Режим чтения
Скачать книгу

В комплекте – двое. Замена состава читать онлайн - Галина Долгова

В комплекте – двое. Замена состава

Галина А. Долгова

В комплекте двое #2

Сбежала от навязанного брака? Получила шанс на свободу? Стала магом? Молодец! А теперь пришла пора расплачиваться. И ведь как хорошо начиналось… Проучила мужей, нашла друзей, обрела способности. Эх, недолго длилась радость. И вот теперь в компании тех, от кого бежала, вынуждена найти убийцу Владыки арэйвов и спасти от страшной участи принцессу и друга, пережить боль предательства, отыскать ключи и посетить эльфийского оракула, спасти подругу и избежать гарема дэвов, найти и сохранить нежданную любовь. А ведь это еще не конец! Впереди Храм Неназываемых и враги за спиной! И все для того, чтобы обрести свободу и счастье.

Галина Долгова

В комплекте – двое. Замена состава

© Долгова Г. А., 2014

© Художественное оформление, «Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2014

© Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru), 2014

Глава 1

Я раздраженно смахнула с лица несколько мелких капелек, в очередной раз мрачно взглянув на свинцовые тучи над головой. Они висели низко, создавая давящее ощущение собственной никчемности и уныния. Хотя, возможно, дело было и не в тучах с мелким моросящим дождиком, а в ситуации в целом. А может, все дело в четырех унылых лицах, окружающих меня со всех сторон.

Вот уже два часа, как мы выехали из Карста большой «дружной» компанией. Рой, Нер, Кест плюс Хас и Расхарт, я да двое моих муженьков. Просто блеск! И никто ни с кем не разговаривает. Более того, ситуация более чем отвратительная.

После того памятного общения Расхарт сбежал, оставив меня в одиночестве, и я не придумала ничего лучше, как направиться к себе, и даже действительно заснула, проснувшись только на закате. Но потом… потом начался кошмар!

Спустившись на ужин, я еле заставляла себя проглатывать пищу и все время смотрела на входную дверь в ожидании прихода Раса. Но наемника не было. Зато появилась Сташи. Дальнейшее не поддавалось объяснению. Эта девица каким-то образом узнала о том, что братья отправляются с нами, и потребовала взять и ее тоже. Я даже опешила от подобной наглости. Правда, быстро смогла себя взять в руки и уточнила у нее, выполнила ли она договор. На это ей ответить было нечего. Хотя, наверное, не будь я свидетелем той сцены, она бы не моргнув глазом соврала. А так…

Но это оказалось еще не все. Именно этот момент выбрал Рас, чтобы появиться. Точнее, появился Хас, таща на себе вдрызг пьяного командира. На осмысление ситуации мне потребовалось три секунды, а Сташи за это время успела подлететь к Расхарту, прижать его голову к груди и обвинить меня в жестокости и в том, что я довела ее любимого мужчину до такого состояния. Сам Рас вообще не подавал признаков какого-то осознания происходящего, зато абсолютно бессознательно уцепился за подставленные прелести Сташи, смачно поцеловав ее в грудь, видневшуюся в глубоком вырезе блузки. Такого я уже не выдержала. Облив эту парочку из подвернувшегося под руку кувшина с чем-то кисловато-липким, я развернулась и быстрым шагом направилась в комнату. Но, как назло, налетела на Арта, который не упустил случая брякнуть что-то ехидное. Только вот я в тот момент его уже не слышала. В висках пульсировала кровь, а на глаза наворачивались непонятные слезы обиды.

Уже практически ночью в дверь поскреблись, и на пороге появился Расхарт с пышным букетом лилий и виновато-помятой физиономией. Я молча выслушала его и тут же захлопнула перед его носом дверь, так и не взяв букет. Хорошо, что он был из лилий, которые я не особо люблю… М-да, найди что-то хорошее в плохом.

Потом приходил Хас, извинялся за Расхарта и пытался объяснить его поведение. Только вот мне объяснять ничего не надо. Все я понимала – и обиду Раса, и его стыд, и желание выглядеть мужчиной, и еще кучу всего. Но от этого было не менее больно. Эх… никак мне не везет в личной жизни.

Поэтому утро я встретила с головной болью и в отвратительном настроении, которое сорвала на попавшихся под руку братцах Даагонских, попытавшихся позубоскалить. Потом осторожно подобрался Хас, а следом явился Расхарт. Второй раз я не стала отказываться от беседы.

В итоге я решила сделать вид, что простила и ничего не произошло. Расхарт, кажется, тоже пришел к такому выводу. Он осторожно приобнял меня, мягко коснувшись губами, словно ожидая, что я его оттолкну. Но я не стала. Пусть любви между нами нет, но я тоже женщина и тоже живая. Пусть все идет как идет. Я верю, что Расхарт мне не изменит и не обманет, а там…

С Расхартом мы, можно сказать, помирились уже на первой стоянке. Он подошел ко мне и предложил:

– Нэя, давай отойдем.

– Зачем? – Мне совсем не хотелось выяснять отношения. Вроде бы я дала ему понять, что простила, так что ему еще надо? Зачем заново поднимать тему? Или он о чем-то еще хочет поговорить?

– Нэя, прошу…

– Ладно.

– О, – проходя мимо, фыркнул Фартрейд, – даже до ночи потерпеть не можете? Не боишься, что он тебя… хм… загоняет?

– Не боюсь, – рыкнула я, радуясь, что Рас ушел вперед и не слышит. – Зато он нормальный мужик, в отличие от вас… милков.

– Ты!..

– Ну я! – Я в упор уставилась на него. – Что ты мне сделаешь? Уж явно не изнасилуешь.

– Зря радуешься. Есть много способов доставить женщине удовольствие… как и боль.

– Ты мне угрожаешь?

– Нет, объясняю, что с нами лучше дружить. И не стоит искать с нами ссоры… А ты ведь специально нарываешься, да, милая? – Он подозрительно прищурился. – Что мы тебе сделали?

Упс… Похоже, я заигралась. Надо сбавить обороты.

– Что сделали? – фыркнула я. – Отказали! – И быстрым шагом направилась за Расом, пока еще чего-нибудь не ляпнула.

– Нэя! – Окрик Фарта заставил меня остановиться. – Да ты не расстраивайся! Мы обязательно… удовлетворим твои пожелания. Через годик!

Я обернулась:

– Хорошо, что не через десять!

– Ну извини, считай, что ты вторая на очереди, – подмигнул он.

– А первая? – не удержалась я от вопроса.

– А первая… первая требует особой основательной отработки. Не обижайся. Ты все равно лучше.

– Нахал! – прорычала я и, бросив взгляд через плечо, наткнулась на злые глаза Артвирта. А этому-то что не так?

Плюнув на братцев, я поспешила за Расхартом. Он, кстати, ждал меня на крошечной опушке среди елей.

– Ты задержалась. Все нормально? – И испытующе уставился на меня.

– Вполне. Просто пообщалась с нашими попутчиками.

Мужчина поморщился. Он до сих пор не смирился с ситуацией и чувствовал свою вину.

– О чем ты хотел поговорить? – перешла я к делу.

– Нэя, не могла бы ты конкретно объяснить, куда мы едем? До границы с эльфами нам придется пересечь земли арэйвов. Это займет примерно два дня, но, если ты скажешь, куда именно нам надо, я смогу изменить маршрут. Возможно, нам повезет и мы их вообще обойдем… – задумчиво пробормотал он.

Меня осенило.

– Тебе же нельзя на них появляться, да?

– Просто так – нет, – он поджал губы, – но в качестве сопровождающего, думаю, меня пропустят. Так в какой город нам надо?

– В Аллиэль-тэль.

– Проклятье!

– Извини.

– Нет, это ты извини. Видишь, сколько от меня проблем. За всем этим бедламом я даже не успел обговорить насущные дела.

– Знаешь, если ты решил каяться, то лучше покайся за другое. – Я подняла взгляд и посмотрела ему в
Страница 2 из 20

глаза.

– О чем ты? – Он подобрался, напряженно ожидая ответа.

– О чем? О твоем поведении! О том, что ты, пусть и в пьяном виде, но не против снова порезвиться со Сташи!

– Когда это было?!

– Что, даже не помнишь?

– Нет… – растерянно пробормотал он, и я почему-то поверила. – О боги! Нэя, прости… Клянусь, я даже не помню, что она там была. Я вообще мало что соображал, да я и лиц не видел!

– Ладно, хватит. Я тебе верю…

– Но уже не доверяю, – вдруг прошептал он. – Я понимаю и принимаю это. Заслужил.

Вот чего мне сейчас совсем не хотелось, так это выслушивать его оправдания и смотреть, как он посыпает голову пеплом. Рас прав, верить я ему верю, но уже не доверяю. Доверие вообще слишком хрупкая вещь. Его трудно создать и легко разрушить. Но сейчас это меня не волнует. В качестве охраны Расхарт надежен. В качестве друга тоже. Да и как любовник он меня устраивает. А что-то серьезное все равно невозможно до тех пор, пока я не разберусь с насущными делами.

Поэтому я быстро шагнула вперед и поцеловала его. Знаю, это излюбленный способ мужчин, но почему бы и мне им не воспользоваться?

– Это следует понимать так, что я прощен? – тяжело дыша, спросил Рас.

– Скорее, что я даю тебе шанс на исправление.

– Спасибо.

– Да не за что!

Мы рассмеялись. Через пару минут и десяток новых поцелуев я отлепилась от Раса:

– Ладно, так что ты говорил о маршруте?

– До Аллиэль-тэль быстрее всего добраться, если углубиться в земли арэйвов, – вздохнул Рас, прижимая меня к себе.

– Может, не будем рисковать и пойдем в обход? – Я заглянула ему в лицо.

– Можно, – согласно кивнул он, – но мы забыли один момент.

– И какой?

– Куда надо попасть нашим негаданным попутчикам и как скоро.

– Понятно… – пробормотала я. – Тогда пошли пытать их?

– Пошли, – усмехнулся Рас и подхватил меня под руку.

Похоже, на поляну мы вышли с такими предвкушающе-кровожадными лицами, что это всех напугало. Во всяком случае, и наемники Раса, и оба братца спешно отвели глаза и сделали пару «незаметных» шажков от нас подальше. На моих губах сама собой появилась злорадная ухмылка, что, подозреваю, также не прибавило им доверия.

К моему неудовольствию, Рас целенаправленно направился к братцам. Ну нельзя же так! Надо было как-то ненавязчиво завязать с ними разговор, но наемник, кажется, воспринял слово «пытать» буквально…

– Смотри-ка, Арт, похоже, по наши души явились, – окинув нас взглядом, насмешливо произнес Фартрейд.

– Давно пора, – пробурчал Арт, – а то я уже начал сомневаться, не потратили мы впустую столько денег на… хм…

Честно говоря, от такого приема я опешила, появилось даже глупое желание развернуться и уйти, но потом в голове мелькнуло осознание, что в данном случае они правы. Действительно, за всеми этими проблемами мы даже толком и не узнали, что им нужно, а это… непростительная халатность.

– Ну тогда, думаю, мы можем сразу перейти к сути, – нисколько не смутившись, спокойно произнес Рас. – Итак, куда конкретно вам требуется попасть?

Два напряженных взгляда скрестились на Расхарте, словно пытаясь прожечь в нем дырку, но на наемника это не произвело ровным счетом никакого впечатления. Он выжидающе смотрел на Даагонских.

– Хорошо, – сдался Артвирт, тяжело вздохнув и бросив взгляд на брата. Фарт утвердительно кивнул. К чему такая таинственность, я не поняла. Все равно ведь вместе едем, так зачем скрывать? – Нам нужно попасть к эльфам.

– Это мы знаем, – фыркнул Рас. – Какой именно город?

– Реовэйл.

– Что?!

Та-а-ак… Судя по пораженному выкрику Раса и шокированным взглядам остальных наемников, дело плохо. Черт! И не спросишь ведь! Похоже, тут все знают, что это за город, кроме меня, и я буду выглядеть по меньшей мере странно, если начну задавать вопросы. Эх… надо будет придумать, как поосторожнее выпытать…

– Оракул? – меж тем хрипло спросил Хас. – Да нас к нему даже не подпустят!

– Подпустят, – твердо ответил Арт.

– У вас есть право входа в священные земли? – скептически поинтересовался наемник.

– Да.

– Да? И кто вы такие?

– Это не имеет значения, – отрезал Фарт.

– Имеет, – решительно возразил Расхарт, став абсолютно серьезным. – Вы нас наняли в качестве сопровождения до земель эльфов, а не охраны или найнов, а путь в Реовэйл закрыт практически для всех, и, если мы только попытаемся ступить на Лотосовый путь, нас уничтожат тут же. А в связи с тем, что при заключении сделки вы не оговорили место назначения, я имею полное право довести вас до границы и оставить. Я не буду рисковать отрядом. Или вы даете гарантию, что никто из нас не подвергнется опасности на пути к оракулу, или вы направляетесь туда одни.

На этот раз молчание повисло надолго. На скулах Фарта и Арта играли желваки, но они сдерживались – похоже, Рас был в своем праве. Остальные наемники мрачно смотрели на Даагонских, но в разговор не вступали, за исключением недовольного Хаса.

– А вы сами? – наконец заговорил Арт. – Вам же тоже туда надо?

– Не на Лотосовый путь, – отрезал Рас.

– А куда?

– В столицу.

– Думаете, по Изумрудной дороге пройти будет проще? – фыркнул Фарт.

– Туда, во всяком случае, допускаются представители других народов, пусть и по приглашению.

– Значит, у леди Нэи есть приглашение? – Братья дружно воззрились на меня. – Занятно. И кто же вас пригласил?

– Не думаю, что вас должны интересовать такие подробности, – холодно ответила я. – Вам достаточно знать место назначения.

Они снова переглянулись, и Арт сказал:

– Вы правы. Что ж, тогда предлагаю сделать так. Мы доходим с вами до столицы, а там вдвоем уходим на Лотосовый путь. Ну а вы дальше по своим делам.

– Нет. – В голосе Хаса появилась непривычная жесткость. – Так дело не пойдет. Если вы пойдете с нами, то будете под нашей ответственностью, и, как только вас поймают на Лотосовом пути, нас тут же обвинят в сговоре. Эльфы разбираться не будут.

– Хас прав, – кивнул Рас. – И раз уж вы об этом заговорили, то у нас нет гарантии, что вы не попытаетесь осуществить свой план.

– И что ты собрался делать? – вмиг напряглись братья.

– Мы доводим вас до границы, а дальше разделяемся, и вы сами пытаетесь договориться со стражами.

– Нет, нас такой вариант не устраивает! – рыкнул Фарт. – Мы не для того вам столько платили, чтобы в итоге добираться самостоятельно.

– Но ведь у вас есть право входа, разве не так? – рискнула подать голос я.

– Есть, – неохотно процедил Арт, почувствовав на себе заинтересованные взгляды. – Но не думаете же вы, что эльфы спокойно пропустят нас к Лотосовому пути? Если мы поедем вдвоем, то просто не доедем, а очнемся спустя пару недель где-нибудь в приграничье.

– А большой отряд…

– А большой отряд труднее поддается гипнозу, и внушить одинаковые воспоминания компании свыше четырех человек практически невозможно, особенно если до этого они долго общались.

– Допустим. И как вы представляете наши действия?

– Мы едем в столицу, раз у нашей леди там дела, да и нам надо будет подтвердить свое право на посещение оракула. Потом едем к оракулу и возвращаемся в столицу.

– А дальше? Вы отправляетесь дальше самостоятельно?

– Почему же? – фыркнул Фарт. – Мы отправляемся в следующий пункт назначения. Если он находится за пределами Витарии, то
Страница 3 из 20

вы нас будете сопровождать, если нет, то мы вас отпускаем, как только окажемся за границей эльфийских земель.

– Не получится, – мстительно процедила я.

– Отчего же?

– Эльфийская столица не последний пункт моего путешествия.

– И какой следующий? – приподнял красивую бровь Фарт.

– А вам зачем? Хотите составить компанию?

– Все возможно, – пробормотал он. – Хорошо, вопрос дальнейшего путешествия обсудим на месте, после разговора с оракулом.

– Кстати, а почему эльфы не позволяют никому общаться с оракулом? Им что, жалко? – не удержалась я от вопроса.

– Потому что оракул активен пару раз в год. Он набирает энергию и выдает потом в течение дня предсказания, чтобы следующие несколько дней проваляться в беспамятстве и еще на пару месяцев превратиться в растение. К тому же чем труднее предсказание, тем дольше он будет бессилен.

– А эльфы, – продолжил Арт речь брата, – предпочитают сохранять его возможности исключительно для себя. При этом большинство простых эльфов ни разу в жизни даже не добирались до Лотосового пути. Только правители, знать и совет.

– То есть… может быть, что он уже сделал свое предсказание и в ближайшие месяцы ни на что не годен?

– Может.

– И? Вы что, поселитесь там на полгода, пока он в себя не придет?

– Нет, конечно, – рассмеялся Фарт. – Мы с братом знаем способ привести оракула в порядок за пару дней.

– О! Тогда эльфы вас должны с распростертыми объятиями встретить! – фыркнул Хас.

– Увы. Дело в том, что после нашего вмешательства восстанавливаться оракулу придется раза в четыре дольше.

– Так что, хоть у нас есть и право на посещение, и возможность получить ответ в любое время, эльфы нам рады не будут и всячески попытаются не допустить нас до «тела». Вот за этим нам и нужна большая группа сопровождения, – пояснил Арт.

– Меньше соблазна навредить, – качнул головой его брат.

– Ясно, – пробормотала я. – А что конкретно этот оракул предсказывает? Будущее?

– И не только, – кивнул Фарт. – Может предсказать различные варианты исхода в случае принятия того или иного решения, может дать ответ на вопрос, может предсказать будущее, может рассказать, что было или что происходит в настоящий момент, может найти нужную вещь…

Он запнулся, а я резко вскинула голову. О нет… Так вот зачем им оракул! Найти меня! Он же им может не просто сказать, где я, но и как я выгляжу, и имя, и… да все он может им рассказать!

Я закусила губу, судорожно ища выход. Честно говоря, я видела только один путь – не дать им попасть к этому оракулу. Я даже эльфам готова уже была их сдать, если бы не один момент – сама ужасно хотела поговорить с этим оракулом. Вопросов у меня была тьма, да и ответы могли стать жизненной необходимостью.

– А вы уверены, что оракул будет с вами разговаривать? – закинула я удочку.

– Оракулу все равно, на чей вопрос он отвечает, – равнодушно пожал плечами Арт.

– А остальным эльфам – нет, – поддел его Хас. – Итак… еще раз спрашиваю: у вас есть право посещать эльфийские земли и задать вопрос оракулу или нет?

– Есть, – твердо ответил Фарт.

– И?

– Что «и»?

– Чем докажете? Пока мы слышим только отговорки и настоятельные требования охранять вас и сопровождать.

Фартрейд вопросительно взглянул на брата.

– Ладно, – недовольно выдохнул Арт. – Все равно узнают. – И поднял руку.

Сперва мне показалось, что ничего не произошло, но уже спустя секунду над ладонью появился маленький голубой смерч, который словно притягивал к себе со всех сторон крохотные синеватые звездочки или… «Капельки! – дошло до меня. – Это миниатюрный водяной смерч!»

Тем временем Фартрейд простер руку ладонью вниз, и, словно повинуясь невидимому буравчику, в земле образовалась воронка, все глубже уходящая вниз.

– Маги! – ахнул кто-то из наемников.

– Почти угадали, – усмехнулся Фартрейд.

– Мы Даагонские, – уверенно посмотрел на нас Артвирт, и в его глазах блеснуло превосходство. – Клан Аль-Шион.

Глава 2

Вот скажите, как должен реагировать шулер, когда его за карточным столом ловят за руку? Испугаться? Удивиться? Заявить, что это ошибка?

Увы, профессиональным шулером мне явно не стать, да и Станиславский, думаю, пришел бы в ужас от моей игры. Все, что я смогла сделать, так это широко распахнуть рот и захлопать глазами, и то скорее от неожиданности, что они все-таки признались.

Зато мои спутники продемонстрировали целую гамму эмоций – шок, ужас, испуг, злость, зависть, пренебрежение и настороженность. Причем всё сразу, только в разных пропорциях.

– Хм… что ж, – слегка поморщился Рас, – чего-то подобного я ожидал.

– Видимо, не только ты, – прищурился на меня Фартрейд. – Нэялин, я смотрю, тоже не особо удивлена.

– С чего ты так решил? – Я отважилась посмотреть в его серебристые глаза.

– Реакции мало, – любезно пояснил он.

– Вообще-то я не думала, что вы существуете реально, – как можно безразличнее пожала плечами я. – Всегда считала просто выдумкой, ну или сборищем одолеваемых жаждой власти магов, которые придумали красивую сказку. В конце концов, если все про вас правда, то почему вы выглядите так… – Я пощелкала пальцами, будто подбирая слова.

– Как? – все-таки не удержался Арт.

– Обыкновенно! – припечатала я и сполна насладилась их растерянными лицами.

Со всех сторон послышались еле сдерживаемые смешки, впрочем, мужчины поспешили замаскировать их под эпидемию кашля. В отличие от меня они вполне понимали, что с этими братцами лучше не ссориться.

– Из какой глуши ты вылезла? – брезгливо поинтересовался Арт.

– Почему глуши? Вполне цивилизованное общество, просто, к своему счастью, с вами не знакомое.

– Нэя! – Резкий выкрик Хаса остановил поток глупостей и привел меня в чувство.

Все правильно, не стоит лезть на рожон. Не время и не место, но уязвленную гордость с ходу не успокоишь.

– Простите. – Я покаянно опустила голову. – Не хотела никого обидеть, я действительно не особо осведомлена о Даагонских, и ваша уверенность, что эльфы спокойно допустят нас в свои земли, кажется странной.

– Хорошо, забудем, – кивнул Фарт, хотя я видела, что эти слова он еле выдавил из себя. Кажется, он тоже понимал, что ссориться не следует. – Итак, мы договорились?

– Хорошо, – повторил Рас. – Тогда давайте обговорим условия. Итак, – он хмыкнул, – мы все вместе направляемся к эльфам, в столицу, где Нэялин решает свои дела, а лорды подтверждают свое право на посещение оракула, следовательно, нам надо выйти на Изумрудную дорогу. После подтверждения права господа Даагонские убеждают эльфов пропустить нас на Лотосовый путь, и мы едем к оракулу. Все вместе! После этого дружно направляемся к границе. А за пределами Вечного Леса уже решаем, что делать дальше. Ну как? Всех устраивает такое решение?

– Да. – Я и Даагонские кивнули одновременно.

– Отлично. Тогда, думаю, господа маги не откажутся скрепить договор магией? – по-кошачьи улыбнулся Рас и выразительно посмотрел на братцев.

– Не откажемся, – твердо ответил Арт и первым вытянул руку вперед.

В ту же секунду на его ладони появился трепещущий голубоватый огонек, который под взглядом Арта разгорался все сильнее. Как только сияние стало нестерпимым, к брату подсел Фартрейд и повторил процедуру, только на его
Страница 4 из 20

ладони огонек был зеленоватым. Очень осторожно, словно боясь стряхнуть огоньки, они соединили ладони, и сияние слилось, став целостным.

– Мы, Артвирт Аль-Шион Даагонский и Фартрейд Аль-Шион Даагонский, клянемся соблюдать все условия, что были оговорены только что, при выполнении договора другой стороной. Срок действия – выход из земель эльфов, – тихо и напевно произнес Фартрейд.

– Я, Расхарт, командир отряда наемников, клянусь выполнить оговоренные условия договора, если не будет нарушений с другой стороны. Срок действия – выход из земель эльфов. – И Расхарт спокойно вложил ладонь в мерцающее пламя.

– Нэялин, – Артвирт посмотрел на меня, – теперь твоя очередь.

Я удивленно вскинула брови. А следом пришел страх – не проявится ли тут внезапно третий огонек. Я все-таки тоже Даагонская, а вдруг как вспыхнет еще пламя? И ладно если оно будет черным, а как еще и красным полыхнет? Ну уж нет! Я так подставляться не собираюсь!

– Нэя, введи ладонь в огонь. Не бойся, – подбодрил меня Фарт.

– Зачем? – Я легко пожала плечами. – Я к вашему договору не имею никакого отношения. У меня договор с Расхартом, а не с вами, так что мне нет смысла вклиниваться в эту клятву.

– Я тоже считаю, что Нэе нет смысла быть третьей стороной в клятве, – неожиданно поддержал меня Хас.

Я только и смогла, что похлопать ресницами, но серьезный взгляд наемника отбил всякое желание расспрашивать о причинах его поступка. Помог, и спасибо. Боюсь, я еще и сама не готова услышать его мысли насчет меня. Однако его слова оказались решающими. Кивнув в знак согласия, Рас повернулся к Даагонским и закончил клятву. Огонь вспыхнул, на секунду полностью скрыв руки мужчин, а потом так же внезапно потух, как будто бы ничего и не было. Только на внутренней стороне ладони у каждого медленно таял серебристый круг с пробивающей его молнией.

– Ну вот и хорошо, – улыбнулся Хас. – Теперь, думаю, можно отдохнуть.

Утро встретило меня холодом и мелко моросящим дождиком. Поморщившись от мгновенно пробравшей до костей сырости, я все же усилием воли заставила себя встать и огляделась.

В предрассветной туманной дымке догорал костер, еле-еле поддерживаемый одним из наемников, уже порядком клюющим носом. Серое небо давило, вызывая одно желание – спрятаться в теплом доме и не вылезать еще долгие-долгие часы, сладко нежась под пуховой периной. Совсем некстати вспомнился родной дом, где я могла себе это позволить, и пришло четкое осознание, что такая романтика дороги явно не для меня. С тоской навалилось понимание, что я хочу свой дом, постоянный и хороший заработок, а еще семью – мужа и детей. И в этом видении будущего перед глазами представал совсем не роскошный замок Даагонских, а уютный двухэтажный домик с коврами и камином. А еще стало абсолютно ясно, что Расхарт в эту картину мира совсем не вписывается…

Отогнав нелепые мысли, я встряхнула головой и потопала к ручью. Ледяная вода тут же взбодрила меня, при этом заморозив окончательно, и, дрожа, я побежала обратно, мечтая только о чашке горячего чая. Но приготовить его себе просто не смогла. У меня зуб на зуб не попадал, и я закуталась в одеяло, пытаясь хоть немного согреться.

– Держи, – раздался над головой тихий шепот, и перед глазами появилась кружка с дымящимся чаем.

– Спасибо. – Я взглянула на своего спасителя и удивленно захлопала ресницами, пытаясь понять, не снится ли мне это.

– Да не за что, – фыркнул Арт. – Ты так дрожишь, что стук твоих зубов перебудил, кажется, весь лагерь.

– Холодно. – Я попыталась пожать плечами, грея руки о кружку и абсолютно не представляя, как себя с ним вести. – А ты чего не спишь?

– Выспался, – буркнул он. – А ты?

– Аналогично.

Я замолчала, он тоже не был склонен продолжать беседу. Не знаю, сколько мы так просидели, но я почувствовала, как постепенно меня отпускает. Согревшись, я почувствовала себя значительно лучше и даже решила пойти заняться чем-нибудь полезным.

– Ты куда? – удивленно спросил Артвирт.

– Воды принесу. Надо завтрак приготовить.

– Давай, – из моих рук выхватили ведро, – сам принесу. Нечего девушке тяжести таскать. А ты пока начинай завтрак готовить.

И он бодрым шагом направился к ручью.

Ну надо же… Вот уж не ожидала, что он предложит свою помощь. Да еще и сам вызовется поработать! Как-то Артвирт у меня ассоциируется исключительно с изнеженным сибаритом, а не с добровольным помощником нуждающимся.

– Как тебе удалось припахать моего братца? – насмешливо осведомились за моей спиной.

– Он сам вызвался, – обернувшись, пожала плечами я.

– Ничего себе… – задумчиво пробормотал Фартрейд и съехидничал: – Только ты не особо на него рассчитывай.

– В смысле?

– Он женат.

Это было сказано таким тоном…

– И что? Я помню, ты тоже женат, – усмехнулась я, подумав, что как раз именно я и могу рассчитывать.

– А то, что он никогда не оставит свою жену, и максимум на что ты можешь претендовать – это быть его любовницей.

– Он так любит ее? – Мне вдруг стало интересно.

– О да… И чем дальше, тем больше. – Ирония в его голосе была настолько неприкрытой, что я невольно выгнула бровь. – А если без шуток, то там все намного серьезнее.

– То есть не любит, – заключила я.

– Они слишком мало были знакомы до свадьбы, но эта малышка умудрилась сделать единственно правильное… – задумчиво закончил он.

– Что же?

– Заинтересовать. – Фарт шутливо щелкнул меня по носу.

– А ты свою жену любишь? – уже ему в спину спросила я.

– Нет. Но она мне уже нравится. – И он быстро направился к ручью, на ходу отвесив идущему навстречу брату щелбан.

– Засранец, – беззлобно процедил Арт. – Держи. – Он поставил ведро на землю. – И о чем вы с моим беспутным братцем говорили?

– Почему беспутным? – Вопрос сорвался с языка сам собой, но, в конце концов, эти мужчины были моими мужьями, и мне было интересно узнать о них побольше.

– Потому, что вместо того, чтобы работать на благо семьи, он только и делает, что веселится. И ты не ответила на вопрос.

– Мы говорили о ваших женах.

– Да? – Арт удивленно уставился на меня, пытаясь понять, не шучу ли я. – И о чем конкретно?

– Фартрейд сказал, что ты несчастлив в браке и не любишь свою жену. Почему? Она настолько страшная? Или глупая? А может, стерва? Или она тебе изменила? – Последний вопрос меня действительно интересовал, и я, кажется, даже дышать перестала в ожидании ответа на него.

– Знаешь… – начал он задумчиво, будто бы обращался не ко мне, а к самому себе, – она не уродина, не идиотка, но… Но наш брак был скорее вынужденной мерой. Я всегда знал, что женюсь на практически незнакомой девице. Знал, что это случится быстро, но… но всегда представлял, что семья у меня будет, как у моих родителей… Моя мама – красавица, отец на нее налюбоваться не может. И живут они в любви и согласии, как бы банально это ни звучало. И я мечтал о том же. А тут… Когда я ее увидел, чуть не застонал от разочарования. Совершенно обычная серенькая мышка, причем далеко не красавица и на все соглашающаяся. Я был так разочарован… что наделал кучу ошибок. Из-за своего раздражения я был непростительно груб, даже не попытавшись с ней сблизиться и ее понять. Я даже не увидел ее настоящую. А она оказалась сильной, умной, и, знаешь, если бы это
Страница 5 из 20

было не так неожиданно… Понимаешь, она ведь очень милая, симпатичная даже, просто привыкла быть серенькой. А на самом деле она не такая! А я дурак! За что сейчас и поплатился…

– Как?

– А? Что? – Он заморгал, будто бы очнувшись от раздумий. – Прости, я задумался…

– Конечно, – фыркнула я. – Она что, от тебя сбежала, а это репетиция, как будешь ей лапшу вешать, возвращая, да?

– Умная, – рассмеялся Арт. – Угадала. Сбежала паршивка, – прошипел он.

– И зачем ты мне все это рассказал?

– Ну ты же женщина. – Он мягко улыбнулся. – На ком же мне еще тренироваться.

– И ты считаешь, что я подхожу на эту роль? – Я чуть было не расхохоталась, но смогла удержать на лице удивленно-возмущенное выражение.

– А почему нет? По характеру ты чем-то напоминаешь ее, значит, думаешь примерно так же. К тому же ты еще и маг, а следовательно, мыслишь не как обычная крестьянка, и, наконец, здесь нет других женщин, с которыми можно это обсудить. Ну и главное, ты точно не она. – Последнее он пробормотал практически неслышно, но я разобрала. – Ладно, – он заговорил громче, – ты мне скажи: достоверно?

– Не-а! – радостно осклабилась я.

Выражение лица Артвирта надо было видеть! Смесь недоумения, растерянности и обиды… Я не сдержала смеха. Ему вторил хохот Фартрейда.

– Умница. – Подойдя, он потрепал меня по волосам, и я недовольно мотнула головой. – А если серьезно… – Он обошел меня и присел на корточки, взяв меня за руку. – Поможешь нам?

– В чем? – Я подозрительно уставилась на братцев.

– Нам действительно необходимо вернуть жену Артвирта. – Фартрейд с надеждой вглядывался в мои глаза, и я еле сдерживала желание заскрипеть зубами.

– И не подумаю!

– Почему?

– Почему? Ты еще спрашиваешь? И это после того, что наговорил Артвирт? Да я бы ей посоветовала бежать без оглядки от такого муженька!

– Это что, женская солидарность? – хмуро поинтересовался Арт.

– Да! – Я в ярости уставилась на него.

– Ладно, прекратили. – Серьезный голос Фартрейда прервал наше противостояние. – Нэялин, Артвирт совершил ошибку, это правда, но он это понял и хочет исправить. Поверь, он уже достаточно наказан. Но сейчас в любом случае это не тема для разговора. Давайте не будем ссориться, нам еще долго путешествовать вместе. Идет?

– Идет, – буркнул Арт.

– Идет. – Ничего другого я сказать не могла.

– Ну и хорошо, а теперь давайте будить остальных, и пора ехать дальше.

Похоже, Фартрейд взял на себя миссию миротворца, мысленно фыркнула я, проверяя готовность каши в котелке и подвешивая над огнем воду для чая. Кстати, никогда бы не подумала. Из двух братьев Артвирт казался мне более мягким и дипломатичным, а тут просто крушение канонов. Или дело в том, что Арт уже показал себя не с лучшей стороны? Что-то вроде игры в хорошего и плохого полицейского? В памяти всплыла сцена в трактире, когда именно Фарт очаровывал Сташи… Хмыкнув, я закусила губу, мысленно пожелав братцам-кроликам большого и пушистого зверька.

– Рас, – я наклонилась над наемником, осторожно дотронувшись до его плеча, – вставай, уже утро.

– Хорошо, – совершенно не сонным голосом ответил он и открыл ясные глаза. Та-а-ак… В голову полезли нехорошие мысли на тему доверия и проверки. – А ты чего так рано встала?

– Не знаю, – пожала плечами я. – Проснулась. А я уже завтрак приготовила.

– Спасибо. – Он улыбнулся и мягко коснулся моих губ. – С добрым утром.

– С добрым… – Я расплылась в ответной улыбке.

– Разбудишь Хаса, я пока умоюсь? – Он заглянул мне в глаза, и мне оставалось только кивнуть.

Через десять минут весь лагерь был уже на ногах. Горячая каша и чай шли на ура в прохладе утра. Завтракали молча – да и о чем говорить?

– Ладно, собираемся. – Потянувшись, Рас встал. – Сегодня мы должны пройти болота, поэтому остановки на обед не будет.

– Какие болота? – недоуменно вскинул брови Фарт.

– На тракте не было никаких болот, – поддержал его Артвирт.

– А кто вам сказал, что мы пойдем через тракт? – удивился Расхарт. – Мы пойдем в обход, через Туманные болота. Да не волнуйтесь, днем там совершенно безопасно.

– А почему мы не можем ехать по нормальной дороге? – не сдавался Фартрейд.

Оба Даагонских напряженно смотрели на Расхарта, и тот, фыркнув, начал объяснять очевидные вещи:

– Если вы еще не заметили, то я полукровка. И мне запрещено даже ступать на земли арэйвов, как и дэвов. Поэтому пройдем по самой границе их земель, по меже, как раз и созданной для таких, как я.

– Это лишнее, – уверенно мотнул головой Артвирт.

– Хотите сказать, что у вас особые отношения и с арэйвами? – не удержался Хас, скептически разглядывая братцев.

– Именно! Мы имеем право свободного прохода через любые земли, как и возможность проводить по ним тех, кого требуется.

– Даже преступников? – уточнила я, разделяя скепсис наемников.

– Даже их, – подтвердил Фартрейд, и все замолчали.

Решение оставалось за Расом. Рискнет или нет? Доверится ли незнакомым магам или потратит лишние два дня пути ради прохода через не самые приятные земли?

Я наблюдала, как меняются эмоции на его лице. Он не доверял Даагонским, не хотел рисковать, но понимал, что ехать по болотам не менее опасно. Плюс время. Да еще и возможное напряжение отношений… И, думаю, это было главное – возможность утереть нос тем, кто брезговал им. Опасно – да, но он рискнет. Это я поняла абсолютно точно, когда увидела самодовольную ухмылку на его лице.

– Расхарт, может, не стоит?.. – Кажется, Хас думал о том же.

– Ну почему же, – язвительно усмехнулся полукровка, – если лорды Даагонские гарантируют мне безопасность, то я согласен.

– Гарантируем, – одновременно сказали братья.

– Клятву! – Даже не осознала, что это говорю именно я. Голос был какой-то хриплый и незнакомый. – Думаю, так будет надежнее. И если с Расхартом там что-то случится, вы приложите все силы, чтобы его вытащить!

– Правильно, – довольно закивал Хас, ухватившись за мои слова. – Прекрасная идея.

– Вы нам не доверяете? – В голосе Арта звучало возмущение.

– А при чем тут доверие? – Я не сводила с него взгляда. – Просто мера предосторожности. Вдруг вам за голову Раса предложат что-то ценное? Вот вы его там и оставите.

– Расхарт? – Фартрейд в надежде посмотрел на наемника, но тот словно онемел при моих словах. – Ладно, пусть будет по-вашему.

Клятва много времени не заняла. Зато теперь нам всем, пожалуй, за исключением Даагонских, было гораздо легче решиться на этот шаг. Правда, братцы строили из себя обиженных нашим недоверием. Ну ничего, переживут. Да и вообще им пора понять, что Даагонские – это еще не альфа и омега всего и не непреложная истина. Чтобы твоему слову верили, его сначала лет надцать надо подтверждать делами. А представители данной славной фамилии, похоже, давно забыли, что такое ответственность за свои слова и поступки. Вот, пусть учатся. Может, когда-нибудь еще и спасибо скажут.

Хотя… Я скосила глаза на братьев. Эти не скажут. Возможно, когда-нибудь поймут, оценят, но не скажут и не признаются.

И вот уже почти четыре часа мы ехали практически в гробовом молчании. Обиженные лица Даагонских отбивали всякое желание общаться, а важных тем для обсуждения просто не было. Поэтому я не придумала ничего лучше, чем снова начать
Страница 6 из 20

тренироваться. Конечно, вблизи от мужей это было достаточно опасно, но, просчитав варианты, я решила, что в данном случае риск оправдан. Так что, прикрыв глаза и доверив поводья Хасу, я снова и снова заставляла себя повторять упражнения.

Я настолько увлеклась, что, когда перед глазами появилась сплошная серебристая стена, сначала даже не поняла, что это. Подумала, что перезанималась. Перешла на нормальное зрение – передо мной ничего не было. Удивленно моргнув, я снова попыталась увидеть стену и, что самое удивительное, все-таки увидела!

Невольно притормозив, я скосила глаза на спутников, но те как ни в чем не бывало ехали дальше. Даже Даагонские, тихо переговариваясь, не обращали на нее внимания.

– Увидела стену? – раздался рядом тихий шепот Хаса.

– Да… – Я удивленно посмотрела на наемника. – А?..

– Тсс… Ее никто не видит.

– Но…

– Тсс! Да, я вижу, но ты молчи.

– Хас! – не выдержав, шепотом закричала я.

– Это защитная магия арэйвов. В критический момент они могут активировать стену, и никто не войдет и не выйдет с их территории. Слава богам, что арэйвы не могут это делать когда захотят, а то было бы весело.

– Но как?

– Эту стену возводили человеческие маги, – тихо вздохнул Хас, – последние человеческие маги, перед самой катастрофой, и она должна была ограждать резервацию.

– А у дэвов…

Он не дал мне закончить:

– Да. И у эльфов тоже. И знают об этом в каждой стране только правитель и наследник.

– А ты?

– А я как ты, – усмехнулся он.

– То есть? – Я непонимающе посмотрела на него.

– Вот именно, Нэя, то есть… Кто ты такая?

– А ты? – Я поджала губы.

– Всему свое время. И кстати, сейчас лучше замолчать, мы въезжаем на их земли.

Через секунду я поняла, что он имел в виду. Легкое, практически неощутимое прикосновение прохладного воздуха овеяло лицо, и мы, будто скользнув в туман, прошли сквозь стену.

А за ней оказался совсем другой мир!

Глава 3

Не знаю, можно ли это объяснить человеческим языком или языком науки. Наверное, только магией. Ведь не может быть такого, что, сделав лишь шаг, ты оказываешься не в лесу на убитом жизнью тракте, а на белоснежной каменной дороге, ведущей в высоченные горы. Словно из ниоткуда появились бело-голубоватые снеговые шапки гор и темно-зеленая хвойная растительность на их склонах. Дорога петляла, поднимаясь все выше, и где-то впереди сверкали шпилями башни незнакомого города.

– Ах!.. – вырвалось у меня.

– Красиво, – раздался рядом тихий голос Раса.

– Ты здесь бывал?

– Нет… – процедил он сквозь зубы, а я, увидев в его глазах боль и какую-то звериную тоску, мысленно дала себе затрещину. Ведь могла бы догадаться! Дура!

– Я тоже! – как можно радостнее заявила я. – Видишь, как тебе со мной повезло? Когда бы ты еще посмотрел на такое? Только со мной! И вообще, признайся, эта поездка у тебя самая интересная!

– О да! – фыркнул Рас. – Даже не знаю, как тебя отблагодарить!

– Отблагодари тогда лучше нас, – посоветовал Фартрейд. – Это же мы привели тебя сюда, а не она.

– Вас я отблагодарю позже, если будет за что, – усмехнулся наемник. – Ладно, поехали. – И он первым тронулся вперед.

Чем выше мы поднимались, тем более каменистой становилась почва, а заодно становилось все холоднее. Я вертела головой, стараясь уловить каждую незначительную деталь, впитывая новые впечатления и ощущения, пристально вглядываясь туда, где сверкали на солнце шпили башенок.

– А что это за город? – Я повернулась к Хасу. – Мы едем туда?

– Это Эмельтан, – пояснил Артвирт, опередив наемника, – приграничный город-крепость Ассарея. Таких всего четыре – по одному на каждом крупном тракте. Вряд ли нас туда пустят, да и ехать через него не стоит. Лучше сельской дорогой. Крюк будет небольшим, даже, может, срежем, и выедем сразу на другой тракт перед Самельтаном – крепости на пути в эльфийские леса.

– Ясно, – растерянно пробормотала я, несколько удивленная его спокойным тоном. – А ты там был?

– Один раз, – процедил он сквозь зубы. Похоже, у него не самые приятные воспоминания об этом месте.

– Хм… извини.

– Да ничего. – Он потер лицо, словно прогоняя наваждение. – Нэя, будь осторожна. Пожалуй, я предпочту встретиться с дэвом, чем с арэйвом.

– Почему?

– Их магия, она… более подлая, что ли. – Он отвел глаза. – Не смотри на них, ладно?

– Постараюсь.

– Ну и хорошо. – Арт натянул на лицо улыбку и подмигнул мне. – В конце концов, мы вообще можем с ними не встретиться.

– А я бы предпочел не встретиться, – мрачно процедил Фарт.

– У вас тут что-то произошло? – осторожно поинтересовалась я, наблюдая за Артом.

– Пожалуй, можно и так сказать. – Он немного грустно усмехнулся. – Именно здесь наши с братом пути разошлись.

– Но вы же вместе?

– Если бы не моя… пропажа, – я впервые увидела у него настолько добрую улыбку, – то еще неизвестно, когда бы мы друг с другом все выяснили.

– О… – только и смогла сказать я.

– Нэя, не отставай! – крикнул Рас, и я поспешила пришпорить коня.

Однако Артвирт догнал меня.

– А ты? Молодая, красивая девушка – и вдруг в компании наемников, на тракте? Почему?

Упс! Меня поразило столь внезапное проявление любопытства. М-да… уж лучше бы как раньше – просто не ладили. А что теперь? Не отвечать – глупо, возникнут подозрения, сомнения, а мне они ой как не нужны. А с легендой, боюсь, будут проблемы. Даагонские – это не купцы и не наемники, могут и не поверить. Даже скорее всего не поверят.

– Ну… я некромант, – криво улыбнулась я, – для меня это не очень опасно.

– А разве я сказал, что тут опасно? – Пронзительные синие глаза впились в меня. – Я задал тебе совсем другой вопрос, Нэялин.

– Звучит как допрос, – поморщилась я. – Ну уж извини, наверное, привычка. Просто каждый начинает с того, насколько путешествие опасно, вот я и говорю сразу, порой даже не дослушав. – Я с усилием растянула губы в улыбке, молясь, чтобы это отвлекло его.

– Умничка, – внезапно рассмеялся Артвирт. – Тебя в одну… хм… страну… так ты там карьеру сделаешь.

– Это какую?

– Министром станешь, – фыркнул он.

– Так я же не аристократка, – наивно захлопала глазками я.

– Там это непринципиально, – отмахнулся Арт.

– И что это за страна такая? Может, мне туда податься? – задумчиво пробормотала я, покосившись на него.

– Это далеко, – отрезал он. – А ты не ответила. Что тебе надо у эльфов?

– Выполняю последнюю волю наставника, – покаянно пробормотала я, опустив голову. – И не спрашивай, не могу рассказать.

– Вот как? – подозрительно переспросил он. – Ну ладно… А откуда ты? Кто твои родители, Нэя? Ты ведь знаешь, что способностей у простых смертных нет.

– Кто ты, Нэя? – раздался с другой стороны голос Фартрейда.

Господи, да они меня зажали в тиски! Что они задумали?

– Э-э-э… Фарт…

– Отвечай!

Я с ужасом заметила, что у них обоих начинают светиться глаза. Кажется, они решили применить магию. Ой мамочки… Мысли судорожно заметались в попытках найти выход из ситуации, но тщетно.

– Зря ты от клятвы отказалась, малышка, теперь придется поделиться секретиком.

«Нет!» – мысленно закричала я.

Ой попала…

Что делать? Что же мне делать?! И ведь отойти от «легенды» нельзя. Может, наемники и не выдадут, но уж точно что-то заподозрят. И, как обычно бывает
Страница 7 из 20

в такие моменты, язык начал молоть сам, абсолютно без участия мозга. Я еще в школе наловчилась, ничего не зная по теме, говорить долго и убедительно, толком и не отвечая. Вот и сейчас, пока мозг молил о чуде, включилась защитная функция.

– Да о каком секрете речь? – фыркнула я как можно беззаботнее. – Я уже рассказывала… Я простой человек. Родилась в бедной деревеньке близ границы с дэвами. Сирота. Когда мне было семнадцать, на ярмарке встретила странствующего некроманта, который увидел у меня дар и предложил стать его ученицей… И вообще, – я вскинула голову, – почему вы меня допрашиваете? По какому праву? Думаете, если вы маги, то вам можно оскорблять всех остальных, да? Я ничего не сделала! Я просто родилась такой! А вы…

– Извини! – резко бросил Арт. – Никто тебя ни в чем не обвиняет. Видишь ли… ты можешь быть одной из нас… вот нам и стало интересно.

– Одной из вас?.. Но как?

– Как-как! Сама знаешь, откуда дети берутся, не маленькая, – буркнул Фартрейд.

– Кстати, а как звали твоего наставника? – мягко улыбаясь, поинтересовался Арт, но глаза у него при этом оставались настороженными.

А вот тут была засада. Об имени мы с Итароном не говорили… Демоны!

Нет… не демоны… ангелы. Я прищурилась, пытаясь понять, не мерещатся ли мне фигуры в ореоле света и белых перьев, стремительно спускающиеся с небес. И с каждой секундой моя галлюцинация становилась все отчетливее, пока я все-таки не поверила, что это не бред воспаленного разума. Действительно, не меньше десятка крылатых фигур, словно копья света, летели в нашу сторону.

– Нэя! – Я даже не поняла, кто на меня прикрикнул, да это было и не важно.

– Э-э-э… а это арэйвы, да? – И я некультурно ткнула пальцем в небо.

– Что?.. Проклятье!

Высказавшись, мои спутники мрачно умолкли и напряженно смотрели на пернатых, ожидая, когда те долетят до нас. Даже Даагонские были на взводе, и мне это не понравилось. Вроде бы у них тут везде карт-бланш на проход, что ж тогда нервничают? И руки положили на эфесы мечей. Ожидают нападения? Логично. Но проблем же быть не должно?

Однако я все яснее чувствовала, что просто так мы отсюда не выберемся. Интуиция кричала, что необходимо бежать, но здравый смысл скептически оценивал расстояние до границы и скорость крылатых.

Я, заразившись общим тягостным молчанием, монотонно отсчитывала секунды, когда светящийся отряд долетит до нас. Десять… девять… восемь… Их свет становился все нестерпимее, вынуждая закрыть лицо руками, но я, превозмогая себя, боролась с позорной слабостью. Где-то рядом послышался хрип одного из наемников, но и только.

– Кто вы? Как посмели нарушить границу Ассарея? Назовитесь и назовите причину! – приказал глас божий. Ну, во всяком случае, я восприняла его именно так. Мощный, глубокий, идущий сверху…

– Лорд Артвирт Аль-Шион Даагонский и лорд Фартрейд Аль-Шион Даагонский с сопровождением, – надменно процедил Артвирт.

– Назовите всех членов сопровождения, – приказал голос, – и причину нарушения границы.

– У нас данное вашим владыкой право на беспрепятственный проезд через ваши территории с любым сопровождением. – Фартрейд, кажется, разозлился. – Потрудитесь представиться.

– Назовите ваших сопровождающих! – снова потребовал голос, и свечение усилилось, обжигая сетчатку глаз. Кажется, я зашипела от боли.

– Вы оспариваете приказ вашего владыки? – холодно поинтересовался Артвирт. – Или хотите конфликта с Даагонией?

– Ваши сопровождающие! – Крик разнесся по равнине, и свечение достигло апогея.

– А-а-а! – заорала я. Щеки опалило, а из глаз полились слезы. – Тварь! – Я не выдержала, и сила рванула из меня.

В следующую секунду сияние прекратилось, послышались вскрики. Приоткрыв глаза, я с ужасом увидела, как один из арэйвов, кривясь от боли, поднимается с земли, а остальные направили на нас копья. Ой плохо…

– Вы задержаны за нападение на стражей границы, – процедил покалеченный мной арэйв, и его ненавидящий взгляд уставился на меня. Кажется, он понял, от кого прилетела посылочка.

– Вы не имеете права, – рыкнул Артвирт, – это наше сопровождение.

– А лордов Даагонских никто и не задерживает, – ядовито усмехаясь, процедил арэйв. – Вы можете продолжать путь. А ваше… сопровождение… останется у нас… до вынесения приговора.

– Приговора? – ошарашенно переспросил Фартрейд.

– Нападение на стражей. И… – пернатый выдержал паузу, – с вами полукровка. За нарушение границы для полукровок лишь одно наказание – смерть. Схватить их!

Я даже пискнуть не успела. Яркая вспышка, заставившая крепко зажмуриться и вскрикнуть от боли, крики и ругань моих товарищей, бряцанье железа… А потом кто-то крепко ухватил меня за руки, стягивая их жгутом. Сквозь затуманенное сознание я расслышала насмешливый голос арэйва:

– Лорды Даагонские, вы свободны.

– Ваше имя и чин, – ровным голосом произнес Фартрейд.

– Вы не имеете здесь никакой… – Что хотел сказать арэйв, навсегда останется загадкой, потому как его же собственный крик прервал фразу.

А когда мое зрение восстановилось, я смогла рассмотреть занимательную картину.

Я и наемники были связаны и окружены болтающимися в воздухе арэйвами, а оба Даагонских стояли напротив командира отряда пернатых. Сейчас это были не два улыбчивых и ироничных парня, а маги и воины, излучавшие мощь и уверенные в себе. Вокруг Фартрейда мерцало зеленоватое сияние, а Арт был окружен синим.

– Вы, кажется, забыли, с кем разговариваете, нерр. Мы имеем полное право уничтожить и вас, и весь ваш отряд, и максимум что нам грозит – выплата штрафа. Не стоит искушать судьбу, – жестко проговорил Фартрейд. – Ваше имя и чин, нерр.

– Агоас ол-Мэи, лейсан, – процедил арэйв, когда синяя молния чиркнула под его ногами. – Мы имеем право задержать ваших спутников. К вам у нас нет претензий, но они обязаны предстать перед командиром гарнизона.

– С каких пор командир гарнизона оспаривает приказ владыки?

– С тех пор как владыки не стало, – ответил арэйв.

– Что?!!

– Обидно… – вздохнула я, прислоняясь затылком к стене.

– И что конкретно тебя обидело? – ехидно поинтересовался с другого конца темницы Хас.

– Даже город посмотреть не успела!

– Да? А я думал, тебе обидно, что нас в тюрьму засадили, – фыркнул Нер, сидевший в соседней камере.

Вот уже почти три часа мы томились в подвале сторожевой крепости, распиханные по разным камерам, и ожидали, когда командир гарнизона соизволит нами заняться. После памятного оглашения приговора нас быстренько препроводили сюда, при этом Даагонские были великодушно отпущены на все четыре стороны. Единственное, что радовало меня во всей этой ситуации, так это то, что я успела стребовать у братцев клятву, и теперь они будут вынуждены нам помогать.

Устало прикрыв глаза, я не заметила, как задремала, но толком выспаться не успела. Резкое шипение Хаса вырвало меня из дремоты. Непонимающе оглядевшись, я заметила, что наемники напряженно смотрят на дверь в подвал, за которой слышатся легкие шаги. Еще минута, и дверь отворилась.

Я с интересом рассматривала арэйва. Высокий, наверное, под метр девяносто, тонкокостный, даже хрупкий на вид, но не субтильный, с красивыми чертами лица, отчетливо выдающими его нечеловеческое происхождение.
Страница 8 из 20

Золотистая кожа и заплетенные в косу пепельно-серебристые волосы. Большие, напоминающие птичьи глаза цвета ртути, от взгляда которых мне стало не по себе. И конечно, крылья – белые, с легким оттенком шампанского. Штаны простые, кожаные, а вот туника была занятной. Она крепилась на плечах двумя бронзовыми застежками, чтобы не мешать крыльям, между которыми свисал теплый плащ, завязанный на шее. В голове тут же возник вопрос, как же они спят и как выживают зимой, но спросить я, естественно, не решилась. А арэйв между тем мрачно осмотрел нас, проронил:

– Женщина, – и удалился.

В подвале появились двое арэйвов и бодреньким шагом направились к моей камере. Я и не думала сопротивляться. Вытащить все равно вытащат, только при сопротивлении еще огрести могу.

– Не трогайте ее! – А вот Рас не сдержался, бросившись на прутья решетки. – Отпустите ее!

– Заткнись, полукровка, – рыкнул один из арэйвов, и по прутьям пробежали красные всполохи, заставившие его отпрянуть.

– Рас, все будет хорошо. – Я только успела послать ему успокаивающую улыбку, как меня тут же больно схватили за руки и потащили наверх.

Стараясь не морщиться и не выдавать, насколько мне больно, я покорно шагала по коридору следом за вцепившимся в меня пернатым. Второй шел чуть позади, видимо, чтобы уж точно не сбежала. Вопреки моим ожиданиям идти было недалеко, и уже через два поворота я оказалась перед тяжелой, обитой железом дверью все в том же подвале. Нехорошая мысль скользнула и пропала, и я, вскинув голову, гордо шагнула вперед, не обращая внимания на смешки арэйвов.

Кажется, у меня появился еще и дар предвидения, ну или, по крайней мере, мои самые мрачные предположения начали сбываться. А если так, то отныне буду думать только о хорошем. Ага! Я мрачно усмехнулась, оглядывая помещение, в которое меня привели. А ничего так, вполне нормальная камера… пыток!

Каменные стены были декорированы всеми атрибутами палаческого ремесла – плети, розги, щипцы, цепи, еще какие-то штуки, о назначении которых я даже не догадывалась. Ну и как же без дыбы и железного стула…

– Понравилось? – раздался откуда-то сбоку насмешливый голос, и я резко обернулась. – Туда вам рано… пока рано. Для начала мы просто побеседуем. – Восседавший за массивным дубовым столом арэйв жестом указал мне на табурет напротив себя.

– Конечно, почему бы не побеседовать… в таких декорациях, – присев, мрачно пробурчала я, разглядывая арэйва.

Что ж, цветовой гаммой похож на остальных, только глаза тона на два темнее. Черные одежды придают этакий налет злодейства. Я понимала, что он старше, опытнее и опаснее виденных мною раньше арэйвов, но даже испугаться толком не могла.

– О? Декорации? – На лице арэйва появилась легкая усмешка. – Так уверены, что ничего вам не сделают? А между прочим, вы напали на стража.

– Только после того, как он сам проявил к нам агрессию, – отрезала я.

– Он страж, это его работа!

– Мы – сопровождающие лордов Даагонских. Нас вообще не имели права задерживать. Это нарушение приказа вашего владыки!

– Наш владыка мертв. – Арэйв резко подался вперед и буквально прошипел мне в лицо: – И знаешь, что самое интересное?

– Откуда? – выдохнула я, испуганно отпрянув от этого психа.

– Ну ты же вообще хорошо осведомлена, – фыркнул он, вновь садясь за стол.

– Да это только ваши стражи не могут запомнить с двадцатого раза, что им говорят, а я и с первого усвоила, что мы должны были всего-навсего пересечь ваши земли…

– Не хами! Ты не в том положении.

– Я не хамлю, а говорю правду. Так что у вас там такого интересного? – вернулась я к его вопросу, тем более что сама была заинтригована.

– А ты забавная, – по-птичьи склонил голову арэйв.

– А если ближе к теме?

– Смешная.

– Еще комплименты будут? – вспыхнула я, понимая, что пернатый просто издевается.

– Ну… может, позже, – улыбнулся он, и мне вдруг стало жарко.

Что? В чем дело-то?!

Я невольно оттянула ворот рубашки, чувствуя, как по телу разливается непонятный жар и… томление? Гулко сглотнув, я ощутила под пальцами липкие капельки пота и горячую кожу. Да что происходит?! Осторожно подняла глаза и столкнулась с пристальным и ожидающим взглядом арэйва, за спиной которого мягким серебристым светом сияли крылья, создавая в комнате полумрак.

– Э-э-э… простите, как вас зовут?

– Я Элаас ал-Эри, – мягко и даже нежно произнес он. – А ваше имя?

– Нэялин, – с трудом выговорила я, чувствуя, как начинает тянуть внизу живота.

– Нэялин… – повторил он хрипловато, и меня тряхнуло, как будто поднесли оголенный кабель. – Красивое имя… для красивой девушки. Итак, Нэялин, куда же вы направлялись вместе с Даагонскими?

– К эльфам, – тихо выдохнула я, не в силах отвести глаз от арэйва и его крыльев.

– Как интересно. А зачем?

– Зачем? – Я непонимающе смотрела на арэйва.

Зачем он задает мне эти глупые вопросы? Какая разница, зачем и куда мы ехали? Главное, мы теперь здесь. Я здесь… рядом с ним. У меня буквально зачесались подушечки пальцев от желания прикоснуться к нему, ощутить мягкость кожи и перьев…

– Ответь мне, Нэялин.

От звука его хрипловатого голоса я вздрогнула, и по телу прокатилась волна жара. Желание огненной змеей оплело все тело, заставляя терять рассудок.

– Я жду, Нэялин. Нэя-лин…

– Я хочу… хочу…

– Чего ты хочешь? – Все та же мягкая и всепонимающая улыбка блуждала на губах арэйва.

– Прикоснуться… – выдохнула я, чувствуя, что сейчас просто умру, если не поцелую его, не проведу рукой по волосам, груди, животу…

– А если я разрешу, ты ответишь, зачем вы ехали к эльфам? Ты расскажешь мне, Нэялин?

Вздох сорвался с моих губ:

– Да.

– Хорошо, тогда можешь подойти ко мне и дотронуться.

Словно во сне, я медленно поднялась с табуретки и нетвердым шагом обошла стол. Замерев перед арэйвом, я даже дышать боялась. А вдруг эта ожившая мечта развеется? Нет, не могу… Лучше буду просто смотреть… Сгорю, но до последнего вздоха буду его видеть…

– Почему же ты не прикасаешься ко мне? Я разрешил. – Элаас приподнял ладонь, словно показывая место, к которому я могу прикоснуться.

– Боюсь, – прошептала я, не смея поверить в чудо.

– Чего?

– Что ты развеешься, словно туман…

– Глупая, – рассмеялся арэйв и качнулся вперед. – Тогда я прикоснусь к тебе сам.

Легкое, почти неуловимое движение, и твердые пальцы сомкнулись на моем запястье, с силой притягивая меня в объятия. Ноги не держали, и я практически упала ему на колени, но даже не заметила этого. Сияние его крыльев затмило все на свете. Его руки сильнее сжались на моих плечах, заставляя оторвать взгляд и перевести его на лицо арэйва. Несколько секунд он задумчиво рассматривал меня, а потом медленно, будто бы нехотя, начал наклоняться все ниже и ниже, пока его губы не встретились с моими. Боже!

Застонав, я вцепилась в его плечи, притягивая еще ближе к себе. Губы раздвинулись, пропуская его язык… Где-то вдалеке я расслышала чей-то стон, но даже не придала этому значения. Это было не важно. Вообще ничего важного не было в этом мире, кроме бесконечно сладкого и обжигающего поцелуя, который все длился и длился…

Кажется, я такого еще никогда не испытывала. Даже с Расхартом…

Так! Стоп! В голове вспышкой мелькнуло лицо наемника, потом почему-то Итарона
Страница 9 из 20

и моих мужей, а последним – воспоминание о ночи в трактире, когда я встретила еще одного странного полукровку. И этот запах… он напомнил мне тот, уже, казалось, позабытый…

Встряхнув головой, я попыталась отстраниться. Но не тут-то было – застонав, арэйв крепче прижал меня к себе, пытаясь продолжить поцелуй. Ну уж нет! Осознание того, что он банально применил ко мне чары, не хуже цунами затушило остатки огня в крови. Нет, мальчики, я так не играю. На секунду замерла и, изловчившись, цапнула его за нижнюю губу, пустив кровь. Повинуясь какому-то первобытному инстинкту, я тут же слизнула ее и резко оттолкнула ошарашенного мужчину от себя.

– Пожалуй, хватит, – прохрипела я, пытаясь выровнять дыхание. – И вообще, это некрасиво!

– Но почему?!

– Потому… – буркнула я, сползая с его колен. Точнее, попыталась, так как руки арэйва сильнее сжались, притягивая меня обратно. А еще спустя минуту я поняла один простой, но о-о-очень выдающийся факт. Кто-то заигрался!

Возбуждение и охватившая мужчину страсть теперь были очевидны. Он словно безумный тянулся ко мне, пытаясь поцеловать, погладить, обнять… Упс! Кажется, сейчас происходит что-то совсем не то… У меня же иммунитет Даагонских! Медленно, но он сработал, может, это как прививка в первый раз? Но с ним-то что?

Дальше обдумать я не успела. Арэйв решил прекратить все мои бесполезные трепыхания и… хм… скажем, закончить дело. Верхняя пуговица со стуком покатилась по полу, и я обескураженно проводила ее глазами. А вот на второй я уже реально испугалась, и в следующее мгновение моя сила вырвалась из-под контроля и приложила мужчину.

Застонав, арэйв разжал руки, и я рыбкой выскользнула из его объятий и отбежала подальше, втягивая силу обратно. Еще не хватало угробить его, тогда уж точно меня просто-напросто убьют!

– Ты!.. – захрипел Элаас, глядя на меня покрасневшими глазами.

– Прости! Я не хотела…

– Дрянь!

– Я? Да ты меня чуть не изнасиловал!

– Еще скажи, что ты этого не хотела!

– Не хотела! Сам ведь знаешь… – уже тише добавила я, глядя в его пепельные глаза.

– Как тебе удалось подавить влечение? – Он подозрительно прищурился, оценивающе разглядывая меня.

– Не знаю. – Я постаралась как можно беззаботнее пожать плечами. – Может, потому что я некромант.

– Некромант? – Его взгляд стал задумчивым. – Ты уже встречалась с кем-то из наших? Реакция была?

– Мм… Да. Нет.

– Так да или нет? – Он раздраженно поджал губы.

– Встречалась. Реакция такая же. – О том, что это был полукровка, говорить не стала.

– Интересно… И некромант, значит… Кто твои родители?

– Не знаю. Я сирота.

– Зачем ехали к эльфам?

– Это к Даагонским. Они меня в свои дела не посвящают, – фыркнула я, стараясь выглядеть равнодушной.

– Ну да, конечно. – Кажется, мне не поверили. – Впрочем, все складывается как нельзя удачно.

Теперь уже я подозрительно уставилась на него:

– Это ты о чем?

Глава 4

– Ну как же, – ухмыльнулся арэйв, – ты некромант, ты невосприимчива к нашей силе, и ты крупно вляпалась, напав на стража.

– Ты что, хочешь заставить меня что-то сделать? – нервно усмехнулась я.

– Именно! – радостно осклабился он. – Приятно видеть, что и среди людей есть те, кто способен понимать очевидное.

– Что тебе нужно? – мрачно процедила я.

– Не так уж много. Думаю, это в твоих силах. Все просто: ты должна отправиться с нами.

– Куда?

– В столицу.

– Я каждое слово должна из тебя клещами тащить? – разозлилась я, но эта злость была порождена страхом.

– Хорошо. Слушай. Четыре дня назад было совершено нападение на владыку. Удачное нападение. Смерть наступила мгновенно. Найти убийцу до сих пор не удалось, но раз уж нам так повезло и к нам попал некромант… – Он сделал театральную паузу. – Грех не воспользоваться этим шансом, тем более ты сама поставила себя в такое положение. Ты должна отправиться со мной в столицу и узнать, кто убийца. Мне прекрасно известно, что в течение семнадцати дней некромант в состоянии не только отыскать следы смерти на любом живом существе, но и разговорить тело. Вот этим ты и займешься.

– А если я не хочу?

– А ты захочешь, милая. – От его усмешки мне почему-то стало нехорошо.

– И почему я захочу?

– А потому, моя дорогая некромантка, что кое-какие следы мы все же обнаружили. И знаешь чьи?

Я помотала головой.

– Даагонских! Там остались отпечатки их магии! И мы вправе объявить войну… или достаточно будет убить полукровку, и двое связанных с ним клятвой Даагонских умрут сами. И мы будем тут совсем ни при чем. Тебе все ясно, моя сладкая?

– Да, – еле выговорила я онемевшими губами, чувствуя, как на шее затягивается петля. А арэйв снисходительно усмехался, давая понять, что выбора у меня нет.

– Ну, теперь ты осознала, что очень хочешь нам помочь?

– Да. Только я никогда такого не делала. – Губы пересохли, и я судорожно их облизала.

– Уверен, ты справишься. В конце концов, Даагонские подскажут теорию.

– И что теперь? – спустя минуту осторожно поинтересовалась я.

– Ничего. Пойдешь в свою камеру, выспишься, а завтра мы отправимся в Ассарей. Вот видишь, даже ничего использовать не пришлось, а ты боялась.

– Не боялась, – процедила я сквозь зубы.

– О! – Он в деланом изумлении вскинул брови, а серебристые глаза насмешливо прищурились. – Тогда хотела? Хм… что ж, я не прочь, можешь остаться… поиграем…

– Ну уж нет! – Вот теперь я разозлилась окончательно и с грохотом выскочила за дверь, где меня ждали стражи.

Утро началось весьма неприятно. Еще не открыв глаза, я почувствовала тупую боль в висках, от которой с каждой секундой голова словно бы разбухала. Поморщившись, я сжала виски пальцами в надежде унять боль, когда чьи-то холодные пальцы оттеснили мои. Испуганно распахнув глаза, я буквально вжалась в койку. Надо мной, кривя губы в усмешке, склонился арэйв, мягко поглаживая виски. От холодных пальцев веяло морозом, но, к моему удивлению, боль ослабевала. На секунду я даже расслабилась, блаженно застонав, но арэйв вывел меня из неги, ехидно фыркнув:

– Я могу расценивать это как приглашение?

– Приглашение к чему? – Я недоуменно посмотрела на него, чтобы тут же покраснеть от его пошловатой усмешки.

– К дальнейшему доставлению удовольствия.

– Нет. Но за лечение спасибо. – Я поднялась, и арэйву пришлось убрать руки. Оглядевшись, я заметила, что камеры пусты и моих спутников нет. – А где…

– Завтракают, – не дал он мне договорить и протянул руку. – Пойдемте, вам тоже следует подкрепиться перед дорогой.

Я даже не ожидала, что этот пернатый способен развивать такую скорость. Миг, и моя ладошка скрылась в его руке, и он потянул меня за собой. Упираться было бессмысленно. К моему удивлению, он привел меня снова в тот же самый кабинет, где мы вчера разговаривали. Очень интересно…

– Присаживайтесь. – Мягко улыбаясь, Элаас указал на задрапированный черной тканью стул, установленный на месте вчерашнего табурета.

Кинув недоверчивый взгляд на арэйва, я осторожно опустилась на краешек, с удивлением разглядывая стол. Там, где еще вчера лежали бумаги, была черная скатерть и серебряная посуда. Красные свечи в пятирожковом канделябре мягко мерцали, создавая ощущение, что сейчас не раннее утро, а глубокая ночь.

– Э-э-э… – Я даже не
Страница 10 из 20

смогла толком выразить свои эмоции.

– Не стоит, сначала вам необходимо поесть и набраться сил.

И арэйв первым приступил к трапезе. Несколько секунд я озадаченно разглядывала его, но бесподобный запах горячей еды сделал свое черное дело, и я, уже ни о чем не задумываясь, придвинула к себе тарелку.

Спустя минут десять я откинулась на спинку стула и поблагодарила:

– Спасибо. Было очень вкусно.

– Уже все? – Его брови вспорхнули вверх. – Вы быстро едите.

– И что?

– Аристократы себе такого не позволяют. – Он насмешливо поджал губы.

– А разве я заявляла, что аристократка? На данный момент я… хм… даже не знаю, какое определение подобрать… – Я выразительно пощелкала пальцами.

– Может, пленница? – усмехнулся арэйв.

– Лучше – наемный работник.

– О! Так я еще и заплатить вам должен? – Теперь он уже смеялся в открытую.

– Было бы неплохо.

– Хм… посмотрим, что я могу вам предложить. Натурой возьмете?

– В смысле? – Я шокированно уставилась на пернатого, а тот, криво улыбаясь, медленно вставал из-за стола.

– В прямом, милая. Расплачусь с тобой доставленным удовольствием.

– И кто кому его будет доставлять? – осторожно поинтересовалась я, наблюдая, как он снимает со стены короткую плетку.

– Ну… этот процесс можно сделать обоюдным. – В следующую секунду тонкий шнур скользнул по шее. Больно не было. Было жутко. Вот уж не думала, что среди этих ангелочков есть любители подобных игр. – Ну так как? Продолжим вчерашнее?

И на меня накатила обжигающая волна. Она была не такой, как накануне, а гораздо сильнее. Причем каким-то шестым чувством я понимала, что это не мои чувства и эмоции, а его. Это Элаас ощущает возбуждение, азарт, злость, неудовлетворенное желание и собственную власть надо мной. Вчера я щелкнула его по носу, и сегодня он хочет взять реванш. Не знаю, откуда пришло это понимание, но я чувствовала, что это так и есть.

– Мм… – Голос стал хриплым, и мне пришлось откашляться, прежде чем продолжить. – Кажется, вы говорили, что у нас мало времени…

– Час… или два мы можем себе позволить.

На шею легли прохладные пальцы и начали ее массировать. Это было бы очень приятно, если бы не страх, что еще секунда – и он возьмет и сломает ее.

– Нас ждут. – Я мотнула головой, высвобождаясь из его захвата и резко поворачиваясь. Напряженные глаза буквально впились в меня, заставив поежиться от страха.

– Удивительно… – пробормотал он, но, к моему бескрайнему счастью, отступил, небрежно бросив плеть на пол. – Идем.

Через минуту я практически бежала за арэйвом по коридорам крепости. Куда, зачем и что там ждет – спрашивать было бессмысленно. Что ж, я пока и не настаиваю, только надеюсь, что в конце пути меня ждет не очередная камера пыток, а встреча с друзьями.

Моя надежда сбылась. Едва мы очутились в большом светлом зале, меня тут же закружили, сжав в сильных объятиях.

– Нэя! – еле слышно выдохнул Расхарт, прижимая меня к груди. За его спиной облегченно улыбался Хас и остальные наемники, даже Даагонские при моем появлении расслабились. Неужели тоже переживали? – Как ты?

– Все нормально, – только и успела шепнуть я, когда раздался насмешливый голос арэйва:

– Как видите, ваша некроманточка жива и невредима, так что можем выдвигаться в путь.

– Что вы хотите от нас, элкрой? – холодно поинтересовался Артвирт.

– Элкрой? – шепотом переспросила я у обнимавшего меня Раса.

– Элкрой – крыло владыки. Всего их шесть. Ближайшие советники и защитники. Подчиняются лично владыке, а в случае его смерти совет элкроев становится регентом до воцарения нового.

– Ты неплохо осведомлен, полукровка, – фыркнул Элаас, бросив насмешливый взгляд на нашу пару. – Теперь я могу продолжать?

– Да, – буркнула я, стараясь, чтобы лицо не запылало от смущения.

– Благодарю. – Он отвесил шутовской поклон. – Итак, господа и дама, объясняю вам задачу. Все вы находитесь под арестом и приговорены к смерти. За что – каждый знает. Да-да лорды Даагонские, вы тоже, не морщитесь. В связи с открывшейся информацией вы тоже под… хм… ну, скажем, не арестом, а контролем, и в ваших интересах оказать всяческое содействие. У вас есть только один шанс спастись – найти убийцу. Лорды Даагонские будут искать следы магии своих родичей, леди Нэялин вызовет дух владыки и поищет следы смерти на ближайшем окружении. Остальные – помощь и охрана.

– И как вы нас представите? – сухо спросил Фартрейд.

– Для всех вы будете приглашенными специалистами, для совета элкроев – пленники, спасающие себе жизнь. На все у вас две недели. Если не справитесь… ну, думаю, объяснять смысла нет.

– А что точно известно? – осторожно поинтересовалась я, не спеша покидать объятия наемника.

– Владыка был убит в своем личном кабинете примерно в половине десятого вечера, куда его срочно вызвал слуга. Он, кстати, тоже был убит. Его тело найдено утром в саду. Это известно достоверно. Все остальное – это выводы наших дознавателей, но знакомить с ними я вас не буду.

– Вы подозреваете кого-то из личного окружения? – нахмурился Арт.

– Я не исключаю этого, – напряженно кивнул Элаас.

– А кто займет трон владыки?

Арэйв бросил на меня угрожающий взгляд. И что такого я спросила?

– По нашим законам женщина наследовать не может, поэтому владычица и принцесса отпадают. Сыновей, во всяком случае признанных, у владыки не было. Если такой найдется – то он прямой наследник. А пока есть три наиболее подходящих кандидата – племянник владыки, двоюродный брат владыки и жених принцессы.

– Жених?

– Если они успеют заключить брак до коронации нового владыки, он тоже станет одним из претендентов на престол, как супруг наследницы крови.

– Ого! – присвистнула я. – То есть любой из этих троих может быть убийцей?

– Ну почему же, – арэйв, похоже, начал надо мной откровенно потешаться, – это может быть одна из четырех официальных фавориток владыки. Сейчас как раз заканчивается трехлетний срок, и он бы выбирал себе новых. Это может быть и владычица, которой надоели измены супруга. Это могла сделать принцесса, чтобы ее жених наконец-то согласился на брак. Или сестра владыки, кстати, старшая, чтобы ее сын занял трон. Это может быть, в конце концов, какой-нибудь обманутый муж или брошенная девица! Или просто псих! Достаточно подозреваемых, госпожа некромантка?

– Э-э-э… да…

– Еще вопросы? Нет? Отлично! Следуйте за мной.

И мы всей толпой отправились за арэйвом. Нас сопровождал десяток пернатых. Похоже, нам не доверяли. Что ж, это как раз понятно. Перед очередной дверью Элаас остановился и протянул нам какие-то амулеты.

– Наденьте и спрячьте под одеждой, это поможет вам не поддаваться нашей магии.

– А заодно следить за нами и контролировать, – фыркнул Фартрейд, вертя в руках цепочку.

– Лорд, я ведь могу и браслеты надеть, – угрожающе произнес арэйв, – я в своем праве.

Фартрейд, скрипя зубами, надел амулет на шею. Остальные последовали его примеру. Я, правда, колебалась несколько секунд, но Элаас, уловив мои сомнения, незаметно кивнул, и я тоже повесила амулет на шею. В следующее мгновение мир померк.

– И что это было? – хрипло прошептала я, придя в себя. Голова еще кружилась, и перед глазами плавали мошки, но в общем, можно сказать, я пришла в себя.

– Разовое сонное
Страница 11 из 20

заклинание, – ответил насмешливый голос. Элаас. Кажется, его голос я не забуду никогда.

– Зачем?

– Ты же не думаешь, что мы выдадим потенциальным врагам все наши секреты?

– То есть мы уже во дворце?

– Хм… быстро сообразила, – хмыкнул арэйв, и моих губ коснулось что-то холодное. – Выпей, станет легче.

– Где остальные? – Открыв глаза, я посмотрела на мужчину. От нескольких глотков воды и правда стало легче, так что теперь я могла спокойно разговаривать с этим пернатым.

– В своих комнатах. Под охраной.

– А я?

– И ты в своей. – От его ласковой улыбки мне захотелось поежиться.

– А ты – охрана?

– Увы, нет, – усмехнулся он. – Боюсь, тогда твои выводы будут считаться предвзятыми. А мы не можем на это пойти.

– И где же моя охрана?

– Она скоро будет. Не волнуйся, в ее профессионализме сомневаться не приходится.

– Что теперь?

– Сейчас отдыхаете, приводите себя в порядок, а вечером я зайду за вами и представлю остальным элкроям. После этого можете приступать к своим обязанностям.

– А я могу увидеть остальных?

– Вечером, – отрезал пернатый и ушел.

Вот же!.. Фыркнув, я откинулась на постель и устало прикрыла глаза. Что-то заклятие у них дюже мощное оказалось… Ну а уж верить в то, что оно одноразовое, я вообще не спешила. Одно хорошо – цепочка с амулетом легко снималась и надевалась, а то я уж было начала опасаться, что это своего рода ошейник такой.

Постепенно я пришла в себя настолько, что смогла подняться и оглядеться. К моему великому разочарованию, комната была обычной – кровать, пара кресел, шкаф, зеркало и небольшая ванная за дверью. Все в серебристо-голубой гамме, которую я терпеть не могла. Подобралась к окну, и вот тут-то я и обомлела!

Комната располагалась в башне, на высоте птичьего полета, а передо мной простирался город! Такого я никогда не видела. Он весь был словно частокол или высохший лес. Сотни башенок – повыше и пониже, всех цветов радуги, украшенные рисунками и геометрическими узорами, со взлетными площадками на крышах. И на каждой такой крыше был установлен длинный шест с кристаллом и небольшим флагом. На некоторых был изображен герб, на других было что-то написано.

Сами домики тоже были не совсем обычные. Чем-то по форме напоминали грушу – первый этаж широкий, как бочонок, второй чуть поуже (если вообще был), и от него вверх шла башенка. Таких домиков было большинство. В одноэтажных башенок не было, и они походили на бочку. Но кое-где были и трехэтажные замки, и еще какие-то чудные, похожие на гирлянду снеговиков. То есть несколько трехэтажных домиков-снеговиков соединялись висячими мостами. Между строениями змейками вились дорожки, мощенные светло-серым камнем.

И при всем этом в городе практически полностью отсутствовала растительность. Максимум что я заметила, это небольшие газончики и клумбы, и кое-где по стенам вились зеленовато-синие плющи. Вот и все. Ни деревьев, ни кустарников… Лично для меня – это дико и безрадостно.

Созерцание подобного извращения архитектурной мысли побудило рассмотреть собственно дворец, но, когда я попыталась высунуться из окна, меня мягко толкнуло обратно.

– Все ясно, – процедила я, – решетки поставили.

Хотя, на мой взгляд, это было лишнее. Ну кто в здравом уме вылезет из окна, находящегося на высоте пятнадцатого этажа? Или это, наоборот, чтобы ко мне никто не залез?

Еще через час, обстукав все стены, я впала в уныние. Выход был один – через дверь, и тот был плотно блокирован замком. Так что самостоятельно выбраться нельзя. Конечно, можно было бы попробовать применить магию, но я еще не настолько умело ею пользовалась, чтобы это сделать, и уж тем более сделать так, чтобы этого не заметили. Так что до времени не стоит и пытаться. Поэтому я решила расслабиться и отдохнуть.

Кое-как вымывшись в местном аналоге ванны и почувствовав себя гораздо лучше, я приступила к позднему обеду, ну или раннему ужину. Все, конечно, уже давно остыло, но сейчас это меня мало волновало. Есть хотелось неимоверно, поэтому я даже не подумала о ядах и зельях. Только когда я отодвинула от себя тарелку, в голове мелькнула эта здравая, но запоздалая мысль. И следующие пятнадцать минут я неподвижно, как мышка, уставившись в одну точку, просидела за столом, ожидая последствий.

Именно в такой позе меня и застал Элаас. Удивленно вскинув брови, он выразительно уставился на меня, требуя объяснений.

– Жду, когда подействует отрава, – пояснила я.

– Какая отрава? – Арэйв осторожно приблизился и, как мне показалось, даже принюхался.

– Которую в еду подмешали.

– Которую в еду… – медленно повторил он. – Тебе плохо? Тошнит? Голова кружится? – В следующую секунду он схватил меня за подбородок, задирая мне голову и вглядываясь в глаза.

– Еще нет, – буркнула я, пытаясь высвободиться. – Да отпусти же! Ты мне чуть шею не свернул!

– То есть все нормально? – подозрительно уточнил он. И разозлился: – Тогда что ты мне голову морочишь?!

– А ты разве ничего мне не подсыпал?

– Представь себе, нет! Но, как только узнают, кто ты и зачем здесь, тебя наверняка попытаются устранить, – устало закончил он, плюхаясь в кресло. – Поэтому, прошу, будь осторожна.

– А остальные?

– Ну на Даагонских особо яды и не действуют, – поморщился он, как будто уже пару раз пытался их травануть, – на полукровок обычно тоже плохо, а наемники никому и не нужны. Так что ты самое слабое звено.

– Я же некромант!

– И что? – усмехнулся он. – Открою тебе страшную тайну. Магически усиленные яды действуют даже на некромантов. Да, они редкость, но было бы желание, как говорится. Вот если бы ты была некромант из Даагонских, тогда да! Тебя бы почти ничего не взяло. Разве что-нибудь особо ценное и уникальное. Среди арэйвов и дэвов много увлекающихся как раз алхимией. Намек понятен?

– Может, мне тогда амулетик какой?

– Я подумаю, – фыркнул он и окинул меня задумчивым взглядом. – Ты приняла ванну… Это хорошо. Я сейчас. – И вскочил с кресла.

Несколько секунд я изумленно смотрела на захлопнувшуюся дверь, пытаясь понять, а что это сейчас было, но, подумав, пришла к выводу, что в любом случае скоро узнаю. Так оно и произошло. Буквально через пару минут Элаас вернулся, держа в руках какой-то кулек.

– На!

– И что это? – поинтересовалась я, разворачивая сверток, из которого тут же выпало несколько странных тряпочек. Осторожно подняла одну, держа двумя пальцами, чтобы тут же выронить. Это было белье! Белое, кружевное! – Элаас!

– А что тебя удивляет? – Он наблюдал за моими манипуляциями с непередаваемой ухмылкой. – По официальной версии вы мои гости, а значит, и выглядеть должны соответственно. Одевайся. Или тебе помочь? – провокационно поинтересовался арэйв, заставив меня поморщиться.

– Ну уж нет, как-нибудь обойдусь!

– Если что, зови! – крикнул он вдогонку.

Честно говоря, такое желание у меня возникло уже спустя пять минут. Дело в том, что белье и остальная одежда были сконструированы под арэйвок, то есть спина полностью открыта, но зато куча веревочек и крючков в самых неожиданных местах. Думаю, Элаас лучше меня справился бы с задачей, но позвать его не позволила гордость. В итоге я управилась почти за полчаса, основательно взмокнув и забыв, что недавно принимала душ. Но результат оказался
Страница 12 из 20

неожиданным. Белое платье было трансформером. Юбка опутывала ноги так, словно я была борцом сумо. Даже если девица в таком наряде взлетит, все будет пристойно.

– О! – Глаза арэйва при моем появлении сально заблестели. – Неплохо! Хотя белый цвет совершенно не твой. Ну да ладно. Кстати, твоя охрана прибыла. Сейчас я ее позову. Прошу, постарайся от нее никуда не отходить. Хорошо?

– Обещать не буду, но постараюсь, – кивнула я.

Элаас встал и выглянул за дверь:

– Заходи!

Через секунду дверь открылась настежь, впустив прохладный ветерок, и я расслышала легкие шаги. Еще миг, и на пороге появилась моя охрана…

– Ты?!

Глава 5

Я глазам не верила. Даже ущипнула себя пару раз, но видение из кошмара так и не уходило. Передо мной стояла она…

– Это шутка? – облизав губы, судорожно выдохнула я.

– Почему шутка? – удивленно вскинул брови Элаас. – Это твоя охрана. Она очень опытная и умелая. Она уже около двух лет является одной из телохранительниц принцессы. Или… вы что, знакомы? – Вот теперь до него дошло.

– Да, элкрой, – спокойно и уверенно ответила Сташи. – У нас было недопонимание на личной почве, но это ни в коем случае не скажется на моих профессиональных обязанностях. По крайней мере, со своей стороны я это обещаю, – ровно проговорила она, заставив меня возмущенно вздохнуть.

– Это так?

– Да, – усмехнулась я, – только ваша протеже забыла добавить, что она несколько раз пыталась меня убить. Как думаете, можно доверить охрану несостоявшейся убийце?

– Что?! – Кажется, элкроя сейчас хватит удар. – Леди Ансташи…

– Леди? – насмешливо перебила я. – О чем вы? Сташи у нас далеко не леди, ведь так?

– Даже так… – пробормотал арэйв, бросив взгляд на поджавшую губы девушку.

Хотя должна признать, что я, если бы встретила ее сейчас в первый раз, отнеслась бы к ней по-другому. Туго заплетенные в высокую косу волосы, полное отсутствие косметики, строгое выражение лица, добротная одежда, полностью закрытая. Настоящая стражница, а не… впрочем, ладно. – Хорошо, я понял. Девушки, я оставлю вас на пару минут. Постарайтесь не убить друг друга.

– Как ты оказалась здесь? – Я строго посмотрела на Сташи, как только за арэйвом закрылась дверь.

– Я должна тебе что-то объяснять? – презрительно скривила она губы, и я опять поразилась перемене, произошедшей с ней. А ведь она совсем не такая, как я думала. Гораздо старше и хитрее.

– Значит, следила за нами…

– Нет. Просто вернулась домой.

– Домой?

– Ты же слышала. – Она равнодушно пожала плечами. – Я личная охранница принцессы и уже несколько лет живу здесь.

Я задумалась. Получается, она подалась именно сюда после разрыва с Расом. Занятно.

– А что же ты тогда делала на тракте?

– Я бы сказала, что это не твое дело, но ты ведь не отстанешь, – усмехнулась она. – Я взяла увольнительную на несколько дней, чтобы найти Расхарта.

– Зачем?

– Поняла, что люблю его и что он мне нужен. У меня было время подумать.

– Ясно… – процедила я, понимая, что ни на грош ей не верю, но у нее есть все шансы навешать эту лапшу Расхарту.

Молчание затягивалось, но впервые в компании Сташи я чувствовала себя неуютно. Она меня пугала. Только вот я никак не могла понять – зачем был нужен тот маскарад? Если предположить, что реальная Сташи вот эта… значит, у нее были очень серьезные причины вести себя подобным образом. И от этого становилось еще хуже.

На мое счастье, Элаас не заставил себя долго ждать. Спустя полчаса дверь открылась снова и в комнате появился арэйв в сопровождении блондинки, одетой в темно-синюю форму.

– Все живы? – с порога поинтересовался он. – Ну и отлично. Сташи, можешь возвращаться к принцессе, – небрежно кивнул он, с легкой ухмылкой глядя на девушку.

Сташи спокойно склонила голову и вышла, ничем не выдав своих настоящих эмоций.

– Нэялин, это Удая, она будет тебя охранять, – кивнул он на девицу.

– Да? Еще одна наемница?

– Нет, Удая служит в гвардии принцессы.

– Ты же говорил, что у вас женщины не служат! – возмутилась я.

– Это относится только к арэйвам, а не к полукровкам. Удая наполовину человек, у нее нет крыльев, как и у твоего полукровки. А принцессе и владычице порой нужны были профессионально обученные сопровождающие для посещения таких мест, куда мужчина зайти не имеет права. Так что… пришлось снять запрет для полукровок и наемниц.

– Понятно. А можно задать пару вопросов… наедине?

– Конечно, моя дорогая! – И снова эта ухмылочка, за которую хочется его ударить. – Итак, я слушаю, – интимно шепнул он, шагнув ко мне, как только за молчаливой блондинкой закрылась дверь.

– Как здесь очутилась Сташи?

– Что конкретно тебя интересует? – вмиг подобрался Элаас.

– Я рассталась с этой особой четыре дня назад. Как она здесь очутилась так быстро? Она же не планировала сюда ехать! И вообще, как она втерлась в доверие к принцессе и чего от нее ожидать?

– Я бы, конечно, сказал, что это не твое дело, но в данный момент, думаю, тебе лучше быть в курсе. – Устало вздохнув, он сел в кресло. – А потом ты расскажешь мне о ней то, что знаешь сама.

– Слушаю. – Я уселась в соседнее кресло и посмотрела на мужчину.

– Чуть более двух лет назад принцесса Эсанаас отправилась с дипломатической миссией к людям. В то время даже ходили разговоры о династическом браке, и владыка хотел, чтобы дочь познакомилась с потенциальными женихами. В одной деревеньке кортеж остановился на ночлег, и принцессу попытались выкрасть, когда она была в бане. Охрана, как понимаешь, за ней туда последовать не могла, а служанка куда-то отлучилась. Полуголую девушку вытащили через замаскированную, заранее подготовленную дыру в дальней стене, и неизвестно чем бы все это закончилось, если бы случайно там не оказалась Ансташи. Она отбила принцессу у похитителей. Перепуганная Эсанаас тут же предложила сопровождать ее до места и обратно, пообещав хорошее вознаграждение. Ансташи согласилась. За время поездки девушки сблизились и стали подругами, и Сташи приняла предложение Эсанаас стать ее личной телохранительницей. Спустя несколько месяцев принцесса инкогнито поехала в Карст и вернулась оттуда уже без Ансташи. На все вопросы отвечала, что наемница попросила у нее отпуск, вроде как она встретила там свою старую любовь. Ее не было почти полгода, потом вернулась мрачная, но примерно две недели назад она попросила принцессу дать ей увольнительную.

– Причина?

– Не знаю, – пожал плечами арэйв. – А пару дней назад Ансташи прислала сообщение, что возвращается.

– Скажи, – спросила я, повинуясь скользнувшей в голове мысли, – стражи нас сами заметили или вам кто-то подсказал, что нас следует ждать?

– Умная девочка, – усмехнулся арэйв, и я поняла, что угадала.

– И кто, ты мне не скажешь?

– Теперь ты должна мне рассказать об Ансташи, – ушел он от ответа, и я не стала настаивать.

– Хорошо. Если коротко, то Сташи – бывшая любовница Расхарта.

Брови Элааса подпрыгнули вверх.

– Они расстались около года назад, изредка пересекались. А кстати, как раз около двух недель назад они, как бы случайно, встретились снова, и она внезапно захотела вернуть его любовь. Попытка не удалась, и тогда она начала навязываться нам в попутчики. В этом мы ей тоже отказали, оставив ее в Карсте. Вот,
Страница 13 из 20

собственно, и все.

– И, как я понимаю, основную роль тут сыграла именно ты? – фыркнул арэйв. Помолчав, он, странно на меня поглядывая, спросил: – Скажи, ты действительно любишь этого полукровку?

– Это сложный вопрос… – уклончиво начала я, но Элаас меня перебил:

– Значит, не любишь. Тогда зачем мешаешь? Может, они созданы друг для друга.

– Знаешь, я готова отдать Раса другой, но только если та другая будет его любить и уважать. А такая лицемерная дрянь, как Сташи, просто на это не способна! – разозлившись, рыкнула я, рефлекторно сжав кулаки. Мысль о Расхарте рядом с другой женщиной вызывала раздражение, тоску и глухую боль, и думать об этом совсем не хотелось.

– Занятно… – задумчиво проговорил мужчина, разглядывая меня. – Похоже, ты скорее относишься к нему как к брату и близкому другу, чем любовнику. Может, тогда у меня есть шанс…

– Нет, – перебила я, – причинять боль Расу я не буду. К тому же, – я пакостливо усмехнулась, – он меня более чем устраивает в постели, а вот твои наклонности пугают.

– Я могу быть разным, – с намеком растянул губы в улыбке он.

– Верю, но давай не будем об этом. Ты мне лучше вот что скажи: у Сташи здесь любовники есть?

– Не знаю.

– Что? – Я ушам своим не поверила.

– Вот правда не знаю. Первое время она пыталась увлечь владыку, но тот на нее даже не взглянул. У него очень четкие критерии, и Сташи им не соответствовала. Потом были попытки привлечь внимание нескольких высокопоставленных арэйвов, но тоже безуспешные… Если отношения и были, они не афишировались. Сташи не та женщина, связью с которой может гордиться уважающий себя арэйв.

– Ого! – Я даже опешила от такого. – А я?

– А что ты? – наивными глазами посмотрел на меня Элаас.

– Я тоже не та женщина, связью с которой можно гордиться?

– Да, – просто ответил он, заставив меня заскрипеть зубами.

– Тогда чего ты ко мне пристаешь, а?

– А почему нет? Гордиться, конечно, нельзя, но провести пару ночей вполне можно. К тому же ты не намерена здесь оставаться – это раз. Афишировать отношения ты тоже не станешь – это два. Ну и в-третьих – ты все же не простая смертная девка. Так что не вижу проблем, почему бы не провести время в удовольствие?

– А я вижу…

– Не злись, – снисходительно усмехнулся он, – я лучше твоего полукровки. Ты скоро сама поймешь. А пока нам пора на званый ужин. Увидишь там своих, заодно я представлю вас всем подозреваемым.

– А ты случайно не пытаешься поймать преступника на живца?

– Милая, – рассмеялся арэйв, – я ничего не делаю случайно. Пойдем.

Что я могу сказать о дворце арэйвов? Дворец – он дворец и есть. Все отличие его состояло в широких коридорах, высоких потолках и мебели без спинок. А в остальном стандартный королевский дом. Замок Даагонских меня и то больше впечатлил. Ну стекло, ну серебро и зеркала повсюду… На этом все. Я даже особенной художественной ценности не заметила. Красиво, но не более. Зато платья дам мне понравились. Практически все с открытыми спинами и странными юбками, как у меня.

– Готова? – Элаас придержал меня за руку у входа в столовую.

– Нет, – честно ответила я, да еще и головой помотала.

– Вот и хорошо, пойдем. – И он потянул меня за руку.

Интересно, он слышал, что я сказала? Или это намек?

– Добрый день, лорды, леди! – широко улыбаясь, возвестил он, буквально затаскивая меня в зал. – Прошу прощения за задержку!

– Ничего страшного, – фыркнул кто-то, – причину задержки мы все видим и не смеем вас осуждать.

– Вот и прекрасно! Кстати, эту милую леди зовут Нэялин, и, представляете, она некромант!

Слаженный коллективный вздох ужаса был ему ответом, но Элааса это не смутило, и он потащил меня к столу, где для нас было оставлено два места.

В результате я оказалась сидящей между Элаасом и Расхартом. Потихоньку осмотревшись, я отметила во главе стола молодую, красивую женщину, по-видимому, это и была владычица. Держалась она с достоинством Снежной королевы, абсолютно безэмоционально, но почему-то мне показалось, что эта женщина в действительности не так невозмутима и совершенна. Более того, я готова была побиться об заклад, что она лицемерная стерва. Хотя, возможно, я была не права.

По правую руку от нее расположилась девушка помоложе, и, судя по обвивавшему ее чело обручу с крупным сапфиром, это была принцесса Эсанаас. Она скользнула по мне небрежным взглядом и демонстративно фыркнула. Рядом с ней восседал – иначе и не скажешь – холеный блондин лет тридцати на вид. Его холодный и даже злой взгляд, брошенный на элкроя, а затем на меня, заставил поежиться и быстро опустить глаза. Посмев посмотреть на него второй раз, я с облегчением увидела, что он больше не обращает на меня внимания. Далее сидели трое арэйвов и, уже напротив меня, Даагонские. Похоже, мы были ну очень почетными гостями, так как я готова была поспорить, что эти трое – элкрои. Остальные, полагаю, сидели по ту же сторону стола, что и мы с Элаасом.

Сташи не удостоилась чести присутствовать на ужине, но предупредить своих о ней надо обязательно. Надеюсь, у меня еще будет время.

– Что ж, раз все в сборе, – строго произнесла владычица, – я хочу поприветствовать гостей Ассарея, особенно лордов Даагонских. Полагаю, ваше пребывание здесь поможет устранить то непонимание, что возникло в последнее время.

Это был такой неприкрытый издевательский намек, что я даже зубами заскрипела. Судя по звуку, шедшему с противоположной стороны стола, мои муженьки тоже сточили эмаль. Похоже, владычица не очень рада нас тут видеть. Ну или просто считает дармоедами. Хотя, положа руку на сердце, я тоже не представляла, каким образом мы сможем помочь.

– Благодарим за оказанную честь, владычица, – все же выдавил из себя Артвирт, – для нас это тоже дело чести, доказать, что род Даагонских не имеет отношения к случившемуся.

– Рада это слышать, лорд Артвирт, – кивнула арэйва. – Могу я узнать, что вы планируете предпринять?

– Боюсь, миледи, что должен отказать вам в просьбе, – лицемерно сожалея, извинился Арт. – Сами понимаете, это не то место, где следует обсуждать подобное.

– Вы намекаете, что подозреваете кого-то из присутствующих? – На высокомерном лице сидящего рядом с принцессой блондина появилось возмущенное выражение.

– Я никого не подозреваю… пока, – отрезал Арт, вернув свое внимание салату.

– Это возмутительно! Мало того что нам приходится сидеть за одним столом с… этим, – блондин выразительно посмотрел на Раса, – так еще мы вынуждены выслушивать оскорбления от убийц!

– Елиат! – Тихий голос владычицы заставил парня замолчать, но брошенный на нее взгляд почтения явно не выражал.

– Прошу прощения, миледи.

– Ты еще не владыка, Елиат, так что веди себя соответствующе и прояви уважение к гостям. Лорды Даагонские, леди, господа, прошу прощения за этот инцидент и жду вас после ужина в кабинете.

На какое-то время над столом повисла тишина, и был слышен лишь тихий перестук приборов по тарелкам. Но ничто хорошее не длится вечно. Постепенно то на одном конце стола, то на другом начались шепотки. Обсуждалось все – от нашей внешности до способов избавления. Особенно доставалось Расу. Держался наемник хорошо, но я физически чувствовала исходящее от него напряжение. Невольно стало жалко его. Ведь по
Страница 14 из 20

сути он не виноват в том, что просто родился. Не удержавшись, я протянула руку и сжала его бедро под столом. И тут же почувствовала ответное пожатие, а на губах Раса мелькнула благодарная улыбка.

– Спасибо, – донесся до меня еле слышный шепот.

– Не за что.

Вот так мы и сидели, ожидая окончания этой пытки. Единственный плюс – я все-таки наелась, причем довольно плотно. Ну хоть что-то с этих пернатых, а то я уже и забыла, когда ела что-то по-настоящему вкусное. Последние недели только сухой паек в дороге и непонятное нечто в трактирах. Накатило воспоминание о маминой курочке под сыром, с ананасом и грибами. М-да… слишком многое мы воспринимаем как данность и не ценим.

– Лорды, леди, – владычица, элегантно отложив салфетку, поднялась со своего места, – можете продолжать трапезу. Наших гостей прошу следовать за мной.

Вот и все. Внутренне сжавшись, я вцепилась в ладонь Расхарта, который осторожно вытащил меня из-за стола. Следом за нами поднялись элкрои. И под шепотки и злорадные смешки мы направились за владычицей.

Шли долго. Я успела запутаться и забыть, где и когда мы поворачивали. Эдакий лабиринт коридоров, лестниц и галерей. Единственный плюс – это нагрузка после сытого ужина, хотя, похоже, в этом мире мне ожирение не грозит. Скорее наоборот.

Наконец мы оказались в кабинете владыки – похоже, после смерти хозяина он стал комнатой совещаний для совета элкроев. Оглядевшись, я отметила широкий балкон, занимавший всю восточную стену, заваленный бумагами письменный стол, стеллажи с книгами и дверь, ведущую в соседнее помещение. Но больше всего меня поразило, что здесь были стулья со спинками. Длинные тонкие перекладины выходили из сиденья и примерно на метровой высоте обзаводились поперечной планкой. Видимо, центральная «спинка» должна была располагаться ровнехонько между крыльев, а поперечная – поддерживать плечи. В общем, конструкция выглядела чудно, но для крылатых арэйвов, наверное, была в самый раз.

Вообще же кабинет мне понравился. Сразу видно, что здесь работали, но и о комфорте не забывали. Но долго осматриваться мне не позволили. Владычица села во главе овального стола и попросила нас занять места по правую руку от нее, напротив сели члены совета элкроев. Стража расположилась по периметру. Куда же без них! Мы ведь такие опасные преступники, что не только умудрились расправиться с владыкой, но и мечтаем о геноциде всего арэйвского народа!

Не знаю, как я сдержалась под всеми этими презрительно-напряженными взглядами, но как-то сумела. Может, благодаря муженькам, которые реагировали на все со спокойствием сфинксов, или Расхарту, которому было гораздо тяжелее, чем мне. На него арэйвы вообще старались не смотреть, будто его не существовало или он был безобразно уродлив.

– Итак, думаю, мы можем начинать, если владычица не возражает? – Со своего места поднялся один из арэйвов, по виду чуть старше Элааса.

Честно говоря, мне все арэйвы казались очень похожими – высокие, тонкокостные, с длинными блондинистыми волосами и светлыми глазами. Только вглядевшись в черты, я начинала видеть их индивидуальность. Вот и этот… товарищ. Первое впечатление было обманчивым. Приглядевшись, я ясно увидела и печать властности, и самоуверенность, и силу. И он был гораздо хитрее Элааса, хотя бы потому, что усиленно это скрывал. Вот и сейчас, маскируясь вежливостью, он указал нам на официальный статус владычицы, а ей самой напомнил, что она никто. Да и бразды правления сегодняшним собранием он быстро взял в свои руки.

Я даже растерялась от неожиданно пришедшего понимания. Да что со мной? Эмпатия, что ли, просыпается? Так вроде не с чего… или?.. Я покосилась на Элааса. Странно все это! Что-то явно не так с моими способностями. Только вот арэйв, в отличие от Итарона, ничего не почувствовал – ни боли, ни кратковременной потери сил… Тогда в чем дело-то?

– Благодарю вас, владычица, – меж тем продолжил вещать арэйв. – Уважаемые гости, я элкрой Ивиан ал-Тоу, а это мои друзья и по совместительству совет элкроев. Ну, с Элаасом вы все знакомы, так что я продолжу. Элкрой Улоон ал-Шо, элкрой Ясаон ал-Хэ, элкрой Юниан ал-Хэ, элкрой Омиин ал-Тро…

Каждый арэйв, когда называли его имя, расправлял крылья и кивал. Интересный у них тут способ представления. У нас встают, у них расправляют крылья. Но теперь хоть понятно, зачем им такие широкие коридоры.

– …Элкрой ал-Эри сообщил нам ваши имена, поэтому можете не утруждаться. Также элкрой посчитал, что вы сможете помочь нам. Не стану утверждать, что уверенность элкроя ал-Эри разделяют все, но, увы, на данный момент наши поиски зашли в тупик. Поэтому мы согласны принять вашу помощь. Надеюсь, вы понимаете, что, при всем нашем уважении, нам нужны гарантии, что все, что вы узнаете, останется в тайне?

Мы синхронно кивнули, хотя его самодовольство вновь вызвало зубовный скрежет.

– Прекрасно! Тогда прошу, малая клятва!

Малая клятва заняла минут десять. Каждый из нас произнес фразу, что он сохранит в тайне все увиденное и услышанное здесь, если только от этого не будет зависеть жизнь и благополучие его самого и его народа. Скреплялась клятва магически. По мне, так все это было лишнее, скорее некий показательный акт, но кто я такая, чтобы спорить?

– С формальностями покончили, теперь к делу! – радостно улыбаясь, объявил Ивиан. – Итак, элкрой Элаас сообщил вам о сути проблемы, перейдем к деталям. Лорды, у вас есть вопросы? – уточнил арэйв, повернувшись к Даагонским.

– Есть, – кивнул хмурый Артвирт. – Вы абсолютно уверены, что на месте преступления есть следы Даагонских?

– Увы, да. Вы сами знаете, что магия вашего рода отличается от любой другой в первую очередь тем, что напрямую взаимодействует со стихией. Она сливается с ней, усиливает и придает направление. Именно поэтому при применении чисто стихийной магии она не оставляет магических следов в ареале. Ее можно опознать, только если проверять изменения фона конкретно стихии, и сделать это необходимо до перемены светового дня. Мы обнаружили владыку, когда еще не рассвело, и, естественно, перво-наперво проверили магический фон. Он был абсолютно чист, но вид владыки не оставлял сомнений, что была задействована магия. Поэтому мы проверили все возможные уровни ареала. В том числе и на стихию. Если вы повернете голову налево, – арэйв повел рукой, – то увидите на окне небольшой горшок. Растущий в нем цветок очень любил владыка, но мало кто знал об этой его слабости. Обычно он всегда находился за шторой… и именно на нем мы обнаружили остатки стихийной магии.

– Значит, – вмиг побледнев, произнес Фартрейд, – это был маг земли?

Глава 6

– Да. Даагонский, владеющий землей. Вы предполагаете, кто бы это мог быть?

– На данный момент магов, владеющих именно землей, наберется около дюжины, – задумчиво проговорил Артвирт, бросив на брата выразительный взгляд.

– О! – обрадовался элкрой. – Это прекрасная новость. Думаю, в целях недопущения напряженных отношений между нашими народами вы пойдете нам навстречу и…

Что хотел от Даагонских Ивиан, мы так и не узнали. Хрипло рассмеявшись, его перебил Артвирт:

– Боюсь, вам сперва надо было дослушать меня. Как я уже сказал, владеющих магией земли наберется двенадцать человек, если не считать
Страница 15 из 20

шестилетнего мальчика из клана Фэль-Ирэт, но… это только среди Даагонских. Думаю, нет необходимости напоминать вам об отступниках нашего рода, которых возглавляет владеющий землей Фириан.

– Да… мы помним, – поморщившись, вынужден был признать Ивиан. – И учтем это. Но сперва… Лорд Фартрейд, вы ведь тоже маг земли, если я не ошибаюсь?

В комнате стало очень тихо. Фартрейд моментально подобрался, сжав кулаки. Казалось, что мужчина потемнел сам и сгустил вокруг себя воздух. Еще секунда, и он бы вспыхнул!

– Вы обвиняете моего брата? – Угрожающий голос Артвирта, словно блистающий сталью кинжал, вспорол тишину.

– Нет, что вы! – Элкрой испуганно отшатнулся, вскидывая руки. Хотя я готова была поспорить, что Фарт был у него на подозрении. – Просто я понадеялся, что ваш брат, как обладатель того же дара, почувствует того, кто здесь был.

– Интересно, как вы себе это представляете? – фыркнул Фартрейд, откидываясь на спинку стула, но и не думая расслабляться.

– Ну… это же ваша магия, тут я не специалист, – развел руками арэйв, а я четко ощутила: врет! – Еще раз прошу меня извинить, если мои слова вас оскорбили. Тем не менее я все же вынужден просить вас заняться этим делом. Вдруг вам удастся узнать больше, чем нам.

– Хорошо, – буркнул Фартрейд, всем своим видом показывая, что он запомнил нанесенное ему оскорбление. – Мне необходимо будет осмотреть место и… цветок.

– Конечно-конечно, – закивал арэйв.

– А какие у нас будут гарантии, что вы скажете нам правду? – внезапно раздался высокий женский голос, и все повернулись к владычице. – Вдруг вы обнаружите, что этот кто-то ваш друг или родственник, и попытаетесь переложить вину на своих… отступников? Да и эта… леди, – пренебрежительный взгляд метнулся ко мне, показывая, что леди-то меня и не считают, – это она говорит, что является некромантом, но ведь может оказаться и вполне банальным иллюзионистом.

– Чего же вы от нас тогда хотите, миледи? – сухо поинтересовался Артвирт, умудряясь смотреть свысока на ту, что была значительно выше и по статусу, и даже по росту. – Магическую клятву? Так вы опять заявите, что это какой-нибудь обман!

– Завтра к нам приезжают эльфы, – осторожно проговорил один из элкроев, кажется, Омиин. – Нынешний повелитель является троюродным племянником владыки и выразил пожелание присутствовать на обряде принятия небесами вместе со свитой. Однако в связи с открывшейся информацией публичного проведения обряда не будет, тело владыки не должно подвергаться никаким магическим воздействиям, и совет решил провести фиктивную церемонию. Мы не можем ввести в заблуждение повелителя, так что он сам вряд ли прибудет, но и отменить приезд делегации эльфов тоже невозможно. Возникнет слишком много вопросов. Эльфы приедут в любом случае, а мы можем воспользоваться этим.

– И? – раздраженно посмотрела на него владычица.

– Эльфы чувствуют ложь, – спокойно ответил вместо Омиина Элаас. – Не все, конечно, но уверен, что в составе делегации будет видящий. Да и с землей у них отношения более тесные, чем у нас. Возможно, их маги тоже что-нибудь почувствуют.

– Я не желаю, чтобы в наших делах копались еще и эльфы, – высокомерно процедила арэйва, – хватит и этих.

– Почему же? – фыркнул Фартрейд, уже почти с ненавистью рассматривая крылатую. – Думаю, это будет оптимальным вариантом. Эльфы, как незаинтересованная сторона, не позволят сторонам нарушить соглашение.

– Я поддерживаю брата, – холодно кивнул Артвирт, – это, похоже, единственный вариант, который позволит удовлетворить обе стороны. Раз уж отныне между нами нет доверия… – угрожающе закончил он.

– Милорд! – разбил наступившую тишину возмущенный голос Ивиана. – Вы не так поняли владычицу! Уверен, у нее и в мыслях не было оскорбить вас! – И он резко повернул голову к арэйве.

Не знаю, какое выражение в этот момент было на его лице, но женщина внезапно судорожно сглотнула. Конечно, кто она такая? Ее время по-любому закончилось. Сейчас вся власть у совета элкроев, а потом… потом вообще неизвестно, кто и кем будет. Элкроям дружба с Даагонскими гораздо выгоднее жизни одной бывшей владычицы. Я это понимала, и она тоже оказалась достаточно умна, чтобы осознать это.

– Я… прошу прощения у лордов Даагонских, – выдавила она, умудрившись даже натянуто улыбнуться.

– Вы забыли о… леди, – ехидно кивнул в мою сторону Артвирт.

– Что?!

– Боюсь, что лорд Даагонский прав, миледи, – поддержал его Элаас. – Леди Нэялин вы тоже оскорбили.

– Я… – возмущенно начала владычица, но внезапно замолчала, чтобы снова прикрыться маской смирения и почти пропеть: – Конечно, леди Нэялин я тоже приношу свои извинения. Надеюсь, вы извините мою грубость, я еще не совсем отошла после убийства мужа, и, надеюсь, мы сможем поладить. – Она бросила победный взгляд на Элааса. – Поздравляю вас, леди, вам несказанно повезло. Впервые вижу, чтобы элкрой Элаас кого-то так защищал. Многие наши леди мечтали бы оказаться на вашем месте. Вы, должно быть, очень интересная… личность. Думаю, мы теперь часто будем встречаться.

А вот это было оскорбление, неприкрытое и дерзкое. Причем адресовано оно было не только мне, но в основном затрагивало Элааса. И, судя по прищуренному взгляду элкроя, он это тоже понял… и запомнил. Боюсь, теперь владычице придется еще хуже. Как бы там ни было, заявить во всеуслышание о симпатиях к простой человечке одного из шести сильнейших арэйвов… Да это почти что обвинение в извращении. И такого Элаас ей точно не простит.

– Да, миледи, – улыбнувшись одними губами, кивнул арэйв, – леди Нэялин меня поразила своим благородством, воспитанностью, умом и добротой, чего так не хватает многим нашим леди. Рад, что вы поддержали меня, хотя… да, я помню, вы тоже всегда ценили эти качества… в людях.

Пауза, и яркое выделение последнего слова. Намек! Такой простой и в то же время прозрачный, что владычица моментально залилась краской. Неужели? Я скосила глаза на женщину. Неужели рискнула наставить супругу рога с простым смертным? Вот это да! Отчаянная, однако! И ведь как красиво Элаас ее уделал! Я невольно восхитилась арэйвом. Серьезный противник! Умный и опасный!

– Э… кхм… да. Когда прибудут эльфы? – поспешно повернулась она к усмехающемуся Ивиану.

Тот моментально сделал почтительное лицо и серьезно ответил:

– На рассвете, миледи.

– Хорошо. Тогда проводите наших гостей и подготовьте все к приему гостей и торжественному ужину. Думаю, завтра и начнем. Сперва лорды Даагонские проверят своим способом, ну а уже ночью воспользуемся услугами некроманта. Надеюсь, леди Нэялин не откажет. – Она поднялась из-за стола и направилась к выходу.

– Зря ты так, – буркнул Улоон, когда дверь за владычицей закрылась.

– Я в своем праве, – жестко отрезал Элаас. – Что ж, раз на сегодня все, думаю, мы не вправе задерживать наших гостей. Лорды, леди, охрана проводит вас, а нам еще есть что обсудить.

Мы тут же поднялись, кивнув оставшимся сидеть за столами элкроям. Стража вежливо указала на дверь. Эх, нам бы поговорить, обсудить линию поведения, но, похоже, нам никто не собирался предоставлять такую возможность, значит, придется брать все в свои руки.

– Ребят, а может, зайдете ко мне, а? – жалобно попросила я,
Страница 16 из 20

выразительно глядя по очереди на Даагонских, Расхарта и Хаса.

– Не думаю, что это хорошая идея, – покачал головой Артвирт и добавил шепотом: – Поговорить там все равно не удастся.

Я понимала его опасения, но мне все равно стало обидно. Видимо, это отразилось у меня на лице, так как Рас мне улыбнулся и произнес:

– Если хочешь, я могу тебя проводить.

– Хочу. – Я улыбнулась в ответ.

– Я бы попросил вас воздержаться от общения, – рыкнул Фартрейд, бросив взгляд на мою ладонь в руках Раса.

– Да ладно вам, лорд, – мягко сказал Хас. – Поверьте, ни о чем важном говорить они не будут.

– Верю, – фыркнул Трейд, – но если они хотят повеселить арэйвов… – И он развел руками.

– Мы сами разберемся, – вызывающе заявил Рас, теснее прижав меня к себе.

– Ладно, Трейд, оставь, – поморщился Арт, тоже неодобрительно глянув на меня, – это их дело.

Мы вышли в коридор, где нас ожидала охрана.

– Леди, – приветствовала меня легким наклоном головы Удая. Девушка сверкнула глазами, заметив мою руку в ладони Раса, и недовольно поджала губы, но больше ничем свои эмоции не выдала. – Прошу следовать за мной. Я провожу вас в комнату.

– А если мы хотим погулять? Осмотреть дворец?

– Прошу прощения, леди, – виноватой она совсем не выглядела, – но сегодня вам лучше отдохнуть. Все прогулки завтра. Следуйте за мной!

Переглянувшись, мы с усмехающимся Расом покорно отправились за охранницей, но не сделали и пары шагов, как девушка резко остановилась и негодующе уставилась на меня.

– Леди, мы идем к вам в комнату!

– Я поняла, – хмыкнула я, уже догадываясь, что сейчас последует, – и, кстати, совершенно спокойно следую за вами.

– Вы не одна!

– И что?

– Что?! – Она захлебнулась собственным возмущением. – Это недопустимо! Это… хм… Вашего спутника проводит его охрана в отведенные ему комнаты.

– Мы с моим спутником сейчас направимся ко мне, – жестко произнесла я, чувствуя, как напрягся Расхарт. Да, пусть он и делал вид, что ему все равно, но я знала, что каждое подобное высказывание раскаленными иглами вонзается ему в сердце. – И я не вижу причин, по которым вы можете препятствовать этому. Мне позвать элкроя? Кажется, вам велели сопроводить нас в покои, а не держать в коридоре.

– Леди, – ее голос стал сухим и официальным, – возможно, вы не знаете, но ваш спутник – полукровка, подлежащий уничтожению. – На Расхарта она вообще старалась не смотреть.

– В данный момент он под защитой лордов Даагонских и элкроя ал-Эри, которому будет очень интересно узнать, что вы, Удая, не выполняете его приказов. Я ясно выражаюсь?

– Вполне, – прошипела она. – Следуйте за мной… леди.

Мы продолжили путь. Шли в полном молчании – впереди Удая, за ней под ручку мы с Расхартом. Я еле сдерживала раздражение, сверля мрачным взглядом спину девушки, и Расхарт успокаивающе гладил меня по руке. Теперь эта ситуация его скорее забавляла, чем злила, а еще ему было приятно, что я за него заступилась. Но вот сама я все еще пылала негодованием. Тоже мне поборница нравственности! Сама-то, между прочим, тоже полукровка, а туда же! Или дело в другом? Я подозрительно прищурилась. Может, арэйвы перекрывают нам общение друг с другом? А зачем? Не дать нам договориться? Или все еще хуже? Может, попытаются ночью убить нас по одному?

Тьфу! Я в сердцах сжала зубы, чувствуя, как поднимается тревога. Какое-то нехорошее чувство поселилось в душе, предвещая грядущие неприятности. Только вот понять, откуда придет беда, я не могла. Слишком размытым было ощущение. А может, это вообще все бред, и просто моя нервозность приобрела такую форму.

– Госпожа…

Ха! Уже не леди!

– …прошу не покидать вашу комнату до утра. – И Удая резким движением распахнула дверь.

Кинув холодный взгляд на нахалку, я спокойно прошла на середину комнаты и замерла, ожидая, пока дверь закроется. Только когда раздался глухой стук дерева о дерево, а меня обняли сильные руки, я наконец-то расслабилась. Да, понимаю, что скорее всего за нами будут подглядывать… но хоть какая-то иллюзия защиты и покоя.

С тихим стоном откинула голову на грудь Раса, наслаждаясь минутой покоя. Легкий поцелуй в волосы, и я закрыла глаза, впитывая незатейливую ласку.

– Как ты? – тихо прошептал он, касаясь губами края ушка.

– Хорошо… уже хорошо…

– Я волновался. Думал, с ума сойду, когда тебя увели из подвала… И потом… когда очнулся уже здесь.

– Не волнуйся. – Я повернулась в его руках и мягко улыбнулась. – Ты не забыл? Я же некромант! Нас так просто не возьмешь.

– Глупая, – как-то грустно улыбнулся Рас, и я тут же потянулась к его губам. – Наивная…

Еще один легкий поцелуй.

– Не надо.

– Не буду.

На этом разговоры закончились.

Устроившись на кровати, мы прижались друг к другу. Разговаривать не хотелось, нам обоим достаточно было чувствовать тепло другого, осознавать, что мы нужны друг другу. Сейчас мне не нужно было ничего, кроме покоя. Да и Расу, похоже, тоже, судя по редким и легким, как перышко, прикосновениям его губ к моим волосам.

В какой-то момент я даже задремала в теплых и надежных объятиях, но раздавшийся за дверью гул голосов вырвал меня из дремы. Кинула взгляд на Раса, но он сидел, напряженно вглядываясь в дверь, словно мог видеть сквозь нее.

На минуту все стихло, а потом уверенный отрывистый стук, и дверь сразу же распахнулась, явив нам Удаю. Взглянув на ее лицо, я поняла – ничего хорошего ждать не стоит.

– Госпожа Нэялин, прошу прощения, что помешала, – она кинула насмешливый взгляд на нас, застывших на кровати, – но к вам гость. – И посторонилась, пропуская… Сташи! Проклятье!

Я даже не увидела – почувствовала, как напрягся за моей спиной Рас. Только этого мне сейчас не хватало! Боже, как же она не вовремя!

– Нэя, нам надо поговорить, – с ходу заявила Сташи, – мы не можем откладывать… Рас?!

– Сташи? – хрипло спросил наемник за моей спиной. – Это ты… Что ты тут делаешь?

– Я? Э-э-э… пусть тебе Нэя объяснит, – вдруг сказала она.

Что за глупость? Почему она сама не хочет?

– Ты знала? – Меня резко развернули, заставив смотреть прямо в прищурившиеся глаза. – Нэялин! Ты знала, что здесь Сташи, и молчала?

Что ж, вопрос, для чего она это сделала, отпадает. Красиво подставила, дрянь! Я только и могла, что хлопать глазами, пытаясь придумать достойное оправдание, но не преуспела в этом.

– Прости… Я забыла…

– Забыла? – недоверчиво переспросил он, борясь со злостью. – Забыла, что здесь Сташи?

– Перестань! – разозлилась я. – Да, забыла! А что здесь такого? Будь моя воля, я бы вообще о ней не вспоминала, но она без конца путается под ногами! Хочешь ответ? Да, я знала, что Сташи здесь. Элкрой приставил ее ко мне в качестве охраны. Она здесь живет и состоит в личной охране принцессы. Я от ее услуг отказалась, и ее заменили на Удаю, а потом ужин и совещание… Когда я должна была успеть тебе рассказать, а? За столом? Или попросить на совете минуточку внимания и сделать объявление?

– Например, когда мы остались вдвоем, – прошипел он.

– А когда мы остались вдвоем, дорогой, – я приблизила свое лицо к его лицу, – я думала только о нас, а не о посторонней бабе!

«Которая сейчас наслаждается ситуацией» – мысленно добавила я, вырываясь из хватки Расхарта и вскакивая с кровати. Явилась…

Я смотрела на Сташи,
Страница 17 из 20

пытаясь совладать с гневом и не оттаскать ее за космы. Ей наверняка было известно от Удаи, что я здесь не одна, и специально явилась, чтобы устроить очередную подлянку. А я по-глупому попалась… Ведь знала же, что она не упустит шанса расстроить наши с Расом отношения! Теперь надо было быстро придумать, как выкрутиться из этой ситуации.

– Что ты хотела? – процедила я сквозь зубы.

– Поговорить, – с плохо скрываемым торжеством ответила Сташи.

– Говори.

– При таком твоем настрое? – Она скептически поджала губы. – Боюсь, что бы я ни сказала, ты все воспримешь в штыки. Но вообще, я хотела извиниться. Когда вы уехали, я осталась одна и наконец-то смогла успокоиться и подумать… и… мне стыдно за свое поведение. Даже не знаю, что на меня нашло тогда. Я прекрасно осознаю, что, что бы я ни сказала теперь, это не изменит прошлого, и вы мне не поверите, но… тем не менее. – Она говорила спокойно, уверенно, твердо смотря мне в глаза. Я даже опешила. К такой Сташи я не привыкла. Нет, я ни на секунду ей не поверила, но подобное ее поведение напрягало. – И еще я хотела сказать… будьте осторожны. Я знаю, зачем вас пригласили, и знаю, что происходит во дворце… Не доверяй Удае. Она входит в ближний круг принцессы и обязана ей всем.

– Это все?

– Нет, – фыркнула Сташи. – Но об остальном поговорим потом… когда вы будете готовы меня выслушать. Рас, – она практически впервые за время беседы посмотрела на наемника, – я бы хотела тебе кое-что рассказать… но не при Нэе.

– Не хочу слушать, – резко мотнул он головой.

– Знаю, – прошептала Сташи, опустив голову, – но я должна… для меня это важно. Просто несколько минут… о большем не прошу. Пожалуйста! В последний раз…

– Хорошо… – кинув на меня быстрый взгляд, неуверенно протянул он. – У тебя будет пятнадцать минут.

– Спасибо.

– Иди, я сейчас, – пробормотал он, и Сташи послушно вышла. – Нэя…

Он замолчал, я тоже не проронила ни звука, хотя мысленно кричала: «Стой! Не смей! Не ходи с ней!»

Это было его решение, и я не имела права вмешиваться. Даже отчасти понимала и его и Сташи и, окажись я на ее месте, тоже бы просила беседы наедине, но… это же Сташи! Мелкая, лживая, беспринципная тварь! Как он этого не видит? Почему снова доверяет ей и идет у нее на поводу?

В какой-то момент сердце сжалось от нехорошего предчувствия, но, прикрыв глаза, я подавила эмоции. От судьбы не убежишь, как, впрочем, невозможно удержать мужчину, если он сам этого не захочет. Можно только довериться и ждать…

Расхарт выдохнул и быстрым шагом направился к двери, так и не взглянув на меня. В последнюю секунду я чуть было не кинулась за ним, но остатки гордости удержали. Пусть идет! Только вот, когда скрипнула дверь, я поняла, что, похоже, совершила ошибку.

На душе стало муторно, и что-то внутри тревожно сжалось. И когда это я стала такой чувствительной? Раздраженно тряхнув головой, приказала себе не думать об этом. Пока Рас не давал повода в себе сомневаться, так что нечего паниковать раньше времени. Пятнадцать минут, он сказал? Ну… это, конечно, вряд ли, но за час должен точно управиться, а вот если дольше, тогда буду… А что, собственно, буду? Сцену ревности устраивать? Глупо. Эх…

«Так, успокойся!» – прикрикнула я на себя и занялась полезным делом.

Переоделась, умылась, расстелила постель… Расхарта все не было. Легла, укрывшись теплым одеялом, и попыталась расслабиться. В какой-то момент поняла, что уже не могу бороться со сном…

Проснулась я внезапно, как от толчка. Огляделась, отметив, что вторая половина кровати пустует.

Расхарт так и не вернулся.

Закусив до боли губу, я начала глубоко дышать, чувствуя, как подкатывают к горлу рыдания. Тугой клубок не давал сглотнуть, а на глаза наворачивались слезы. Он не пришел… И осознание этого оказалось болезненным. Хотя, может, я себя накручиваю? Возможно, они просто беседовали и он решил меня не будить и ушел к себе?

Не буду я думать о плохом. В конце концов, Сташи тоже не ангел, вполне могла сотворить какую-нибудь гадость, попросту усыпив его, чтобы насолить мне. Да, именно это она и сделала!

Настроение, увы, не поднялось, но и реветь расхотелось. Я приняла решение, что прежде всего надо поговорить с самим Расом, а не придумывать неизвестно чего. К тому же сегодня и так будет тяжелый день…

Через час я была готова и уже собиралась выйти, когда в дверь постучали. Вспыхнуло неуместное волнение, но я постаралась взять себя в руки. Не стоит показывать Расу свое недоверие.

– Входи!

– Это ты меня так рада видеть?

Глава 7

– Нет, – совершенно честно ответила я, глядя в светлые глаза элкроя и чувствуя, как в душе нарастает разочарование. Увы, я действительно ждала не его…

– Жаль! А кого ждала? – усмехаясь, проявил он любопытство. – Впрочем, не важно. Где твой полукровка? Там уже от эльфов прибыли, пора Даагонским себя показать. Ну? Зови его.

– Расхарта у меня нет, – с трудом выдавила я, понимая, что сейчас позорно разревусь.

– Как нет? Он же к тебе вчера пошел?

– Он… ушел.

– И куда?

– Со Сташи поговорить, – прошептала я, стараясь не смотреть на арэйва.

В комнате повисла тишина. Я отвернулась, сделав вид, что причесываюсь, но спиной буквально чувствовала его взгляд.

– Вот как… – спустя какое-то время пробормотал Элаас и вышел, дав мне несколько секунд передохнуть. – Все, идем! – Он возник неожиданно, заставив меня подпрыгнуть на месте.

– А Рас? – осторожно поинтересовалась я.

– Догонит, – был мне ответ, и меня практически на буксире потащили за собой.

– Куда мы так спешим? – еле выдохнула я, запыхавшись от быстрой ходьбы.

– Я же сказал, – раздраженно буркнул арэйв, – эльфы прибыли! И поверь, владычица вряд ли станет ждать, когда соберутся все. Скорее наоборот. Поэтому лучше не опаздывать, а то вообще могут не пустить под предлогом, что мешаем магическим действиям.

Понятно, чего уж тут не понять. Остаток пути мы проделали почти бегом и в молчании. И таки да, элкрой оказался прав. Уже на подступах к кабинету появился первый кордон охраны, который мы с легкостью миновали, затем второй, куда более упертый, а третий решительно заступил нам дорогу.

– Простите, элкрой, но мы не можем вас пропустить, – склонился в поклоне стражник.

– Основания? – процедил Элаас, пристально глядя на несчастного.

– Запрет владычицы. Магические действия уже начались, и вмешательство может привести к искажению результата. Вам придется подождать, элкрой, – не поднимая глаз, сказал стражник.

– Отлично! – Элаас буквально прорычал это, резко развернувшись ко мне.

Я даже невольно сделала шаг назад под его пылающим серебристым взглядом. Он был зол. Очень зол.

– Опоздали! – прошипел он.

Я успокаивающе положила руку на его плечо, но он, похоже, даже не заметил этого.

– Элаас! – Раздавшийся за спиной голос заставил меня повернуться и тут же ощетиниться. К нам спешили элкрой Ясаон и… Расхарт. – Уже началось? Почему ты не заходишь?

– Вот именно поэтому! – рявкнул он. – Запрет владычицы на вмешательство в обряд.

– Но как… Он же был назначен на девять, а еще нет…

– Значит, начали пораньше.

– И что теперь?

– Ждем, – процедил Элаас, отвернувшись.

Я искоса поглядывала на Расхарта, который вообще старался на меня не смотреть. Наоборот, он усиленно делал
Страница 18 из 20

вид, что его здесь нет и его ничто не волнует. Я только что зубами не заскрипела. И как это понимать? Стыдно в глаза посмотреть?

Я уже набрала в грудь воздуха, чтобы окликнуть наемника и высказать все, что думаю, когда со стороны коридора послышались шаги.

– О! Все здесь! Прекрасно! – Задорный голос Ивиана заставил всех повернуться и наградить весельчака злыми взглядами.

– Надо же! Вот уж не думал, что ты тоже опоздаешь, – фыркнул Элаас, скрещивая руки на груди.

– Почему опоздаю? – Брови старшего элкроя, как я его про себя называла, взлетели вверх.

– Потому что магические действия уже начались, и нас не пускают… если ты еще не заметил.

– И как же они могли начаться… без представителя эльфов? – усмехнулся элкрой.

– То есть? – осторожно поинтересовался Ясаон, недоверчиво глядя на Ивиана. – Откуда ты знаешь, что его там нет?

– А я попросил его задержаться… немного!

– Ну ты… – Элаас на секунду задохнулся эмоциями, а потом, уже не сдерживаясь, расхохотался. – Ну ты и плут! Как догадался?

– А то я владычицу нашу не знаю, – фыркнул тот.

Я просто выпала в осадок. Мальчишки! Такие взрослые, умные, сильные… дети, радующиеся, что смогли обхитрить того, кто считал хитрым себя.

– И когда он придет?

– Сейчас его Омиин приведет. А вот и они!

Действительно, из-за поворота показались еще два элкроя и фигура, закутанная в темно-оливковый плащ. Элкрои шли быстро, их крылья нервно подрагивали за спинами, а вот эльф (во всяком случае, думаю, что это был именно он) плыл по воздуху. Полы его плаща даже не шевелились, будто эльф передвигался без помощи ног.

– Милорд, – элкрои дружно склонили головы, – благодарим за согласие помочь.

– Благодарю за доверие, милорды. – Баритон, будто нежнейший темный бархат, окутал меня, и я не сдержала дрожи, пробежавшей по телу.

Ого! Я невольно поежилась и подступила поближе к Элаасу. Рядом с ним как-то поспокойнее. Хотела сперва к Расу, но… не стала. Я еще была обижена. Зато от его взгляда мой маневр не ускользнул, вызвав легкую пренебрежительную усмешку на губах.

– Прошу вас последовать с нами в кабинет, милорд, – любезно предложил Ивиан.

Элкрои распределились – впереди шли Ивиан и Элаас, за ними эльф, потом Омиин и Ясаон, потом мы с Расом, и замыкал шествие Юниан.

– Улоон где? – услышала я шепот Элааса.

– А ты как думаешь?

– С ним надо что-то делать, – покачал головой арэйв.

– Забудь! – отмахнулся Ивиан. – Владычице все равно не править, а следующий владыка вряд ли допустит его до власти.

– Его еще выбрать нужно, – пробурчал Элаас, но, похоже, он был согласен с Ивианом.

Нам снова преградили дорогу:

– Стойте! Дальше идти запрещено.

– Основания?

– Проведение магических действий, – отрапортовал стражник, но уже не так уверенно, как прежде. Конечно, ведь практически весь совет элкроев в полном составе сейчас мрачно смотрел на него.

– Очень интересно, – протянул Ивиан. – И кто же там их проводит, если весь совет элкроев здесь, впрочем, как и приглашенный видящий, а?

– Милорд…

– Быстро пропустить, пока я тебя на границу не отправил! – рявкнул Элаас.

– Есть! – Стражник автоматически вскинул кулак к груди, поклонился и, пятясь задом, освободил проход.

Двое других стражников тоже не решились препятствовать взбешенному арэйву.

– Какое интересное у вас проявление… субординации, – приглушенно рассмеялся эльф.

Синхронный скрежет зубов всех пяти элкроев расслышали все. Я невольно усмехнулась – эльф оказался той еще язвой. Интересно, они все такие? Но веселилась я недолго, ровно до момента, как открылась дверь в кабинет.

В сумраке комнаты отчетливо виднелись девять фигур. Оба Даагонских уже были здесь, и, судя по их мрачным лицам, это не доставляло им удовольствия. Владычица, ее дочь с женихом, элкрой, два стражника и… Сташи! Мое настроение тут же поползло вниз, буквально рухнув, когда она нежно улыбнулась вошедшему Расу. Я с трудом подавила желание посмотреть на него, чтобы увидеть его реакцию. Не время и не место…

– Миледи, – голос Ивиана был сух и холоден, – рад, что вы нас все же дождались.

– Вы опоздали, – будто ничего и не произошло, отмахнулась арэйва, но блеск глаз выдал ее недовольство.

– Просим прощения, но виновата стража, не желавшая впускать нас. Видимо, они неправильно поняли ваш приказ, владычица.

– Конечно, – кивнула женщина.

– Тогда эту стражу необходимо заменить, – жестко сказал Элаас, – раз они не в состоянии правильно понять приказ. Сегодня же подберу более надежных и… сообразительных.

– Но… это моя личная стража… – Владычица отступила на шаг, опустив руки. Такого поворота она не ожидала и беспомощно переводила взгляд с одного элкроя на другого. Но они оставались непреклонны.

– Моя мать не может лишиться доверенной стражи, – внезапно подала голос принцесса, с вызовом глядя на Элааса. – Это недопустимо!

– Боюсь, ваше высочество, что это необходимая мера. Стража владычицы не в состоянии исполнить прямой приказ своей госпожи, так как же она сможет ее защитить? Неужели вы хотите, чтобы ваша матушка, в случае чего, пострадала?

Шах и мат! Не доросла принцесса, чтобы тягаться с элкроями.

– Замена будет произведена сегодня же. Я лично прослежу, чтобы отобрали лучших, – закончил Элаас, насмешливо поглядывая на девушку.

– Но…

– Пожалуй, вашу гвардию тоже надо будет проверить, – с намеком добавил он, и принцесса тут же замолчала, вцепившись в руку жениха.

– Ну, раз мы во всем разобрались, пожалуй, можно приступать. – Ивиан мягко улыбнулся всем присутствующим, но его глаза остались холодными. – Лорды Даагонские, мы вас просим проверить, кто из ваших сородичей причинил нам столь великое зло.

– Конечно, – процедил Арт, недовольный столь непрозрачным намеком. Кстати, и он, и Фартрейд выглядели не очень хорошо, будто бы не спали всю ночь. – А это ваш видящий, как я понимаю?

– Да, милорд Арлистиан Эль-Виаррдэ, видящий, – представил Ивиан гостя, и эльф скинул плащ.

О господи! Я глазам не поверила! Передо мной стоял тот самый полукровка из трактира! Но… этого же быть не может! Видимо, я слишком громко вздохнула, так как взгляды присутствующих дружно обратились ко мне.

– Польщен, – усмехнулся эльф, бросив на меня пренебрежительный взгляд, – но впредь постарайтесь сдерживать свои эмоции. Кстати, уважаемый ал-Тоу, присутствие посторонних является необходимостью?

– Боюсь, что да.

– Хорошо, они могут остаться. – И он отвернулся от меня, блеснув напоследок голубыми глазами.

Так! Стоп! Голубые? Я невольно подалась вперед, но крепкая рука Элааса сжала мою ладонь. Такое сходство… но у того полукровки были глаза цвета морской волны! Невероятные, аквамариновые лучистые очи! Голубые глаза этого эльфа не шли ни в какое сравнение с теми… поразившими меня в самое сердце. Но как это может быть?

– Держи себя в руках, – шепотом прорычал Элаас, сжимая мою ладонь еще сильнее, – не позорься!

Взгляды мужчин и женщин скрестились на мне, вызвав неумолимое желание сбежать. И ведь не станешь же каждому объяснять, что дело не в смазливой мордашке эльфа… точнее, в ней, но… Господи, да я даже себе объяснить не могу! Я напустила на себя независимый вид и перевела взгляд на замерших братцев. Лучше бы я этого не делала!
Страница 19 из 20

Ехидная усмешка Фартрейда и ледяной взгляд Арта были совсем не тем, что хотелось сейчас видеть.

– Итак, давайте все-таки приступим, – еще раз предложил Ивиан, и все словно отмерли. – Лорды, что требуется от нас?

– Отойти шагов на пять как минимум и помолчать, – процедил Артвирт и развернулся к нам спиной.

Широко раскинув руки, он на несколько секунд замер, а потом с глухим хлопком свел их. В ту же секунду голубоватое сияние разделило комнату пополам, отсекая нас от оставшихся по другую сторону Даагонских. Кажется, кто-то подстраховался. Кинув быстрый взгляд на остальных, я утвердилась в своем предположении. Арэйвы напряглись, а на лице эльфа появилось странное выражение одобрения пополам с задумчивостью. Словно почувствовав, что я на него смотрю, он слегка скосил на меня свои почти бесцветные глаза и внезапно подмигнул. Такого я не ожидала, а потому рефлекторно отвела взгляд. В моем поле зрения оказался Рас, все внимание которого сосредоточилось на Сташи. Теплый, нежный взгляд скользил по лицу и телу девушки, вызывая у нее лукавую улыбку. Я с каким-то болезненным любопытством следила за их переглядываниями, просто не в силах оторваться. Из оцепенения меня вырвал резкий звук, похожий на скрежет ногтей по доске.

Вернувшись в реальность, я поняла, что ситуация в комнате изменилась. За голубоватой дымкой, отделявшей нашу половину комнаты от той, где находились братья, творилась магия. Настоящая! Именно так я всегда себе это представляла, но еще ни разу не видела, даже в этом мире.

Артвирт расположился напротив окна, за спиной брата, положив светящиеся голубоватым отблеском руки ему на плечи, а сам Фартрейд стоял ближе к середине комнаты, протянув руки, будто приманивая кого-то. И этот кто-то с глухим скрежетом двигался ему навстречу!

Я глазам не поверила, когда увидела, что керамический горшок, скрипя по паркету, просто-напросто ползет к магу, иногда перекатываясь с бока на бок, чтобы преодолеть препятствие вроде края ковра. Словно преданный пес к своему хозяину! И застыл в центре комнаты, ожидая дальнейших указаний.

Фартрейд встряхнул руками, и кончики его пальцев засветились легким зеленоватым свечением, отбрасывающим блики на стены. В тот же самый миг горшок оторвался от пола и завис на высоте полутора метров. Еще один резкий взмах – и осколки горшка разлетелись по всей комнате, с грохотом и звоном разбивая то, куда попали. Несколько даже прорвались сквозь голубоватое сияние Артвирта, пролетев в десятке сантиметров от нас. Кто-то глухо застонал – похоже, осколки нашли цель. Но я даже головы не повернула, захваченная действом.

Оставшийся без горшка ком земли с торчащим из центра отростком завис в воздухе. Фартрейд сделал несколько легких пассов, и цветы окружило бледно-золотое свечение, ручейками впитавшееся в землю. Пару минут ничего не происходило, но потом изнутри этого кома земли начали прорываться светящиеся лучи. Сначала один, потом еще два, а затем он засверкал весь и… Вспышка! Яркая, ослепляющая вспышка разорвала ком. Вокруг зависшего в воздухе цветка образовалась сфера диаметром два метра, которая быстро-быстро завертелась, а затем земля, словно магнитом, притянулась обратно.

– Я, – глухим голосом заговорил маг, – Фартрейд Аль-Шион Даагонский, повелитель стихии земли, призываю силы в свидетели и помощники и заклинаю! Прояви сущность кровника моего, единого во стихии!

Несколько секунд ничего не происходило. Я видела, как нахмурился Фартрейд, и сияние стало ярче, уже причиняя боль глазам. Артвирт прикусил губу, бросив тревожный взгляд на брата. Но Фарт, по лицу которого стекали ручейки пота, не отступал, все усиливая давление.

– Подчинись! – Резкий хриплый выкрик, и комок земли снова распался, осев песком у ног.

Фартрейд устало вздохнул, опустив руки, и несколько минут неподвижно стоял с закрытыми глазами, то ли успокаиваясь и восстанавливаясь, то ли продолжая магичить.

– Теперь посмотрим, кто оставил тут след, – пробормотал он и простер руки над рассыпанной по полу землей.

Темные гранулы начали слабо светиться, образуя небольшое облачко, которое с каждой секундой становилось все ярче и плотнее, постепенно вытягиваясь вверх и приобретая размытые очертания.

– Что он делает? – не сдержавшись, шепотом спросила я.

– Стихия впитала излучения ауры мага, а теперь отдает ее, – так же тихо ответил Элаас, который, как я с удивлением обнаружила, по-прежнему держал меня за руку. – Это очень сложно, и только маг, владеющий этой же стихией, способен вырвать крупицы эманации ауры из среды.

– А воздух? Почему не использовать его? Он же везде?

– Резонный вопрос, но дело в том, что воздух слишком сложная, неуловимая и летучая субстанция. Того воздуха, что был здесь в момент убийства, уже нет. Вот если бы владыку убили удушением…

– Ясно.

– А раз ясно, то помолчи и не мешай, – прошипел Элаас, и я послушно захлопнула рот.

А облако уже приняло довольно четкие очертания человеческого тела. Мужчина. Медленно, будто неохотно, проявились волосы, оформились скулы и подбородок, крупный нос с горбинкой, тонкие жесткие губы, тяжелые, нависшие дуги бровей и большие, слегка раскосые глаза.

– Слепок ауры, – прошептал Элаас, задев губами мою щеку. Я скосила глаза, но он неотрывно смотрел вперед. Может, и нечаянно…

– Готово, – хрипло выдохнул Фартрейд.

– И? – Голос владычицы показался мне кощунственно громким. – Что дальше? Кто это?

– Отступник нашего рода, маг, владеющий землей, Фириан. Впрочем, мы так и думали.

– Почему? – внезапно заинтересовался Омиин.

– А никому из нас убийство владыки просто не нужно, – устало усмехнулся Фартрейд.

– А ему выгодно посеять вражду между кланом Даагонских и остальными расами, – неодобрительно глянув на брата, добавил Арт.

– И все? Вы сказали, что это он, а мы должны поверить? – насмешливо фыркнула принцесса.

– Зачем же? Вы же пригласили видящего. Вот пусть он и скажет.

– Вы правы, лорд, – поспешил вмешаться в назревающий скандал Ивиан. – Итак, милорд Эль-Виаррдэ, не поможете ли нам в решении вопроса?

– Ну я же здесь, – пожал плечами эльф. – Лорд Фартрейд Даагонский, ответьте, вы изменили ритуал проявления слепка ауры из стихии?

– Нет, – все так же хрипло, но уверенно ответил Фарт.

– Истина, – констатировал эльф. – Следующий вопрос. Лорд Фартрейд Даагонский, мы видим изображение мага Фириана?

– Да.

– Истина. Третий вопрос: результатом вызова слепка ауры было изображение мага Фириана?

– Да.

– Истина, – кивнул эльф и слегка развернулся в нашу сторону. – Лорды Даагонские сообщили правду. В гибели владыки замешан маг Фириан, являющийся отступником рода Даагонских, а следовательно, никакие претензии не могут быть им предъявлены. Со своей стороны отмечу, что ритуал проведен без нарушений.

– Зачем?

– Что «зачем», миледи?

– Зачем этому отступнику надо было убивать моего мужа?! – визгливым голосом выкрикнула арэйва.

– Это вопрос не ко мне, – равнодушно ответил эльф. – Попробуйте пригласить некроманта, может, сам владыка объяснит причину. Если знает.

– Некромант у нас уже есть, – сообщил Ивиан.

– Вот как? И кто же? – заинтересованно посмотрел на него эльф.

– Леди Нэялин. – И элкрой качнул головой в мою
Страница 20 из 20

сторону.

– Леди? – Точеные брови взмыли вверх. – Ну раз леди… – В голосе видящего явственно прозвучала ирония. – Надеюсь, леди не будет против, если я поприсутствую и при ее ритуале?

– Не будет, – угрожающе фыркнул молчавший все это время жених принцессы. – Заодно и посмотрим, какой она некромант.

– Хорошо, тогда обряд лучше провести в полночь, – решил эльф.

– А ваши сопровождающие? – осторожно поинтересовался Элаас.

– Они прибудут завтра. И весьма желательно к их приезду покончить с некромантическими обрядами. Мой народ этого не любит и не оценит, так что не стоит создавать… леди Нэялин лишние неприятности, – насмешливо проговорил эльф, не сводя с меня своего холодного взгляда.

– Как вам будет угодно, – только и смогла я выдавить из себя.

– Тогда, думаю, пока все, – облегченно выдохнул Ивиан. – Соберемся в одиннадцать в склепе владык. Леди Нэялин, вы не возражаете?

– Да… одиннадцать… нормально, – кивнула я арэйву.

– Вот и хорошо. А теперь всем нам необходимо отдохнуть!

Я перевела взгляд на часы, с удивлением отметив, что прошло почти два часа! Ну надо же! Время пролетело незаметно. Покачав головой, я переступила с ноги на ногу и поймала сочувствующий взгляд Фартрейда. Ну да, кому, как не ему, понять меня.

Глаза сами собой метнулись в сторону Раса и… не обнаружили его! Сташи в комнате тоже не было…

Глава 8

– Что случилось? – Голос Элааса заставил меня вздрогнуть.

– Ничего.

– Уверена? У тебя такой вид…

– Какой?

– Потерянный.

Потерянный? Я усмехнулась. Должно быть…

Мрачно качнув головой, я побрела к выходу. Не хочу сейчас разговаривать. Точнее, хочу, но не с ним. Не обратив внимания на оклик Арта, пытавшегося меня остановить, выскользнула за дверь. К счастью, Удаи здесь не было, и я смогла вздохнуть свободнее. Только вот куда идти?

– Извините, – обратилась я к одному из стражей, – вы не знаете, куда направилась леди Ансташи?

– К себе, – хмыкнул арэйв. – А тебе зачем?

– Мы хотели поговорить, – на ходу сочинила я.

– О! Тогда тебе лучше подождать пару часиков.

– Это еще почему?

– Ну… – Стражник переглянулся с напарником. – Она не одна ушла…

– Все равно. Если закрыто, уйду. – Я равнодушно пожала плечами. – Так куда идти?

– Ладно, слушай. Сейчас по коридору направо до лестницы, спустишься на два этажа вниз, там еще раз направо, до конца коридора, потом на развилке налево, и четвертая дверь – ее покои. Запомнила?

– Да, благодарю.

Движение только на автомате – спуск, поворот, поворот… только не думать! Я шла быстро и уверенно, сохраняя на лице безмятежную улыбку, которая словно примерзла к моему лицу. Маска, не отражавшая даже десятую долю чувств, бушующих внутри. Но основное, что я ощущала, – страх. Всепоглощающий, тревожный, убивающий страх… Я всю жизнь боялась предательства. Самым страшным кошмаром для меня была измена мужчины, после того… Прошло уже шесть лет, да и родители давно помирились и живут как ни в чем не бывало, только вот я помню… Помню, как не могла даже находиться в доме, видеть, как отец плачет и валяется у мамы в ногах, как она бьет его по лицу и выкрикивает проклятия… Я почти каждый вечер сбегала в церковь, стояла на коленях перед иконой и просила, просила, просила… Сейчас все это в прошлом, все хорошо, но страх остался. И я знала, что измена – это то единственное, чего никогда не прощу мужчине…

Вот она, четвертая дверь… И что дальше? Остановившись перед ней, я вытянула руку и замерла в нерешительности. Внезапно захотелось сбежать, ведь порой лучше вообще не знать правды… Нет! Я резко тряхнула головой. Это не для меня! Я не смогу жить дальше, раздираемая подозрениями и недоверием.

Встряхнув кистью, я прошептала легкое заклинание из арсенала Итарона, и дверь бесшумно отворилась, открывая не только обзор, но и позволяя услышать то, что происходило внутри.

Яркий свет заливал небольшую гостиную, отделанную в бежевых тонах. Солнечные зайчики скакали по потолку, зеркалам, стеклам в шкафу… пряжке мужского ремня…

– Аааххх!..

Приглушенный женский крик разнесся по комнате, и я, с трудом оторвав взгляд от пряжки, перевела его на приоткрытую дверь спальни. Словно под гипнозом, я двинулась вперед, споткнувшись о еще какую-то деталь одежды.

– Да! Еще!!!

Тяжелое дыхание, скрип кровати, мужские стоны вперемешку с женскими… Дрожащей рукой я пошире приоткрыла дверь и замерла на пороге спальни… На белых простынях плотно переплелись телами двое… Сташи и Расхарт… Он был сверху и, целуя ее в шею, что-то неразборчиво шептал, а она впивалась когтями ему в спину… уже довольно сильно расцарапанную. Два охваченных страстью обнаженных тела…

Перед глазами все потемнело, и я внезапно поняла, что не дышу… Попробовала вдохнуть… и не смогла. Боль сжала несчастное сердце, и оно судорожно трепыхалось в груди. Покачнувшись, я отступила назад, с трудом переставляя ноги… Я должна уйти… просто должна уйти…

– О… Рас!!!

Нет, господи, нет! Этот крик… он словно вырвал меня из оцепенения, и, развернувшись, я бросилась прочь… а он все еще звенел в ушах. Как же так?! Как он мог? Почему? Зачем?! Больно…

– Нэя! Нэя, небо, что с тобой? Нэя, очнись!

Кто-то тряс меня, зовя по имени. С трудом приоткрыв опухшие от слез веки, я увидела Элааса, с тревогой вглядывающегося в мое лицо. Нескольких секунд мне хватило, чтобы понять, что я сижу на полу посреди коридора, трясясь в ознобе и заливаясь слезами.

– Нэя… – Арэйв неуверенно провел пальцами по моей щеке. – Что случилось? Что с тобой?

– Ничего. – Голос был глухим и незнакомым.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/galina-dolgova/v-komplekte-dvoe-zamena-sostava-2/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.