщился я после его тычка. Это ему кажется, что он слабенько.

– Игра? – поднял Фил брови.

– Наталья, – кивнул я на младшего куратора.

– Пойдем, наша очередь, – поманил он меня за собой вскоре.

Будто в аэропорту, мы сошли с ограждающей линии и пошагали каждый к приемным кабинам, лампочки над которыми загорелись зеленым огнем. Зайдя, я выпятил губу в гримасе, осматриваясь. Нормально здесь, уютненько. И воздух теплый откуда-то нагнетает, чтоб комфортней раздеваться было. Скинув одежду и оставшись в одних трусах, я встал в зеленый круг у аппарата, похожего на рентгеновский, только этот был приятного и мягкого зеленого цвета.

– Пожалуйста, поднимите руки! – неожиданно раздался рядом голос робота, я даже вздрогнул.

После того как поднял, автомат загудел, и меня будто в принтере отсканировало зеленой полоской света.

– Пожалуйста, опустите руки!

– Да пожалуйста, – выполнил я просьбу. После этого меня еще раз скопировали зеленым светом.

– Можете одеваться и проходить к кабинам генерации персонажа, – сообщил мне голос.

– Спасибо, – вежливо ответил я. У меня бывает, иногда с голосами разговариваю.

Каждая отдельная кабинка была неплохо обставлена – шкаф, столик с двумя мягкими креслами, мини-бар. На стене напротив входа висел большой широкий монитор, рядом с ним стояло обычное офисное кресло. На небольшом столике рядом лежал 3D-шлем и блестящая перчатка, похожая на руку из «Терминатора». От девайсов тянулись провода к низко закрепленной в стене розетке. Ну и соответственно, самое главное – светло-зеленого цвета вирткапсула в углу. Пока безжизненная, огнями не мигающая.

– Нормально так, душевненько, – услышал я голос Фила из-за стены – мы себе кабинки рядом застолбили.

– Ваш шлем номер двести тринадцать, код доступа тоже двести тринадцать, – зашел ко мне молодой парень в синей рубашке. «Проект Терра. Евгений» – было написано у него на бейджике белого цвета. Больше ничего – ни должности, ни даже логотипа.

– Теперь только опустить «глаза» и нажать кнопку здесь, – показал мне Евгений на нашлепку, после того как ввел код на панели шлема. – Давайте я помогу подключить манипулятор. – Он нацепил мне перчатку на руку. – Дверь я прикрою, пока вы создаете аватар. Когда закончите с телосложением, позовите меня, если будут какие-то вопросы.

Да, режим шлема сейчас не на максимум визуализации, поэтому вы можете спокойно приподнимать «глаза», – вновь указал Евгений на прибор ночного видения, – и обращаться ко мне за помощью в любой момент.

– Дверь можешь не закрывать, – кивнул я парню. Тот хотел что-то возразить, но лишь плечами пожал, наткнувшись на мой взгляд.

– Филя, слышишь меня?! – крикнул я.

– Не ори так, слышу, – ответил Филя из-за стены. Я посмотрел наверх – ага, потолка-то и нет. Решетки сверху, металлические швеллеры и трубы систем пожаротушения. Вот почему его так слышно хорошо.

– Филя, нордлинга-воина создавай, – сказал я ему, включая шлем.

– Э, слышь, я хотел эльфа-рейнджера покачать!

– Фил, не капризничай, тут появление на карте терра… терти… тьфу ты епть, территориально привязано к расе. Или хочешь без меня качаться?

– Уболтал, языкастый, – донеслось из-за стены.

Так, ну что там у нас? Перед глазами наконец мигнуло, и я в 3D увидел изображение на экране давешнего нордлинга, стоящего перед длинным бараком у берега моря. Чуть поодаль за викингом у пристани драккар виднелся.

А ну-ка? – тут же нахмурился я, присматриваясь. Точно, блин, не тот нордлинг передо мной стоял, из зала. На экране почти что я стоял, похож сильно, вот только волосы у меня темные и глаза карие, а тут волосы светло-русыми стали и глаза серыми.

– Прикольно! – проговорил я. Изюминки добавляло то, что на экране я был абсолютно голым. Пошевелив рукой, покрутил собственное изображение, рассматривая и так, и эдак. По сторонам виднелись полупрозрачные сейчас ползунки корректировки изображения, мне не нужные. Хоть я и не Аполлон, но живота у меня нет, да и фигура спортивная. Зачем мне бугры мышц нужны? А кубики на прессе у меня и так видно. Если очень сильно напрячься. Вот только одна деталь не в тему – совсем уж как на римских статуях. В действительности у меня эта часть тела не настолько маленькая.

Управление перчаткой получалось интуитивно – вытянуть руку, сжать пальцы – выделить, перетянуть ползунок. Отодвинуть руку, раскрыть ладонь – полоска бегунка вновь принимает полупрозрачный цвет. Так, ладно – готов поспорить, что больше половины парней сделали сейчас то же самое: захватив ползунок, я от паха протянул его до самого колена. Сразу же в стороне появилось несколько иконок:

– Сохранить предварительные результаты.

– Вернуться к первоначальным параметрам.

Не, спасибо. Заманчиво, конечно, но не практично. Улыбнувшись, я вернул как было. Ну… ну почти как было. А что такого, кто бы отказался? – хмыкнул сам с собой.

Тут вспомнил, что дверь открытой осталась. Подавив желание поднять наглазник и обернуться, нажал на кнопку «Сохранить параметры фигуры». Расу и специализацию выбирать не пришлось – нордлинг-воин появился на экране по умолчанию, остальных я даже смотреть не стал. Как нажал «сохранить», опять выскочило две иконки:

– Перейти к параметрам лица и прически.

– Просмотр результатов коррекции фигуры.

– Посмотрим пока, – сказал я телевизору. Покрутив себя-нордлинга так и эдак, вдруг задался интересным вопросом. Даже потянулся свободной рукой затылок почесать, но шлем помешал. В поисках ответа повернул аватара задом к себе и раздвинул булки. Хм, физиологически если, отверстие, предусмотренное природой, присутствует.

– Филя, слышь! – даже поднял я нашлепку с глаз, а потом понял, что мальчик у входа помочь мне лучше сможет, и обернулся назад.

– Что? – раздался голос Фили из-за стены.

– Кхм, – раздался кашель Натальи, сейчас стоящей у двери. На ее щеках едва заметный румянец появился, зато Евгений, из-за плеча девушки выглядывающий, только не скалится. Упс, интересно, а она давно тут?

Я быстро обернулся назад – хорошо хоть изображение для тех, кто не в 3D-очках, на экране размыто. Но все же заметно, в какой позе сейчас мой аватар стоит. Смутившись, я крутанул рукой, переборщив немного, – нордлинг на экране зашелся в брейк-дансе, а я сам обернулся к девушке.

– Чистая физиология, – улыбнулся я, пытаясь скрыть смущение, – слушайте, а как тут… ну, с отходами производства?

– Пока только внутрь, – ответила Наталья, собираясь отойти, – простите, я случайно остановилась.

– Постойте! – крикнул я ей.

– Дэн, ты чего хотел-то? – раздался нетерпеливый голос Фила из-за стены.

– Фил, проехали. Наталья, уделите секундочку?

– Позже немного, – улыбнулась мне девушка, кивнула и быстрым шагом вышла из поля зрения. Юный Евгений глянул ей вслед тоскливо, а повернувшись, на меня старался не смотреть.

Мда, вот я накосячил. Ладно, бывает.

– Геша, прикрой дверь, пожалуйста, – попросил я парня и вернулся к генерации персонажа. Подняв нордлинга с
Страница 8 из 30

земли, жмакнул кнопку сохранения фигуры. Ладно, что тут еще у нас? Слева на экране виднелась последовательность действий. Раса, специализация, телосложение, лицо, татуировки, характеристики, имя. Первые три пункта уже были неактивного, серого цвета.

Лицо я сохранил как есть, сделав лишь прическу покороче – давно уже самому подстричься пора. К татуировкам ровно отношусь, поэтому сразу перешел к характеристикам:

– Сила: 0

Повышает силу атаки оружия ближнего боя. Увеличивает вероятность блокирования. Увеличивает показатель пробивания брони.

– Ловкость: 0

Повышает силу атаки оружия дальнего боя, силу атаки ближнего боя определенных классов. Увеличивает вероятность нанесения критического удара всеми видами оружия. Увеличивает вероятность парирования.

– Выносливость: 8

От количества очков выносливости зависит здоровье персонажа (1 единица выносливости = 10 единиц здоровья). Собственная[4 - Собственная характеристика – подразумевает единицы характеристик персонажа, полученные в ходе увеличения опыта, а не добавленные бонусами от заклинаний, благословений и предметов.] выносливость повышает переносимый вес и влияет на возможность ношения доспехов персонажем.

– Интеллект: 0

Повышает силу заклинаний. Увеличивает вероятность нанесения критического урона заклинанием. Собственный интеллект влияет на возможность использования магических предметов. От очков интеллекта зависит количество маны персонажа (1 единица интеллекта = 10 единиц маны).

– Дух: 0

Влияет на скорость регенерации здоровья и маны персонажа. Для определенных классов дух увеличивает силу заклинаний.

Доступные единиц характеристик: 4.

Негусто. Но у других, судя по всему, вообще по три единицы выносливости, это северяне такие толстые. Ладно, как решим? Хотя чего тут думать, три единицы в силу, одну в выносливость. Сохранить? Сохранить.

Теперь с именем определиться. Я обычно с серьезностью подхожу к выбору имени в играх. Ну, как подхожу – у меня везде ник Кайгерд, почти производное от фамилии. Но сейчас настроение такое – шальное, что ли? К тому же мы не за достижениями с Филей, а пофаниться. Еще хотелось сделать что-нибудь вредное – то предубеждение, которое я испытал к вирткапсулам еще вчера, у Фили дома, подспудно осталось. Погружаться в мир я не желал, а хотел сейчас только одного – провести с максимумом веселья предстоящие две недели и, забрав причитающийся гонорар, свалить на теплые пляжи куда-нибудь к теплому морю. Поэтому, недолго думая, вбил: Газебо.

– Имя занято.

Эй, эй! Мы так не договаривались! Какое тогда еще можно выбрать? Вконтакте? Дядяфедор? Палодильник? Яхаваюдетей? Олег? Хм, вот это звучит… А может быть, так? Когда вбил никнейм, виденный как-то мельком у роги высокоуровневого, услышал мелодичный перезвон, и на экране выскочило сообщение:

– Добро пожаловать в мир «Терра»!

Парам-пам-пам, и изображение погасло. Треньканье, кстати, не только у меня в ушах раздалось, но и в комнате из динамиков.

– Прошу на выход, – сунулся сразу на звук мелодии Евгений, – небольшой краткий инструктаж, а следом пробное погружение.

Глава IV

– В стражу, говоришь, хочешь? – посмотрел на меня с высоты седла суровый бородатый воин.

– Батько, да этот тать лесной, куда ему! – раздался рядом звонкий голос, и меня вдруг толкнуло в сторону. Отпрыгнув, я с изумлением услышал лошадиное фырканье над ухом.

– А ну-ка цыц, сосунок! – рявкнул воин на ретивого парня в кольчуге и зеленом плаще, двинувшего на меня коня. – Кто здесь сотник, я или ты?

– Ты, батько! – потупился парень и потянул поводья. Конь его, всхрапнув, попятился назад.

Вот это ни фига себе! Последнее, что помнил, это была темнота, как капсулу закрыли.

– Сам-то откуда будешь? – поинтересовался у меня суровый сотник, нахмурившись.

– А… э… – не нашелся сразу я. Хотелось пощупать себя, убедиться, что это не сон, – настолько все вокруг реально. И солнышко печет, и ветерок слегка обдувает порывами, и ступнями босых ног хорошо чувствуется поверхность лесной дороги.

– Из Гряков, что ли? – кивнул бородатый сотник в сторону едва заметной тропинки в лес.

– Э… а… – все так же не мог прийти в себя я.

– Сервин, почему остановились? – послышался волшебный голос. Ряды воинов, перекрывавших дорогу, раздались в стороны, и вперед выехала прекрасная всадница в сопровождении сразу нескольких телохранителей. Эльфы. Лесные, судя по едва заметному зеленоватому оттенку кожи. Я загляделся на них – одно дело, когда рассматриваешь фэнтези-картинки, а совсем другое, когда вот так, реально, рядом, воины в ламеллярных, плотно пригнанных доспехах и фигурных шлемах. У каждого телохранителя за спиной виднелось по рукояти меча.

– Госпожа Тамриель, – склонил голову сотник почтительно. – Задержались, в пограничную стражу юноша просится, – кивок на меня.

– Этот? – посмотрела на меня сидящая боком в седле всадница, и я чуть не расплавился от ее взгляда. Красивая, как… как лесная эльфийка! Длинные и очень светлые волосы на лбу у нее придерживала серебряная диадема с изумрудного цвета камнями; одета госпожа Тамриель в простое зеленое платье с растительным узором, рукава которого углом заходят на кисти, а лицо у нее юное и невинное, несмотря на то, что сотник к эльфийке почтительно «госпожой» обращался. Мне сразу захотелось совершить много подвигов, а главное, спасти эту красавицу из лап дракона или разбойников.

– Этот смерд? – вдруг услышал я голос Тамриэль.

Что?! Вот крыса зеленая!

– Это нордлинг, госпожа, – еще раз наклонил голову сотник и кивнул на меня, – у нордлингов нет смердов. У них в народе каждый муж – воин.

– По этому не скажешь, – насмешливо осмотрела меня всадница. Подвиги мне совершать для нее расхотелось, а захотелось на сапожки ей плюнуть, которые из-под полы платья виднелись.

– Вот мы сейчас и проверим! Позвольте, госпожа, задержимся. В страже, сами знаете, бойцов не хватает, – кивнул сотник эльфийке и обернулся. – Титус! Два меча тренировочных и сюда мухой!

Через несколько мгновений вперед выехал средних лет воин и посмотрел на сотника.

– Проверь северянина, – кивнул на меня бородатый Сервин.

Молчащий Титус кивнул, скинул плащ на круп лошади и повесил щит на луку седла. После он спрыгнул с лошади и направился ко мне. Перед глазами у меня вдруг, как напоминание о виртуальности реальности, выскочили сразу несколько окошек с текстом и тут же пропали. Но каким-то образом я мгновенно прочитал все там написанное:

– Получено новое задание: «Проверка пограничной стражи». Подробнее.

– Получено новое задание: «Не упади в грязь лицом». Подробнее.

Оторопел настолько, что даже деревянный меч не поймал, который мне воин кинул. Под смех вокруг метнулся за деревяшкой и, отойдя назад на несколько шагов, принялся лихорадочно соображать. Так, никаких иконок действий по краям не видно, никаких кнопок «атака» и прочего. Ладно, попробуем, как по-настоящему. Я помахал мечом, будто дровосек, который деревья рубит. Блин, а на мышах потренироваться? Вы чего там, разрабы, обкурились вконец? Меня же сейчас бить будут! Больно бить, судя по всему!

Все так же неуклюже размахивая мечом, я пошел полукругом, сделав глупое лицо. Авось прокатит. Титус, устав ждать,
Страница 9 из 30

быстро шагнул вперед, нанося рубящий удар сбоку. Даже не пытаясь отбить косо летящий меч, я отпрыгнул. Знаем-знаем, только попробуй отразить, жалом в сторону уйдет, хорошо, если вниз, а не в голову. Стражник рубанул так, что, попади он, мог бы из меня дух вышибить. Уклонившись и отпрыгнув еще от нескольких ударов, решился. Поймав момент, когда меч Титуса в очередной раз пронесся мимо, я скользящим шагом рванулся вперед, в ту самую сторону, куда меч ушел, и, резко развернувшись, рубанул воина по спине.

– Х-ха! – выдохнул воздух Титус.

– Ха! – выдохнул я, довольный собой. Есть дружок у меня, Князь зовут, вот с ним я пару раз в лес выезжал с его компанией. Фо-фан[5 - Ради веселья, от англ. «for fan».] онли, мечами помахать с ролевиками, не путать с реконструкторами. Правда, после одного такого «фо-фана» мне семь швов на бровь наложили, но все равно было весело. Да и Князь, помешанный на фехтовании, некоторым приемам меня научил.

– Титус! – кивнул сотник воину в сторону его коня и повернулся ко мне: – Молодец, нордлинг! Как, говоришь, тебя зовут?

Так. Интересно, а назад никак не отыграть? До момента выбора ника?

Пауза затягивалась, а я губу закусил.

– Зовут-то как? – удивленный моим молчанием, вновь спросил сотник.

– Нагибатор, – злясь на свой юморной порыв, тихо проговорил я. Если б представлял, что все оно вот прямо так будет, назвался бы Кайгердом, как обычно.

Ну, дурак – видя выражение лица сотника, не удержался и скривился я, – лучше бы на Олеге остановился!

– Хм, странное имя, – покачал между тем головой воин, – хорошо, Нагибатор, приходи на нашу заставу в Стелнику – это наша крепость по дороге к столице, Белограду. На воротах скажешь, к сотнику Сервину, в стражу наниматься.

– Эй, Крест! – кивнул сотник седому воину рядом. – У тебя меч был, с севера, который с банды седьмицу тому взяли! Дай нордлингу, а то оружия у него не видно.

Я принял из рук воина одноручный меч с большим полукруглым навершием, как у викингов. Услышав насмешливый возглас в стороне, резко повернулся – один из эльфов-телохранителей что-то сказал на своем певучем языке, глядя на меня. Остальные эльфы, в том числе и красивая эльфийка, засмеялись.

– Тебе зубы не жмут? – не удержался и вскинулся я, глядя на охамевшего эльфа. Не, понимаю, конечно, что дурость совершаю, но мне не нравится, когда зеленые пиксели, пусть и такие реальные, надо мной смеются.

– Ух ты, – насмешливо протянул презрительно улыбающийся эльф, – смерд шутить умеет!

– Иди сюда! – с интонацией гопника позвал я его. – Я тебя сейчас научу… – Блин, чему научу? Родину любить? Не, не прокатит. – Улыбаться сейчас тебя научу! – нашелся я.

– Пф, навозник, – фыркнул эльф, собравшись спрыгнуть с седла, но Сервин подал коня вперед, загораживая меня от него. Или его от меня.

– Помолчи, нордлинг! – рявкнул сотник и неожиданно мне подмигнул. Видно, высокомерные эльфы ему тоже не особо нравятся. – Сотня! Облегченной рысью, марш! – скомандовал Сервин и, кивнув мне на прощанье, тронул коня вперед.

Я отошел на обочину, ошалевший немного от происходящего, и мимо меня потянулась колонна всадников пограничной стражи. Доспехи у воинов были разными – у кого кольчуга, у кого кожаная броня, но у всех были одинаковые каплевидные зеленые щиты и зеленого же цвета плотные плащи. Увидев конец вереницы всадников, я удивился – вроде с сотником разговаривал, но воинов с ним всего лишь около трех десятков, может, чуть больше. Когда последний всадник проехал мимо, перед глазами появилась сразу куча системных сообщений:

– Задание «Проверка пограничной стражи» выполнено!

– Получена награда: 100 единиц опыта.

– Получена награда: «Меч северной ковки».

– Получено 100 очков репутации со Стражами границы.

– Получено 50 очков репутации с фракциями Альянса.

– Получено новое задание: «Вступление в пограничную стражу». Подробнее.

– Задание «Не упади в грязь лицом» выполнено!

– Получена награда: 150 единиц опыта.

– Получено новое задание: «Не терпи оскорблений». Подробнее.

– Ваше отношение с народами Молодого Альянса улучшено!

– Ваше отношение с фракцией Княжество Свендов: Равнодушие 50/300.

– Ваше отношение с фракцией Эйль’эсс: Равнодушие 50/300.

– Ваше отношение с фракцией Клан Беорна: Равнодушие 50/300.

– Ваше отношение с фракцией Сартсгейр: Дружелюбие 50/500.

– Ваше отношение с народом Лесных Эльфов ухудшено!

– Ваше отношение с фракцией Дом Сильванийель: Неприязнь 10/100.

– Ваше отношение с фракцией Дом Мирайа: Неприязнь 10/100.

– Поздравляем! Вы достигли уровня 2!

– Получена 1 единица характеристик.

– Получено новое задание: «Прощание с отчим домом». Подробнее.

Так, с обочины отойти и посмотреть все это «подробнее» надо. И узнать, каким образом у меня тут отчий дом появился, в окружении таких привычных берез, когда по легенде я суровый северянин. Вот даже и бородатый сотник это заметил. Но успел я только к обочине отойди и присесть на мягкую траву. На экране вдруг появилось:

– Внимание, до выхода из мира «Терра» осталось 20… 19… 18… 17… 16…

* * *

– Ну как тебе? – опять пихнул меня Фил в бок и вроде даже ни одного ребра не сломал.

– Симпотная, – кивнул я.

– Ты опять про девку эту?

– Про игру! – исподлобья глянул я на него. – А Наталья не девка, а девушка.

– Ладно, ладно. – В этот раз руку, летящую мне в бок, я отбил.

Мы вновь сидели в большом конференц-зале. Народ вокруг нас бурно обсуждал пробное погружение, многие активно жестикулировали. Из услышанных обрывков фраз я понял, что ситуации у всех при попадании разнились.

– Филь, у тебя что было? – спросил я у задумавшегося друга.

– Вообще круть! – вскинулся он. – Появился на каком-то сходе деревенском, а на меня там чмырь бородатый с ходу наезжать начал. Вокруг заорали «Хольмганг!», «Хольмганг!», расстелили полотнище и меня на него вытолкнули. Типа этот перец на меня наезжал, а по поводу, я не врубился. Нож мне дали и орут, убей, убей! Прикинь?! – Фила говорил громко, и я краем глаза заметил, что парни и девчонки вокруг нас оборачиваются.

– Убил? – поинтересовался я. Филя может.

– Не, с кулака вырубил! С ходу уровень дали, топор и кучу плюшек, только не рассмотрел каких – выкинуло. Вот, вспомнить пытаюсь, что дали! Там мелькнуло что-то, что жизнь мне оставляют, но, по ходу, выгоняют из деревни этой!

– Прикольно, – обернулся парнишка в очках с ряда кресел перед нами, – вы физовики, милишники, да? А я охотник, на соревновании появился, у стен городка какого-то.

– Выиграл? – заинтересованно спросила светленькая девушка рядом.

– Куда там, – покачал головой парень, – ни одной стрелы в мишень не положил.

– И что дальше? – поинтересовался я.

– Подошел ко мне охотник старый, после того как я обзырянился, и сказал, что видит во мне задатки, несмотря на неудачу. И помощь предложил в обучении. Квест «Покажи себя» закрылся, но опыта дали слезы. И открылось сразу несколько, в основном про обучение.

– Все равно неплохо, – подбодрил парня Фил, – Дэн, а ты как?

– В порядке, – делано небрежно дернул я плечом, – уровень поднял, лесных эльфов увидел, меч заработал, тренировочный бой выиграл.

– Лесных эльфов? – спросила светленькая. – Я за лесных эльфов. Меня из Дома выгнали за то, что человеку помогла!
Страница 10 из 30

Появилась на дороге, а там непись-хуман валяется, стонет. Два квеста появилось – добить или вылечить. У меня две абилки на панели было – телекинез и лечилка, я его отхилила, и началось! Набежали на меня в зеленых доспехах, будто в мультике Эпике, поорали и выставили за порог! Люди, мол, наш лес рубят, а ты его лечишь! Там, говорят, Стелника, крепость хуманов, туда и иди, не нужна ты нам такая.

– Это же здорово! – Я искренне обрадовался. – Меня тоже туда отправили!

– Прикольно, – улыбнулась девушка, – можно в пати покачаться.

– Меня Фил зовут, это Денис, – представил нас мой друг.

– Я Паша, – кивнул парень.

– Я Арина, – ответила светленькая. – Денис, а у тебя ник какой? Я Арниэль, если что.

– Нагибатор, – просто представился я и опять сморщился. Надо было, наверное, Дебилом обозваться – а что, тоже ничего так!

– Хм, а вроде не школьник… – улыбнулся Паша. – У меня Мазай ник, я тоже у этой самой Стелники появился. Только меня старичок в лес густой заманивает, но если оттуда живым выйду, возьмете в пати?

– Конечно! – кивнул я и глянул на Ариэль. На Арниэль, вернее. Всего одна буква разницы, зато никто Тайдом обзывать не будет.

– Да, один я в Северном Ледовитом океане появился, – сморщился Фил, – ладно, меня же выгнали, найду эту Стелнику. Я Даркус, кстати, – представился он.

– Смотри-ка, Дэн, подружка твоя идет, – вдруг кивнул Филя в сторону выходящей на сцену Натальи. Встав у той же небольшой трибуны, девушка осмотрела чуть притихшую геймерскую братию и постучала по микрофону.

– Понравилось? – улыбнувшись, спросила Наталья.

Многочисленные возгласы и громкие крики были ей ответом, что да, понравилось.

– Через несколько минут проследуем на небольшой фуршет. В это время специалисты проекта изучат показания капсул, посмотрят ваши данные, полученные во время погружения, на предмет возможности более длительного визита в мир Терры. А сейчас подведем небольшой итог, – показала рукой девушка назад.

На вспыхнувшем экране появилась карта Северо-Западного кластера, уже с несколькими отмеченными городами и крепостями, судя по изображениям рядом с названиями. Рядом с каждым отмеченным селением было по нескольку светящихся точек. Заметил я и крепость Стелнику – примерно в том месте, где Луга в Ленобласти находится. А Белоград, кстати, стоял на месте Пскова.

– Каждый из вас появился рядом с какой-либо крепостью или острогом, – показала указкой Наталья на карту, – и все выбравшие специализацию воина и охотника сразу попали на сложное проверочное испытание. Если кто его не выполнил, не расстраивайтесь, особого влияние на прокачку персонажа это не окажет. Те, кто выполнил, сразу получили следующий уровень.

Послушникам в мире Терры проще, статус чародея все же выше, но и, правда, будет требовать определенных вложений. А давайте посмотрим, кто из милишников прошел испытание, получив максимальную награду, – улыбнулась Наташа и пощелкала пультом.

Я, глядя на девушку, обратил внимание, что сейчас она ведет себя не так строго, как в тот момент, когда мы впервые сидели в этом зале. Будто погружение в мир Терры сблизило ее и нас, здесь сидящих.

– Ничего себе! – покачала головой Наталья. – Первый раз такое вижу! Сразу пятеро! – младший куратор обернулась к нам. – До этого уровень сразу получали один-двое максимум. Как, познакомимся с героями? – девушка щелкнула пультом, и на экране появился список ников:

Даркус – 2-й уровень 150/200

Эарнил – 2-й уровень 100/200

Нагибатор – 2-й уровень 50/200

Экстази – 2-й уровень 50/200

Гвиннблэйд – 2-й уровень 50/200

– Поднимитесь же, дайте на вас посмотреть! – сделала жест руками Наталья. Под приветственные возгласы мы с Филом поднялись. Привстали еще два парня, длинноволосые оба, и в самом первом ряду высокая темненькая девушка. Экстази – лучница, наверное. А вот Гвиннблэйд и Эарнил, судя по никам, не только роллеплэйеры, но и реконструкторы еще может быть, раз тоже кого-то завалили.

– Молодцы, – похлопала Наталья, и зал поддержал ее аплодисментами.

Приятно, черт возьми!

– Слышь, где столько экспы набрал? – шепотом спросил я у Фили.

– Да с родственниками обиженного поссорился немного, пришлось там по чавкам настучать, – широко улыбнулся он.

– Как вы уже поняли, – когда мы сели обратно, продолжила Наталья, – у физических классов до десятого уровня как таковых абилок-способностей не будет. Все удары наносятся за счет физики, поэтому отыгрывать мили-класс довольно сложное, но интересное занятие. – В зале раздался гомон, и девушка успокоила заволновавшихся: – Да, тем, кто изъявит желание, один раз можно поменять специализацию. Да, завтра.

Привык народ, что создал воина, и руби огромным молотом или топором, как пушинкой, укладывая врагов штабелями. А тут оба, и как по-настоящему мечом махать, так пушистый нарисовался. Правильно, пацаны, давайте в кастеров рерольтесь.

– Обращаю ваше внимание на то, что условия появления в мире Терры бывают разные. Вы все по умолчанию сейчас находитесь на одной из самых низких ступеней социальной лестницы. Изгнанники, деревенские жители, охотники из глухих селений, вышедшие к городам.

– А можно будет сразу опытным появляться? – спросил кто-то.

– Нет, все появившиеся в мире имеют одинаковый уровень знаний и умений. Умения воинов и охотников зависят от их умений в реальной жизни, умения кастеров ограничиваются одной или двумя способностями. Здесь дело в другом – мир Терры позволяет генерировать персонаж в различных слоях населения. Сына капитана стражи или дочку влиятельного мага, к примеру.

– А принцессу эльфийскую? – раздался звонкий девичий голос.

– И принцессу тоже можно. Было бы желание, – кивнула Наталья.

– I want Russian consul! Possible, but very expensive, – произнес я негромко, хмыкнув.

– Только это будет очень дорого? – подтвердил мою догадку чей-то вопрос. Наталья едва заметно кивнула, улыбнувшись.

– А почему мы в такой… в таких условиях? – спросил все тот же голос.

– Вы же бета-тестеры, во-первых, а во-вторых, хочу напомнить, что вам еще и деньги немалые за это платят, – ответила девушка и другим тоном добавила: – Как только специалисты закончат проверку данных, перейдем к оформлению договоров. Завтра вам предстоит еще одно пробное погружение, уже дольше, в этот раз на четыре часа. Сейчас можете взять планшеты в спинках впереди стоящих кресел. В экране доступа введите свой код, который вам сообщили при генерации персонажа, и можете увидеть то место на карте, где вы находитесь. А также названия некоторых поселений и прилегающих земель. Минут через десять вас позовут в банкетный зал, – закончила девушка и направилась к выходу.

– Наталья, постойте! – неожиданно для себя закричал я.

– Да, – обернулась она ко мне.

– Наталья, а как называется крепость, рядом с который вы нам мир демонстрировали? – Я помнил, что она тогда упомянула Вологодскую область.

– Это не крепость, а пограничный острог рядом с городком Новодвор.

– Ч-черт, – выдохнул я, бросив взгляд на большой монитор с картой. Ну да, от Стелники до Новодвора расстояние приличное.

– А почему вы так расстроились? – удивилась Наталья.

– Хочется с вами еще раз в реаль… то есть и в виртуальности тоже, встретиться, – улыбнулся я. Надеюсь, голливудская
Страница 11 из 30

улыбка, которую себе сделал вместо покупки новой машины, хорошо видна.

– Может быть, – улыбнулась девушка, чуть смутившись, и добавила: – Мир Терры практически не заселен, но зато в нем очень хорошие дороги. Которые по качеству, думаю, превосходят наши, российские; их, по легенде мира, построили имперцы, легионы которых ушли с территории нашего кластера. Тематика Римской империи на территории италийского кластера развита, – ответила Наталья на несколько раздавшихся вопросов заинтересовавшихся и вышла из зала.

И Филя был от меня очень далеко. Деревня, из которой его прогнали, находилась аж на северной оконечности Ладожского озера.

* * *

– Жень, ты чего хотел-то? – сняв очки и протирая заслезившиеся от яркого света глаза, спросил высокий парень в форменной рубашке, которая была явно помята, залита сразу и каплями кофе, и колой из «макдака». Впрочем, программистам везде, в любой организации, послабления полагаются по части внешнего вида. Что поделать, ребята с тонкой душевной организацией и сложной работой. Как говорится, программиста легко обидеть, зато очень сложно потом расхлебать.

– Только не сразу смотри. Там в углу двое стоят, рядом с девчонкой светленькой. Один бугай рыжий, а второй поменьше, коротко стриженный, – Евгений старательно смотрел в другую сторону, вперившись в голую стену.

– Вижу, и что? – кивнул программист, мельком посмотрев в указанную сторону.

– Помнишь, ты мне помочь обещал, если что?

– Помню, помню. Что надо-то?

– Этого темного Денис зовут. Один из тех, кто по уровню сразу взял. Ник Нагибатор скорее всего, по роже его тупой видно. Можешь уточнить на всякий случай и сделать так, чтоб ему не очень сладко было в игре?

– Ничего себе у тебя просьба! Слушай, я тут без году неделя, а если узнает кто?

– Да? Ну ладно, если боишься… – с деланым расстройством вздохнул Евгений.

– Попробую я, попробую, – пообещал программист. – Только многого не обещаю, мне палиться нельзя, сам понимаешь…

Глава V

Пуф! – щелкнуло в голове, и я почувствовал себя сидящим на обочине лесной дороги. Взяв лежащий рядом меч, поднялся. Когда, отрезая меня от света, закрылась крышка вирткапсулы, думал, что первым делом характеристики меча посмотрю. Но не посмотрел. Отряхнув пыль со штанов, прислушался к ощущениям, которые краем чувствовал еще в первое погружение. Но тогда не до того было – слишком события завлекли. Сейчас я попрыгал, покрутил головой и, врубившись, в чем дело, заулыбался. Будто дурачок. Ничего не мог с собой поделать – настолько приятно чувство абсолютного здоровья. Не зудит простреленная когда-то нога, с нытьем которой уже свыкся. Нет легкого, тоже уже не замечаемого дискомфорта в сломанных давным-давно пальцах на правой руке. Не тянет плечи и шею тяжесть неправильной осанки, и исчезло легкое давление на глаза сверху, из-под бровей.

– Ииииии-ха! – заорал я и, пока орал, вспомнил, что нордлингам полагается выть по-волчьи. И тут же попробовал, взвыл с переливами. Нормально получилось. Самое главное, чтобы я тут в игрового наркомана не превратился, с такими ощущениями приятными от игры. Наконец, напрыгавшись и наоравшись, взялся за меч. Как только внимательно посмотрел на него, снизу появился полупрозрачный текст:

Северный меч. Урон 3–9.

[Значение «Сила атаки» персонажа 3. Урон 6–12]

Ладно, попробуем. Левой рукой сделал жест, как показывали сегодня утром перед погружением, и в воздухе возникло полупрозрачное меню. Выбрав окно характеристик, я закинул доступную единицу характеристики в силу. Глянул на меч, чтобы посмотреть, что получилось:

Северный меч. Урон 3–9.

[Значение «Сила атаки» персонажа 4. Урон 7–13]

Ладно, пора в сторону отчего дома, двинулся я по тропинке, в лес уходящей. Меч заткнул за опоясывающую меня веревку, гардой зацепив. Вначале хотел квесты и условия подробнее рассмотреть на месте, но, увидев принцип действия меню, решил на ходу это сделать.

По сторонам петляющей по лесу тропинки взмывали ввысь сосны, снизу на мягком ковре мха виднелись заросли черники, и светило солнышко сквозь просветы деревьев. Благодать! Лишь призраком виртуального мира список доступных опций висел в воздухе. Только раскрыл вкладку «Квесты», которая подразделялась на два подраздела – текущие и выполненные, как меня отвлекли.

– И куда это мы так шагаем? – послышался впереди гнусавый голос, я даже запнулся от неожиданности.

Передо мной стояли три разбойника. Скажи мне кто «тати лесные», я бы таких и представил. Длинные спутанные волосы у двоих, второй лысый совершенно и со шрамом от ожога на лице. Одеты все в кожаные обноски, выполняющие роль доспехов. Хотя на одном шапка кожаная, облегающая, будто плавательная, у второго пояс с металлической бляхой. Двое с дубьем, один с копьем небольшим, наконечник из темного металла которого примотан к древку сыромятными ремнями. Я присмотрелся и заценил уровни – два вторых, один третий. Ясно: гопота лесная, класс невысокий – тут же спародировал мысленно стиль описания, принятый в игре.

– А тебе какого лешего надо? – нагло подбоченился я. – Ну-ка кыш с дороги!

– Ух ты говорливый какой! – произнес лысый и шагнул вперед, замахиваясь копьем: – Меч на землю положи!

– Разбежался, – отпрыгнул я назад, доставая клинок. Взмахнув им несколько раз, пожалел, что это только рубящее оружие – характерная конструкция рукояти колоть им не позволяет. К такому мечу щит бы еще неплохо. Но щита нет, будем без него; отбив летящее в меня копье, я прыгнул вперед и рубанул лысого по плечу. Вместо ожидаемой отдачи от тупого удара в кость клинок скользнул по телу, и возвратным движением я рубанул снизу. В ответ разбойник ткнул меня копьем в бок, но боли я почти не почувствовал – будто комар укусил. Добавив еще пару раз мечом, пнул лысого ногой, от чего разбойник отлетел в сторону. Снизу появилось совсем прозрачное окно боевого чата с информацией о нанесенном и полученном уроне, но на него внимания не обращал – некогда.

– Ааа!!! – дико заревел я в сторону замешкавшихся татей и бросился на них. В драке с гопотой ведь что главное – найти кирпич и захватить инициативу. Тогда можно одному хоть десятерых застращать. Правда, есть вариант, что толпа все же бросится и запинает тебя всем скопом. Но тогда можно утешиться тем, что это была не гопота, а уже банда.

Мне повезло – встреченные лесные братья были ближе к гопоте. Один попятился, показав спину, второму хватило трех ударов. Крестьяне бывшие – мелькнула у меня мысль, когда я догнал последнего и, сбив его с ног, полоснул мечом пару раз. Лысый уже поднимался, но я вернулся бегом к нему и молодецким ударом рубанул по шее. Голова с плеч не слетела, но разбойник откинулся и упал, затихнув. Снизу все мелькала простыня чата, из которой вычленил главное, выделенное подсветкой:

– Изучена способность [Боевой клич].

– Лесной разбойник 2-го уровня убит! Опыт 20.

– Лесной разбойник 3-го уровня убит! Опыт 50.

– Поздравляем! Вы достигли уровня 3!

– Получена 1 единица характеристик.

Вот это я крутой! – удивился я сам себе. Особенно порадовался за способность, так неожиданно открытую.

Драться с кем-то на игрушечную смерть оказалось интересно и весело. И даже не так опасливо, как тогда, когда мечами махал в лесу со
Страница 12 из 30

знакомыми ролевиками. Там ведь может реально прилететь, хоть и схватки тренировочные, а здесь вроде как и реально все… и нереально. Все, что попадет, будет по ощущения как царапина, пояснили мне перед этим погружением. Пока: поначалу уровень боли на самый минимум выставлен.

Схватка, кстати, прошла совсем как в кино – брызги крови хоть и были, но не очень реально. Когда я попадал по разбойникам, клинок будто в мед слегка опускался, и на теле татей становились видны красные полосы, из которых понемногу красно плескало в стороны. А на земле ни одной лужи крови не осталось, даже под трупами. И никаких вываленных внутренностей, глухих ударов железо о кость, никакой вони рассыпавшейся требухи на земле. Даже во рту медного привкуса запаха крови не появилось.

Вот так можно повоевать! Хотя обещали постепенное увеличение реализма отображаемых событий – нам ведь, тестерам, привыкнуть надо. Не думаю, что если человек с ходу увидит собственные внутренности, свисающие у коленей, ему очень уж захочется продолжать в таком мире виртуальной реальности находиться. Если только это не совсем хардкорщик будет.

Ладно, пора приступать к самому приятному действу. К сбору трофеев. Наклонившись над лысым, я простер над ним руку и чуть сжал пальцы, будто экстрасенс над хрустальным шаром. Но вышел облом:

– Внимание! Из-за отсутствия поясной сумки или заплечного мешка вы не можете обыскать тело.

Подстава! Хотя…

– Слышь, мужик, сумка есть? А если найду? – обратился я к разбойнику. Перевернув труп, стараясь не смотреть в лицо, снял с него пояс, на котором висела небольшая сумка. И кошель рядом. Заглянул в него тут же – там лежала одинокая серебряная монета. Негусто на первый взгляд, но, может, здесь это состояние целое. Про цены нам не рассказывали.

Развязав веревку, я встал и подпоясался. Вот, другое дело. Снова присев рядом с лысым, опять пошаманил, вытянув над телом руку. Теперь получилось – в воздухе возникло изображение, стандартное для игр, – отображение инвентаря побежденного и рядом моего. В моем было восемь ячеек, пока все пустые, зато снизу было нарисовано три кругляшка. Желтый, серебряный и желто-красный, медь типа. Напротив серебряного красовалась гордая единица.

Кожаные обноски разбойника я брать не стал, а сапоги перетащил, совершив легкое движение пальцем. Тут же шевельнул рукой, как учили, и третьим открылось окно персонажа. Мое полупрозрачное изображение перекрывали слоты для вещей, колец, амулета, обуви и головного убора. Здесь тоже все пусто, только три предмета: [холщовая рубаха], [холщовые штаны], [потрепанный кожаный пояс]. Круть. Глянув на серый, неактивный слот для оружия, я сначала нахмурился, а потом понял – по логике вещей, ножны должны быть в наличии. А пока в руках носить придется. Или как сейчас, за поясом, но без ножен.

Я перетащил сапоги из инвентаря в окно персонажа, где они с легким чпоком поместились в слот, и посмотрел вниз. Несмотря на потрепанный вид сапог и отсутствие носков, никакого дискомфорта не было.

Приподняв одну ногу и рассмотрев обувку, я хмыкнул. Красавец! Ну как красавец – даже на конкурсе красоты среди бомжей последнее место мое, но сам себе сейчас я очень нравился. Те, кто играл в РПГ-игры, где из оборванца героя делаешь, поймут это сладкое чувство – хомячество.

Обыскав остальных разбойников, стал богаче на двадцать пять медяков и кожаную шапку, которую также нацепил на себя. Хорошо, зеркал рядом нет, видок тот еще. Засунув меч за пояс и взяв копье лысого в руки, пошагал дальше. Вдруг остановился, принюхавшись, – потянуло дымом. Жилье рядом – решил я, но тут услышал истошный крик из глубины леса. А если это друганы разбойников на деревню, которая моя, напали?

Перехватив удобней копье, сайгаком понесся вперед. Когда среди расступающихся деревьев показались дома, свернул с дороги. По редкому и светлому лесу бежалось легко, мягкий ковер мха упруго пружинил под ногами. Уже явственно слышались резкие выкрики, крики боли и лязг железа. Но громче всего раздавался рев на дальней от меня стороне села. Только бы этот медведь ревущий на нашей стороне был – мелькнула опасливая мысль.

Выскочив из-за покосившегося здания бани, я бросился на двух разбойников, что били копьями лежащего деревенского.

– Ааа!!! – бешено заорал я, мельком заметив подсвеченную иконку способности снизу слева. Вот так, никаких кликов и макросов – только физика, только хардкор! Настроение у меня было приподнятое – после того, как почти не почувствовал боли от удара копьем в бок, хотелось совершать подвиги, крушить врагов и нести мир людям.

– Я бегу по выжженной земле! Гермошлем захлопнув на ходу!.. – от избытка чувств орал я, размахивая мечом.

Один из разбойников покатился кубарем, когда воткнул в него копье, а после ногой пнул. Второго тут же рубанул мечом наотмашь. Попробовавший клинка бандит повалился замертво, а я уже месил второго. Удивленный тем, что с одного удара татя завалил, обратил внимание на боевой чат, пестрящий сообщениями:

– Лесной разбойник оглушен вами!

– Вы присоединились к группе «Защитники деревни».

– Получено новое задание «Оборона деревни Гряки».

– Критический удар! Вы нанесли 30 единиц повреждений.

– Лесной разбойник 2-го уровня убит! Опыт 20.

– Лесной разбойник 2-го уровня убит! Опыт 20.

– Нагибатор! – дрожащим голосом вдруг обратился ко мне чуть живой селянин. – Там, у дома старосты! Быстрей!

Отложив на потом вопрос, откуда меня здесь по имени знают, я побежал по узкой деревенской улице. То тут, то там лежали бездыханные тела, в основном одетые как спасенный только что деревенский. Да и как я – простецкие штаны и рубаха. Краем увидел два разбойничьих трупа. Впереди, за домами, ввысь начал подниматься густой столб дыма. Внутри колыхнулась злость – меня здесь знают, а какие-то твари смеют руку поднимать на местных!

Когда вылетел на главную деревенскую площадь, обомлел: в самом ее центре ревел огромный бородатый мужик, размахивая не дубиной даже, а бревном целым. На него наседали с десяток разбойников, но то один, то другой отлетали в ореоле кровавых брызг, если бревно в руках великана их касалось.

Я опять заревел, смутив нападавших, и бросился на них со спины. Раздавая удары направо и налево, раскидал сразу нескольких, двоих оприходовал бородач. Оставшиеся обратились в бегство.

– Погнали! – радостно заорал я, кинувшись вслед за татями. Кинулся не только я – в сторону убегающих разбойников из-за угла дома побежали несколько селян с вилами и косами.

– Нагибатор! – позвал меня с неба ревущий голос. Я заполошно обернулся – нет, не с неба. Посреди площади, все там же, стоял бородатый великан и показывал мне в сторону, противоположную той, куда разбойники побежали. По указанию его руки я обернулся и выругался громко, не сдержав удивление. Видели орка когда-нибудь вживую? Я теперь видел, целых двух. Темно-зеленая, будто ожоговыми складками спускающаяся по лицу кожа, маленькие глаза под широкими надбровными дугами и, конечно же, желтые клыки, торчащие из нижней челюсти. Оба в доспехах – на одном кольчуга, на втором кожаный панцирь. Ближний ко мне орк щит в руках держит, на дереве которого бурым агрессивная эмблема намалевана, а второй…

– Вот урод! – произнес я,
Страница 13 из 30

рассмотрев, что тот, который подальше, тащит за собой селянку. Бедняжка стонала и извивалась, пытаясь ухватиться за когтистую лапу, державшую ее за волосы. Платье девушки было разодрано и чудом еще оставалось на ней, неясно как держась.

– Аргх! – ответил мне орк в кольчуге и, отбросив пинком девушку, пошел в нашу сторону.

– Прикрой, атакую!!! – крикнул я деревенскому кузнецу с бревном и бросился на орков. Даже их уровни не глянул, а зря – идущий первым зеленокожий нагло усмехнулся и, даже не отреагировав на мой боевой клич, играючи отбил направленный в него удар. Меня отбросило в сторону, только кровь брызнула, да темное, иззубренное лезвие орочьего меча мелькнуло. Повалив хлипкую изгородь, я залетел в чей-то огород. Выбравшись из капусты, вновь бросился на орков и тут же опять улетел в сторону. Судя по тому, что взгляд заволокло красным и тело налилось свинцовой тяжестью, осталось мне совсем недолго.

Кузнец между тем уже сам ринулся на орков, и я с радостью увидел, как тот, который в коже, кубарем катится в мою сторону. Что было сил я рубанул упавшего орка мечом несколько раз и чудом отскочил от мелькнувшего топора – попади орк, и точно бы мне узнать пришлось, как здесь процесс воскрешения проходит. Тут раздались нестройные крики – подоспела на помощь та самая бригада селян, которая погнала бежавших разбойников.

* * *

– Прости меня, Нагибатор, за слова резкие, сказанные в гневе! Я рад, что вернулся ты и помог нам оборониться от шайки безжалостных убивцев! Знай же, Нагибатор, что отныне двери моего дома открыты для тебя. Но, реши ты уйти на поиски подвигов славных, никто в селе тебе не будет препон чинить! – Побитый староста держался за бок, морщился, но спина у него была прямая. – Вижу в глазах решение твое и поэтому… благословляю! Предстоит тебе нелегкий путь, Нагибатор, поэтому возьми себе все, что нужно тебе, с поверженных разбойников! А после зайди ко мне, хочу отблагодарить тебя лично. – Деревенский староста степенно кивнул и поковылял в сторону самого большого дома.

– И ко мне зайди, – прогудел деревенский кузнец, который уделал обоих орков.

– И ко мне зайди, – эхом повторил селянин, которого я спас от разбойников. В отличие от старосты этот горбился и кряхтел. Неудивительно – вся одежда в кровавых пятнах.

– Я тоже тебя жду, – шепнула мне одними губами селянка, которую орк за косы таскал. На ней уже был плащ накинут, и, махнув его полой, девушка удалилась. Сторону, куда она пошла, я запомнил.

Молча кивнув присутствующим деревенским, которых вокруг собралось более десятка, я бочком-бочком пошел трофеи собирать. А вдруг растащит кто вперед меня? Но на чат глянул:

– Задание «Оборона деревни Гряки» выполнено!

– Получена награда: 100 единиц опыта.

– Получено новое задание: «Благодарность старосты Скойта». Подробнее.

– Получено новое задание: «Благодарность кузнеца Тарила». Подробнее.

– Получено новое задание: «Благодарность Шестка». Подробнее.

– Получено новое задание: «Благодарность вдовы Амалии». Подробнее.

Так молодо выглядит, и уже вдова. Ну-ка, а если подробнее:

– Навестите вдову Амалию у нее дома, она хочет отблагодарить вас за спасение.

Странно. Я, кроме селянина Шестка, точно никого не спасал. Ну ладно, благодарность лишней не будет, зайду. И к вдовушке тоже.

Между тем уже дошел до двух валяющихся орков и сразу двинулся к тому, что в кольчуге был. Рядом с трупом лежал шлем, слегка помятый и кровью забрызганный. Но агрессивно-симпатичный, вот только мне он точно не подойдет – раза в полтора шире моей головы. Я поднял шлем, повертел в руках и сосредоточенно глянул.

– «Простой орочий шлем» защита +11, прочность 16/36.

А если так? Я опустил шлем на землю и простер над ним руку:

– Взять предмет? Да/Нет

Поднимаем. Тут же вызвал окно инвентаря и оттуда перетащил шлем в слот головного убора в окне персонажа. Вот так гораздо лучше! Сел как влитой, правда, перед глазами появились едва затемненные полосы – от широкого наносника. Но вроде не особо и мешает, можно привыкнуть. Буквально через несколько секунд повторил манипуляции с кольчугой, и плечи как будто в дружеские объятия попали. Кольчуга появилась на мне мгновенно, а пояс с сумкой и кошелем оказался надет уже сверху. Кстати, броня обычная, безо всяких плюшек. И тоже потрепанная, меньше половины прочности. Зато защита плюс двадцать три.

У раздетого орка оказалось три серебряные монеты с мелочью, остальное – штаны и растоптанные орочьи ботинки – я брать не стал. Зато с него снял просто очень нужный предмет на начальных уровнях – мешок заплечный. Еще восемнадцать ячеек окна инвентаря. А вот у второго зеленого денег не было, зато обнаружились очень интересные находки. Прежде чем перенести их к себе в сумки, глянул, что мне попалось:

«Плащ легкого дуновения» Защита +3 Интеллект +4 Выносливость +2

Ухо лесного эльфа*6

Ухо ночного эльфа*3

Малое зелье здоровья*2

Среднее зелье здоровья

Да это же просто праздник какой-то! Вот только слота для быстрого доступа я так и не нашел, но думаю, это оттого, что сумка поясная простецкая. Исправим вскорости. Перекидывая себе в инвентарь эльфийские уши, я заинтересовался, почему количество нечетное. Может, этот орк какого одноухого эльфа-мутанта встретил? Или продал уже парное? Полагаю, что такие трофеи должны нехило стоить – не думаю, что эльфы за здорово живешь своими ушами разбрасываются.

Со щитом вышел облом небольшой. Прочность его была меньше десяти процентов – кузнец Тарил постарался, и по виду щит вовсе никуда не годился. И еще была маленькая неприятность – рядом с агрессивным узором было криво начертано: «Алени на калени!», да еще и рисунок непотребный. Покрутив щит так и эдак, убрал его пока в инвентарь. Вот здорово – болтается за плечами мешок, по типу солдатского сидора, легкий как пушинка и по размеру не больше пакета обычного. Зато лежит в нем сейчас высокий и тяжелый щит, иконка которого занимает всего четыре ячейки из восемнадцати. Отремонтирую, когда кузнеца найду. Стоп, а зачем его искать? Он и так меня ждет. И надеюсь, опция починки предметов у него доступна.

Я торопливо пробежался по остальным разбойникам. Одна мелочовка медная и обноски. Отребье, одним словом. Кивнув нескольким селянам, терпеливо ожидавшим того момента, как я трупы обчищу, направился к дому старосты. Там был с порога еще раз словесно обласкан деревенским старшиной, получил несколько пространственных наставлений в дальнюю дорогу и краюху хлеба с крынкой молока. Квест закрылся, подарив тридцать единиц опыта. И хорошо, я догадался – спросил у старосты, как до Стелники добраться. Старик объяснил, и в уголке у меня замигала небольшая иконка. После клика по ней передо мной в воздухе появилась большая карта нашего кластера. Черная вся, как шахта с углем. Лишь малым островком виднелось освещенное пространство с Гряками, и ниткой открылась дорога к изображению крепости с надписью красивым шрифтом рядом: Стелника. Поблагодарив старика, двинулся дальше.

Самое интересное оставил напоследок, а после старосты направился в сторону дома Шестка, который как раз по дороге к кузнице был. Селянин меня сильно благодарил и отдал, по его словам, самое дорогое, что у него было, – колечко
Страница 14 из 30

серебряное. Нормальное колечко оказалось – плюс два к выносливости. Закрывшийся квест также подогнал тридцать экспы. А вот кузнец ничего дарить не стал.

– Ты, Нагибатор, молодец, подмог немало, – гулким басом сказал мне бородатый Тарил, только я порог кузницы пересек, – только вот в трудный момент нас оставляешь. Амбар-то погорел, и весь припас на подать вместе с ним. Чем теперь Князю дань платить? Последнее отдать, так ноги протянем, а не отдать, так самим придется в лес уходить, татями становиться. Староста-то горд, слова не скажет, а от меня не убудет. Давай, Нагибатор, если сможешь, помоги нам дань для Князя собрать! Мы же тебя приютили как-никак, пять зим тому, когда шайку твою стражники посекли.

– Сколько надо? – просто спросил я, огорчившись. Вот так, оказывается – по легенде, я бывший уголовник. Неприятно, однако.

– Несколько золотых достаточно будет, – ответил бородач, кивнув.

– Хорошо. Две недели, говоришь?

– Да, через две седмицы Князь на полюдье поедет.

– Я найду деньги, – согласился я. – Тарил, а ты можешь мне вещи починить?

– Конечно, могу, тебе все сразу? – прогудел кузнец, положив руку на наковальню.

– Сколько стоить будет? – поинтересовался я. А ну как денег не хватит?

– Нагибатор, не обижай меня! – нахмурился кузнец. – Чтобы я с тебя плату брал?! Тебе все предметы?

– Починить все? Стоимость: 0

Система продублировала вопрос. Хм, еще спрашивают. Конечно, починить. Стоило только утвердительно ответить, как снова в чате простыня:

– Предмет «Простой орочий шлем» отремонтирован, прочность 35/35.

– Предмет «Стоптанные сапоги» отремонтирован, прочность 17/17.

– Предмет «Залатанная кольчуга» отремонтирован, прочность 71/71.

– Предмет «Щит кхаргских ухорезов» отремонтирован, прочность 98/98.

– Предмет «Потрепанный кожаный пояс» отремонтирован, прочность 10/10.

– Задание «Благодарность кузнеца Тарила» выполнено!

– Получена награда: 30 единиц опыта.

– Получено новое задание «Дань Гряков свендскому князю». Подробнее.

Изба вдовы Амалии стояла на отшибе деревни. Чуть вдали виднелось небольшое озерцо, на берегу которого примостился маленький домик, из трубы которого сейчас дым поднимался. Банька! – расплылся я в улыбке.

Едва переступил порог дома, как просто окунулся в негу. Ставни были полуприкрыты, в просторной и чистой комнате царил полумрак, плыли ароматы лесных цветов. В углу стояла немалых размеров кровать. С периной!

– Здравствуй, спаситель мой, – подошла ко мне Амалия, плавно покачивая бедрами. Протянув руки, она положила их мне на плечи. Вдова вроде, а совсем молодая – на вид не больше двадцати – двадцати двух лет.

– Э… привет, – запнувшись, проговорил я.

Господи, какие они у нее большие! И глаза тоже большие, хотя в глаза я всего один раз посмотрел. Нижнего белья на Амалии не было, а легкое белое платье почти не скрывало. Почти ничего не скрывало, зато выгодно подчеркивало формы ее молочных желез. Я вживую подобные только в Краснодаре видел.

– Слышала, покидаешь ты нас? – сделала девушка шаг вперед, и я как дышать забыл. Ее грудь прислонилась ко мне, и даже через кольчугу чувствовалось, какая она упругая.

– Э-э-э… приходится. Надо дань для Князя найти, – нашелся я с оправданием.

– Я еще не поблагодарила тебя, спаситель мой, – посмотрела на меня фиалковыми глазами Амалия. – Желаешь в баньку сходить перед дорогой долгой?

Конечно, я желал в баню. И не только в баню. Но вслух сказал совсем другое.

– Прости, Амалия, товарищ боевой меня ждет. Торопиться мне надобно, – слог-то каков! И не соврал ведь – если мы со светленькой Арниэль в пати будем качаться, она же боевым товарищем мне будет. А девчонка, наверное, уже заждалась меня на перекрестке, где договорились.

– Жаль, – прикрыла глаза Амалия и вдруг встала на цыпочки, поцеловав меня. Губы у нее были чувственные и вкусные. И требовательные. – Пойдем! – отпрянула она от меня и потянула одной рукой за собой, встав боком. С этого ракурса ее… ее… в общем, смотрелась еще притягательнее.

– Прости, Амалия, не могу я… – сквозь зубы произнес я. С усилием.

«Нет!!! Не-е-е-е-т!!! Не уходи, придурок!!!» – заорал мне мой внутренний голос. «Сам придурок!» – ответил я. Говорил уже, да, что с голосами иногда разговариваю?

– Почему, благодетель мой? – удивилась девушка, хлопая огромными глазами. Откуда только в столь захудалой деревне королева красоты такая?

– Понимаешь, тот орк… – я сморщился, – ну он мне ударил сильно, туда… так что я пока особо и не могу…

– Ах ты, бедный мой! – погладила меня по щеке Амалия. Все-таки нравится женщинам мужиков жалеть. Даже виртуальным женщинам виртуальных мужиков. – Но ты ведь вернешься ко мне? – требовательно спросила вдова.

– Конечно, вернусь! – кивнул я, стараясь смотреть ей в глаза. Чтобы не грустить оттого, какие два счастья могли мне прямо сейчас в руки упасть.

– Буду ждать тебя! – опять шагнула ко мне Амалия и впилась в губы страстным поцелуем.

– Задание «Благодарность вдовы Амалии» выполнено!

– Получена награда: 30 единиц опыта.

– Поздравляем! Вы достигли уровня 4!

– Получена 1 единица характеристик.

– Получено новое задание: «Повторный визит к Амалии». Подробнее.

Ура-ура, можно будет еще раз заскочить. Бочком-бочком я покинул гостеприимный дом Амалии и на улице вздохнул облегченно. Но какая красотка, а! Я вообще не люблю пышек, мне все больше худенькие, но эта… слов нет. Очень хотелось остаться. И в баньке попариться. Но, во-первых, меня Арина-Арниэль ждет. А во-вторых, какие бы ни были у Амалии большие глаза, и не только, но это все же пиксели. Хотя очень реальные, надо сказать, пиксели. Но даже учитывая их реальность, на виртуальный секс я пока не готов. Надо физику процесса узнать – мало ли, останется в капсуле что. Ну и в-третьих, хотя это меня и не очень вроде волнует, – так как я здесь бета-тестер, то вполне возможно, запись моих действий просматривают. Даже не возможно, а почти наверняка. Надо будет поинтересоваться у… кого-нибудь. Ну, не у кого-нибудь, а у Натальи, конечно.

Быстрым шагом я дошел до окраины деревни и присел на пенек, готовясь к дороге. Просмотрев все свое богатство, поправил ножны на поясе, у кузнеца взятые, и щит на ремне за спину повесил. Встал, открыл окно персонажа и остался очень доволен увиденным. Красавец.

Белый эльфийский плащ, взятый с орка, надевать не стал. У меня рядом с домом в помойке постоянно один бомж ковырялся, всегда хорошо одетый. Только вразнобой – брюки слаксы, кроссовки, олимпийка и ара-кепка. Вроде ужас, но стиль присутствует – бомжовский. Но если на того бомжа еще надеть белоснежный пиджак, зрелище стало бы совсем печальным. Вот и я сейчас: простецкие штаны, стоптанные грубые сапоги, залатанная кольчуга и агрессивный шлем. Еще и щит с пугающим рисунком. Сразу видно, ополченец. Они тоже, доспех с бору по сосенке и стиль особый. Ополченский. Но я крутой ополченец, надо сказать, – не у каждого воина или баронского дружинника кольчуга есть.

А вот нацепи сейчас я белоснежный, обжигающий глубиной цвета эльфийский плащ, буду сильно внимание привлекать. Мне оно надо? И так ник себе, тьфу на фиг, выбрал по дурости скромный совсем. Поменять бы его теперь, что ли. Только как?

Глава VI

Арина-Арниэль сидела на
Страница 15 из 30

валуне около перекрестка. Девушка невидящим взглядом смотрела в пространство и периодически делала пассы руками. Ясно, с меню работает.

Одета Арина простенько, но со вкусом – зеленое платье, подобное тому, какое на эльфийке Тамриэль было, и изящные сапожки из-под него видны. Какой перегиб в сторону кастеров – им и шмотки поначалу лучше, и абилки, способности то есть, сразу есть. Хотя это, может, оттого, что она эльфийка.

Когда я свернул с дороги и пошел к ней, Арина вскочила с камня и дернулась, будто захотела убежать от меня.

– Арина! Ты чего? – окликнул я девушку.

– Ой… Денис? А где ты уже… ничего себе! Я испугалась даже! – широко улыбнулась девушка.

Я снял шлем и улыбнулся ей в ответ.

– Ой! – удивилась Арина. – А ты прямо как в реальности!

– Ты тоже очень похожа, – польстил я ей. Вроде и виртуальность вокруг, но настолько реально все, что румянец у Арины мгновенно на щеках появился. Нет, в жизни она симпатичная девчонка, даже очень, вот только сейчас у нее и ноги длиннее, и фигура более точеной стала – узкое платье особенно хорошо подчеркивает. Да и лицо вроде ее, но и нос другой формы, и глаза больше. И цвета изумрудного, а не серо-зеленого, как у нее в жизни. Настоящая эльфийка, одним словом.

– Да ладно тебе, – смутилась девушка, взгляд потупив. Только тут я заметил два острых ушка, виднеющихся в светлых волосах. Небольшие совсем.

– Прости, задержался, – без особого чувства вины попытался я оправдаться и чуть повернулся боком, с гордостью похлопав по орочьему щиту.

– Ух ты! – подошла ко мне Арина, потрогав эмблему. – Клан кхаргских ухорезов! Орков встретил? Ой, орков-игроков? – хмыкнула девушка, показав на похабный рисунок и надпись рядом.

– Откуда ты про ухорезов знаешь? – удивился я, даже позабыв о том, что похвастаться хотел, расписывая ужасные рожи встреченных орков.

– Время было, посмотрела легенду, – ответила Арина.

– Какую легенду?

– В меню, самый нижний пункт. Там про все, что твой персонаж про себя и мир знает. Я про Дома эльфийские и еще про кланы орков успела прочитать, которые на границе земель сильванн находятся. У нас вражда ведь.

– Тебя же выгнали из леса?

– Выгнали и квест дали: «Возвращение в Дом Мирайа».

– Ясно. Кстати! – вдруг пришла мне в голову мысль. Коснувшись руки Арины, открыл я окно торговли. – Принимай! – перекинул тут же плащ в слот обмена.

– Это что? – удивилась Арина.

– Примерь, посмотрим.

Через мгновение Арина оказалась в белоснежном, до самой земли опускающемся плаще с большим капюшоном. Когда я его мерил в окне персонажа, он был оторочен золотым узором, а на Арине рисунок по краю рукавов и капюшона приобрел нежный зеленый цвет.

– Ой, красота какая! – даже подпрыгнула девушка, хлопая в ладоши, и крутанулась вокруг себя. – Постой, он же дорогой!

– Брось ты, – сморщился я, – и что? Носи на здоровье!

– Спасибо, Денис! – повисла у меня на шее девушка и чмокнула в щеку.

Теперь моя очередь краснеть настала. Сколько там часов погружения осталось? Как только из капсулы выберусь, надо Иришке позвонить. Сил уже нет терпеть.

– Можно же я тебя Денисом буду звать, а не…

– Конечно, можно, – кивнул я и сморщился в очередной раз, – по дурости назвался, теперь думаю, как ник поменять. – Пойдем уже?

Шагать по дороге было легко и приятно. Никакой усталости в ногах, даже ремень от щита плечо не натирал и не мешался – в реальности так не бывает. Тракт был пустынен, навстречу нам встретилось лишь два обоза, крестьянский и купеческий, судя по виду. Время в пути летело быстро – Арина оказалась общительной девчонкой, мы быстро нашли кучу общих тем и непринужденно разговаривали. Даже на самые острые и волнительные темы.

– Слушай, с тобой так легко, – неожиданно сказала мне Арина, – я в реальности никогда с малознакомым парнем так не стала бы разговаривать.

– Но мы и не в реальности, – покачал я головой.

– Как сказать, – провела она рукой по волосам, – здесь настолько грань неотличима.

– Я пока не воспринимаю, если честно, – поделился я своими ощущениями. Девушка стрельнула в меня глазами, но ничего не сказала.

– Не знаю, не знаю, – после паузы все же протянула Арина задумчиво. – Хотя здесь я свободно общаюсь, а в реальности мне сложнее всегда было, чем в играх.

– Почему? – спросил я и тут же пожалел. Девушка не ответила, отговорившись скомканно. После задумалась, и, судя по выражению лица, явно не о чем-то приятном. К счастью, вскоре мы поднялись на очередной холм, и вдали показались невысокие стены Стелники.

Рядом с открытыми воротами стояли несколько стражников.

– Куда? – преградив нам дорогу копьем, спросил их сержант. Я присмотрелся – седьмой уровень. Хиловат сержант, не чета тому, что в Новодворе был. Но там граница рядом, а здесь только разбойники, судя по всему.

– Я и госпожа Арниэль следуем к сотнику Сервину, наниматься в пограничную стражу.

– Госпожа Арниэль? – Воин посмотрел на Арину, а та скинула свой капюшон. – Прошу прощения, милсдарыня, проходите, – быстро убрал копье стражник. – Только сотника нет, он с воинами двинулся к Щучьему озеру, где, по слухам, большую банду видели. Пройдите в центральную башню, там комендант крепости капитан Конрад.

Каменные стены Стелники были на порядок выше, чем стены укрепления, которое нам Наталья показывала, да и внутренний двор у крепости больше. Но здесь не наблюдалось той живой суеты, виденной в безымянном остроге. Пройдя сквозь высокую арку ворот, мы оказались на площади, в центре которой поднималась высокая квадратная башня, а слева к стене приткнулись здания казарм. Справа виднелись вывески – таверна, постоялый двор и несколько мастерских.

– Почему тут людей так мало? – удивленно спросила меня Арина.

– Может, потому, что там, где нам Наташа острог показывала, тракт оживленный? Вот и людей много, а мы сюда шли и не встретили никого почти.

– Может быть, – согласилась девушка, осматриваясь, и вдруг вскинулась: – Слушай, здесь как в крепостях Альянса!

– Точно! – согласился я. Действительно, архитектура крепости мне что-то неуловимо напоминала, а сейчас понял – будто в популярной онлайн-игре «World of Warcraft» в крепость людского форпоста зашел. – Пойдем сначала к капитану, узнаем, что дают, а после прошвырнемся по лавкам. И в таверне чекнемся, хс[6 - Хс, хертстоун, от англ. hearthstone – камень, с помощью которого игрок «привязывается» к определенной таверне. Использовав его, можно моментально перенестись по «месту прописки».] возьмем.

– Че? – переспросила Арина, подняв бровь. А я откровенно заржал.

– Ты чего смеешься? – удивилась девушка.

– Ты бы себя со стороны видела, – отсмеявшись, объяснил я ей, – прекрасная эльфийка – и «че?!». Знаешь, как круто выглядит?

– Больше не буду, – смутилась Арина.

– Нет, продолжай, мне очень понравилось, – улыбнулся я в ответ. – А хс – это камень возвращения. Думаю, в постоялом дворе нам точно его подгонят.

– Так бы и сказал, что камень возвращения[7 - Многие серьезные сейчас дяди и тети начинали играть в игры тогда, когда речи об играх на русском языке не могло быть. Когда стали популярными онлайн-игры, которые также сначала были на английском языке, естественно, появился особый сленг, который не всегда понятен тем игрокам, которые не такие
Страница 16 из 30

старые и играют в онлайн-игры изначально в русской локализации. Как пример подобного – популярное приветствие в чате «ку» производное от «re», что является сокращением от англ. respect. Поэтому, образно, старички, начинавшие на евро-серверах, и молодежь онлайн-игр не всегда с первого слова понимают друг друга.], – кивнула девушка.

– С дороги! – вдруг визгливо заорали сзади, и я в последний момент оттащил Арину в сторону. Мимо нас пронеслись два всадника и, осадив коней у широкого крыльца башни, спрыгнули на землю. Тут же моргнуло, и оба скакуна исчезли.

– Эй, ездить не учили?! – крикнул я спешившимся гонщикам. Арина при этом испуганно стиснула мою руку.

Оба наездника свенды по виду, в хороших кожаных доспехах. Рейнджеры, по-любому. Один из них сразу же, как лошадь исчезла, обернулся и поднял в знак извинения обе руки, ладони к нам обратив.

– Ты не попутал ничего, мой маленький друг? – обернулся ко мне второй. А этот молодой очень по виду. Я присмотрелся к ним: Крутой Хант и Ламберт, гильдия «Охотники за головами», оба тринадцатого уровня.

– Маленький друг в штанах у тебя, – ответил я юному Крутому Ханту.

– Игрок Крутой Хант вызывает вас на дуэль! Принять/Отклонить

Я отклонил вызов – нашел дурака. Надеюсь, что здесь он разбираться не полезет. Вообще, не будь рядом Арины, я бы промолчал и утерся. Запомнил бы только и после отомстил. Когда один, мне проще перейти на другую сторону улицы, если ночью вижу шумную компанию приближающуюся, чем доказывать потом, кто более широкий. Но сейчас рядом девушка, так смотревшая на меня восхищенно, когда мы с ней беседовали по пути, что я не мог промолчать. К тому же это ее только что чуть не сбили, а не меня.

– Зассал?! – гордо подбоченясь, спросил Крутой Хант.

– Ты уровни посмотри, дружище, – поморщился я с презрением, – можешь в пятницу подойти.

– Ссыкло! – в попытке меня оскорбить не блеснул оригинальностью рейнджер.

– Можешь идти уже, – помахал я рукой, будто поезду уходящему.

– Я тебя за стенами поймаю! – пообещал мне парень напоследок, хотя спутник его уже за собой тянул.

– Давай-давай, – ответил я его спине и добавил, чтоб спалось не очень сладко: – Только про Ветерка помни! Школота, охамевшая вконец, – обернулся я к Арине, поджав губы.

– А кто такой Ветерок? – поинтересовалась она.

– Был орк такой, игрок, давным-давно. Ганкать[8 - Г а н к, от англ. gank, – убийство противника, заведомо не готового к бою, из выигрышного положения – к примеру, неожиданная атака на игрока, занятого сражением с несколькими игровыми монстрами.] любил в промышленных масштабах, еще и с особым цинизмом. И ходили устойчивые слухи, что ему за это лицо в реале подрихтовали, – пояснил я, – ладно, пойдем к капитану.

При входе в башню стражи, как ни странно, не было. Пройдя под поднятой решеткой в широкую арку прохода, я осмотрелся с приятным чувством узнавания. Действительно, внутренняя планировка точь-в-точь соответствует башням сторожевых крепостей в «Варкрафте». Как матерился, помню, бегая по таким башням, когда не мог найти, как на второй этаж подняться. Когда мы с Ариной подошли не к лестнице, а к скату в уголке, будто для колясок, ведущему на второй этаж, переглянулись и рассмеялись оба. Ну, китайцы, ну молодцы! Тупо взяли башню из локации популярного игрового мира и перенесли сюда.

На втором этаже нам открылась занятная мизансцена – суровый светловолосый и бородатый капитан что-то втолковывал хмурому рыцарю и затянутой в синее одеяние магичке. Поодаль ожидали несколько воинов в доспехах попроще, чем у отцов-командиров. Тут сзади вежливо попросили, и мы с Арниэль посторонились. Мимо нас прошествовал слуга и поставил на стол с картой кувшин и несколько кубков. Я присмотрелся, и система подсказала услужливо мне имена и должности участвующих в совещании: комендант крепости Конрад, сотник Магнус и чародейка из Синего ордена Габриэла, которая здесь была самой высокой по уровню – аж двадцать первый.

– А это кто к нам в гости пожаловал? – обернулся суровый комендант в нашу сторону.

– Я Нагибатор, иду к сотнику Сервину, в пограничную стражу наниматься, – представился я первым и посмотрел на Арниэль. Не сказать, что прямо так уж стремлюсь в пограничники, но надо же с чего-то разговор начать. Да и как наймусь, так и разоймусь, если что.

– Я Арниэль. Я… – замялась девушка.

– Арниэль! – вдруг быстрым шагом подошла синяя магичка к Арине и обняла ее. – Я слышала, что ты помогла нашему воину, попавшему в беду, а тебя за это изгнали из Дома! – отстранилась Габриэла от девушки. – Знай, что в нашей крепости ты всегда будешь желанным гостем, и, кроме этого, любой магический орден Молодого Альянса с радостью примет тебя в свои ряды. Кроме ордена Красный Розы, конечно.

– А почему меня туда не примут? – удивленно вскинулась Арина, с вызовом даже. Я тоже перевел взгляд на чародейку Габриэлу, ожидая ответа. Высокая, выше меня, в строгом платье до самого горла. На широком, но изящном поясе висит небольшой жезл с навершием из огромного, блистающего синевой камня. Но Наталья в своем одеянии выглядела гораздо эффектнее этой магички, подумал я с гордостью за младшего куратора проекта «Терра».

– Как почему? В ордене Красной Розы с огнем работают, а ты же сильванка! – удивилась Габриэла. – Тебе будет ближе всего Орден Обновления, но ни одного мага школы природы сейчас поблизости нет. Арниэль, а давай я попробую тебя поучить, а ты после уже определишься с орденом! Может быть, у тебя получится со стихией воды работать?

– Госпожа Габриэла, позвольте, – подошел к нам капитан Конрад и оценивающе посмотрел на нас с Ариной, – раз уж вы к нам пришли на княжескую службу поступать, то прошу вас помочь.

Сказав это, капитан подумал немного и посмотрел на чародейку. Мы тоже.

– Сервин с полусотней своей за бандами гоняется, три десятка Магнуса тоже по деревням разосланы, – пожал плечами Конрад между тем, – в крепости воинов, смех один, даже стражу на вход в башню не поставить! Князь думает, что если Дикие земли и Темноземье далеко от нас, то здесь и восьми десятков воинов достаточно будет! – возмущенно произнес капитан.

Габриэла кивнула, а Конрад вновь обернулся к нам:

– Сегодня утром деревенский пришел, из Старой Заводи, говорит, из соседнего села уже второй день вестей нет. Они сам-двое гонца туда отправили, и не вернулся никто. Солдат у меня мало, на стены некого ставить даже, не то что туда послать. Ты, Нагибатор, воин справный, и ты, госпожа Арниэль, чародейка не из последних, как вижу. Прошу вас разузнать, в порядке ли все в деревне Сосновке, и рассказать мне об этом. Поможете?

– Поможем? – посмотрел я на Арину, а она пожала плечами и кивнула. – Поможем, – кивнул я капитану.

Мы же сюда за квестами и шли вроде как.

– Получено новое задание «Разведка в деревне Сосновка». Подробнее.

– Капитан, а почему Сервин сотник и Магнус сотник, а воинов у них по полсотни? – поинтересовался я. Очень уж резануло слух – и здесь сотник, и там, а солдат что у одного, что у второго мало.

– Неспокойно по всему княжеству, – ответил капитан, – войска на границах все – мейцензский граф на наше княжество заглядывается давно, в Иристии смута, как тамошнего князя убили. Баронские дружины без порядка
Страница 17 из 30

разухарились, все норовят на наших землях пограбить. Ну, про Дикие земли и Темноземье говорить не стоит. А с тех пор, как легионы в метрополию ушли, разбойников по лесам расплодилось, только успевай вдоль трактов вешать. Князь набор объявил всеобщий в войско, но не хватает людей. Вот и водят сейчас сотенные не больше чем по полусотне.

– Конрад! – тихо окликнула сурового коменданта Габриэла.

– Нагибатор, – прикрыв глаза, посмотрел капитан на меня, – госпожа Арниэль, – перед эльфийкой он голову склонил в поклоне, – жду вашего возвращения.

– Это тебе от меня, девочка, – прежде чем последовать за Конрадом, протянула чародейка моей спутнице амулет на тоненькой цепочке.

Когда мы с Ариной развернулись и пошагали к выходу, сзади раздался удивленный возглас.

– Нагибатор! – позвали меня. – Ты где этот щит взял? – шагнул вперед сотник Магнус.

– С орка снял! – набычился я, чувствуя неладное. – Разбойничью шайку разбили в Гряках, а что?

– Еще и кхаргские ухорезы здесь! – рубанул капитан и глянул на чародейку.

Я развернулся, но опять уйти не успел.

– Нагибатор! – вновь окликнул меня Магнус.

«Ну епть, что?!» – обернулся я с гримасой на лице.

– Я тебя буду рад среди своих воинов видеть, если изъявишь желание, – кивнул воин, а мне стало стыдно за пренебрежение.

У выхода из башни нас поджидал один из рейнджеров. Я тут же к мечу потянулся, но Ламберт подошел и снял шлем, посматривая на нас без враждебности. Обратился он к Арине.

– Сударыня, я прошу у вас прощения за себя и товарища вон того, – с пренебрежением кивнул рейнджер в ту сторону, где Крутой Хант нетерпеливо на коне ерзал. Конь в отличие от парня стоял спокойно, как влитой.

– Принимаем извинения? – посмотрел я на Арину.

– Принимаем, – кивнула девушка.

– А тебя, мой юный друг… – обратился ко мне Ламберт, но я его перебил.

– Уважаемый, юным я был, когда твой спутник мух называл муф-муф, а хлеб ням-ням, – улыбнулся я Ламберту. Этот рейнджер мне понравился, и ссориться с ним не хотелось.

– Хм, а сразу и не скажешь, – демонстративно посмотрел парень сначала мне на край щита, из-за плеча высовывающегося, а потом поверх головы, где ник высвечивается.

– Щит с орка снял, – отмахнулся я и скривился, – а с ником случайно получилось. – Денис, – протянул я Ламберту руку.

– Николай, – представился рейнджер в ответ. – Когда пейджеры приобретете, пишите, по имени найдете. Рядом буду, помогу, если что.

– Какие пейджеры? – в один голос спросили мы с Ариной.

– Сферы переговорные, – пояснил Ламберт, – без них не початишься с другими игроками. Но стоят по золотому за штуку. Ладно, до встречи, – махнул нам рукой парень и, сделав неуловимый жест, вскочив на появившегося тут же прямо из воздуха коня, направил его к воротам. – Только по всем домам здесь пройдитесь, вам квестов в нагрузку к первому заданию дадут! – обернулся Ламберт в седле. – Я в одну деревню три раза бегал, потому что не знал!

– Спасибо! – крикнул я вслед рейнджеру и завистливо протянул, проводив его взглядом. – Тоже коника хочу!

– А я тигра саблезубого, как у ночных эльфов, – высказалась Арина и посмотрела на меня, – ну что, в таверну? За камнем возвращения?

– Пойдем, – кивнул я, – слушай, а что тебе чародейка за триньку[9 - От англ. trinket, аксессуар.] дала?

– Не триньку, а амулет. Два к выносливости и раз в десять минут невосприимчивость к атакам нежити на семь секунд, – пояснила Арина.

– Круть! Почти как бабл[10 - Б а б л, от англ. bubble – разговорное название популярной, даже культовой способности класса паладинов «Божественный Щит» в игре «World of Warcraft», дающей иммунитет к любым видам атак на некоторое время. Предмет зависти и обсуждения для всех остальных классов. Анекдоты о бабле прочно вошли в фольклор мира «Варкрафта».]. Значит, в этой Сосновке будем с зомбями сражаться.

– Почему? – обернулась Арина и тут же догадалась. – А, ну точно. Блин, не люблю мертвяков, фу! – Девушка сморщилась и передернула плечами.

– Я тоже их не люблю, – поежился я, представив, как на меня сейчас будут твари из восставших мертвецов кидаться, – но что делать?

Зачекинившись на постоялом дворе у благодушного хозяина, получили камень возвращения на каждого. Слабенький, надо сказать, – возвращал в таверну только с радиуса не больше двух верст, как в описании было сказано. Ну и ладно, тоже хорошо – все не пешком ходить.

Получив камни, мы с Ариной прошлись по лавкам и неписям. Ламберт оказался прав – квесты еще были. Кузнец всучил нам сверток на постоялый двор в Старые Заводи передать, а сержант на воротах, к которому умничка Арина догадалась с расспросами пристать, как лучше до Старых Заводей дойти, попросил нас к сторожевой вышке завернуть, сообщить дежурящим там воинам, что смены до завтра не будет.

Когда мы завершили забег в ширину по территории крепости, сверили часы. Времени онлайна нам оставалось чуть больше часа, и мы вроде уже двинулись к воротам, когда меня посетила неожиданная для окружающей виртуальности идея.

– Арина, может, по чашечке кофе? В таверне? – поразился я тому, что до этого столь простая мысль мне в голову не пришла.

– Приглашаешь? – кокетливо наклонила голову Арина.

– Типа того, – пожал я плечами, – да и торопиться отучаюсь.

Кофе в таверне не было. Арине подали вина, а я попросил себе темного пива, оказавшегося неожиданно вкусным. Столик нам выделили самый лучший, как трактирщик сказал, рассыпаясь в комплиментах госпоже чаровнице.

– Почему ты торопиться отучаешься? – пригубив из изящного бокала, спросила Арина.

– Знаешь, недавно на Крите был и там с парнями подружился, с московскими. Я машину брал в прокате, и мы втроем по острову катались. И веселее, и не так страшно – ужас там серпантины. Ну и по бензину дешевле, дорогой он там очень. Так вот, ездили мы на пляж один – Элафониси, райское место. А он в жо… прости, далеко находится от больших городов. И на обратном пути остановились в таверне, в горах. И знаешь, там такая тишина, горы вокруг, цветов море – просто сказка. Мы с парнями разговорились по этому поводу, и один заметил, что уже третий день на отдыхе, а только сейчас он никуда не торопится. Мы же как – бегом в аэропорт, потом быстрей на регистрацию, паспортный контроль, бегом на завтрак, бегом на море, быстрей-быстрей по лавкам сувенирным, бегом, бегом, и тут бац, уже вещи собирать. И дома опять – бегом на работу, тапку в пол, чтобы на мигающий зеленый успеть, по Кольцевой сто сорок, все быстрей, быстрей. Куда торопимся? Вот я и стараюсь сдерживаться, пытаясь научиться наслаждаться текущим моментом, а не гнаться за завтрашним днем. – Договорив, я в несколько глотков опустошил кружку с пивом и сделал вид, что поднимаюсь. – Ну что, пойдем? Шутка, – улыбнулся я, – эй, трактирщик, еще кружечку!

Интересно, сколько здесь пиво стоит? Надеюсь, денег у меня хватит.

– Давно я вот так в кафе не сидела. С парнем, – произнесла Арина, задумчиво глядя поверх моего плеча.

– Только Филе не говори, расстроится, – будто между делом сказал я.

– Почему? – тут же внимательно посмотрела на меня девушка.

– Просто не говори, и все. Ладно? – посмотрел я Арине в глаза. Вчера заметил, что Филя на нее заглядывался периодически с интересом. – Ну… – протянул все же я после
Страница 18 из 30

некоторой паузы, во время которой Арина смотрела на меня с вопросом. – Ты ему понравилась просто.

– Он ведь женатый?! – удивилась Арина.

Хм. Вот что ей ответить на это?

– Денис, – после паузы не стала акцентировать внимание на предыдущем вопросе Арина, – а почему он Фил, Филя? Как его зовут по-нормальному?

– Фил его зовут по-нормальному, – с улыбкой пожал я плечами, – по паспорту Филипп, но он очень не любит, когда его так называют.

– Не знаю… – протянула Арина и произнесла, будто на вкус пробуя: – Филипп. По-моему, очень красивое имя. Мне нравится.

– Это тоже ему не говори, если что, – вновь улыбнулся я.

– Внимание всем бета-тестерам 7, 8-й, и 9-й волны СЗ кластера! В связи с внеплановым серверным обновлением текущая сессия завершена

– Внимание, до выхода из мира «Терра» осталось 20… 19… 18… 17… 16…

Глава VII

– Эй, что за подстава! – когда крышка с шипением приоткрылась, сразу донесся до меня чей-то недовольный возглас.

«Как все продумано», – когда мягкая подушка плавно подтолкнула меня в спину, оценил я неожиданную механическую помощь, выбираясь из раскрывшейся капсулы. С удовольствием потянулся, оделся не торопясь и вышел на волю. Настроение было приподнятым, хотелось дурачиться, прыгать и беситься. Мышцы, на удивление, были не одеревеневшими, но приятно ныли, истосковавшись по нагрузке. Вокруг гомонили появляющиеся из кабинок геймеры – глаза у всех горят, все обсуждают погружение.

Не сдержавшись, я вышел на середину коридора. Поведя плечами несколько раз и оглянувшись, чтобы никого не пришибить, исполнил сальто назад с места.

– Обезьяна, – пренебрежительно прокомментировал Фил, вышедший как раз из своей кабинки.

– Ты оскорбил меня, смерд! – уперев в него перст указующий, громовым голосом произнес я. Сделав несколько шагов вперед, картинно медленно продемонстрировал вертушку, целясь ногой Филе в голову. Красиво крутанул, показав неплохую растяжку. Несколько человек при этом в сторону подались, испуганно на нас глядя.

– Ай, ты что делаешь, алень! – воскликнул я, прыгая на одной ноге после жесткого блока. – Ну что тебе стоило поддаться, а? – наклонившись и потирая голень, поморщился я.

– Пойдем, зовут, – широко улыбнулся Филя и повернулся ко мне спиной, шагая по коридору в ту сторону, где один из хелпдесков в синей рубашке народ направлял в конференц-зал.

– Беги в панике, смерд! Пока я добрый, – сказал вслед Филиной спине и, все еще морщась, пошагал следом. – Фил, стой! – уже нормальным голосом произнес я и, догнав его, тихо сказал: – Добросишь Арину до дома, а? Она живет далеко просто.

– Ты откуда знаешь? – остановился Филя и потер свой веснушчатый нос.

– А вот, – загадочно кивнул я, – знаю.

– Ребята, подождите! – Как раз появилась у выхода Арина и, пробежав несколько шагов, подошла к нам. Не, красивая девчонка – посмотрел я на нее между делом. С одной стороны, поставь их рядом со Светой, преимущество по внешнему виду будет у Филиной жены. Хотя вложи во внешность свою Арина даже малую толику усилий и средств, которые Света на себя тратит, тут уже можно будет подумать. На стороне Арины самое главное преимущество – юность, ей ведь не больше двадцати. А Светке уже к тридцати ближе. На несколько лет она точно Филю старше – женила его на себе пару лет назад, когда он на пике карьеры был.

– Ты тормоз, а? – пока я мысленно спарринг-бой устраивал между Светой и Ариной, Фил с девушкой уже прилично отошли.

– Зелье смелости выпил? Чего ты сегодня дерзкий, – подходя к ним, кивнул я Филе.

В конференц-зале на сцене никого не было, и я сразу достал планшет, чтобы посмотреть кое-что.

– Арин, посмотри на карте, где мы находимся, а? Я пока статы нежити попробую найти.

– Вы уже с нежитью зарубились? – удивленно посмотрел на нас Филя.

– Не, только собираемся, – покачал головой я и уткнулся в планшет. Так, для начала лесных эльфов посмотреть, что там Арина может:

– Раса. Лесной эльф.

– От некогда многочисленного народа эльфов Сильванны осталось лишь немногое количество Домов, разбросанных по всей необъятной Терре. После Войны последнего дня лесные эльфы сильванне редко выходят из своих лесов, замкнувшись в изучении сил природы, достигнув в этом виде магии невиданных высот. Лесные эльфы – высокомерный и недоверчивый к чужакам народ.

– Расовая способность, лесные эльфы: + 1 единица к интеллекту каждый уровень.

– Расовая способность, лесные эльфы: + 15 % скорости передвижения по лесу (в том числе и верхом).

– Расовая способность, лесные эльфы: 50 % сопротивляемости магии природы (пассивно).

– Расовая способность, лесные эльфы: «помощь леса» – корни опутывают всех врагов в радиусе 5 метров на 6 секунд. Время обновления способности – 3 мин.

Неплохо может, если что. А у орков что? Я ведь посмотрел уже, моя способность «Боевой клич» – реальная штука оказалась. Стан на попавших под действие абилки на 1,5 секунды и гарантированный крит моего удара по оглушенным. Даже несмотря на то, что у меня пока ловкости ноль и шанс крита нулевой соответственно. Поэтому вопрос: почему те двое ухорезов на мой боевой клич не отреагировали? Глянув на орков, ответ нашелся:

– Раса. Орк.

– В Войне последнего дня, когда схлестнулись непрочный союз орочьих кланов и войско Сильванны, победу не смог отпраздновать ни один народ. После вмешательства Эриальской империи и проигрыша последней битвы среди кланов народа орков нет единства и нет сильного вождя, могущего вновь объединить под своей рукой все гордые кланы.

– Расовая способность, орки: + 1 единица к силе каждый уровень.

– Расовая способность, орки: + 2 к силе.

– Расовая способность, орки: + 6 к выносливости.

– Расовая способность, орки: невосприимчивость к оглушающим эффектам враждебных игроков и НПС.

Ясно, значит, почему оркам глубоко поровну было на мой рев истошный.

Вбив в поисковике игровой энциклопедии «нежить», только хотел приступить к изучению, но отвлекся. Рядом Фил, Арина и подошедший Паша, протирающий свои очки, бурно что-то обсуждали. Прислушался – оказалось, на повестке шалмана остро стоял вопрос, сколько времени понадобится, чтобы из Филиной деревни на лошади до Стелники домчать.

– У тебя что, лошадь есть? – спросил я Филю.

– Лошади нет, – расстроенно покачал головой мой друг.

– И что тогда обсуждать? Арин, ты посмотрела, где эта Сосновка?

– Рядом здесь, – показала мне планшет девушка, – и Паша туда же идет, представляешь?

– Угу, – покивал головой Паша, – меня мой сэнсэй загонял, до четвертого уровня немного осталось. И стреляю я уже прилично, – добавил он.

– А чего гонял? – поинтересовался я.

– Дрова рубил, по мишеням палил, потом на лося охотились, – когда Паша сказал про лося, он почему-то поежился, – а перед тем моментом, когда нас выкинуло, к нам в хижину селянин прибежал, у сэнсэя помощи просить. Говорит, неладное происходит что-то в соседней деревне. Дедок-то мой, оказывается, воин нехилый в прошлом, авторитет в округе. Только ленивый – меня заслал до Сосновки сбегать и узнать, что там происходит, чтобы самому зря не ходить.

– Дэн, смотри, подруга твоя, – прервал Пашу Фил, кивнув на сцену, где сейчас Наталья появилась. Девушка вновь встала на небольшую трибуну и постучала по микрофону,
Страница 19 из 30

прерывая вопросительные, а где-то и возмущенные возгласы.

– Господа, а что за паника? – обратилась она к нам. – Ничего страшного не произошло. Идет бета-тест, выявлено несколько некритичных багов, и в связи с загрузкой серверного обновления из игры попросили всех, по кому еще нет данных полной проверки на наличие противопоказаний. Вы находились в Терре чуть менее трех часов, и сейчас мы с вами подождем решение комиссии о допуске вас к более длительному погружению. Думаю, в течение часа результат совещания будет озвучен. Можете оставаться здесь, можете пройти в зал, где вчера фуршет проходил. Там сейчас приготовлены закуски, горячий чай и кофе.

– Пойдем? – посмотрел на меня Филя, когда Наталья, цокая каблуками, удалилась со сцены.

– Не, вы идите, я тут немного посижу, – кивнул я на планшет.

Как обычно, сработала машина времени – вроде только в вики по игровому миру влез, а уже больше часа прошло. Зато, пользуясь случаем, карту местности прилично запомнил вокруг Стелники, статы пристально посмотрел, нежити в том числе, и историю почитал.

Согласно легенде Терры давным-давно мир населяли множество народов – орки, эльфы, гномы, дварфы и много разных других интересных существ типа высших вампиров. Все-все-все, в общем, исключая людей. Но после сопряжения сфер (знакомое определение, содрали название китайцы, по-любому) в мир Терры пришли люди. Прошло еще несколько сотен лет, и нежданные гости заставили с собой считаться, а еще немного времени – и имперские легионы затопали маршем по всем уголкам Терры. Империй было несколько – Элиасская, аналог Римской, Поднебесная, естественно, и пендосская, названия я не запомнил. Элиасская империя буквально недавно впала в пучину смуты, и там сейчас в расцвете пора солдатских императоров. Все легионы из бывших некогда имперскими провинций ныне отозваны в метрополию как инструменты политической борьбы. Только я закончил с общей информацией и собрался более подробно изучить ситуацию в Свендском княжестве и посмотреть, чем соседи дышат, отвлекли.

– Дэн, пойдем уже, всех в зале собирают, – дернул меня за плечо Филя. Закинув планшет за спинку кресла – выносить из зала их запретили, я двинулся в зал за ним следом.

– Все собрались? – оглядела поверх голов толпу Наталья и посмотрела в сторону дверей конференц-зала. В этот момент один из белых бейджиков в синей рубашке двери закрыл и кивнул девушке.

– Все собрались, – утвердительно произнесла Наталья. – Хочу вас огорчить – наши специалисты почти единодушно настаивают на повторном четырехчасовом погружении. Сразу скажу, ни у кого, судя по результатам тестов, противопоказаний к длительному нахождению в мире Терры не выявлено, но процедура должна быть соблюдена, настаивают наши медики. Повторное погружение будет проходить завтра, так что сроки сбиваются на один день. Время прибытия – ориентировочно к часу дня, будет инструктаж с каждым в отдельности и общий по отправке багрепортов гейм-мастерам. Все, всем до завтра, – кивнула девушка.

– А остаться ненадолго здесь чай попить можно? – негромко поинтересовался я у нее. Стояли мы совсем недалеко друг от друга.

– Конечно, можно, – кивнула Наталья.

– А телефон включить?

– И телефон включить можно. – Вопросов больше не последовало, и девушка скрылась за дверью кабинета, где я первое собеседование проходил.

– Дэн, здесь-то зачем? Поехали, в ресторане посидим, кофе попьем! – нахмурившись, посмотрел на меня Фил. Арина стояла рядом, также вопросительно глядя на меня, а вот Паша уже свинтил, быстренько распрощавшись.

– Не, езжайте, – кивнул я ему, – у меня тут дела нарисовались.

– Как скажешь, – не стал настаивать Филя. Мы с ним давно друг друга знаем, и он по тону почувствовал, что уговаривать меня не стоит.

Из кабинета, где находилась Наталья, второго выхода не было. Если только через вентиляцию. Но, может, она и по трубам ушла – склонен был я думать, когда прошло уже больше двух часов. Даже в туалет не вышла за все это время, или за чаем-кофе не сходила. Я весь извелся в ожидании – уже и эсэмэски, что в ближайшие две недели меня не будет на связи, отправил почти всему списку контактов. И довел до зубовного скрежета друга Леху, на которого сервис оставлял, втолковывая ему по десятому разу одно и то же.

Когда ожидание затянулось настолько, что я в змейку начал играть на своем телефоне, Наталья наконец появилась. С серьезным и сосредоточенным видом девушка быстрым шагом направилась к выходу из зала. Меня она не заметила – я в уголке примостился под бдительным взором одного из товарищей в синих рубашках. Парень уже дырку на мне взглядом протер, но не подходил и не говорил ничего.

– Наталья! Какая неожиданная встреча! – догнав ее, широко улыбнулся я, подходя ближе.

– Да? – осмотрелась вокруг девушка. – Действительно, неожиданная.

– Время позднее уже, – показал я на панорамное окно, за которым давно темнота сгустилась, – позвольте вас до дома подвезти? Мне все равно по пути будет. – Наталья хотела отказаться, судя по выражению лица, но я не дал ей слова сказать. – Делать нечего, дома не ждет никто.

– А меня ждут, – поджала губы девушка, – муж.

– Он же не на стоянке ждет, а я вам безо всяких задних мыслей просто предлагаю до дома подбросить, – быстро выдав на голубом глазу, попытался посмотреть на девушку взглядом кота из мультика про Шрека. – Даже пытаться флиртовать не буду, обещаю! – еще раз перебил я вознамерившуюся возразить Наталью.

– Я далеко живу, – предприняла последнюю попытку девушка.

– Какое совпадение, я тоже, – улыбнувшись, развел я руками.

– Мне еще около часа времени нужно, – оказывается, предыдущая попытка была не последней.

– Ничего страшного, – глупо уезжать сейчас домой, столько времени тут проторчав.

– На стоянке меня подождите тогда, – судя по виду, злясь на саму себя, сказала Наталья, – у меня кабинет на этаже, куда доступ по пропускам только.

– Машина прямо напротив главного входа стоит, – кивнул я, – «БМВ» темный, номер 737. Он там один такой будет, – сориентировал я девушку.

Пока сидел в машине, пришлось стать асом в змейке. Телефоны у меня всегда принципиально недорогие – я их роняю часто и даже «Нокию 3310» умудрился разбить как-то. Смартфон у меня тем более долго не проживет, и поэтому никакой альтернативы единственной игре в дешевом телефоне не было. Наконец стеклянные двери центра разошлись, и на улицу почти выбежала стройная фигурка. Я помигал фарами и вышел из машины. Когда Наталья подошла, галантно приоткрыл пассажирскую дверь перед ней.

– Куда ехать? – усевшись сам, повернулся сразу к Наталье.

– В Коломяги, – внимательно посмотрела она на мою реакцию. Да, не ближний свет – мы на Юго-Западе сейчас, в китайском квартале.

– Через Кронштадт проедем, ладно? – прикинул я. – Минут сорок, не больше. Сойдет? – Девушка в ответ лишь кивнула. – Наталья, послушайте, – когда мы выехали со стоянки, спросил я, – а видеозапись процесса ведется?

– Какого процесса?

– Игрового. Помните, когда вы нам мир показывали, мы одно время смотрели будто вашими глазами.

Прежде чем ответить, Наталья сняла очки, убрав их в сумку.

– Нет, не ведется. Со мной это разовая акция, демонстрация для новичков. Игра серьезная
Страница 20 из 30

планируется, а у многих желания и варианты отыгрышей разные. Сами понимаете, что не все будут готовы деньги вкладывать, не будучи уверенными, что за ними не следят. Так что будьте спокойны, конкретно за вами никто не смотрел и смотреть не будет.

– Но мы же бета-тестеры, – возразил я.

– И за бета-тестерами тоже. Уже через неделю рекламная кампания предварительная начнется, и самый первый пункт, на котором акцентировано внимание, – полная конфиденциальность процесса.

– Дорого будет?

– Сами как думаете? – ответила она вопросом на вопрос.

– Думаю, что если каждому бета-тестеру по два миллиона обещано, то стоимость будет немалой.

– Стоимость будет немалой для различных премиум-аккаунтов, а для средних будет адекватная цена. Капсулы будут серьезные деньги стоить, ну а шлемы дешевле, конечно. Только я вам ничего не говорила, если что, – спохватилась девушка.

– Наталья, не обижайте меня подобными подозрениями, – залюбовался я на смущенную пассажирку. – Слушайте, кстати, вот еще что заметил – многое же с популярных игр откровенно списано в мире, но пока не видел локаций для фарма, где монстры регенерируются постоянно, – тут же переменил я тему.

– Их достаточно много, – ответила Наталья, – и будет большое количество заданий по типу «принеси восемь ушей гноллов» или «собери пять пучков травы на поле волколаков». Респаун монстров уже отлажен, локации оттестированы, сейчас основное внимание уделяется индивидуальным заданиям. Искусственно генерируемыми самими неписями или игровой ситуацией.

– Так у нас сейчас с… с товарищем задание одно на двоих, и еще один парень, точно знаю, похожее получил? Как с индивидуальностью?

– Значит, просто возникла проблема, и все наставники и командиры в округе будут туда игроков посылать. Может случиться и так, что задание не будет тобой выполнено… вами в смысле, – запнулась девушка.

– Наталья, давай на «ты», может? – предложил я, воспользовавшись ее оговоркой.

– Давай, – легко согласилась она, – так вот, ты можешь прийти сейчас по квесту, а там уже не будет никого или ничего. Или десяток стражи будет последних монстров подчищать.

– Слушай, здорово. Но как-то не верится пока, так сложно все. А неписи, если их убьют, снова появляются?

– Нет, представляешь? Так что если комендант твоей крепости погибнет, князю придется нового слать. Поэтому сейчас так должностей много свободных. По задумке, игроки и должны их занять.

Да, как раз и к игре привязать людей. К игре с немалой абонентской платой.

– Подожди, – не понял я один момент, – вот смотри, я появился в деревне Гряки. Если, к примеру, нападет разбойничья шайка и вырежет деревню мою, то никто после там не возродится?

– Нет, – подтвердила Наталья, – если на деревню нападут, ты по возвращении застанешь там или разбойников, или нежить, если в шайке некромант был. Или просто бойню, – погрустнела девушка. – Удивительно реальный мир создали.

– А неписи? Они тут очень уж… человечные, – тут же задумался я и добавил: – Как у них с искусственным интеллектом? И с чувствами? – сразу озадачился я.

– Я не знаю, – ответила Наталья, – сколько с ними общалась, у некоторых особых отличий от нас не обнаружила – у тех, кто ключевые роли в мире занимает. Вопросы каверзные задавала, и если обычные неписи-воины, к примеру, могут не ответить или тормозить, то по кому-то вот так прямо сказать, что это искусственный интеллект, очень сложно, судя по поведению. Выглядит реально по крайней мере. – Видно было, что девушка делится со мной своими давними мыслями. И возможно, никому больше их не озвучивала.

– Да, дела… – протянул я.

Мы уже проехали съезд на Петергоф, и с обеих сторон магистрали встал стеной темный лес. По лобовому стеклу мелькали желтые отсветы многочисленных фонарей, понизу чертили азбукой Морзе линии разметки. Люблю здесь ездить – машин мало, дорога хорошая.

– А почему ты воина решил создать? – неожиданно спросила меня Наталья.

– Как почему? – не понял я. – А что такого?

– У тебя же был хилер, прист? – уточнила Наталья, и тут уж я догадался, что речь идет о нашей с Филиной подставе.

– Да это не мой персонаж, – не стал я лукавить, – мне друг подогнал. Я на самом деле давно играл, паладином.

– Заметно, – кивнула Наталья и улыбнулась, – я так примерно и подумала. А ты в игре на себя очень похож, совсем внешность не менял?

– Совсем не менял, – пожал я плечами, лишь немного покривив душой. Я же не внешность поменял, а характеристику, так сказать. – Ты откуда знаешь, что не менял? – вдруг зацепился я за ее слова.

– Ну… – смутилась девушка, – случайно обратила внимание, я же куратор, мне надо каждого из потока просматривать.

– Ты, кстати, тоже на себя в реальности очень похожа. Корректировала аватар себе?

– Нет, – покачала головой Наталья, – зачем?

– На тебе одеяние красное очень смотрится, ты в нем просто прекра… – вспомнил я, как увидел ее в роли магички.

– Кто-то там говорил, что флиртовать не собирается? – перебила меня девушка.

– И комплименты нельзя делать? – картинно удивился я.

Наталья смутилась немного, но тут у нее в сумке громко телефон заорал. Достав смартфон и глянув на экран, девушка отвечать на звонок не стала и снова убрала телефон подальше в сумку. Мелодия стала глуше, но не прекращалась.

– Я помолчу, если что, – посмотрел я на девушку.

– Подруга, – махнула она рукой и, когда телефон затих, достала его и поставила на беззвучный режим.

После этого Наталья замолчала, задумавшись, и отвернулась. Она смотрела в окно, где раскинулась темная гладь залива – мы уже по дамбе ехали. Вдруг девушка прыснула коротко, потом еще раз, а после вообще засмеялась, не в силах сдержаться.

– Что случилось? – посмотрел я на нее.

– Да вспомнила, как ты персонажа создавал, – опять прыснула Наталья и сделала жест рукой, будто раздвигая что-то, и очень похоже повторила: – Филя, слышь! – Спародировав меня, она снова заразительно засмеялась.

Я сначала хотел было надуться, но потом не удержался и рассмеялся вместе с ней.

– Ой, а там туннель впереди? – показала на приближающийся указатель Наталья.

– Да, небольшой, – подтвердил я. – Слушай, а ты же без очков! – указатель был очень далеко, даже я с трудом его пока видел. – У тебя там простые стекла, да?

– Да, – кивнув, подтвердила девушка мою догадку, – в очках меня гораздо лучше воспринимают. Серьезной кажусь.

– Слушай, Наташ, – вспомнил я кое-что, – а помнишь, мы капсулы сканирующие проходили?

– Помню, – наклонила голову Наталья, посмотрев на меня.

– А ты почему тогда хмыкнула, когда про одеваться-раздеваться говорила?

– Ты заметил, – улыбнулась Наталья и пояснила: – Был у нас парень один неделю назад. Большой, толстый такой, – даже надулась она, показывая, – он не расслышал, что после сканера одеваться надо, так и вышел голый. Совсем. А там перед кабинками куча народа стоит, но он не смутился ни капли и так удивленно всем: «А чего это вы такие одетые?»

Когда подъезжали к нужному адресу, мы уже снова непринужденно болтали и весело смеялись.

– Теперь куда? – въехав в огромный двор немалых размеров новостройки, спросил я Наталью, определяясь с дорогой. Тут и у меня телефон затренькал. Взяв трубку, я посмотрел
Страница 21 из 30

определившийся номер – «Иришка». Поставив на тихий режим звонка, бросил мобильник в боковой «бардачок» двери.

– Я могу помолчать, если что, – немного грустно улыбнулась Наталья.

– Друг, – махнул я рукой. – Завтра опять, судя по всему, поздно закончим, да? – утвердительно спросил я девушку, уходя от темы.

– Скорее всего, – кивнула она.

– Я, если что, там же буду, где мы сегодня случайно встретились.

– Может быть, не стоит… – посмотрела на меня Наталья.

Я не ответил ей, только накрыл ее ладонь своей и пристально в глаза посмотрел. Девушка выдернула руку, но не сразу, впрочем.

– Только…

– Только завтра я тебя днем на «вы» буду называть и безо всяких намеков на наш сегодняшний разговор, – угадал я примерный смысл ее фразы.

Выезжая из двора напоминающей муравейник новостройки, набрал номер в телефоне.

– Иришка, привет. Случилось что?

– Ничего не случилось, – голос у нее ровный, – ты как, ничего не хочешь мне сказать?

– Тебе я хочу сказать, что ты очень красивая и умная девушка, мечта любого парня. Я тебя очень люблю, соскучился и с удовольствием пригласил бы тебя сегодня к себе в гости. Но по поводу долговременных наших отношений я пока не готов так же однозначно высказаться.

– Ты кобель, Кайгородов, – произнесла Иришка, – совсем не готов?

Я поморщился – очень не люблю, когда по фамилии называют, и она это прекрасно знает, кстати.

– И вовсе не кобель, я за все время ни с кем и ни разу, – ответил после небольшой паузы. – Не то чтобы совсем не готов, но определенного ответа тебе точно не дам. Фифти-фифти.

– Хорошо, не кобель, – знает, что я не вру никогда. – Все равно козел ты, Денис, – голос у нее грустный.

– Зато честно сказал. Это лучше, чем, обуреваемый плотским желанием, я бы тебе сейчас лапши на уши навешал, а утром исчез и телефон выключил?

Никогда не вру девушкам. Лучше кусочек правды не скажу. И лучше пусть меня пошлют три раза из пяти, чем потом какая-нибудь девчонка будет жалеть об обманутых ожиданиях и всех мужиков козлами считать.

Иришка не послала.

– Приезжай, – буркнула она после паузы.

– Позвонить, когда подъезжать буду?

– Домой заходи, у меня мама уехала.

Когда покупал роскошный букет в круглосуточном цветочном магазине, телефон вновь позвонил.

– Слышь, ты… – наградил меня парой эпитетов Филя.

– Дружище, в чем дело? – спокойно спросил я, зажав трубку плечом и запихивая в кошелек сдачу с крупной купюры.

– Ты зачем мне сказал, что Арина живет далеко?

– Упс, а что, не далеко? – удивился я.

– Почти через дорогу! Пешком пять минут! – заявил Фил. – Ты чего смеешься? – удивленно поинтересовался он, когда я заржал, как конь.

– Это ты так долго первую фразу обдумывал, что только сейчас позвонил? – все еще смеясь, спросил я.

– Нет, просто…

– Наверняка ее в ресторан сводил, так ведь?

– Ну, сводил…

– Я тебе чего плохого сделал? Ошибся чуть-чуть, страшное что-то случилось?

– Да нет, но…

– Напомни, как ты меня назвал? – пошел я в наступление. – Я, значит, не выспавшийся третий день, мотаюсь как олень, пытаясь дела порешать, а еще друг в ресторане с девчонкой посидел и мне звонит, ни с чего обзывается. Считаешь, это нормально?

– Дэн, ну ладно тебе, извини, – прогудел Филя.

Со второго класса так – я почти любому зубы заговорить могу, а если не получается, то Фил эти зубы выбить может. Так и живем. А если у меня Филе зубы заговорить не получается, не беда – я бегаю быстро.

Глава VIII

– Чего изволите? – спросил меня чуть наклонившийся над столом пузатый трактирщик, и я даже дернулся от неожиданности. Как обычно, момент появления в Терре наступил внезапно. Я присмотрелся к склонившемуся в полупоклоне толстяку: Петран, трактирщик, одиннадцатый уровень. Упитанный пузан! Не в смысле лишнего веса, а в смысле уровня. Он, если большую поварешку в руки возьмет, может двоих таких, как я, оприходовать.

От пива решил отказаться и попросил себе сбитень. И для Арины тоже попросил. Напитки стоили совсем недорого – по паре медных грошей каждый. Я при деньгах сейчас, могу себе позволить.

– Ой! – воскликнула Арина – она появилась в тот самый момент, когда трактирщик ставил поднос с кружками на стол.

– Приветствую, милсдарыня чародейка, – склонился перед ней в поклоне толстяк.

– Здрасте, – смешалась девушка.

– Петран, а сколько у тебя комната переночевать стоит? – поинтересовался я. Пора уже, нам завтра на две недели нырять. Надо же разузнать, чтобы расходы планировать.

– Если вы на княжеской службе и вам комнату в казарме не дали, у меня бесплатно будете ночевать, токмо за харчи платите. Если не на службе, то две куны отдельная комната на седмицу, а если в общей, то по пять грошей за койку на ночь.

– Спасибо, Петран, – поблагодарил я трактирщика.

– Всегда рад, – еще раз склонил лысую голову трактирщик и, грузно развернувшись, пошел к стойке.

– Здорово! – приветствовал я Арину. Как-то упустил этот момент.

– Привет, – улыбнулась она в ответ и отхлебнула из кружки, – м-м… вкусно! Это что такое?

– Сбитень. Из меда с пряностями. И с имбирем вроде, – тоже пригубил я напиток, пробуя на вкус.

В таверне особо не задержались. Выпив по кружечке бодрящего сбитня, направились на подвиги. Сержант на воротах стоял давешний – узнал нас и попросил передать на пост, что и сегодня замены не будет воинам на сторожевой вышке. Только завтра. И квест обновился тут же. Вот здорово, значит, мы могли и провалить вчерашнее задание. Надо будет иметь в виду, если охапку квестов и набирать, то аккуратно.

В Старых Заводях трактирщик встретил нас радушно и попросил в Стелнику для Петрана письмо обратно отнести. Передаточный квест закрылся, в награду положив нам всего по десятке опыта, и тут же открылся следующий.

Когда вышли с постоялого двора, Арина опять оказалась на высоте – увидев двух мальчишек, направляющихся с котомкой еды на окраину деревни, где вышка сторожевая вдалеке виднелась, она пареньков окликнула. До вышки идти не пришлось – передав с гонцами стражникам об отсутствии замены, мы увидели перед собой сообщения о сдаче квеста. Еще по десять опыта капнуло – мелочь, а приятно. Обсуждая простоту выполнения таких заданий, мы с Ариной подошли к окраине деревни, откуда уже кромка густого леса виднелась. Хоть та деревня, куда мы направлялись, называлась Сосновка, но лес перед нами возвышался угрюмый, еловый. Уходившая под темную арку деревьев узкая тропа терялась в темноте леса и выглядела настораживающе.

– Постойте! – раздался позади крик, и мы с Ариной одновременно обернулись. По деревенской улице нам вслед быстро семенил староста – очень похожий на старосту в Гряках. Такие же длинные седые волосы, похожая одежда, подпоясанная цветным кушаком.

– Госпожа чародейка, милсдарь, – склонил голову в поклоне староста и обратился к Арине, – вы в Сосновку путь держите?

– В Сосновку, – звонко ответила девушка, кивнув утвердительно.

– Мы туда… – начал старик, но я его перебил.

– Гонцов отправляли, мы знаем. И не вернулся никто, тоже знаем, – кивнул я. – Узнать, что случилось с ними?

– Сделаете милость? – попросил старик.

– Как выглядели? – спросил я.

– Два брата рыжих, Напек и Славко, похожи как две капли воды, и Тадеуш, сын мой. На нем доспех был кожаный
Страница 22 из 30

и рогатина приметная, с хвостом конским.

– Мы попробуем их найти, – величаво кивнула Арина, а староста вдруг ей поклонился низко, до земли почти.

– Ой, вы что делаете! – смутилась девушка, моментально выйдя из образа.

– Спасибо вам, госпожа чаровница, – поблагодарил староста девушку.

– Получено новое задание «Найти Напека». Подробнее.

– Получено новое задание «Найти Славко». Подробнее.

– Получено новое задание «Найти Тадеуша». Подробнее.

– Они там по сторонам разбежались? – спросил я спутницу, когда мы отошли немного от околицы, удивляясь тому, что задание не одно, а сразу три.

– Я тоже удивилась, – кивнула отстраненно Арина, явно задумавшись о чем-то.

– Арин… – обратился я к ней.

– Слушай, а эта Света, она красивая? – перебив, вдруг огорошила меня вопросом девушка.

– Красивая, – не стал я кривить душой.

– Красивей меня? – спросила Арина.

Блин, ну что такое? Мне последний раз подобные вопросы в школе задавали.

– Ты тоже красивая, – немного подумав над ответом, сказал я. – Вы по-разному красивы – ты юная, а Света холеная. Фитнес, подтяжка лица, солярий, дорогие шмотки. Ну, понимаешь, да?

– Ясно, – вновь задумалась девушка, отвернувшись в сторону.

Мы уже зашли в лес, будто сошедший с картинок русских сказок. Землю вокруг покрывал зеленый ковер мха, изредка перемежаемый коричневыми проплешинами прошлогодней хвои. Широкие стволы елок, разрисованные причудливым узором серого лишайника, тянулись ввысь. Туда, где после этажа высушенных веток плотные кроны почти закрывали солнечный свет. Лишь редкие лучи просачивались сквозь густую хвою, создавая ощущение сказочности происходящего. Тропа, вильнув, устремилась вверх на холм прямой полосой. Снизу, в распадке, в просвете леса виднелся край небольшого болотца, а стволы деревьев сверху на склоне были подернуты пеленой тумана испарений. Красота, если не принимать в расчет, что вокруг мертвяки бродить могут.

– Арин, давай вернись с небес на землю. Мы сейчас зомбей будем убивать, – обратился я к девушке и добавил, чтобы серьезность момента подчеркнуть. – Или они нас.

– Фу! – Сморщила носик девушка и сосредоточенно глянула на меня. – Прости, задумалась.

– Ничего, – улыбнулся я. – Ты кого-нибудь завалила уже здесь?

– Нет еще, – покачала головой она.

– Так, подожди немного. – Я приостановился на повороте, где солнца было побольше. – Похиляй меня, посмотрим.

Арина кивнула и, чуть наклонив голову, направила на меня руку, сделав несколько резких движений кистью, будто ладонь раскрывая. Пальцы ее окутало призрачное зеленоватое сияние, а я почувствовал теплое дуновение на себе. В моем чате ничего не появилось, и я посмотрел на девушку.

– В чате есть, насколько отхиливаешь?

– Угу, – сосредоточенно кивнула девушка, – семь, десять и восемь, по мане на треть просела.

– Сколько у тебя маны всего? – присмотрелся я к ней и удивился: – Оба, а ты уже второй уровень! Когда успела?

– Когда в Стелнику пришли, у меня квест закрылся. Опыта много дали, мне до третьего сейчас совсем чуть-чуть, – ответила Арина. – Маны семьдесят всего пока. Затраты на «прикосновение листвы» семь и двенадцать «гнев леса». Это атакующая.

– Ясно, значит, если что, семьдесят хитов можешь отхилить, – примерно подсчитал я, – не все так плохо. Слушай, а «помощь леса» у тебя есть?

– Есть, – удивилась Арина, – а ты откуда знаешь?

– Посмотрел, пока вы кофей вчера вечером распивали, – отмахнулся я, а когда увидел, что девушка нахмурилась, вернул ее на рабочий лад. – Сколько у тебя эта «помощь» по мане?

– Нисколько, – покачала головой Арина.

– Ладно, давай еще проверим. Бахни по… ну хотя бы по валуну тому, – показал я на приличного размера булыжник чуть в глубине леса.

Арина примерилась и сделала несколько пассов руками. Чуть задумавшись, она легко шагнула вперед, потом еще раз. Вдруг с ее рук сорвался воздушный вихрь. Светлые волосы девушки колыхнуло, будто легким дуновением, а валун неподалеку вырвало из земли, и каменюка, тяжело перевернувшись, откатилась на метр примерно.

– Круто! – не смогла девушка сдержать довольную улыбку, посмотрев на меня.

– Вперед прошлась, это дальность такая? – оценил я расстояние. Метров шесть-семь примерно.

– Угу, – кивнула Арина и, аккуратно поддерживая полы плаща, села на землю, поджав ноги. Ну да, если игрок сидит, то мана быстрее восстанавливается.

– Когда к деревне подойдем, – пока Арина «отдыхала», начал я инструктаж, – держись чуть сзади. Если кто сагрится, кричи, никакой самодеятельности. Атакуй, только если близко к тебе подходят, а я снять не могу. Агро старайся не перетягивать, хиляй, только если моя жизнь ближе к половине опускается. Если меня завалят, делай ноги, в Стелнике встретимся. Подожди там полчасика – если не появлюсь, квест сдавай. Думаю, как только мы первого зомби увидим, сразу ответ будет для коменданта.

– Хорошо, – Арина кивнула и мягко поднялась, потеребив свой амулет.

– Точно! – вспомнил я. – На крайний случай, если тебя хавать начнут, свой амулет врубай и беги. У тебя же скорость по лесу плюс пятнадцать процентов.

Поднимались на холм в молчании, одно дело – играть дома, перед монитором, с нетерпением желая врага увидеть. Игрушечного и совсем не страшного – просто лут и опыт ходячий. Совсем другое – шагать по величественному и совершенно реальному лесу, в пугающей тишине. И ожидая – вдруг зомби сейчас из кустов выпрыгнет и вцепится в тебя.

Хмурый ельник кончился, начался смешанный лес. И сосен много – значит рядом Сосновка искомая. Действительно, вроде впереди дома виднеются.

– Не парься, – подбодрил я Арину, – не думаю, что прямо убер зомбей на нас нашлют с первого раза. Сделаем всех влегкую, – уверенно добавил я.

Девушка кивнула согласно, доверчиво глянув на меня, а обернувшись вперед, тихонько вскрикнула.

– Ой, что там? – приложила она ладонь ко рту.

Труп, что там – не стал я даже отвечать. Впереди на дороге лежало тело. Головой к нам, ногами к деревне. Селянин, судя по одежде, волосы рыжие. Неужто один из Старых Заводей? Погибшего крестьянина деловито грызли двое волков – от их вида Арина и ойкнула. Хорошие такие песики – в холке мне чуть не по пояс. Один из волков зарычал, обнажив большие желтые клыки, и полуприсел, а второй медленно двинулся в нашу сторону, тоже ощерившись. Не в лоб пошел, ближе к обочине заходить стал. Чтобы пространство для второго было.

– Милый песик, – протянул я, – давай сюда, мой хороший, – и сам пошел ему навстречу, вправо чуть отклоняясь. Щит опустил ближе к земле, а сам сгруппировался, скрывая горло за ним. Руку с мечом отвел назад. Мельком глянул на другого волка – тот был не второго, как этот, а третьего уровня.

– Арин, если второй бросится, жахни его, хорошо? – коротко обернулся я.

Девушка сосредоточенно кивнула, уже подняв руки в ожидании атаки. Орать я не стал – мало ли кто на крик прибежит, да и не факт, что моя абилка на животных действует.

Умные твари оказались – тот, который рычал и стелился по земле в мою сторону, только обозначил желание прыгнуть на меня. Стоило мне чуть дернуться в ожидании его броска, как стрелой ринулся второй. Я почувствовал порыв ветра и услышал скулеж отброшенного зверя и тут же сам бросился вперед.
Страница 23 из 30

Волку второго уровня хватило всего пары ударов – один раз я его мечом достал, второй с ноги добавил. Тут же подбежав к яростно скребущему лапами землю второму, резко опустил меч вниз. И оценил количество опыта:

– Молодой волк 2-го уровня убит! Опыт 5.

– Молодой волк 3-го уровня убит! Опыт 7.

– Арин, тебе сколько экспы дали?

– Пять и семь.

– Мне тоже, – кивнул я и добавил: – Видишь, как мы круты с тобой? Это пусть нас все боятся.

Склонившись над убитым крестьянином, увидел:

Напек

Уровень 3

Имя написано серым, полоски жизни нет. Тут же отреагировала система:

– Задание «Найди Напека» выполнено!

– Получена награда: 20 единиц опыта.

– Получено новое задание «Рассказать о судьбе Напека старосте». Подробнее.

С волков даже клока шерсти не упало. Чтобы снять шкуру или шмат мяса вырезать, нужен был нож, как услужливо сообщила система. Ножа ни у меня, ни у Арины не оказалось.

– Арин, пошли, – позвал я спутницу и, дождавшись, пока она поравняется со мной, зашагал в сторону села. В отличие от Старых Заводей, околицы здесь не было. Деревенская улица встретила нас глухой тишиной – ни куры не кудахтали, ни скотина в хлеву не мычала. Даже…

– Даже собак не слышно, – обернулся я к Арине. Девушка кивнула и чуть прижалась ко мне. Я перехватил щит и крутанул меч несколько раз. Краем глаза увидел, как Арина руки подняла, делая движения ладонями, будто шарик в них баюкая. Девушка шла чуть сзади меня, почти вплотную.

– Слышишь? – вдруг шепнула она и взглядом показала на ближайшую изгородь.

– Постой здесь, – кивнул я девушке и пошел к покосившейся калитке, жалобно скрипнувшей деревом, когда я ее отворил.

– Здорово, дружище! – негромко приветствовал я упыря, который грыз дворового кабыздоха.

К моему облегчению, мертвяк повернулся в мою сторону не как живчики в восставших мертвецах Ромеро, а медленно и с натугой.

– Мужик, иди сюда, – поманил я упыря, чуть отходя от калитки. Зомби, бывший когда-то деревенским, тяжело поднялся и поковылял в мою сторону.

– Арин, к нам опыт идет и выполнение квеста, – предупредил я девушку, отходя на середину улицы.

Как только согбенный упырь с серой кожей и белесыми глазами вышел из калитки, одновременно высказались Арина и система. Арина сказала «Ух ты!», а система:

– Внимание! Задание «Разведка в деревне Сосновка» выполнено вариативно!

– Получено новое задание «Доклад коменданту Конраду». Подробнее.

Обрадовавшись, что Арина не особо испугалась вида мертвяка, я сделал несколько шагов вперед. Вдруг в голову пришла идея – выставив одно плечо вперед, будто в американский футбол играя, я разбежался и сильно толкнул упыря. Только у меня в руке щит был. Результат превзошел все ожидания – мертвяк отлетел, снеся хлипкую изгородь. А мне упала очередная абилка. Тут же не удержался, акцентировал внимание, что выучил:

– Изучена способность [Удар щитом].

– Урон 3–7. Отбрасывает противника на расстояние до двух метров, с 7 % вероятностью оглушения на 3 секунды.

Нормально, дайте две.

– Неупокоенный селянин 3-го уровня убит! Опыт 12.

То, что я читал про новую способность, не помешало мне нанести несколько ударов мечом барахтающемуся зомби, упокоив его. Хорошо, здесь требований не предъявили колом протыкать или усекновение головы делать.

– Денис! – пискнула сзади Арина, и я резко обернулся. Оказалось, из соседнего двора тихо вышла тетка в скомканном платье. В беззвучном крике раскрыв измазанный кровью рот, она чуть было не схватила Арину. Девушка отскочила в последний момент – крючковатые в смерти пальцы цапнули лишь воздух там, где только что было плечо моей спутницы.

Я подбежал к мертвячке, но особо постарался не приближаться. Хватило с десяток ударов – максимум силы я не вкладывал, осторожничал. Только селянка тяжело упала на землю, выдохнув хрипло, как обернулся к Арине.

– Тебе опыт дают? – поинтересовался я. Как группу здесь создавать, я так и не понял. А из объяснений, которые получил сегодня утром, следовало, что группы сами формируются, исходя из игровой ситуации.

– Дают, – кивнул озабоченная совсем другим девушка и подняла глаза, – она мне чуть плащ не испачкала!

Ну да, беда-беда.

– Пойдем дальше? – стряхнув с плеча невидимые пылинки, спросила Арина. Я не удержался и улыбнулся – вроде ойкала поначалу, а сейчас во вкус вошла.

– Пойдем, осторожно только, – кивнул я и обернулся к ней, – меня смущает это вариативное выполнение, да еще этих Болека и Лелика найти неплохо бы.

– Славко и Тадеуша, – поправила меня девушка.

– Какая разница, ты же поняла кого.

Постепенно мы продвигались по пустынной улице, недоуменно поглядывали друг на друга. Впереди неясно слышался то ли гомон, то ли шараханье какое-то. Будто далекий шум прибоя. Своеобразные звуки, в общем.

– Арин, не забывай, если я тебе кричу «беги», сразу сваливай, – еще раз повторил я девушке. – Зря орать не буду, так что без геройствования, если что. О’кей? – Неясный тихий гул впереди все не давал мне покоя. Еще и гарью пахнуло неуловимо.

– Хорошо, хорошо, – покивала девушка.

Деревенская улица вильнула, и впереди показалась главная площадь. Стал виден сгоревший остов церквушки, судя по валяющейся на земле маковке, но увенчанной, правда, не крестом. Что-то непонятное и на земле лежит – не разглядеть.

Прижавшись к неплохому по качеству забору, мы аккуратно высунулись на край площади. Тут же стала ясна причина непонятного гомона: вокруг большой, в четыре окна по фасаду, избы бродило мертвое население деревни. Периодически то один, то другой мертвяк в дверь скребся или в окна пытался забраться.

– Там кто-то есть? – почти легла на мою спину Арина и положила подбородок мне на плечо. Я обернулся к ней, и мы оказались буквально нос к носу. Девушка хмыкнула и подалась чуть назад. Я тоже медленно попятился и, когда с площади нас стало не видно за изгибом забора, встал в полный рост.

– Да, там окна подперты чем-то, и на крыше тряпка белая висит, – только сейчас ответил я девушке, и тут же система подтвердила нашу догадку – появилось очередное сообщение о вариативном выполнении задания.

– Арин, давай попробуем кое-что, раз уж пришли, – пришла мне в голову идея. – По одному мы этих зомбей раскладываем легко, так что сейчас посмотрим, есть ли у этой мертвечины агрозона.

Сорвав несколько яблок с развесистой ветви, высунувшейся за пределы огорода рядом, я попробовал одно из них.

– Вкусно! – угостил я неожиданно сладким яблоком Арину, а сам потихоньку подкрался к углу забора. Чуть выглянув, запустил надкушенным яблоком в ближайшего мертвяка и тут же спрятался. Высунувшись через пару секунд, столкнулся с белесым взглядом мертвых глаз.

– Хочешь? – одними губами произнес я, показывая упырю яблоко, и поманил его к себе. – Иди сюда, дружище!

– Ухеааа!!! – вдруг протяжно и с противным присвистом зашипел мертвяк, широко открыв пасть с окровавленными зубами.

– Вот ты мутант! – уже в полный голос сказал я неупокоенному селянину пятого уровня, как услужливо подсказала мне на секунду появившаяся над ним табличка.

– Эй! Есть кто живой? – закричал я, уже не заботясь о скрытности. Теперь на меня обернулись даже те несколько мертвяков, которые не обратили внимания на шипение того
Страница 24 из 30

козла, что мою стройную идею вытянуть их по одному так запоганил.

Надкусив несколько раз оставшееся в руке яблоко, отбросил его в сторону.

– Арина, готовность номер раз. Мой четкий план не сработал, – с набитым ртом произнес я.

– Эгей! – донеслось глухо из избы. – Мы здесь!

– Дружище, я их сейчас подальше уведу, а вы бегите! По дороге к Заводям упырей нет, мы только что прошли! – заорал я. И совсем не из-за задания полученного заорал, просто людей оставлять на съедение мертвякам – неправильно.

– Друг, у нас раненые есть, не убежим! Сколько вас? – От одного из окон отодвинули то, что загораживало изнутри, и в проеме появился светлый овал лица.

– Двое! – закричал я в ответ.

– Срань господня! Беги! Попроси у Конрада помощи для нас! Скажи, Дис здесь сидит!

– Задание «Доклад коменданту Конраду» обновлено. Подробнее.

– Не поминай имя Господа всуе! – заорал я. – И вообще здесь девушка!

Первый мертвяк уже преодолел немалую площадь и был рядом со мной. Я разбежался коротко и, ударив щитом, отправил его в полет. Сбитый упырь откатился на пару метров, неуклюже руки в стороны раскидывая. Но рядом было уже двое, а следом, метров за пять, основная массовка подходила – мертвяков двадцать, не меньше. Вот так, спулил пак яблочком. Я присмотрелся, и на миг над толпой появилась масса зеленых полосок. В основном третьи-пятые уровни, но был и один седьмой даже.

– Вас двое и девка? – на светлом овале лица в темноте избы я видел, как рот открывается в крике.

– Госпожа чародейка! – возмущенно ответил я.

– Я чародейка! – одновременно со мной закричала Арина, которая для этого даже ко мне подбежала. – Ой! – воскликнула девушка, увидев толпу зомби.

– С ним чаровница! – овал лица исчез из окна, но тут же появился. – Что ж ты сразу не сказал! Ща мы выходим!

Вжик! – прочертила воздух оперенная стрела и воткнулась в бок одному из зомбей, толстому селянину в кожаной шапке, облегающей голову.

– Внимание! Создана группа «Защитники деревни».

– Паша! – закричала Арина и помахала рукой, посмотрев мне поверх плеча.

Глянув туда, откуда стрела прилетела, я увидел невысокого парня в коричневой рубахе. «Мазай» – прочел я его ник. Точно, Паша подошел. Он помахал в ответ и выпустил две стрелы в соседних с толстяком мертвяков.

– Нас двое и чародейка! – громко крикнул я. В окне избы уже никого видно не было.

– Мы выходим! – закричали где-то в глубине избы.

Паша-Мазай между тем вытянул на себя еще одного мертвяка и потихоньку отступал по узкой улочке, теперь стреляя только в толстяка.

– По кругу пошли, – бросил я Арине и, выбежав на площадь, попятился в сторону сгоревшей церкви. Некоторые мертвяки были уже в паре метров от нас.

– Как из избы выйдут, – кивнул я девушке, неотступно следовавшей за мной, – кидай на зомбей стан, жахни разок и беги к селянам сразу. Я парочку завалю и за тобой. Поняла? – обернулся я, посмотрев в глаза Арине.

– Угу, – сосредоточенно кивнула она.

Тут дверь избы распахнулась, и оттуда на крыльцо буквально горохом высыпали трое – рыжий парень с вилами в руках, селянин с рогатиной, которую конский хвост украшал, а третий был самый колоритный. Высоченный нордлинг с бородой, в косы заплетенной. Воин был с круглым красно-белым щитом и с мечом в руках. Вот только из одежды на нем была только тряпка, вокруг бедер обмотанная. Дверь за ними сразу же захлопнулась.

– Эгей! – заорал нордлинг и взвыл по-волчьи, переливчато. А я в этот момент подумал, что китайцы попутали что-то, реально. Это варвары голыми на строй легионеров бросались в священной ярости, было дело, но викинги такой дурью вроде не маялись.

Половина упырей обернулась на вой нордлинга, но самые близкие так и ковыляли к нам сосредоточенно, неожиданно ускорившись.

– Давай! – закричал я Арине и тут неожиданно из-под земли вылезли коричневые корни, оплетя нескольких упырей. Воздух рвануло, и сразу двое из тех, на кого стан не подействовал, отлетели в сторону.

– Беги! – подтолкнул я чародейку, а сам с диким воплем врубился в кучу стянутых корнями мертвяков. Краем глаза увидел, как Арина, красиво взметая полами плаща, легко обогнула толпу мертвечины и подбежала к нордлингу, который с двумя крестьянами наступал на нескольких поковылявших назад зомбей.

Все же переоценил я свои силы – увлекся немного, рубая в капусту третьего мертвяка. Сзади почувствовал, как крючковатые пальцы вцепляются в меня по всему телу, и тут же ногу с силой кто-то сжал – бросив короткий взгляд вниз, увидел, что меня жрут уже.

Дико заорав, крутанулся на месте, пытаясь стряхнуть мертвецов. Не отцеплялись – повисли на мне, будто бульдоги. По щеке мазнуло теплым прикосновением – Арина хилит, догадался я. Но тут зомби навалились со всех сторон, буквально подминая меня под себя. Я уже и пошевелиться не мог, захватили со всех сторон. Хорошо, не очень больно. Только рожи вокруг страшные.

Все, отбегался, – мелькнула мысль. Чат на периферии зрения опять в простыню превратился и быстро тек, будто капли цифири в матрице, рассказывая о полученных повреждениях, перед глазами опустилась кроваво-красная пелена – сейчас меня реально завалят. Ну и ладно, ну и пора бы уже посмотреть, где кладбище, подумал я. Но бороться не перестал – кого-то пнул ногой, кого-то мечом достал, вырвав все-таки руку.

– Неупокоенный селянин 4-го уровня убит! Опыт 7.

– Поздравляем! Вы достигли уровня 5!

– Получено 2 единицы характеристик.

Ха!!! Вот так вам, гамадрилы! Русские паладины настолько суровы, что хилятся только левел-апом! – С получением уровня, как правило, показатели здоровья, энергии, маны и прочего восстанавливаются к максимуму. Мир Терры оказался не исключением.

Правда, несмотря на опять полный бар здоровья, я по-прежнему был в заднице. Мертвецы напирали со всех сторон, висели на руках, ногах и почти уже на землю завалили. Неожиданно вокруг меня появилось голубоватое сияние, и толпа зомбей подалась в стороны.

– Денис, беги! – услышал я крик Арины и тут же понял, что это она защиту от нежити с амулета на меня скастовала. Это очень хорошо, что она его не только на себя может использовать.

Я не удержался и зарубил еще двух мертвяков, прежде чем отпрыгнул в сторону и вырвался на свободное пространство. Коротко огляделся – рядом с нордлингом уже трое упокоенных лежат, а он деловито рубит следующего. Двое крестьян по обе руки от него чуть сзади стоят, прикрывая Арину, а та чародействует – периодически пуляет в толпу заряды магии, от чего зомби как кегли разлетаются. Чуть дальше видны спины кучки мертвяков, которых Паша за собой уводит.

Обогнув площадь по широкой дуге, я встал плечом к плечу с нордлингом. Судя по его широкой улыбке во всю ряху – было ему реально весело. Вдвоем дело пошло быстрее – мы оба были со щитами и, прикрывая друг друга, рубили мертвяков, медленно отступая. То и дело очередной зомби падал замертво. Я вытянул голову на мгновенье, оценив количество – чуть больше пяти врагов осталось.

– Мана! – закричала сзади Арина. Коротко обернувшись, я увидел, что девушка присела на землю, ноги подогнув. Оба селянина рядом с ней встали, крепко оружие свое сжимая.

– Дружище, охолони! – сам удивившись от пришедшего на ум архаичного слова, крикнул я Дису. – Надо
Страница 25 из 30

подождать, пока у Арины мана восстановится.

– Да их мало уже! – оскалился нордлинг и, кивнув мне на мертвяков, проревел: – Давай!

Ну, мы и дали. Разбежавшись, врубились в прореженную толпу мертвяков, просто смяв нескольких, и бешено заработали клинками. Проблемы возникли только с последним – упитанным кряжистым мертвяком седьмого уровня. Он крепко вцепился в щит Диса, но я зашел со спины и в десяток ударов упокоил упыря.

– Ха! Вот это дело! – потряс меч над головой Дис, широко улыбаясь, и тут же посмотрел поверх моего плеча. – Эй, друг! Ты их специально всех сюда собрал?!

Я оглянулся – возвращался Мазай, только теперь за ним тянулась внушительная процессия – с десяток мертвых рыл, не меньше.

– Из огородов лезут! – подбежал к нам Паша, вставая за нашими спинами. – Танкуйте! Я их пинать буду, у меня стрелы кончились! – Парень тоже громко говорил – в горячке схватки всегда все орут.

– Есть мана! – звонко крикнув, сообщила нам Арина. Я посмотрел на нее – девушка подпрыгивала в нетерпении. Увлеклась уже – личико ангельское и зеленые глаза убийцы.

– Раскидай их, когда скажу! – попросил я чародейку и обернулся к нордлингу. – Бьем?

– Бьем! – вновь вскинул меч Дис. Две его косы, в которые борода была заплетена, воинственно топорщились. Когда я махнул Арине, тут же волосы опять ветром шевельнуло – она сразу несколько раз в толпу магией пульнула.

Я дико заорал, активировав свою абилку, когда мы врубились в толпу мертвяков, раскиданных магией Арины. Упырям на мой истошный крик было поровну, но я не расстроился – нравится орать. Дис тоже, кстати, в реве заходился, кромсая мечом направо и налево.

– Арина красотка! – заорал я, когда увидел, что почти всех мертвяков опутали корни, из земли появившиеся. Ничего себе, три минуты уже прошло, раз у нее способность обновилась. Широко размахивая клинком, щедро раздавая удары по сторонам, я увидел, что рядом Паша уже мертвяка ножом кромсает и в нашу сторону селянин с копьем бежит.

– Охой! – заорал нордлинг и, запрокинув голову, опять завыл по-волчьи, с переливами. Как-то он опрометчиво – подумал я, заполошно оглядываясь по сторонам. И вдруг понял – рубить стало некого.

– Фух! – вздохнул я и сдвинул шлем на затылок. Приподняв кольчужный рукав, утер лоб рукавом рубахи. Поглядев на мокрую от пота ткань, присвистнул – вот тебе и виртуальная реальность. Действительно, ощущалось все необыкновенно четко – дуновение ветерка на щеке, сдвинутый на затылок шлем, еще и тело все налилось приятной, тянущей усталостью. Это уже не виртуальная реальность, а… а реальная виртуальность!

– Да!!! – подпрыгнула Арина, хлопая в ладоши. Победу праздновала.

– Задание «Доклад коменданту Конраду» обновлено. Подробнее.

– Задание «Помоги жителям Сосновки» выполнено вариативно!

– Получена награда: 200 единиц опыта.

– Задание «Найти Славко» выполнено!

– Получена награда: 60 единиц опыта.

– Получено новое задание «Визит к старосте». Подробнее.

– Задание «Найти Тадеуша» выполнено!

– Получена награда: 60 единиц опыта.

– Задание «Визит к старосте» обновлено. Подробнее.

– Спасибо, Нагибатор! – хлопнул меня по плечу Дис. – Я твой должник!

– Заходите еще, – кивнул я. – Слушай, а ты чего такой одетый? – Вопрос косяка разработчиков с голыми викингами волновал меня даже тогда, когда уже и о пробежке с кладбища задумывался.

– Я путь к Конраду держал, в Стелнику. Вот к Милке забежал, в бане с ней парились! – пояснил нордлинг. – А тут шум, гам, крики! Оружие подхватил и выскочил смотреть, что делается! А тут полный двор упырей – еле отбился. Третий день сидим здесь, вот вчера еще двое подошли, – кивнул на Тадеуша со Славиком нордлинг. – Слушай, Нагибатор, – тронул меня за плечо Дис.

– Меня зовут Денис, – перебил я его.

– Денис?! – Глаза нордлинга расширились, он даже голову в изумлении наклонил. – Родовое имя?

– Хм. Практически, – кивнул я.

– Хорошо, Денис, – кивнул нордлинг и посмотрел на меня, – я признателен тебе за открытость, но ответить не могу – у меня нет родового имени. У меня и рода-то нет, собственно, – пожал плечами Дис.

Я прижал руку к сердцу и церемонно склонил голову.

– Денис, – низко кивнул нордлинг в ответ, – в избе раненые. Можешь помочь, до Заводей донести?

– Конечно, поможем, – кивнул я.

Раненых оказалось много, даже волокуши пришлось делать. Мне, Паше и нордлингу досталось по одному селянину тащить, Тадеуш со Славиком тянули вдвоем здоровенного кузнеца. Если бы не он, как пояснил Дис, селян выжило бы меньше – кузнец сдерживал мертвяков долго, пока все в избе прятались. Погрызли его немало, и хорошо еще, что укусы зомби были не заразными. Тащить раненых периодически помогали несколько женщин, и одна из них оказалась Милкой, подругой Диса. Когда она не так давно, кхм, одетая почти так же, как и нордлинг, пробежала мимо меня в сторону своего дома, я невольно проводил ее взглядом. Люблю худеньких, говорил уже, да? Но такие тут вокруг… женщины приятных форм!

Наша растянутая процессия двигалась по лесной тропе со скоростью черепахи. Лишь Арина, получившая уже четвертый уровень, все так же баюкая невидимый шарик в руках, дефилировала взад-вперед, настороженно в лес глядя.

Вздевший броню Дис с интересом поглядывал на чародейку, пока она не видела. Сейчас воин выглядел очень грозно – кольчуга его была лучше, чем моя, на голове появился шлем с маской на пол-лица, на плечах волчья шкура накинута. Некоторое время викинг молчал, прислушиваясь к фразам, которыми мы периодически с девушкой перекидывались, а потом вдруг огорошил меня так, что я даже остановился как вкопанный.

– Денис, – глянул на меня нордлинг, – возьми меня к себе в дружину!

– Чего? – пораженно уставился я на него.

– Как чего? – По тому, как шлем у него шевельнулся, я понял, что воин нахмурился. – Вон у тебя эльфийская чаровница уже под рукой ходит. И удачлив ты, боги таких любят!

– Не под рукой, а… хм… вместе со мной, – посмотрел я вслед Арине, которая легко шла сейчас в сторону головы колонны, – а дружины у меня пока нет.

– Вон и охотник к тебе прислушивается, – кивнул Дис на Мазая, который чуть впереди свою волокушу со стонущим селянином тащил. – А что дружины нет, так это дело недолгое. Я-то думал к Конраду в крепостной гарнизон наняться поначалу, но с тобой интересней будет.

– А и давай, – не особо раздумывая, согласился я.

– Получено новое задание «Патент командира летучего отряда». Подробнее.

Шли мы до Заводей долго. За это время я успел узнать, что, пока Дис парился в бане, в село заявился маг, выряженный в богатые одежды, как одна из селянок рассказала. Некромант обратился к старосте с требованием каким-то, а не найдя общий язык, заколдовал деревенских, собравшихся на площади на чародея поглазеть. И тут же толпа селян в упырей превратилась. Куда делся маг дальше, никто из выживших в начавшейся бойне не знал – все были заняты, от упырей спасаясь.

Интересно, а этот маг был неписем или из понаехавших, бета-тестеров то есть?

Постепенно от тяжелой волокуши уже начинало тянуть руки, да и остальные подустали по виду. Мелькнула у меня мысль, кого вперед послать, в Заводи, чтобы нас встречать вышли, но по здравом размышлении я от нее отказался – кого с волокуши
Страница 26 из 30

снять, так тащить некому будет, селянок могут волки сожрать, а одну Арину отправлять не хочется.

Наконец, когда уже руки ломило от усталости, стена угрюмого леса разошлась, и мы будто в другой мир вышли – приветливый, солнечный. Со сторожевой вышки Заводей послышались крики, и почти сразу после этого по одному, двое, а после и целыми ручейками прыснули от околицы в нашу сторону деревенские.

Благодарности старосты не было предела – особенно когда он сына обнял. Вот только, кроме опыта и большого человеческого спасибо, староста нас ничем не отдарил. Когда шумная толпа влекла нас в сторону большого общего дома, где уже стол накрывали, Паша тихо смылся. Предварительно шепнув мне, что пошел сэнсэю своему квест сдавать.

Игрового времени у нас оставался час, и я сначала хотел бахнуть пару кубков и быстренько в Стелнику порулить, Арину вытащив, но когда увидел щедро накрытый стол, передумал. Чародейка тоже, судя по ее порозовевшим щекам, не особо стремилась с застолья уходить. Здравицы в ее честь звучали чаще всего, особо старался Дис, велеречиво описывая храбрость и магическое мастерство госпожи Арниэль. Впрочем, звучали не только здравицы – помянули и погибшего Напека, и жителей Сосновки упокоенных. Но относились к смерти здесь, как я понял, гораздо проще, чем у нас в реальности. «Бывает», – как пожал когда-то плечами колоритный персонаж из фильма «Брат».

Пока сидели за столом, я все внимательно присматривался к присутствующим. Нет, видно, видно, что неписи – многие из присутствующих вели себя как-то ненатурально, что ли. Как будто в заложенных рамках. Кроме викинга, правда, – у этого ни разу взгляд не стекленел на мгновенье перед каким-либо действом, а если он после вопроса задумывался, то именно обдумывая ответ, а не ждал отклика системы.

– Дис, мы сейчас с Арниэль исчезнем до завтра, – сказал я ему через некоторое время, – а завтра после полудня в Стелнике будем, у Конрада.

– Ясно, – осклабился нордлинг. Глянув на чародейку, он показал гримасой – оценил, мол, губа не дура у меня. Тут же викинг в избытке чувств хлопнул по мягкому месту ухаживающую за ним Милку. Даже сквозь ткань свободного платья мне было видно, как после звонкого шлепка заколыхались упругие ягодицы. Улыбающаяся селянка лишь ласково огладила плечо нордлинга и маняще изогнулась, подливая ему хмельного меда.

Ох и женщины тут в виртуальных селеньях!

Не став разубеждать нордлинга, я кивнул Арине и показал на запястье, будто по часам похлопал. Провожаемые заинтересованными взглядами, мы поднялись из-за стола и скрылись в гостевой избе. Новое обновление по серверу запустили – это нас сегодня предупредили и просили теперь перед неписями логаут не делать. Мы успели вовремя – почти сразу, как зашли, перед глазами появилось:

– Внимание, до выхода из мира «Терра» осталось 20… 19… 18… 17… 16…

Глава IX

В этот раз, коротая время в ожидании, в змейку не играл – с собой книжка была. Все так же сидя в одиночестве в опустевшем зале, так увлекся, что даже на пристальный взгляд белого бейджика в синей рубашке внимания не обращал.

– Хм, – раздалось рядом со мной, и я даже вздрогнул от неожиданности.

– Прости… те, пожалуйста, – подскочил я немного суматошно, когда, оторвав глаза от текста, увидел прямо перед собой стройные ножки в ботильонах на высоком каблуке. Книга у меня упала на пол, но я на нее даже не глянул.

– Как вы… как ты сегодня выглядишь сногсшибательно! – подняв взгляд, обомлел я. Наталья чуть улыбнулась, довольная произведенным эффектом, – в отличие от вчерашнего строгого наряда, сегодня на ней было узкое, ладно сидящее по фигуре темно-красное платье. Деловое как бы – пуговицы почти до широкого пояса, воротничок-стоечка. Но сейчас девушка была без очков, и две верхние пуговки расстегнуты, открывая взгляду небольшой медальон на шее и манящие ямочки у ключиц.

– Просто сражен, – склонил я голову. – Позвольте пригласить вас в ресторан? – спросил, не удержавшись.

– Кто обещал не флиртовать? – вопросительно подняла одну бровь Наталья.

– Пф, так это вчера было. Но могу на сегодня снова обещать, – понурился я, подняв и захлопнув книгу.

– Пойдем, а то взглядом плешь сейчас проест, – чуть кивнула назад девушка, имея в виду пялящегося на нас белого бейджика.

Хотел ей руку подать, но удержался – не поймет, ведь на работе пока еще. Но уже на стоянке дверь машины перед Натальей распахнул, удостоившись короткого кивка благодарности. Повернув ключ зажигания, наклонил голову, глядя на Наталью. Девушка накручивала непослушный локон на палец в задумчивости, но, почувствовав мой взгляд, посмотрела мне в глаза.

– Сегодня можешь не обещать, – кивнула она.

– Что не обещать? – машинально переспросил я, но тут же спохватился. – Понял, не буду. – И широко улыбнулся. Наталья тоже улыбнулась. Слегка.

Когда выезжал со стоянки, думал в какой бы демократичный ресторанчик поехать, где в своих джинсах и попсовых кедах белой вороной выглядеть не буду. Тут, оторвав меня от раздумий и сбив с мысли, противно запиликал телефон.

– Срочное что-то? – с ходу спросил я Фила, отвечая на звонок.

– Как у тебя со временем завтра? – спросил он.

– Хм. Да как и у тебя вроде, – удивился я, – а что такое?

– Подъезжай ко мне к десяти утра, тема есть.

– Дружище, ты мне подогнал уже одну тему, – прокомментировал я, прижав трубку к уху и переключая передачи, разгоняясь.

– Давай в десять ко мне. Сможешь? – повторил Фил. Голос у него собранный, деловой. Давно я его таким не слышал.

– В десять утра у тебя. Пока-пока, – и, не дожидаясь ответа, отключился, бросив трубку в «бардачок».

Когда на следующее утро ехал по Кольцевой, глаза слипались, а голова так и клонилась к рулю. Несмотря на бодрящую прохладцу, окно открыл полностью, чтобы обдувало, сон сгоняя. Хорошо, по радио диджей орал настолько весело и задорно, что, когда я подъезжал к Филиному дому, уже проснулся.

– Кхк! – сказал мне задний бампер, когда я в забор уперся, разворачиваясь на узкой улочке. Ну, почти проснулся.

– Дэн, ты чего? – заорал мне Фил с крыльца, только я из машины вышел.

– Да ладно тебе. Увау! – широко зевнул я и на забор показал. – Там даже нет ничего. – Ну, наклонился чуть, – сморщился я, присмотревшись, – сейчас поправлю!

– Я не про это… ты мне что, забор зафигачил? – подошел Фил, нахмурившись, но махнул рукой тут же. – Ладно, фигня. Пойдем уже, времени мало!

– Почему по твоему номеру Ирка отвечает? – спросил он меня на ходу, когда быстро шагали к дому.

– Наверное, потому… – опять не удержался и зевнул, – что я ей трубку свою оставил на эти две недели. А на фига ты звонил?

– Мало ли, проспал ты или еще что. Слушай, а ты же эту ждал, кураторшу? Не срослось?

– Не кураторшу, а Наталью Андреевну, – поправил я друга и иронично поинтересовался: – Тебе как, все подробно рассказывать или общими фразами?

– Ладно, ладно, – отмахнулся Фил, ожидая, пока я кроссовки сниму.

В гостиной на первом этаже сидел лысый парень в очках и потягивал янтарный напиток из пузатого бокала. Увидев меня, гость сразу же поставил бокал на стол и поднялся, шагнув в мою сторону.

– Игорь, можно просто Шрек, – представился он.

– Денис, – пожал я протянутую руку, осматривая парня. Чуть выше меня, а в
Страница 27 из 30

плечах шире намного. Действительно на Шрека похож – голова большая, стриженная в ноль. Умные и цепкие глаза за очками в дорогой оправе, но руки не интеллигента – к труду привычные. Левая кисть вообще представляет собой сплошной рисунок сильного ожога.

– Денис, присаживайся, у Игоря к нам разговор есть, – показал на свободное кресло Фил и принес из бара еще два стакана и бутылку воды. Нам все, кроме воды, сегодня пить запретили.

– Мне телефон Фила Серега дал, – просто ответил Игорь, когда я на друга красноречивый взгляд бросил, – мы с ним одно время учились вместе.

– Да, Серж звонил, – подтвердил Фил. Я кивнул, отхлебнул воды немного и устроился в кресле поудобнее, приготовившись внимать.

– Дело в том, что я очень люблю деньги, – кивнул Игорь-Шрек и тут же широко улыбнулся. – Нет, не так. Парни, я очень сильно люблю деньги, – медленно повторил Игорь. – Вы любите деньги? – посмотрел он быстро на нас.

– Я девушек больше люблю, – пожал я плечами, – но от денег не откажусь. Чего звал-то?

– Парни, вы в какой волне? В девятой? – спросил нас Шрек, которому удивительно шло это прозвище. Увидев кивки, он пояснил: – Я во второй был.

– Денег дали? – быстро спросил я.

– Да, как и было обещано, – кивнул Игорь, – копейка в копейку.

– Нормально со здоровьем все? – вновь перебил я его вопросом.

– В порядке, никаких проблем, у других тоже. Так вот, парни, – наконец снова повел беседу Игорь, – я очень сильно люблю деньги. Вы, думаю, поняли уже. А когда в руки падает такие возможности, как сейчас, будет грех момент пролюбить.

– Какие возможности? – спросил Филя. Я промолчал – тихо догадываться начал, какие возможности. И быстро обругал себя – даже не думал об этой стороне вопроса.

– Фил, – обернулся к нему Игорь, – возьми сейчас любую сферу бизнеса, с чем ты в первую очередь столкнешься, если свое дело начнешь?

– С чем? – поинтересовался Фил, не став догадок строить.

– С конкуренцией, – ответил я за Игоря, и он посмотрел на меня, кивнув согласно.

– Еще один момент важный – я не настолько люблю деньги, чтобы портить себе репутацию. Если есть договоренность, я никогда ее не нарушу. Парни, мы будем если не первыми, то одними из первых, понимаете? Притом и в реальности, и в виртуальности. Вы готовы поиграть в команде?

– Я готов, Филя тоже, – ответил я, только сейчас начиная понимать, какие могут перспективы впереди корячиться. – Как бабки делить будем?

– А говорил, что девушек больше любишь, – улыбнулся Игорь. – Если договоримся, то копии паспортов мне отдадите и, когда вынырнете, уже ООО оформлено будет на троих учредителей. Тысячи три уставного капитала напишу. У меня сорок процентов будет, у вас по тридцать. Мне за идею и за работу. Вкладываемся равными долями.

– Мы играем, Фил, – ответил я на вопросительный взгляд друга.

– О’кей. Одна капсула будет стоить около миллиона, я узнавал. 3D-шлем дешевле, порядка сотни поначалу, потом, возможно, дешевле. Помещение под вирт-салон я уже нашел – почти целый этаж в бизнес-центре – подвязки есть, мне его придержат. Рядом фитнес-клуб с бассейном, еще сделаем релакс-зону. Примерный бизнес-план у меня есть; когда вынырнете, будет уже подробный. Если покупаем больше пяти капсул, скидка двадцать процентов, но половину откатить надо будет. Для начала шесть капсул берем, одиннадцать с половиной тысяч.

– Тысяч? – нахмурил брови Фил, не понимая.

– Тысяч тысяч, – пояснил ему я, а когда он не понял, отмахнулся, – одиннадцать с половиной лямов, Фила, не парься.

– Пятихатку я уже заслал как залог аренды, там пятьсот метров, – кивнул Игорь, – миллиона три берем на ремонт, оформление. В общем, пять лимонов с носа вылезает. По рекламе поглядим. Кстати, Фил, не против, если тебя фронтменом салона нашим сделаем? Я уже прикинул: с одной стороны, ты на ринге, с другой – скриншот из игры? Реально будет, отвечаю.

– Игорь, шесть капсул и пятьсот метров, не многовато места? Или на перспективы рассчитываешь? – поинтересовался я.

– А свою капсулу ты где будешь ставить? Дома?

– Хм, – покачал головой я, – и не думал даже пока, если честно.

– Судя по темпам, как вы оба начали, в топе будете у аленей однозначно, – вновь слегка улыбнулся Игорь, – вряд ли сам сможешь бросить.

– Ты за орду, что ли? – удивился Фил.

Большинство бета-тестеров, как я понял, были геймерами из гильдий «Варкрафта», да и очень многие моменты вкупе с игровой механикой в «Терре» были скопированы из этой игры, что неудивительно – как из самой популярной и коммерчески успешной. Поэтому и большинство определений тоже безболезненно пришло оттуда, а в «Варкрафте» игроки орды, «темной» фракции в «Варкрафте», называют игроков «светлой» аленями – производным от слова «Альянс».

– По мне не видно? – между тем пригладил лысину Игорь. Игорь-Шрек.

– Ну и как там?

– Да нормальные ребята, тащат. В вирте с ними можно начинать, но в реале… Я когда, Фил, твою фамилию в списках увидел, обрадовался сильно – мы с Сержиком на твои бои ходили не раз. Его, кстати, когда он из Туниса прилетит, можно будет тоже подписать, – Игорь отпил немного виски, резко качнул головой и принялся шею разминать.

– Вот что мне лицо твое знакомым кажется! – щелкнул пальцами Фил.

– Смотрите, вторая тема – клан игровой, – продолжил Игорь. – Прикидываете, сколько денег можно рубить, если паровозить в подземельях, по квестам помогать, да и в прокачке? Ну а эльфийская принцесса, к примеру, которой папа аккаунт приобретет, сколько может за двух телохранителей-орков отвалить? Или принцесса орков за двух телохранителей-эльфов?

– Принцесса орков? – поморщился я, зацепившись за слова. – Кто-то за орочью принцессу играть будет?

– Это дамы у орков страшные как моя молодая жизнь, а принцессы, – улыбнулся Шрек и, сделав пальцы горстью, поцеловал кончики, – сказка. Вожди себе только самых красивых пленниц людских берут, и на выходе результат ошеломляющий. Я уже присмотрел себе одну. Как власть в клане захвачу, женюсь сразу же! – Зубы у Игоря не крупные, и улыбался он своеобразно – выдвигая вперед челюсть нижнюю, будто щерился. Но расположение завоевывал сразу. Прямотой своей. И хоть деньги парень любит, скользкости в нем не чувствуется.

– У меня в орде человек десять уже есть предварительно, все геймеры, каких поискать. Я им жизнь красивую и денежную разрисовал, за мной пойдут. В вирте. А с вами и здесь, и там клан надо создавать свой совместный. Ты как, уже в игре? Поднялся? – обратился Игорь к Филу.

– Десяток свой в хирде плохеньком, – довольно кивнул Фил. – Сейчас еще пяток уровней возьму, и можно будет вождя на поединок вызывать.

– Видите, не ошибся в вас, – констатировал довольный Шрек, – Фил хирд без пяти минут взял, а про тебя и младшего куратора уже весь персонал гудит, – посмотрел Игорь на меня. – Новость номер один, считай, в конторе.

– Слышь, откуда ты такой осведомленный, а? – удивился я.

– Дэн, я уже столько бабок заслал в те кабинеты, – покачал головой Шрек. – Ладно, парни, времени мало уже, вам скоро ехать пора. За эти две недели постарайтесь людей и неписей к себе как можно больше собрать и к южной границе ближе оказаться. Я попробую договориться, еще раз в игру залезть – можем пересечься. Как пейджер найдете, по нику
Страница 28 из 30

маякните. Тут можно любого вызывать, без привязки к фракции. Только через «е» пишите, а то уже и «Шрэк» есть.

Я уже несколько раз уходил в вирт, – ответил Игорь в ответ на наши взгляды удивленные, – деньги решают. И еще, крепость на перспективу для клана нашего ищите. У нас в Диких землях задница с этим.

– Как ты в Диких землях оказался? – вспомнил я инструктаж Натальи. – Орки же только в наших лесах появляются?

– Как? – пожал плечами Шрек. – Появился в Терре, собрал банду и ушел на родину клана. Бешеные волки, если что. Кхаз’эрдгар на нашем. Да, Дэн, имей в виду, кстати, – вскинулся Игорь, вспомнив, – есть информация, что на тебя кто-то зуб точит в конторе. Мне уже твой рескил заказать пытались. И я обещал, кстати, – первый раз широко улыбнулся Шрек. – Со мной в Дикие земли ушли те, кому селян резать, как баранов, не понравилось. А группа товарищей осталась. Думаю, в вашей волне подобные тоже будут. Кому ты мог дорогу перебежать?

– Не знаю, – после недолгой паузы ответил я, – подумаю на досуге.

Подумать надо – рескил штука такая, неприятная. Это когда игрока убивают, потом, когда он прибежит к своему телу, еще раз убивают, а потом еще раз убивают, а потом еще раз… а иногда на локации возрождения игрока ловят и убивают снова. Пока не надоест. И учитывая особенности Терры – за смерть минус пятнадцать процентов от количества опыта за текущий уровень, рескил штука не просто неприятная, а очень неприятная. Хм, узнать бы, кто на меня зуб точит… Сам бы рескил устроил.

– Игорь, время, – показал на часы Фил, – нам пора уже.

* * *

– Как у тебя с Натальей батьковной дела? – спросил меня Фил, когда мы от его дома отъехали. Он машину свою в гараже оставил, на моей ехали.

– Она Андреевна, если что, – поправил я друга.

– Ну, Наталья Андреевна. Дела-то как?

– Тебе какая разница?

– Как какая? Интересно, – широко осклабился Фил.

– Нормально дела, – пожал плечами я.

– Слышь, а! – ударил он мне в плечо легонько.

– Ты чего делаешь! – дернув руль, так что машина вильнула, возмутился я.

– Телефон Ирке тогда почему оставил? – не отставал Фил.

– А кому мне еще телефон оставлять? – удивленно посмотрел я на него, потирая плечо ушибленное.

– А с Иркой у тебя что?

– Фил, епть! – вспылил я. – Правильно говорят, что парни сплетники почище девчонок!

– Да ладно, дружище, пусть мне это скажут! – широко оскалился Филя. – Так с Иркой-то у тебя что?

– Она классная, – помолчав немного, ответил я, – и люблю ее, наверное. Сумасбродная, резкая. Красотка! – даже улыбнулся, вспоминая подругу. – Сказал ей сегодня ночью, что года через два на ней бы женился. А пока не нагулялся.

– И она что? – почувствовал жареное Фил.

– Что она? Сказала, что я козел, – почесал я затылок.

– Ну, это и так ясно, – хохотнул Фил и легко перехватил мою руку, когда уже я ему в плечо пытался зарядить. – А с Андреевной что? – не отставал он от меня.

– Вот докопался, как пьяный до радио, а? – снова возмутился я.

Надо отвечать, все равно Филя не отвяжется. У нас друг от друга почти никогда тайн не было – все же со второго класса вместе. И сейчас хорошо даже, что он на другом конце кластера, – Светка, когда про папика мне говорила, знала ведь, стерва, что я чужие тайны не раскрываю. С другой стороны, Филя друг, и не сказать ему об этом не могу. Не намекнуть хотя бы. Хорошо, что время еще есть, – придумаю, как быть. Но потом.

– Так что Андреевна-то? – потеребил меня Фил.

– Знаешь, когда я ее первый раз в игре увидел, в красном платье, помнишь? Сразу закадрить захотелось, – ответил я, – ну приперло, и все. Но пообщался с ней, и кажется, что влюбился уже.

– Так ты и Ирку любишь, и в эту влюбился, – оскалился Фил, – ты уж определись!

– Мне обе нравятся! – посмотрел я на него.

– А ночевал чего у Ирки? Андреевна домой не пригласила?

– У нее муж дома, – отмахнулся я, – а в сауну звал-звал, не пошла. Целовались только, – вспомнил я, как прощались у дома с Натальей.

– Да, легких путей ты не ищешь, – подытожил Фил.

Прибавив газу, я успел на мигающий зеленый и зарулил на подземную стоянку торгового комплекса. Две недели теперь «бумеру» тут стоять.

Глава X

Яркий солнечный свет струился в узкое окошко избы. Казалось, что лучи можно в руки взять, настолько они четкие в полутьме комнаты.

– Привет, – услышал я сзади звонкий голос Арины.

– Привет, чародейка! – обернулся к ней с улыбкой и добавил: – Я уже соскучился по тебе!

Действительно, неожиданно был рад ее видеть – уже который день в команде бегаем, сдружился. Арина смутилась, и щечки ее тут же покраснели. Интересно, как у нее с Филей? Теперь долго не узнаю – у девчонки не спросишь, а Фил далеко.

Бух! Бух! Бух! – затряслась под ударами дверь.

– Нагибатор! Госпожа Арниэль! – послышался голос Диса.

– Тут мы! – сказал я и пошел к двери, приоткрывая ее. Раскрасневшийся нордлинг был без шлема, борода в косах топорщится.

– Дис, что случилось? – поинтересовался я.

– Денис, – назвал он меня «родовым именем», понизив голос, – Конрад гонца прислал, стражников с вышки снял и всех, кто с оружием обращаться может, зовет в Стелнику!

– А что произошло? – подошла сзади Арина и положила голову мне на плечо. Что за привычка у нее? Который раз уже так делает.

– Не знаю, госпожа Арниэль, – пожал плечами нордлинг.

– Пойдем, – кивнул я, машинально поправляя ремень щита на плече. И руку на оголовье меча положил.

По дороге шагали быстро – Дис, Арина и я. Позади шли человек семь селян с вилами и косами, ведомые Тадеушем со своим копьем приметным. Воины никакие, но на стенах камни вниз скидывать особого умения и не требуется. Только смелости немного, чтобы от страха в угол не забиться. Крепостные ворота были закрыты, но мост опущен. И на башнях видны островерхие шлемы стражников.

– Что смотрим?! Отворяй! – пнул несколько раз подкованным сапогом дерево ворот Дис.

– Назовись!

– Я назовись?! – заорал Дис, вскинув голову и брызнув слюной. – Ты там здоров?!

– Приказ коменданта, отворять только после доклада ему!

– Нагибатор, госпожа Ар… – закричал я, видя по лицу Диса, что сейчас сержант может много нового о себе узнать. Но нордлинг перебил меня своим ревом.

– Ярл Нагибатор, госпожа чаровница Арниэль, Дис из Хьерд-фьорда и ополчение из Заводей!

– Я же не ярл, Дис, – тихо сказал я нордлингу.

– Пфр, – шумно выпустил воздух сквозь сжатые губы Дис, – если я под твоей рукой хожу, значит, ярл. Я к простому хирдманну в дружину бы не пошел! – Викинг широко улыбнулся, даже косы бороды в стороны разошлись. Глаза его сверкали в прорезях полумаски шлема.

Тут калитка в створке ворот распахнулась, и мы увидели стражника, сделавшего приглашающий жест рукой.

– Быстро доложили, – выпятил нижнюю губу Дис.

– Это ты так громко орешь, – послышался голос коменданта из-за ворот.

– Конрад! Дружище! – заорал нордлинг и бросился в калитку.

В этот раз на втором этаже, кроме магички Габриэлы, задумчиво смотревшей в узкое стрельчатое окно, никого не было. Когда мы зашли, она приветливо улыбнулась и кивнула. Говорить ничего не стала – Дис громко и с подробностями описывал случившееся в деревне. Голос у него зычный, говорил он громко, так что, думаю, чародейка всю историю с начала слышала – рассказывать Дис еще во
Страница 29 из 30

внутреннем дворе начал.

– Я не ошибся в вас, – кивнул нам с Ариной комендант, когда Дис рассказ закончил. Система подтвердила его слова:

– Задание «Доклад коменданту Конраду» выполнено!

– Получена награда: 300 единиц опыта.

– Получено 300 очков репутации со Стражами границы.

– Получено 100 очков репутации с фракциями Альянса.

– Теперь в полках и магических орденах Стражей границы относятся к вам с дружелюбием!

– Поздравляем! Вы достигли уровня 6!

– Получена 1 единица характеристик.

– Конрад, а ты чего ополчение зовешь? – поинтересовался между тем Дис у коменданта.

– Может быть… – не обратив внимания на вопрос, посмотрел комендант на Габриэлу. Она окинула нас оценивающим взглядом и неожиданно произнесла, огорошив всех присутствующих:

– Да. И я пойду с ними, – кивнула магичка Конраду.

И куда она с нами собралась, интересно? Но квест намечается совсем неплохой, если у нас паровоз будет в виде мага двадцать первого уровня.

– Подойдите сюда все, – прошел Конрад к длинному столу, на половине которого карта была расстелена. Я подошел и внимательно всмотрелся. Тут же вызвал из меню свою карту и порадовался – на темном пятне кластера четко отобразился не очень ровный прямоугольник, точь-в-точь по изображению на столе.

– Баронство Зейген, а здесь крепость Черноводье, – ткнул пальцем в карту Конрад, указывая на стык двух вытянутых в длину озер. – Крепость возведена, дабы защитить деревни здесь, – обвел он рукой лесной край ниже по карте, – от тварей из болотины. Хотя нечисть уже давно не показывается – поработали ордена магиков, – легкий кивок в сторону Габриэлы. – Вот от нечего делать, видимо, барон Зейген и решил поднять мятеж против княжеской власти. Он сейчас движется со своей дружиной в нашу сторону. А вчера на рассвете с ходу взял крепость Лысого холма. Никто не ожидал от него, что, войдя в крепость, барон резню учинит.

– От нас что требуется? – поинтересовался я.

– Захватить Черноводье, – показал на карту Конрад.

– Не, я, конечно, готов попробовать… – приятно удивленный, пожал я плечами…

– Получено задание «Захватить крепость Черноводье». Подробнее.

– Внимание! Задание «Захватить крепость Черноводье» относится к категории сложных заданий, выполнять его предпочтительно группой игроков.

… – но за успех ручаться не буду. Сколько там воинов?

– По словам лэра Радгоста, мага из Лысой крепости, у Зейгена около сотни воинов вместе с ополчением. В дружине у него было вполовину меньше, поэтому думаю, что в Черноводье не более двух десятков осталось.

– Я пойду с вами, – кивнула мне Габриэла, – и Радгост к нам присоединится.

– Ярл, три чародея да мы с тобой! – хлопнул меня по плечу Дис. – Да завтра утром я уже сса… кхм, с башни Черноводья в болотину плюну! – быстро исправился нордлинг под строгим взглядом Габриэлы. Впрочем, магичка тут же глянула на Арину.

– Ты тоже пойдешь, девочка моя?

– Конечно, – кивнула Арина. Глаза у нее горели – естественно, столько экспы сразу намечается.

– Как мы туда доберемся? – посмотрел я на карту. Двух локтей, конечно, нет, но пешком если, то за день не дойти. Теплилась у меня надежда, что коников дадут, но ее сурово загубила магичка.

– Радгост маяк навесит, а я портал открою. Пойдем ближе к вечеру, в крепость ночью наведаемся.

– Хорошо. Надеюсь, завтра утром Черноводье будет захвачено, – кивнул Конрад. – Зейген будет здесь к закату, с ходу Стелнику он не возьмет. Надеюсь, пару дней продержимся, а там и Сервин подойдет со своими стражами.

– А куда лесные эльфы делись, что с Сервином были? – вдруг спросил я.

– Сильванне, – глянув на меня широко открытыми глазами, произнесла Габриэла и посмотрела на Конрада, – мы выходим сейчас. Зейген не просто так решил голову на плаху положить, скорее всего ему была обещана помощь. Сейчас я попробую связаться с Радгостом, может, он подошел уже, – проговорила Габриэла и пояснила: – До Черноводья я даже по маяку порталом не достану.

И князю весть пошлю, – добавила после паузы магичка, – пусть сюда еще воинов пошлет. Если Зейген не один действует и возьмет Стелнику, может быть поздно.

Чародейка отошла в угол и уставилась в пространство, тут же окутавшись призрачным голубоватым сиянием. А я, пока время есть, к коменданту обратился.

– Капитан, просьба одна есть, – попросил я и дернул уголком рта, поражаясь своей наглости.

– Говори, – кивнул наблюдающий за магичкой воин, коротко глянув на меня.

– Ничего из снаряжения не завалялось? – оформил я свою мысль. Шестой уровень, пора бы уже свой стиль ополченческий сменить.

Капитан задумался, а я дыхание затаил.

– Ополчение в крепость приходит, справа им воинская требуется, – потеребил бороду комендант. – Но сложное дело вам предстоит, поэтому бери, что надобно, – кивнул Конрад, а я напрягся, не позволяя широкой улыбке появиться на лице.

– Капитан! – появился в дверном проеме стражник. – Там к тебе охотник просится. Мазаем назвался, говорит, ученик Гериса, отшельника. Пускать?

– Капитан, и стрел для Мазая в оружейной разреши набрать? – воспользовался я моментом. – Этот охотник с нами в Черноводье пойдет.

Арина осталась с магичкой, Мазай пошел в таверну «чекнуться», а я как на крыльях помчал в оружейную. Губу раскатал, уже представляя себя в доспехе, как у сотника Магнуса или погранца Сервина. Но в оружейной встретился с большим обломом.

Кольчуг не было от слова «совсем», только кожаные доспехи. Низкого качества, прямо скажем. Щиты были, но как у стражников – круглые и по прочности меньше моего в два раза. Обувки, на что я очень сильно рассчитывал – очень уж сапоги мои растоптанные стремные, – тоже не было. Покрутив один из наличных мечей в руке, с таким же уроном, как и у меня, менять шило на мыло не стал. Привык уже к северному своему. Все, что взял, – поддоспешник под кольчугу стеганый и штаны кожаные. К защите куртка пятерку прибавила, а брюки плюс один всего, но других не было. Мои-то, холщовые, уже больше рванье напоминали – упыри постарались.

Вскоре и Мазай прибежал, принявшись стрелы охапками набирать. Очень он не хотел в той же ситуации оказаться, как в деревне, когда у него боеприпас закончился. Кстати, как там стражник сказал? Мазай ученик Гериса? Герис… Герис-Герис – знакомое что-то. Крутится догадка зудом манящим, но не поймать никак – голова у меня большая, мысли там иногда спрятаться могут.

* * *

– Как ты думаешь, у нее инвиз есть?

– Не знаю, не спрашивала.

– А в глыбу уйти может?

– Не, не знаю. Но агро тянуть только так будет, ей и без критов пару болтов хватит всю пати по дамагу перегнать.

– Да… а сколько у нее ХП, как думаешь? С чиха не ляжет?

– У меня стамина сейчас восемь вместе со шмотом. У нее двадцать первый левел, но расового бонуса на инту нет по единице за каждый уровень. Так что ей в интеллект много вкладывать. Думаю, выносливости у нее вряд ли больше… больше… сейчас, погоди. Хм, хм, – покивала головой Арина, – думаю, не больше пятнадцати базовых. Она в тряпках, и по бонусам от вещей вряд ли больше двадцати пяти выйдет. Дэн, – обернулась девушка ко мне, чуть повысив голос, – ты сколько за удар снимаешь?

– По тряпкам если, то десять в среднем, без крита, – ответил я.

– Значит, если там уровни
Страница 30 из 30

десятые будут, – посмотрела Арина на Пашу, снова на шепот перейдя, – ей несколько раз перемкнуть, и ласты склеит.

– Так она маг воды или фрост маг?

– Да не знаю я! – нахмурилась Арина, – не поняла еще!

– Фрост шилда нет, элементаля нет…

– Может, она скастует, когда в инст… фу, блин, в крепость пойдем.

– Надеюсь. Если фрост, хорошо будет – нова, блинк, близзард, пара болтов критовых и собирай лут… – протянул Паша. – Но маг паровоз, дело, конечно, скользкое…

– Слушай, – толкнул меня в плечо Дис, прислушивающийся к разговору, – а они это на каком языке? О чем вообще?

– Не обращай внимания, – махнул я рукой, – они про то, что нам нельзя дать до Габриэлы никому добраться. Ей мечом одного удара хватит, но на дистанции может всех магией положить.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/sergey-izvolskiy/terra-beta-test-2/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

notes

Примечания

1

П р и с т – игровой класс жрец, от англ. priest.

2

Ч а р – тоже персонаж, от англ. character.

3

П а т и – группа, от англ.

4

Собственная характеристика – подразумевает единицы характеристик персонажа, полученные в ходе увеличения опыта, а не добавленные бонусами от заклинаний, благословений и предметов.

5

Ради веселья, от англ. «for fan».

6

Хс, хертстоун, от англ. hearthstone – камень, с помощью которого игрок «привязывается» к определенной таверне. Использовав его, можно моментально перенестись по «месту прописки».

7

Многие серьезные сейчас дяди и тети начинали играть в игры тогда, когда речи об играх на русском языке не могло быть. Когда стали популярными онлайн-игры, которые также сначала были на английском языке, естественно, появился особый сленг, который не всегда понятен тем игрокам, которые не такие старые и играют в онлайн-игры изначально в русской локализации. Как пример подобного – популярное приветствие в чате «ку» производное от «re», что является сокращением от англ. respect. Поэтому, образно, старички, начинавшие на евро-серверах, и молодежь онлайн-игр не всегда с первого слова понимают друг друга.

8

Г а н к, от англ. gank, – убийство противника, заведомо не готового к бою, из выигрышного положения – к примеру, неожиданная атака на игрока, занятого сражением с несколькими игровыми монстрами.

9

От англ. trinket, аксессуар.

10

Б а б л, от англ. bubble – разговорное название популярной, даже культовой способности класса паладинов «Божественный Щит» в игре «World of Warcraft», дающей иммунитет к любым видам атак на некоторое время. Предмет зависти и обсуждения для всех остальных классов. Анекдоты о бабле прочно вошли в фольклор мира «Варкрафта».

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.