Режим чтения
Скачать книгу

Университет высшей магии. Вихри судьбы читать онлайн - Екатерина Азарова

Университет высшей магии. Вихри судьбы

Екатерина Азарова

Университет высшей магии #2

Для победительницы соревнований по магии открываются невероятные перспективы: престижная работа, достойная оплата и высокий статус. Осталось совсем ничего – закончить учебу и остаться в живых.

Наверное, не стоило переводиться в новый университет, но она и представить себе не могла, что ее закружит вихрь из опасностей и предательств. Дело за малым – разгадать тайну университета, найти новых друзей и обрести истинную любовь.

Екатерина Азарова

Университет высшей магии. Вихри судьбы

© Екатерина Азарова, 2017

© Художественное оформление, «Издательство Альфа-книга», 2017

* * *

Глава 1

Остановившись перед аудиторией, я глубоко вдохнула, решительно толкнула дверь, вошла и села на свободное место. Вокруг царил шум и гам, что неудивительно. Студенты выпускного курса хорошо друг друга знали, не виделись все лето, успели соскучиться и делились новостями. На меня же поглядывали с любопытством, но подходить не спешили, хотя с некоторыми я была знакома. Так что я заняла позицию наблюдателя, надеясь со временем переломить ситуацию.

– Вот так встреча! Майя Дэрин собственной персоной!

Рядом со мной плюхнулся высокий сероглазый брюнет.

О, я очень хорошо его помнила и кожей чуяла: ничего хорошего мне эта встреча не сулит. Слишком уж самоуверен он был и развязно себя вел. Мало кто может достойно принять проигрыш, особенно когда парня побеждает девушка, а Маркес явно не страдал плохой памятью.

– Здравствуй, Эмир, – попробовала быть вежливой я.

– Что здесь забыла? – прищурился он.

– Буду учиться.

– Да ладно, – удивился он и повернулся в сторону. – Народ, вы слышали?

Понимая, чем грозит его возглас, я невольно скривилась, и в какой-то момент мне захотелось сползти под стол, чтобы спрятаться. Вместо этого я расправила окаменевшие плечи и посмотрела на парня.

– Я тебя помню. – К нам подошла девушка. – Ты разделалась с Эмиром, да и со мной не церемонилась.

Ее я тоже знала, водница с соревнований.

– Привет, Сафия, – выдавила из себя я.

– Расслабься, – посоветовала девушка. – Я не кусаюсь. Хотя никак не ожидала тебя снова увидеть. Перевелась? Не удивлюсь, если тебя магистр сманил.

– Все в порядке. Примерно так и есть.

– Магистр, походу, собирает себе коллекцию, – буркнул Эмир. – И по странному стечению обстоятельств – сплошь одни девушки. Просто цветник, не иначе.

– Так заниматься надо было, а не по девкам шляться, – грубо сказала Сафия, и я с удивлением взглянула на нее. Помнится, на момент соревнований они явно встречались. – Тогда не будешь страдать, что тебя девчонка обошла. Кстати, Майя, – девушка посмотрела на меня, – дам тебе совет, держись от этого подальше. Иначе только нервы расшатаешь и, как вариант, репутацию испортишь.

– Саф, успокойся.

– И не подумаю!

– Потом поговорим, – с непонятным предупреждением заявил мне Маркес, схватил Сафию за руку и потащил за собой.

Они продолжали ругаться, но делали это вполголоса. Любопытно, но на них почти никто не обращал внимания, из чего я сделала вывод, что подобные разборки стали для всех привычными и уже не вызывали никакого интереса.

В любом случае это сыграло свою роль. Барьер вокруг меня словно исчез, и остальные студенты стали подходить и интересоваться, как это я могла решиться сменить место учебы, когда до окончания оставался всего один год. Машинально повторяя заученное объяснение, что Университет высшей магии – лучшее заведение среди подобных, быть его выпускницей – огромная честь, к тому же сулит невероятные перспективы в будущем, я старательно улыбалась, заново знакомилась и изо всех сил старалась быть приветливой. Твердо для себя решив, что серая мышь – зубрила, как меня называли в Стихийном, осталась в прошлом, я и представить не могла, насколько для меня будет сложно оказаться в центре внимания.

Не знаю, как долго еще выдержала бы все это, но в какой-то момент толпа вокруг меня разошлась, переключившись на вновь прибывших.

Мне тоже захотелось подняться, подойти и поздороваться с Сайдаром, но я будто приросла к стулу. Как и во время соревнований, да и после них демон не отходил от стройной блондинки, держал ее за руку, а когда она споткнулась, поднимаясь по лестнице, ведущей на верхние ряды, и вовсе подхватил девушку на руки и отнес на сиденье.

– Сай, прекрати, – со смехом заметила она, когда парень на несколько секунд присел, проверяя ногу девушки. – У тебя паранойя.

Селеста. Первая, кто отнесся ко мне радушно в том году.

– А вдруг – перелом? – с сомнением спросил Сайдар, продолжая осматривать лодыжку.

– О нет, – патетически воскликнула она. – Я-то думала, у меня каникулы от жесткой опеки, а оказывается, все гораздо хуже. Сай, успокойся! Я не хрустальная!

– Это я сам решу.

– Боги, меня окружают сплошные тираны. Куда же мне бедной податься от вас?

Блондинка смеялась и явно не выглядела несчастной, несмотря на откровенные жалобы на тяжелую судьбу. Удивительно, насколько я помнила, той осенью она вела себя совершенно иначе – была более замкнутой, настороженной, растерянной. Стало интересно, что необходимо сделать, чтобы вот так измениться. В итоге она уговорила Сайдара отстать он нее и с радостной улыбкой здоровалась с остальными.

– Маркес, у тебя запрет подходить ко мне ближе чем на два метра, – снова рассмеялась Селеста, когда Эмир попытался обнять ее. – Так что, если дорого здоровье, придется соблюдать правила.

– Твой муж совсем озверел, – буркнул тот. – Странно, что для Сая таких правил он не установил…

– Рот закрой, – с той же милой улыбкой сказала девушка, но в голосе послышался лед, и отвернулась, ясно давая понять, что разговор закончен.

Трудно сказать, чем все это закончилось бы, но послышался сигнал к началу занятия и в аудитории появился профессор Эрстен.

Профессор Аэрон Эрстен. Наверное, то, что он, как и магистр, преподавал в Университете высшей магии, и стало одним из факторов, подвигнувших меня перевестись сюда из Университета стихийной магии. Я была настолько восхищена его работой на арене, стилем общения во время последовавшей затем вечеринки, вообще силой его дара, манерой преподавания и моральными качествами, что это произвело на меня едва ли не более сильное впечатление, чем все уговоры магистра. Тот давил на перспективы, а на профессора просто хотелось стать похожей, достигнув такого же уровня. Сам же Эрстен не делал ничего, чтобы повлиять на мое решение, но хватило одной фразы, чтобы задуматься: «Майя, мне кажется, ваш талант недостаточно раскрыт». Преподаватель ушел, но его слова оказались семенами, попавшими на плодородную почву. Уговоры и соблазнительные обещания магистра окончательно рассеяли сомнения насчет продолжения занятий в Университете стихийной магии. Правда, прежде чем я решилась на смену учебного заведения, прошел почти год…

– Приветствую вас, студенты. Рад видеть всех здоровыми и полными воодушевления, но хочу напомнить: последний курс – самый сложный. Традиционно я буду объяснять теорию и показывать примеры, а оттачивание навыков в ведении магистра Джэтена.

Тяжелый вздох, прокативший по рядам, подтвердил мои подозрения, что магистр вовсе
Страница 2 из 27

не тот очаровательный мужчина и добрый преподаватель, которым пытался казаться, когда уговаривал меня перевестись. Его взгляд, цепкий и не терпящий возражений, отчетливо говорил, что в преподавании он тиран, но я знала, каких результатов достигают его студенты, и была готова к любой нагрузке.

– Итак, сегодня мы рассмотрим связь с родовыми источниками и модификации потока. Может показаться, что это тема для первого курса, но именно сейчас, когда вы находитесь в шаге от своей цели, проблема резерва становится особенно актуальной. Хочу напомнить: статистика неумолима. Примерно четверть выгораний приходится именно на последний год обучения и следующий после диплома. На полигонах эта проблема вам не грозит, элементали с лихвой восполнят любую потерю энергии, но настойчиво рекомендую не увлекаться магией вне стен университета. У вас еще будет такая возможность после распределения. Как я говорил неоднократно, представителям древних семей выгорание почти не грозит. Ключевое слово «почти», – повысив голос, повторил профессор, когда с рядов послышались шепотки. – Необходимо помнить: от этого не застрахован никто!

– Но ведь есть способы вернуть себе дар!

Не знаю, зачем я это сказала. Когда внимание обратилось ко мне, вновь захотелось спрятаться.

– Это очень опасный путь, Майя, – заметил профессор. – Если полное выгорание произошло, вернуть силу можно в основном противозаконными методами. Думаю, не стоит напоминать о последствиях подобного шага. Другие же способы… В настоящее время они также запрещены, потому что не прошли испытаний. Поэтому, если вы хотите сохранить дар, помните об осторожности. Итак, связь с родовыми источниками. Есть плетение, которое позволяет сохранять прочную связь, но при этом сделать ее поток столь сильным, как при подключении. Это и будет вашим своеобразным ограничителем для резерва. Разработка недавняя, но по рекомендации корпуса стражей ее применение, скорее всего, станет повсеместным. Магическое сообщество ежегодно теряет слишком много перспективных магов, чтобы не озаботиться этой проблемой.

Наблюдая, как Эрстен записывает формулу плетения, я запомнила ее досконально, хотя смысла в этом не было. Я не принадлежала ни к одному из древних родов, поэтому дар отпускала на волю только поблизости от источника, от которого могла в любой момент напитаться. На мое счастье, воздух был повсеместно, но я все равно тщательно следила за резервом. То, что во мне проснулась магия, было тем шансом, который дается один раз, позволяя изменить свою жизнь кардинально и попробовать добиться исполнения мечты. Я не собиралась сворачивать с выбранного пути, а все сложности… На самом деле они решаемы, пусть далеко не всегда с той легкостью, с какой хотелось бы.

Профессор Эрстен рассказывал про ограничитель, и я слушала его открыв рот. Давно со мной такого не случалось, да и все занятие было настолько познавательным, что при звуке сигнала к окончанию пары мне показалось, прошло не больше десяти минут от ее начала. Получив задание для самостоятельной работы, как и все остальные, я собрала вещи и только хотела направиться на следующую пару, как почувствовала чье-то присутствие.

– Привет. – Рядом со мной стояла блондинка. – Ты ведь Майя? – уточнила она и напомнила: – Селеста.

– Привет, – кивнула в ответ. – Знаю.

– Как тебе здесь? – поинтересовалась она.

– Непривычно, – откровенно призналась я, пытаясь понять, что кроется за столь пристальным вниманием и чем мне все это грозит.

– Я знала, что он тебя уговорит, – заявила блондинка, садясь рядом.

– Ты про кого? – прищурилась.

– Про магистра, конечно, – хихикнула она. – Видела, как он на тебя во время соревнований смотрел. Прости, но у тебя не было шансов. Он еще тот искуситель…

Только я решила выдать заученную фразу про статус университетов, как она оглянулась. Проследив за ее взглядом, я заметила Сайдара, терпеливо дожидающегося на ступенях. И снова первым желанием было подойти к нему, поздороваться, что-то спросить, но я не могла пошевелиться. От его черного внимательного взгляда сердце вдруг стало биться чаще. Сайдар рассматривал меня со спокойным любопытством, но я помнила: затаенный огонь внутри мог в один миг стать яростным пламенем, как тогда, на арене…

– Давай вместе пообедаем, – предложила Селеста. – А то мой конвой прибыл и поболтать нам не даст.

Она подмигнула мне и покинула аудиторию вместе с Раяром. Проследив за ними взглядом, я машинально подхватила сумку и направилась на выход. Несмотря на то что блондинка даже не дождалась моего согласия, будучи уверена в положительном ответе, я не собиралась становиться в позу и отказываться от приглашения. Слишком много вопросов у меня накопилось, к тому же, если я правильно поняла, Селеста была нормальной девчонкой и пользовалась уважением среди однокурсников. Наверное, это меркантильно, но, если она поможет мне освоиться, будет проще и в остальном. Все же сложно вливаться в уже сложившуюся компанию. Получается далеко не всегда, а если быть точнее, мне это не удалось ни разу.

В столовую я вошла решительным шагом. Если так подумать, редко кому выпадает возможность начать жизнь сначала. Оглянувшись по сторонам, заметила две парочки – «постоянно ругающуюся» и «неразлучную». Взгляд невольно остановился на Сайдаре. Внешне он был довольно открытым и дружелюбным, но на самом деле недосягаемым, это я осознавала отчетливо. Демон невозмутимо слушал разговор своих друзей, порой едва заметно улыбаясь, и пил сок, откинувшись на спинку стула. Он казался спокойным, но вокруг него существовала незримая граница, нарушить которую мог решиться только глупец. Я себя таковой не считала и со вздохом поняла, что, пока он сам не впустит меня за нее, мне не о чем мечтать. Ведь я не могла предложить ему ничего, чтобы обрести даже просто статус друга. Мы являлись не просто представителями разных рас и сословий, мы были словно из параллельных миров, которые никогда бы не пересеклись, если бы не магия.

– Майя, Майя, куда же ты лезешь? – еле слышно буркнула я себе под нос, но с траектории не свернула, направившись к группе студентов. Тем более что меня заметили, а блондинка приветливо махнула рукой и, когда я подошла, кивнула на свободное место и представила присутствующих. Судя по всему, ребята успели поесть, потому как на столе стояли пустые тарелки и полупустой графин с соком. Мне же есть не хотелось. Мандраж первого учебного дня сделал свое дело, кусок в горло просто-напросто не лез, но от предложенного напитка не отказалась по той же причине – требовалось избавиться от сухости в горле.

– Рассказывай, – лукаво улыбнулась Селеста. – Мы все помним твое шедевральное выступление на соревнованиях.

– Не такое уж и шед…

– Ты действительно гениальна, – перебила меня Сафия и добавила елейным голосом: – Правда, Эмир?

Парень что-то буркнул и ничего не ответил, лишь наградил водницу укоризненным взглядом.

– Что, Маркес, – усмехнулся Сай, – отныне ты точно в пролете. Теперь, когда магистр заполучил себе новую игрушку, тебя пустят в расход.

– У меня три стихии, – заносчиво напомнил парень.

– И ты проиграл магу с одной, – добавил Сайдар.

– Мне просто повезло… – попробовала
Страница 3 из 27

объяснить я.

– Я так просто уверен в этом! – заявил Маркес.

– Знаешь, – задумчиво сказала Селеста. – Возможно, я бы и поверила в это – все же Маркес силен, сама знаю, но я наблюдала за вами очень внимательно. Ты все рассчитала до мелочей и не сделала ни одной ошибки. Так что твоя победа полностью заслуженна, а Эмир облажался, – хмыкнула она. – И что самое ужасное для него – проиграл девчонке. Он год пытался восстановить репутацию крутого парня, но… Еще восстанавливает, короче. Хотя теперь за итоговый результат я не поручусь. Маркес, но ты не переживай. Подумаешь, еще год позора, а потом, возможно, никто и не вспомнит, что ты проиграл, хотя… Прости, вспомнят, и не раз.

Эмир что-то буркнул себе под нос и демонстративно отвернулся.

У меня же настроение устремилось вниз. Неужели ошиблась в своей оценке чуть меньше года назад? И все они вовсе не горят желанием подружиться, а просто используют меня, чтобы в очередной раз подколоть приятеля. Нет, он не был изгоем или мальчиком для битья в их компании, но, судя по всему, поведение Маркеса и его постоянные плоские шуточки многих раздражали, так что как только появлялась возможность, платили соразмерно. Но мне не нравилось, что для этого используют меня.

– Наверное, я пойду.

Только хотела подняться, как меня остановила Сафия:

– Э-э… ты чего? Надеюсь, не обиделась на нас? – нахмурилась девушка.

– Нет, просто…

Как объяснить, что претворить в действительность решение начать новую жизнь окажется намного сложнее, чем я того ожидала. Смотря на них, таких уверенных в себе, красивых и одаренных, я как никогда чувствовала себя серой мышью, и сразу появлялись предательские мысли, что и здесь меня пытаются назначить на роль клоуна. А ведь моя вина была только в том, что я изо всех сил пыталась усердной учебой возместить отсутствие родового источника и отвоевать себе место под солнцем.

– Просто перерыв заканчивается, а я еще плохо ориентируюсь здесь, – выпалила я.

– Как знакомо, – улыбнулась Селеста. – Я первое время постоянно опаздывала и даже спустя год не всегда могу рассчитать время.

– Все опаздывали, – заметил Сайдар. – Главное, приходить вовремя на занятия к магистру, остальные преподы более лояльны.

– Успокоил, – попыталась улыбнуться, но сразу помрачнела, когда увидела, что Сайдар смотрит в сторону дверей столовой едва ли не с ненавистью.

Осторожно обернувшись, увидела парня и двух девушек. Двое из них светловолосые были явно парой, третья, темненькая – как член свиты, но смотрела по сторонам так, словно ей все должны.

– Кто это? – поинтересовалась я. Имена студентов вспомнить никак не получалось.

– Лучше держись от них подальше, – процедил Сай.

Он отвернулся и сделал вид, что эта троица и вовсе не появлялась в помещении, вот только они явно думали иначе. Блондинка, которая держалась за руку парня, действительно ни на кого не обращала внимания, а вот он с такой ненавистью посмотрел в сторону нашего столика, что я вздрогнула. Шатенка не уступала ему. Осознав, что объект их ненависти – Селеста, я удивилась, но задавать вопросов не стала. Сегодня только первый учебный день, и у меня еще будет время разобраться в статусности, группировках и подковерных играх всех тех, с кем я отныне буду учиться.

Оставшийся день пролетел незаметно. Стиль преподавания оказался иным, чем я привыкла. Гораздо более жесткий, строго по теме, с внушительной самостоятельной нагрузкой. Наверное, единственный, кто воспринимал студентов как личности, а не подопытных, был профессор Эрстен. Он давал не меньший объем, чем остальные, но делал это настолько увлекательно, что хотелось узнать еще больше, заслужить его одобрительную улыбку, а еще – оказаться на месте тех, кого он вызывал себе ассистировать. Как я поняла, этой привилегией мог похвастаться не каждый.

Ко мне он пока еще приглядывался, не трогая. Я прекрасно понимала его осторожность. Всех остальных студентов он обучал уже не первый год, я же была темной лошадкой, несмотря на демонстрацию умений во время соревнования и щедрую оценку. К тому же мне и самой пока не хотелось оказаться в центре внимания, и преподаватель, видимо, осознавал это.

Памятуя о том, какое обычно царит столпотворение в библиотеке в первый учебный день, туда я отправилась ближе к закрытию. Как и думала, мало кто последовал моему примеру, всего несколько студентов, которые к тому же уходили, так что с библиотекарем мы остались один на один.

Седой старик, настолько морщинистый, что его возраст сложно было определить, передвигался по помещению довольно бодро, что никак не вязалось с его внешним видом.

– Здравствуйте, господин Оши.

Да, я заранее узнала имя, но не была уверена, что это мне поможет.

Протянув ему список книг, я старательно улыбнулась. Вопреки ожиданиям, библиотекарь прищурился и окинул меня подозрительным взглядом.

– Я тебя раньше не видел, – заявил он. – Откуда такая взялась на четвертом курсе?

– Перевелась из Стихийного, – послушно доложила, размышляя, что с этим библиотекарем явно не получится пить чай по вечерам, обсуждая книги, а значит, одной тихой гаванью меньше.

– Рисковая, – хмыкнул господин Оши и снова прищурился. – Значит, так, замечу, что испортишь хоть одну книгу…

– Что вы! Я крайне осторожно обращаюсь…

– Вот и проверим, – усмехнулся библиотекарь, перебив меня и еще раз пробежавшись взглядом по списку. – Не многовато ли дополнительной литературы? Обычно берут постепенно, а ты решила все сразу?

– А я запасливая, – буркнула, не зная, куда деваться от внимательного взгляда.

– И говорливая, как я посмотрю, – хмыкнул старик. – Ладно, побудь здесь, схожу за книгами.

Библиотекарь исчез за стеллажами, а я пристроилась на ближайшем стуле. В помещении было тихо, пахло бумагой, кожаными тиснеными переплетами и магией, которой были пропитаны страницы книг. За окном уже стемнело, но множество зеленых огоньков прекрасно освещали комнату и одновременно придавали ей таинственный вид. Тишина, одиночество и прямой доступ к знаниям. Что может быть лучше? Мечтательно зажмурившись, прикрыла глаза и устроилась поудобнее…

– Твои книги, – объявил господин Оши и язвительно добавил: – А спать иди к себе, тут тебе не общежитие.

– Простите…

Сонная, растерянная, я вскочила на ноги и метнулась к стопке книг, но прежде чем успела дотронуться, получила шлепок по рукам.

– Сначала распишись, – буркнул библиотекарь.

Заверив формуляр студенческим кольцом, покосилась на стопку, осознала количество и активировала «воздушную подушку». Осторожно отправила на нее книги и задала вектор.

– Спасибо. – И еще раз улыбнувшись, направилась на выход.

Поддерживая заклинание, подошла к двери, чтобы в следующий момент оказаться на полу от сильного удара этой самой дверью. От неожиданности случившегося плетение развеялось. Выругавшись от досады, что на последнем курсе повела себя как первокурсница и не смогла удержать заклинание, растерянно наблюдала, как книги полетели на меня. На собственной голове испытав вес некоторых из них, выругалась сквозь зубы и мотнула головой, пытаясь понять степень повреждений. Судя по всему, ничего страшного, кроме очередного подтверждения собственной неловкости, ну и
Страница 4 из 27

быстро надувавшейся шишки. Судорожно попыталась собрать книги, но от вопля старика вздрогнула и втянула голову в плечи.

– Да чтоб вы в бездну провалились, лоботрясы! – раздался недовольный возглас библиотекаря. – Это же книги!

– Все в порядке, господин Оши, – прозвучал веселый мужской голос. – Вы же сами на них накладываете защитные чары. Им не грозит ни вода, ни огонь. Что уж говорить о таком пустяке.

– Потому и накладываю, что иначе от них ничего не останется…

Библиотекарь продолжал бурчать, но уже не так экспрессивно, а я подняла голову и настороженно посмотрела на русоволосого незнакомого парня, который присел на корточки и, видимо, решил мне помочь. Быстро собрав с пола те, которые не успел поднять он, я сплела новое заклинание, на которое вновь погрузила книги, а парень добавил те, что оказались у него в руках. Закончив, он вопросительно посмотрел на меня.

– Спасибо, – пробормотала я.

– Леонас Дайко, – представился он, протягивая руку. – А ты… Майя Дэрин?

Кивнув, я продолжала таращиться на него. Подобное проявление учтивости, причем от парня, явно не обделенного женским вниманием и очень симпатичного, было для меня непривычным и заставляло насторожиться. А если быть совсем откровенной, то я находилась в некотором состоянии ступора и совсем не понимала, как себя вести, что говорить и как реагировать на происходящее.

– Откуда ты меня знаешь? – подозрительно спросила я.

– Я был в том году на соревнованиях, хотя и не участвовал, – пояснил он. – Проблемы с прикосновениями? – добавил парень, и я осознала, что все это время он продолжал держать руку вытянутой и опустил ее только сейчас.

Снова кивнула, чтобы хоть как-то оправдать себя.

– Ничего, бывает, – улыбнулся Леонас. – К тому же у сильных магов чаще встречаются свои заскоки. А ты сильна, и очень.

– У тебя тоже есть заскоки? – машинально спросила, думая над данной им характеристикой.

– Конечно, – подмигнул мне парень. – Итак, тебе помочь дотащить все до общаги? Хочу искупить вину.

Машинально потрогав шишку, отрицательно покачала головой.

– Все в порядке. Бывает.

– И все же… Так, не дергайся, – улыбнулся он, прикладывая ладонь ко лбу.

Первым желанием было отшатнуться, но тепло, идущее от ладони… В общем, я застыла на месте.

– Вот! Никаких последствий, – довольно заявил он, отнимая руку.

Машинально тронув лоб, я убедилась, что след от удара исчез, хотя голова немного и побаливала. Итак, я таким вот образом познакомилась с одним из магов земли. Чуток покалечил, сразу вылечил. Вот так поворот…

– Идите болтать прочь отсюда – послышался голос господина Оши. – Библиотека закрыта.

– Господин Оши, – в голосе парня появились просительные нотки. – Мне очень нужна «Классификация Гербера»! За ней и торопился…

– Надо было раньше приходить, – отрезал библиотекарь.

– Господин Оши….

– И не проси!

– Пожалуйста, – протянул Леонас и улыбнулся.

– Ладно, – согласился старик. – Сейчас принесу.

– Он нормальный старикан, – пояснил Леонас, когда библиотекарь ушел. – Трясется над книгами, словно они его дети.

– Это нормально…

Тут послышались шаги библиотекаря. Заполнив нужный формуляр, он отдал книгу Леонасу и грозно уставился на него.

– Верну в целости и сохранности, – поднял руки вверх парень. – Спасибо, господин Оши!

– Смотри мне! – пригрозил старик. – Все, библиотека закрыта!

– Давай я все же тебя провожу. – Парень посмотрел на меня. – И да, возражения не принимаются, – со смешком добавил он.

Дорога до общежития показалась слишком длинной и короткой одновременно. Я вновь убедилась, что у Лео явно нет проблем с общением. Он как-то умудрился разговорить и меня. Сама того не ожидая, я рассказала о причинах моего появления в университете, хотя, если быть откровенной, это произошло, когда мы уже пришли. Всю же дорогу я благополучно молчала.

– Давай встретимся завтра, – предложил парень, когда я забрала книги и потянулась к ручке двери.

– Что? – ошарашенно выдохнула, не веря в услышанное.

– Традиционная вечеринка в городе. Трактир «Берлога», – пояснил он. – Отмечаем начало учебного года, пока преподы не сильно нагрузили. К тому же впереди выходные, будет время прийти в себя.

– А, ну да, – заметила, припоминая, что и в Стихийном существовала такая традиция.

Впрочем, было бы странным иное, тем более учитывая нагрузку, которую я уже успела оценить. Проблема была в том, что за три года обучения я побывала всего на нескольких таких вечеринках, и нельзя сказать, что они оставили хорошие впечатления, хотя незабываемые – точно. Правда, как раз очень хотелось забыть…

– Не знаю, надо заниматься…

– Всем надо, – усмехнулся Леонас. – Выпускной курс, так что пояснения излишни. Хорошо хоть не надо участвовать в соревнованиях.

– А мне понравилось, – тихо сказала я.

– Еще бы, ведь ты победила. – Парень наградил меня такой улыбкой, от которой внутри что-то перевернулось, но я пока не могла понять, что именно испытываю. – Но пора передавать эстафету другим. Тогда до завтра? Ну же, соглашайся, – попросил он, и я неуверенно кивнула.

– Я подумаю, – выдохнула наконец, не в силах отказать ему.

– Буду считать, что ты согласилась, – подмигнул Леонас, легко коснулся моего плеча и ушел.

Наверх я поднялась в полном смятении. Разложив вещи, открыла окно и вытянулась на кровати.

Леонас. Я не понимала, почему он был столь дружелюбен и заботлив. Искупал вину? Так достаточно было просто извиниться, а не лечить и предлагать встретиться. Зачем он так поступил? Привлекательный, приятный в общении и явно аристократ. Такие никогда меня никуда не приглашали. Возможно ли, что его интерес искренний? Не ошибусь ли в очередной раз, поверив? Наверное, стоит все же проверить. Например, присмотреться к нему во время вечеринки и решить. Да, так и сделаю. А Сайдар… Не стоит даже думать о нем! Хватит, целый год думала. Это не принесет ничего, кроме проблем. А мне они сейчас не нужны.

Все происходит слишком быстро. Быстрее, чем я могу принять и отреагировать правильно. Я привыкла постоянно быть настороже, а теперь мне почему-то больше не хотелось искать скрытый подтекст в каждом слове или реплике, обращенной ко мне, и думать, что дружелюбие вовсе не искреннее, а показное. В Стихийном я изначально была на другой ступени, но пока успела разобраться что к чему и достичь нужного уровня в магии, совершила много ошибок и потеряла всякую возможность обзавестись друзьями. Здесь же я – победительница соревнований, довольно сильный маг, пусть и не могу похвастаться родовым источником. Но главное в том, что никто ничего не знает о прежней жизни и есть возможность начать ее с чистого листа.

Так хочется верить, что здесь все будет по-другому!

Как я и хотела – новая жизнь. А завтра будет еще и вечеринка. Удивительные метаморфозы. Мне представилась возможность стать той, какой всегда хотелось – сильной, смелой, решительной, интересной. Если я попытаюсь приложить все силы, то тогда, может быть, другие мои недостатки станут меньше заметны?

Поднявшись с кровати, я подошла к зеркалу. Мелкая, тощая, выглядящая как подросток. Я старалась покупать себе одежду большего размера, пытаясь казаться хоть немного фигуристее, но у меня
Страница 5 из 27

ничего не выходило. Из всех достоинств во внешности – толстая коса, а вот цвет подкачал – каштановый и какой-то блеклый, он лишь усугублял бледность кожи… Неудивительно, что парни никогда не обращали на меня внимания и вообще никто не воспринимал всерьез. Конечно, мнение менялось, стоило им всем оказаться со мной в магическом спарринге… Невольно я усмехнулась, припомнив минуты своего триумфа. Дар – вот что было во мне действительно прекрасно, и с этим никто спорить не осмеливался. Правда, это еще больше увеличивало пропасть между мной и сокурсниками.

Но теперь все в прошлом!

Глава 2

– Что хочу сказать… Поздравляю. Вы дотянули до четвертого курса. Однако сразу предупреждаю: не все вы его закончите.

Магистр прохаживался мимо шеренги студентов, среди которых находились и мы с Маркесом, внимательно рассматривая каждого, словно видя насквозь. Взгляд на меня не сильно действовал, а вот столь резкое изменение манеры общения напрягало. Нет, я уже выяснила, Джэтен более жесткий, чем пытался изображать при нашем первом разговоре, но я не могла припомнить ни одного преподавателя с подобным чувством юмора. И это он еще сдерживался, неожиданно осознала я.

– Ветерок, шаг вперед.

Я незаметно рассматривала тех, с кем придется заниматься на практических занятиях, поэтому не сразу поняла, что к чему. Но взгляд магистра почувствовала и недоуменно уставилась на него.

– Майя, сокровище мое, ты сейчас меня игнорируешь? – уточнил он медовым голосом.

– Нет, – медленно сказала, растерянно посмотрев по сторонам и пытаясь понять, чем Джэтен недоволен.

– Тогда почему мои приказы не выполняются немедленно? – с ленцой поинтересовался он, и рявкнул: – Шаг вперед, я сказал.

Выполнив требуемое, я еще и невольно вытянулась. Хорошо хоть честь не отдала и в ноги не упала. Очень хотелось, если признаться честно, но не смогла выбрать одно из действий и осталась стоять по стойке смирно.

– Ветерок, скажу один раз и рекомендую запомнить, – улыбнулся преподаватель. – Я сказал, ты – немедленно выполнила. Иначе будешь отрабатывать свою неповоротливость на дополнительных занятиях. Уяснила?

– Да, магистр, – отрапортовала я.

Минутное замешательство прошло, и я чувствовала себя уверенно. Угроза Джэтена наказать меня путем увеличения нагрузки выглядела даже соблазнительно, но провоцировать преподавателя я не стала. Чувствую, мне еще представится такая возможность, и каждый раз станет неожиданностью. Сильнее мне не понравилось новое прозвище, но говорить ничего не стала. Просто знала: стоит только показать недовольство, этим обязательно воспользуются, а так есть вероятность, что забудут.

– Думаю, все уже познакомились с Майей, – внимательно посмотрев на меня, сказал преподаватель. – Кто не в курсе, именно она у нас «сделала» Маркеса на соревнованиях…

– Магистр! – возмущенно воскликнул Маркес, шагнув вперед.

– А что? – притворно удивился Джэтен. – Еще скажи, что я ошибся.

– Нет, – потупился парень.

– У тебя еще есть вопросы?

– Нет.

– Замечательно. Можешь занять свое место. Итак, прошу любить и жаловать мой Ветерок. Предугадывая мысли, которые бродят в ваших головах, предупреждаю сразу: ее появление ничего не меняет. Спрашивать буду по-прежнему, несмотря на подготовку к соревнованиям. В любом случае раз в неделю буду проверять пройденный материал, а через месяц уделю вам все свое внимание. Вопросы?

– А обучать нас будет тоже Ветерок? – съязвил Маркес, и я едва удержалась, чтобы не скривиться. Да, прозвище пристанет…

– Для тебя она Майя, Муссон. Потому как она хоть и Ветерок, но по мощи настоящий ураган и постоянна, как пассат, а ты, несмотря на всю свою глобальность, работаешь по сезонам, а сменяются они у тебя, когда зачешется левая пятка. А теперь, раз мы закончили с формальной частью, перейдем к практической. Дэрин и Маркес – в спарринг.

Покосившись на Эмира, я подошла к печати. Немного непривычное расположение, в Стихийном площадки для практических занятий были меньше, а элементали находились в стороне, но ничего. Не обращая внимания на парня, вставшего напротив, протянула руку к печати и поймала нужные нити.

На мгновение потерявшись в ощущениях, я прикрыла глаза. Прошло три года, а я так и не могла избавиться от чувства благоговения и восторга. Ни с чем не сравнимое ощущение, когда сила начинает будоражить кровь, словно насыщая ее пузырьками игристого вина, туманя голову и заставляя сердце биться чаще. Моя стихия – самая прекрасная на свете, неизменно своенравная, но такая нежная и яростная одновременно.

Взглянув на Эмира, едва удержалась, чтобы не скривиться. Понимал ли он, каким даром его наградили боги при рождении и какое это счастье – постепенно раскрывать магию в себе, а не пытаться перепрыгивать через ступеньку при обучении. К тому же у Маркеса было три стихии, но он совершенно этого не ценил, раз вместо совершенствования дара предпочитал тратить время на всякие глупости.

Нашу встречу на соревнованиях забыть было сложно, как и самомнение парня. Но в этом мое преимущество. Не думаю, что Маркес сильно изменился, а значит, рано или поздно он откроется и проиграет.

– Хочу, чтобы вы вспомнили соревнования, ваш поединок и повторили его. Начинайте!

Я удивленно посмотрела на преподавателя, затем на Маркеса. Парень ухмылялся, разглядывая меня, но пока ничего не предпринимал. Я же пыталась вспомнить, что именно делала на соревнованиях. Вновь быстрый взгляд на Эмира и осознание того, что он много раз прокрутил в голове нашу схватку; я же, привычно разобрав ее на предмет собственных ошибок и не найдя их, оставила в памяти только понравившиеся моменты, которые планировала применять в дальнейшем. Повторить все вот так сразу? Не уверена.

– Проблемы, Ветерок?

– Магистр, я не помню всех деталей, – призналась откровенно. – Сама ошибок не допускала, а запоминать чужие…

– Немного самоуверенно, не находишь? – прищурился преподаватель.

Пожав плечами, я промолчала.

– Ладно, пусть так, – хмыкнул он. – Тогда устроим спарринг, и представьте, что вы на соревновании, когда от результата зависит все. И в этот раз советую запомнить последовательность не только своих действий, но и противника. Чтобы немного взбодрить вас, времени на все… десять минут. Начинайте.

Парень продолжал ухмыляться, но если таким образом он хотел заставить меня сомневаться, то у него ничего не вышло.

Как и всегда во время спаррингов, я полностью отстранилась от всех раздражающих факторов. Остался только противник, моя стихия и строгий контроль за резервом. Время будто замедлилось, я подмечала малейшие движения Маркеса и следила за его взглядом, подсказывающим, что будет дальше. Воздух, как и всегда, был моим лучшим другом, радостно подталкивая и направляя.

Легкий бриз погладил щеку, поиграл с волосами, растрепав косу. Я убрала пряди назад, чтобы они не мешались. Ветер никак не желал успокаиваться, взметнул подол туники, забрался под ткань и охладил тело, разгоряченное предвкушением схватки. Послушно позволив стихии порезвиться, на несколько секунд смежив веки, я шикнула на озорника, а когда открыла глаза, мир сузился до Маркеса.

Парень не спешил нападать, хотя от данного нам времени прошла пара
Страница 6 из 27

минут, не меньше. Кстати, это было первым отличием. Помнится, на соревнованиях он, не раздумывая долго, бросился в атаку.

Ветер вновь взметнул мне волосы, словно призывая атаковать. Когда я не отреагировала, продолжая смотреть на Маркеса, недовольно толкнул в спину. Легко-легко, не настаивая, но прося.

Усмехнувшись, видя такое явное нетерпение стихии, я решила не разочаровывать ее. Поиграем мы потом, а пока – работа.

Проверив нить подпитки от печати, сплела первое заклинание и отпустила его. Воздушный кулак соткался в мгновение и получился средней жесткости. Невидимый удар Эмир принял на щит и даже не покачнулся. Снова усмешка, и в ответ понесся вихрь третьего уровня. Его я развеяла еще на полпути…

– Так, что за детский сад? – рявкнул магистр. – Или я сейчас увижу хорошую схватку, или выгоню вас обоих!

Посмотрев на преподавателя, я отчетливо увидела, что терпение у него на исходе. В принципе, я его понимала, вели мы себя как первокурсники, только что познакомившиеся с печатями.

Мы с Маркесом еще с минуту кружили вокруг друг друга, но затем атаковали одновременно. С первым нормальным ударом я вспомнила предыдущий бой, слабые места парня и его излюбленные приемы. Отвечая на атаку, машинально провела излюбленное разделение вихря, но по тому, как Маркес ушел от него, поняла: он действительно учел свои ошибки. Вот только у меня в рукаве было множество козырей.

Поток ураганного ветра пронесся по арене, разом охладив воздух вокруг и предупреждая о своей мощи. Подчиняясь приказу, ударил по ногам Маркеса, причем в месте соприкосновения я на миг уплотнила воздух. Эмир получил удар такой силы, словно на него налетела лошадь. Естественно, парень упал, но быстро поднялся. В следующую секунду он повторил мой маневр. Увы, развеять плетение я не успела. Порыв резко изменил свое направление и вместо удара сорвал с меня просторную тунику, оставив в тонкой майке и брюках.

– Достаточно! – вновь рявкнул магистр.

– Это было подло, – спокойно заметила Маркесу, хотя внутри все сжималось от одновременной злости и стыда.

Я не ожидала такой подставы. Машинально прикрыв руками грудь, оглянулась в поисках одежды. Найдя ее в стороне, медленно пошла за туникой, стараясь ни на кого не смотреть. Но взгляды чувствовала, и это сводило с ума. Я не хотела, чтобы меня разглядывали, а потом обсуждали. Маркес то ли откуда-то узнал, то ли угадал мое слабое место, но нельзя показывать, как сильно меня задел такой подлый прием.

– В чем дело, Ветерок?

– Я в полном порядке, – отчеканила преподавателю. – Хотела только уточнить: у нас занятие по магии или игры на раздевание?

– Да разве это раздевание? – ухмыльнулся Маркес. – К тому же преступление скрывать такую фигурку. Я еще в прошлом году хотел понять, что под твоими балахонами скрывается…

– Эмир, закрой рот, – посоветовал Джэтен и покачал головой. – Да, работы много. Маркес, сегодня побудешь пособием для первого курса. Дэрин… иди на место. К концу следующей недели я хочу увидеть спарринг, достойный вашего уровня. А пока, господа будущие боевые маги, переходим к следующей части нашего занятия. Руки в ноги и тренировка на выносливость, потом будем отрабатывать вихри Тоусона. Хочу посмотреть, насколько вы раскисли за лето.

Я послушно побежала по кругу следом за остальными, не выбиваясь вперед, но и не плетясь позади. Я совсем не понимала дерзости Маркеса. Да, он был силен и изображал из себя местного короля, которому никто не указ. Его право, на которое я не претендовала. С магистром он не особо спорил, довольно быстро затыкаясь, но все равно слишком свободно себя вел. Но опять же, очевидно, у него были на это основания. Я могла понять и то, что он крепко на меня обиделся за проигрыш на соревнованиях, к тому же о нем ему постоянно напоминали, если припомнить шутки Селесты и Сайдара. Но разве это повод мстить мне за свои обиды? А теперь еще комментарии по поводу моего тела… Зачем издеваться? И как мне дальше себя вести?

Когда закончился десятый круг, в голову так ничего и не пришло. Как не стать изгоем и здесь и умудриться подружиться с однокурсниками? По всему выходило, мой единственный вариант – Селеста и Леонас. Только они проявили искреннее радушие и обращались со мной как с ровней, хотя в высоком происхождении обоих студентов я не сомневалась. Ладно, посмотрим, что будет во время вечеринки.

Магистр распорядился перейти к отработке заклинания, я машинально подчинилась. Вихри Тоусона, прекрасные и, начиная с пятого ограничителя, смертельно опасные, поднимались в воздух. Ветер закручивался по спирали, грозя втянуть в воронку и мага, сотворившего заклинание. Стихия недовольно ревела, когда ей не позволяли своеволия, элементаль рвался на свободу, а я продолжала думать о новой проблеме.

Пальцы плели кружево заклинаний, уверенно снимали ограничители, развеивали и снова восстанавливали чары. Полная отстраненность и единение со стихией, но мысли были настолько далеко, что я не сразу услышала сигнал к окончанию занятия, о чем мне напомнил магистр:

– Ветерок, остановись.

Странное дело, но его насмешливый голос я сразу услышала и недовольно отметила, что уже смирилась с прозвищем. Если подумать, не так уж оно и плохо. Посмотрев по сторонам, заметила интерес в обращенных на меня взглядах и снова смутилась.

– Мы закончили на сегодня, – улыбнулся Джэтен. – Все свободны.

Кивнув, направилась на выход.

– Майя…

Услышав свое имя, остановилась и резко обернулась. Меня нагонял однокурсник. Еще бы знать, как его зовут… Улыбнувшись, дождалась его и вопросительно посмотрела.

– Мариус, – усмехнулся он.

– Ты что-то хотел? – спросила я и только потом сообразила, что прозвучало это не сильно вежливо. – Извини, я все никак не освоюсь…

– Как ты умудрилась не сбить дыхание во время пробежки? – поинтересовался парень. – Я следил за тобой, ты словно прогуливалась неспешным шагом…

– Калхеровское дыхание, – пожала плечами, не видя смысла таиться, раз отныне мы в одной лодке. – Сначала сложно, но потом понимаешь его преимущества.

– Круто, – заявил парень. – Там ведь фишка в том, что сила собирается не в сердце, а ниже?

– Примерно, – улыбнулась я. – К тому же это спорная система, но у меня особо вариантов не было, требовалось срочно развить дар, чтобы не вылететь после первого курса. Ты ведь из аристократии? – уточнила, и Мариус кивнул. – Вы обращаетесь к родовому источнику, мне это недоступно. Приходится взаимодействовать со стихией напрямую.

– Так вот как ты «сделала» Эмира?

– Ваш Эмир слишком любит порисоваться. Победить его не составило труда, – разозлилась я.

– Как интересно, – услышала голос брюнета за спиной. – Посмотрим, что ты скажешь в конце недели.

Грустно улыбнулась, услышав тон и увидев взгляд. Не ошиблась. Просто так Маркес от меня не отстанет. Значит, пусть будет так.

– Увидим в конце недели, – пожала плечами и обернулась к Мариусу. – Извини, мне надо идти.

– На вечеринку придешь? – спросил он.

– Обязательно, – решительно заявила я, взглянув на Эмира. – Ни за что не пропущу.

Паника. Именно так можно было описать мое состояние. Я не знала, о чем говорить, как одеться и причесаться… Перебирая скудный гардероб, я понимала, что ни одна
Страница 7 из 27

вещь не подойдет. Конечно, можно поступить как и в прошлый раз: плюнуть на все и надеть первое попавшееся. Но тогда мы шли всей командой, с которой тренировались больше года, и я ощущала какую-никакую, но поддержку, а в этот раз… К тому же меня пригласил на вечеринку парень. Даже если он сделал это из вежливости, не хотелось выглядеть совсем уж дремучей.

Прикрыв на мгновение глаза, решила положиться на удачу. Протянула руку и вытащила то, что первым попалось на ощупь. Приоткрыв один глаз, громко выругалась, но делать было нечего.

Натягивая узкие брюки, я пыталась себя убедить, что так будет лучше всего. Платья у меня в гардеробе водились, но не только моды трехлетней давности, но еще и для простолюдинов. Не покупать же новинки, когда ты не ходишь развлекаться, а для учебы есть форма? Три года у меня не было в том необходимости.

Сама виновата, не подумала над тем, что привычки придется менять, а подчеркивать свое происхождение лишний раз не хотелось, как и давать повод для насмешек. Одевшись привычным образом, я буду чувствовать себя удобно и просто сделаю вид, что не успела переодеться. Да, так будет лучше всего.

Любимая тонкая майка, поверх нее широкая длинная блуза, затянутая на талии поясом, и завершающим аккордом – куртка. Собрав волосы в тугую косу, посмотрела на себя в зеркало и привычно вздохнула: увы, видать, и здесь я не стану популярной среди парней. Ну и ладно. Я сюда перевелась не романы крутить! Мне нужны новые знания, диплом и место работы с хорошей оплатой, все остальное не важно.

Дорога до Аскера, города рядом с университетом, заняла время, затем я искала нужное заведение, так что пришла в разгар вечеринки. При виде толпы студентов первой мыслью было плюнуть на все и вернуться обратно, но, вспомнив про обещания самой себе, старательно изобразила беззаботное выражение лица и вошла внутрь.

«Берлога» была довольно популярным трактиром среди студентов, если судить по поведению его хозяина, огромного орка. Трактирщик наблюдал за вечеринкой зорко и расслабленно одновременно, лично не вмешиваясь в происходящее, но я понимала: скажи он хоть слово и его сразу послушаются.

А в остальном… Гости ни в чем не нуждались, напитки и закуски подносились вовремя, а подавальщиц никто не задевал. Полное взаимопонимание, когда обе стороны соблюдают установленные правила. Поведение Джосса и его гостей – результат длительного сотрудничества, которым довольны обе стороны.

Как ни странно, но меня окликали. Кто-то помнил по соревнованиям, с кем-то успела познакомиться на занятиях, но так или иначе, со мной разговаривали и, казалось, совсем не обращали внимания на внешность. Если сначала я искала подвох, то постепенно расслабилась.

Немного озадачивало отсутствие Леонаса, хотя он обещал, что мы встретимся здесь, и, наоборот, напрягало, что Маркес был на месте и не сводил с меня взгляда, хотя даже не кивнул, когда я вопросительно посмотрела на него. Решив для себя, что мне нет дела до его обид и непонятных умозаключений, я училась получать удовольствие от студенческой жизни.

– Майя, – услышала я голос Леонаса и резко обернулась.

Парень пробирался ко мне через толпу. По пути успев взять с подноса проходящей мимо служанки пару кружек, он приблизился и протянул одну мне.

– Привет, – смущенно поздоровалась, когда его пальцы коснулись моих, и быстро сделала глоток, скрывая нервозность.

В кружке оказалось пиво. Я не была его любителем, но отказываться не стала.

– Спасибо.

– Я искал тебя, – сообщил Леонас.

– Хм, я довольно давно здесь, – осторожно сказала, думая, куда деть напиток, в итоге вручила его Лео, сделав вид, что мне надо снять куртку. – Но тебя не видела.

– Выходил прогуляться, – усмехнулся парень. – Джосс не приветствует, когда мы немного перебираем. Мы все за эти годы привыкли к таким… прогулкам.

– Разумно, – пробормотала я, мельком посмотрев на орка.

Он казался большим и добродушным, и даже клыки не умаляли этого впечатления, но вот взгляд… Только глупец не принял бы трактирщика всерьез и попытался протестовать.

– Пойдем, познакомлю тебя со своими. – Леонас подхватил меня под локоть и подтолкнул вперед.

Ситуация была для меня непривычная. После того как Леонас практически заставил меня сделать еще несколько глотков, я расслабилась. Да и само его присутствие успокаивало и придавало уверенности, особенно в свете того, что «свои» были сплошь аристократы и даже дочка ректора.

Наверное, сыграло свою роль, что я была вместе с Лео, но я все равно несколько опешила от столь ярко выраженного дружелюбия и интереса. Когда спустя полчаса Леонас увлек меня к одному из столиков, за которым мы оказались вдвоем, проблема с общением возникла вновь. Я впала в ступор, иначе и не скажешь. Нельзя было не заметить: Лео пользовался популярностью у прекрасного пола, и все время, пока он был рядом со мной, девушки посматривали в нашу сторону с недовольством, ведь парень все свое внимание уделял мне. Интересный собеседник, симпатичный, сильный…

Чем дальше, тем сильнее внутри что-то менялось. Днем я решив для себя, что присмотрюсь к Лео получше, но теперь с каждой минутой осторожность медленно растворялась под напором интересных рассказов, шуток, заботы и внимания. Я не могла устоять перед всем этим. Да и не хотела…

Леонас продолжал говорить, я растерянно пыталась понять свои чувства, когда в зале неожиданно усилился гул. Лео замолчал, я обернулась, пытаясь понять, что вызвало такое оживление, и застыла.

Опоздавшими на вечеринку были Сайдар и Селеста. Как и год назад, сердце на миг остановилось при взгляде на демона и сжалось, стоило вновь заметить, с какой нежностью и заботой демон относится к блондинке. Видимо, изменение моего настроения не осталось незамеченным для Леонаса.

– Все хорошо?

– Они встречаются? – зачем-то спросила я, продолжая смотреть на них.

– Сай и Селеста? – уточнил Лео, и я кивнула. – Нет, конечно. Она замужем и весьма довольна этим фактом.

– Да?

– Точно, ты же не знаешь эту историю, – понизил голос Леонас, наклонился ко мне и добавил тише: – Ее муж страж… Там довольно запутанная история, все подробности знают, наверное, только Сай и сама русалка, но ее муж сначала был ей наставником, потом они пропали на неделю, а вернулась она уже замужней.

– А Сайдар?

– Он ее нянька, – хмыкнул парень. – Единственный, кому ее муж доверяет, как себе. Почему? Не знаю. Если любопытно, спроси сама. А лучше просто прими как данность. Именно так мы все и сделали.

– Они выглядят такими счастливыми, – задумчиво сказала, продолжая наблюдать, как «неразлучная парочка» тепло поздоровалась с Джоссом, поболтала с другими студентами и, наконец, села за столик к Маркесу, который оставил им места.

Мне не было слышно, о чем они разговаривают, но, судя по всему, им было весело. Леонас продолжал о чем-то рассказывать, а я поймала себя на мысли, что хочу присоединиться к другой компании. Увы, сама я никогда так не поступила бы, а они не приглашали.

– Ха… Походу Сафия снова отправила Эмира в отставку, – хохотнул мой спутник, и я проследила за его взглядом.

И правда, водница игнорировала своего приятеля и весело проводила время с незнакомым мне парнем. Оба были счастливы и довольны, но, чем
Страница 8 из 27

сильнее улыбалась Сафия, тем более мрачным становился Эмир. Наконец он залпом допил свое вино, резко поднялся и покинул трактир.

– А что между ними? – поинтересовалась я.

– Если мне не изменяет память, то они со второго курса то сходятся, то расходятся. Первый год некоторые студенты даже ставки делали, как долго это будет продолжаться, – хохотнул Леонас. – Потом парочка разошлась надолго, на несколько месяцев – точно, а после соревнований вновь сошлась. Думаю, на почве проигрыша… Ну, ты же знаешь, они оба вылетели, сама ведь приложила к этому руку.

Машинально улыбнувшись, я продолжала посматривать на Сафию. Уход Маркеса не остался для нее незамеченным. Несмотря на то что девушка продолжала беседовать со своим спутником, Эмира она проводила взглядом, да и сейчас продолжала наблюдать за дверью. Да, странные взаимоотношения, иначе и не скажешь…

– Почему расходились? – уточнила я.

– Маркес слишком любит девушек, – помявшись, признался парень. – А Сафии нужна верность.

– Верность всем нужна, – вскинула голову. – Почему она возвращалась?

– Слушай, спроси у нее, – отвел взгляд в сторону Леонас. – Мне интереснее узнать тебя, чем делиться сплетнями про Саф и Эмира.

– Извини, – обронила я и старательно улыбнулась. – Просто я чужая здесь и хочется понимать расстановку сил.

– Маркес – плохой друг для девушки, – натянуто добавил Лео.

– А ты? – улыбнулась я.

– Что я?

– Ты – хороший друг?

– Даже не сомневайся, – заявил парень, накрывая мою ладонь своей, и добавил вкрадчиво: – Знаешь, ты очень красивая и еще на соревнованиях мне понравилась. Ты с кем-нибудь встречаешься?

– Извини, – перебила я его, смутившись и отнимая руку. – Мне надо на воздух. Здесь жарковато.

– Я провожу. – Леонас начал подниматься следом за мной.

– Не надо! – выставила руки вверх и попятилась. – Хочу побыть одна.

– Возвращайся, – улыбнулся он.

Ответила тем же и постаралась идти спокойно, а не сорваться на бег. Оказавшись снаружи, жадно глотнула свежего воздуха, села на тротуар и прислонилась спиной к стене.

– Ты в порядке? – мимо, пошатываясь, шел какой-то парень и остановился рядом со мной. – Позвать кого?

– Внутри жарко, – повторила озвученную Леонасу версию.

– Точно, – подмигнул мне парень и направился дальше.

Видимо, тоже вышел подышать или был принудительно отправлен Джоссом…

Проявление заботы было приятно, но я обрадовалась, когда осталась в одиночестве. Новая жизнь… Как-то я не подозревала, что она начнется так интенсивно. Нет, интерес однокурсников был приятен. Конечно, я понимала, что ко мне как к победительнице соревнований он будет проявлен, но все равно оказалась не готова. Но выбило меня из колеи другое. Я знала, что некрасива, а комплименты Лео показались такой же издевкой, как и подколки Маркеса. Но Эмир был зол на меня, а чтобы такой парень, как Леонас…

Не знаю, до чего я еще могла бы додуматься, но в этот момент в дверях трактира появились Сайдар и Селеста. Демон приобнимал блондинку за талию, и у обоих было явно хорошее настроение. Сай открыто улыбался, девушка смеялась. Счастливые!

– Майя? – удивленно позвала меня Селеста.

Когда они подошли ко мне, я поднялась. И если русалка продолжала улыбаться, то парень стал серьезным.

– Привет, – поздоровалась и зачем-то добавила: – Я видела вас внутри.

– Почему не подошла? – удивилась она.

Хороший вопрос. Хотела бы я знать на него ответ. Но кроме очередного подтверждения собственной трусости и нерешительности, в голову ничего не приходило. Да и не уверена, что кому-то нужны мои объяснения или оправдания.

– Майя?

– Не хотела мешать, – осторожно сказала я.

– Или расставаться с Лео? Эй, я вовсе ничего такого не имела в виду, – сказала девушка, когда я отвернулась в сторону, чувствуя, как запылали щеки.

Селеста еще что-то хотела сказать, но в этот момент резко обернулась. Она стояла вполоборота, так что, проследив за выражением ее лица, я не могла не заметить, какой радостью оно осветилось. Девушка и так была невероятно красива, а сейчас… Оставалось только завистливо вздохнуть, видя проявление подобного счастья и пытаться узнать, чем оно вызвано. Одно несомненно, блондинка моментально забыла про меня, увлеченная чем-то иным.

В это время ночной воздух осветился радужными разводами, а спустя секунду образовался проход, из которого появился светловолосый мужчина.

Ощущение силы, исходящее от него, завораживало, да и сам он был весьма привлекателен. Рост, телосложение, манера держать себя – довольно высокомерная и полная осознания собственного достоинства – сразу давали понять, что передо мною маг невероятной силы, представитель древнего рода, занимающий далеко не последнее место в иерархии сильнейших нашего мира. Одно то, что он способен использовать портал, ставило его на ступень, которой мне никогда не достигнуть.

Тем удивительнее стало то, что мужчина неожиданно улыбнулся, посмотрев в мою сторону. Растерявшись, я не сразу поняла, что его взгляд обращен вовсе не на меня, а на Селесту. Именно к ней он направился, ей раскрыл объятия, в которые девушка не замедлила броситься, ей улыбался, а затем и вовсе жарко поцеловал. Осознав это, я выдохнула с облегчением и улыбкой. Было глупо предполагать, что интерес такого мужчины обращен на меня, и подтверждение привычного расклада событий вернуло все в состояние нормы. Но почему так спокоен Сайдар?

Ничего не понимая, я лишь переводила взгляд с обнимающейся пары на демона. Затем до меня дошло, что этот мужчина, судя по всему, и есть муж Селесты.

Тем временем русалка отстранилась от блондина, вернулась к Саю, обняла его и быстро поцеловала в щеку. Кивнув мне, вернулась к мужчине. Пара секунд, и они исчезли в радужном зареве портала, оставив меня и Сайдара.

– Это ее муж? – уточнила я.

– Что? – переспросил парень, а когда я повторила вопрос, кивнул.

Какое-то время мы продолжали стоять рядом и молчать. Я не знала, о чем говорить, Сай вообще не был особо разговорчивым, как я успела заметить, да и моя робость вновь проснулась и исчезать не собиралась.

– Тебя проводить? – рассеянно спросил Сайдар, продолжая явно думать о своем и стоя вполоборота.

– Нет, спасибо. К тому же меня Леонас ждет внутри, – зачем-то сказала я.

Сайдар медленно повернулся и посмотрел на меня. От пронзительного черного взгляда я и вовсе смутилась и, кажется, вновь покраснела. Возникло ощущение, что демон видит меня насквозь.

– Ты осторожнее с ним, – наконец сказал Сай.

– Почему? – едва слышно спросила я.

– Азартен, – коротко заявил парень и добавил, видимо, для приличия: – Пока, Майя. Был рад тебя видеть.

– И я, – прошептала. – Пока.

Но Сай уже не услышал мое блеянье, иначе и не скажешь. Быстрым шагом перебравшись на другую сторону улицы, он пропал в ночной тьме, а я снова осталась в одиночестве.

Увидев, как в мою сторону направляется Маркес, при этом его улыбка не предвещала ничего хорошего, я малодушно решила сбежать. Слишком много впечатлений для одного дня. Вынести его пошлые комментарии я просто-напросто не смогу. Вот только Лео… Пара секунд для обдумывания дальнейших действий. Ладно, как-нибудь оправдаюсь… Решив не возвращаться в трактир и почти сорвавшись на бег, я направилась
Страница 9 из 27

в сторону университета.

Сдав Селесту в руки мужа, Сай расслабился. Сначала была мысль проводить сестру и вернуться обратно в «Берлогу», но планы изменились. Непонятно, с чем это было связано. То ли с тем, что Шед ждал его возвращения, то ли все дело было в этой новенькой, Майе. Странное дело, но он несколько растерялся, когда увидел ее утром. Припомнив прошлогодние соревнования, жесткость и решительность, с которой он выбил воздушницу из турнира… Ирония богов. Отныне они будут не только на одном курсе, но и на одном направлении. Он будущий ловец, а она стражница, а значит, слабость должна быть вытравлена любым способом, но демон не мог избавиться от мысли, что не стоило быть таким жестоким на соревнованиях. Впрочем, в ином случае они бы не выиграли. Но эта обманчивая внешность…

Увидев девушку в аудитории, он почувствовал себя гадом, который избил младенца. Неприятное ощущение. И все равно надо будет поговорить с ней, что ли… Девчонка явно напугана происходящим, хотя усиленно не показывает виду. С другой стороны, пора заткнуть поглубже периодически и некстати проявляющееся желание кого-то оберегать, с него вполне хватит сестры. Вот за Селестой надо присматривать, учитывая ее эксперименты, хотя… она уже не нуждается в нем. Майя же… нет, девчонка красивая и просто до ненормальности хрупкая, но лезть в ее жизнь будет неправильно.

Увидев ярко освещенные окна, Сайдар ухмыльнулся. Шед верен себе.

– Явился? – зевнул огромный черный кот, когда Сай закрыл за собой дверь и вошел в гостиную.

– А я сегодня образец послушания, – парировал парень.

– Верится с трудом. Успел уже накосячить?

– Нет, но буду стараться не обмануть твоих ожиданий, – съязвил демон, проходя к камину.

Устоять перед зовом пылающего огня было сложно. Каждый, кто попадал в дом Раяра, неизменно удивлялся привычке хозяина, несмотря на знание о магическом даре.

– Ты мне зубы не заговаривай…

– Слушай, ты что, опять с Джасом пообщался? – скривился Сай. – Скажу откровенно, достала ваша манера везде совать свой нос.

– Ты под особым контролем, так что смирись.

– Ну да, – буркнул Сайдар. – Хорошо хоть не торчишь в универе, как герак.

– Кстати, на самом деле этот вопрос надо решать, – заявил кот. – Джастину хорошо, он у магистра поселился. Что тебе мешает переехать в общагу? Опять же мне будет повеселее, студентки порой чудо как хороши, а я под прикрытием.

– Перебьешься.

Как же он достал! Ну, определили следить за нерадивым родственником, так сиди и не дергайся. Проверил утром и вечером, как дело обстоит, и успокойся, но нет же, надо еще комментарии отпустить по поводу и без. Хорошо, что правилами универа теперь было разрешено селить в комнатах только безопасных фамильяров и «питомцев», так что Шед был в пролете. Пока он ходит в кошачьей шкуре, Сайдару хоть в чем-то проще жить.

– Не хочу я переезжать. Сиди уже здесь и не дергайся, – рыкнул парень. – Я спать, а ты делай что хочешь.

– Не сомневайся. Не забудь принять настойку.

– Отстань.

Тем не менее Сайдар терпеливо выпил эликсир. Демона достал этот контроль, но вариантов не было. После произошедшего в прошлом году проще было пообещать семье, что он предпримет все, чтобы очередного срыва не случилось. И если для этого нужно пить настойку и терпеть присутствие «няньки», то он справится. Последний год, а потом никто не сможет ограничивать его жизнь.

Рука машинально нашла амулет, помогающий сохранять человеческую ипостась. Контроль был везде. Здесь – Шед, в универе – магистр, дома – семья. Тяжело сохранять спокойствие… И это он еще никому не сообщал о последствиях очередной идеи Селесты, в которой поучаствовал подопытным кроликом. Наверное, пора попросить магистра отправить его на практику, чтобы спустить пар.

Бездна! Сначала надо решить все проблемы. Пока дело не сдвинется с мертвой точки, не стоит срываться с места.

Глава 3

Утро пришло с легкой прохладой, яркими солнечными лучами и кристально чистым голубым небом. Довольно потянувшись в кровати, я только было хотела перевернуться на другой бок и вновь заснуть, как вспомнила, что на выходные составила себе гору планов. В Университет высшей магии я принесла академическую справку, где не было ни единой четверки, не говоря уже об оценках ниже, и последний курс намеревалась закончить с таким же результатом.

Я уже поняла, что нагрузка в этом заведении серьезнее, поэтому, чтобы не отстать, планировала заниматься и дополнительно. Для отработки практики требовалось найти место на свежем воздухе, в идеале тихое и вдали от посторонних глаз, но на территории университета, где точно нет случайных прохожих. Нужен природный источник, потому что пользоваться учебными полигонами без присмотра преподавателей мне никто не разрешит, а они все заняты перед соревнованиями. Но мне не привыкать к самостоятельной работе, так что…

Откинув одеяло, бодро вскочила и отправилась приводить себя в порядок. Не более пятнадцати минут, и я выскользнула из комнаты, тихо закрыв дверь.

В столь ранний час мне никто не встретился. Запустив поисковик на природный источник, я дождалась результата и, поймав след, направилась в сторону горы.

Остановившись, я огляделась по сторонам. Лучше всего для моих занятий подошли бы морские и горные ветра, но сейчас уже было поздновато для континентального бриза и рано для морского. Впрочем, мне достаточно было легкого движения ветра, чтобы, поймав нить, усилить его. Несколько деревьев поодаль помех не создадут. Есть все что необходимо: горный утес, где нужная мне стихия присутствует в избытке, одиночество и возможность не сдерживаться. Последнее особенно актуально, ведь для меня, в отличие от других магов, поставить защитный купол означало отрезать себя от источника.

Скинув куртку, на мгновение прикрыла глаза и потянулась к нитям силы. Стихия откликнулась моментально, словно только и ждала зова.

Все потоки были одинаковы: любили пошалить, не хотели подчиняться и казались легкомысленными, но с каждым можно было договориться. Так что, стоически выдержав несколько минут, пока ветер знакомился со мной, я погрозила шаловливой стихии.

И все равно коса сразу оказалась растрепана, но я лишь отбросила пряди назад. Многие воздушники из-за такой особенности стихии предпочитали короткие стрижки, но не я. С длинной косой я хоть немного на девочку похожа.

– Не трогай!

В ответ донеслось обиженное ворчание, но я знала, это притворство, в чем убедилась в тот же миг, когда широкая блуза оказалась задрана до шеи.

– Ладно, уговорил, – буркнула я, на всякий случай оглянулась, убедившись, что, кроме меня, на скале никого нет, сняла рубашку и бросила ее на землю, оставшись в облегающей майке и брюках, заправленных в сапожки. – Но волосы оставь в покое, потом сложно расчесывать.

Я любила заниматься в одиночестве. Никто не смотрит как на ненормальную, когда я разговариваю со стихией, не крутит пальцем у виска, видя подобное одушевление, но для меня иное поведение как раз было неправильным. Ветер мой друг и напарник. Конечно, я могу заставить его подчиниться, но зачем, если он сам с радостью откликается? А надавить… Без этого не обойтись, увы. Так что не стоит загонять стихию в рамки без причины и раньше
Страница 10 из 27

срока.

А ветер все забавлялся с волосами. Да, нормальной тренировки не получится, пока стихии будет с чем поиграть.

– Довольно, – негромко сказала я.

Ветер тяжело вздохнул, но оставил волосы в покое. Игриво пробежался по обнаженной коже рук и плеч, подергал за лямки майки…

– Хочешь погулять? – вкрадчиво спросила, зная, что возражений не последует, и строго добавила: – Отпущу, но сначала работа!

В ответ послышался стон, но ветер послушался и притих в ожидании первой команды.

Пальцы сплели разминочное заклинание.

Ветер усилился, закружился вокруг, свиваясь в спираль. Первый ограничитель. Я знала, что могу безбоязненно снять не менее четырех, прежде чем вихрь приблизится к опасной границе. Стоя в его центре, так хотелось дать ему мощи, да и сама стихия молила об этом, но я лишь смотрела вверх на кристально голубое небо и не поддавалась на призыв. Отработка навыков. Именно это волновало меня сейчас, и я запретила себе большее. Сначала обязательная программа, ну а шалость оставлю под конец.

Воздушные кулаки шести видов, разнообразные плети различной плотности, вихри, притяжение, ловушки и коконы… Моя стихия была капризна, то и дело норовила выскользнуть из-под контроля и любила баловство. Работать в строгих рамках ей было не по нраву, наверное, именно поэтому и самих магов воздуха считали ветреными и непостоянными. На счастье или на беду, я не могла позволить себе подобной роскоши и предпочитала держать все под контролем.

Планомерно повторяя все заклинания, начиная с простейших, и постепенно повышая сложность, я оттачивала умения и пробовала разные модификации. Обязательный блок выполнила часа за полтора, как и всегда.

Последнее заклинание… Двусоставное плетение, которое я могла воспроизвести лишь в одной его части. Оно было способно создать форму для любого живого существа, но, увы, не могло вдохнуть жизнь. И дело не в том, что подобные заклинания относились к числу тех, на которые требовалось разрешение ордена. Нельзя создать что-то из ничего, тем более душу. И если те, кто обладал мощным родовым источником, могли позволить себе такое, то мне приходилось лишь ждать. Когда-нибудь я стану стражницей и получу не только допуск, но и возможность встретить того, кто согласится на новое воплощение. Вот только сотворить себе друга, который всегда будет рядом, не предаст и не покинет, хотелось именно сейчас. Личный фамильяр, который станет верным другом, защитником и помощником.

От сосредоточенности на лбу выступила испарина, несколько раз я чуть не оборвала плетение, но постепенно в воздухе появилось очертание животного. Того, о ком я мечтала всю жизнь.

Призрачный конь выглядел как живой. Он перебирал копытами, взмахивал крыльями и прядал ушами. Увы, призывного ржания я не слышала, только шум ветра, но жеребец не становился от этого менее завораживающим.

Опустив руки, я любовалась прекраснейшим созданием в мире, которое постепенно таяло вместе с моим резервом. Эх, мне бы разрешение ордена, духа и заклинание Вихря Судьбы, тогда моя жизнь поменялась бы кардинально.

Дернув головой, я вернулась к учебной программе. Но на первом же заклинании услышала стон стихии. Ее возмущение прозвучало уже настолько отчетливо, что я не могла это игнорировать. Улыбнувшись, развеяла очередную плеть и поняла, что пора выполнять обещание. Но сначала шутка, которую так любит воздух, хотя и не признается.

Демонстративно опустила руки, давая понять, что больше ничего не собираюсь делать, и в ответ донесся обиженный вопль.

– Ладно, – хмыкнула, опять поднимая руки для нового заклинания. – Только, чур, не буянить.

Свист ветра отозвался в ушах, его порыв взметнул волосы и все-таки вытащил майку из-за пояса брюк.

– Эй, я предупреждала, – возмущенно воскликнула и почувствовала, как меня погладили по щеке и вернули прическу на место. – Так-то лучше.

Проверив еще раз резерв, создала вихрь и, привязав нить силы к нему, запустила в воздух. Ветер, обрадованный таким подарком, принялся носиться вокруг меня, поднимая с земли все что мог, бросая в разные стороны, и через пару минут создал такой бардак, что я была вынуждена прекратить развлечение.

– Прости. Продолжим игру в другой раз. На сегодня достаточно беспорядка, – улыбнулась я, разрывая связь и отпуская ветер, который моментально куда-то умчался, напоследок вновь разметав мне волосы. – Вот ведь, – хмыкнула, пытаясь найти собственную одежду, и пробормотала: – В следующий раз заставлю убирать за собой.

Присутствие кого-то постороннего я почувствовала в тот момент, когда увидела свою блузу, издевательски висящую на ветке дерева, и подошла к ней. Резко обернулась, но никого не увидела. Ощущение свободы и уверенности в себе тем не менее пропало…

– Помочь?

Я застыла, услышав голос. Если быть честной, в любой другой ситуации мне бы доставило радость пообщаться с его владельцем, но не сейчас, когда я была беззащитна, как всегда после столь близкого единения со стихией. К тому же было непонятно, как много он видел.

– Нет, спасибо, – медленно сказала, сплетя заклинание притяжения и спустив одежду.

Натянув блузу, обернулась и встретилась с непроницаемым черным взглядом Сайдара.

– Привет, – скупо улыбнулся он.

– Ты давно здесь? – выпалила я.

– Достаточно, – кивнул Сай, подходя ближе и подавая мне куртку.

Не знаю, откуда она у него взялась, но я нервно выхватила ее и надела на себя.

– Что с тобой? – прищурился парень.

– Ничего, – буркнула, окончательно смутившись.

Знаю, подобное поведение было неправильным и неуместным, но почему-то находиться с демоном наедине оказалось сложнее, чем я могла вообразить. Он был таким… От таких, как он, следовало держаться подальше, но не потому, что он способен жестоко подшутить, подобно Маркесу. Просто…

– Знаешь, на соревнованиях я толком не видел, как ты обращаешься с воздухом, – отстраненно сказал Сайдар, не смотря на меня. – Маркес тебе и в подметки не годится.

– Он силен…

– Никто и не спорит, – махнул рукой парень. – Но ты…

Я посмотрела на Сая, удивленная неожиданными нотками в его голосе, в какой-то момент показалось – похожими на восхищение, и стала машинально искать подтекст. А Сайдар снова замолчал и отвел взгляд, чем усилил мои подозрения.

– Что – я?

– Ты справедливо победила, – наконец сказал он. – Извини, что отвлек от тренировки, просто проходил мимо. Увидимся, Майя.

– Да, конечно, – нашла в себе силы ответить, когда Сай успел не только развернуться, но и отойти на несколько десятков метров.

Стиснув на груди куртку, смотрела парню вслед, пока он окончательно не скрылся, а затем не выдержала и застонала. Ну почему я не могу поддержать даже обычный разговор? И как с этим бороться?

Пытаясь обрести внутреннее равновесие, я спустилась на побережье, где меня ждали мой любимый бриз, одиночество и возможность привести мысли в порядок.

Усевшись на берегу, обняла колени руками и замерла. Налетел ветер, попытался вовлечь в игру, но я покачала головой. Обиженный, он умчался прочь, а я уставилась на воду.

В прошлом году, когда я приезжала сюда на соревнования, все выглядело иначе. Нет, некоторые вещи не изменились, как, например, радушие окружающих, но привычка искать подвох сводила все на
Страница 11 из 27

нет. Тот же Сайдар… Несмотря на происхождение и дар, он не был высокомерным, хотя, несомненно, знал себе цену. Даже со мной он был дружелюбен и искренне интересовался во время вечеринки после соревнований, как учатся в Стихийном, хотя стоило появиться Селесте, как для него стала существовать только она одна. Подобного отношения парня к девушке я никогда не видела, тем более, когда выяснилось, что она была замужем за другим. Не буду лукавить, мне хотелось бы оказаться на месте блондинки, но… Русалка казалась недостижимым идеалом, и я прекрасно понимала, что не смогу конкурировать с ней.

– Привет, мелкая, – раздался голос, и я дернулась от неожиданности.

Сначала я никого не увидела и решила, что мне послышалось, но затем заметила ящерицу, сидящую на камне. Звук шел оттуда.

– Ты разговариваешь? – потрясенно спросила я.

– Что тебя удивляет? – спросила ящерка и, быстро забравшись по ноге, устроилась на моем колене.

– Ты разговариваешь, – повторила я, боясь пошевелиться, чтобы не раздавить малышку.

– Ты тоже, – заметила она, внимательно разглядывая меня черными глазами-бусинами.

– Я человек.

– Это не показатель, – фыркнула ящерка. – Ты энциклопедию магических существ изучала? Тогда не понимаю удивления, – сообщила она, когда я кивнула.

– Извини, просто неожиданно, – попыталась улыбнуться. – Давай начнем сначала. Меня зовут Майя…

– Ой, вот только не надо со мной разговаривать как с идиотом, – ворчливо заметила ящерка. – Я тебя знаю еще по тому году. Ты – Майя Дэрин. Значит, Бран тебя уговорил? Эх, хитер он, не устану повторять. Правда, в последнее время жадным стал, сил нет. Говорит, я выпил весь его запас вина, – пожаловалась ящерица… или ящер, если принять во внимание, что о себе он говорил в мужском роде.

– А ты кто? – умудрилась я вставить вопрос, когда ящер на секунду замолчал.

– Джастин, – с гордостью представился он. – Морской герак.

– Но они ведь огромные, а ты… маленький, – удивилась я.

Гераки обитали на глубине, и я впервые видела одного из них на суше. И потом, они ведь опасны! Как охрана университета допустила, что один из них свободно находится на территории, пусть и во второй ипостаси, которую гераки использовали крайне редко?

– Слушай, у вас на размеры пунктик, что ли, у всех? – тем временем раздраженно спросил Джастин. – Надоело!

– Ой…

– Вот тебе и ой. Да, на самом деле я большой и опасный, но кто бы мне разрешил здесь разгуливать в таком облике. – Тяжелый вздох выдавал, как герак расстроен этим фактом, хотя и не объяснял, почему он вообще здесь находится, учитывая правила университета. – Ляпают, и только потом думают над тем, что сказали. Ладно, проехали. Что от тебя Сай хотел?

– В смысле? – нахмурилась я.

– Он за тобой больше часа наблюдал…

– Я не видела, – прошептала, потрясенная новостью. – А ты откуда знаешь?

– Так я тебе и сказал. Ладно, сам узнаю. Увидимся, Ветерок.

Герак спустился вниз по ноге и через пару секунд исчез в линии прибоя. Некоторое время я не совсем понимала, что сейчас произошло. Даже засомневалась, а не привиделось ли все мне, но следы маленьких лап подтверждали странное знакомство. Откуда он так много знает обо мне? Даже прозвище, данное магистром вчера… Приятель магистра? Только так можно объяснить подобную осведомленность. Но выглядело это полным бредом… И почему такой интерес к Сайдару? Боги, у меня за короткую беседу скопилось так много вопросов, что я не знала, на какой из них попытаться получить ответ в первую очередь. Нет, я точно сойду с ума.

Первым делом я направилась в библиотеку. Программы в учебных заведениях различались, и мне предстояло догнать однокурсников по некоторым предметам. Прекрасно понимая, что меня взяли авансом, с расчетом, что проблем с учебой не будет, я не хотела разочаровывать магистра. Ну и дополнить скудные знания о гераках не мешало.

Господин Оши встретил меня более ласково, чем в первый день, но порцию ворчания я все равно получила. Правда, вместе с необходимыми книгами, а это было самое главное.

Далеко решила не ходить, устроившись в читальном зале. Начало учебного года и выходные сыграли свою роль – в огромной комнате я находилась в одиночестве, что меня более чем устраивало.

– Вот ты где. – На край стола присел Леонас.

– Привет, – поздоровалась, с трудом веря, что после моего побега с вечеринки он захочет со мной общаться.

– Почему вчера сбежала?

– Плохо себя почувствовала, – соврала я.

– Надо было мне сказать. Я бы тебя проводил, – обиженно заявил Лео и добавил обеспокоенно: – Как сейчас дела? Все нормально?

– Да, – качнула головой, чувствуя стыд за ложь. – Вот, занимаюсь, – показала на книгу.

– Не пойдет, – улыбнулся парень. – Выходные же.

– Да я привыкла….

– Значит, надо отвыкать, – решительно сказал Лео. – Сегодня будет еще одна вечеринка…

– Леонас, прости, но это без меня, – тихо сказала я, опустив голову. – К тому же из меня плохая тусовщица.

– А я думал, что моя компания тебя напрягает…

– Не в этом дело, – осторожно начала я, но закончила более откровенно: – Я просто не привыкла к вечеринкам. К тому же иду на диплом с отличием и не хочу испортить результат на последнем курсе.

– Майя, я все понимаю. – Лео аккуратно коснулся моей руки, и я заставила себя не дергаться. – Все вокруг незнакомое, вынуждает быть настороже… Позволь я помогу тебе привыкнуть к обстановке и при необходимости объясню здешние обычаи и правила. Так ты не будешь чувствовать себя чужой.

– Леонас, с чего такое участие? – подозрительно прищурилась я.

– Когда-то и сам был на твоем месте, к тому же, не буду скрывать, ты мне понравилась еще на соревнованиях. Потом год сожалел, что не подошел тогда познакомиться… И вот ты здесь. Иначе как второй шанс я это не могу воспринимать.

Откровения парня меня испугали. Первым желанием было вскочить и сбежать к себе в комнату, но… У меня ведь новая жизнь. Так что я осталась сидеть на месте.

– Ты не доверяешь мне, это нормально, но я не кусаюсь, честно, – пошутил Лео. – Мне бы очень хотелось пригласить тебя поужинать. Это будет просто ужин, не свидание, и совершенно ни к чему тебя не обязывает.

Да что я, в самом деле, как не знаю кто? Симпатичный молодой человек, с хорошими манерами, веселый, обаятельный, да еще и обещает не давить и не выказывать претензии.

– Дружеские посиделки? Хорошо, я согласна.

Сказала и замерла. Но от того, какой радостью озарилось лицо парня, выдохнула с облегчением и расслабилась. Судя по всему, никакого подтекста и нет. Просто свершилось невероятное, и я понравилась парню, который не стал скрывать своего интереса, наоборот, ясно обозначил его.

– Сегодня вечером, часов в шесть? – уточнил Лео, а когда я кивнула, быстро коснулся моей руки и вышел.

– Ты сегодня сам на себя не похож, – обиженно заявила Селеста, наблюдая за Сайдаром.

– Не понимаю, о чем ты…

Демон продолжал стоять у камина.

– Хватит притворяться, я тебя насквозь вижу, – хмыкнула русалка и удобно устроилась в кресле.

– Опять пришла. – Шеддар фыркнул. – И что тебе дома не сидится?

Селеста прищурилась, а затем просто взяла подушку и кинула ее в кота. Понятное дело, не промахнулась, учитывая его размеры, но Шед лишь страдальчески закатил
Страница 12 из 27

глаза, ничего не ответил, только отошел подальше и растянулся на ковре.

– Ты сегодня немногословен, хвостатый, – заметила девушка. – Ограничишься короткой нотацией?

– А что с тобой разговаривать? – зевнул он. – У вас обоих, похоже, обострение. Один ходит мрачный и грузится по непонятному поводу, а ты… Твой муж слишком много спускает тебе с рук, а вседозволенность ведет к странному поведению. Что за детские выходки?

– Шед, помолчи уже, – поморщился Сайдар, продолжая смотреть на огонь.

– Да ну вас, – огрызнулся кот и покинул гостиную.

Селеста только этого и ждала. Вскочив на ноги, подошла к демону и положила руку на плечо.

– Что случилось? – тихо спросила девушка. – Я же вижу – ты сам не свой. И я волнуюсь…

– Помнишь соревнования?

– Конечно!

– А ведь если бы я не выбил Майю, то мы не победили бы.

– Но ты сделал это.

– Она сильна…

– Я знаю, – улыбнулась девушка, встав напротив и заглянув Саю в глаза. – Сильнее Маркеса, да и, наверно, любого воздушника, кто сейчас учится у нас. Но почему мы говорим о ней?

– Сегодня я видел ее тренировку, – медленно сказал демон.

– И что? Сай, объясни.

– Я весь день пытаюсь понять, как она добилась таких успехов. Ты ведь знаешь, она не связана с родовым источником, а работает напрямую со стихией. Никто не мог даже приблизиться к Маркесу, а она «сделала» его парой заклинаний.

Про зрелище хрупкой фигурки в обтягивающих брюках и майке, которые лишь подчеркивали стройность ее будто точеного тела, и про свои мысли на этот счет Сайдар умолчал.

– Ну не парой, конечно, просто она умеет концентрироваться и хорошо владеет даром, – улыбнулась Селеста. – Она умничка, видит цель и идет к ней.

– Она создала призрачного фамильяра…

– Сай, это невозможно. Для последнего этапа требуется разрешение стражей. Студентке его никто бы не выдал.

– Я говорю, что видел.

– Она могла сделать оболочку, но оживить – нет.

– Не буду спорить… Селеста, видела бы ты ее взгляд при этом. Ладно, не важно. Я одного не могу понять – ее поведения вне арены. Такое ощущение, словно это два разных человека.

– У нас у всех свои моллюски в голове. – Селеста взяла парня за руку и легонько сжала. – Уверена, у нее есть причины так себя вести.

– Не перестаю думать о ней. Хочу понять. Бездна! Я хочу так же владеть воздушным даром, как и она.

– Сай…

– Селеста, ты не понимаешь! – Парень вновь уставился на огонь. – Я как-то не задумывался, когда выкидывал ее на соревнованиях, но она… Учитывая исходные данные, откуда в ней столько силы? Она же мелкая совсем.

– Внешность обманчива, что здесь скажешь.

– Она как шкатулка с секретом: хочется понять, что внутри.

Девушка внимательно посмотрела на демона и поняла, что его торкнуло не по-детски. А учитывая, что и ее вина в состоянии Сайдара есть, то придется попробовать решить возникшую проблему. Уже сейчас ясно: парень не успокоится. Решение пришло в голову неожиданно и казалось безумной авантюрой.

– Сай, ты меня простишь, если я тебя брошу?

– Что-то случилось?

– Соскучилась по Эйнару, – обезоруживающе призналась Селеста, начиная поглаживать браслет.

– Иди, – улыбнулся он. – Я и так удивился, когда ты сегодня решила заглянуть ко мне.

– Так по тебе я тоже соскучилась, но по мужу сильнее.

– Иди уже.

Меня удивил выбор ресторана, но все вопросы исчезли, когда Лео упомянул, что у Джосса сегодня снова вечеринка, а ему не хотелось делить меня ни с кем. Признаться, подобное откровение польстило самолюбию. Плюс несколько глотков красного вина, заказанного Лео, и я окончательно расслабилась, перестав переживать и за свой внешний вид, из-за чего час назад довольно сильно нервничала. Надеть платье я не решилась, чтобы не было сомнений насчет дружеского статуса нашей встречи. Конечно, привычные брюки и рубашка не совсем подходили, но что делать?

Заведение, куда меня привел Леонас, оказалось чистым, уютным и, судя по запахам, с потрясающей кухней. Первое время беседа шла туго, но вино сделало свое дело. И не важно, что я выпила всего полбокала, сам факт того, что я почти на свидании, будоражил нервы и пьянил голову сильнее, чем хмельной напиток. Лео был внимателен, предусмотрителен, умел рассмешить, да и вообще, обращался со мной так, что я ощущала себя не только талантливым магом, но и красивой девушкой. Это было настолько в новинку, что казалось, словно моя стихия подхватила меня на свои крылья и возносила высоко вверх. Но что самое главное, совершенно ушло чувство настороженности.

Забыв про робость, я наслаждалась новыми для меня эмоциями, испытывая к парню уже не просто благодарность, а нечто большее. Влюбленность? Сложно сказать. Понятно одно – мне не хотелось с ним расставаться, поэтому, когда вечер все же подошел к концу, едва удержалась от разочарованного стона.

– Завтра выходной. Как ты смотришь на то, чтобы погулять? – предложил Лео. – Мне хотелось бы показать тебе город и окрестности.

Кивнув, стараясь не показывать бурной радости, я согласилась на предложение проводить меня до общежития, да еще испытала некоторое разочарование, когда при прощании парень даже не попытался меня поцеловать, как это обычно происходило на свиданиях, если судить по рассказам девушек. Хотя, с другой стороны, у нас же была дружеская встреча…

– Я уже думал, что придется скучать в одиночестве, – заметил Эйнар, целуя жену.

– Так я и поверила, – кивнув в сторону стола, заваленного бумагами, рассмеялась Селеста. – Считай, что я решила тебя спасти от работы.

– Правильное решение. – Губы мужа коснулись ее губ, в то время как руки принялись снимать с русалки одежду. – Но почему мне кажется, что ты задумала очередную авантюру?

– Ничего подобного!

– Селеста, я тебя слишком хорошо знаю, – усмехнулся страж.

– Неужели я для тебя как открытая книга? – разочарованно уточнила супруга.

– Мне нескольких жизней не хватит разгадать тебя, но я вижу, как ты хмуришь лоб, а на губах появляется предвкушающая улыбка. Это означает, что у тебя новая задумка и ты рассчитываешь лаской получить на нее разрешение.

– Так нечестно!

Эйнар не удержался от очередной улыбки. Его жена не изменяла себе, но его радовало такое постоянство, как и то, что она не скрывала от него свои идеи. Порой они выглядели полным безумием, но Селеста соблюдала данное когда-то слово – старалась быть осторожной и делилась всем, что происходит в ее жизни. Она не пыталась избавиться от защиты и с пониманием отнеслась к тому, что почти все ее разработки забирал патруль. Для Эйнара же главным было доверие, прочно установившееся в их отношениях, хотя страж иногда с тоской вспоминал про давнее желание запереть свою излишне самостоятельную и любознательную жену на острове. Но он видел, что Селеста любит и уважает его. Они оба соблюдали клятвы, данные чуть меньше года назад, и так будет всегда.

– Что задумала? – поинтересовался Эйнар.

– Помнишь ту девочку, победительницу соревнований?

– Конечно. Майя Дэрин.

– Она теперь учится с нами на курсе.

– Знаю, – спокойно сказал мужчина. – Она же будущая стражница, так что все изменения в ее жизни мы отслеживаем.

– Мне нужно ее досье, – выпалила Селеста.

– Эти сведения не для общего пользования.

– Ой, мне же не требуются
Страница 13 из 27

подробности! Хочу понять, кто она такая, чем живет, увлекается, из какой семьи. Но самое главное, как она развила свой дар!

– Причина в Сайдаре? – правильно понял жену страж, а когда она кивнула, задумался на несколько секунд. – Досье не дам, но кратко расскажу, что она собой представляет. Майя Дэрин – весьма самобытна и не похожа на других. Ты ведь знаешь, что она из простой семьи. Родового источника нет, инициация была стихийной. Девчонка упорно занималась, смогла поступить в университет и весьма успешно там обучалась.

– Это я знаю, – нетерпеливо перебила мужа Селеста.

– Не спеши, сердце мое, – хмыкнул Эйнар. – Так вот, поняв, что традиционным путем она пойти не сможет, девчонка нашла себе наставника и смогла взять пару уроков, но по большому счету вся ее подготовка была самостоятельной. Освоила калхеровское дыхание, а ты знаешь, что это очень серьезная заявка на победу. По всем признакам она должна была вылететь после первой сессии, но вместо этого стала одной из лучших студентов. По своим психическим качествам она не лучший кандидат для патруля, слишком осторожная и зажатая. Хотя, с другой стороны, такие, как она, всегда поступают согласно правилам, а это плюс.

– Мне она понравилась в прошлом году. Тихая, спокойная, скромная.

– Понимаешь, в чем дело, обстоятельства ее инициации были весьма неприятными для нее. Подробности сейчас не помню, но Дэрин смогла собраться и не сломаться. Это говорит о сильном характере, но на контакт девушка идет плохо. В Стихийном она была едва ли не изгоем. За все время обучения более-менее подружилась с парой студентов, да и то скорее просто вынужденно общалась, чаще по необходимости. Напарники по практическим урокам и все такое.

– Почему?

– Думаю, все связано с тем, что она довольно быстро стала первой в рейтинге успеваемости. Добавь к этому нелюдимый характер… Все считали ее высокомерной, а таких не любят. Что касается увлечений… Кроме учебы, она ничем не интересуется.

– Почти как я.

– Нет, ты совершенно другая. – Эйнар обнял жену. – Ты у меня практичная, с небольшой безуминкой, а она… Скажем так, когда я читал ее досье, то рекомендовал исключительно на бумажную или лабораторную работу. К выездам она пока совершенно не готова. Еще вопросы?

– Нет… – медленно сказала русалка.

– А теперь я жду подробностей.

– Эйнар, как студентка может получить право на применение Вихря Судьбы?

– Это нужно тебе?

– Возможно, – уклончиво сказала русалка.

– Селеста!

– Не знаю пока. – Девушка обняла мужа за шею. – Есть у меня пара идей, но я должна понимать, какими козырями буду обладать.

– На нарушение правил не пойду.

– Я и не прошу об этом. Просто если есть такая возможность…

– Есть.

– Это главное.

– Ты больше ничего не хочешь мне сказать? – прищурился Эйнар.

Взгляд Селесты был слишком невинным. Значит, она сказала ему далеко не все. Как и всегда, страж доверял жене, зная, что она все расскажет, когда окончательно сложит в голове кусочки очередной головоломки. Но как же сложно ждать минуты этой откровенности! Хотя именно его терпение и ее готовность идти навстречу – залог доверия в их отношениях.

– Эйнар…

Хитрая улыбка и страстный поцелуй заставили забыть обо всем. Как и всегда.

Глава 4

– Привет, Майя, есть разговор. – Селеста села напротив, но, словно только сейчас заметив, что я обедаю, воскликнула: – Ой, ты ешь, я подожду.

Кивнула ей, но больше не смогла проглотить ни кусочка под пристальным нетерпеливым взглядом и отставила тарелку в сторону.

– Что-то срочное? – осторожно спросила я.

Настрой блондинки немного напрягал. Только что я витала в мечтах, как сегодня мы снова встретимся с Лео, и резко возвращаться в реальность совершенно не хотелось.

– Не то чтобы очень срочное, – замялась Селеста, – но для меня – важное.

– Говори, – пожала плечами.

– Не здесь, пойдем прогуляемся.

Я старалась угадать, чем так взбудоражена девушка, но в голову ничего не приходило, поэтому пришлось терпеливо ждать.

– Здесь такое дело… – медленно начала она, пристально меня рассматривая. – Как тебе Сай?

От удивления я поперхнулась.

– Нормально, – сказала я, прокашлявшись.

– Он классный, – заявила блондинка. – Самый лучший на свете.

– Да я не спорю, – пробормотала я.

– Точнее, муж у меня лучший, но сейчас речь не о нем.

– Пояснишь?

– Я хотела попросить тебя позаниматься с ним, – выпалила девушка.

– С кем? Сайдаром?

– Ну не с мужем же, – рассмеялась Селеста. – Так, все объясняю по порядку.

– Было бы неплохо, – буркнула я.

– Не перебивай, – улыбнулась блондинка. – Короче, у Сая есть проблема, которую я хочу помочь ему решить.

Хотелось спросить – я-то здесь при чем? – и сказать, что это их личные дела, но я промолчала.

– Сай – он… – Селеста улыбнулась с такой нежностью, что у меня защемило сердце. – Он невероятный. Умный, благородный, порядочный. Симпатичный, – заметила блондинка, быстро взглянув на меня и сразу стала серьезной. – А еще упрямый и гордый. Понимаешь, он сумел сам раскрыть в себе вторую стихию, – тихо сказала она, и я уважительно кивнула, зная, насколько это сложно. – Но этот упрямый демон решил, что ему удастся и самостоятельно развить дар.

– Это практически невозможно, – покачала я головой.

– Знаю! – воскликнула девушка. – Я уже пару месяцев наблюдаю, как он безрезультатно бьется и не продвинулся дальше десятка базовых заклинаний.

– Пусть обратится к преподавателям. Здесь лучший профессорский состав. Ну или договорится о наставничестве, – предложила я.

– Не хочет, – скривилась девушка. – Видишь ли, дело в том, что как огневик Сайдар – сильнейший среди студентов. Он не пойдет заниматься к малькам, да и магистр воспротивится, если Сай часть своего времени будет оттягивать на дар, который все равно останется слабым. Он злится, что ничего не выходит, но уперся, как кит, и не сдвинешь.

– Наставничество, – повторила я.

– Я же объяснила: магистр не даст. Сай ему нужен как огневик. А по последним правилам университета, наставников со стороны привлекать запрещается. Только штатные, – Девушка сначала усмехнулась, но тут же помрачнела.

– Ладно, я поняла суть проблемы, но при чем здесь я?

– Позанимайся с Саем.

– Это не самая здравая идея, – спокойно отказалась я. – Я не принадлежу к древнему роду, не защищена фамильным источником…

– Самостоятельно освоила калхеровское дыхание, развила дар так, что тебе завидуют и аристократы, – резко сказала Селеста. – Ты нашла дорожку, которая привела тебя к высокому результату, причем сделала это вопреки всему. По всем прогнозам, ты должна была вылететь на первом курсе, а точнее, даже не пройти вступительные экзамены.

– Откуда сведения? – поинтересовалась я.

– Думаю, ты сама все понимаешь. – Селеста снова стала милой дружелюбной блондинкой, но я успела увидеть ее совершенно иной, и та, другая Селеста, заставила насторожиться и сделать шаг назад.

– Прости, ничем не могу помочь. Кстати, Сайдар может обратиться за помощью к Маркесу. Он тоже силен…

– Смеешься? Они друг друга поубивают. Почему отказываешься? – прищурилась она.

– Это очень большая ответственность, я не имею права брать ее на себя.

– Пойми, ты самый подходящий вариант.
Страница 14 из 27

Талантливая, порядочная, умеешь держать язык за зубами.

– Я не педагог, а за наставничество без разрешения стражей я попаду на разбирательство к патрулю.

– Разрешение на наставничество будет. А еще… Формула Вихря Судьбы, – спокойно сказала блондинка. – Позанимайся с Саем, и ты получишь не только ее, но и допуск на ее применение.

– Это вотчина магического патруля, – напомнила я, внутренне замерев от открывшейся перспективы.

Я смогу создать и оживить пегаса!

– Знаю. Но я не даю обещаний, которых не могу выполнить.

– Ты ведь понимаешь, что я не смогу отказаться от такого шанса?

– Конечно, поэтому и предлагаю.

– Откуда такая уверенность, что ты достанешь это все для меня?

– Это мои проблемы. И все будет законно, никаких левых допусков. Просто я знаю, как заполнить необходимые документы на получение этого всего и не получить отказа.

– Хорошо, – согласилась я. – Когда начинать? Только говорю сразу: я не могу ручаться за результат.

– Я уверена, что он будет. – Селеста снова мило улыбнулась. – Когда – скажу. Надо еще уломать Сая.

– Так он не знает? – удивилась я.

– Ой, вот этот вопрос я решу без проблем, – рассмеялась блондинка. – Он без ума от твоего дара. Вчера вечером по этому поводу долго комплименты пел… Я хорошо знаю Сайдара и как себя вести, чтобы получить желаемое. Но сначала мне необходимо было заручиться твоим согласием. Я это сделала, так что теперь можно приступать к другим пунктам плана.

– Почему я? – тихо повторила вопрос.

– Ты мне нравишься, – призналась Селеста. – Я очень ценю упорство, способность добиваться поставленных задач в честной борьбе, не теряя при этом достоинства, а также готовность помочь. Это очень редкие качества, поэтому всех, кто ими обладает, я хочу видеть в кругу своих друзей.

– Откровенно, – пробормотала я.

– Привыкнешь, – рассмеялась она.

– Попробую. А теперь, извини, мне пора на занятия.

– Увидимся, Майя, – донеслось мне вслед, и я окончательно осознала, что подписалась непонятно на что.

Итак, что я имею за неделю пребывания в университете? Симпатичного парня и его желание встречаться со мной, предложение дружбы от королевы курса, ее просьбу обучать одного из самых классных парней и в качестве бонуса – непонятные пока планы магистра на мою скромную персону. Богатый улов, ничего не скажешь.

Новая жизнь? Однозначно!

– Что стоим? – услышала я раздраженный голос магистра и посмотрела на него. – Разбиваемся по парам и тренируем разделение вихря. Ветерок, продемонстрируй.

Шагнув вперед, я повернулась к остальным студентам. В Стихийном мне приходилось частенько показывать то или иное плетение, так что к такому вниманию я вполне привыкла.

Вихрь поднялся в одно мгновение, усилился, когда я сняла соответствующий ограничитель, и разделился, повинуясь наложению второй формулы. Две ровные воронки застыли по обе стороны от меня, узкими концами касаясь каменных плит. Я зафиксировала заклинание, давая возможность присутствующим рассмотреть его в подробностях, а когда магистр кивнул, развеяла плетение.

– Идеально, – довольно кивнул Джэтен. – Маркес, видел? Повтори.

Эмир, явно недовольный сравнением, вышел из шеренги. Парень встал рядом и наградил меня взглядом, который не предвещал ничего хорошего. Я даже поморщилась, понимая, что с сегодняшнего дня у нас начинается открытое противостояние. Магистр специально или нет, но столкнул нас. Скорее всего, он сделал это нарочно, желая развлечься во время процесса и добиться нужного результата. Я видела это по насмешливому взгляду золотисто-карих глаз. Уверена, Маркес должен тоже осознавать это. Вопрос в том, как он себя поведет?

Пока Эмир доказал, что способен воспроизвести не менее идеальное плетение. Магистр остался доволен, и парень, победно взглянув на меня, вернулся в строй. По кивку Джэтена я присоединилась к Маркесу. В какой-то момент показалось, что это только начало, и я не ошиблась.

На миг прищурившись, преподаватель распределил пары, и я не сомневалась, что отныне мне не единожды предстоит спарринговать с Маркесом.

Сначала все шло нормально. Мы тренировали заклинание, но потом… Я заметила усмешку Эмира, полную превосходства и однозначно говорящую, что парень намеревается вернуть себе статус лидера. Он начал добавлять и другие плетения, а магистр не останавливал его. Пришлось отвечать соразмерно, и постепенно мы снова схлестнулись так, словно, кроме нас, на арене никого и не было.

Точность и сила его атак, виртуозные и крепкие щиты, обманчивые плетения. Если бы Эмир так работал на соревнованиях, мне пришлось бы непросто, хотя я все равно победила бы. Понимал это и Маркес, поэтому злился и неизбежно совершал промахи, которые я сразу оборачивала против него. Эмир бесился еще сильнее, а я все чаще улыбалась…

Когда занятие закончилось, мы с соперником практически ненавидели друг друга. Именно так. Несколько раз он умудрился меня достать, целенаправленно нанося удары и не гнушаясь трюков с одеждой, несмотря на тщательную подготовку перед практикой.

Я ждала подлянки и постаралась подготовиться, но Маркес умудрился не только снова сорвать с меня рубашку, но и несколькими заклинаниями растрепать мне волосы, в какой-то момент «ослепив». Что ж, такой поступок тоже пойдет мне на пользу – надо предусматривать все возможные неприятности.

Закончили мы примерно с равным счетом, но я для себя решила, что в последний раз играла по правилам.

Я приводила себя в порядок, когда услышала:

– Ветерок, подойди, – ласково позвал магистр, и я напряглась. – Что думаешь о Маркесе? – тем же тоном спросил он.

– Вы правда хотите знать? – не удержалась от сарказма, думая над тем, что Джэтен и не подумал нас остановить, когда мы с Эмиром «увлеклись».

Магистр промолчал, продолжая улыбаться. Мне бы понять, что это улыбка «ласкового убийцы», но…

– Он понятия не имеет о честном спарринге, нахален, похабен и….

– Злишься на него? – перебил меня Джэтен, а когда я кивнула, рявкнул: – Тогда что за танцы?

– Не поняла…

– Ты на каком факультет учишься, Дэрин? На боевом или готовишься стать сиделкой в доме для престарелых?

– Но…

– Подумай над моими словами. На следующем занятии я проверю, как ты их уяснила, – пообещал преподаватель, развернулся и ушел, оставив меня в недоумении.

– Что, вылетела из любимиц? – съязвил Эмир, подойдя со спины. – У магистра это быстро.

Медленно обернувшись, я смерила парня взглядом. Мне казалось, он получился грозным и обещающим проблемы, но, судя по усмешке брюнета, моя злость его лишь повеселила.

– Не можешь смириться с проигрышем? – прищурилась я.

– Я лучший, крошка. Прими это как аксиому и не высовывайся.

– Так было, – спокойно сообщила я, пытаясь понять, чего он хочет добиться. – Все меняется.

– Этот трон только мой, – усмехнулся Эмир. – И с тем, кто попытается меня сместить, разговор будет жестким. Ты же не хочешь быть моим врагом?

– Трон на глиняных ножках, которые рассыпались из-за самоуверенности сидящего на нем, – намекнула я. – Даже играя нечестно, ты не можешь победить, а это о чем-то да говорит. А теперь представь, если я буду играть не по правилам. Сейчас ты второй, а станешь – последним.

– Объявляешь мне войну?

– Нет,
Страница 15 из 27

но вызов приму.

– Хорошо, – кивнул Маркес, довольно улыбнувшись. – Я уже в нетерпении.

– Правила? – уточнила я.

– Их нет. Все, что не запрещено правилами универа, разрешено.

– Ты сам напросился, – заметила я, разворачиваясь и покидая арену.

Новая жизнь… Как же в ней без нового врага? Никак! Хотя какой из Эмира враг, скорее зарвавшийся парень, который не может смириться с поражением. Такое лечится новым проигрышем, отчего мозги встают на место, а с глаз исчезают розовые очки. Вопрос в том, когда он нанесет удар? В том, что мяч на его стороне, я не сомневалась. У Маркеса просто не хватит терпения ждать моей подачи.

Сайдар привычно расположился у полигона, где Селеста готовилась к отборочным, и открыл книгу. Воздушная магия не давалась ему, сколько бы он ни прилагал усилий. Само открытие второй стихии было чем-то невероятным и произошло случайно во время одного из экспериментов русалки. Сначала Сай не мог в это поверить, но затем столкнулся с проблемой. Будучи лучшим и сильнейшим огневиком среди студентов, признаться в том, что ему необходима помощь в освоении второго дара, он не мог. К тому же в университете учились те, кто уже добился определенных успехов, а уровень демона даже для первого курса был невероятно низок. Да и насмешек над собой Сай не допустил бы никогда в жизни.

Намекнув магистру только на возможность открытия второй стихии, демон получил в ответ решительный совет не заниматься глупостями и увеличение нагрузки. С последним Сай справился без особых проблем, а говорить о первом с тех пор поостерегся, решительно намереваясь заниматься самостоятельно.

Когда дар только открылся, Селеста неоднократно предлагала ему найти наставника, но вскоре в университете изменили правила. Основанием стала как раз история с наставничеством сестры. Отныне студентам было запрещено привлекать учителей со стороны, а попытка решить вопрос официально означала во всеуслышание заявить о проблеме.

Сай не мог обратиться за помощью и к однокурсникам. Действительно высокий уровень был только у Эмира, но Сайдар никогда в жизни не стал бы просить его, а остальные… они были слабы и не отличались умением держать язык за зубами.

– Ждешь Селесту? – неожиданно раздался голос Маркеса. – Что читаешь?

– Ее. Не твое дело. – Сай захлопнул книгу, убрал ее в сумку и посмотрел на воздушника.

Эмир выглядел взбудораженным, но довольным. Традиционно не спрашивая разрешения, парень плюхнулся рядом и откинул голову назад, подставляя лицо солнцу.

– А ты чего такой счастливый? – усмехнулся Сай.

– День хороший, – лениво признался Маркес и неожиданно спросил: – Слушай, а мужик Селесты реально запретил мне к ней приближаться?

– Не только тебе, – хмыкнул Сайдар. – Но тебе в первую очередь.

– Интересно почему?

– Надо было держать руки при себе…

– А, ну и ладно. Не сильно и надо. Девок вокруг туча, а я парень свободный. Кстати, я сегодня встречаюсь с одной крошкой, а у нее есть симпатичная подружка. Если хочешь, присоединяйся.

– Без меня.

– Да, Раяр, у тебя реально не все дома. – Маркес сел и покачал головой. – Как с Селестой связался, сам на себя не похож стал. Слушай, ты что, правда в монахи заделался? В твою постель очередь длиной с километр, а ты носом крутишь…

– Не твое дело, – повторил Сайдар.

– Ладно, не хочешь говорить, не надо. Кстати, как тебе новенькая?

– Ты о ком?

– Майя, – процедил Эмир.

– Нормальная, – пожал плечами Сай. – Немного замкнутая, а так милая.

– Стерва она высокомерная, – перебил Эмир.

– Маркес, ты бы заткнулся.

– Понравилась? – прищурился он.

– Нет! Она нормальная девчонка. Да, слегка диковатая, необщительная, но тебе стоило бы поучиться у нее, а не разборки устраивать.

– Мне? У нее? Да ты издеваешься!

– Кажется, у тебя не все в порядке с головой. Если она тебя «сделала» на соревнованиях, это не означает, что она стерва. Уясни это раз и навсегда.

Сайдар поднялся, подхватил сумку и ушел, решив вернуться позже, к окончанию тренировки, а позаниматься можно и в другом месте.

Разговаривать с Маркесом желания не было, к тому же Сай знал, что это может вылиться в очередной мордобой, за который их по головке не погладят. После того фарса с обвинением в убийстве Нинетт магистр ясно дал понять, что шутки закончились. Сайдар и сам понимал серьезность ситуации. Но в одном Эмир был прав: личную жизнь демон подзапустил. Можно успокаивать себя мыслью, что он занят учебой, но ведь и во время летних каникул он так и не обзавелся постоянной подружкой. В другое время Сай оправдал бы себя необходимостью присматривать за Селестой, но Эйнар устроил ей «медовое лето», и за два месяца Сай виделся с сестрой редко, не считая практики. Страж не собирался делить жену ни с кем, что парень вполне понимал и одобрял.

Прав и Маркес: Саю давно пора перестать изображать дуэнью и вспомнить о себе. Кровь пока молчит, но надолго ли?

Сайдар сам не понял, как оказался на скале, где в первый раз увидел тренировку Майи. Девушка и сегодня была там, но теперь Сайдар повел себя гораздо осторожнее. Он остановился перед сигнальной линией, которую растянула воздушница, видимо не желая повторения ситуации, когда он застал ее врасплох. С этого расстояния было мало что видно, но умение обращаться со стихией все равно никуда не делось.

Майя так же шутила с ветром, заставляла его выполнять сложнейшие задачи, но не забывала и о непостоянстве стихии, периодически разрешая ей шалить.

Сайдар замер в восхищении. Еще в прошлый раз отметив мастерство девушки, он снова и снова наблюдал, с какой точностью она работала. Девушка опять была в обтягивающей майке и брюках, так что были отчетливо заметны и напряжение во всем теле, и прямая спина, и четкие жесты. Те связки, которые Маркес тренировал, ругаясь в голос, когда что-то не получалось, у нее выходили с легкостью. С обманчивой легкостью… Такое могло стать возможным только после огромного количества тренировок, когда каждое движение доводится до совершенства.

Откуда у такой миниатюрной и хрупкой девушки столько сил, упрямства и стремления к победе, Сайдар не понимал. Но очень хотел узнать ее секрет.

Сложность выполняемых плетений достигла максимума, а когда Майя бессильно опустила руки, Сайдар осторожно шагнул назад, а в голову пришла одна идея…

– И где ты был? – удивленно спросила Селеста, когда демон подошел к полигону. – Я тебя минут десять жду.

– Задержался.

– Сай, – улыбнулась девушка, – совсем необязательно быть мне нянькой, что бы там Эйнар ни говорил. Только скажи…

– Все нормально. – Сай забрал сумку сестры. – Как тренировка?

– Мне не хватает тебя, – вздохнула Селеста, приноравливаясь к шагу демона. – Нет, они нормальные ребята, но все не то…

– Никак не привыкнешь?

– Есть такое. И что самое странное, я совершенно спокойна. Так что эмоций тоже не хватает. От тебя шло тепло, в котором я купалась, мне даже нравилось ругаться с Маркесом… А сейчас, словно я с кучей Виторов одновременно.

Сай усмехнулся. Возмущение Селесты было понятно. Еще в начале тренировок в прошлом году было ясно, что ее уровень настолько высок, что можно на арену выпускать ее одну и девушка принесет победу университету. Но, памятуя о случившемся, магистр подстраховался
Страница 16 из 27

и сделал несколько вариантов замены. Мало того, он постоянно тасовал участников, словно карты в колоде, отчего злились все. Только сработаешься с одними, как все меняется. Сайдар осознавал мотивы магистра и сочувствовал сестре.

– Ты справишься, – коротко сказал он.

– Месяц я переживу, – согласилась девушка и удивленно посмотрела на парня. – Ты чего такой хмурый?

– Да так…

– Опять грузишься по поводу дара? – понизив голос, спросила Селеста.

– Я снова видел ее тренировку, – тихо сказал Сай. – Вот объясни, как можно добиться такого результата при ее исходных данных?

– Почему ты спрашиваешь меня?

– А кого?

– Ее и спроси, – прищурилась русалка.

– Не уверен, что это хорошая идея, – буркнул Сайдар.

– Это ты зря, – уверенно заявила Селеста. – Я еще на прошлых соревнованиях ее оценила. К тому же учитывай, что магистр приложил много усилий, дабы перетянуть Майю к нам. Это о многом говорит.

– Это да, – задумчиво обронил демон. – Джэтен не выносит истеричек и сплетниц.

– Хочешь, я поговорю с ней? Естественно, имен называть не стану, просто спрошу, может ли она позаниматься с тобой.

– Да как-то это… Пусть она и талантлива безмерно, все же девчонка…

– Сай, утоплю, – хмуро пообещала Селеста. – Ладно от Маркеса или магистра такое услышать, но от тебя… Скажу честно, ты и меня сейчас крепко обидел! А девочка гениальная, и ты будешь полным идиотом, если откажешься.

– Селеста…

– Отдай сумку и иди к Маркесу хаять девушек! Я ведь о тебе беспокоюсь и схожу с ума, что не могу ничем помочь, а вместо этого… – Девушка отвернулась в сторону.

Сай покачал головой и посмотрел на сестру. Она до сих пор болезненно воспринимала, когда ее оценивали, опираясь только на половую принадлежность или статус. Хотя за прошедший год Селеста изменилась. Подогреваемая Эйнаром, который постоянно твердил про ее талант и гениальность, что было неоспоримым фактом, русалка не только с головой окунулась в самые безумные эксперименты, но и стала более жесткой. Невольно перенимая манеру поведения мужа, Селеста порой не задумывалась, что частенько готова идти на таран, чтобы добиться цели. С другой стороны, наверное, будь она милой и послушной во всем, то и ее семейная жизнь сложилась бы иначе. Сейчас же в ней царила полная идиллия, хотя Сайдара все равно удивляло поведение Арна, несмотря на его чувства к жене. Эреец вел себя как демон, сделав любимую жену равной себе. Учитывая его статус и род деятельности, это накладывало отпечаток и на Селесту. Конкретно же в ситуации с Майей Раяр опасался, что сестра может невольно обидеть ее. Хотя девушкам проще договориться между собой, особенно учитывая, что стоило Саю приблизиться к Ветерку, как она так и норовила сбежать, полностью оправдывая свою стихию.

– Селеста!

– Я на тебя обиделась, – заявила девушка.

– Хорошо, – вздохнул Сайдар. – Поговори с Майей. Только имени не называй…

– Ты уверен, что тебе это нужно, если сама мысль заниматься с девушкой вызывает у тебя ужас? – с сомнением уточнила русалка. – Или ты не уверен в ее мастерстве?

– Поговори, – повторил Сайдар, приобняв Селесту и быстро поцеловав в макушку. – Только я тебя попрошу, будь помягче. Не все привыкли к твоей манере общаться.

– Да знаю я, что порой бываю излишне циничной. Иногда скажу, а потом вроде и хочется повернуть все обратно, но уже невозможно. Именно поэтому всем хвостом против ордена, несмотря на уговоры Эйнара. Опасаюсь, что стану как он. Я люблю мужа, он самый лучший на свете, но ты бы знал, как порой тяжко ему противостоять. Два стража в семье – будет перебор, – понурилась девушка и грустно посмотрела на демона. – Сай, если я тебя вдруг когда-то обижаю, ты мне сразу говори.

– Я-то скажу, – улыбнулся он. – Просто даже не подумаю обидеться, но повторюсь, не все привыкли к твоей манере общаться. И не злись больше.

– Ты самый лучший.

– А как же Эйнар? – хмыкнул демон.

– Это другое!

– Пошли, надо еще поужинать, а то твой муж меня четвертует.

– И ты тоже? – возмущенно воскликнула девушка. – Хватит меня откармливать!

– А вот это не тебе решать, – резко сказал Сай. – Нагрузка интенсивная, расход энергии большой. Будешь отказываться, пожалуюсь Эйнару.

– Предатель, – буркнула Селеста, но возмущаться перестала.

Угроза пожаловаться стражу до сих пор действовала безотказно, хотя пора задуматься о другой. На всякий случай.

Сайдар улыбнулся и перехватил сумку. Селеста, сама того не подозревая, решила его проблему именно так, как он и хотел, но не знал, как подступиться. Странно, конечно, выходило, но ничего не поделаешь. Демон и будущий ловец впервые в жизни опасался ошибиться и поэтому медлил.

– Прекрасно выглядишь, – мягко сказал Лео, придвигая мне стул.

Привычно потупившись, не в силах справиться с волнением, я улыбнулась парню и промолчала. Руки вспотели, сердце учащенно забилось, а к щекам прилила кровь.

С каждой встречей с Леонасом я все сильнее нервничала, хотя, по идее, все должно было быть наоборот. Но парень умудрился как-то пересечь тот барьер, который я воздвигла вокруг себя. Причем за очень короткое время, всего несколько дней, а мне казалось, что мы знакомы давно.

Внимание, забота, ласка… Лео не настаивал ни на чем, просто осыпал меня комплиментами и смешил разными историями. Правда, о магии мы почти не говорили, и это немного удивляло, но стихией Леонаса была земля, так что точек соприкосновения в этом плане действительно оказалось мало. Хотя в некотором смысле я была рада тому, что тема магии не поднималась. Такие разговоры привычно настраивали меня на серьезный лад, а рядом с Лео хотелось забыть обо всем. Я упивалась новыми ощущениями, а происходящее казалось сном.

– Еще вина? – уточнил парень, но я покачала головой.

Мне и так было жарко, а в голове появился туман, так что не стоило еще сильнее терять разум.

– Сока, – улыбнулась я.

Леонас сделал заказ и вновь повел себя так, словно, кроме нас двоих, в трактире никого не было. До сих пор не в силах поверить, что все это происходит со мной и потрясающий парень вот уже несколько дней подряд приглашает поужинать именно меня, а не кого-то еще. Он продолжал уверять, что это не свидания, а просто встречи, вот только его прикосновения становились чаще, а я больше не пыталась убрать руку…

– У меня для тебя сюрприз, – загадочно сказал Лео, когда принесли десерт.

Заинтригованная, я вопросительно посмотрела на него. Это было что-то новенькое. Подарок? Как бы мне хотелось, чтобы это был подарок. Первый… И который мне, наверное, не следует принимать. Ведь тогда я сама себе признаюсь, что Леонас нравится мне, и сильно. С другой стороны, ведь мы друзья, а друзья дарят друг другу подарки. Правда, надо сначала узнать, что именно это за подарок. И подарок ли вообще…

– Даже не спросишь что? – хмыкнул парень, положив на стол сверток.

Я выдохнула с облегчением и одновременно расстроилась. Это были не цветы и тем более не украшения. Но что?

– Не томи, – неожиданно для себя простонала я.

Лео снова улыбнулся и подвинул сверток ко мне.

Первые подозрения появились, когда пальцы коснулись подарка. Твердый… Осторожно развернув бумагу, я забыла, как надо дышать…

– «Вихревые потоки Брокгауза», – прошептала я, поглаживая
Страница 17 из 27

переплет книги кончиками пальцев. – Но как? Это же…

– Закрытые фонды, – довольно кивнул Лео.

– Это же… их всего четыре экземпляра на весь мир.

– Точно, – кивнул парень.

Хотелось схватить книгу, побежать к себе в комнату и запереться там, пока ценнейший фолиант не просто будет прочитан, а выучен наизусть. И тут окончательно пришло осознание, какая редкость лежит на столе передо мной.

– Откуда ты ее взял?

– В библиотеке, – пожал плечами Лео. – Сегодня помогал господину Оши, увидел ее и не удержался. Помнишь, ты упоминала о ней?

– Да, но… Ты что, стащил книгу из библиотеки?! Не буду врать, я безумно хочу ее прочитать, но принять украденную книгу…

– Майя, – Лео накрыл мою руку своей, – погоди. Я не крал книгу. Это во-первых. Во-вторых, господин Оши согласился дать ее мне всего на несколько дней, чтобы ты могла почитать. Потом я должен вернуть ее обратно. Мне хотелось сделать тебе приятное. У тебя такая красивая улыбка…

Леонас говорил что-то еще, но я не слушала. Да что там, я даже отстраненно отнеслась к прикосновению парня, хотя это вызывало неизменный трепет. Для меня сейчас существовал только редчайший фолиант, который лежал передо мной. Я столько слышала о нем, но не думала, что мне когда-нибудь удастся прочитать его. Все учебные пособия, по которым я занималась, содержали только упоминания и цитаты из этого манускрипта, но ни один раздел не приводился целиком. Боги, ведь все серьезные маги воздуха, кому посчастливилось ознакомиться с этой редкостью, единогласно говорили, что это стало толчком в совершенствовании дара! Теперь я могу еще на шаг стать ближе к поставленной цели.

Осторожно подняв книгу, прижала ее к груди. Мне казалось, она пропитана моей стихией, а под тисненым переплетом скрыты не просто описания покорения воздуха, а она сама.

– Лео, я…

Больше я не смогла сказать ни слова. Слезы благодарности появились в глазах, а сердце билось так часто, как никогда в жизни. Я неловко поднялась со стула, отчего он с грохотом упал. Но и на это я не обратила внимания.

– Спасибо, – вымолвила наконец. – Можно я…

– Хочешь поскорее прочитать? – улыбнулся парень, и я кивнула.

– Я заслужил поцелуй? – хитро прищурился парень.

Порывисто подойдя к нему, так и не выпустив книгу из рук, неловко поцеловала в щеку. В другой ситуации я бы не осмелилась на такое, но тяжесть фолианта придала уверенности. Впрочем, Леонас не делал попыток обнять меня, только мимолетно провел рукой по волосам, когда я шагнула назад.

– У тебя есть три дня, максимум, – напомнил он.

– Спасибо. Нет, не провожай! Прости, я… Спасибо! – выпалила единым духом, развернулась и, едва удерживаясь, чтобы не побежать, направилась обратно в универ.

Я запретила себе даже открывать книгу, пока не окажусь у себя в комнате. Просто знала, что тогда остановлюсь и больше не смогу сделать ни шага.

Никогда еще я не шла с такой скоростью. Хотя, стоило покинуть Аскер, все же не удержалась и побежала.

И только когда я заперла за собой дверь комнаты, с величайшей осторожностью положила книгу на стол и открыла ее, где-то на границе сознания промелькнула мысль, что я даже не попрощалась с парнем. Промелькнула и исчезла…

Глава 5

– Немного освежим знания по взаимодействию враждебных даров. Этому в последнее время уделяется пристальное внимание. Несмотря на то что традиционно используются связки из обладателей родственных стихий, это не всегда приносит необходимый результат, о чем свидетельствуют недавние исследования. Вопрос в том, что в любых связках, как и в обычной жизни, должно присутствовать доверие. Магия накладывает свой отпечаток, именно поэтому чем стихии враждебнее, тем тяжелее общаться и их носителям. Впрочем, у нас на курсе есть пример обратного. Но случай Раяра и Арн – скорее исключение. Про идентичные команды говорить не имеет смысла. Понятно и так, что это делается для многократного увеличения одной стихии. Что касается остального… Обычно используют связки по родственным стихиям: вода-земля, воздух-вода, воздух-огонь. Это типичные. Бо?льшая сложность в командах земля-воздух, практически бесполезна связка земля-огонь, если не считать горного дела, а насчет огня-воды я уже сказал. Почти у всех вас есть или приглашения на работу, или вы сами определились с будущим местом службы, а распределение остается на усмотрение руководства. Поэтому сегодня коснемся моментов, которые помогут взаимодействию в нетипичных связках…

Записывая за профессором Эрстеном лекцию, мыслями я была далеко. Три дня прошли практически без сна, но я успела не только дочитать книгу, но и сделать конспект. Конечно, полностью переписать фолиант я не смогла, о чем бесконечно сожалела. Когда отдавала Лео книгу сегодня утром, хотелось плакать. И с тех пор все время, пока шло занятие, я поглядывала в сторону парня. Точнее, на его сумку, в которой сейчас и находился раритет.

Хотя нет. На самого Леонаса я тоже постоянно косилась. Происходящее со мной до сих пор казалось сном. Своим поступком, когда я получила шанс прикоснуться к сокровенным тайнам, парень окончательно расположил меня к себе, и я убрала последние барьеры. Раз новая жизнь, то и поведение должно быть иным.

– Как и всегда, для демонстрации я буду вызывать некоторых из вас. Начнем с самой распространенной связки: вода и воздух. Маркес, идите сюда, – наблюдая, как Эмир направился вниз, я пыталась угадать, кого профессор выберет вторым. – Так, Шелли, вы тоже спускайтесь.

Заинтригованная выбором преподавателя, который не мог не знать о сложных взаимоотношениях своих студентов, я пыталась лучше понять методику его работы. В Стихийном так не делали, во время теоретических занятий преподаватель всегда солировал, а здесь профессор постоянно вовлекал нас в процесс. Необычно, но так притягательно.

– Становитесь в тандем, – распорядился профессор, оставив накопитель воды между Сафией и Эмиром и поднимая над ними защитный купол. – Изобразите… формулу Оушена, пожалуй, – хмыкнул он, бросив быстрый взгляд на Селесту.

Блондинка ответила ему улыбкой, что-то тихо сказала Сайдару, сидящему рядом, и хихикнула. Видимо, с этим заклинанием был связан какой-то случай, причем, если судить по тому, как скривился Маркес, парень поучаствовал в качестве пособия.

Волна поднялась вверх, повинуясь воле девушки, и Эмир сразу присоединился к заклинанию, увеличив мощь волны в два раза.

– Яркий пример сработанности представителей родственных стихий, – прокомментировал профессор. – Арн, вам снова скучно? – уточнил он, повернув голову в сторону «неразлучной парочки», о чем-то негромко переговаривающейся.

– Простите, профессор, – повинилась Селеста.

– И не мечтайте. Да, надо было сделать это давно. Раяр, отсядьте на другой ряд. Еще дальше, – добавил Эрстен, когда демон решил устроиться рядом. – Ниже спускайтесь. Да, садитесь перед Дэрин.

Сай вздохнул, но покорно устроился передо мной. Он откинулся назад, сложив руки на груди, отчего его голова оказалась совсем рядом. Почему-то захотелось протянуть руку и коснуться черноволосой макушки. Подобная мысль показалась безумной. Я панически оглянулась на Леонаса и увидела, что он смотрит на меня. Улыбнувшись парню, поспешила отвести взгляд и
Страница 18 из 27

сосредоточилась на уроке.

– Итак, что необходимо запомнить в такой связке. Работа только при одинаковом приложении сил. Равное партнерство, и никак иначе. Тогда стихии усиливают друг друга. То же самое касается и связок земля-вода и воздух-огонь. А вот если земля взаимодействует с воздухом, то следует быть крайне осторожным. Стихии способны подавлять друг друга, причем земле это сделать проще даже при меньшем уровне. Вернемся к Сафии и Эмиру. Как я уже сказал, они сработанная пара, но из-за личностных разногласий не демонстрируют и четверти возможностей такой связки. Арн, идите сюда, – позвал преподаватель Селесту, развеял заклинание и, убрав на несколько секунд купол, поменял девушек, отправив Сафию на место. – В этой паре также сложные взаимоотношения, но в отличие от Шелли Маркес знает свое место, не так ли?

Эмир ухмыльнулся, но, когда профессор приказал им воспроизвести то же заклинание Оушена, оно выглядело мощнее.

– Итак, повторяю. Равное партнерство, и только оно. Разногласия недопустимы. Раяр, подойдите, – махнул рукой профессор.

Сайдар спустился к Селесте, коснулся ее руки и улыбнулся блондинке. В очередной раз видя проявление такой заботы, мне опять захотелось быть на месте девушки. Пришлось вновь посмотреть на Лео, чтобы успокоиться.

– Яркий пример исключения из правил, – в какой-то момент мне показалось, что в голосе профессора промелькнула нежность, что не помешало ему возвести еще один защитный купол. – Потрясающая слаженность работы, полное взаимопонимание и уважение. Прошу вас, продемонстрируйте, как можно соединить несочетаемое.

Сай и Селеста переглянулись. Еще одна улыбка, наполненная азартом и предвкушением, и вот в руках у парня появились огненные хлысты. Несколько секунд, и они побелели, став похожими на ветвистые молнии.

Не только я подалась вперед в этот момент и задержала дыхание. Вся аудитория молчала, лишь изредка позволяя себе прерывистые вздохи.

Это заклинание могло убить блондинку в один миг. Соединение воды и молнии было губительным и для Сайдара, но Селеста продолжала улыбаться, словно происходящее было ерундой.

Девушка создала водную сферу и подвесила ее в воздухе. Прищурившись, я поняла, что воздухом русалка не обладает и шар не висел над полом, а опирался на него тонким замороженным «стеблем». Сай кивнул Селесте и трансформировал плети еще в один шар, плюющийся искрами. Дальше они сработали синхронно. Оба шара полетели навстречу друг друга, а когда встретились, раздался взрыв.

Вскрикнув, я вскочила с места, как, впрочем, и все остальные. Но стоило обратить внимание на спокойное лицо профессора, чтобы сразу понять – ничего серьезного не произошло. Да что я в самом деле, Эрстен никогда бы не допустил опасности для студентов, к тому же он поднял дополнительный купол, да и щиты…

Туман развеялся, и я убедилась в своей правоте. Сайдар и Селеста были в полном порядке и выглядели весьма довольными.

Чувствуя себя дурой, вернулась на место. Если раньше я витала мыслями где-то далеко, то теперь была полностью сосредоточена на лекции и ждала комментариев преподавателя.

– Трансформация плетей Хеддвига и водная сфера Сивера. Даже по отдельности эти заклинания опасны, но еще до недавнего времени никто и представить не мог, что их можно объединить. Раяр и Арн доказали, что это не так. Но подобное стало возможно только из-за особых отношений в тандеме. Вот к чему надо стремиться, если хотите работать в изначально враждебной связке. Можете вернуться на свои места, студенты. Раяр, сегодня вы сидите отдельно, – весело напомнил профессор, когда Сай направился на прежнее место.

Шутка окончательно сняла напряжение, царящее в воздухе. Послышали смешки. Но спорить Сайдар не стал, а вернулся, куда его определил преподаватель.

Снова та же поза, спокойная и расслабленная, но в этот раз я отчетливо уловила отголоски силы. Парень был взбудоражен, не успел успокоиться после демонстрации способностей, и это чувствовалось. Наши с ним стихии были родственными, и мой дар, чувствуя мощь огня, невольно потянулся к нему. Плечи Сайдара в какой-то миг напряглись, и он чуть повернул голову. Осознав, что мои мысли и действия безумны, я нахмурилась.

Сигнал к окончанию лекции раздался, когда мы записывали задание для самостоятельной работы. Я собрала сумку и только собралась уйти, как дорогу мне преградила Селеста.

– Привет.

Блондинка выглядела таинственной, но я догадалась, что произошло. Сегодня она скажет, что договорилась с Саем и мне пришло время стать ему наставницей. Эта идея снова не показалась мне удачной, но мы договорились, так что отступать будет некрасиво.

– Привет, – улыбнулась я.

– Не планируй ничего на вечер, – сказала она. – Я зайду к тебе после лекций.

– Хорошо, – кивнула я и посмотрела на Сая.

Демон был спокоен. Складывалось ощущение, что он привычно ждет, пока его подруга наговорится. Откуда в нем такая выдержка? Непонятно. Но, судя по блеску глаз, сегодня мне предстоит провести первый урок. Вот только почему у меня такое чувство, что нервничаю больше всего я.

– Пообедаем вместе? – предложила блондинка.

– Прости, я уже договорилась.

– С Лео? – поинтересовалась она.

– Со мной, – подтвердил тот, подходя и обнимая меня за плечи.

Вот к этому я никак не могла привыкнуть. Наедине у нас с Лео все было чудесно, никаких разногласий, но я была против подобной демонстрации.

– Так в чем проблема? – удивленно заметила Селеста. – Вместе пойдем.

Причем сказано это было таким тоном, что неудобно отказаться. Мельком взглянув на Сайдара, потом на Лео, я увидела, что они оба не в восторге от идеи Селесты, но никто ничего не сказал. Сай скривился, Лео приподнял бровь, но блондинка сделала вид, что не заметила этого, подхватила меня под руку и повела вперед.

За обедом я привычно молчала и, собственно говоря, ела. Лео сидел рядом со мной, слишком близко, и это нервировало. Селеста рассказывала про то, как они с Сайдаром впервые испытали водно-молниевые плети и какой получился взрыв.

– Муж потом меня на неделю дома запер, – рассмеялась она и добавила серьезно: – Когда выяснилось, что сила такого взрыва многократно превышает классический, зато отныне у нас есть новое заклинание. Если не рисковать, ничего не получится. Надо не бояться постоянно пробовать что-то новое. Только тогда исполнится самая сокровенная мечта. Теперь я это точно знаю. Майя, ты согласна со мной?

От неожиданности я чуть не подавилась. Подняв голову, встретилась взглядом с русалкой, и… мы друг друга поняли. Не знаю, что за сокровенная мечта скрывалась в ее душе, но сама девушка явно когда-то побывала на моем месте. Незаметно для всех Селеста не только напомнила мне о данном обещании, но и умудрилась нанести удар точно в сердце, сказав о тайных желаниях. Формула Вихря и возможность создания призрачного друга в обмен на несколько уроков для того, кто безумно дорог русалке. Неожиданно я осознала, что она вполне способна и убить за Сайдара, как, впрочем, и он за нее. С новой силой захотелось, чтобы и меня кто-то так любил.

– Согласна, – медленно сказала я.

– Да, это была внушительная демонстрация, – качнул головой Лео. – В какой-то момент я решил, что все посходили с ума, а Майя так вообще не
Страница 19 из 27

смогла усидеть на месте и бросилась вперед.

– Профессор проверил все, прежде чем разрешил нам его показать. Всего-то первый ограничитель. Он очень осторожен в этом плане. Повода для волнения нет. Майе простительно, но ты-то должен это знать, – заметила Селеста.

– Все произошло слишком неожиданно, – усмехнулся парень.

– Ты правда испугалась? – спросила она у меня.

Кивнув, я почувствовала на себе пристальный взгляд Сая. Не в силах понять, о чем он думает, я смутилась и отвела взгляд. Аппетит пропал, в горле пересохло, и я судорожно схватила стакан с соком.

– Нужно время, чтобы привыкнуть к местным порядкам, – выдавила из себя и нашла причину для побега. – Извините, но мне надо идти.

– Мне тоже, – заявил Лео, поднимаясь.

– Увидимся, Майя, – улыбнулась Селеста и повернулась к демону.

В этот момент я пожалела, что решила позорно сбежать, ведь они начали обсуждать возможную модификацию одной из формул, и дискуссия была безумно интересной, но делать было нечего.

– Что она от тебя хотела? – спросил Леонас, когда мы покинули столовую и направились на следующую лекцию. Точнее, парень решил меня проводить.

– Помогает мне освоиться, – улыбнулась я. – Она замечательная.

– Селеста никогда ничего не делает просто так, – усмехнулся парень. – Раз она так себя ведет, значит, ты ей для чего-то нужна.

– А ты? – резко остановилась я.

– Что я?

– Почему ты постоянно рядом? – запнувшись, уточнила я.

– Ты мне нравишься, – спокойно сказал парень. – Я хочу, чтобы мы встречались. Но ты так ничего и не ответила на это…

– Слишком быстро, – пробормотала я.

– Что именно?

Хороший вопрос. Все! Все слишком быстро! Я так хотела, чтобы у меня началась «новая жизнь», но оказалась совершенно не готова к ней. А она не просто наступила, а с головой захлестнула меня событиями. Наверно, для кого-то другого это показалось бы незначительным, но не для меня. Мне отчаянно не хватало уверенности в себе, хотелось сбежать в комнату, закрыться и никого не видеть. Особенно тех, кто стал основными виновниками моей паники. Я привыкла к Лео, но очередное настойчивое предложение встречаться?.. Да, он предложил мне это сразу, но тогда я готова была сбежать, затем неделю делала вид, что слова не были произнесены. Видимо, чтобы не испугать еще сильнее… Но я прекрасно понимала, почему он снова вернулся к этому разговору. Взрослый парень с определенными потребностями… Вот только готова ли я к такому повороту? Не думаю. Хотя он мне нравится. Да и сколько можно вести себя как изгой? Симпатичный и популярный парень предлагает встречаться. Если я оттолкну его, то могу пожалеть потом. Лео первый, кто обратил на меня внимание за долгое время… Вот только как решиться? А ведь сегодня мне еще предстоит провести первый урок с Сайдаром! А демон и вовсе вызывал у меня трепет. В той, другой жизни я не осмелилась даже поздороваться с ним, не говоря уже про наставничество…

– Майя? – позвал меня Леонас.

Осознав, что стою и разглядываю свои ноги, я медленно подняла голову и посмотрела на парня. Он выглядел спокойным, но я понимала: Лео ждет ответа, причем сейчас.

– Прости, задумалась. Понимаешь, я давно ни с кем не встречалась… – потупилась я.

Да, ложь, но что делать.

– Мне везет, – неожиданно улыбнулся он, взяв меня за руку.

– В смысле? – опешила я.

– Ты не связана обязательствами, так что не придется разыскивать твоего парня и убеждать его отступиться.

Выдохнув с облегчением, я посмотрела на Лео. Он продолжал улыбаться, а затем и вовсе мягко привлек к себе.

– Так ты согласна быть моей девушкой? – повторил он вопрос, и я кивнула.

Вот только посмотреть ему в глаза так и не смогла, а когда почувствовала легкий поцелуй в висок, заставила себя оставаться на месте. Лео осторожно взял меня за подбородок, приподнял голову и коснулся губ. Невесомо, едва ощутимо, но мне и этого хватило, чтобы оказаться в состоянии полного ступора. Тело закаменело, сердце словно остановилось, и я почувствовала себя бревном. Понимала, что надо как-то отреагировать: обнять в ответ, ответить на поцелуй… Но не могла пошевелиться.

– Я тороплю события? – мягко спросил парень, когда поцелуй прервался.

Нервно кивнув, я не стала противиться, когда Лео прижал меня к себе.

– Прости, никак не могу расслабиться. Уже готова глотнуть какого-нибудь зелья, чтобы нервы успокоить…

– Так это не проблема, – улыбнулся он. – Я на этих настойках поднаторел за три года. Неоценимая вещь во время экзаменов, – пояснил Лео, когда я вопросительно посмотрела на него. – Сделать?

– Да, – выпалила я.

– Договорились. У меня следующая пара как раз практика, так что не переживай, через пару часов расслабишься.

– Спасибо.

– Пока не за что. – Лео снова привлек меня к себе и поцеловал.

На этот раз так быстро, что не успела я понять свои ощущения, как парень уже меня отпустил.

– Увидимся, – кивнул он мне и ушел.

Какое-то время я продолжала находиться в ступоре, а потом осознала, что сейчас произошло. У меня появился парень… Невероятно. Популярный и симпатичный парень. Нормальный парень, а не… Правда, мне казалось, это будет как-то иначе. Более ошеломительно, что ли, хотя поцелуи Лео были очень нежными. Мне понравилось. Наверное…

В коридоре появились студенты, и я отошла в сторону, чтобы не загораживать вход в аудиторию. Машинально кивая тем, кто здоровался со мной, я продолжала улыбаться и пыталась прийти в себя. Получалось плохо.

– Дэрин, вам нужно особое приглашение? – поинтересовалась профессор Эльвентайн.

Растерянно посмотрев на нее, я увидела, что в коридоре стоим мы вдвоем, а значит, сигнал к началу лекции прозвучит совсем скоро…

– Извините, – выпалила я.

– Прошу вас, – с сарказмом заметила преподавательница, сделав приглашающий знак рукой, и я поторопилась занять свое место.

– Кто мне скажет, в чем отличие между артефактами четвертого и пятого уровня? – Профессор обвела взглядом аудиторию. – Маркес.

– Боевое применение, – лениво сообщил Эмир.

– Как лаконично, – усмехнулась преподавательница, когда парень замолчал и стало понятно, что больше он ничего не скажет. – Мне бесконечно импонирует ваше умение так точно выражать мысли. К следующему занятию подготовите эссе на эту тему. Итак, – повторила Карисма Эльвентайн, – кто даст более подробный ответ? Арн, не поднимайте руку, я и так знаю, что вы выучили эту лекцию. Дэрин?

Совершенно не ожидая, что прозвучит мое имя, на мгновение смутилась, но затем, глубоко вздохнула и…

– Начиная с пятого уровня, артефакты могут использоваться в боевой магии…

– Я так и сказал, – недовольно перебил меня Эмир.

– Помолчите Маркес, – оборвала его профессор. – Дэрин, продолжайте.

– Для изготовления боевых артефактов также необходимо получить специальное разрешение ордена стражей, и каждый создающийся амулет заносится в специальный реестр. Наказание за незаконное применение подобных артефактов зависит от конкретной ситуации: от предупреждения до лишения магии.

– Маркес, вот это называется емким и кратким ответом, – заметила профессор. – Спасибо, Дэрин.

Кожей почувствовала на себе взгляд Эмира, от которого мне захотелось провалиться сквозь землю. Неприкрытая угроза и «последнее»
Страница 20 из 27

предупреждение. У нас с Маркесом и так были не самые радушные отношения, и с каждым днем они становились все хуже. Еще несколько таких происшествий, и боюсь представить, чем все закончится. Но одно понятно уже сейчас: на спарринге в конце недели места для шуток не останется. А что самое обидное, моей вины нет, просто дурацкое стечение обстоятельств. Преподаватели же словно сговорились и так или иначе постоянно сталкивают нас.

Вплоть до конца лекции преподавательница оставила меня в покое, что не могло не радовать. Тем более что мне было о чем задуматься. Записывая формулы и материалы, которые могут понадобиться для изготовления стихийных амулетов, я не могла прогнать из головы мысль, что обещанная Селестой формула Вихря Судьбы потребует артефакта девятого уровня, и русалка не могла не понимать, что и сама здорово рискует. Девушка не выглядела легкомысленной или глупой, поэтому раз пообещала мне такое, то должна была навести обо мне справки. Впрочем, она как раз это и сделала, поняла я, припомнив недавний разговор, в котором она кратко охарактеризовала мои успехи в магии. Одно непонятно, как она собралась провернуть все законным путем? Да, у меня было приглашение на работу в магический патруль, но понадобится несколько лет, прежде чем мне доверят допуск к таким сведениям. Как же Селеста нашла лазейку? А она ее нашла, в этом я была уверена.

Пользуясь перерывом, я решила разобраться с одной из возникших проблем. Не то чтобы она сильно меня беспокоила, просто была совершенно лишней в сложившейся ситуации. Я бесконечно уважала магистра, но он подложил мне огромную свинью, столкнув с Маркесом. К тому же у меня не на пустом месте появились подозрения, что и другие преподаватели занимаются тем же самым по просьбе декана. Если бы не Лео и его внимание, не знаю, как бы справилась со всем этим.

– Ты тоже к магистру?

Сафия помахала мне рукой, и я направилась к окну, где на подоконнике сидела девушка.

– Ну да…

– Его нет, – доложила она. – По идее, скоро появится, а пока – ждем.

– Ты к нему зачем? – поинтересовалась я, когда в воздухе повисла напряженная пауза.

– Да так, – неопределенно обронила она и прерывисто вздохнула.

Я промолчала, не желая лезть в душу, просто села рядом.

– А у тебя какая проблема? – спросила Сафия.

– Хочу, чтобы он прекратил сталкивать меня с Маркесом. – Скрывать мне было нечего.

– Понимаю, – грустно улыбнулась девушка. – Эмир кого угодно способен достать.

– Не в этом дело…

– Но и в этом тоже, – понимающе улыбнулась Сафия. – Я же не слепая и все прекрасно вижу. Он тебе войну объявил, никак не может смириться, что по его чувству собственного превосходства потоптались. Я бы посоветовала тебе забить на это дело и разобраться с ним, но, думаю, ты решила пойти по другому пути.

– Не то чтобы, просто…

– Не хочешь связываться? С одной стороны, разумно, но с другой, я бы порадовалась, если бы ты вновь его в чем-нибудь обошла, – хмыкнула она.

– А сама что?

– Надоело. Толку все равно нет, к тому же мне даже видеть его не хочется.

– Девочки, меня ждете? – Жизнерадостный голос магистра прозвучал настолько неожиданно, что я вскочила с подоконника.

Преподаватель выглядел довольным, на губах таилась легкая улыбка, а глаза казались цвета золота. Возможно, дело было в солнечных лучах, проникающих сквозь окно, но мужчина весь казался окутанным странным и загадочным ореолом из силы. Странной силы, которая сбивала с ног и вызывала желание подчиняться. Ощущение мелькнуло и исчезло, словно его и не было, а передо мной стоял тот магистр, к которому я уже привыкла.

– Что молчим? Вы вместе или как?

Мы с Сафией переглянулись, и только я хотела предложить ей идти первой, как преподаватель все решил сам:

– Обе в мой кабинет.

Нам ничего не оставалось, как последовать за ним. Впрочем, мы уже выяснили, что нужно каждой, так что таиться смысла не было.

Магистр кивнул секретарю, проходя к себе. Дверь закрылась, преподаватель сел в кресло и вопросительно посмотрел на нас.

Не знаю, как Сафия, а я неожиданно оробела. Поэтому, когда водница взглянула на меня, криво улыбнулась.

– Магистр, можно мне другого напарника? – выпалила Саф, правильно меня поняв.

– В чем дело, золотко мое? Опять личные проблемы мешают всему остальному?

– Нет! Магистр, вы же знаете, какие у нас взаимоотношения, – простонала девушка. – Мы друг друга поубиваем.

– Или наоборот?

– Нет! Я знаю, что в жизни могут быть хоть какие отношения, но на работе это не должно отражаться. Просто… Не могу больше!

– Твоя импульсивность выдает тебя, сокровище мое. А теперь ответь мне на вопрос: как я могу поставить тебя на сложные задания, если ты не в силах справиться со своими эмоциями? Так что – отказ. Поработаешь с Маркесом, потом решу, что с вами делать.

– Но…

– Ветерок, что у тебя? – спросил преподаватель, делая вид, что не слышал возмущенного возгласа девушки. – Дай угадаю, – протянул Джэтен, когда я промолчала. – И снова виноват Маркес? Какой он активный, однако. Везде успевает.

– Дело не в нем. Наверное, я переоценила свои силы и мне требуется больше времени на привыкание. А он…

– Странно, у меня другие сведения. Отчеты по твоей успеваемости меня вполне устраивают. Хватит валить свои проблемы на Маркеса. Это касается вас обеих. У него, конечно, характер явно не сахар, но это не мешает ему оставаться в числе лучших. Так что берите с него пример.

– Магистр! – выпалила я.

– Я все сказал, а теперь брысь обе и не отвлекайте меня по пустякам.

– Не повезло, – вздохнула Сафия, когда мы вышли из здания и направились вместе к учебному корпусу.

– Но попытаться стоило.

Внимание привлекла толпа на лужайке. Вообще-то там частенько собирались студенты, отдыхая или занимаясь в перерывах между лекциями, но сегодня, судя по необычайному столпотворению, происходило что-то особенное. Увы, студенты стояли кругом, и за их спинами не было видно, что происходит в центре. Заинтригованная, я невольно взглянула на Сафию, надеясь на разъяснение, и увидела ее улыбку.

– Что там? – вырвалось у меня.

– Сейчас сама все увидишь. Пойдем.

Девушка направилась к компании, я за ней. Подойдя ближе, я увидела и предмет недавнего разговора, и Селесту, и конечно же Сайдара.

Русалка, словно почувствовав направленный на нее взгляд, обернулась и подмигнула мне, а когда вновь посмотрела в центр круга, рассмеялась. Стало любопытно, что же там такое, и я сама не поняла, как подошла к толпе раньше Сафии.

Увы, рост снова сыграл со мной злую шутку. Все студенты были довольно высокими, даже девушки, я же… В общем, пришлось подпрыгнуть, но мне это не особо помогло.

В какой момент мне на плечи легли сильные руки и осторожно подтолкнули вперед, я не поняла, а обернувшись…

– Так лучше? – с улыбкой поинтересовался Сайдар.

– Да, – прошептала я и смутилась, не зная, что сказать еще.

Хотя Сай уже отвернулся и вряд ли смог бы услышать мой писк. Ничего не оставалось, как посмотреть на то, что так хотела увидеть…

Могла бы и догадаться – тотализатор. Значит, модная забава докатилась и до этого университета.

Как я знала из правил, с этого года и в Университете высшей магии студентам разрешили содержать у себя и фамильяров, и вот таких маленьких
Страница 21 из 27

родовых духов, но только тех, кто не представлял серьезной опасности для окружающих.

Правда, подобными компаньонами могли похвастаться далеко не все, потому что чаще всего они шли в комплекте с аристократическим происхождением и сильным родовым источником.

Схватки между маленькими духами вошли в моду в конце весны. По крайней мере, в Стихийном. Не прошло и месяца, как примерно каждый второй, кто обладал таким существом, считал необходимостью обязательно выставить его для схватки. Кто-то выступал против, некоторых это поветрие накрыло с головой настолько, что было позабыто все остальное. У меня ни духа, ни фамильяра не было, а что касаемо чужих, то, пока это было просто игрой, я относилась к подобному развлечению ровно.

– Ну же, давай! – воскликнул какой-то парень рядом со мной, и я посмотрела на «арену».

В центре образовавшегося круга, отгороженного силовыми линиями, находилась площадка, на которой происходила схватка между двумя духами. Судя по форме, обе маленькие птички принадлежали воздушникам. Характерный серебристо-синий цвет, стремительность движений. Две маленькие голубые молнии порхали в воздухе, яростно нападали друг на друга и громко чирикали. Но перья в стороны не летели, так что я выдохнула с облегчением. Игра. Просто игра, когда один из соперников пытается напугать другого и заставить капитулировать. Судя по размерам и цвету оперения, противники были схожи по силе, так что противостояние могло длиться бесконечно.

– Ставлю на Сабину, – выкрикнул один из парней.

– Идель, – уверенно заявила Сафия.

Хозяйки птиц-духов, светловолосые девушки, были сильными студентками с третьего курса, к тому же претендентками на участие в играх и близкими подругами, хотя я не представляла, как они будут соревноваться друг с другом. Впрочем, судя по организованной схватке духов, для них это не проблема.

Внимание снова привлекли птички. В этот раз они сцепились и начали отчаянно клевать друг друга. До чего же они были хороши, эти две маленькие молнии, сверкающие в солнечных лучах, словно драгоценные камни. Завистливо вздохнув, я не могла отвести взгляда от зрелища. Как же хотелось иметь такую же.

Легкий свист, почти сразу другой, и оба духа вернулись к своим хозяйкам, усевшись на плечи.

– Ну вот, ничья, – разочарованно протянул один из присутствующих. – Девчонки, ну зачем так обламывать?

– А не надо было спорить, – хохотнула Сабина. – С этим не к нам, однозначно.

– Ладно, когда нормальный бой организуете? – не унимался парень.

– Если хочешь легких денег, то тебе… сам знаешь к кому, – сказала Идель, мельком взглянув на Селесту. – А мы так, просто развлекаемся.

Видимо, не только тот парень был разочарован исходом схватки. Постепенно студенты начали расходиться, и как-то незаметно я осталась стоять в одиночестве. Сафия разговаривала с Сабиной, Идель мягко поглаживала синие перышки и что-то шептала крохе, а Селеста общалась с Сайдаром. Но пристальный взгляд русалки, когда она посмотрела на меня, напомнил о предстоящем занятии с демоном.

И снова завистливый вздох, когда она тронула руку Сайдара, развернулась и направилась в сторону полигона. А парень… напряжение и ожидание в его взгляде окончательно внесли смятение в мой разум.

– Куда же ты лезешь? – прошептала я самой себе, до сих пор не веря, что ввязываюсь в авантюру, предложенную Селестой.

Как я могу заниматься с тем, к кому боюсь даже приблизиться?! Сайдар представлялся недостижимой мечтой. Глупо было даже помыслить о самой возможности завести с ним отношения, и я запретила себе думать об этом. Да, так будет правильно. У меня все сложится хорошо. Я окончу университет, получу хорошее место работы, и… у меня даже есть парень. Да, сердце в его присутствии не бьется так часто, но он понятен, заботлив, нежен и терпелив. А чувства появятся, потом… Но от предложения Селесты я не откажусь! Просто не смогу. К тому же присутствие девушки на тренировках станет лучшим успокоительным для моих взбудораженных нервов.

Развернувшись, я направилась в сторону учебного корпуса. Ощущая, как взгляд Сайдара буравит мне спину, я запретила себе оборачиваться, чтобы проверить это. А чтобы отвлечься, нашла себе объект для наблюдения.

Под раскидистым дубом стояла Галина, та иномирянка, явно недолюбливающая Сайдара и Селесту, и Вилмар, еще один их недоброжелатель. О чем они говорили, услышать я никак не могла, но девушка посмотрела на меня так, что стало не по себе. Этот взгляд обещал неприятности, хотя… Нет. Мы никак не пересекались и не ссорились. Мне просто показалось.

– Не больше пяти глотков в сутки. Если переборщишь – отравления, конечно, не произойдет, но возникнет «обратка», будешь раздражительной и невнимательной, – сказал Лео после окончания последней пары, передавая мне флакон с зельем.

– Поняла.

– Встретимся сегодня?

– Извини, но не получится, – потупилась я. – Надо подготовиться на завтра, и я просто умираю, как хочу спать.

– Только не говори, что все эти ночи просидела за книгой, – нахмурился он, а когда я кивнула, заявил: – Пойдем.

Я не стала возражать, когда парень обнял меня за плечи, провожая до общежития. Очередной поцелуй на прощанье, такой же осторожный и нежный, как днем, и Лео ушел.

Закрыв за собой дверь, прислонилась к ней спиной и покачала головой. Надеюсь, Леонас не узнает о моей маленькой лжи, но рассказать о занятиях с Саем я не могла. Впрочем, мое вранье было частично и правдой. Я действительно почти не спала три ночи, изучая книгу.

Успокоив совесть и нервы, вытащила пробку из флакона с зельем и понюхала содержимое. Пахла настойка приятно. Ароматы трав, цитрусов, ягод. Успокаивающее и тонизирующее одновременно, если я правильно помнила основы травологии. Предполагая, для чего именно Лео мне ее приготовил, сегодня я планировала применить ее для других вещей, понимая, что усталость и предстоящий урок с Сайдаром могут оказаться в совокупности слишком сложным для взбудораженных нервов. К тому же ничего сложного мы все равно изучать не будем, скорее, вводное занятие, а значит, никаких трудных плетений. Все это займет не больше часа, так что я вполне успею отдохнуть.

На миг задумавшись, сделала большой глоток и прислушалась к ощущениям. Прошло несколько минут, и я действительно стала спокойнее.

Переодевшись в привычный наряд для тренировок, тщательно убрала волосы и надела куртку. Ожидая Селесту, устроилась на кровати с книгой и традиционно потерялась для всего мира. Стук в дверь прозвучал неожиданно и настолько резко, что я вздрогнула.

Глава 6

– Как это ты уходишь? – ошарашенно спросила я, когда мы все вместе пришли на скалу, где я тренировалась последнюю неделю.

– Не буду вам мешать, – улыбнулась Селеста.

Я растерянно посмотрела на Сайдара, затем на русалку, не совсем понимая, что происходит.

– Я думала, мы будем втроем…

– Зачем? – удивилась девушка. – Наоборот, вы будете чувствовать себя гораздо свободнее, оставшись вдвоем. Сай не станет думать, как он выглядит, ты – заморачиваться о методах преподавания… Так что желаю удачи.

– Иди, Селеста, – с нажимом сказал Сайдар, разглядывая меня.

Быстро поцеловав Сайдара и подмигнув мне, русалка ушла. Какое-то время мы с ним молча стояли и
Страница 22 из 27

пристально рассматривали друг друга. Я понимала, почему демон так себя ведет. Ожидает указаний, ведь наставница я… Нет, мне необходимо срочно собраться. Под взглядом парня вся уверенность в себе испарилась, так что пришлось приложиться к зелью Лео. Несколько минут спустя я размяла плечи и поняла, что готова к уроку. Да, стало гораздо лучше.

– Дар открылся случайно? – спросила, пока еще не осмеливаясь посмотреть на парня.

– Да, – лаконично ответил Сай, и я поняла, что пояснений не будет.

Мой подопечный не сильно разговорчивый, как и я, это ясно, в принципе, но следовало прояснить несколько моментов, прежде чем переходить к дальнейшим действиям.

Быстро посмотрев на невозмутимого демона, на мгновение задумалась.

– Что освоил из заклинаний? – поинтересовалась я.

– Начальный уровень, – сообщил Сайдар. – Несколько вихрей, но не дальше первого ограничителя. И каждый раз все происходит случайно.

С каждой минутой мне было все спокойнее. Почти достигнув нужного внутреннего равновесия, я смогла посмотреть на демона не как на небожителя, а как на обычного студента, которого просто требуется немного подтянуть по учебной программе.

– Призови стихию, – распорядилась я, понимая, что проще будет все увидеть самой, чем тащить из Сайдара ответы на вопросы, словно клещами.

Как только Сай поднял руки для призыва, я не выдержала и хмыкнула. Парень был упрямым дилетантом, совершающим ошибки уже на начальной стадии. Ничего удивительного, что у него ничего не выходило.

– Отпускай.

– Где моя ошибка? – спросил он.

– Последний вопрос. У тебя в семье есть те, кто обладает воздушным даром?

– Нет.

– Вот и ответ, – не удержалась от улыбки я. – У тебя невероятный огненный дар, но, как и любой другой представитель древних родов, ты по привычке пытаешься тянуть силу из семейного источника. Но там тебе нечего взять. Думаю, при инициации воздухом ты как-то умудрился подключиться к природному источнику, все последующие успешные попытки с формулами связаны со случайным подсоединением, то же самое надо делать и сейчас. Попробуй.

Меня немного удивило, что все это время Сайдар внимательно меня слушал, а когда я замолчала, кивнул. Минут пятнадцать по его лицу проносилось множество эмоций, но, как он ни старался, ничего не выходило. Он злился, пытался снова, пока, видимо, не надоело. Все это время я наблюдала за ним, но ничего не говорила.

– Смешно? – раздраженно бросил он.

– Вовсе нет. Несколько лет назад я была на твоем месте.

– Как ты добилась таких успехов? – глухо спросил он.

– Калхеровское дыхание, – пояснила я. – Искреннее желание подружиться со стихией, твердость при обращении с ней, готовность пойти на все в достижении цели…

Запнувшись, я внимательно взглянула на Сайдара, пытаясь понять, как поскорее решить его проблему.

Приближалось время вечернего бриза, солнце коснулось линии горизонта, раскрасив небо в оттенки пламени и проложив огненную дорожку к берегу. Наверное, сейчас самое лучшее время для обучения Сая. Природа обманет его натуру яркими красками, а дальше все зависит от него. Если впустит стихию в сердце, а оно у него, я уверена, страстное и горячее, несмотря на маску спокойствия, ветер останется с ним навсегда. Просто не захочет отказаться от столь сильных чувств и эмоций.

– Методику назвали по имени мага, предложившего ее. Суть заключается в том, что, если открылся дар, развить его можно, даже если ты не принадлежишь ни к одной из древних семей и, следовательно, доступа к источнику поколений не имеешь. Для людей – самое то, как и в твоем случае.

– Я демон.

– Знаю. Просто поверь: этот способ поможет тебе овладеть стихией, – тихо сказала я, боясь испугать робкий ветер, ласкавший кожу.

Это был незнакомый поток, как раз то, что нужно!

– Я читал об этом, но ничего не понял, – сказал Сайдар, и я посмотрела на него.

Парень был одет, а это в данном случае служило помехой. Именно обнаженное тело необходимо для понимания связи со стихией. Так острее ее ощущаешь…

– Сними куртку, – резко сказала я, делая то же самое.

Приближение потока силы я почувствовала раньше, чем прохлада стихии коснулась обнаженных плеч.

– Рубашку тоже сними, – почти приказала ему.

Демон удивленно взглянул, но послушался, оставшись обнаженным по пояс. Посмотрев на него, я забыла, как дышать. Смуглое мускулистое тело, сильное даже на первый взгляд. Красивое лицо, в закатных лучах казавшееся более грубым и диким. Кровавый отблеск на черных волосах… Мое сердце забилось так сильно, что появилась боль в груди. Нервно сглотнув, я машинально достала флакон и отхлебнула еще, успокаиваясь.

– Ветер нужно заинтересовать, – хрипло сказала я. – Привлечь, пообещать игру, но при этом не показать слабости. Эта стихия непостоянная и верная одновременно. Легкая и сильная, игривая и серьезная. Воздух – клубок из противоречий. Он будет служить, если его заставить, но никогда не станет другом, если не уважать его желания. А если полюбить его беззаветно, то он ответил тем же.

– Огню сразу надо показать его место, – глухо сказал Сайдар.

– Воздух надо приручать, – пояснила я и улыбнулась, чувствуя знакомую нетерпеливую дрожь от прикосновения стихии, которой надоело быть скромной, и она нахально требовала игры. – Медленно, осторожно, то отпуская с поводка, то натягивая его. Настойчивость и осторожность, азарт и чувство контроля – вот секреты успеха.

– Я постараюсь запомнить.

– Ладно. – Шикнув на ветер, я вновь посмотрела на демона. – Вернемся к первым шагам. Сначала тебе нужно почувствовать поток и научиться его призывать. Сейчас начался морской бриз. Тело поможет тебе почувствовать природный поток каждым кусочком обнаженной кожи. Просто закрой глаза и попробуй заинтересовать стихию. Не закрывайся. Открой сердце и душу.

Ветер продолжал ласкать мои плечи, но на Сая упорно не обращал внимания. Чувствуя, как демон начинает злиться, я решила помочь ему. Поймав одну из нитей потока, соорудила круглый вихрь и отправила его в сторону парня. Ветер, как игривый щенок, бросился за ним, а дальше произошло то, на что я надеялась. Заинтересовавшись силой, исходившей от демона, стихия медленно скользнула вокруг Сайдара, потрогала его тело, шутливо взъерошила волосы. Я видела, парень сначала напрягся, а затем снова расслабился.

Я понимала, что он сейчас чувствует. Поэтому и не открывает глаза. Ведь когда ты лишен возможности видеть, то чувствительность повышается, и намного. Ветер же, исследовав демона, попробовал проявить своеволие, толкнув его в спину, отчего Сайдар слегка пошатнулся, но на ногах устоял.

– Вытяни руку и раскрой ладонь, – тихо сказала я, опасаясь спугнуть стихию.

Сай осторожно выполнил требуемое. Мои страхи были напрасными. Ветру понравился демон, и он не собирался уходить. Обвив его руку, он свивал и накидывал кольца, щекотал тело, призывая Сайдара к игре.

– Попробуй поймать нить, – дала следующее задание.

Сай, не опуская руку, пошевелил пальцами и сумел подхватить нить силы. Правда, она почти сразу выскользнула, но главное, начало было положено. Пора переходить к следующей части занятия. Поманив к себе ветер, я сформировала новый шар и запустила его в сторону моря. Стихия умчалась за ним, а я не
Страница 23 из 27

удержалась от улыбки. Представляю себе, что сейчас ощущает Сайдар.

– Можешь открыть глаза и опустить руку, – сказала я. – Что чувствуешь?

– Это невероятно, – признался Сай. – Кажется, я понял… Осторожность, искренность, терпение. Но почему я сейчас ничего не чувствую?

– Тот ветерок убежал поиграть и дал нам время для следующего упражнения, – улыбнулась я. – Тебе необходимо научиться забывать про родовой источник и развить другой.

– Что надо делать? – решительно спросил Сайдар.

– Всех магов при обращении к стихии учат, что сила источника рода проходит через сердце, – пояснила я. – Это нормально, вы рождаетесь и живете с этим, воспринимая подобное обращение к стихии как естественное и единственно верное. Калхеровское дыхание позволяет не задействовать эту часть тела. Да и не совсем это дыхание…

– Объясни, – нахмурился Сай.

Вздохнув, подошла к парню и протянула руку. Я помнила, сколько сил мне пришлось приложить, чтобы понять это самостоятельно, потому что наставник… Можно сказать, что его и не было… Рука бессильно упала, когда я поняла, что сейчас мне придется прикоснуться к Сайдару. Неуверенность в себе снова начала возвращаться, и это было очень не вовремя!

– Секунду, – пробормотала я, отвернулась и сделала еще один глоток.

Попытавшись вспомнить, какой это по счету, к своему ужасу, не смогла посчитать. Но проблема быстро ушла куда-то вдаль, оставив только желание помочь потрясающему парню. Сильнейший огневик никак не выказывал высокомерия, согласился принять помощь от безродной, как бы грубо это ни звучало, да и припомнилось его отношение к русалке…

– Что ты все пьешь? – нахмурился он.

– Тоник, – отмахнулась я. – Не отвлекайся! Сейчас ты пропускаешь силу через сердце, – выдохнула я, вновь поднимая руку, но на этот раз прижав ладонь к груди демона.

Как я и думала, тело походило на камень: сильное, крепкое. Сердце билось в груди размеренно, спокойно, а вот мое начало сходить с ума.

– Попробуй призвать дар и подожги вон тот куст, чтобы остался природный источник, – тихо сказала я и добавила нервно: – Только не спали меня. И внимательно слушай свое сердце.

Продолжая держать руку на груди парня, я моментально ощутила отзвук от обращения к источнику. Сердце на мгновение замерло, забилось чаще, а кожа под ладонью моментально нагрелась.

– Понимаешь, о чем я говорю? – уточнила, когда демон отпустил стихию.

– Отчетливо.

– А теперь попробуй призвать свой огонь, не используя источник. По привычке ты и природный пропустишь через сердце, но тебе надо использовать солнечное сплетение. – Я опустила руку ниже. – Ощущения должны быть такими же. Напряжение, разогрев кожи, возможно, нервная дрожь.

Прикрыв глаза, я ждала реакции, стараясь не думать, что на самом деле ощущает моя ладонь. Каменный пресс, затаенная сила тела, кубики эти… демоновы. Но ничего из того, что было необходимо.

– Не получается, – раздраженно сказал Сайдар.

– Пробуй еще! – резко сказала я. – Ты сильнейший огневик среди студентов, так докажи мне это.

И снова ожидание и безумное напряжение тела. И… ощущение мышц, перекатывающихся под кожей, причем там, где моей руки и в помине не было, но я воочию видела все эти бицепцы, трицепсы… В какой-то момент я уловила отклик и только хотела обрадоваться, как он пропал.

– Стоп. Повтори снова то, что только что делал.

Десятки попыток – и ничего. Время шло, я начала злиться.

– Пробуй, – повысила голос.

Тело парня стало горячим, я кожей чувствовала раздражение и злость, но ничего не происходило. Понимая, что он старается изо всех сил и бесится от отсутствия результата, я осознавала и то, что Сай в шаге от того, чтобы плюнуть на все.

Почувствовав спиной, как позади пылает пламя, я не стала даже оборачиваться. Положив вторую ладонь в область сердца, получила подтверждение своим предположениям. Не в силах добиться отклика от природного источника и желая «спустить пар», демон прибег к родовой силе. Сердце парня билось как сумасшедшее, кожа стала горячей и как будто бы более жесткой.

– Не трогай родовой источник! – окончательно разозлилась я. – Бездна! Сайдар, ты можешь, я знаю. Раз уж я сумела, ты просто обязан нащупать ниточку.

– Я не ты!

– Вот именно, – рявкнула я. – У тебя всегда была сила, причем столько, что ты привык к ней и перестал считать дар чем-то необыкновенным. А ведь это величайшее чудо в мире! Пробуй!

– Не получается!

– Твою мать!

Схватив ладонь Сайдара, я прижала ее к своей груди.

– Чувствуешь, я совершенно пуста здесь? Но это не значит, что я не обладаю силой!

Продолжая крепко удерживать руку парня, опустила ее вниз, а затем для чистоты эксперимента и вовсе рванула майку вверх, чтобы контакт был полным.

– Сейчас ты тоже ничего не ощущаешь, но если я сделаю вот так…

На мгновение прикрыв глаза, я протянула руку в сторону океана и призвала стихию. Она откликнулась моментально, немного удивленная яростным зовом. Приблизилась, осторожно коснулась тела, перекинула косу через плечо, осмелев… Но стоило мне раскрыть ладонь, как ветер моментально превратился в маленький вихрь, как я ему и приказала.

– Понимаешь, о чем я говорю? – хрипло уточнила я, отпуская стихию на свободу и посмотрев на парня.

– Откуда ты берешь силу? – глухо спросил он, пристально смотря на меня и обжигая взглядом. – Ведь пока ты не призываешь стихию, нельзя вообще сказать, что ты обладаешь даром. Откуда в твоем теле такая мощь?

Задрав голову, я посмотрела на парня и поняла, о чем он говорит. По сравнению с Сайдаром я выглядела как мелкое недоразумение. Ростом я доходила демону до груди, а про объемы и говорить не приходилось…. Не выдержав взгляда, потупилась и неожиданно осознала, что продолжаю прижимать его руку к своему телу. И это прикосновение обжигает так, что меня колотит от напряжения, а грудь пульсирует, словно я зашла с мороза в тепло. Про сошедшее с ума сердце и вовсе молчу. Резко подняв свою ладонь, я шагнула назад, поправила майку и скрестила руки на груди.

– Послушай, Сайдар, я очень хочу тебе помочь, – тихо сказала я. – Но ты должен сам для себя решить, нужна тебе вторая стихия или нет. В прошлом году на соревнованиях я оценила мощь твоего огня. На мой взгляд, второй дар тебе не нужен. Но если ты вдруг решишь его развивать, то должен усвоить – не выйдет заполучить ветер, используя прежние методы. И дело не в том, что его природа другая, тебе придется смирить гордость и начинать с азов. Стоит ли жертвовать временем на то, что вряд ли сильно разовьется?

– Стоит, – спокойно сказал Сай. – Воздух поможет мне подняться на новый уровень. Ты ведь знаешь, что бывает, когда ветер раздувает пламя.

– Если порыв слишком сильный, он может и затушить огонь, – заметила я.

– Нет. То, что в семейном источнике Раяров нет воздуха, – моя удача. Ты сама говоришь, что в моем случае для воздуха необходимо использовать призыв дикой силы. Я просто должен научиться его применять. Когда у меня получится, я овладею двумя стихиями с независимыми источниками.

– Хорошо, – медленно сказала я, принимая логичность его слов.

– Ты можешь еще раз продемонстрировать, как призывать стихию? Кажется, я начинаю понимать…

– Конечно, – пожала плечами. – Прикрой глаза, позволь ветру
Страница 24 из 27

коснуться тела, попробуй ухватить нить…

– Я не об этом, – прищурился Сайдар. – Подойди.

Машинально шагнув вперед, я недоуменно наблюдала, как демон сократил оставшееся расстояние и задрал на мне майку. Последующий крепкий захват моей руки, и вот его ладонь прижимается к животу, а я ее еще и придерживаю.

– Здесь? – покачав головой, ибо отвечать у меня не осталось сил, подняла его руку в правильное место.

– Призывай, – властно бросил он, и я подчинилась.

Привычно прикрыв глаза, позвала стихию. В этот раз ветер прибег к любимой шутке: растрепал косу и забрался под майку.

– Тихо, – пригрозила я и раскрыла ладонь.

Заставить себя открыть глаза я не могла. Слишком остро ощущая прикосновение, я сходила с ума от эмоций. Стихия чувствовала мое состояние, недовольно взревела от приказа выполнить сложное заклинание и в отместку пихнула меня в спину. Натолкнувшись на Сайдара, я отпрянула назад.

– Думаю, теперь тебе надо попробовать самостоятельно, – пробормотала я.

– Логично.

Увеличив расстояние еще сильнее, стала наблюдать, как Сайдар пытается призвать источник. Демон даже закрыл глаза и вообще очень старался.

Почувствовав, как ветер погладил меня по плечу, машинально начала перебрасываться с ним маленьким воздушным шариком, чтобы успокоиться, и продолжала смотреть. Примерно через полчаса Сайдару все удалось. К тому моменту, как на небе разлилась чернильная мгла, раскрашенная звездами, парень вполне уверенно призывал стихию. О большем говорить не приходилось, но и это было огромным прорывом. Мне для такого успеха понадобился месяц…

– А он упрямый, – заметил Джастин, отвлекаясь от экрана.

– Я это уже понял, – мрачно сказал Бран Джэтен, откидываясь на спинку кресла.

Идея морского герака, бывшего компаньона Селесты, а отныне лучшего приятеля декана факультета боевой магии, создать в квартире Джэтена пункт наблюдения за всей территорией университета, а еще за особо выдающимися студентами, оказалась очень здравой. Жаль, что нельзя было покрыть всю территорию, но плотная сеть вызвала бы у ректора вопросы, а главу университета решили не посвящать в происходящее. Учитывая, что вопрос о законности нахождении герака так и не был решен, почти все время ящер проводил в квартире у своего друга и не только следил за этими самыми студентами, но и от всей души развлекался.

Магистр смирился с тем, что приходится постоянно пополнять запас красного вина и провизии, а поскольку повара на кухне начали подозревать неладное, отныне Бран отоваривался мясом в Аскере. Польза от идеи Джастина оказалась очень существенной. Герак не только отслеживал все происходящее в университете, но и высказывал интересные умозаключения. Именно он предложил модифицировать зеркала связи, создав постоянный пункт наблюдения. И именно он первым заподозрил, что Раяр что-то задумал, и не ошибся…

– Вот ведь настырный демон, – раздраженно сказал магистр. – Ведь я же ясно дал понять, чтобы он забыл о второй стихии.

– А я сказал, что он это дело так не оставит. Уверен, с выбором наставницы Селеста постаралась. Узнаю почерк своей девочки.

– Она давно не девочка, – съязвил Бран.

– И это повод для огромного раздражения, – сообщил Джастин. – Эйнар совсем распустил ее. Позволяет все, что ей придет в голову. Конечно, обвешал артефактами, но ведь она такое творит…

– Довольно успешно, надо заметить. Результаты всех ее экспериментов в итоге приняты на вооружение ордена.

– А у Раяра открылась вторая стихия, – буркнул герак. – Ладно, что будем делать с нашим активным?

– С одной стороны, мне очень хочется посмотреть, что из этого выйдет, – задумчиво сказал Бран. – С другой, бесит, что они забили на мое распоряжение.

– Так что делать будем? – повторил Джастин.

– Думаю, Майю надо встряхнуть. Общение с Раяром пойдет ей на пользу, может, хоть немного раскрепостится. А то метаморфозы слишком резкие, я до сих пор растерян. Серая мышь в жизни и богиня на арене. Ну а Сай… пусть развлекается пока. Не думаю, что его второй дар можно развить до приличного состояния. Если же я ошибаюсь, то и это потом обернем в нужную сторону.

– А Майя?

– Поясни.

– Я же тебе говорил, что она себе парня завела.

– Говоришь так, словно она себе собаку взяла, – заметил Бран. – Пусть раскрепощается.

– Может возникнуть конфликт.

– Между Саем и Лео? Невозможно, – хмыкнул магистр, когда герак кивнул. – Я признаю талант Майи, но она не во вкусе Раяра. Ему нравятся высокие стройные блондинки, а она – крошка. Двадцать два года, а выглядит лет на пять моложе.

– Ты ее без куртки видел? – усмехнулся Джастин. – У девочки все нужные выпуклости на месте. И твой демон это тоже увидит, если уже не обратил внимание. Видел, куртку ей подал, одеться помог…

– Вежливость.

– Ну-ну. Ладно, что там с бумагами, которые он притащил?

– Демоны много узнали, но все данные разрозненны. Потребуется время, чтобы обобщить. Займешься?

– Так я и знал, – проворчал герак. – Ладно, просмотрю. Кстати, что будешь делать с конфликтом между Дэрин и Маркесом?

– Ничего, – улыбнулся Бран. – Эмиру не помешает вернуться с небес на землю, а здоровая злость и конкуренция всегда приводят к хорошим результатам. В конце недели проведу у них занятие, они мне должны показать классный спарринг. По его результатам и подумаю, что дальше делать.

– Ты изверг.

– Знаю.

– Слушай, я посмотрю бумаги, а потом сплаваю до милорда Сорена. Его совет пригодится в любом случае. А ты метнись пока за вином. Оно закончилось.

– Опять?!

– А что ты хотел? – удивленно спросил Джастин. – Из-за того, что ты никак не решишь вопрос с ректором насчет меня, я вынужден сидеть взаперти. Чем мне еще заниматься, только есть и пить.

– Разжиреешь…

– Тогда придется оплатить мне услуги массажиста, – спокойно сообщил герак.

– Объясни, почему я терплю твое хамство? – задумчиво спросил Бран.

– Потому что я умный, мудрый и занимаюсь текучкой, на которую у тебя нет времени. И заметь, за все это прошу лишь стаканчик красного вина после тяжелого рабочего дня да кусочек мяса.

– Стаканчик?! Кусочек?! – задохнулся от такой наглости Бран.

– Тебе жалко? – невинно поинтересовался герак. – Предлагаешь оплачивать свой постой? Да, не ожидал от тебя подобной жадности…

– О, только не начинай, – простонал Джэтен.

– Почешешь пузико – прощу твою грубость, – предложил «приятель».

– Бумаги на столе в кабинете, – рявкнул преподаватель, резко вставая и покидая комнату.

– Эксплуататор, – донеслось ему вслед, но Бран лишь закатил глаза и решительно покинул квартиру.

Уверена, лекция была интересной и познавательной, но я ее почти не слушала. Сначала пыталась даже записывать за преподавателем, но потом бросила это бессмысленное занятие и просто тихо сидела, надеясь, что никто этого не видит.

Зелье Лео оказалось весьма эффективным, но я все же переборщила с дозой. Мало того, до сих пор чувствовала отголоски его воздействия. Менее собранная, более раздражительная. Возможно, дело было еще и в бессонной ночи. Удивительно, как вообще забылась под утро, а без напитка я вообще вряд ли смогла бы заснуть. Слишком много событий! Но все случившееся за день меркло, стоило вспомнить тренировку с Сайдаром.
Страница 25 из 27

И при каждом таком воспоминании меня окатывало чувство стыда за собственное поведение. От осознания, что моя раскованность, а несколько раз и грубость – следствие зелья, проще не становилось. Хотелось забыть ощущение мускулистого тела, его тепла, равномерного биения сердца под рукой… А когда наши с Сайдаром роли поменялись и большая ладонь прикоснулась ко мне… Боги, я никогда в жизни не испытывала подобного, а ведь после той дозы успокоительного, что я выпила, это все должно было пройти незаметно. Но одного я до сих пор не понимала: как я могла схватить руку Сайдара и прижать ее к груди?! Да, он не подал вида, что его это шокировало, но можно представить, что он обо мне подумал. Хорошо, что хотя бы в конце я вспомнила про субординацию и, выдав Саю задание, определила дистанцию.

Не выдержав, я застонала и спрятала лицо в ладонях. На мое счастье, раздался сигнал к окончанию урока, и поэтому никто не обратил внимания на судорожный всхлип. Продолжая сидеть на месте, ведь следующая пара была в этой же аудитории, я думала, что делать дальше.

– У тебя все в порядке? – Ко мне подсел Лео.

Подняв голову, кивнула, но улыбнуться не вышло. Бездна! Да о чем я вообще думаю? Мало того что встречаюсь с другим парнем, так ведь знала с самого начала, что Сайдар не про мою честь. Между нами такая пропасть, которую невозможно преодолеть! Так что просто нужно срочно забыть про его тело и его самого и воспринимать парня исключительно как… Нет, за маленького мальчика он при всем желании не сойдет, а вот если заставить себя думать о нем как о родственнике или друге, то вполне можно будет продолжать общаться. Конечно, зелье пить не вариант, но существует множество дыхательных практик, которые помогут в возникшей проблеме. Необходимо будет заняться этим срочно!

– Пообедаем вместе?

– Конечно, – согласилась неожиданно для себя.

Да, именно так! Никаких глупостей и мечтаний о несбыточном. Надо принимать то, что дает судьба, и реально оценивать свои шансы и возможности.

– Увидимся через пару. Кстати, на вечер ничего не планируй. У меня для тебя сюрприз. – Лео наклонился, быстро поцеловал меня в щеку и ушел.

Машинально проводив его взглядом, открыла учебник, чтобы подготовиться и заодно прийти в себя.

– Давно не виделись, Ветерок, – рядом плюхнулся Эмир.

– Что-то хотел? – огрызнулась я, злясь на прозвище и чувствуя, как от напряжения начинает болеть голова.

– Хотел напомнить про твой завтрашний позор, – усмехнулся он.

– Слушай, отстань от меня, – вздохнула я, понимая, что перед Маркесом никакого страха и пиетета я точно не испытываю, только дикое раздражение. – И уж тем более несусветная глупость с твоей стороны делить шкуру неубитого медведя.

– Крошка. – Парень наклонился и прошептал на ухо: – Ты перешла мне дорогу, а я такого не прощаю. Чем скорее ты проиграешь и признаешь мое первенство, тем быстрее я забуду про тебя.

– Мне кажется, у тебя бзик на меня, – покачала я головой. – Еще раз говорю, честно ты у меня не выиграешь, а если решишь играть не по правилам, мне ничего не останется, как последовать твоему примеру. Как думаешь, кто победит тогда? Вопрос риторический, можешь не отвечать.

– А ты осмелела, – прищурился парень. – Или думаешь, что Леонас за тебя будет заступаться? Так он мне не противник.

– Я в состоянии постоять за себя.

– Уверена? – усмехнулся парень, пересаживаясь на свое место.

Проводив его взглядом, вдруг осознала, что сейчас произошло. Я едва ли не впервые за очень долгое время не только не растерялась, но и сумела ответить соразмерно. Однозначно, новая жизнь хорошо на меня влияет.

Но я к ней все же не готова. Этот факт я с грустью осознала через несколько часов, когда обещанная Лео прогулка по Аскеру оказалась не совсем тем, что я ожидала. Успев привыкнуть к ужинам в тихих ресторациях, я совершенно не думала, что Леонас приведет меня на студенческую гулянку. Причем сказал он об этом, только когда мы остановились перед входной дверью двухэтажного дома.

– Я думал, ты обрадуешься, – с затаенной обидой сказал Лео.

– Все нормально, – успокоила его я, а когда нам открыли дверь, прошла внутрь.

Удивляться начала уже на этом этапе. В качестве привратника в особняке прислуживал один из воплощенных в человеческой форме духов. Седовласый невысокий старик почтительно кланялся, принимая одежду, и если Лео воспринимал это в порядке вещей, то мне хотелось сквозь землю провалиться. Парень же наблюдал за моими робкими благодарностями с улыбкой, а стоило мне расстаться с курткой, взял за руку и повел вглубь дома.

Внутри было тихо и уютно. Горел камин, звучала негромкая музыка, а вся обстановка была подобрана так удачно, что хороший вкус хозяйки не вызывал сомнений.

Ею оказалась улыбчивая и очень красивая блондинка. Она как раз шла нам навстречу, так что встретились мы почти в дверях. Узнав, кто это, я снова оробела. Лалита Даш, дочь ректора. Да и вечеринка оказалась скорее встречей друзей, но мне все равно было неуютно. Безошибочно определив в каждом присутствующем аристократа, я поняла, что Лео привел меня на закрытую тусовку, куда допускали далеко не всех. Судя по тому, с какой легкостью студенты общались между собой, но при нашем с Лео появлении замолчали и недоуменно взглянули на хозяйку дома, моего появления точно никто не ждал. По комнате носились духи всех цветов радуги, но на них никто не обращал внимания.

– Друзья, если кто забыл, напоминаю: Майя Дэрин, победительница прошлогодних соревнований и в настоящее время сильнейшая воздушница в университете среди студентов, – представила меня Лалита. – Прошу любить и жаловать.

В полном изумлении я уставилась на нее, но девушка улыбнулась мне, предложила взять бокал с вином так, что я не осмелилась отказаться, и по очереди представила всем.

Улыбка застыла у меня на лице, от шокового состояния я не могла вымолвить ни слова, только кивала, судорожно схватившись за руку Лео.

Странное дело, но слова блондинки будто сломали лед сословного неравенства, и каждый не только кивал на приветствие, но и говорил, как здорово я выступила на соревнованиях.

Первоначальное мнение оказалось верным. Все присутствующие действительно были аристократами, из богатых семей, но по отношению к себе я не чувствовала презрения или пренебрежения. Рядом был Лео, поддерживая морально, вино делало свое дело, и постепенно я расслабилась.

Прошло около часа, когда в комнате показался привратник и сообщил о приходе нового гостя. Лалита извинилась и вернулась через пару минут с Вилмаром. Он коротко поздоровался со всеми, а когда дошла очередь до меня, неожиданно решил пообщаться. Нельзя сказать, что я была этому рада, хотя он просто лучился радушием, но мне сложно было забыть его взгляд в столовой. Вилмар, по всему видать, явно ненавидел Селесту. Вспомнила я и слова Сайдара держаться от него подальше.

– Привет, – поздоровалась, решив для себя быть с ним настороже.

– Как тебе у нас? – широко улыбнувшись, спросил парень.

– На вечеринке или вообще?

– Везде.

– Вечеринка классная, а к универу привыкаю.

– Много отличий?

– Не очень, – уклонилась от ответа.

– Это всего лишь вопрос времени, – заявил Лео, притягивая меня к себе. – Майя скоро освоится.

– Даже не
Страница 26 из 27

сомневаюсь, – подтвердила Лалита, протягивая мне новый бокал и поднимая свой. – За знакомство!

Они все – сильные маги, осознала я еще через полчаса. Разговоры в основном крутились вокруг магии, формул, книг и различных экспериментальных заклинаний, так что я довольно быстро почувствовала себя свободно. Талант хозяйки дома строить беседу и уделять внимание каждому тоже способствовал этому наравне с прекрасными закусками и вином. К тому же выяснилось, что именно благодаря Лалите Леонасу дали на вынос книгу, которая не должна покидать закрытую секцию. Намек девушки, что она попробует сделать мне допуск туда, окончательно расположил к ней.

Не скучал никто, так что, когда пришло время прощаться, мне было жаль покидать этот дом. Когда же Лео сказал, что такие встречи Лалита устраивает несколько раз в неделю и будет рада меня видеть вновь, я искренне обрадовалась.

И только вернувшись в общежитие, с ужасом поняла, что не подготовилась к завтрашнему дню. Вспомнила и про предстоящий спарринг, и про утреннее занятие с Сайдаром. Но пятая бессонная ночь – это слишком, так что, к собственному огромному стыду, я все же выбрала отдых.

Глава 7

– Привет, – вяло помахала я рукой Сайдару, когда утром пришла на скалу и, к своей досаде, обнаружила, что демон оказался там первым.

С одной стороны, это не могло не радовать, ибо показывало серьезность намерений парня, с другой – напомнило о том, что я проспала и опоздала. Уставшая, невыспавшаяся, взбудораженная… Смотреть на Сая было неловко, особенно после того, как он приснился мне ночью. Пришлось посвятить около часа дыхательной гимнастике, но это не сильно помогло.

– Мы успеем до начала занятий? – уточнил Сайдар. – Может, будем заниматься по вечерам?

– Прости, но не получится, – сказала коротко, не собираясь вдаваться в пояснения.

Хотя, наверное, стоило бы, но… Не буду же я говорить демону, что Лео долго допытывался, отдохнула ли я позавчера, когда состоялось наше первое занятие с Саем. И мне очень не хотелось и дальше врать ему. Парень настаивал на ежедневных встречах, и я могла его понять. Так что – утро…

– Жаль. Меня нельзя назвать жаворонком, – хмыкнул Сайдар.

– Как и меня.

– Но ты занимаешься каждое утро, – заметил демон.

– Откуда ты знаешь? – подозрительно взглянув на него, уточнила я.

– Сторож рассказал, – не стал скрывать источник своих сведений он. – Только ты занимаешься дополнительно, при этом не являясь участницей соревнований.

– Понятно, – протянула я, думая над тем, что стоит найти другое место для тренировок, раз мне нравится одиночество, и поторопилась перевести тему разговора: – Как Селеста? Ее и сегодня не будет?

Конечно, хотелось буркнуть кое-что другое. Например: «Как же она обойдется без твоего чуткого присмотра?» – но промолчала. Я завидовала русалке, был за мной такой грешок, хотя никаких оснований девушка не давала и это были происки исключительно моих «тараканов».

– Так она готовится к соревнованиям, – с затаенной нежностью пояснил Сай, и у меня вновь сердце екнуло. – А из-за выходных, пожертвовать которыми ее муж никогда не согласится, нагрузка интенсивнее.

– Понятно, – кивнула я и взглянула на линию горизонта.

Поднимающееся солнце намекнуло, что оно не собирается ждать, пока мы наговоримся, как не станет задерживать и начало занятий.

– Утренний ветер не уступает вечернему, – на мгновение зажмурившись, сказала я. – Может показаться, что он более робкий и нежный, но это впечатление обманчиво. Впрочем, тебе будет нужно познакомиться со всеми ветрами, но морские… лично я люблю их больше всего.

– Я хорошо отношусь к воде, – улыбнулся Сайдар.

– Селеста… – усмехнулась я. – Ладно, времени не так уж много, начнем, пожалуй.

Кивнув, парень стащил куртку и бросил ее на землю. Всего за пару секунд он оказался обнаженным по пояс и вопросительно посмотрел на меня. Вздохнув, нехотя разделась до майки и поежилась от неожиданного порыва холодного воздуха.

Странно. Задумчиво посмотрев в сторону воды, пыталась понять, отчего стихия сегодня так явно недружелюбно настроена. Протянув руку, позвала тот ветерок, с которым играла позавчера, но он откликнулся не сразу, а когда появился, выглядел расстроенным и обескураженным.

– Эй, ты чего? – обиделась я.

– Майя? – позвал меня Сай, но я отмахнулась.

– Иди сюда, – как можно более ласково позвала я, сформировав воздушный шарик.

Стихия молчала, пребывая на расстоянии. Ничего не оставалось, как вздохнуть и распустить косу. Я знала, против такого предложения ветерок не устоит. Так и произошло. Подхватив сначала одну прядь, потом другую, он взметнул всю массу, путая волосы и бросая их мне в лицо. Стоически вытерпев, пока стихия не наиграется, я посмотрела на приблизившегося ко мне Сайдара и подметила его изумленный взгляд.

– Безотказное средство для установления контакта. Он сегодня не в настроении, – пояснила я, переплетя косу заново. – Начнем.

– Кто не в настроении? Воздух?

– Не совсем. Пойми, мы работаем с потоками, но каждый из них имеет свой характер. Тот, кто помогал нам позавчера, видимо, обиделся на меня. Почему, непонятно. Потом я расскажу тебе тонкости. Сейчас главное, что он пришел на зов и готов помочь. Давай повторим то, что делали. Почувствуй источник и призови.

Сайдар кивнул, закрыл глаза и сосредоточился. Удивительно, но ему удалось призвать стихию с первого раза. Ветер, все это время кружащий вокруг меня, откликнулся и приблизился к парню. Я чувствовала: стихия осторожничает, но и противостоять властному приказу не может. А зов Сайдара был именно таким. Не совсем уверенным, но это было лишь результатом неопытности, зато решительным и страстным. Стихия любила такое… Теперь главное не давить, а постепенно приручить.

– Ты молодец, – искренне заметила я, когда демон посмотрел на меня.

Сай выглядел довольным и гордым собой, что я вполне понимала.

– Что дальше?

Услышав нетерпение, прозвучавшее в его голосе, я улыбнулась. Он однозначно приручит ветер. Он любит страсть. Его путь будет легким в отличие от моего. Я брала исключительно упорством.

– Простейшее упражнение. Тебе нужно сформировать воздушный шарик и развлечь стихию, – улыбнулась я.

– То, что ты делаешь, когда хочешь расслабиться? – прищурился парень. – Или нервничаешь?

Что есть, то есть. Действительно, когда случались ситуации, выбивающие меня из равновесия, так и тянуло сплести это заклинание, но я была уверена, что мое состояние незаметно со стороны. Надо быть внимательнее в будущем.

– Привычка, – смутилась я. – Формула простая, точнее, можно сказать, ее и вовсе нет. Тянешь за нить, а затем словно делаешь шарик, только потом завязываешь узелок, чтобы не распустить. Лови!

Продемонстрировав плетение, я бросила шар в Сайдара, но он его не смог поймать. Плетение ударилось о крепкую грудь, рассыпалось и исчезло.

– Не успел, – нахмурился он.

– Пробуй.

И снова бесплодные попытки. Одна, десять, двадцать. Время шло, но ничего не менялось. Ветер кружил вокруг парня, моментально откликался на зов, делясь силой и ожидая подачи со стороны Сайдара, но постепенно и сам начал раздражаться, не получая желаемого. Под конец он потерял интерес к демону и прочно обосновался рядом со
Страница 27 из 27

мной, призывая поиграть. Я отмахивалась и уговаривала подождать, но долго так продолжаться не могло.

– Сайдар, – позвала я, когда очередная попытка не увенчалась успехом. – Ты сам видишь, в чем ошибка?

– Нет, – мрачно объявил парень.

– Призови воздух, – в очередной раз спокойно повторила я, – потяни за нить, сформируй шарик… Закрой глаза, ощути ткань стихии и просто сожми ее в ладонях. Затем снова потяни за ниточку силы, обмотай ее вокруг и завяжи.

– Не получается!

Осознав, что демон начинает злиться, я вздохнула и подошла к нему. Сайдар внимательно наблюдал за моими перемещениями, а я пыталась успокоить нервы. Ветер, чувствуя мое состояние, и сам стал беспокойным.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=24058265&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.