Режим чтения
Скачать книгу

Творцы судьбы читать онлайн - Михаил Дулепа

Творцы судьбы

Михаил Дулепа

Творцы судьбы #1

Недалекое будущее. Хорошо продуманная, созданная с использованием последних технологий игра. Отдых, развлечение, защита от обыденности реального мира. Рано или поздно все тайны будут разгаданы, а все злодеи повержены, ведь игрок не должен проигрывать.

Но если мир – иллюзорный, если меч – нарисован, все равно не стоит забывать, что ты – настоящий!

Михаил Дулепа

Творцы судьбы

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

© Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru (http://www.litres.ru/))

1

Проходка. В корзину.

Накладная. В корзину.

Поздравительная открытка от сотрудников отдела. В корзину.

Окружающие меня теперь уже бывшие коллеги, подписавшие это поздравление, отводили взгляды. Или выражали свое молчаливое неодобрение.

Вслух не решались. За вслух можно было получить по морде.

Зря я, конечно, замдиру врезал. Ну решил тот устроить показательную порку перед увольнением, у всех свои слабости. У второго по важности лица нашей конторы слабость – вещать прописные истины. Ему и в голову не приходило, что кто-то может не пожелать их слушать. Ведь это так естественно – делиться жизненным опытом с нижестоящими! Это правильно и разумно.

Но вот хватать меня за рукав, когда я, устав от болтовни, пошел собирать вещи… Не стоило, честное слово. Просто не стоило.

Ухмылка сама просочилась на физиономию. Хорошо он подставился. Сам потянул, сам подбородок выставил. Прямо кулак чешется повторить. Но не стоит усугублять… лять… лять…

Лятский замдир! Я на этой фирме пахал дольше, чем он! Семь лет: годовщину месяц назад отмечали.

Ой-ай, оказывается, этот противный, мерзкий Полушкин отдает часть заказов на сторону. Ой-ай, предательство интересов фирмы! Ой-ай, отругать подлеца да уволить перед строем взирающих с овечьим фатализмом сотрудников.

Все знают, что часть заказов проходит мимо кассы. Все знают, что свои маленькие гешефты есть у каждого сотрудника. Что генеральный, что последняя техничка – у всех! Тот же замдир крутит с машинами, вертит с материалами, что-то со стороны у него идет. Законная прибавка к зарплате!

Все знают.

Первое место по эффективности среди сотрудников я удерживал второй год. При том, что самые вкусные заказы отдавал знакомым ребятам за процент. Два года я был лучшим и исправно давал фирме прибыль, а значит, меня выперли не из-за пары-тройки левых подработок в месяц. И не за небольшие махинации с отчетностью по расходникам. А вовсе даже за что-то другое. За что? Как человек, носивший корпоративную удавку семь паршивых лет, могу с уверенностью сказать, что этого может не знать и тот, кто, собственно, и уволил. Звезды так сошлись, вот и выперли. Сочли необходимым.

Хм… Что за папка? Подарочные отчеты? Бардак: она у меня с прошлого перевода тут лежала? Накладные, списки, отметки, несколько флаеров, два макета, расписка, листок с данными.

А, вот это помню. Мы тогда хотели важному клиенту подарить аккаунт в новой игре, он открыл для себя онлайновые игрушки и очень по ним зафанател. М-да, но если листок тут, то что мы подарили? Ведь точно дарили?

Стоявший рядом со мной Вадик, бывший морпех, косая сажень в плечах, обряженный в неловко сидящий пиджак с бейджиком охраны, негромко кашлянул. Я положил листок в коробку.

– Все, Вадь, уже закончил. Больше тут моего нет ничего. Пошли.

Я сгреб коробку с пожитками под мышку и пошел, конвоируемый, на выход.

Зря я все же дал этой суке по морде. Мне бы сейчас полчасика за компом – и было б хорошее выходное пособие. Просто отменить те два последних заказа и сделать несколько звонков. Лопух, что ж тут сказать.

– Вов, ты правда Зеленцу по роже вмазал? – Вадику явно было интересно.

Я кивнул:

– Ну что ты! Это совершенная случайность! Я просто потянулся обнять его, ведь мы прощаемся, «быть может, навсегда», а он как раз хотел заплакать от полноты чувств, подался мне навстречу и случайно наткнулся на мою руку. Я так сожалею! – Монотонный мой голос долженствовал показать, как я об этом сожалею, но охранник все равно хохотнул. Не любят у нас замдира, ой не любят. Ну хоть людей порадовал, все хлеб.

Впрочем, несмотря на веселье, Вадик внимательно проследил, как я вышел из здания, сел в машину и уехал.

Дома я устало расположился в кресле.

Итак, что же мы имеем? Если не считать бутылки «Хайнекена» и бутерброда с красной от химикатов рыбой?

Денег – есть. Подработка, придуманная пять лет назад, когда мне наглядно объяснили, почему такой славный парень, как я, не имеет шансов обойти по карьерной лестнице тупоумного племянника главбуха, приносила ровно в два раза больше, чем официальная, серая, черная и прочие зарплаты, вместе взятые. А тратить как-то не было повода. Так что можно, к примеру, на пару-тройку лет закатиться в теплые страны. Никогда не был в Индии: может, стоит лишить себя этого досадного недостатка? Солнце, песок, пальмы, назойливые продавцы сувениров. Травка, которую я на фиг не понимаю. Пиво, которое я пью раз в месяц, вот как сейчас. Девушки… не-не-не, этого не надо. Я еще после развода не опомнился. За все прошедшие восемь лет. Девушка – это хорошо, но лучше где-то вне постоянного поля зрения.

Вывод – на фиг теплые страны. Не жил в тепле, не буду и привыкать.

Что же еще? Квартира – моя. И дача, доставшаяся от последнего известного мне родственника, тихого запойного двоюродного брата деда, о котором я узнал за месяц до его смерти от цирроза, – тоже моя. Кредиты я трусливо не брал, предпочитая зарабатывать и платить сразу.

Профессия есть. Пока есть два человека, у которых имеется что-то, и оно мне нужно, я всегда придумаю способ обменять это что-то нужное на что-то, что мне не нужно. А потом получить за это плату. И проценты. И по наглой жадной морде.

Здоровье тоже есть. Пиндосы – умные люди, со своим культом здоровья применительно к корпоративному духу. Тренажерку я посещал три раза в неделю, бассейн – два, а медстраховка… Вот, кстати, теперь за нее самому платить придется. Ставим крестик в списке грядущих дел.

Бабло, хата, тачка. Что еще? А, развлечение.

Я обвел взглядом комнату. Маловато что-то вещей. Бывшая благоверная при разводе, как в анекдоте, дождалась моей командировки и вывезла все, вплоть до занавесок с окон. Кстати, не ее занавесок, сам покупал, еще до свадьбы.

Тогда я решил оставить все как было. Только ремонт сделал. Вот и живу: в одной комнате – стойка с компом, во второй – кровать с тумбочкой и беговая дорожка, подаренная на фирме как самому результативному сотруднику прошлого года. И на кухне – стол и два стула. Спартанец. Киник. Все знакомые мужики завидуют. Ха-ха.

Правда, вот теперь и заняться нечем. Я не обольщаюсь: упыри, которым я скидывал левые заказы, участливо посмотрят мне в глаза и предложат приходить, когда будет что полезное для них.

Я пнул ногой коробку, принесенную с работы.

И украсть-то ничего не смог толком, лузер. Хотя…

Отставив бутылку и зажав в зубах остаток бутерброда, я пошарил в коробке.
Страница 2 из 24

Листо-очек, где-е же ты?

А, вот.

Тот самый аккаунт в игре. Кажется, «Творцы судьбы»? Ну-тка, верный друг, проверенный ноутбук, встань передо мной, как лист перед травой. Хм, почему лист? Почему трава?

Так-так. Вот оно – «Творцы судьбы», онлайновая игра. Ссылка на Вики. Хренасе, тридцать два миллиона постоянных пользователей. «Игра использует оригинальную методику оплаты». И что такого оригинального во фри-ту-плее? «Ограничение по месячному размеру оплаты декларируется как желание разработчиков уравнять шансы» – угу, что-то подобное я тоже клиентам втирал. Так, теперь просмотрим наиболее точную и достоверную информацию – лезем на Луркмор!

Через пять минут я вкратце ознакомился. Да, тридцать два миллиона за два года. «Игра повторила успех «Мира цистерн» и превзошла его». Сотня баксов в месяц – официальное ограничение доната. Контролируемый рынок вывода средств из игры. Оригинальная система прокачки. Архетипы и мультиклассы. Огромный мир, динамичное развитие, искины НПС, сложные многовариантные сценарии.

Как ни странно, но разработчики не стали упрощать себе задачу и экономить на проработке мира, усиливая ПвП-составляющую игры, чтобы игроки сами друг друга развлекали. ПвП было разрешено, но никак не поощрялось. Упор делался на социальную составляющую – гильдии, кланы, группы, классовые бонусы, ремесла, торговля.

В игре, кстати, можно было продавать игровое золото за натуральные бабки. И прокачанный персонаж мог зарабатывать, просто сдавая награбленное с монстров в магазин, а золото сразу продавая на игровом аукционе. Можно было продавать игровые вещи на специальном рынке, контролируемом разработчиками. В статье луркморовцы едко обсуждали тот факт, что разработчики игры имели свою долю в каждой сделке, и даже говорили, что сами разработчики могут насыщать рынок своими артами. Оппоненты же приводили многочисленные цитаты о том, что компания никак не вмешивается в отношения между игроками.

Почесав в затылке, я все-таки поставил клиент на закачку игры и пошел в душ.

Клиент инсталлировался не так уж долго, и через сорок минут на мониторе возникла заставка:

«Здравствуйте, уважаемый тестер! Мы рады сообщить вам, что игра вышла в открытый доступ, и благодарим за помощь в ее улучшении! К сожалению, с релизом игры изменились правила оплаты, и с настоящего момента будет изменено максимально доступное количество «колец силы». За вашу помощь в совершенствовании игры вам сохранены «кольца силы», приобретенные во время тестирования. Добро пожаловать в мир Творцов судьбы!»

Повисев, эта табличка погасла, и открылось окно создания персонажа. Тестовый персонаж, значит. Ну да, аккаунт регистрировали за два месяца до релиза, хотели подгадать, подарив персонажа «с историей». Значит, теперь на этом аккаунте есть бонусные очки.

Кстати, а персонажей можно продать?

Заглянем-ка в свою учетную запись.

Хм, «Ваш аккаунт не привязан к реальному имени. Желаете совершить привязку?»

Нет, подождем. Раздел «Бонусы». Есть. Э-э, не понял.

В строке «Доступные для перевода на персонажей ресурсы» значилось «1350 малых колец силы».

Я отлистал браузер до луркморовской статьи, нашел запомнившееся мне место.

«Для развития талантов необходимы очки, которые получаются с новым уровнем прокачки. Дополнительно можно купить бонусные очки за реальные деньги, 1 пункт повышения стоит два «малых кольца силы», или, проще говоря, 20$, что вызывает невероятный баттхерт одновременно и у противников, и у сторонников доната».

Все равно не понимаю. За месяц можно получить десять колец. Игра была оплачена… Вот! Смотрим историю оплаты.

В истории была указана карта оплаты. Моя корпоративная карточка. И сумма первого платежа – 3000$.

Я просмотрел наскоро историю платежей. Сумма внесена единоразово, каждый месяц списывалось по сотне. Два года назад у нас рухнула база бухов, кипеш был жутчайший. И этот платеж был списан?

Я всегда верил в силы родной бухгалтерии! Потерять три штуки вечнозеленых денег просто так! Горжусь! Хотя они мне уже не родные ни разу… Но есть еще вопрос – прошло двадцать семь месяцев. По десять в месяц… тогда почему не двести семьдесят?

Двадцать минут поиска в мировой помойке помогли выяснить, что в первый месяц открытого теста, аккаунты с которого не удалялись при релизе игры, можно было брать за те же деньги по пятьдесят колец.

Итак, судя по всему, сошлось несколько факторов.

Первое – чар был создан во время теста, и на него начислялись очки талантов по старой цене.

Второй – после релиза игры на него никто не заходил, и чар продолжал считаться тестовым.

Третье – на аккаунт было положено достаточно денег, чтобы все это время он ежемесячно оплачивался именно как тестовый.

И теперь по сравнению с другими он имел бонус в восемь лет развития. Нехило. Кстати, триста баксов все еще на акке, и их вроде можно вывести. А вообще – сколько стоит чар с проплаченными тремя месяцами игры? Ну-ка, дорогой иБэй, почем нынче творцы судьбы?

Первый же персонаж сотого уровня оценивался в тысячу баксов. Аукцион начался на восьмистах два дня назад. Неплохо. А почему на такого же чара цена вдвое больше?

Цена отличалась из-за «Наличие свободных очков – 40».

Сорок очков стоят восемьсот вечнозеленых?

А у меня их тыща триста пятьдесят!

Мой чар стоит двадцать семь штук. М-мать… Так, а давай-ка, друг Вова, посмотрим на все это посерьезнее?

Смотрел я три часа.

Система была проста – для раскачки умений в игре надо было этими умениями заниматься. Простой кукинг, поварское умение приготовить что-то съедобное, что поднимет тебе очки жизни, потраченные в бою, требовал усилий, которые также можно было потратить на улучшение умений куда более нужных в игре, основанной на фэнтезийном мире с активной боевкой. То есть сорок очков, которые я счел необоснованно дорогими, на деле значили, что персонаж сможет сэкономить кучу времени на прокачке одного из своих заклинаний или умений. А умений в «Творцах судьбы» было много!

Даже простой запрос «творцы судьбы прокачка» выдавал сотни сайтов с различными стратегиями раскачки, но все они, все без исключения, упирались в одно простое правило «один месяц – десять колец силы!». Точнее говоря, «до десяти колец», потому что «кольца силы» тратились в том числе на различные игровые блага: например, дающие бонус к получению опыта. Или к репутации. Или еще к чему – тратить можно было на сотни разных вещей. А самих колец – всего десять в месяц.

Гениально! Я восхитился задумкой разработчиков – играть, конечно, можно было и без доната, но с ним всегда веселее. А сотня долларов хоть и была не такой уж маленькой суммой, но во всех этих гайдах рассматривалась как невероятно малая, ничтожная и абсолютно недостаточная, ее не хватало, народ сам рвался принести денег, а злые разработчики не позволяли! Гадкие какие!

М-да. Получается, что мой чар стоит не двадцать семь тысяч, а все пятьдесят. А то и больше. Если чар с сорока кольцами продавался за тысячу восемьсот, то чар с сотней стоил уже семь кусков, и аукцион все еще был не закрыт.

Было, правда, одно «но». И это «но» заключалось в том, что эти персонажи достигли уже сотого уровня. Именно на сотом или кратном ему уровнях согласно правилам фирмы можно было продать
Страница 3 из 24

своего персонажа, отдав фирме десять процентов от суммы платежа. А мой, создавшийся автоматически при первом входе в мир, был даже не первого – нулевого.

И надо было подумать, что делать дальше.

Недовольно отпихнув пустую бутылку, я рухнул в кресло.

Аккаунт можно толкнуть сейчас за тридцать штук. Легко. О нем никто, кроме меня, не помнит. Начальник, давший мне задание проплатить игру, год назад стукнулся на своей «ауди» об очень неповоротливый столб. Бухгалтерия рапортовала, что после падения базы все восстановлено, и хрен они согласятся, что мимо их глаз прошло три штуки. Не было их, и все. Значит, аккаунт мой, и только мой. Персонаж не создан, аутентификация владельца не пройдена. Передать логин и пароль займет полминуты, многие решили вложиться в пустые аккаунты, складывая на них по сотке в месяц, чтобы через год перепродать или подарить, как намеревались мы. Конечно, могут возникнуть вопросы, откуда столько свободных очков, но если поискать, то найду нелюбознательного клиента.

А сколько он будет стоить, если прокачать на нем чара? И сколько придется потратить времени? И нужно ли мне это все вообще? Имя владельца не указано, выставить сейчас аккаунт на аукцион, через два дня взять свой тридцатник и забыть.

Или все-таки?..

Я уже не пацан, чтобы с удовольствием бегать по нарисованному миру, размахивая нарисованным мечом. Но судя по ценам на персонажей, играют не только пацаны. Ну или это богатые мальчики. Очень-очень.

Попробовать? Сотый уровень, если судить по сайтам фанатов, достигается за полгода активной игры. Три сотни на счету есть, значит, от меня надо всего еще три сотни, комп и полгода моей неповторимой жизни… которую мне сейчас все равно нечем занять.

Ха, да этот битый по морде замдир мне просто подарок сделал!

Я аккуратно закрыл ноут, выкинул в мусорное ведро бутылки и лег спать.

Завтра я займусь игрой. Не все же работать, надо же иногда и развлекаться!

2

«Система коэффициентов развития настолько разнообразна, что прокачка становится немыслимо сложной и увлекательной. Возьмем самый простой пример – вы решили пойти «путем силы»…» А вот не надо. Ничего я еще не решил.

Потягу-у-ушечки! И новую кружку кофе, пожалуйста! Как некому подать? Так я негордый, сам налью.

С утра я решил разобраться: во что, собственно, буду играть? В компьютерные игрушки я играл до армии и во время нее. А вот во взрослой жизни было как-то не до того. Другим интересовался. Пришлось опять лезть на фанатские форумы.

Предыстория была незамысловата. Жил-был мир, и все в нем обстояло ну просто зашибись, золотой век, и, как сказано у Стругацких, «даже самый последний землепашец имел не меньше трех рабов». Были у обитателей проблемы, но они случались по одной и успешно решались. А потом бабахнуло, и все беды обрушились вдруг одновременно. Королевства рухнули, жизнь пошла под откос, появились разные виды Ужасного Зла, причем все создавали проблемы исконным обитателям. Где-то были темные властелины разных мастей, где-то новые боги устанавливали свои порядки, где-то прорывы магии разной степени ужасности, где-то просто объявились неведомые народы и начали резать аборигенов. К счастью, между собой все эти пришлые тоже враждовали, а потому остались островки прежней жизни. Однажды группе верховных магов «из бывших» пришла в голову хорошая мысль, и после проведенного ритуала в мире стали появляться не только злые, но и добрые пришельцы. Таковыми и считались игроки.

Выбор для свежесозданного персонажа был одновременно и прост и сложен.

В ходу были архетипы и мультиклассы.

Архетип был «стандартным комплектом поставки». Игрок мог выбрать себе стезю, более-менее похожую на стандартные игровые классы «файтер-клирик-маг-вор». Выбрав подходящий класс, ты получал четкую линию развития по заранее определенной цене.

Мультикласс создавался «просто пришельцем» и в процессе игры мог по своему выбору добавлять умения, присущие архетипу. Но за это он платил.

Начать мультикласс воином, чисто «меч и щит», стоило опыта на уровень ?1. Но если добавить к нему одно из умений, то опыта надо было уже чуть больше. Сколько именно, было расписано в таблице ветвей развития, цены разнились. Умение опознать врага, не требующее магической энергии, добавляло ?0.05, а то же умение, но уже в заклинании, требовало ?0.2, потому что воину заклинание было невместно. Его дело – мечом махать.

Мультиклассу-магу, наоборот, заклинание по опыту стоило дешевле умения.

А выбрав же все того же воина, но в архетипах, ты получал комплект умений на любой случай жизни воина и твердый коэффициент прокачки ?3 на все время игры. Зато магия или даже просто боевые умения следопыта или вора тебе уже могли только сниться.

Все было сбалансировано так, что идти путем, требовавшим прописное ?1 опыта, было возможно только до определенного уровня. А любые дополнительные умения и заклинания, способные дать возможность пройти дальше, давали также увеличение опыта на уровень. Нет-нет, заскорузлый в своих предрассудках маньяк меча и щита вполне мог открыть панель создания персонажа, выбрать «мультичар, путь силы, школа ближнего боя» и прокачаться, не умея ничего, кроме как бить тремя доступными ударами меча и защищаться двумя приемами со щитом; более того, со временем из-за частоты используемых ударов и защит он бы поднял их ранг и смог на раз-два разделываться с сильными противниками. Но вот и уровень монстров тоже рос. А все монстры выше сотого уровня в игре были мультиклассами. И что ты сделаешь мечом против призрака, кидающего в тебя замедляющими заклинаниями и неуязвимого к физической атаке? А ничего не сделаешь, потому что надо было брать резист к замедлению и бонусную атаку магией. Но это дало бы тебе штраф к опыту на уровень. Поленился? Сам виноват. Иди, страдай!

Что, тяжело? А ты думал!

Собственно, все многочисленные гайды по прокачке различались только в одном – какое умение какому мультиклассу на каком уровне брать, чтобы не сдохнуть за компом, прокачивась с коэффициентом ?100.

Сменить более дешевый, но заключенный в строгие рамки архетип на оплачиваемую свободу мультикласса, сохранив за собой прокачанные ранги умений, можно было на трехсотом уровне. По сведениям разработчиков, сейчас на тридцать два миллиона постоянно активных аккаунтов было ровно два персонажа выше трехсотого уровня. Оба – мультиклассы.

Также в игре существовали бонусные очки, покупаемые за реальные деньги – «малые кольца силы»… кстати, непонятно, почему именно «малые», о «больших» или хотя бы «средних» были лишь предположения и смутные слухи с закрытых клановых форумов.

Десять «малых колец силы» позволяли мультиклассу купить дополнительно одно умение или заклинание или поднять уже известное. Десять колечек – первый ранг. Еще двадцать – второй ранг. Еще тридцать, сорок, пятьдесят… ну, понятно. Вот только колец всего десять в месяц, так что за год ты сможешь поднять одно умение до четвертого ранга. Или взять десять начальных умений или заклинаний и развивать их самостоятельно.

В Сети были рассказы о «чуваке, который год копил, а потом ка-ак!» – если вложить очки с умом, то можно было получить достаточно серьезные бонусы при минимуме штрафов. Были игроки, которых качали целые кланы.
Страница 4 из 24

Нон-стоп, с помощью от других персонажей и гильдий, с договорными походами, когда весь опыт за победы и выполненные задания шел только одному персонажу, который все это время прокачивал с упорством дятла только одно специфичное умение. Такие были, их использовали в клановых войнах, в осадах, для выполнения особых гильдейских заданий. Но массовый игрок был мультиклассом, выбравшим одну из четырех канонических основ, а потом купившим себе два-три умения или заклинания второго ранга.

Архетипы ни покупать дополнительных, ни прокачивать классовых умений за колечки не могли, максимум – повысить ремесленные навыки или увеличить основные характеристики, по цене «2 кольца за 1 свободное очко».

Со своими тринадцатью сотнями свободных колечек я обладал немыслимым по игровым меркам потенциалом развития. И собирался им воспользоваться в полной мере.

Вот только кем быть, каким быть? Открываем определитель архетипов на сайте разработчиков.

Тупо махать мечом не хочу. Значит – возможность применения магии. Ставим галочку в калькуляторе. Но и беззащитным быть неохота. Значит, нужны дополнительные воинские умения. Отмечаем. Магичить напропалую тоже не хочу. Значит – ветвь обращения энергий, в которой большинство целительных классов. Школа… хм. Зарывшись в таблицу умений, я долго выискивал то, что может мне облегчить жизнь, а в перспективе сделать очень нужным и желательно незаменимым. Но чтобы сам мог ходить. И чтобы броня. И чтобы бонусы. И поинтереснее!

С некоторым удивлением я увидел итоговый результат – паладин Амалы Исцеляющей.

«Описание класса: воин-священник, посвятивший себя служению одной из верховных богинь пантеона Мира. Искусен в обращении с оружием, доступна ветвь обращения энергий, школы целительных касаний и направляющей силы. Может усиливать группу своими умениями. Коэффициент развития ?12».

Сколько?! Да это же до хренища!

В описаниях на сайтах говорилось, что архетип паладина неимоверно НЕпопулярен: как из-за стоимости своей прокачки, так и из-за сложности. Хотя все признавали, что те задроты, которые день и ночь качали своих паладинов, стали по прошествии года-другого довольно сильными. Пока паладинов выше сто сорокового уровня не было, но все отмечали, что у них достаточно много полезных для группы умений… Вот только группа качалась втрое-вчетверо быстрее паладина и довольно скоро уходила в края мира, где ему уже было не выжить, и, значит, своей постоянной компании у него не было.

Я вчитался в описание умений и способностей паладина. Да, есть полезные боевые умения. Есть аура, дающая бонус к атаке против нежити и демонов. Есть неплохие даже по описаниям заклинания. Есть параметры «репутация» и «вера», с одной стороны, обязывающие брать все квесты на «помощь», а с другой – повышающие уровень отношения НПС к паладину. Есть много чего, и все такое вкусное, что даже отказываться жалко. Ну и конечно – это архетип, и, значит, для него должны быть особые, классовые квесты и приготовленные разработчиками плюшки.

Но все-таки это ?12… Это значит, что, когда я достигну сотого уровня, начавшие играть одновременно со мной получат двухсотый и выше. Нормальным уровнем опыта считался ?2-?3, а ?4 был уже сложен для новичков и требовал помощи группы или гильдии. «Рейт двенадцать» звучало как приговор.

И даже наличие у меня огромного количества колечек мало чем могло помочь. Ну вкачаю я себе силы и живучести, ну буду убивать монстров вдвое быстрее. Надо-то – впятеро. Да и параметров для паладина больше нужных. И сила, и интеллект, и выносливость.

С другой стороны…

Основных типов умений, подлежащих развитию, у паладина было много. Атака, защита, ауры, лечение, магическая атака, вера, репутация. И все они развивались комплексно.

С атакой и защитой, как и с магической атакой, все было просто – ударил, ответный удар принял на щит, магическую бяку на врага кинул – вот тебе и три умения задействовал. После боя подлечился – лечение повысил. Если в бою ты задействовал ауры и они помогли одолеть монстра, то вот и их поднял. А если ты был в группе, то прокачка аур идет быстрее. Сложнее было с репутацией и верой.

Это были отыгрываемые параметры, и паладин с низким их значением становился профнепригоден. Нет репутации – нет доверия людей, нет веры – нет покровительства бога. А именно божественный покровитель делает паладина не просто воином с магическими умениями, а… Паладином! К слову говоря, если брать тупо мультивоина и зачислить ему при создании чара все умения паладина Амалы, то пришлось бы качаться с ?17.5. Богиня серьезно помогает своим последователям.

Чтобы повысить веру, надо служить богине. То есть пока все идут резать разбойников, ты, будь добр, утихомиривай восставших мертвецов, даже если за них дают в разы меньше опыта. А не будешь – упадут параметры, пропадет магия, спецудары и бонусы. И кому ты тогда будешь нужен? Придется долго носить колечки на алтарь, вымаливая прощение.

Колечек у меня было много, но мне их было жаль. Потому что они стоили денег, реальных денег, которые я могу получить, продав персонажа. Надо было решать, какую стратегию прокачки выбирать.

Так, что я тут видел о понижающих модификаторах?

«Благословение покровителя» – дает бонус к получению опыта в 5 %, накладывается на предмет в экипировке. Благословение действует, пока предмет экипирован». О как. А если не один предмет? Да, складывается. Слотов в экипировке много. Но все дружно советуют не увлекаться. От экипировки зависит слишком многое, она ломается, ее часто меняют, а снятая вещь не дает бонуса. Значит, благословение нельзя накладывать на ту же броню, ведь ее надо ремонтировать, а значит, снимать. Получается максимум три-четыре, по кольцу на каждой руке плюс ожерелье, все остальное чинить и менять на более мощное нужно хоть иногда. Ну, пусть будет три. Каждое благословение стоит два колечка. В месяц можно купить десять. Теперь понятно, почему всего сорок колец так повысили цену персонажа.

Итого с благословения я смогу выжать пятнадцать процентов. Может, даже двадцать.

Дальше – интерфейсные изменения. Ну-ка, давайте подробнее.

Почти час я увлеченно читал статьи и темы на форумах. Оказалось, что играть можно не только с компьютера. Приставка, к примеру, вполне годилась. Или псевдовирт. Можно было подключать различные устройства, дающие свои бонусы, но и имеющие свои требования.

Приставка добавляла пять процентов. Считалось, что игра на ней чуть сложнее, чем на компьютере, и потому давался бонус. Интересно, сколько платили за такое производители приставок?

Псевдовирт давал аж пятнадцать процентов, но лишь во время использования совместно с манипуляторами. Которые приобретались отдельно от игры… Кажется, я начал понимать эту систему.

Модули-имитаторы были довольно забавной штукой. К примеру, классы, пользующиеся оружием, могли купить соответствующие приставки к вирту. Лучник натягивал тетиву на имитаторе, а в игре его персонаж стрелял. Несмотря на массу бонусов, народ не рвался в вирт-стрелки – модель лука весила ровно килограмм, а сила натяжения тетивы была пять кило. И пока ты не натягивал ее полностью, игра не засчитывала выстрел. Вроде кило и пять – не так много, но сколько раз ты выстрелишь за час? А на второй
Страница 5 из 24

рухнешь, и даже руки не сможешь поднять. Кстати говоря, на трех сайтах любителей исторической стрельбы из лука и арбалета «Творцов» очень хвалили за популяризацию их увлечения. А на шести ругали, потому что «пластиковая игрушка только портит этот вид благородного искусства». Еще на двух за одно упоминание «Творцов судьбы» банили.

Наконец, была система голосовых команд. Ты говорил в микрофон, и твой персонаж в игре выполнял команды. Перед входом в игру надо было создать список команд, заранее соотнеся время произнесения. Эта система давала пять процентов. Опять же пару часов твердить как заводной «Огненный шар, огненный шар, огненный шар» охотники были, но популярным такой метод не являлся, им пользовались время от времени.

Вообще ребята хорошо так раскинулись – и производители приставок им наверняка доплачивают, и производители виртов, и куча собственных модулей, от луков до щитов, мечей и булав всех размеров. С такими объемами эта сотня, которая «всего лишь и не больше!», кажется совсем незначительной.

Я взял телефон.

– Алло? Андрюх, здорово! Как жизнь, как сам? Да чепуха, давно уже хотел уйти. Ничего, пока доделаю пару дел и отдохну малец. Ну уж от чего, я ж корпоративный раб! Точно, галеры, причем таскаемые на собственном горбу. Было бы неплохо, звони, если соберешься, машина под парами, мясо с тебя. Да, я что звоню – Андрюхан, ты ж свой вирт хотел продать? О как, и что? Хм, он у тебя рабочий хотя бы? Ну тогда я бы взял, с учетом уценки-утруски. Какой-какой, ты ж на нем трусился, всеми своими двумястами! Ну ладно, пусть всего ста двадцатью, все равно утрусил же! Ага, подойдет. Когда? Отлично, я подъеду. Что привезти? Ага, гнобит тебя благоверная, привет ей передай! Ну-ну, пусть догонит сначала… Ага, давай, я позвоню.

Ну вот. Вирт у друга я возьму со скидкой.

Что бы еще? А посмотрим на официальном сайте, какие они устройства поддерживают?

После долгих поисков оказалось, что бонус пять процентов давал планшет, а десять – гитара. Играть я не умею, но планшет меня заинтересовал. На нем можно было писать заклинания (но это мне не подходило, в бою особенно не попишешь) и вести разговоры внутри игры, что тоже не прельщало. А еще он подходил для начертания одного из ремесел.

Дополнительно можно было заказать жест-манипулятор и получить пять процентов бонуса. Пожалуй, если совместить голосовую команду и жест, то очень хорошо подойдет для заклинаний лечения.

Итого: пятнадцать процентов с трех благословений, пять – с микрофона, пятнадцать – с вирта и пять – от манипулятора, который еще надо заказать. Ах да, пятачок – с планшета. Итого сорок пять из максимально доступных пятидесяти процентов. Неплохо срезать можно! Система явно была рассчитана на игроков, старающихся прокачать сильных персонажей.

Но… все равно это будет совсем не легко.

Я откинулся на спинку кресла. А оно тебе надо, Вова? Можно сейчас с рук толкнуть аккаунт, на котором явный чит с талантами, и спокойно пить свое пиво. Можно за пару месяцев прокачать простого рубаку-воина с дополнительными плюшками, оставив ему двести семьдесят колечек, а остальные потратив на раскачку. Будет мощный герой, с высоким уровнем умений. И не будет вопросов, откуда он такой взялся. Зачем я собираюсь лично прокачивать в компьютерной игрушке самого заморочного персонажа?

Воин-архетип сотого уровня со ста сорока тремя колечками на аукционе продавался за двенадцать тысяч. Может, ну его на фиг, этого паладина?

Уже стемнело. Весь день прошел за поиском оптимального для меня класса, а я даже не знаю, буду ли им играть. Может, и в самом деле бросить все и на море уехать? Это у нас зима, а на другой стороне шарика вполне даже лето…

Не желая принимать решение в таком состоянии, я лег спать.

3

Тук-тук-тук. Проверить, как держится гвоздь, повесить датчик вирта на стенку. Последний. Уф-ф.

Друг привез систему спозаранку, разбудив меня, и, быстро выклянчив кружку кофе – моя слабость, люблю хороший кофе, сортов пять минимум всегда в шкафу есть, – удалился тратить полученные деньги. А я, все еще толком не проснувшись, начал развешивать датчики.

Виртуальную реальность пока так и не создали. Чтобы ощущения, чтобы все как наяву – такого нет.

Есть система датчиков, которую можно развесить в комнате. Если система мощная и дорогая, то вполне можно накрыть ею зал типа школьного спортивного. Если такая, как у меня, то комнатка должна быть поменьше, квадратов до тридцати. Восемь датчиков, четыре шайбы в ладонь по углам комнаты, четыре вытянутых цилиндра, типа ламп дневного света повесить на стены на уровне головы, коврик три на три расстелить на полу и прижать края. Плюс шлем, подключаемый к компу через беспроводное соединение. Шлем, конечно, не обязателен, можно обойтись обычными очками-«лупоглазами», но шлем у приятеля был продвинутым, из тех, что снимают эмоции и рисуют лицо в любой игре. А мне лень создавать персонажа. Так что буду смотреть на мир через забрало не снимаемого по обету шлема паладина. Плюс акустическая система в нем не чета тем, что в очках.

Два тонких браслета на каждую руку, два – на каждую ногу плюс широкий пояс – все это позволяет руководить действиями своего героя с высокой точностью. Да еще микрофон, встроенный в шлем, для произнесения чего-нибудь пафосного, что паладину вроде бы положено. Чуть в стороне – беговая дорожка, с подключением опять же к вирту. Ближе к полудню привезут набор из игрового магазина – меч, щит и перчатку-манипулятор. Дорожка дает пять процентов к опыту и бонус к прокачке физических умений.

Я вчера не разобрался в бонусах – система была сложнее, чем я предполагал.

Каждый подключаемый девайс не только снижал множитель опыта на уровне, но еще и позволял прокачивать вторичные параметры. Дорожка – скорость бега и живучесть. Вирт – боевое умение. Меч и щит поднимали живучесть и мощь, планшет – мудрость, а если бы я купил лук, то получил бы прокачку точности. Жаль, что у паладина лук не профильный и повышаться точность будет долго. Манипулятор, на который я собирался забить пару заклинаний, развивал мудрость – не слишком нужный для паладина, но необходимый магам параметр. Так что я еще час просидел, составляя графики и подсчитывая выгодность тех или иных бонусов.

А когда закончил, вдруг начал хихикать.

Я ни разу не зашел в игру, я даже не досмотрел ни одного ролика с геймплеем, которых насчитывались буквально миллионы, я не смог бы на вид отличить воина от того же паладина, но зато уже точно знал, как буду прокачивать своего персонажа.

Теоретик, тля! Боксер по переписке!

Курьер из магазина приехал к обеду. Меч оказался полуметровой палкой из пластика в толстом поролоновом футляре, щит – странной конструкцией типа наруча. Весил щит, кстати, не меньше килограмма. Солидно. Заказанный мной манипулятор был перчаткой, что позволяло как делать пальцовки (сразу пришла мысль подвесить что-то на «козу»), так и, при включении в систему вирта после скачивания нужных драйверов, выполнять жесты.

Наверное, во всей этой игровой приблуде я буду смотреться полным идиотом. Браслеты вирта, пояс, меч и щит в руках, перчатка на правой и шлем на голове. Кр-расавец!

Ладно, Вова, что тянуть. Все уже ты решил, не делай вид, что чем-то недоволен. Уже ж трясется
Страница 6 из 24

начать, да?

– Комп, запуск «Творцов судьбы»! – голосовой интерфейс, отрада лентяев, не желающих вставать с дивана для переключения музыки.

На стенном мониторе засветилась заставка.

«Добро пожаловать в мир «Творцов судьбы»!

Ваш аккаунт не привязан к реальному имени. Желаете совершить привязку?»

Я вызвал проекцию клавиатуры.

Да.

«Голосовая, планшет, электронная подпись?»

Голос.

«Идет проверка микрофона, пожалуйста, повторите вслух «Привязка аккаунта».

– Привязка аккаунта.

«Устройство функционирует нормально. Пожалуйста, назовите свое имя».

– Владимир Полушкин.

«Ваше имя – Владимир Полушкин. Привязать аккаунт?»

Да.

«Уважаемый Владимир Полушкин, аккаунт активирован, вы можете начать игру. Сменить привязку вы можете на сотом или кратном сотому уровне.

Персонаж не создан. Желаете создать персонажа?»

Да.

«Вы можете выбрать из готовых классов или создать своего героя. Предупреждение – созданные игроком классы имеют дополнительные требования по опыту».

Выбор из имеющихся. Архетип паладин.

Двадцать два вида архетипных паладинов, по количеству божеств мира «Творцов». Ищем, ищем… вот.

Паладин Амалы Исцеляющей.

«Ваш выбор – паладин Амалы Исцеляющей. Это воин-священник, способный как сражаться, так и помогать страждущим.

Внимание, данный класс имеет повышенные требования как по опыту на уровень, так и по игровому поведению и не рекомендуется для начинающих игроков.

Внимание, выбор расы отменен. Доступная раса – человек.

Внимание, выбор места рождения отменен, персонаж появится в одном из храмов Амалы».

Ай, боюсь-боюсь. Совсем запугали.

Согласен.

«Назовите имя персонажа»

Э… мм… так. Ну, пусть будет Влад.

«Выбранное имя – Влад. Внимание, ваше имя будет известно лишь тем, кому вы его сообщите».

Эту фишку я уже знал. «ТС» были нетипичны в данном вопросе. Узнать имя персонажа было невозможно, пока он сам не открывал его собеседнику. Названное мной имя будет знать только сама Амала, при обращениях ко мне (теоретически она могла это сделать, но на практике боги очень редко обращались к игрокам, даже считалось, что за этих НПС рулит кто-то из руководства команды разработчиков). Зная имя игрока, его можно было узнать в толпе, иначе он был бы распознаваем только по внешнему виду. Имя в «ТС» и его знание давали очень многое.

«Создан персонаж.

Влад.

Класс: паладин Амалы Исцеляющей, 1 уровень.

Параметры:

Жизнь – 10

Мана – 5

Общие характеристики:

Сила – 1

Выносливость – 1

Ловкость – 1

Интеллект – 1

Свободных очков – 4

Характеристики класса:

Вера – 1

Репутация – 1

Параметры класса:

Сила атаки – 1

Сила магии – 1

Защита – 1

Ремесла и навыки: не выбраны.

Желаете выбрать ремесло?»

Ото ж. Начертание.

«Выбрано ремесло – начертание. Теперь вы можете заключать в свитки силу, высвобождая ее при необходимости».

Делая это на планшете, я получу пять процентов к прокачке, а при удаче заодно смогу поднимать вторичные параметры. Плюс, если статьи не врут, идет развитие, сильно урезанное, собственно, тех школ, заклинания которых заносишь на свиток. Если они, конечно, включены в сетку навыков персонажа.

«Не выбраны вторичные навыки. Сделать это сейчас? Доступны два слота навыков».

Без готовки, которая позволяет быстрее восстанавливаться, а на высоких уровнях временно повышает параметры, будет скучно. Плюс надо хоть одну добывающую профессию. Ну, пусть будет «Сбор трофеев» и «Походный лагерь».

«Выбраны следующие вторичные навыки:

«Сбор трофеев». Внимательно осматривая место битвы, вы не упустите никакой, даже самой мелкой, добычи.

«Походный лагерь». Способность развести согревающий огонь и приготовить еду поможет вам в долгом путешествии.

У вас имеется 1350 «малых колец силы». Желаете вложить их в развитие персонажа?»

Нет.

Пока рано.

«Желаете подключить внешние устройства?»

Да.

«Идет определение устройств, это может занять некоторое время. Пожалуйста, не прерывайте процесс.

Найдены внешние устройства:

Система виртуальной считки, модель Спорт-хр-1500

Беговая дорожка н/м

Подключаемый манипулятор «ТС-магия»

Подключаемый комплект манипуляторов «ТС-бой» (щит и меч)

Планшет ОМ-2000с

Активный микрофон

Пожалуйста, отметьте все используемые устройства».

Ставлю шесть галочек.

«Необходима проверка работы устройств. Пожалуйста, выполняйте требования инструктора подключения».

Инструктором оказался мрачный мужик в доспехах. Команды он отдавал отрывистым лающим голосом.

«Новобранец! Я должен проверить тебя! А ну-ка, бегом сто метров!»

Ну и голосок у него! Сержант пятого срока службы, не меньше!

Загудел привод дорожки, и я еле успел на нее вскочить. Ну, побежали.

«Хорошо, бегаешь ты шустро. Теперь надень свои доспехи».

Я соскочил с дорожки и встал в центре комнаты.

«Мечом – бей!»

Взмах пластиковой палкой.

«Щитом закройся!»

Левую руку – перед собой.

«А ну, головой поверти! Шлем не жмет?»

Опускаю забрало шлема. Мужик стоит в трех метрах передо мной. Взгляд вверх, взгляд вниз. Кстати, программа уже работает, на реальные стены комнаты накладывается узор виртуальной каменной кладки.

«Хорошо. Теперь имя свое скажи!»

– Влад, сэр! Рад знакомству! – Аудиосистема шлема уже работает, голос звучит как в большой пустой комнате.

«Рад, значит? Ну пусть». – Ого, а тут даже в создании персонажа интерактивка, оказывается. – «Тут еще написано, что ты грамотный. Писать умеешь? А ну, продемонстрируй! Как тебя зовут, напиши!»

Планшет, где ты? А, вот. Пишем: «Влад».

«Молодец. Сейчас народ все больше мечом махать норовит, а про перо забывает. А грамотность – она великая вещь. Ты, кстати, вроде и магией должен владеть? А ну, продемонстрируй!»

В воздухе засветились буквы сообщения.

«Для активации манипулятора начертите им в воздухе последовательно круг и две горизонтальные линии, затем резко опустите».

Меч в левую руку, машу правой, с манипулятором. В виртуальном пространстве вспыхивают и гаснут пяток искр.

«Молодец, новобранец! Хвалю! Как освободишься от этих бумажных душ – зайди ко мне, покажу кое-чего полезное из ухваток».

«Проверка внешних устройств закончена, все устройства опознаны.

Выберите режим использования – постоянный/временный».

Временный. Постоянно в этой снаряге прыгать – это для отмороженных игроманов. Буду пользоваться тем, что полезнее в данный момент.

«Режим использования внешних устройств – временный. Вызвать меню подключения вы можете через окно характеристик персонажа. Напоминаем, что бонус по опыту активируется в зависимости от частоты использования устройств».

Несколько секунд молчания.

«Поздравляем! Вы создали своего персонажа!»

Засветился вступительный ролик. Красочно. Воины машут мечами, маги колдуют, лекари исцеляют. Чудища, до жути достоверные в виртуалке, прыгают на меня. Пока вся эта красота вертелась и сражалась, показывая красоты графики, я обдумывал дальнейшие действия.

Возьмем за основу, что я прокачиваю на продажу высокоуровневого персонажа с нерастраченными очками талантов. Значит, двести пятьдесят очков, сообразно времени существования игры, должно остаться. А оставшиеся тысячу сто мне надо как-то употребить, замаскировав под естественное развитие персонажа. Потому
Страница 7 из 24

что стоит только просочиться информации, что кто-то получил незаконное превосходство, как меня тут же забанят к черту и будут в чем-то правы. Пользование ошибкой игры – не оправдание.

Значит, надо эти очки на что-то тратить. На что?

Непосредственно в характеристики я могу влить максимум некую сумму, которую пропустит система. Эх, не ходить мне с тысячей очков жизни на первом уровне, не бить мечом на сотню урона за удар! Ну, не жил хорошо, не буду и начинать.

Вкладывать очки в развитие умений и заклинаний архетипа невозможно, значит – только ремесла.

Умники, пытающиеся взломать игру и получить преимущества, были всегда, и «ТС» тоже немало страдали от них, даже несмотря на самую продвинутую, по общему признанию, систему античитов. Статьи на фан-сайтах рассказывали о взломе и улучшении характеристик, о попытках найти багованных НПС, о прочих ухищрениях, но, по общему мнению, это помогало только один раз и кончалось плохо. Высунусь с неравномерной прокачкой – возьмут за шкирку и выкинут из игры. И «лишнюю» тысячу надо куда-то деть еще до начала игры и набора статистики. Поэтому я могу поднять несколько характеристик лишь на какое-нибудь относительно скромное значение.

Выход подсказала одна из схем раскачки немагических персонажей. Теоретики рассуждали о бонусах с прокачки ремесел, и меня заинтересовало «начертание». Это ремесло позволяло создавать свитки, в которые можно было «консервировать» наворованные с монстров заклинания. Создание свитка заклинаний занимало кучу времени, а эффект был в разы слабее естественного аналога. Но свитки можно было использовать не только начертателям, а любым игрокам, даже не обладающим магией. Написать свиток с заклинанием первого ранга занимало минуту, требовало покупки ингредиентов (добываемых с монстров или создаваемых другими ремеслами), и сам свиток действовал уже без учета повышения магической силы, считаемой от характеристик и экипировки персонажа. При этом шанс начертать заклинание был один к трем, значит, на одно заклинание тратилось в среднем две с половиной минуты, что выглядело несуразно мало. Столько возни, а толку грош? Да. И именно поэтому начертание было не слишком популярным. Обычная третьеразрядная профессия. Кузнечное дело, к примеру, позволяло уже на первом ранге заточить меч на плюс один с каждого удара в течение суток. К каждому удару шла постоянная прибавка! А свитки были одноразовыми. И чем выше ранг заклинания, тем сложнее начертать свиток. И главное – заклинание надо сначала изучить, поскольку заклинания класса начертать было бы невозможно, иначе персонажи, обладающие магией, получили бы решающее преимущество.

В общем, муть, интересная только задротам, предпочитающим вести многоумные рассуждения о различных аспектах игры. Простые парни в большинстве своем выбирали кузнечное дело или алхимию для варки зелий, ну и еще что-нибудь для сбора реагентов.

И как-то совершенно упускалось из виду, что начертать можно любое известное заклинание. Любой школы, любой силы, главное – его изучить.

Так-с, давайте-ка разберемся поближе…

Я придвинул ноут и лег поудобнее. Предстояло тщательное планирование – мое любимое занятие!

4

«У вас имеется 1350 «малых колец силы». Желаете вложить их в развитие персонажа?»

Да.

«Доступные для развития характеристики:

Сила

Выносливость

Ловкость

Интеллект

Доступные для развития ремесла:

Начертание

Сбор трофеев

Походный лагерь

Доступные для развития навыки:

Книга знаний начертателя – для изучения заклинаний откройте меню».

В каждую характеристику – по двадцать колечек. Поднимая уровень, игрок получает четыре свободных очка, которые можно потратить на развитие основных параметров. Я вложил сорок, тем самым сделав своего паладина условно-равным персонажу десятого уровня. Условно – потому что нормальный паладин вложил бы все в силу и выносливость, тем самым увеличивая атаку и количество жизни. Мой же выбор был бы признан дурацким любым игроком, не знающим причин.

Все характеристики влияли на ремесла. Слабый персонаж имел бы штрафы к использованию кузнечного дела, глупый не смог бы варить зелья, неловкий не достиг бы вершин в огранке драгоценных камней. Плюс были вторичные параметры: к примеру, ловкость, как и сила, влияла на размер инвентаря. Поэтому пришлось апать все четыре.

Так, теперь я относительно сильный, умеренно ловкий и не совсем тупой для своего уровня. Щелчком по клавише я подтвердил покупку на виртуальном рынке за реальные деньги. Теперь в инвентаре моего персонажа появились два кольца плюс один силы и ожерелье плюс два защиты. Дорогие, заразы, по пятьдесят баксов за кольцо и восемьдесят – за ожерелье. Браслет с плюс один выносливости у меня перехватили в последний момент, а я готов был выложить сотню.

Вообще вещи, дающие бонус к характеристикам, были достаточно редкими. Игра, основанная на медленном и планомерном повышении характеристик и рангов, была сбалансирована соответствующе, многие игроки пятидесятого и выше уровней носили вещи вроде купленных мной. Но эти предметы вдобавок не имели ограничений на использование. Редкая штука, для новичков слишком дорогая, если покупать за золото, а для опытных игроков уже не такая нужная. И значит, занимала нишу «товары для твинков», новых персонажей высокоуровневых игроков, имевших средства одеть своих героев в вещи, недоступные новичкам. Пришлось раскошелиться. Может, и глупо тратить реальные деньги на виртуального героя, но, учитывая, что время с этим героем я буду проводить самое что ни на есть настоящее, стоит потратиться.

Клик по другой кнопке завершил сделку и положил мне в дорожную суму пятьдесят золотых. Любые сделки по передаче денег с суммой больше двадцати золотых шли только через официальный сервис владельцев игры. Двадцать – это как раз та сумма, которую мог заработать за день игры в группе высокоуровневый персонаж. Кстати, курс обмена утверждался владельцами «ТС» и сейчас составлял 1 золотой за 1 доллар. А заработать доллар в жизни было значительно проще, чем золотой в «Творцах».

Опять окно учетной записи, раздел повышения параметров:

«Начертание» – 210 колец. Шестой ранг умения. Шанс успешного начертания повышается на 2 % за ранг. Эффективность запечатанных в свитки заклинаний повышается на один ранг за каждые три ранга начертания.

«Сбор трофеев» – 30 колец, второй ранг. Плюс 1 % к шансу получить добычу с монстра за каждый ранг.

«Походный лагерь» – 30 колец, второй ранг. Плюс 10 % к восстановлению на отдыхе за каждый ранг умения.

«Захват заклинания» – 550 колец. Десятый ранг, теоретически дающий возможность изучения заклинаний до пятого ранга включительно. Теоретически – потому что пока никто выше шестого этот навык не прокачивал. Плюс 5 % процентов снижение времени восстановления за ранг и на 5 % повышение шанса захвата. Теперь я могу пользоваться этим умением раз в 135 минут, а шанс на изучение составит 75 %.

Потратил ровно 900 колечек. Нормально, идем дальше.

Изучение новых рецептов начертания. Стоимость изучения заклинаний – такая же, как и при прокачке ранга. Мне нужны три заклинания.

«Благословение Амалы». Повышает все характеристики в зависимости от ранга, прибавляет к
Страница 8 из 24

скорости восстановления жизни и к защите от ударов.

«Вы хотите приобрести заклинание «Благословение Амалы» второго ранга?»

Да.

Так, этим обеспечил. Конечно, паладин, начиная с седьмого уровня, может изучить это заклинание, но у меня были свои резоны.

«Вы хотите приобрести заклинание «Призрачный Спутник» второго ранга?»

Спутник был небоевым питомцем, призываемым на минуту. Все его характеристики составляли ровно половину от параметров призвавшего. Это было одно из немногих заклинаний, прокачка ранга которого не повышала силы заклинания, а только увеличивала срок присутствия помощника.

Да.

«Вы хотите приобрести заклинание «Щит крови» второго ранга?»

«Щит крови» – одно из наиболее обсуждаемых в комьюнити заклинаний. Его использование создавало сферу магии, поглощавшей и возвращавшей часть урона нападавшему. Теоретически можно было ходить по локациям игры и, поддерживая на себе щит, просто давать монстрам убиваться об него; были даже забавные ролики, показывающие это в действии. На практике же даже простое наложение на себя такого заклинания подрывало репутацию, причем очень серьезно, и это не говоря уже об использовании в бою! Для паладина светлого божества «Щит крови» был недоступен ни при каких обстоятельствах, поскольку использовался его идейными противниками – Рыцарями смерти, служителями «темной троицы» богов.

Да.

«Заклинания изучены, потрачены 90 «малых колец силы». Вы сможете ознакомиться с изученным, открыв в игре «Книгу знаний начертателя».

Все. Потрачено 990 колечек. 250 – неприкосновенный запас на продажу, а 110 оставшихся приберегу на более поздние уровни прокачки.

Выход из учетной записи. Остальные колечки буду тратить в игре.

– Комп, запуск «Творцов судьбы».

Я активировал вирт, моды, планшет и микрофон.

«Добро пожаловать в мир «Творцов судьбы»!

Вами используются временные внешние устройства. Пожалуйста, пройдите подтверждение.

Сделайте 10 шагов на дорожке. Нанесите удар мечом. Отразите удар щитом. Проведите в воздухе круг манипулятором. Начертите в планшете свое имя. Произнесите свое имя вслух.

Спасибо, устройства активированы! Суммарный бонус к получению опыта составляет 35 %.

Добро пожаловать, Влад!

Время творить судьбу!»

Шлем показал мне короткую заставку – я входил в какое-то помещение.

– Здравствуй, новичок! Я так понимаю, что тебя прислали с новым пополнением? Это хорошо, зло не дремлет, и храму нужны бойцы! – Я смотрел на стоящего передо мной мужчину в полувоенной одежде. Вероятно, какой-то орденский чин, один из моих новых начальников. – Отметься у кастеляна, пройди тренировку у инструктора во дворе и до завтрашнего утра можешь быть свободен. Советую познакомиться с городом.

Я секунду подумал и молча поклонился, прижав руку к сердцу. Именно так, судя по роликам, тут кланялись паладины.

– Ты вежлив! Это хорошо! Ступай, у тебя много дел. – Мужчина вернулся к своим бумагам.

«Вы получили задание – пройти тренировку во дворе храма.

Вы получили задание – отметиться у кастеляна храма.

Репутация повышена на 5!»

Опаньки. А за что? За поклон, что ли? Вежливость тут котируется, я погляжу. Запомним.

Я вышел из кабинета и пошел по коридорам храма. Дорожка двигалась соразмерно моим шагам, а поворачивать можно было движением шлема и указанием руки в перчатке. Немного необычно, но вполне можно привыкнуть, этакий виртуальный брейк-данс в стиле «робот».

Собственно, в использовании сейчас всех устройств с модификациями необходимости не было, пока я вроде бы ничего не прокачивал, и можно было просто сидеть за компьютером, наблюдая от третьего лица за своим персонажем, но как оказалось, вирт был весьма полезен. Без манипулятора-перчатки я бы не смог так машинально поклониться. Вот репутацию поднял, всего одним движением, да и привыкать нужно.

Я вызвал меню характеристик персонажа.

«Влад, новичок храмовой стражи.

Класс: паладин Амалы Исцеляющей, 1-й уровень.

Параметры:

Жизнь – 132

Мана – 88

Общие характеристики:

Сила – 11

Выносливость – 11

Ловкость – 11

Интеллект – 11

Свободных очков – 4

Характеристики класса:

Вера – 1

Репутация – 6

Параметры боя:

Сила атаки – 16

Сила магии – 11

Защита – 5

Модификация опыта – +35 %».

Так-с, сначала займусь опытом, кастелян подождет.

5

Врата святилища были в три человеческих роста высотой и метра два шириной. Створки распахнуты наружу, что позволяло оценить толщину: внушает. Каждая половинка должна весить по несколько тонн. Надеюсь, меня не поставят сюда привратником.

Мимо сновали люди, не совсем люди и совсем уж нелюдь. Разобрать, кто здесь НПС, а кто живой игрок, было сложно, но все-таки поведение позволяло предположить, кто есть кто. Вот мимо прошмыгнул коренастый бородатый мужик в такой же, как у меня, одежде, но без знаков орденского посвящения на груди. Не отвлекаясь, он подошел к священнику, чем-то занятому у алтаря, и бухнул:

– Благослови меня.

Священник повернулся, мельком окинул его взглядом, потом отрицательно покачал головой и отвернулся. Мужик показательно звякнул монетками о кружку для подаяний, и опять потребовал благословения, которое тут же и получил. Угу. А мы пойдем другим путем.

Встав рядом с алтарем, я опустился на одно колено, потом приложил кулак ко лбу, что было знамением Амалы, поднялся. Поклонился священнику, тот ответил таким же поклоном.

– Простите меня, могу ли я потревожить вас вопросом? Это не к спеху, я могу подождать.

Священник улыбнулся:

– Ну что ты, брат паладин, для верного сына церкви у меня всегда найдется минутка.

– Я новичок, только прибыл. Не расскажете подробнее о благословении храма, которое можно получить?

Согласный наклон головы.

– Конечно. В святилище каждый желающий может получить благословение от любого священника Амалы Исцеляющей. Милость нашей покровительницы даст воину ускоренное восстановление сил после битвы, а во время нее – дополнительную защиту.

– Могу ли я попросить вас о благословении?

Священник молча положил мне руку на плечо.

«Вы получили временное улучшение характеристик – Аура храма

Ваша защита улучшена на 1, ваша выносливость повышена на 2

Все характеристики повышены на 1

Восстановление повышено на 10%

Срок действия – 23 ч. 59 мин.».

– Благодарю вас. Позвольте, я пожертвую на храм?

Опять улыбка.

– К чему, брат паладин? Ты лучше послужишь Исцеляющей мечом, чем монетой.

Он отвернулся, вероятно, погрузившись в молитву, а я, сдерживая ухмылку, пошел на выход.

Добрым словом и вежливостью я сэкономил три серебряные монетки, за которые можно купить ауру на сутки. Более того, я получил не вариант для новичков, а полное благословение, дающее плюс один ко всем характеристикам на те же сутки. А всего-то надо проявить немного смекалки!

Но пока не решен основной вопрос – мне нужны модификаторы.

В церковной лавке я отыскал служку, явного НПС, который подсказал, как мне быть.

Положив перстенек перед статуей богини, я открыл меню характеристик и щелкнул по строке «Использовать кольца силы». Число их уменьшилось на два, а перстень осветился и засиял красивой аурой. Процедуру пришлось повторить еще два раза, в результате я получил пятнадцать процентов к опыту на месяц.

Теперь, со всеми этими
Страница 9 из 24

улучшениями, мне надо было набирать всего в четыре раза больше опыта на уровень, чем обычным начинающим игрокам.

Впрочем, надо признать, что я все-таки был сильнее обычного нуба. И собирался стать еще сильнее. Нацепив оба перстня и ожерелье, я отметил их как «невидимые обычным взглядом». Эта опция позволяла при желании не показывать редких и ценных вещей, добыть которые с игроков находились желающие. Что поделать, старый принцип «Не носи то, чего не можешь защитить» в «ТС» действовал в полной мере. Нападение игроков друг на друга регламентировалось только в черте городов, за их пределами царило право сильного. С некоторыми особенностями.

Из канувших в Лету игр «ТС» заимствовали красные обозначения имен убийц. Этот цвет не был исключительной привилегией игроков, так же были отмечены многие опасные мобы, за которых давалась дополнительная награда. Убийца получал такое обозначение не сразу, а после второго-третьего нападения, в зависимости от уровня жертвы, а избавиться мог только победой над десятком таких же «красных» игроков или опасных НПС. При этом он сам становился желанной добычей, а в городах его атаковала стража.

Так что любители ПвП были условно свободны заниматься охотой на игроков, но легко им не было. Впрочем, я нашел два сайта с советами, как убивать игроков, не получая штрафа.

И конечно, внимательно их изучил.

Выйдя из святилища, я прошел по двору туда, где слышались звон оружия и крики наставников. Надо было выполнять квесты на обучение, обязательные для всех новичков. По итогам их можно получить начальную экипировку, и тогда я смогу покинуть храм. Насколько я знал из различных гайдов, мне сейчас предстояло доказать свое владение оружием тренеру, а затем правильно ответить на вопросы кастеляна. К этому я готов.

На фанатских сайтах то и дело начинались возмущенное бурление и требования к «нечестным разработчикам, которые без спроса игроков меняют условия выполнения квестов». Тот же начальный квест можно было пройти десятком разных способов и никогда не догадаться, как и почему можно получить какую-то награду. «Творцов судьбы» называли то «Коэффициентландом», то «Рандомкрафтом», а все хоть сколько-то правдивые гайды по прокачке на квестах вначале всегда оговаривали, что не все квесты доступны даже внутри одного архетипа и не всегда награда бывает той, которую ожидаешь.

Меня это устраивало. Шансу вдруг получить много я предпочитал гарантию получать всегда по чуть-чуть. Риск – оно дело благородное, но точный расчет куда лучше. К тому же эту игру делали люди, и я, похоже, уже понял, как мне выдоить ситуацию до капли.

– Эй, новичок! Подойди! – От столика с амуницией мне махал уже знакомый тип. Тот самый, что тестировал мое умение пользоваться гаджетами.

– Сержант! Рад снова увидеть вас! Вы звали меня? – Я коротко поклонился, не так глубоко, как священнику в храме, но все же.

– Сержант? Спасибо за лестные слова, но я лишь десятник-инструктор. – Мужик ухмыльнулся. – И не думай, что лесть тебе поможет в проверке.

А я и не думаю. Я уверен.

– Простите, десятник, но вы очень напомнили мне сержанта из учебного отряда.

– Ну-ну. Мы должны проверить твои навыки. Готов?

– Так точно. – Я вдруг понял, что волнуюсь. Странно, но, стоя в своей квартире перед виртуальным персонажем, я ощущал себя самым натуральным новичком храмовой стражи.

Десятник кивнул:

– Бери тренировочные меч, щит и давай в круг. Проверим, чему тебя научили.

Сойдя с дорожки, я поднял руки с манипуляторами и принял некое подобие боевой стойки.

Вирт позволял разнообразить игровой процесс за счет его усложнения. Понятно, что человек, долбящий по кнопке атаки и передвигающий героя движениями мышки, тратит гораздо меньше усилий, нежели такой же игрок, но прыгающий и уворачивающийся самостоятельно. К примеру, вирт позволял использовать нестандартные приемы, трактуя их по какой-то довольно сложной схеме, о чем на форумах игроманов постоянно возникали все новые и новые дискуссии. Сейчас мне предстояло проверить, насколько боевая система «Творцов судьбы» отличается от тех игрушек, в которые я играл в юности.

Вышедший ко мне здоровенный воин, судя по экипировке – такой же послушник, как и я, но наверняка НПС, с уханьем рассек воздух длинным мечом, разгоняя его вращение над головой. Щитом он не пользовался, но попробуй подойди к этому «вертолету на холостом ходу»!

В-вух! Я еле успел отпрыгнуть от полосы заточенной стали, рубанувшей меня на уровне груди. И довольно ощутимо ударился о что-то спиной.

Странно, вроде же я был посреди площадки…

Идиот! Я же с включенным виртом!

Анимация нападения на меня была настолько реальна, что я отпрыгнул наяву, уперевшись спиной в стенку. Теперь я не мог отступить, так как уперся в реальное препятствие, и не мог шагнуть вперед, потому что это послало бы моего персонажа под удар разогнанного двуручника. И-и-эх, пропади оно все!

Я нырнул под размах, подбивая пронесшийся двуручник снизу кромкой щита, а потом, отчаянно молясь, повернулся в полуприседе вдогон движению моего противника. Если успею, то смогу ударить. Если не успею, то сейчас раскрученный длинный меч пройдет круг и рубанет меня по незакрытой спине.

Успел. Доворачиваясь, я полоснул своим мечом по ногам противника.

– Стоп! – Крик инструктора заставил замереть. Похоже, я прошел испытание. – Молодец, новичок. Первый бой за тобой!

Мой противник потер бедро и кивнул, явно одобрительно. Хорошая тут анимация персонажей.

– Я могу засчитать тебе прохождение испытания, но как насчет еще одного боя?

Об этом я читал. Следующий бой будет труднее, зато за квест можно будет получить больше опыта и дополнительную награду.

– Было бы неплохо, наставник. Лучше проверить свои навыки здесь, чем уже на поле боя узнать, что ты слаб. – Я как мог старался убирать излишнюю велеречивость, но не получалось.

– Верно мыслишь. Арри! – Ко мне пошел молодой парнишка, вооруженный, как я, щитом и мечом. Подойдя, он безразлично посмотрел на инструктора и, дождавшись разрешающего кивка, без всякой подготовки метнулся мне навстречу.

Я поднял руку с щитом, защищаясь.

Удар!

Манипулятор щита вдруг сильно дернулся на руке, имитируя попадание по щиту. Пр-родвинутая техника, так ее!

Удар, еще удар!

Противник был скорее быстр, чем силен, и, наверное, я бы смог достать его, но, помня конфуз со стенкой, попросту боялся сделать шаг.

Удар!

Достал. В смысле – меня. В смысле – мечом. Полоска жизни чуть сократилась, нормального игрока этот удар серьезно бы ранил, у меня же, с нетипичным количеством жизни для первого уровня, это была только чувствительная царапина.

Удар!

Блокировал. Так, он почти не двигает щитом. Что я помню: как сражаются против щитоносцев? Щит к щиту – и?..

Я опять сделал аккуратный подшаг, памятуя о стоящем передо мной кронштейне с клавиатурой. Противник как раз пытался рубануть меня по ногам. Щит вниз, отбить, подшаг, щит к щиту, толкнуть – и укол сверху, над щитом!

Виденный мной в какой-то исторической постановке удар оказался вполне допустимым боевым приемом. Тупое острие моего тренировочного меча ударило в плечо левой руки противника, и его щит мгновенно провис.

Я замолотил мечом как дубинкой, стараясь попасть противнику по
Страница 10 из 24

голове.

– Стоп!

Удержать руку было сложно, еле остановился.

Парень – как его там, Арри? – вдруг отступил и с неожиданной улыбкой поклонился.

Я почему-то ответил, ударив своей деревяшкой плашмя по щиту, что вызвало еще одну улыбку.

– Очень хорошо! Ты осторожен, но умеешь ждать удачного момента! Что же, ты достоин вступить в храмовую стражу. Как считаешь?

Я что, сам должен определить, закончен ли квест?

– Благодарю, наставник. Но если вы не против, я бы хотел еще раз попробовать. Готовность к боям есть достоинство воина.

Инструктор медленно кивнул:

– Хорошие слова. Но раз ты так легко справился с не самыми плохими воинами, то следующим твоим противником буду я сам. И щадить тебя я не собираюсь!

Бинго. Это продолжение квеста было доступно лишь при хорошей репутации в храме и успешном прохождении двух поединков. Собственно, я мог и проиграть, тогда бы получил оружие второго противника и совет побольше тренироваться, но те, кто смог пройти начальный квест до конца, обещали награду от инструктора.

– Для меня это честь… и большая удача. Думаю, даже поражение от вашего меча научит меня большему, чем победа над новичком.

Инструктор расхохотался:

– Я же говорил, что лесть тебе не поможет!

– Лесть? – Я опять стукнул мечом по щиту, салютуя. – Тогда скажу вот что – наставник, я намерен побить вас!

– Меньше слов! – К моей шее метнулась размытая тень. Инструктор был вооружен только одноручным мечом, но я мог только закрываться. Щит перед собой, меч параллельно земле над головой, в надежде отразить удар.

Обе руки дергались от имитаторов, показывающих удары, наносимые мне. Этот воин просто играючи атаковал меня с разных сторон одновременно, лохматя края щита, а я был совершенно беспомощен.

Ладно, Вова, давай что-нибудь делать!

Удар снизу, щит опустить.

Удар справа, щит сдвинуть.

Удар снизу, щит опустить.

Удар… Я дернул щит влево. Удар!

– Понял? Да, неопытных бойцов легко поймать на повторении! Поэтому не будь однообразным!

И опять удар снизу.

Надоело! Удар сверху… сейчас!

Подшаг, щит за мечом и первый мой удар за весь этот поединок – вертикально сверху вниз, навстречу поднимающемуся мечу инструктора!

– Достал. – Голос был удивленным. – Нет, в самом деле достал. Хотя…

Я опустил глаза. Да, достал. Но лезвие меча инструктора как раз прижималось к моему бедру. Черт.

– Ты достойно показал себя. Не огорчайся поражению, я когда-то был храмовым воином, а ты пока новичок. Но перспективный.

Дальше я прослушал стандартное завершение удачного квеста – бла-бла, ты достоин, бла-бла, носи с честью. Наконец инструктор окончил напутствие и протянул мне ручкой вперед свой меч.

Лучшее из доступного для новичка-воина оружие.

«Выполнено задание – пройти тренировку.

Вы получили опыт – 100 единиц

Вы получили предмет – Тренировочный щит

Вы получили предмет – Тренировочный меч

Репутация повышена на 5».

Хорош…

«Завершено скрытое задание – пройти полную начальную тренировку.

Вы получили опыт – 200 единиц

Вы получили предмет – Меч наставника стражи

Репутация повышена на 5».

Отлично. Этого я и добивался.

Но, как и обещали на форуме, квест был непростым.

Отойдя от уже отвернувшегося инструктора, я открыл окно инвентаря. Мечи занимали по две ячейки, щит – еще две. Всего в сумке имелась двадцать одна ячейка, с общим весом не более пятнадцати килограмм. Хм, в реале я бы смог носить вещи такой величины в такой сумочке, только порубив их на части. Да и вес носимого в сумке надо было суммировать с весом доспехов. Придется прокачивать силу, чтобы носить больше веса, и ловкость, чтобы увеличить количество ячеек инвентаря. А то куда я трофеи буду складывать?

А лучше прокачивать интеллект, чтобы придумать, как заставить других носить все за тебя.

Тренировочное оружие стоило несколько медяков и годилось, только чтобы выполнять задания первого уровня – типа убить крыс в кладовке или зайчиков в огороде. А вот меч наставника стражи был, как говорят, идеален для новичка – хороший урон, можно взять в любую руку плюс большая прочность. Не зря я вчера высматривал темы о начальных заданиях и их тонкостях.

Так, теперь кастелян.

Его я обнаружил благодаря совету служки, попавшегося в коридорах.

Кастелян, суровый толстый дядька с нахмуренными бровями, встретил меня неласково:

– Итак, еще один новичок? И наверняка тебе нужны броня и оружие?

Я вежливо поклонился:

– Прошу прощения у достойного господина, но я уже обеспечил себя экипировкой и не считаю возможным просить что-либо у храма.

– Хм, приятно услышать что-то, кроме просьб. Значит, ты уже готов к боям?

– Не совсем. Я бы попросил вас дать мне рекомендацию от храма торговцам, у которых я бы смог купить, за свои деньги, разумеется, недостающее. – И после секундной заминки: – Если, конечно, это не затруднит вас.

Кастелян стукнул ладонью по столу.

– Вот это мне по нраву! Сам решает свои проблемы, а не пристает с требованиями, как последний разбойник! Вот тебе рекомендательное письмо. Кстати, в наших казармах сейчас шумно, прибыло пополнение из столицы. Как насчет отдельной комнаты в доме младших офицеров? Там совсем недурно. И обойдется тебе это всего золотой в месяц.

Отдельная комната позволяла складировать имущество. Конечно, были классы, специализировавшиеся на воровстве, но воровать из комнаты в таверне низкого пошиба или из охраняемой казармы храмовой стражи – есть разница. Настолько продвинутым ворам мои пожитки были бы неинтересны.

– Благодарю вас. Путешествие было долгим, и мне очень пригодится комната, где я смогу отоспаться перед походами. Вот, прошу, примите два золотых на нужды храма.

Я вызвал меню обмена с НПС и передал деньги.

– Замечательно! Добро пожаловать в храм, новичок! Теперь ты один из нас!

«Выполнено задание – визит к кастеляну храма.

Вы получили опыт – 200

Вы получили предмет – Рекомендательное письмо храма.

Теперь у вас есть доступ в личную комнату (пожалуйста, ознакомьтесь со справкой)

Репутация повышена на 5

Вы получили звание – Новичок храмовой стражи!»

Итого репутация – шестнадцать плюс письмо в инвентаре, дающее еще пять, пока оно в сумке. Вполне достаточно для моих планов!

Так-с, а теперь одно важное дело…

6

Выйдя из комнаты кастеляна, я повернулся лицом к стене, снял шлем и, вызвав меню, вышел из игры. Потом стащил все свое «снаряжение паладина» и, роняя по дороге пропотевшие вещи, отправился в душ.

Всего час в игре, всего три учебные схватки, а майку можно было выжимать.

Чашка кофе и горячий душ потихоньку вернули меня к жизни.

Не спать, Вова, сегодня еще не все сделано!

Шлем на голову, перчатку на руку…

– Комп, запуск «Творцов судьбы»!

Перед глазами оказалась стена. Ну да, я же к ней повернулся перед выходом. Персонаж, «водитель» которого закрыл игру, замирал на полминуты, а потом таял в воздухе. Эти тридцать секунд он был полностью беззащитен, поэтому выходить рекомендовалось только в безопасных местах.

Что же, щит и меч есть, храмовую ауру мне подарили, начальные квесты класса сделаны.

Пора отправляться в большой мир!

Я сделал шаг под воротами и вышел на улицу.

– Ищу пати на поля нубов!

– Точу, недорого!

– Прокачиваю кукинг на вашем мясе! От вас только ваше
Страница 11 из 24

мясо! Сам жарю, вам все отдаю!

– Меч плюс один к боевым умениям! Цены – от трех золотых!

– Точу, недорого!

– Точу дорого, зато хорошо!

Крики не оглушали, но сливались в один накатывающий гул, заставляя вжимать голову в плечи.

Так, это, похоже, общий торговый канал, сменившийся со сменой игровой локации. Шаг назад.

Тишина-а. Хорошо-то как!

Вызвав меню настроек, я ограничил торговый чат пределами прямой видимости. Слушать вопли торговцев с другого конца города? Нет уж, мне ушей жалко.

С опаской шагнув вперед, я огляделся.

С одной стороны улицы тянулась стена храмового комплекса, вторая застроена вполне заурядными домами. Ни тебе крепостей, ни развалин – обычный город европейского типа, с поправкой на Средневековье.

По улице же шли существа. Назвать их «горожанами» язык не поворачивался, настолько все были разными, хотя по большей части антропоморфными. Невольно я загляделся на качающиеся бедра какой-то красотки в одеянии, что заставляло вспомнить смутно знакомые слова «пеплос» и «стола» – широкая ткань, окутывающая тело, то натягивалась, обрисовывая изгибы, то свободно вилась, заставляя работать воображение.

Ничего себе отрисовка! И это простой наряд горожанки!

– Эй, приятель, не стой на проходе! – Голос отвлек меня от созерцания интересного наряда.

Оказалось, что, встав в дверях, я не давал пройти воину в кольчуге, явно торопившемуся за благословением храма.

– Прошу прощения, уважаемый. Первый раз вышел в город. – Я посторонился, давая пройти.

– Новичок храмовой стражи. – В отличие от имени, титул, а точнее обозначение выбранного пути, был виден, если игрок не носил плаща. – Ты милишник? Решил качать танка или будешь физ-дамагером?

Я покачал головой:

– Нет. Я паладин Амалы.

– Ё, дай угадаю – это твой первый персонаж?

Я кивнул. Реакция была ожидаемой.

– Друг, советую от чистого сердца – брось! Рейты опыта больше, чем у паладинов, только у рыцарей смерти! Глухое дело, начни мультикласс воина, потом себе лечилку прикупишь!

– Нет, спасибо. Я обдумал все, буду паладином.

Парень изобразил долгий вздох. Судя по поведению, он играл с клавиатуры, но пользовался микрофоном.

– Профу-то какую взял? Если начертание, то…

– Именно его. Хорошее ремесло, судя по описанию.

Парень опять вздохнул:

– Не обижайся, но паладин-начертатель – это диагноз.

– А что такого-то? Я аукцион посмотрел: свитков полно, все дорогие. Можно будет ими торговать, на доспехи обменивать. – Я старался изобразить ничего не понимающего, но упертого новичка.

– Ну смотри. – Парень отошел от ворот храма и присел на невысокое крыльцо дома напротив. – Погодь, я только из боя, вернулся амулетом привязки, еле успел задействовать. Такая рубка была! Не рассчитал немного с уровнем мобов, нарвались на патруль.

Я молча поднял руку и скастовал «Целительное касание». Только один раз, больше мне по моей легенде, «паладин-новичок только из школы», было не положено, хотя маны после траты колечек у меня теперь хватало почти на два десятка. У собеседника чуть повысился уровень здоровья. Похоже, он гораздо выше меня уровнем: двадцать хитов, прибавленные «касанием», были едва видны.

– Спасибо.

– Не за что. Заодно на тебе прокачаю лечение. – Я подмигнул.

– Ага, только не забывай, что в мирных зонах они качаются в десять раз медленнее.

Пришлось пожать плечами.

– Все какое-то улучшение. Так что там с начертанием?

– Ага, смотри – начерталка дает возможность записать любое известное заклинание. Но захватывается поначалу только первый ранг. Значит, получить свиток с высокоуровневым заклинанием просто так низзя. Ву компрене?

– Же компран бьен, пока.

– Молодца! Дальше – один свиток чертится одну минуту. В боевой зоне любое применяемое ремесло привлекает внимание мобов, так что тебя порежут на кусочки, не успеешь начать. В мирной зоне умение прокачивается в десять раз медленнее. Для прокачки одного процента первого ранга надо десять успешных применений, это общий параметр для всех ремесел. Но потом наступает задница, полная, потому что даже в самой попсовой профе, кузнечном деле, второй ранг требует не меньше полусотни успешных применений на процент, а успешные к провалам идут как один к трем, в лучшем случае. Вот теперь считаем: для прокачки первого ранга надо минимум пару тысяч свитков, второго – уже ближе к пятнадцати, третий, который наконец позволит записывать заклинания на ранг выше, – это уже сорок – пятьдесят тысяч. А теперь умножай на десять, потому что вне города ты просто не сможешь нормально чертить, значит, придется сидеть тут.

Я слушал внимательно. Все это уже было вычитано из гайдов, сравнивающих ремесла, но иногда полезно узнать общепринятое мнение игроков.

– Так что всего-то для третьего ранга тебе надо наделать, с учетом процента неудач, около двухсот тысяч попыток. Не слабо, да? По минуте на свиток… э-э… Комп, калькулятор!

Болезнь века – неумение посчитать в уме…

– Да, почти пять месяцев без остановки. Можно программу-бота поставить, если не бояться проверки, но такие программки секут на раз, так что все придется ручками делать. Ну и плюс маленький нюанс – листок и чернила для одной попытки стоят денежку: провалишь попытку – пропадают. Прокачать первый ранг будет стоить четыре тысячи серебряных монеток только на расходники. Второй – двадцать тысяч. Блин, я бы такие деньги умнее потратил! Или ты собираешься золото на аукционе брать?

Теперь подмигнул уже он.

Я изобразил вздох.

– Ты так говоришь, что эта профа вообще кажется ненужной. Ну и зачем она тогда? Я-то думал, что посижу полчасика, а потом в бою буду подлечиваться свитками или магией бить.

Собеседник пожал плечами:

– Начерталка – это гильдейская профа. Берут чара, год ему маринуют колечки и покупают за них третий ранг начерталки и одно заклинание второго-третьего ранга. Потом этого чара прокачивают в специально собранной группе до сотого уровня, причем в сторонке пара-тройка гильдейских тяжеловооруженных громил присматривает, чтобы ПК не мешали. Затем такого писаря наряжают в шмот с интой и шансом на успешное использование профессии, в реале сажается чел с планшетом, один из офицеров гильдии. Ему даются самые лучшие ингредиенты, которые повышают прок умения: типа бумаги, добываемой из рейдовых подземелий, и чернил, сваренных гильдейским же алхимиком. И вот он часами каждый день пишет одно свое самое высокоранговое заклинание, получается оно примерно четвертого-пятого ранга. Так гильдия получает, скажем, полторы сотни свитков в день. Свитки тратятся быстрее, чем пишутся, так что вся игра у этого персонажа сводится к начертанию, ну изредка выйдет попробовать захватить новое заклинание с монстра – опять же под защитой. Это совсем уже для повернутых на игре, за половину потраченного времени и средств можно прокачать двух персонажей сотого уровня, которые будут делать то же, что и свитки!

Да, я обдумывал продажу своего «читерного» чара какой-нибудь хардкорной гильдии. Идеальная заготовка под гильдейского ремесленника. Даже не знаю, почему я отказался? Просто не захотелось.

– Так что, парень, ты зря это. Паладин, да еще с начерталкой? Если ты меньше пятого уровня, то сотри чара и начни нового. От души советую!

Я
Страница 12 из 24

покачал головой:

– Рискну. Я просто хочу играть этим чаром.

Наверное, поэтому и отказался от мысли продать его сразу. Хочется приключений.

Мой собеседник вдруг широко ухмыльнулся:

– Упертый! Настоящий паладин! Открой инвентарь. – Передо мной замигала табличка обмена. Я ткнул на «согласен». – Держи. Я как раз из Негринских катакомб, там бумажка иногда падает, с мумий. Считай это подарком упертому нубу!

В меню обмена засветилось:

«Игрок предлагает вам предмет – лист старой бумаги (31). Принять?»

Да.

– Вот, используй с толком. Она вроде бы дает плюс два процента к шансу успешного применения. Кстати, мое имя – Варран, арх-воин сорок седьмого уровня. Обращайся, если что. Бывай, паладин!

«Игрок занес вас в список друзей, теперь вы можете видеть его имя».

Я посмотрел в спину уходящему Варрану. Приятно, черт возьми! Рассказал массу полезного, дал нужный предмет, даже не веря, что из этого у меня что-то получится. Между прочим, эта же бумага у НПС-торговца за три серебряных продается. Получается, он отдал примерно треть того, что заработал за день игры, чтобы совершенно незнакомый человек сделал, как он считает, глупость. Значит, тут и такие люди бывают. Буду знать.

– Варран, эй? – Он оглянулся. – Так где чернила можно купить-то?

– Балбес, оглянись. – Он расхохотался и пошел дальше.

Оказалось, что все это время мы сидели как раз перед лавкой «Товары для начинающих ремесленников».

Хм… Точно, балбес.

Зайдем-ка.

7

Ранг используемых бумаги и чернил должен соответствовать рангу заклинания; собственно, поэтому я и купил золото до начала игры, иначе пришлось бы долго добывать средства для начала. Благодаря неожиданной щедрости моего случайного знакомого теперь я мог сделать тридцать одну попытку записи, но нужны еще чернила.

– Будьте добры – список товара.

НПС молча махнул рукой, я начал выбирать имеющиеся материалы.

– Четкие чернила, шестьдесят единиц. Лист старой бумаги, двадцать девять единиц. Украшенное перо сизокрылки, одно.

– Выбранные вами товары стоят четыреста шестьдесят семь серебряных. Согласны?

– Могу ли я оплатить покупку золотом?

НПС-продавец кивнул:

– Конечно. У меня выгодный курс, это составит пять золотых, и шесть серебрушек сдачи я верну.

Курс валют в игре не был чем-то статичным. Более того – все виды монет считались отдельно, отдельно же носились, занимая место в сумке и имея свой вес, не маленький, кстати. Сто к одному было всего лишь идеальной величиной, и, набрав в мешок кучу медяков, надо было еще убедить менялу, что это десять золотых, а не семь, к примеру.

Девять процентов комиссионных для игрока, не имеющего репутации или прокачанного навыка торговли, – вполне по-божески.

– Дороговато. Дадите еще два листка?

НПС пожевал губами и махнул рукой:

– Хорошо. Потеряю в прибыли, зато наверняка помогу доброму человеку!

«Вы получили предмет – Четкие чернила (60)

Вы получили предмет – Лист старой бумаги (31)

Вы получили предмет – Перо сизокрылки (1)

Потрачено 5 золотых».

Так-с. Это торговый непись, но почему бы и не попытаться?

– Не подскажете ли, уважаемый, может, нуждается кто в помощи воина? Я не ищу богатой награды, мне нужна тренировка перед сражениями.

НПС отозвался незамедлительно:

– Юноша, вам стоит расспросить трактирщицу Менкапину из «Танцующих пони». Еще я слышал, что есть какие-то сложности у городской службы очистки канализации.

Угу. Крысы мешают танцевать поняшкам, а зайчиков посмывало в туалет, и надо их спасти?

– Благодарю, уважаемый. Надеюсь, мы еще не раз встретимся.

Поклон – и на улицу.

Магазин с доспехами я отыскал без подсказок. Продав тренировочный меч за три медяка, я потратил по десять серебряных на наручи, поножи, кожаный нагрудный доспех (кольчужный был бы лучше, но я хотел сначала осмотреть предложения аукциона) и сапоги. Шлем мне почему-то не понравился. Вся экипировка дала мне семь очков защиты и два – за факт наличия щита. Плюс ожерелье, плюс полученное от характеристик, плюс аура храма, а еще шлем докуплю – всего около четверти снижения физического урона получается от равного по уровню противника. Нормально.

Так, где тут?..

Включенный торговый канал тут же оглушил разноголосицей предложений и требований, из которой я выловил необходимое.

– Ты кузнец? Нужна заточка плюс один.

– Пять серебра. – Игрок недолго думая открыл торговое меню. Судя по обернувшимся в мою сторону расстроенным лицам, предложение было намного выше спроса.

Я отсчитал пять серебряков и поставил меч в ячейку профессии.

«Игрок предлагает нанести на ваш меч улучшение – суточная заточка плюс один».

Согласен.

– Спасибо!

– Камней точильных хочешь? Два десятка, тот же эффект на час, отдам недорого. Даже дешевле выйдет, чем одна суточная заточка. И можно будет применять самому, как понадобится.

Я покачал головой:

– Спасибо, я лучше попрошу кого-нибудь из игроков.

Игрок усмехнулся:

– Думаешь, что скидку получишь? Зря, я вообще по себестоимости регов делаю, только чтобы умение качать.

– Вот и я. Чтобы кто-то смог умение прокачать. Оно ведь качается быстрее, если на ком-то? Камни прирост кузнецу не дают?

Игрок помолчал и вдруг выпалил:

– Ты ролеплейщик, что ли?

Я улыбнулся:

– Нет. Просто я паладин, а если уж начал паладинить, то почему бы не творить добро? Я делаю это по цене ингредиентов, только чтобы прокачать умение.

Игрок расхохотался. А потом:

«Игрок занес вас в список друзей, теперь вы можете видеть его имя».

– Я Лойни, воин-мульти с приручением животных. Обращайся, если понадобится прокачать добро или там просто починить-заточить!

Я уже привычно поклонился:

– Благодарю тебя, Лойни. Я дал обет не открывать свое имя до сотого уровня, так что прошу меня простить.

– Да ладно. Ты прикольный. Давай, увидимся!

Он помахал рукой и отвернулся.

Интересно тут. Большинство сидит с клавиатуры, зато практически все с микрофонами, вирт-переводчик не смог бы передать интонацию словами.

Ну, хорошо. Меч заточен, благословение храма получено, доспехи надеты.

А подать сюда крыс и зайчиков!

8

Задание воняло. Оказалось, что в канализации завелись какие-то стихийные демоны. Угадайте, из чего они строили себе тела? А при разрушении они взрывались с громким хряском, разбрызгивая дурно пахнущую жижу. К счастью, доспехи в игре меняют свой вид только при разрушении, а пачкаться не умеют, но вирт был до отвращения нагляден, а снять его, из-за бонусов к опыту, я не мог.

Зато квест был повторяющимся, и я сделал его три раза, благополучно получив свое первое повышение уровня. Выйдя из глубин и сдав задание, я даже шлем снял, обнюхав комнату. Нет, показалось, ничем не пахнет.

Крысы в подвале соответствовали канону, а трактирщица, вероятно благодаря высокой репутации, дала два кекса дополнительно к награде. Приятно. Еда, как и положено, повышала уровень жизни.

Вот еще пункт – надо почаще пользоваться умением «лагерь». Тратить дальше на прокачку этого третьестепенного ремесла колечки я не стану, значит, надо будет учиться самому, в процессе, так сказать. Впрочем, в боевых зонах я проведу гораздо больше времени, чем остальные игроки, так что и умение относительно к уровню подниму выше.

Сжевав один кусочек кекса, я вернулся к
Страница 13 из 24

канализационному квесту. У меня всего второй уровень, а для второго шага моего великого плана по захвату мира надо набрать минимум пятый.

Найти грязный пузырь неприятного цвета, ударить его мечом два-три раза, уворачиваясь от отлетающих в мою сторону частей грязи, благодаря магии ставших твердыми и снимающими по два-три пункта жизни, дождаться зрелищного взрыва наконец дестабилизировавшегося элементаля, проверить кучку неприятной субстанции на предмет добычи, стараясь при этом не думать, каким образом добыча появляется в канализации, увидеть «Выполнено условие задания – убить грязевого элементаля (1/20)». Применить на себя «Целительное касание». Найти нового элементаля.

Повторить это двадцать раз. Вернуться к перекрестку, на котором сидит помощник смотрителя городской канализации. Жалкий лентяй: нет чтобы самому идти, так он уселся в уютном месте под защитой двух стражников и вместо себя новичков посылает! Эксплуататор!

Получить горсть медяков награды. За первый раз дали целую серебрушку, а потом, так как задание повторяющееся, стали давать все меньше с каждым разом.

Снова взять квест. Найти, ударить, увернуться, подобрать, подлечиться. И так раз за разом.

Трижды попадались «большие черви», твари метра два-три в длину и поганого желто-белого цвета, кусавшие по десять хитов за раз. Обычным новичкам они были бы серьезными противниками, но мне, с начальным подарком в виде повышенных характеристик, неплохих для начинающего доспехов и меча наставника, эти червячки казались лишь желанным разнообразием в бесконечной череде разлетающейся под ударами ожившей грязи. К тому же за каждого червя дали опыта как за десять «пузырьков».

Получив четвертый уровень, я не выдержал. Квест, рассчитанный на игроков с нормальными рейтами, я выполнял уже семнадцатый раз! Пора отдохнуть.

Сняв шлем вирта, я вызвал менюшку и отметил отключение внешних устройств, потом выкатил из угла кресло и устало стек в него перед монитором.

Это гораздо лучше! И плевать, что опыта на уровень теперь надо в полтора раза больше, зато как белый человек сижу, смотрю на монитор от третьего лица, а не любуюсь детальной прорисовкой потока нечистот.

Ополоснув лицо, я отрицательно покачал пальцем печально смотрящему на меня из зеркала отражению. Нет уж! Сегодня я добью этот пятый уровень, и не проси об отдыхе! Вот чашечку кофе могу предложить.

Выбрав сорт и чуть поколдовав с джезвой, я положил на поднос кофе, пару бутербродов «а-ля-холостяк», то есть чтобы посытнее и поменьше возни, и вернулся к монитору, на котором Влад задумчиво уставился на квестодателя.

Клик курсором по помощнику смотрителя, взять квест, клик по карте, паладин устремляется навстречу подвигу, а я спокойно жую поджаренный хлеб и пью ароматный напиток. Вот это правильно – персонаж дерется, а игрок радуется жизни!

Внезапно я замер с бутербродом во рту. У Влада вдруг поползли вниз пункты жизни, причем слишком резко! Я затарабанил по кнопке атаки, потом додумался использовать «Целительное касание» и уже на последней капельке оставшихся сил добил червя. Уф, вот теперь можно и попытаться понять: а что, собственно, случилось?

Что за фигня, я вас спрашиваю? Почему мой паладинчик четвертого уровня, только что прекрасно считавший этих же самых червей за прекрасное разнообразие и полезный кусок экспы, вдруг чуть не умер, несмотря на все свои бонусы?

Так, проверим… вся экипировка на месте, все характеристики в норме, на меня никто не накладывал понижающих характеристики проклятий-дебаффов. Ну и в чем тогда дело? Я же его почти минуту долбил!

Экран подсказки выдал лист возможных неполадок, среди которых найти непонятное уменьшение боевых параметров персонажа не удалось. Зато пройдя по ссылке, я открыл «Окно характеристик персонажа».

Оказалось, что у Влада появились откуда-то новые характеристики. Парирование, уклонение, вес брони, изменилась сила удара. Откуда? Только что их было всего четыре основные и две классовые характеристики, плюс три параметра, зависящих от этих характеристик, и вдруг появились вторичные характеристики, почему-то не показываемые в вирте, вторичные навыки, разные параметры типа «уклонения», «парирования» и «шанса нанести удар».

Я решительно отпинал кресло обратно в угол и надел шлем вирта.

Характеристик снова всего шесть. И незаметный значок внизу. Перчатка, где ты… вот! Клик виртуальным пальцем по виртуальному значку заставил высветиться меню с интригующим названием «Не используемые при подключении виртуальных манипуляторов параметры».

Очень, очень интересно. Похоже, я что-то не понял в этой игре!

Добывать повышение до пятого уровня пришлось опять в полном комплекте модификаторов. Это обошлось мне в семь десятков «пузырей» с нечистотами, три сданных квеста и еще час неощутимой, но явственно витающей где-то там вони. По дороге попался червь, и я с некоторой опаской попытался его убить. Как и ожидалось, в вирт-режиме это потребовало шести ударов мечом и одного «Целительного касания» после боя, никаких сложностей, сплошная развлекуха. Наконец прозвучало: «Вы достигли 5 уровня!» – я вылез из люка на улицу, присел на крылечко и наконец вышел из игры.

На часах было уже час ночи.

Два глотка недопитого холодного кофе и обмусоленный остаток бутерброда ничуть не повысили настроения. Надо разобраться, что за фигня была с моим персонажем.

– Комп, поиск. Слова «творцы судьбы», «гайд по характеристикам», «гайд для начинающих». Вывод на стенную панель.

Я откинулся на прогнувшуюся спинку кресла и начал смотреть: что же я упустил?

Как оказалось, всего ничего. Только-то каких-то восемьдесят процентов игровой механики!

Модули не только давали бонусы к опыту и помогали прокачивать вторичные характеристики, они еще и открывали другую по сути игру! Должен был догадаться, что если я сам бью мечом и закрываюсь щитом, то параметры защиты и уклонения уже не могут считаться основными, ведь и защита и уклонение зависят не от игры, а от игрока. Параметры атаки, при игре сидя за компьютером, определяли наносимый урон по сложным формулам, но для игрока с вирт-манипулятором считался только уровень наносимого урона.

Точность ударов, сила, шанс на уворот или на критический удар – все эти десятки параметров, отрада теорикрафтеров, безумно дорогие сердцу настоящего игрока процентики повышения, – все это не имело значения при игре в вирте и соответственно не считалось! Я бил сам, я определял дистанцию удара сам, и я сам себе был основным параметром. Сила и ловкость влияли больше на размер инвентаря, чем на мои боевые навыки, расчет шел только количества урона, наносимого ударом меча. Но стоило мне выйти и послать Влада в бой кликом мышки – тут же вступили в действие совсем иные правила. Заработала неумолимая механика, определившая, что в бою с червем седьмого уровня сошелся паладин четвертого, а значит, ему накладываются штрафы на следующие параметры – и долгое перечисление…

Однако.

– Комп, поиск. Слова «творцы судьбы», «геймплей-приставки». Выдать видеоролики.

Как я и ожидал, на приставке была уже третья игра в том же антураже, нечто среднее между виртом и компом. Характеристики еще более перелопачены, умения странно отображаются.

Интересно. Это
Страница 14 из 24

сколько ж должна стоить разработка и поддержка «Творцов»? Три игры, на разных платформах, с разными способами обсчитывания действий игрового персонажа, и все это совмещено в одном мире? Да ну, можно было бы выпустить десяток обычных игр!

Ладно, за окном уже не вечер и даже не ночь – светает. Последний раз я так засиживался за игрушкой в седьмом классе, да и то на каникулах. А тут, гляди ж ты, как прихватило!

Рота, отбой.

– Комп, спящий режим.

9

Проснулся я в ужасном настроении. Всю ночь снились катакомбы, выползающие из стен монстры и огрызок щита в руке из всей возможной защиты. Даже пол-литровая кружка йеменского кофе не смогла исправить настроения. Пришлось предпринять более серьезные усилия по приведению себя в порядок, и полчаса я ожесточенно мучил себя на тренажере. Помогло. Теперь надеваем «доспехи паладина».

– Комп, запуск «Творцов судьбы».

Кое-какие моменты надо прояснить.

Влад стоял все так же на крыльце дома в двух шагах от выхода из канализации. На будущее запомню, что этого делать не стоит, а то войдет в привычку бросать персонажа где попало – может выйти боком.

Смерть персонажа выкидывала его в ближайшее святилище, на час навешивала понижение характеристик и понижала получаемый опыт на десять процентов. Что хуже – на месте гибели оставались один-два случайно выбранных предмета из инвентаря и абсолютно все деньги. Конечно, если ты в группе, то твое шмотье подберут, но одиночке умирать было обидно, так что постараюсь обойтись без этого.

Итак, движения.

Я спустился в канализацию и взял квест.

Вот, первый элементаль.

– Комп, запись видео.

Удар!

После третьего пузырь развалился, и я поспешно отпрыгнул от брызг грязи. Теперь снимем шлем и на боковом мониторе просмотрим, как это выглядело в версии обычной игры.

Выглядело ничем не примечательно. Фигурка моего персонажа замерла перед элементалем, а потом тремя быстрыми ударами пошинковала его и выскочила из лужицы. Так, продолжим.

Сняв всю снарягу, кроме микрофона, я начал рулить своим паладином, как в старом добром «Дьябло-4». Вот виден элементаль, вот я движениями клавиш направляю персонажа, включаю запись видео, начинаю атаку. Даже без сравнения видно, что Владу надо сделать не меньше семи ударов, каждый раз получая урон, при этом отскочить он не успел, и развалившийся грязевой элементаль снял еще несколько пунктов жизни.

– Комп, проиграть две последние записи синхронно.

Да, действительно. Управляемый через вирт паладин был быстрее, сильнее бил и меньше получал урона.

– Комп, поиск. Слова «творцы судьбы», «разница в управлении», обязательное слово – «вирт».

Внимание привлекла ссылка с опросами. Судя по ним, виртом пользовались около двадцати процентов опрошенных. Сайт был французским. Порывшись в сетях, пришлось признать, что галлы ничуть не отличаются от других стран, даже корейцы в большинстве своем играли лишь с микрофоном. Сборка вирт+манипуляторы использовалась восемнадцатью процентами игроков. Полная сборка из всех доступных модулей считалась уделом высокоуровневых гильдейских бойцов.

Никогда не понимал людей, которые не стараются сделать свое дело как можно лучше. С другой стороны, даже подержанный вирт стоил семь сотен, а еще манипуляторы…

Я посмотрел на стенной монитор, где все еще крутилось неутешительное сравнение двух стилей игры. Играть самому, получая за это бонусы и гораздо большую эффективность, или двигать мышку и терять все преимущества, завися, по сути, от удачи, от брошенных кубиков? Для меня выбор был очевиден, и чуть менее пяти процентов игроков были со мной согласны. Остальные тридцать миллионов предпочитали напрягать мышку, а не собственное драгоценное тело.

– Комп, поиск. Слова «творцы судьбы», «изменения интерфейса», «игровое применение модулей».

Надо бы сделать свою жизнь удобнее. Для начала – остановка движения на манипуляторе. Соединить два пальца – вирт на паузе, персонаж замирает, а я могу встать или сойти с беговой дорожки. Теперь буду ее задействовать чаще, а значит – чуть быстрее прокачивать второстепенные характеристики.

Теперь – настроить прием, которым пользовался в битве (при том, что у паладина нет этого приема в умениях), – прыжок и удар щитом. Вешаем команду на микрофон. И теперь я не буду стукаться об стены, посылая своего паладина навстречу врагу. Ну, по крайней мере не слишком часто буду.

Добавляем двойное действие – микрофон плюс раскрытая ладонь с перчаткой, это позволит брать добычу, не подходя к останкам. Экономит два-три шага: вроде немного, но повторяется за день не одну сотню раз.

Вверху слева подвешиваю изображение с монитора: вид от третьего лица, чтобы не слишком часто вертеть головой в бою.

Забив два десятка команд на разные сочетания положения манипулятора и речевых команд, я даже стал слегка опасаться, а не сработает ли у меня во время боя что-нибудь не то? Захочу в бою полечиться, перепутаю и начну танцевать. Вот монстры удивятся! Ну да авось обойдется.

Теперь ставим виртуальную клавиатуру, чтобы не отвлекаться от происходящего, и пойдем дальше, а точнее – начнем, наконец, исполнять мой зловещий план.

– Комп, запуск «Творцов судьбы».

Все та же стенка в канализации, рядом со стражником. Так, счетчик квеста показывает, что еще семнадцати грязевых элементалей не хватает. Нормально, как раз хватит проверить мои придумки.

Задуманный синтез управления и вирта работал почти без огрехов. Пришлось немного поучиться правильно выполнять прыжок, чтобы не пролетать мимо цели, но зато к двадцатому элементалю я уже мог справиться с ним всего двумя ударами, так как удар щитом начал наносить повреждения. Приятный сюрприз. Теоретически я даже мог научиться выполнять удары, недоступные архетипу «паладин». Правда, на них я бы не получал бонусов от умения и не смог бы их развивать в рангах, но возможность такая была. Как опять же признавались разработчики, примерно одному персонажу из пяти тысяч созданных удавалось изучить несвойственный его архетипу навык. Для этого всего-то надо было или пройти скрытый квест, или выполнять его вручную, манипуляторами, очень-очень много раз.

Я уже начал подумывать, как мне получить какой-нибудь полезный навык. Это серьезно поднимет стоимость моего персонажа.

Ну да сейчас надо заняться не подвигами, а простой и скучной работой.

Я вызвал карту известных мне мест (вот еще – надо срочно прикупить карту города и окрестностей, а то так и придется рисовать свою, теряя время на исследования) и, сверившись, направился к храму. Меня там ждала своя комната.

Город опять порадовал невероятной реальностью прорисовки. Я даже некоторое время боролся с желанием снизить прозрачность экранов шлема и встать просто поглазеть. Тут было красиво – не вычурностью корейских поделок, не дотошностью прорисовок европейских гейм-дизайнеров, а какой-то странной соразмерностью и соответствием происходящего и видимого. Вот идет женщина-горожанка. Явный НПС, но оглядывается по сторонам, с любопытством посмотрела на меня – что это еще за тип? Я коротко поклонился. «Новичок храмовой стражи приветствует простую горожанку». Тут же улыбка в ответ, легкий кивок, и она сворачивает в сторону, к какой-то двери. Да она была даже более
Страница 15 из 24

живой, чем некоторые мои соседи по дому! И кстати – более вежливой. И улыбается.

Хороший мир. Красивый, правильный. Тут – добро, там – зло. Все просто: бери меч и рубай всех, кто там.

Порубаем. Весь мир в труху! Но потом. После сотого уровня.

Я наконец дошел до врат храма и, осведомившись у служки, где казарма унтеров, направился в свою комнату.

10

То, что рассказывал мне на крылечке Варран, было не совсем верно. Да, для прокачки одного только первого ранга начертания надо было сделать около трех тысяч попыток, и это количество умножалось от правила – «в мирной зоне прокачка вдесятеро дольше». Но зачем сидеть в «мирке»? Существовало такое понятие, как буст. Бустом, то есть «подталкиванием», считалось развитие одного персонажа за счет других. Буст-пати приходила в зону с сильными и опасными мобами, после чего «толкаемый» раскладывал походный верстак или наковальню (их изготовлением занимались столяры и неплохо зарабатывали на этом) и начинал точить, строгать или делать еще что-то. Монстры, побеспокоенные шумом работ, шли с претензиями к «хулигану», прямо в руки буст-пати, которая отлавливала их на подходе. В результате все оставались в прибытке – монстры бежали к приключенцам неустанно, успевай только бить, у ремесленника профессия качалась вдесятеро быстрее, чем в городе. Негласным правилом было деление добычи лишь между сражавшимися игроками, а хорошим тоном считалось отдать хотя бы половину созданного защитникам. Плюс некая плата за обеспечение безопасности, если монстрам не удавалось прорваться к труженику. Я собрался серьезно заняться бустом. Причем совсем не в качестве ремесленника.

Но это после, а пока пора приступать ко второй части моего плана.

Время заняться начертанием!

Отключаем шлем, боевые модули, микрофон, берем планшет.

– Комп, вывод игры на стенную панель.

В непривычном PC-интерфейсе я разбирался минуту, но смог найти закладку ремесел.

Вот оно, начертание. Отмечаем галочкой в настройках «использование планшета».

«Выбор заклинания из списка – Благословение Амалы 2-го ранга.

Начать?»

Да.

«Скопируйте в планшете следующую фигуру. У вас осталось 59, 58, 57, 56…»

Черчу пальцем маго-манипулятора, что позволяет уйти от обвинения в читерстве.

«Вы создали свиток «Благословение Амалы – 4-й ранг».

Э-э… и все? Таймер замер на «46», значит, я за четырнадцать секунд создал свиток? Даже меньше, не сразу начал.

– Комп, поиск. Слова «творцы судьбы», «видеогайд по начертанию», «планшет». Третий ролик – запустить на основной панели.

Чернявый парень повернулся к камере и затараторил, судя по странным сочетаниям звуков, на чешском языке, тут же включился автоматический ютубовский перевод.

– …и этот гайд поможет вам правильно использовать…

– Промотать вперед.

– …так же хорошо использовать не ручку, а манипулятор, что позволит…

– Промотать вперед.

– …скопировать появившийся на мониторе рисунок. Он будет зависеть от сложности создаваемого заклинания, с учетом как ранга самого заклинания, так и ранга начертания, и чем выше будет намеченный результат, тем сложнее узор. От того, как точно вы повторите его на своем планшете, зависит шанс на создание. Смогли скопировать за минуту больше восьмидесяти процентов – вы создали свиток. Не смогли? Тогда начертание при помощи планшета не для вас, используйте игровые средства, где гарантируется треть удачных результатов. Сейчас я продемонстрирую, как можно создать свиток заклинания пятого уровня! Следите за руками.

Я с растущим недоумением наблюдал, как парень с сосредоточенным лицом чертит в планшете появившийся несложный узор. Круг со вписанным в него шестиугольником, пронзенным двумя раскрытыми углами, плюс четыре пятиконечные линии-завитушки и семь маленьких спиралек по два оборота на каждом углу и в центре шестиугольника. Все просто же?

Парень справился за две секунды до окончания отсчета и торжествующе повернулся к камере:

– Я создал свиток с заклинанием «Ледяная стрела» пятого ранга. Как видите, это уже сложно. Использование планшета разумно при начертании свитков до третьего ранга, максимум четвертого. Без специальной подготовки переходить к свиткам четвертого ранга и выше не стоит и пытаться, так как узоры всегда разные и требования по их точности очень высоки. Поэтому все гильдейские начертатели используют лишь игровые средства начертания, где особых хлопот, кроме как по добыче необходимых материалов, не наблюдается. Теперь я продемонстрирую еще один свиток – четвертого ранга.

– Комп, пауза записи.

Я подхватил свой планшет и приготовился.

– …итак, четвертый ранг. Смотрите внимательно! – Конечно, учитель, я весь внимание.

Появившуюся скошенную пятилучевую звезду, пересеченную тремя расходящимися линиями и с двумя кляксами по бокам, я начертал за одиннадцать секунд, после чего еще со?рок наблюдал, как мой «коллега» старательно водит указкой по экрану. Поставив на паузу, я сравнил его и мой рисунки. Мой был точнее.

– Комп, закрыть видео.

Да я же чертов гений!

Или он – безрукий неудачник. Или начертатели всего мира сговорились не открывать новичкам тайны ремесла. Или… да какая разница! Я могу начертать свиток впятеро быстрее? Вот и славно. Значит, буду тратить не час в день, а полчаса. За работу!

Мне требовалось двадцать свитков с «Призрачным Спутником», тридцать с «Щитом крови» и десять «Благословений Амалы». Потратив все свои ингредиенты, я завалил весь инвентарь свитками четвертого уровня. Плюс два свитка шестого. В полчаса я не уложился.

Неожиданно сработал шанс на создание «шедевра». Вероятно, как-то повлияла скорость, с которой я выдавал свитки, и двум свиткам, «Спутнику» и «Благословению», при начертании дополнительно повысило ранг.

Приятно, люблю халяву. А кто не любит?

Надев амуницию, я оглядел комнату. Спартански живут офицеры храма, без нехороших излишеств. Койка, накрытая простым одеялом и с тощенькой подушкой, шкаф для хранения вещей, оружейная стойка, в которой сейчас стоял мой меч, и столик. Стула не полагалось.

Разумно. Паладин должен быть занят делом, а в комнате разве что спит да складывает вещи. Но как же мою квартиру напоминает! Не хватает настенной панели, а так вылитая моя спальня, разве что она чуть побольше, да вместо походной койки с шерстяным одеялом хороший ортопедический матрас с… шерстяным одеялом. Ну, привык я с детства!

Ухмыльнувшись неожиданному совпадению, я открыл дверь, взял со стойки меч и вышел.

«Срок оплаты вашей комнаты – 58 дней. Напоминаем, что только в комнате вам гарантируется безопасность… насколько это вообще возможно в мире творимой судьбы».

Шутники, однако.

Во дворе я вежливо раскланялся со знакомым священником, и тот без напоминания наложил на меня благословение храма. Отсалютовав в ответ, я прошел к кастеляну:

– Отец кастелян?

Он оторвался от бумаг и взглянул на меня:

– Да? У тебя есть какой-то вопрос?

– Я новичок в городе и хотел бы поинтересоваться, где разумно хранить деньги. Скоро я пойду в поход, и золото будет лишь ненужной тяжестью. Лучше отдать его надежным людям… но кто в городе достаточно надежен? Эти деньги – все, что у меня есть, и не хотелось бы потерять их из-за чьей-то алчности.

Кастелян откашлялся и
Страница 16 из 24

предложил:

– У тебя пока нет должного звания в страже, чтобы воспользоваться, как все твои товарищи, храмовой кассой. Но у достойного Храмма ты найдешь неплохие условия, если покажешь мое рекомендательное письмо.

– Благодарю, отец кастелян. Воспользуюсь вашим советом.

Я ожидал, что мне предложат оставить все у кастеляна, но, видимо, уровень слишком мал. Значит, к Храмму.

«Достойный Храмм» оказался дварфом-НПС, расположившимся в доме рядом с городской ратушей, как раз напротив аукциона. Встретив меня у входа, здоровенный бородатый дварф-охранник в полном «доспехе дварфийской стали» внимательно рассмотрел письмо, предложил мне присесть и удалился. Смотря ему вслед, я с завистью вздохнул. Дварфийская сталь была лучшим из немагических доспехов, причем без ограничения по уровню. Идеальная броня для начинающих, на игровом аукционе она просто не встречалась, полностью оседая в гильдейских и клановых хранилищах, после чего ее можно было выкупить только за реальные деньги на внешнем аукционе. Для одиночных игроков получить хотя бы часть такого доспеха можно было лишь при высочайшем уровне репутации, ну или снять с тела дварфа. Вот этого, например, дварфа-воина двухсотого уровня с магическим оружием, с поддержкой десятка таких же дварфов в полном вооружении и с перспективой снижения репутации до такого уровня, что перестанут пускать в города и мирные зоны. Хотя находились и такие игроки, что атаковали НПС ради добычи, не обращая внимания на последствия. Их можно было понять – перчатки дварфийской стали, увиденные мной на аукционе при подготовке, стоили триста пятьдесят долларов. На полный доспех стояли открытые заявки с ценами от двух тысяч и выше.

– Я Храмм. Вы хотели поговорить, уважаемый? – Низкий голос вернул меня к реальности игры, и я встал.

– Достойный Храмм, прошу меня простить, я задумался. – Вежливый поклон. Дварф чуть кивнул мне. – Не знаю, стоило ли вас беспокоить – наверное, с таким малым делом справился бы любой из ваших помощников, – но отец кастелян направил меня к вам. Я бы хотел оставить на хранение небольшую сумму и договориться о некоторых услугах.

Мощный коротышка с завязанной в три косы бородой ухмыльнулся и махнул рукой:

– По старой памяти я все еще занимаюсь обыденной работой, так что не беспокойтесь. Какая сумма и что вы хотите с ней сделать?

Я прикинул. После покупки ингредиентов для свитков и начальной амуниции у меня оставался сорок один золотой, но надо еще иметь какую-то сумму на текущие расходы.

– Тридцать три золотых на хранение. Также я хотел бы оплатить услуги вашего Дома по представительству на аукционе.

– Условия вам известны? Двадцатая часть в месяц за хранение золота, плюс десятая часть от сделки, плюс за хранение – золотой в месяц за пять ячеек, без разницы, заняты они или нет.

Грабеж.

– Очень хорошие условия. Отец кастелян не зря посоветовал вас!

Храмовая казна тоже могла представлять на аукционе, к тому же не брала денег за хранение лотов, но я пока еще никто в этом мире, а значит, придется платить.

– Вот деньги. – Вызываю виртуальную клавиатуру и отсчитываю необходимое количество. – А вот три свитка, которые я бы хотел продать.

Для начала я решил фарцануть так удачно прошедшим «совершенным» начертанием благословения, получившимся шестого ранга, и двумя простыми, четвертого.

Большинство начертателей останавливалось на третьем ранге, не желая напрягаться с дальнейшей дорогой и трудной прокачкой. Захват же мало у кого был выше четвертого ранга, что в результате позволяло массовому игроку создавать заклинания лишь второго-третьего рангов. Заклинания четвертого были редки, пятого и шестого рангов и вовсе создавались лишь в гильдиях для внутренних нужд. Свитки седьмого ранга и выше добывались из сокровищниц высокоуровневых монстров и стоили от полусотни золотых за штуку.

Мой свиток «Благословение Амалы» шестого ранга потенциально стоил пять-семь золотых, поскольку действовал на группу игроков, и на час повышал основные характеристики на двадцать четыре плюс на двенадцать – одну случайную характеристику.

Очень солидный бонус для собравшихся завалить серьезного монстра приключенцев. Стоит потраченных золотых.

А я его сделал за пятнадцать секунд.

Читер проклятый.

– Эти свитки займут только три ячейки из пяти. Желаете купить или продать что-то еще?

Я отрицательно покачал головой:

– Нет, достойный Храмм. – Кстати, стоит проверить. – Прошу простить мою назойливость, но не будет ли у вас поручения для начинающего воина? Я новичок в городе и стараюсь проявить себя.

– Не обижайся, юный стражник, но торговые дела доверяются лишь проверенным партнерам. Быть может, позже, когда ты покажешь себя…

Я скосил глаза на виртуальную панель с текстом нашего разговора. Написанное не отличалось от только что сказанного, а значит, скрытого условия, доступного при использовании микрофона и фантазии, здесь не было.

Ну и ладно. Потенциально я получу в течение суток до девяти золотых, минус десять процентов комиссии. Пока же следует заняться прокачкой персонажа.

Я вновь поклонился Храмму и вышел на улицу.

11

Милое местечко.

Развалины, груды камней, непонятные дыры в полуразвалившихся стенах, обломки статуй и разбитых колонн, и все это плотно заросло плющом. Кстати говоря, ядовитым. Ну и как завершающий штрих – множество агрессивных монстров.

Мило, очень мило.

Купленная карта с окрестностями города показывала три подземелья для новичков. Это было самое легкое из них – «Заброшенные склепы Лоёра», рассчитанные на группу из двух-трех игроков десятого уровня или на одного, но не ниже пятнадцатого.

Создатели игры старались достичь максимальной достоверности, и потому выбор монстров для битья был достаточно однообразен. Исходя из того, что надо совместить необходимость давать игрокам добычу с монстров и простейшую логику (конкретное подземелье очищают уже в миллионный раз, а значит, в нем не должно быть не то что добычи, но и монстров), разработчики решили обосновать постоянное появление монстров тем, что на некие места наложены проклятия. Вот конкретно на эти склепы проклятие действовало, заставляя возрождаться вновь и вновь души некогда захороненных в них разумных. Поскольку первичные кости давно уже были перемолоты даже не в труху – в пыль, то теперь все могильные ужастики состояли из веток, камней, собственно пыли и некротической энергии. Логично – сколько ни чисть, но пока не убито само проклятие, монстры все будут и будут возрождаться.

Вот как этот, стоящий в полусотне шагов от меня.

Одиночный зомби. Самая простая разновидность нежити. Бьет физической атакой в ближнем бою, неповоротлив, зато живуч. Магией не владеет, ценной добычи с него не бывает. Самое то для начинающих игроков.

Пора, друг Вова!

Я переложил меч в левую руку, а правую вытянул перед собой.

– Зачитать свиток «Благословение Амалы»!

Хлопок, радужная вспышка.

«На вас наложено благое заклинание «Благословение Амалы» четверого ранга.

Все характеристики повышены на 16

Защита увеличена на 8%

Выносливость повышена на 8».

Удачно. Все благословения богов повышали характеристики, но у благословения Амалы был шанс повысить одну случайную
Страница 17 из 24

характеристику. Я рассчитывал, что выносливость выпадет с третьего-четвертого раза, а тут получается, что сэкономил три свитка. Можно будет потом их продать…

– Зачитать свиток «Призрачный Спутник»!

С легким шуршанием передо мной возникло слабо светящееся облачко, тут же сформировавшееся в человеческую фигуру, сотканную из тумана.

Спутник был небоевым питомцем. Он не мог ни наносить урон врагам, ни помогать союзникам, зато отлично подходил для выявления ловушек, проверки способностей монстров, выманивания врага под удар и прочих самоубийственных вещей, на которые живого игрока посылать было бы жалко.

Вызвал изображение инвентаря и выкинул на землю один свиток «Щита крови».

– Приказ – зачитай свиток.

Спутник подплыл к лежащей на земле бумажке и спустя пару секунд окутался багрово-черной дымкой.

Работает! Ну, если и дальше все пойдет, как задумал, то…

– Приказ – атакуй этого зомби.

Туманная тень поплыла к стоящему в отдалении монстру. Тот почуял ее на десяти шагах и бодро зашагал навстречу. Совершенно тихо, без воплей «Мозги!», рычания или еще каких-то эффектов.

Если честно, то это было даже страшнее.

Вот они в трех шагах друг от дружки, Спутник легонько, не нанеся ни единицы урона, ударил зомби, и тот сразу вмазал ему в ответ.

ЕСТЬ!

Моя задумка оправдалась! Щит, окружавший Спутника, поглотил шестьдесят процентов урона и вернул его нападавшему! Сила удара зомби такого уровня была в районе пятидесяти пунктов. Мой Спутник, как ему и было положено, имел половину от моей выносливости. Перед выходом из города я вложил в характеристики двадцать очков, полученных за повышение уровня, плюс за каждый уровень мой паладин получал двенадцать жизни и пять маны. Плюс (какой я коварный и предусмотрительный!) «Благословение Амалы» с бонусом в виде выносливости. В результате меня можно было смело сравнивать с персонажем пятнадцатого уровня, а у моего Спутника было почти триста жизни. Удар, смягченный щитом, снял всего двадцать. Царапина!

Я поднял руку, направил ее раскрытой ладонью на Спутника и произнес:

– Исцелись!

Оговоренный при входе в игру вызов «Целительного касания» сработал, и легкая белая искорка скользнула с моей ладони в сторону Спутника, возмещая понесенный урон.

У зомби было семьсот здоровья. Каждый его удар возвращал ему же повреждений на тридцать – тридцать пять пунктов. Теперь мне оставалось лишь ждать, пока его здоровье снизится на достаточную величину. Главным было не упустить тот момент, когда надо будет напасть уже мне самому, а то он убьется о Спутника, и я не получу опыта. Конечно, добыча, если она будет, достанется любому, но я тут не для обогащения.

Мне нужна экспа!

На пятнадцати процентах жизни у монстра я перестал лечить Спутника, выхватил меч и кинулся вперед.

– Прыжок!

Вот я отталкиваю Спутника, тот оказывается у меня за спиной, а разозленный наносимым ему уроном зомби пытается обойти меня, чтобы добраться до главного обидчика. Я толкнул щитом возвышавшуюся надо мной фигуру и рубанул наотмашь, без изысков. Мой удар снял три процента жизни с монстра, но тот не обратил внимания – в списке агрессии Спутник надежно удерживал первое место, и все мысли зомби были о том, как бы до него добраться.

Удар, удар, удар!

Последний удар пришелся в уже разваливающуюся кучу гнилья.

Я проследил за отлетающими цифрами опыта. Зомби был монстром группового подземелья, и опыт с него, рассчитанный на трех-четырех игроков, получил я один. Плюс разница в шесть уровней, а это пять процентов повышения опыта за каждый. Ну и, конечно, модификаторы. Я получил за него в семь раз больше, чем за обычного монстра. Правда, и бил вдвое дольше.

Ну что, жить можно.

Ладонь раскрытой руки в сторону останков зомби.

– Добыча.

Пусто, как я и ожидал. В этом подземелье что-то достойное внимания падает лишь с боссов.

– Исцелись. Исцелись. Приказ – атакуй этого зомби.

Спутник, снова полный сил, направился к следующей цели.

12

Четвертый ранг Спутника позволял ему существовать чуть больше четырех минут. Щит держался чуть меньше, но хватало на трех зомби, если выманивать их по одному. Дважды я опаздывал, и обошедший меня зомби рассыпался, убившись об щит. Три раза пришлось повертеться, когда я неосторожно раздразнил сразу двух противников. К счастью, я смог спрятаться за Спутника и подлечивать его, пока опасность не снизилась в достаточной мере. Один раз Спутника начали атаковать с двух сторон скелеты-маги, и опять пришлось поволноваться, но щит отражал и дистанционные атаки.

На половине второго этажа я достиг шестого уровня, тут же вложив все очки в выносливость. Ближе к логову босса подземелья я сглупил, не проверив оставшийся срок жизни Спутника, и оказался один на один с полуживым, но весьма бодрым скелетом, едва не прикончившим меня. Пришлось изрядно повертеться, но я все-таки добил его. Словно в награду за риск, останки скелета порадовали меня первой более-менее ценной добычей – тремя прочными костями, ингредиентом для ремесла.

Пять раз я возвращался к входу и разбивал лагерь, чтобы восстановиться и снять усталость. О том, чтобы выйти из игры, речи не было: слишком опасно оставлять персонажа в таком месте без присмотра, но наскоро снять шлем и сбегать в туалет я все же успевал.

Спустя два часа после входа в подземелье я наконец перебил всех зомби, скелетов и призраков, преграждавших доступ к центральной пещере с боссом.

Осторожно выглядываю из прохода.

Вот он – босс!

Двухголовый скелет в остатках рваной мантии стоит рядом с массивным саркофагом. Ничуть не выше и не массивнее других монстров, но почему-то все же страшновато. Он монстр восемнадцатого уровня, у него должны быть повышенная атака и бонусы к жизни, а я всего лишь маленький читер-паладин шестого уровня.

Это сколько же мне за него опыта дадут!

Я вытащил два последних свитка Спутников. Вызывать сразу двоих нет смысла: если босс не будет бить второго Спутника, то он будет ниже меня в таблице агрессии, так как исцеление тоже в ней считается. Можно, конечно, некоторое время прятаться за Спутником, но у меня нет дистанционных атак, и толку от таких пряток не будет. Что бы придумать такого?

Ни до чего не додумавшись, все-таки решил рискнуть.

– Комп, поиск. Слова «творцы судьбы», «склеп Лоёра», «двухголовый скелет». Вывод на стенную панель.

Осторожно косясь на скелет, я наскоро просмотрел гайд для новичков. А потом с облегчением выдохнул.

– Зачитать свиток «Призрачный Спутник»! Зачитать свиток «Призрачный Спутник»!

Два антропоморфных облачка зависли передо мной.

Выбросить свитки с щитом, приказать Спутникам зачитать их, натравить на босса.

И наблюдать, как босс накладывает на себя «Ауру тьмы» – заклинание, наносящее урон всем в небольшом радиусе вокруг. Небольшой, но постоянный урон. Мне оставалось только подлечивать Спутников и внимательно следить за действиями босса.

Паладин – не самый лучший целитель, всего одно маломощное заклинание, зато оно очень дешевое, и я успешно поддерживал сразу двоих Спутников, следя за плавно уменьшающимися очками жизни двухголового. Наконец я перестал лечить наиболее побитого Спутника и позволил ему погибнуть. Ничего, я за него еще отомщу. Второй, с почти полной жизнью,
Страница 18 из 24

меланхолично принимал на «Щит крови» удары и заклинания.

Пора!

Выбежав, я заслонил собой Спутника и начал быстро рубить недоуменно замершего двухголового. Вероятно, у босса было больше мозгов, чем у простой нежити, и он сразу переключился на меня, но уже было поздно.

«Враг повержен! Вы прошли подземелье «Заброшенные склепы Лоёра»! Это ваше первое прохождение подземелья, вы получили бонусный опыт!

Вы повысили уровень!

Вам доступны новые умения!»

Скелет еще не до конца рассыпался, а передо мной уже высветились сообщения и поздравления. Ох, ну наконец! Теперь доступно первое заклинание, первая аура и первый боевой прием… он же единственный до сотого уровня. Кстати, есть еще и добыча с двухголового…

– Добыча.

Взмах ладонью, и передо мной в воздухе появились сообщения:

«Получен предмет – Зачарованная кость».

«Зачарованная кость.

Прочность – 5/5

Персональный предмет

Этот предмет начинает квест».

Пришлось открывать инвентарь и пользоваться виртуальной клавиатурой.

«Получено задание – сбор магических предметов.

Отнесите Зачарованную кость в храм Амалы, чтобы получить награду!

Прогресс задания – 1/1».

Отлично. Дадут еще опыта. За каждое прохождение закрытой зоны до конца можно получить опыт, и я это учитывал при планировании. Итого за два часа – два уровня, четыре косточки, сто с лишним медяков, два обрывка кольчуги, один непонятный «Кусок трухлявого дерева» и квестовая кость с босса. Пора домой.

Повернулся ко все еще ждавшему Спутнику. «Щит крови» с него рассеялся, жизни оставалось на один удар.

Я замахнулся и рубанул от души!

«Ваше деяние угодно Богине!»

Оп-па!

А вот этого я никак не предвидел.

Я только что совершил нечто, что повышает параметр «Вера», ключевой для паладинов, жрецов и священников. Совсем немного повышает, но даже процент надо зарабатывать долго и упорно… а не одним ударом по слабому привидению.

Или это был завершающий штрих при сольном прохождении склепа? Амала вроде бы благоволит к тем, кто исцеляет раны, не важно – раны разумных, раны тварей или раны мира.

Что именно понравилось моей покровительнице? Надо будет уточнить. Если есть шанс поднять веру хотя бы на пару пунктов, то это стоит хлопот.

Так, теперь в город.

Быстро выйдя из зачищенного подземелья, я с тоской посмотрел на дорогу. Шесть часов в игре, и все время на дорожке. Ножки бо-бо, однако. Можно бы провести Влада до города на клавиатуре, самому сидя в кресле… но тут только дай себе поблажку. Один шажок – и не успеешь оглянуться, как все покатится под горку. Нет уж, давай, Вова, давай! Тут всего пара километров.

Когда я подошел к вратам храма, ноги ощутимо гудели. За этот день я намотал кучу километров, и половина пришлась на сражения с виртуальными тварями. А что поделать, если это дает такой бонус?

Войдя в свою комнату, я аккуратно поставил в стойку меч, что автоматически перенесло мою боевую экипировку в шкаф. Туда же я выложил невеликую свою добычу, подошел к столику. Завтра сдать квест, посетить Храмма, сделать побольше свитков и не меньше двух раз пройти склепы, убивая каждого отработавшего свое Спутника. Ах да – с утра выучить новые умения.

– Комп, выход из игры.

Ну вот, опять раздеваться. Наруч щита – на стул, палку меча – рядом (надо сделать ножны в реале, а то неудобно), перчатку – на клавиатуру. Выключить дорожку, отключить вирт. И в душ.

Почти засыпая, я свалился на кровать и мгновенно уснул без снов.

13

– Доброе утро! Сегодня четверг, четырнадцатое ноября, семь часов утра. Пора вставать! И не жди, что я замолчу, ты меня сам запрограммировал! Так что через пару минут это сообщение будет повторено гораздо, гораздо громче!

Мм… Ну зачем я купил будильник с датчиком движения? Сейчас бы как в детстве – стукнуть по кнопке и еще минут двадцать поспать.

Подъем!

Не открывая глаз, я на ощупь добрался до ванной комнаты.

Четверг. Утро. Как приеду на работу, надо сразу отзвониться на второй терминал: что у них с отгрузкой? И Фролычу – пусть даст наконец сводные данные. Сразу не даст, но если попинать, то к вечеру получу. И Ниночка что-то там трещала про…

Я фыркнул, опустив лицо в ледяную воду, и наконец проснулся. Из зеркала выглядывала подозрительная небритая рожа с красными глазами.

Привет, безработный!

Процесс утреннего омовения я завершил, давя в себе томительное недоумение. Как это так – не ехать на работу? Не скандалить со складскими, третий день задерживающими срочный заказ, не оправдываться перед шефом в заведомо не моих прегрешениях, не улыбаться девочкам из счетного, не шутить с мужиками в тренажерке.

С одной стороны, конечно, неплохо. А с другой… Я после армии больше недели ни разу отпуска не брал, а тут вдруг сам себе хозяин.

С третьей – я же нашел себе занятие? Вот и хорошо. Надо, кстати, еще кое-что прояснить.

Привычно бросив на сковороду разогреваться бекон, залил яйцами из бутылки, щелкнул кнопкой тостера. С трудом отвернулся от гладильной доски – рубашка мне сегодня не понадобится. Потом подумал и все равно разложил – может, надо будет в магазин выйти, а у меня под курткой неглаженая рубашка! Бардак – он с мелочей начинается!

За едой наскоро обдумал сегодняшние дела – сделать ножны для меча, а для начала узнать, можно ли это вообще делать, как будет реагировать игра, если я повешу меч себе на пояс? Плюс надо забить пару голосовых команд. И кстати, разобраться, как будет выглядеть в вирте выполнение нового удара: ведь от третьего лица надо просто кнопку прожать? Плюс закупить дополнительно реагентов, потому что вчера элементарно не оставалось свитков, последние на двухголового потратил, а если бы не хватило? Уходить из подземелья? И, кстати, надо попробовать – смогу ли я рисовать, пока Спутник дерется? Шестой ранг – это замечательно, но почему не прокачать дальше?

Все, посуда в мойке, рубашку погладил, список составил.

– Комп, поиск. Слова «творцы судьбы», «манипуляторы», «меч», «ножны».

Инструкция по изготовлению ножен была на третьей ссылке, а на второй – особенности настройки интерфейса в игре. Полезно; смог узнать, как одним словом «проявить» доспехи и оружие. Так, все нужное есть, чехол сделаю из упаковки от манипулятора плюс толстый полиэтилен. Десять минут возни.

– Комп, ссылка – «Вопросы-ответы». Составить запрос. Тема – «Творцы судьбы». Подтема – использование модулей. Вопрос – ищу консультацию по особенностям использования модулей. Условие – личный опыт, сертификат сайта. Условие – видеоконтакт. Цена – пять долларов. Дополнительно – возможна премия. Запрос составлен, отправить.

На «Вэ-О» можно найти сведения обо всем на свете. Не всегда нужные, но тут уж сам не зевай, правильно составленная заявка может помочь лишь тому, кто знает, что ищет.

Трель вызова показала, что найден консультант.

– Комп, ответить.

– Здравствуйте! – На мониторе высветилась комната обычного пацана лет пятнадцати. И, собственно, сам пацан, подрабатывающий консультантом.

– Привет. Сразу вопрос: а ты не слишком молод для «Творцов судьбы»?

Коротко стриженный пацан усмехнулся:

– Двадцать седьмой, встретивший меня этой фразой. Да, мне только четырнадцать. Да, я играю в «Творцов». Да, родители знают и согласны. Причина? – Он опустил руки и прокрутил…
Страница 19 из 24

колеса инвалидной коляски. Чуть отъехал, потом вернулся в фокус объектива.

– А модули? – Мне стало интересно.

– Позвольте представиться – дроу Элессаль, мастер-стрелок сто двадцать седьмого уровня, ветеран двух войн, последние полгода – класс-лидер рейнджеров гильдии «Вотаку», – он протянул руку и развернул камеру вбок. На подставке рядом со столом лежали перчатка, широкие очки-«лупоглазы» и модуль-лук. – Записи боев с моим участием можно посмотреть, вот ссылка… – Замигала передача данных.

– Спасибо, обязательно посмотрю. Трансфер.

– Есть трансфер. – Пацан довольно щелкнул пальцами. – Вы у меня сегодня первый клиент, так что пять минут к основным десяти. Слушаю вас.

Какой молодец!

– Я вчера начал играть в «содеску» и после нескольких боев в вирте решил чуть-чуть отдохнуть за клавиатурой…

– И чуть-чуть не умерли? – Консультант улыбнулся.

– Да. Обычное дело?

Он кивнул:

– Более чем. Игра считает все по-разному, совершенно различный подход, и надо это учитывать. Монстры в вирте двигаются быстрее, зато и вы ничем не ограничены, кроме собственной реакции. Вот моя статья по настройкам, а вот ссылка на закрытый форум, к этой теме у вас будет доступ в течение суток. Ознакомьтесь: это стандартный набор советов для новичков нашей гильдии. Какие модули вы используете?

– Псевдовирт, боевые «меч-щит», перчатка, дорожка, планшет, микрофон.

Парень присвистнул.

– Простите, вы сказали, что только начали, так? – Я утвердительно кивнул. – У нас довольно высокого ранга гильдия, но такой набор только у десятка человек из трех сотен. И все начали применять полную сборку только ближе к двухсотому уровню. До этого хватает манипулятора и микрофона, даже «фрогги» меняют стиль игры так, что приходится переучиваться. – Он взял очки и повертел их в руках.

– Значит, мне не придется переучиваться. – Я улыбнулся. – Есть какие-либо советы на тему модулей?

Он молча отстучал что-то на клавиатуре, у меня опять замигал сигнал приема.

– Вот моя сборка ссылок на все стоящие просмотра ресурсы по данной теме. Если будет что-то непонятно, то скиньте мне письмо, отвечу. Это бесплатно, в рамках рекламной акции по привлечению клиентов. – Он подмигнул. – Вот лист моих настроек с комментариями. Правда, они для лучника, но мечнику тоже пригодятся, смотрите выделенное синим цветом. Вы файтером-мульти начали?

– Архетип, паладин.

Мой собеседник уважительно кивнул:

– О, тогда понятно. Без бонуса паладоса качать – это тот еще геморрой. Да даже и с бонусом… Вот ссылка на закрытую тему, мы тогда готовили к прокачке гильдейского паладина, во второй войне нужна была светлая аура позарез. Месяц потратили, а теперь чисто гильдейский чар, никто им играть по жизни не хочет. Хотите бесплатный совет?

– Если насчет смены класса – не стоит, дело решенное. Лучше наскоро перечисли, что мне следует помнить при игре в группе с игроками без модулей.

– Это просто. Первое – вы иначе двигаетесь. Там, где за игрока все рассчитает комп, вам надо следить за дистанцией до монстра, а главное – до союзников! Защита у вас считается по-другому, так что всегда стойте или с края танкового строя, или вообще в стороне. Второе – у вас разные дистанции и разные углы зрения, они будут лучше видеть общую картину.

– Я поставил виртуальный экран от третьего лица.

– Разумно, у меня такой же. Следите за длиной оружия! Добавьте в настройки следующее…

Я слушал, поставив на запись, и особо важные моменты отмечал отдельно. Парень действительно был знающим игроком, а главное – опытным. Чего стоил только финт с макросом на убирание оружия в бою, позволяющий увеличить дистанцию прыжка, – вес оружия вычитался на эту секунду из веса игрока. И таких мелких хитростей он выложил не меньше десятка.

Запищал таймер.

– Это вкратце. Основные моменты – слежение за дистанцией в бою и настройки по тому листу, что я вам скинул. Вопрос исчерпан?

– Да, вполне! Премия – десятка. – Парень щелкнул пальцами и довольно пробарабанил что-то по подлокотникам кресла. – Отзыв – наилучший. Не против, если я занесу тебя в личный список менторов?

– Совершенно не против, спасибо! Ставлю вас в фаворит-лист!

Теперь на мои вопросы по игре сначала будет проверяться наличие его в онлайне, а его рейтинг в списке отвечающих повысится. Вот и хорошо, парень толковый.

– Личный вопрос можно?

Он опять усмехнулся:

– Насчет коляски?

Я кивнул, с любопытством ожидая ответа.

– Скейт, неудачно прыгнул, зацепился ногой и пришел спиной на камень. Сейчас на шунтах, очередь на чипование через полтора года. Пока придется посидеть. Зато руки накачаю! Я читал, что Илья Муромец так же начинал!

Он засмеялся, я, не удержавшись, улыбнулся:

– Спасибо за советы, удачи!

– И вам!

Окно чата погасло.

– Комп, список присланных ссылок. Приоритет форуму гильдии «Вотаку».

Посмотрим, что тут интересного…

14

Ножны вышли неказистыми, но своему назначению вполне соответствовали, удерживая жезл манипулятора даже при наклонах и прыжках. Чуть подумав, я решил, что уж если быть паладином, так до конца, и, распечатав эмблему Амалы, цветок колокольчика на раскрытой ладони, приклеил его на ножны. Дизайн, ептыть! Но теперь было вроде бы все.

– Комп, запуск «Творцов судьбы».

«Добро пожаловать»… «Проверка»…

Комната была ярко освещена солнцем, бьющим в окно. Кстати, на окнах – мелкие стекла в ладонь размером, в свинцовом переплете. Не заметил при первом осмотре. Очень красиво.

А вот стены – простые крашеные доски, разгораживающие длинное помещение. Вероятно, это была казарма, а потом перегородками разбили на закутки, чтобы сержантам и десятникам было где прилечь.

Так, посещение наставника боевых умений, посещение храма, за благословением, посещение наставника целителей, затем купить свитков, сделать благословений на продажу, посетить Храмма, может, уже продал мои лоты… Что забыл? Ах да, самое важное – сходить в библиотеку, поговорить со священниками и узнать, что, собственно, собой представляет моя божественная покровительница. И был ли вчерашний ап веры случайным или закономерным.

– Открыть окно изменения интерфейса. Импорт внешнего файла.

Заранее приготовленные настройки несколько секунд усваивались компьютером, а потом выскочила табличка подтверждения. Ну вот, теперь будет немного удобнее… когда привыкну.

Меч из стойки – на пояс, и из комнаты я вышел уже новичком храмовой стражи.

На тренировочной площадке было все так же шумно. Занятия прекращались только с наступлением темноты, а сейчас, утром, практически все участки, дорожки и снаряды были заняты. Новички, разбившись на пары, отрабатывали удары и защиты, более опытные воины занимались на манекенах, в углу два паладина храма что-то обсуждали, вертя в руках оружие. Не выдержав, я отключил шлем и кинул взгляд на монитор – сверху эта картина выглядела почти так же, но более мультяшно. До чего прогресс дошел, совмещение картинки просто идеальное! Кстати, мой аватар стоял сейчас потирая висок шлема на голове, словно задумываясь, с чего начать.

Я опустил очки и направился к наставнику воинов.

– Господин десятник! Здравствуйте! Вы говорили, что, набравшись опыта, я смогу узнать новые боевые приемы? – Я отсалютовал
Страница 20 из 24

стоящему рядом с парой новичков наставнику, и тот обернулся.

– Ты уже готов? Хорошо, пройди к тому манекену.

Я подчинился, и через полминуты наставник закончил свои объяснения новичкам и подошел ко мне.

– Вижу, ты готов узнать основной боевой прием паладинов. Наша сила – не в изощренности владения оружием, а в твердости веры, а значит, любой удар, в который вложена твоя душа, будет крепче, чем удар, нанесенный лишь силой тела. Смотри внимательно!

Наставник замер перед манекеном, опущенный к ноге меч медленно наливался белым светом, пока весь не засветился. Молниеносное движение, вспыхнувшая и исчезнувшая дуга – и разваливающийся манекен. Круто.

– Помни, что это удар веры, а не удар силы. И если вера твоя дала тебе достойную цель, то и сила увеличится! Но также помни, что эта сила не поможет в пустой драке – лишь в бою со злом!

«Поздравляем, вы изучили боевой прием – Удар воина света!

Это классовое умение, имеющее ограничение по применению (ознакомьтесь со справкой!)

Внимание, применение этого приема можно настроить в различных режимах!»

Вызвав игровое меню, я активировал заранее приготовленные настройки. Теперь умение будет применяться автоматически по истечении времени восстановления.

– Благодарю, наставник!

Он ответил на мой поклон и сразу отвернулся, возвращаясь к обучению новичков. Так, первый и единственный до сотого уровня боевой прием я изучил, теперь – заклинания.

Наставника жрецов пришлось поискать. Встреченные мной служки и стражники давали взаимоисключающие советы по поиску, и я даже начал думать, что это такой новый квест. Все оказалось проще – наставник проводил ревизию в обширных подвалах храма, а они представляли собой длинную цепь залов под землей. В одном из них, набитом тюками, бочками и связками кореньев, я и нашел искомую личность. Коренастый мужчина в серой рясе с книгой в руках что-то осматривал на днище бочки, в самом темном углу.

– Простите, уважаемый, это вы наставник жрецов?

Он отвлекся, бросив на меня взгляд, и снова уткнулся в днище.

– Мне сказали, что вы можете обучить меня магии храма.

– Я занят!

Наглый непись.

– Может быть, я смогу помочь?

Он оторвался от созерцаемого и осмотрел меня.

– Можешь. Надо перетащить эти пять бочек в тот конец хранилища, к остальным. Глупые послушники поленились их туда таскать, вот и займись.

Я оглядел фронт работ. Пять бочек по двести литров, каждая на расстояние двухсот шагов…

– Надо перетащить… эй, куда ты?

Это он кричал мне уже в спину. Перед тем как что-то куда-то двигать, надо узнать маршрут.

– Одну минуту, уважаемый наставник!

Хватило половины.

– Наставник, не надо их никуда тащить. Там места на три бочки, потому эти и оставили тут.

– А почему тогда здесь не две, а пять?

– Потому что две быстро бы приспособили под подпорки или завалили бы чем-то. А пять бочек потерять сложнее, чем две. К тому же они в этом закутке на виду и не на проходе. Сколько… – присмотрелся, – соленой рыбы уходит в неделю?

– Две бочки. – Жрец прижал толстую книгу к животу и глядел на меня с интересом.

– Значит, этот закуток вскоре освободится. А там будет место, если понадобится быстро и ненадолго что-то поставить, к примеру, при перетасовке запасов в соседних залах. Я бы порекомендовал положить на эти бочки сверху жердь покорявее. Так не будет искушения использовать их как подставки под другие емкости. Ну, и расходовать их первыми. Так место естественным образом освободится без лишних хлопот.

Жрец что-то обдумал.

– Да, звучит логично. Я не большой специалист по запасам, но брат келарий уехал на ярмарку, и эту неделю придется его замещать. Что ж, если все в порядке, то пойдем в заклинательный покой!

Книгу он захлопнул с явным облегчением.

Как известно, первое, чему учишься на складе, так это как правильно объяснить наглому начальнику, что вещь должна лежать именно там, где удобно грузчику. Ах эта первая практика, никогда не забуду! Интересно, а жрец действительно не сообразил, что именно две бочки тут и должны были остаться как недельный запас? Или, быть может, ему просто надоело в темных и холодных подвалах?

Заклинательный покой – это было громко сказано. На деле – простая комната со сводчатыми потолками и небольшим алтарем Амалы в центре. Я поймал себя на том, что машинально приложил кулак ко лбу.

– Проходи, брат. Встань в этом круге.

Перед алтарем на полу был выложен мозаичный круг, в который я и встал. Жрец забубнил что-то, и почти без видимых эффектов я начал обучение. Минута, другая, комната чуть дрогнула.

– Вот и все. Теперь ты несешь частицу силы Покровительницы, и, пока ты верен ее пути, эта сила будет помогать тебе. Ступай, брат.

«Поздравляем, вы изучили новое заклинание – Благословение Амалы Исцеляющей!

Поздравляем, вы изучили новую ауру – Боевая аура!»

Я поклонился наставнику и вышел в коридор. Так, благословение первого ранга, применить можно раз в пять минут, повышает все основные характеристики на четыре за ранг плюс случайную основную еще на два за ранг плюс повышает защиту на три процента за все тот же ранг. Срок действия – один час.

Аура просто повышает защиту от любых повреждений, наносимых злыми монстрами или персонажами, на десять процентов – плюс по одному за каждый ранг веры. Действует на всех союзников до отмены или смерти паладина. Не учитывается в боях против нейтральных или светлых, только против зла. Ну, свое присутствие в любой игровой группе я уже оправдываю.

– Благослови, Исцеляющая! – На раскрытой ладони полыхнул голубой огонек и рассыпался облаком искр, окруживших меня. Просто и со вкусом, никакого излишнего сияния или магических узоров. А бонус дал мне прибавку интеллекта. Это хорошо!

Поймав за капюшон одного из служек, я осведомился, где храмовая библиотека, и направился туда.

Снова отсутствие пафосных палат с гигантской высоты потолками и лепниной из амурчиков – библиотека оказалась такой же сводчатой комнатой, как и заклинательный покой. По стенам были расставлены столы-конторки, в середине – шкафы с толстыми рулонами записей. Логично: книгу было бы трудно листать, а рулон – закрепляй в держателях и перематывай себе.

Библиотекарь, тощий долговязый юнец в коротковатой рясе и сандалиях, свиток мне выдавать не стал, а сам аккуратно закрепил в держателях.

«Подсказка – для перемотки свитка воспользуйтесь манипулятором».

Так и сделаю.

История Амалы была довольно проста. Девочка-сирота из приморской деревушки подобрана и воспитана могучей волшебницей, после чего отправлена своей приемной матерью побеждать многочисленных врагов. В долгих и успешных сражениях завоевала любовь и уважение своей армии, а потом узнала, что волшебница на самом деле темная колдунья и все войны были неправедными и захватническими. Когда же с небесных высей сошли аватары светлых богов, чтобы покарать темную разрушительницу, девушка психанула, прикончила аватар и, подобрав труп приемной матери, удалилась в неизвестном направлении. Воины же ее армии, увидев, как обожаемая предводительница вышла на божественный уровень силы, присягнули новой богине и стали первыми служителями Амалы, которым в божественном откровении явилась она сама и объяснила, что впредь те, кто идет за ней,
Страница 21 из 24

должны исцелять, а не разрушать. Саму Амалу после того откровения никто уже не видел, но возведенные алтари окружались божественной силой, намекая, что она где-то есть, и жива, и действительно богиня.

В общем, что-то это сильно напоминало; кажется, я в детстве читал что-то подобное. Общий принцип понятен – служение доступно любому, и вне зависимости от наклонностей тот, кто уничтожает зло, повышает уровень веры. Ну а те, кто уничтожает предателей, повышает вдвойне. Непонятно, почему Спутники считаются врагами, но в принципе ясно, что и дальше их уничтожение будет давать прирост веры. Хорошо. С этим закончили, теперь дальше.

Спустившись из библиотеки в святилище, я подошел к все так же стоящему рядом с алтарем священнику.

– Приветствую тебя, брат. Вижу, ты вырос в умениях и мастерстве?

Я поклонился и, протянув руку, нараспев произнес:

– Благословение Исцеляющей да пребудет с тобой.

Голосовых формул я забил десяток, на все случаи жизни, чтобы разница засчитывалась как усиленное использование модуля.

Священник с улыбкой безуспешно попытался поймать одну из искорок. Потом таким же жестом протянул руку ко мне.

– Благословение храма да пребудет с тобой.

«Вы получили временное улучшение характеристик – Аура храма.

Ваша защита улучшена на 1, ваша выносливость повышена на 2

Все характеристики повышены на 1

Восстановление повышено на 10%

Срок действия – 23 ч. 59 мин.».

Я поклонился:

– Теперь со мной Ее частица, и я смогу большее. Быть может, у вас есть ко мне поручение?

«Ваша репутация повысилась на 5».

Виват, правильное отыгрывание роли!

– Позже, брат, позже. Пока удели внимание развитию боевых навыков, грядут темные времена, и нам нужны сильные бойцы!

Интересненько. Грядут, говоришь? Новая тьма? Или активизация старой? В любом случае это шанс получить кучу квестов. Спасибо за информацию, приятель!

– В таком случае пойду тренироваться.

Снова поклон, и через минуту я вышел из храма.

15

Базар. Шумно тут, люди и нелюди толкутся, перебегают от прилавка к прилавку, машут руками. Рябит сменяемая через инвентарь экипировка, вызываются модниками магические зеркала, шум от наковален и верстаков сливается в рокот. Торговый канал у меня отключен, но близкие личные разговоры шепотом на грани сознания заставляют вслушаться.

Я наблюдал за Лойни уже четверть часа. Торговля у него шла не очень, судя по отсутствию клиентов, но кузнец стоял у своего раскладного прилавка, видимо, надеясь на что-то. Наконец к нему подошел покупатель, завязался разговор, от точила полетели искры. Пора.

Выйдя из-за угла, я направился к знакомому.

– Приветствую тебя, кузнец.

Лойни повернулся и, явно узнав, оглядел с головы до ног.

– Меч точить?

– Да, будь любезен. Пять?

Он кивнул, передо мной высветилась табличка торгового меню, через минуту заточка на дамаг отобразилась в списке баффов.

– Спасибо.

– Да не за что. Починить ничего не хочешь?

– Нет, все целое. Вечером зайду, будешь тут?

– Да, давай.

Стоявший рядом игрок, с любопытством оглядывавший меня, спросил:

– Милишник? Или рейнджер?

Я не успел ответить, Лойни перебил:

– Он паладин. Несет возмездие, во имя луны!

– Несу исцеление миру, во имя Амалы, – занудным голосом поправил я.

– Ролеплейщик? – Эльф пошевелил длинными острыми ушами. Интересно, ими можно управлять?

– Нет, просто паладин.

Эльф еще раз оглядел меня.

– Слушай, паладин, а тебе шмотки нубские не нужны? Я старый комплект распродаю, недорого отдам, вещи на грани уже. – Эльф уставился на меня с явным нетерпением.

Подняв руку, я сделал несколько движений, словно вызывая меню.

– Что есть? Мне бы поножи и на тело кольчугу, не слишком тяжелую. Найдется?

– Есть кожаный плащ с маскировкой, семь-десять, кольчуга с двойкой защиты, девять-двенадцать, штаны усиленные, с зачарованием на скорость атаки… правда, они только пять-пять. Еще есть браслет лучника, он на стрелковку, но тебе на фиг, да? А остальное пригодится!

Я задумался.

Каждый предмет экипировки игроков имеет параметр «прочность». Металлические доспехи более прочны, тканевые – менее. Параметр прочности состоит из двух чисел. Первое показывает текущее состояние вещи, с некоторым шансом уменьшается от прошедших вражеских ударов, и, как только доходит до нуля, вещь считается сломанной и переносится в инвентарь. Второе показывает количество возможных ремонтов, с каждым новым уменьшаясь. Первое число не может быть выше второго, а значит, со временем экипировка «изнашивается», ломаясь все быстрее, и тогда ее надо менять – на этом и держится экономика мира «ТС». Починить можно у НПС-кузнеца, который всегда чинит полностью, но и всегда же снимает одну «единицу ремонта». А вот игроки-кузнецы с навыком ремонта могут чинить без потери этой единицы… только стоит это массы денег на дорогостоящие ингредиенты и, собственно, прокачку умения. Чтобы было совсем весело – иногда у любой профессии случается «проваленная попытка», и кузнечное дело – не исключение. И если в моем начертании фейл потратит одну бумагу и одни чернила, ну еще максимум перо сломается, то у кузнеца неудача куда как веселее. Последняя глобальная война кланов началась из-за того, что кузнец одной гильдии провалил ремонт дорогущего доспеха у одного из воинов другой гильдии, и вещь с запасом ремонта на сорок попыток попросту рассыпалась.

Такое положение вещей многое определяло. К примеру, самая популярная магическая ветвь – призыватель. Демонологи, элементалисты и другие умельцы могли заставить драться вместо себя какую-нибудь тварь, а значит, не терять прочность доспехов. Другое следствие разрушения экипировки – масса различных, иногда весьма ценных и редких доспехов с единицей прочности. Не то чтобы их было очень много, но достать не составляло труда. Вот сейчас мне предлагали хорошие вещи недорого, но хватит их на пару дней. Хватило бы обычному новичку, за меня-то пока дерутся Спутники, мне на неделю хватит.

– Нет, извини. Мне бы перевязь со слотами.

– Могу двухслотовку сшить!

Двух слотов мне было мало.

Перевязи были мини-инвентарем, в каждый слот которого можно загрузить один пузырек, или один свиток, или одну магическую эссенцию и вызывать в бою одной командой без задержки использования. Пока у меня нет никаких заклинаний для свитков, что можно было бы использовать в бою, но вчера в склепе несколько скелетов кидались заклинаниями, а значит…

– Мне бы три, а лучше четыре. И я еще хотел карту прикупить.

– Эй, мелочь, тебе карта нужна? – Из-за спины Лойни протиснулся гуманоид. Вероятно, какая-то помесь орочьей и человеческой крови, популярная из-за расовых бонусов. – Могу недорого продать.

Я оглядел вмешавшегося.

Большой, выше моего паладина на голову, широкий в плечах. На теле – кольчужный доспех с рядом металлических пластинок на груди, шитый золотом пояс, за спиной двуручник. Боец-милишник первой линии, и высокого уровня. На пальцах – большие перстни: не скрывая носит; на шее – золотой витой обруч. Вся экипировка достаточно дорогая, новая, но наверняка не из лучших. Я бы стал носить такую в одном случае…

– Уважаемый, давно вы этого чара приобрели? – Это я сказал наугад. Но вот что-то подсказывает…

Воин не стал отрицать:

– Второй день.
Страница 22 из 24

Умные люди не качают мелочь, а пользуются лучшим. Но карта мне не нужна, продам дешево.

Еще раз оглядев его с головы до ног, я решил все-таки попробовать:

– Я бы купил, но сам только начал, и у меня почти нет денег.

Полуорк помедлил секунду, а потом усмехнулся:

– Не вопрос, мелочь. Всего три золотых, и у тебя карта всех нубских локаций.

Замявшись, я решил поторговаться:

– Дорого. Все-таки три золотых…

Воин протянул ко мне руку и похлопал по плечу.

– Бери, дурак. Золото приходит и уходит, а информация нужна всегда!

Я вызвал торговое меню, его могли видеть и посторонние. А потом повернулся к Лойни и подмигнул украдкой так, чтобы полуорк не видел.

– Хорошо… да… все-таки пригодится, наверное. Три золотых? Может, сбавите чуть-чуть?

– Не, мелочь. И так за полцены отдаю.

Я махнул рукой.

– Хорошо. Беру. Обмен?

Воин начал водить рукой перед собой. Похоже, он еще плохо разбирался во внутриигровом интерфейсе. Наконец передо мной повисло меню обмена.

«Игрок предлагает вам предмет – карта. Цена – 3 золотых».

Я протянул руку, потом отдернул.

– Так она же пустая! Зачем мне такая, тут ни надписей, ни пометок.

– Черт, где тут? Интерфейс угребищный, разрабы наворотили… Это что, тут галку поставить?

За спиной охнул Лойни, сообразивший, что к чему.

– Надо галку против «Передать полную версию».

– Галки, палки… во, готово.

Табличка меню изменилась:

«Игрок предлагает вам предмет – Личная карта. Цена – 3 золотых».

Я нажал клавишу подтверждения.

«Получен предмет: Личная карта Диорана, воителя снегов. Соединить с вашей личной картой?»

Да.

«Карты совмещены. Ознакомьтесь со справкой».

И-и-ие-с-с! Обожаю кидал без опыта.

– Лопух ты. Эту карту можно купить в любой лавке начального снаряжения за двадцать серебрушек!

Воин рассмеялся хриплым басом и повернулся, собираясь уйти.

Ну что же, дам ему один шанс.

– Че-ерт. Слушай, может, вернешь деньги? Хоть часть, а? – Я просительно сложил руки.

– Нет уж. Дураков нужно учить, так что ты мне еще должен, за урок! Бывай, лошок, учи матчасть! – Здоровяк отвернулся и направился к выходу с торговой площади.

Как только он скрылся за углом, Лойни согнулся пополам от хохота, чуть не опрокинув прилавок. Я тоже еле сдерживал ухмылку.

– Все, что накопи-ил… Вернешь де-еньги… Паладин, ну ты юморист! – Лойни вдруг замер на несколько секунд, уставившись в никуда, а потом снова «отмер» – видимо, вытирал слезы от смеха и снял «лупоглазы».

Стрелок наблюдал за нами с недоумением.

– Мужики, вы чего?

Лойни не выдержал и опять заржал.

– Понимаешь, мой длинноухий приятель, тут ведь какая штука. – Я внимательно осматривал приобретенную карту. – Дело в том, что…

– Он ему полную карту продал! Пол-ну-ю! – перебил Лойни.

– Так ведь и договаривались на полную?

– Он с заметками продал! Идио-от!

– Ну чего ты ругаешься, я не в курсе, серьезно.

– Да не ты идиот, этот «купила» идиот.

Эльф махнул рукой на кузнеца и повернулся ко мне:

– Объясни, а?

Я оторвался от карты.

– Личные карты можно перенести только в полном варианте. Предполагается, что они исключительно для самого составителя и его друзей, поэтому нет даже механизма частичного копирования. И этот «учитель лохов» только что за три золотых продал мне всю историю своего персонажа. Все подземелья, все земли, все убитые монстры с их способностями, все постоянные квесты, все торговцы. С первого до сотого уровня.

– Полсотни золотых за такую карту – это, считай, даром! А он за три продал! – Лойни наконец отдышался. – Брат-паладин, я бы купил, но у меня столько наличных сейчас нету.

– А друзья с третьим рангом кузнечного дела у тебя есть?

Лойни кивнул.

– Мне нужен полный свежекованый комплект «доспеха чистой стали», со слотом под улучшения на каждой вещи. Скопировать карту можно будет через сутки. Успеешь?

– Да! – Кузнец даже не раздумывал. Такой комплект стоил двадцать золотых. – Ингры у меня на половину есть, и знакомые… да, есть сейчас онлайн.

– Тогда завтра здесь, на площади, одна полная копия за один полный комплект свежих доспехов!

– Согласен! – Кузнец начал сворачивать прилавок.

Я повернулся к эльфу.

– Прости, но шмот мне теперь подгонит Лойни. Разве что перевязь купил бы, но не меньше четырех слотов.

Эльф раздраженно махнул рукой.

– Я только двухслотовки могу делать.

– А знакомые кожевники с рецептом есть?

– Есть один, но он гильдейский. У меня денег не хватит.

– Извини, я был неправ. Ты тоже идиот. – Лойни, уже было собравшийся, теперь смотрел на эльфа. – Перевязь на пять слотов стоит по себестоимости пятьдесят золотых. Пойди к этому крафтеру, предложи рассказать, у кого можно получить свежую полную карту всего за… – Он оглянулся на меня. Я кивнул. – Семьдесят золотых. Паладину – пятислотовка, тебе – двадцать голда за посредничество и хорошие отношения с крафтером. Ну а гильдия получит свою карту.

– Встретимся тут через два дня. С тебя – перевязь, с меня – копирование карты тому, на кого покажешь. Давай, иди ищи крафтера.

Эльф повернулся, и тут мне пришла в голову мысль.

– Стой! Продай свое шмотье за четыре золотых.

– Зачем тебе оно… э-э… хотя – да, бери, конечно. – Я нажал подтверждение обмена. Эльф замялся, потом выпалил: «Меня зовут Элариэль, стрелок-мульти двадцать седьмого уровня», кивнул на прощание и убежал.

– Ну, и зачем тебе это барахло? Решил нажиться?

Не отвечая, я оглядывал рынок. У одного из прилавков с луками стоял халфлинг, над головой которого светился титул «Новичок лесной стражи», а у ноги крутился прирученный дикобраз.

– Полурослик, ты из светлых пришельцев или местный? – Халфлинг задрал голову и недовольно уставился на меня.

– Землянин я. Чего надо?

– Открой инвентарь.

Я выгрузил в меню обмена все, что эльф скинул. Хороший комплект подержанной экипировки для стрелка.

– Пользуйся.

Халфлинг подернулся туманной дымкой, и на нем проступила новая экипировка.

– Спасибо. Ух ты, бонус на метательное! Класс. А за что?

– Просто так. Плачу судьбе.

Халфлинг удивленно поднял брови, но переспрашивать не стал и только с некоторой задержкой, явно набирая эмоцию с клавиатуры, поклонился.

Я кивнул в ответ и отвернулся.

– Опять прокачиваешь добро?

– Отчего не сделать это, особенно если так все удачно подвернулось?

– Ну уж удачно. «Купила» потерял тысячу голда, не меньше.

– Ничего он не потерял. Он даже не знает, что у него что-то было. А так у меня – доспехи и перевязь, у тебя и гильдкрафтера – карта, ушастый получит золота на новую экипировку. Ну, а новичок-следопыт порадуется эльфийскому тряпью. Всем хорошо, и довольная судьба не готовит подлянок.

– Философ ты, брат-паладин. Ладно, я побежал. Завтра с меня – полный комплект!

– А с меня – полная копия карты и побитое шмотье тебе на прокачку. Увидимся.

16

Печально, но отложенные вчера золотые кончились, а до встречи с гильдейским крафтером надо еще столько сделать! Придется зайти в торговый дом Храмма, заодно проверю, что там с моими свитками – вдруг купили.

В дверях торгового дома меня встретил смутно знакомый (они все так похожи!) дварф в доспехах и, не говоря ни слова, проводил к стойке.

– Здравствуйте, уважаемый. Вчера от моего имени должны были выставить три лота на аукцион.
Страница 23 из 24

Могу я поинтересоваться…

Молодой дварф в конторских нарукавниках и с бородой, прикрепленной к клетчатой жилетке здоровенной золотой скрепкой, не дослушав, тут же открыл книгу.

– Три свитка: два – четвертого, один – шестого ранга. Проданы. Желаете получить наличные?

Отлично.

– Да, будьте добры.

– Ваша цена – по золотому за свитки четвертого ранга и пять золотых за шестерку. Минус наши проценты, плюс наша аукционная торговля, минус наша доля за повышение. – О чем это он? – Итого девять золотых, семнадцать серебряных и тридцать два медяка. У нас все точно!

Товара на семь, откуда еще два золотых?

– Простите, уважаемый…

– Дрори, к вашим услугам.

– Уважаемый Дрори. Я простой воин, не могли бы вы объяснить, как образуется цена на…

Клерк опять не дослушал, затараторив чуть нараспев:

– Стандартный договор представления на аукционе подразумевает, что лот клиента может быть перевыставлен по цене, которую оценщики Дома считают более справедливой. Вы же понимаете, что каждый должен заниматься своим делом, и поверьте, что в сложном деле правильной торговли наш Дом съел не одного дракона! – Он гордо выпятил челюсть, и борода выскочила из скрепки.

– Но все-таки: в чем конкретно выражается это представление интересов?

Дварф, аккуратно заправлявший бороду на место, воззрился с удивлением на меня, но, сделав скидку на «простого воина», ответил:

– Ваша цена не отвечала текущему положению цен. Поэтому мы назначили бо?льшую. С разницы мы, как и положено, получили половину, а с вашей цены – только оговоренные десять процентов.

Уже понятнее.

– А если бы никто не купил за назначенную вами цену? – Дварф вскинул голову уже воинственно, и борода опять выскочила из скрепки. – Нет-нет, я ни в коем случае не подвергаю оценку Дома сомнению. Просто хотелось бы точно знать процедуру, для лучшего взаимопонимания.

Дрори пожал плечами и, снова начав укладывать непослушную бороду, соблаговолил ответить:

– Тогда бы мы снижали цену, пока она не сравнялась бы с назначенной вами. Но мы редко ошибаемся, торговый дом Храмма – солидное предприятие!

– Понятно. Я бы хотел добавить к основному счету два золотых, а все оставшееся получить наличными: пять золотых монет, а остальное – серебром.

Дварф тут же зазвенел монетками, мигнуло торговое меню, автоматически, как в любом случае с НПС, перенеся протянутые мне деньги в инвентарь. Я уже было повернулся уходить, а потом все-таки решился спросить:

– Уважаемый Дрори, вы не могли бы ответить на личный вопрос?

– Конечно, уважаемый.

– А… зачем вы бороду к жилету скрепкой прикрепляете? Это же, наверное, неудобно? Простите, если мой вопрос задел ваши чувства, я действительно не понимаю; может, это традиция Дома?

Дрори махнул рукой:

– Ну что вы, ничего такого. Просто мода.

Однако.

– Мода?

– Да, мода. – Дварф сокрушенно вздохнул и снова поправил бороду.

Я немного подумал.

– А если не к жилетке крепить, а просто так оставить, зажав скрепкой?

Дварф еще раз вздохнул.

– В прошлом году бороду полагалось свободно удерживать тремя массивными кольцами. Очень красиво получалось! Но увы, теперь это устарело. И кто их придумал, эти скрепки! – Нервно поправив золотой пыточный инструмент, жертва моды раскланялся со мной.

На улице шел дождь, и я встал под навесом. НПС, самостоятельно распоряжающиеся доверенным имуществом в пользу клиента-игрока! Хорошая задумка для создания атмосферы, но теперь понятно, почему в статьях про способы обогащения в «Творцах» не был упомянут аукцион. Разработчики уравняли шансы новичков и «папок». Зачем? Пока не ясно, но результат мне скорее нравился, чем нет.

Летящие с хмурого неба капли наконец сменились лучами света в прозрачном после дождя воздухе, запрыгали яркие на мокрых камнях солнечные зайчики.

Я смотрел, как мимо снуют горожане, НПС и игроки, как медленно просыхает под горячим солнцем мостовая, как ушастый и хвостатый торговец пирожками откидывает рогожные полотнища, укрывавшие товар, и аккуратно осматривает: не подмокло ли что?

Наконец меня задел проходивший мимо грузчик со здоровенным коробом за плечами и, буркнув что-то в качестве извинений, продолжил путь по подсыхающей луже.

Засмотрелся. Черт с ней, с графикой, но этот торговец не сделал ни одного повторяющегося движения, словно управлялся живым человеком. Улица жила. Она не просто нарисована – она живая, меняющаяся. Естественная. И я, стоящий под навесом о чем-то задумавшийся новичок храмовой стражи, – я в ней, а не вне ее. Не наблюдатель, а один из них.

Встряхнувшись, я отбросил задумчивость.

Один из? А ты тут видишь лентяев, Вова? Ну вот и бери с них пример! Дварфы заработали для тебя золотые монетки, изволь заняться делом!

Уже знакомый продавец товаров для ремесленников приветливо кивнул и, не дожидаясь вопроса, развернул торговое меню. Сотня листов бумаги, сотня единиц чернил. Интересно, а что такое «одни чернила»? Покапельно их считают?

Подтверждение сделки, минус шесть золотых, плюс двенадцать серебрушек сдачи.

Сорок свитков «Призрачного стража». Сорок свитков «Щита крови». Десять свитков «Благословения». Управился за час, снова получив два «шедевральных» свитка: благословения и щита.

Немного бумаги и чернил оставил про запас, на всякий пожарный, благо занимает места в инвентаре немного, а пригодиться может вполне. Вчера на босса последних Спутников натравил, а если бы не хватило? Ничего, впредь буду умнее.

Босс! Забыл совсем.

Квестовая кость, полученная за первый проход подземелья, так и лежала в шкафу, куда я ее закинул вместе с другими трофеями. Торговать мелочью буду, когда накопится хоть на один полноценный золотой, а пока пусть лежит. Мне в склепы еще до-олго ходить, после займусь мелкооптовой торговлей. Или нубам раздам, пусть радуются. Кость… так. Карта!

Вызвав карту, я восхитился ее подробности. Полный вариант – это вам не магазинный набросок основных путей! К склепам Лоёра вели два пути, кроме уже известного мне, и оба новых были изрядно короче, хотя и проходили по неудобьям. Сами склепы были обозначены зеленым значком, признанием, что собранная игроком информация полна насколько можно. В «содеске» все могло поменяться почти мгновенно, но зеленым на карте обозначались локации, где за десять последних посещений не было никаких изменений и дополнений… что логично для инстанса начального уровня, предназначенного для обучения новичков.

Прикоснувшись к иконке, я развернул полный лист. Схема склепов. Список монстров, с указанием мест и частоты появления. Умения, характеристики, заклинания.

Кстати! Я вчитался. Среди доступных для захвата начертателями значилась только «Ледяная стрела» первого ранга, та самая, которой вчера меня чуть не прикончили скелеты-маги, взяв в клещи с двух сторон. Ну вот, наконец испытаю захват!

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/mihail-dulepa/tvorcy-sudby/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам
Страница 24 из 24

способом.

notes

Примечания

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.