Режим чтения
Скачать книгу

В поисках сокровищ читать онлайн - Екатерина Вильмонт

В поисках сокровищ

Екатерина Николаевна Вильмонт

Даша и Ko #1

Что может быть интереснее поисков клада? Именно этим нелегким делом решают заняться на каникулах Даша и ее новый сосед Стас, случайно обнаружив тайное послание в старинном шкафу. Куда только не заводит ребят любопытство! И в старую школу в маленьком провинциальном городке, и в столичный антикварный магазин, и в больницу, но постепенно друзья выясняют, что кладом интересуются не только они. У ребят появляются опасные конкуренты! Как же обвести их вокруг пальца и первыми отыскать фамильные сокровища?

Екатерина Вильмонт

В поисках сокровищ

Глава I

Новый сосед

Даша проснулась от какого-то грохота. И недовольно глянула на часы. Они показывали одиннадцать. Солнце заливало комнату. «Подумаешь, сейчас же каникулы», – решила Даша и повернулась на другой бок. Но на лестничной клетке снова раздался шум. Что там такое творится? Даше не хотелось вставать, но любопытство оказалось сильнее. Она сунула ноги в тапочки и побежала в переднюю. Прильнула к глазку. Ага! Понятно, новые соседи въезжают! Интересно, кто они такие? Даша мигом натянула джинсы и свитер и выглянула на площадку. Два здоровых мужика никак не могли развернуть шкаф так, чтобы внести его в квартиру. А парнишка лет пятнадцати давал им советы.

– Да нет, не так! – говорил он. – Лучше с этой стороны!

– Отвяжись, пацан! – не выдержал наконец один из грузчиков. – Не твоего ума дело!

– Очень даже моего! Если вы шкаф сломаете, мне некуда будет книги ставить.

– Нормальные люди книги на полках держат. А этому шкафу – сто лет в обед!

– Ошибаетесь, – хмыкнул парнишка, – ему как минимум двести. Он еще моему прапрадеду принадлежал, так что вы уж с ним поосторожнее!

– А, по-моему, надо просто дверь с петель снять, тогда шкаф прекрасненько войдет! – подала вдруг голос Даша.

– Точно! – воскликнул один из грузчиков. – Молодец, девчонка! А ну-ка, посторонитесь!

Грузчики с облегчением поставили старинный шкаф и принялись снимать с петель входную дверь.

– Ты наш новый сосед? – поинтересовалась Даша.

– Да! Привет! Как тебя зовут?

– Даша, а тебя?

– Стас! Ты в каком классе учишься?

– В восьмом, а ты?

– В десятом!

– А в какой школе?

– После каникул пойду в новую, а раньше на «Юго-Западной» учился.

– В новую? Может, в нашу?

– А какая это ваша?

– Красная, за углом!

– Точно! А как там вообще?

– Нормально – тоска зеленая! – засмеялась Даша. – А вас много сюда въезжает?

– Да нет, нас двое – я и отец.

– А где же он?

– Внизу, у машины, за разгрузкой наблюдает! А ты с кем живешь?

– С мамой. И еще у меня бабушка есть, но она живет отдельно.

Тем временем грузчики сняли дверь с петель и внесли шкаф в квартиру.

– Ну, пацан, показывай, куда его заносить!

Стас крикнул:

– В маленькую комнату! Я покажу, куда ставить! – И он вбежал в квартиру.

Даша, движимая любопытством, направилась за ним.

– Вот тут поставьте! – распорядился Стас.

– А где же полки? – поинтересовалась Даша.

– Сейчас принесут! Они такие тяжелые, с ними шкаф и не поднять, – объяснил Стас, ничуть не удивившись Дашиному присутствию.

– Красивый шкаф, – сказала она. – Так и кажется, что в нем скрывается какая-то тайна!

– А ты любишь тайны? – спросил Стас.

– Кто же их не любит? – пожала плечами Даша. – У моей бабушки есть старинное бюро, а в нем потайной ящичек. С секретом. Если его не знать, в жизни не найдешь!

– Да, бюро часто делали с секретами. А книжные шкафы – совсем другое дело!

Интересный разговор был прерван появлением грузчика, который нес полки от книжного шкафа.

– Фу! Тяжесть какая! – с облегчением свалил полки на пол грузчик.

– А вы их на место ставить не собираетесь? – спросила Даша.

– Сами справитесь! – буркнул грузчик. – А нам еще таскать и таскать! – И удалился.

– Поможешь? – спросил Стас.

– Конечно, – с готовностью согласилась Даша. Этот парень ей нравился. Казалось, они знакомы уже целую вечность.

«Какая клевая девчонка», – подумал Стас. У него даже поднялось настроение. Папа был прав: и на новой квартире найдутся свои радости. Вот, кажется, первая уже нашлась. А как он не хотел переезжать…

Даша попыталась поднять полку, но не тут-то было.

– Ой, тяжелая какая!

– Погоди, не хватай одна! Я подниму, а ты помоги найти пазы!

Вдвоем они поставили первую полку, потом вторую. Дело спорилось. Когда они взялись за четвертую, Стас вдруг воскликнул:

– Слушай! Как странно, эта полка совсем легкая!

Даша без труда подняла ее с пола.

– А с виду совсем такая же! Интересно! А ты раньше не замечал?

– Да нет, я никогда не брал в руки эти полки. Разбирали шкаф грузчики… Ой, Даша…

– А вдруг она полая внутри? – воскликнула девочка.

– Именно это я и хотел сказать, – удивился Стас.

– Стасик, миленький, давай посмотрим!

Тут в комнату вошли грузчики, неся письменный стол.

– Сюда, что ли? – спросили они.

– Сюда, сюда! – сказал Стас. И шепнул Даше: – Знаешь, давай отложим. Это надо делать в спокойной обстановке!

– А когда? – разочарованно спросила Даша.

– Вот как все вещи перетаскают, папа сразу на работу умчится, тогда и поглядим.

– А кто же будет вещи разбирать? – осведомилась Даша.

– Я. У нас в доме я на хозяйстве. Папе вечно некогда.

– А у нас – я. Мама целыми днями на работе. Слушай, давай дружить! – предложила Даша.

– Давай! Только мы, по-моему, уже…

– Что?

– Подружились!

– Вообще-то да!

И они радостно расхохотались.

Теперь грузчики заполнили уже всю квартиру.

– Знаешь что, ты тут пригляди, а я побегу вниз, все быстрее будет! – сказал Стас. – Уж больно охота разобраться с этой полкой. Идет?

– Идет! – согласилась Даша. Ей тоже было невтерпеж.

Минут через сорок все было закончено. В квартиру поднялся отец Стаса, высокий мужчина лет под сорок. Он весело взглянул на Дашу.

– Так вот какая у нас соседка! О! У моего сына губа не дура!

– Папа! – залился краской Стас.

– Все, молчу. Будем знакомы. Кирилл Юрьевич.

– Даша! Очень приятно!

– Ну, друзья, мне пора бежать, а то опоздаю!

– Куда ты в таком виде? – ужаснулся Стас. – Надень чистую рубашку и пиджак!

– Видишь, Даша, он меня в ежовых рукавицах держит! – засмеялся Кирилл Юрьевич.

Стас тем временем достал из чемодана белую рубашку и красивый синий галстук. Отец взял все это и ушел в другую комнату.

– А кто он у тебя? – спросила Даша.

– Переводчик-синхронист. С трех языков!

– С трех языков? С каких?

– С английского, немецкого и французского! С итальянского он тоже может, но все же не синхронно! А твоя мама кто?

– Заместитель генерального директора в американской телевизионной фирме.

– Ого! Она, наверное, здорово зарабатывает!

– Да, неплохо, но я ее теперь вообще не вижу! Целыми днями на работе, а как домой приходит, садится на телефон! Лучше бы поменьше зарабатывала, да побольше дома бывала…

Но тут опять появился Кирилл Юрьевич, чисто выбритый, элегантно одетый.

– Стасик, я побежал!

– Только не забудь пообедать! А то опять живот болеть будет!

– Стас, я тебя учил – при дамах о таких вещах не говорят, – засмеялся Кирилл Юрьевич.

– Когда вернешься-то? – спросил сын.

– Не раньше десяти! Счастливо оставаться!

Едва за ним захлопнулась дверь, как Стас и Даша не сговариваясь
Страница 2 из 9

бросились в маленькую комнату, к шкафу. Стас взял в руки легкую полку и принялся внимательно ее осматривать.

– Дай я погляжу! – взмолилась Даша.

– Погоди, сейчас! – отмахнулся от нее Стас, охваченный страстным любопытством. – Знаешь, внешне она ничем от других не отличается!

– Ну, пожалуйста, дай мне посмотреть.

– Ладно, смотри!

Даша принялась со всех сторон оглядывать полку. Потом стала водить пальцем по обеим узким сторонам.

– Стас! Есть! – вдруг закричала она.

– Что? Что есть?

– Вот, смотри! Эта сторона на ощупь совсем гладкая, а эта какая-то неровная!

– Ой, правда! Молодец, а я не заметил! И как, по-твоему, что это значит?

– Может, надо попробовать эту полку вскрыть?

– Конечно! Сейчас принесу инструмент какой-нибудь!

Он вышел и вскоре вернулся с ящичком, где лежали инструменты. Даша тем временем скребла ногтем шероховатую поверхность.

– Стас, смотри, тут какой-то состав, вроде воска, видишь, я ногтем поскребла…

– Действительно! Это уже становится интересно! Знаешь, давай не будем спешить…

– То есть?

– Давай помечтаем…

– О чем? – не поняла Даша.

– Что бы тебе хотелось там обнаружить?

– Ну, не знаю, какую-нибудь тайну, или карту, на которой указано, где спрятан клад, или любовные письма какой-нибудь княгини…

– На фиг нам любовные письма?

– Интересно же!

– Да ну, очень нужно!

– Или просто драгоценности!

– Это уже лучше!

– Ладно тебе, Стас, давай скорее посмотрим! А то вдруг там вообще ничего нет! Так что лучше не мечтать! Давай вскрывай!

Стас принялся соскребать похожий на воск состав, и через несколько минут их взору представилась узкая щель. Они многозначительно переглянулись. Стас вытащил из кармана складной ножичек и аккуратно расчистил щель. Потом поднял доску так, чтобы щель была внизу, и принялся трясти полку.

– Там точно что-то есть, – хриплым от волнения голосом сказал он, – я слышу. – И он что было сил встряхнул доску. Оттуда вывалилась тонкая металлическая пластинка, за нею небольшой конверт.

– Вот это да! – воскликнула Даша и схватила конверт. – Не запечатан! – с восторгом проговорила она.

– Дай сюда! – потребовал Стас.

– Сейчас посмотрю, что там!

– Дай сюда! – жестко повторил он.

– Ах так? – взмахнула ресницами Даша. – На, подавись! Я пошла!

Искоса взглянув на него, она направилась к двери, а он, казалось, забыл обо всем на свете, разглядывая вынутую из конверта бумажку. Даша сгорала от любопытства, но гордость не позволяла ей пойти на попятный, и она ушла, громко хлопнув дверью.

Так интересно и многообещающе начавшаяся дружба, похоже, рухнула. «Ну и черт с ним», – зло подумала Даша и только сейчас вспомнила, что сегодня у нее еще маковой росинки во рту не было. На кухне она быстро сделала себе бутерброды, достала пакет томатного сока и отправилась в мамину комнату, к телевизору.

– Ой, как вкусно! – простонала она, отхлебнув из стакана томатный сок. И подумала: бабушка упала бы в обморок при виде такого завтрака. Она, как могла, отвлекала себя от мыслей о таинственном конверте. Немного успокоившись, она решила, что в конце концов этот Стас прав – шкаф-то его, и незачем чужой девчонке знать о содержащихся в нем тайнах. Так-то оно так, но все-таки обидно… И не столько из-за конверта, там вполне могла быть какая-нибудь чепуха, а вот новой дружбы жалко… У Даши мало друзей, собственно, их вообще нет, если не считать Виктошу, но Виктоше уже скоро шестнадцать, и живет она не близко, и потом троюродная сестра не считается… – Значит, не судьба, – вздохнула Даша и чуть не поперхнулась – в дверь кто-то отчаянно трезвонил!

С трудом проглотив кусок, она кинулась в прихожую.

– Кто там?

– Это я, Стас! Открой скорее!

– Зачем? – нарочито холодно осведомилась Даша.

– Надо! Тут такое! Открывай!

– И не подумаю! Мне чужие секреты неинтересны!

– Не будь дурой! Ой, извини! Извини, пожалуйста, я знаю, что повел себя как последний хам! Ну, Даша, пожалуйста!

Сердце Даши дрогнуло. Она открыла дверь, и Стас буквально ворвался в квартиру.

– Вот, погляди! – Он протянул ей записку. Листок толстой, сильно пожелтевшей бумаги, и на нем три строчки: «Братушево. Школа. За красной печью».

– Дашка! Ты понимаешь, это же наверняка клад!

– А Братушево это где?

– Понятия не имею! Но это можно узнать!

– Кстати, там не обязательно клад, может, какие-нибудь бумаги совсем неинтересные! – предположила Даша. – И потом, что это за пластинка?

– Я думаю, это ключ!

– От чего?

– От тайника, который за красной печью!

– С чего ты взял? И потом, красных печей не бывает!

Стас хотел было ей возразить, но взгляд его упал на недоеденные бутерброды, и он сразу захотел есть.

– Даш, можно мне бутерброд взять? – застенчиво спросил он. – Есть охота, а дома еще ничего не разобрано.

– Конечно, ешь! – милостиво разрешила Даша. – Соку налить?

– Да, спасибо!

– Слушай, а может, тебе яичницу сделать? Или супу разогреть?

– А какой у тебя суп?

– Куриная лапша.

– Давай!

– Тогда пошли на кухню!

– Ух, какая у вас кухня красивая! Прямо картинка из журнала! – восхитился Стас.

– Да, мы тут недавно евроремонт сделали! – с гордостью объяснила Даша.

– Только на кухне? – удивился Стас.

– Нет, еще в ванной и в уборной. А в комнатах на будущий год сделаем. Денег не хватило.

– Понятно! На такой ремонт никаких денег не хватит, это точно. А это что?

– Посудомоечная машина!

– Кайф!

Даша тем временем налила суп в большую тарелку и поставила ее в микроволновую печь.

– Сейчас мигом согреется!

– Это я знаю, у нас тоже такая. А еще у нас хлебопечка японская есть.

– А зачем она нужна? – удивилась Даша. – В магазине, что ли, хлеба мало?

– Не знаю! Отец недавно приволок! Дня три с ней баловался, пек хлеб. А потом забросил. Так и стоит.

– А хлеб-то хоть вкусный?

– Первый раз просто мерзкий получился, клеклый какой-то! А потом вроде ничего.

– На вот! Ешь!

Даша поставила перед ним тарелку с супом.

– Тебе хлеба надо? – поинтересовалась она.

– Да. И с маслом!

Она достала из холодильника масло.

– А перец у тебя есть?

– Перец? Пожалуйста. Может, тебе еще шампанского с икрой?

– Не отказался бы!

– Перетопчешься!

– Это точно! – засмеялся Стас. – А супец классный! Сама варила?

– Конечно!

– Научишь?

– Запросто!

– Вот мой старик удивится, если я ему такой сварганю!

– Слушай, хватит мне зубы заговаривать! Что будем делать с этой запиской? – перешла к делу Даша.

– Вот сейчас поем, тогда и обмозгуем.

– А совмещать ты не можешь? – ехидно осведомилась Даша.

– Нет, – спокойно отозвался Стас. – За едой о делах думать вредно!

Когда он съел суп, Даша спросила:

– Наелся? Или еще хочешь?

– Нет, спасибо! Я сыт. А вот теперь давай думать будем. Для начала надо выяснить, где находится Братушево. И что это, город или деревня?

– А как ты собираешься это выяснять?

– У тебя есть карта Московской области?

– Нет, откуда? Но ты подожди с Братушевым. Скажи лучше, откуда у вас этот шкаф?

– Он еще у моего прапрадеда был!

– Значит, и записку эту положил в полку кто-то из твоих предков.

– Верно! – обрадовался Стас. – У тебя котелок варит!

– Да это же ежу понятно! Отец тебе ничего никогда про это не говорил?

– Никогда!

– А кто были твои предки?

– Дед мой был
Страница 3 из 9

филолог, германист. А прадед… даже не знаю.

– Это родственники по отцу, да?

– Конечно! Мамина родня в Питере живет. Она была питерская, – с внезапной грустью в голосе произнес Стас.

– Была? – тихо спросила Даша.

– Да. Она умерла, пять лет назад. У нее сердце было больное.

– Понятно. А ты можешь спросить отца про предков, про Братушево?

– Попробую. Только я постараюсь выяснить все окольными путями.

– Почему?

– Если я скажу ему про нашу находку, он сразу все у меня заберет и к тому же запретит мне этим заниматься.

– Почему?

– Что ты заладила: почему, почему! Сама, что ли, не понимаешь? Боится он за меня! У него, кроме меня, никого нет!

– Так не бывает!

– Как не бывает? – поразился Стас.

– У него наверняка есть какая-нибудь женщина. Он же такой интересный мужчина! Неужели у него никого нет?

– Я, по крайней мере, об этом не знаю! – решительно заявил Стас.

– Неужели ему никакие женщины не звонят?

– Звонят, очень даже часто, но… – Стас задумался. – Но одной какой-то постоянной, по-моему, нет.

– Думаю, ты просто не замечаешь!

– Да почему? У твоей мамы тогда тоже должен кто-то быть? А кстати… Где твой отец?

– Они развелись, довольно давно. У него другая семья. А что касается мамы, то у нее есть друг, его зовут Милан, и он очень красивый.

– Милан? Что это за имя?

– Он серб. Журналист. Клевый дядька.

– Значит, ты думаешь, у отца обязательно кто-то есть?

– Естественно. Странный ты, ей-богу! – пожала плечами Даша.

– Интересно. Я об этом не думал.

– А ты подумай. Только не мешай отцу.

– Что я, псих, что ли?

– Дети часто по глупости ревнуют родителей. А я давно сообразила, что не надо мешать маме устраивать свою личную жизнь. Сейчас мы с ней живем душа в душу…

– А если она решит замуж за своего Милана выйти?

– Не решит! Она вообще замуж не хочет! Ей некогда! Я вырасту, тоже замуж не пойду!

– А если влюбишься? – поинтересовался Стас.

– Все равно! Насмотрелась я на маминых подруг! Все ее замужние подружки прибегают к нам рыдать… Вернее, прибегали. С тех пор как мама пошла на эту работу, ее дома не бывает.

– Ладно, Дарья, вернемся к нашим баранам! – заметил Стас. Этот разговор почему-то смущал его. Он никогда еще не рассуждал на такие темы с девчонкой. – Короче, я попробую сегодня расколоть отца…

– А ты когда-нибудь слыхал про это Братушево?

– Да вроде нет, не помню.

– Может, это ваше родовое имение?

– Говорю же тебе – не знаю. Спрошу у отца.

– А как ты ему объяснишь, откуда взял это название?

– Ничего я ему объяснять не буду, я постараюсь так повернуть разговор, чтобы он мне все объяснил!

– А тебе не слабо? – съехидничала Даша.

– Поживем – увидим!

– Хорошо, допустим, ты выяснил, где это Братушево находится, и что дальше? И при чем тут школа?

– Понятия не имею. Но скорее всего клад спрятан в братушевской школе за красной печью!

– А школы той давным-давно и в помине нет!

– Ты всегда такая пессимистка?

– Вообще-то мама говорит, что я оголтелая оптимистка!

– Что-то незаметно. Одним словом, я как только узнаю про Братушево, сразу туда поеду, благо каникулы начались. Ты со мной поедешь?

– Не знаю, – пожала плечами Даша, стараясь не показать ему, как ей хочется поехать.

– Поедем! Вдвоем веселее, да и легче! Обещаю: треть клада – твоя! – великодушно бросил он.

– Это с какой же стати? Мне чужого не надо. И потом как-то уж очень глупо делить шкуру…

– Неубитого медведя, – со смехом подхватил Стас. – Это точно! Когда найдем клад, тогда и будем разбираться! Так поедешь со мной?

– Когда?

– Завтра!

– Ты что? Завтра же Новый год!

– Да, верно! Тогда давай первого поедем. Родители спать будут полдня, а мы по-быстрому туда смотаемся и поглядим, как там и что! Если часов в одиннадцать, нормально будет?

– Наверное, да. И потом, первого в Братушево тоже все спать будут, никто ничего не заподозрит!

– Отлично! Договорились! Ну, я пошел!

– Куда?

– Домой! Там же еще столько дел, надо бы к Новому году разобрать вещи, привести квартиру в порядок!

– Хочешь, я тебе помогу? – предложила Даша. – Мне сегодня все равно делать нечего.

– Давай! Вдвоем веселее!

И они перешли в заваленную вещами квартиру Стаса.

– Слушай, мы с тобой уже за кладом ехать собираемся, а по-настоящему еще не познакомились, – смеясь, заметила Даша. – Как твоя фамилия?

– Смирнин, а твоя?

– Лаврецкая.

– Очень приятно!

И они расхохотались.

Глава II

Дети и взрослые

В квартире Смирниных они сразу взялись за дело. Стас вскрывал картонные ящики с книгами и расставлял их в шкафу и на полках в коридоре. А Даша разбирала коробки с посудой. Через два часа квартира приобрела жилой вид.

Стас заглянул на кухню и ахнул.

Даша так красиво и уютно все расставила на кухне, что он только руками развел.

– Ну, ты даешь! У нас же сроду такой красотищи не было! Откуда эти кастрюли?

– Как откуда? Тут коробка была, а в ней кастрюли! А старые я в шкафчик поставила. На них уже смотреть тошно! Гляди, как здорово! А занавески есть?

– Нет. Зачем на кухне занавески? – удивился Стас.

– Для красоты и для уюта, – пожала плечами Даша. – Сразу чувствуется мужское хозяйство. А кстати, в комнатах у вас тоже нет занавесок?

– Почему, есть.

Стас быстро открыл большую пластиковую сумку, в каких носят свой товар челноки, и вытащил оттуда какие-то тряпки.

– Фу, пылища какая! Надо их постирать!

– Постираю, – невесело согласился Стас.

– А у вас стиральная машина есть? Что-то я не вижу!

– Мы ее выкинули. Отец сказал, новую купим!

– Понятно, я у нас постираю!

И Даша уже подхватила сумку с занавесками.

– Погоди! Не надо! Тут еще и сушить их негде! Надо сперва веревки натянуть…

– Ничего не надо! У нас машина с сушкой! Через два часа будут чистые сухие занавески, останется только погладить! А ты пока прибей карнизы! Зато к Новому году у вас хоть будет нормальное жилище, а не черт-те что!

– Ну, ты даешь! Командуешь, как генерал!

– А тебе плохо, что ли, если в квартире порядок будет?

– Вообще-то нет…

– Вот видишь! Ладно, я сейчас машину запущу и вернусь, пусть твой папа удивится!

– Слушай, Даш…

– Да?

– А ты меня научишь такой суп варить?

– Запросто!

– Что для этого нужно?

– Курица, лук, морковка, зелень и лапша.

– А… Понятно.

– Ничего этого нет? – догадалась Даша. – А ты хочешь удивить отца еще и супом?

– Ага! Лапша как раз есть. И лук.

– Ладно! Сделаем! Я машину запущу, и сбегаем в магазин, тут рядом!

– Тебе никто не говорил, что ты – отличная девчонка?

– Почему? Много раз! – засмеялась Даша.

– У меня такое ощущение, что мы с тобой сто лет знакомы или… ты моя сестра.

– Здорово! Всегда мечтала иметь старшего брата!

– Не шутишь?

– Нет, какие тут шутки. Почти все девочки мечтают о старшем брате.

– Тогда считай, что он у тебя есть!

– Уже!

– Что? – не понял Стас.

– Считаю!

И Даша умчалась к себе. Через десять минут она вернулась, одетая для улицы.

– Как дела? С карнизом проблем не будет?

– Да нет! Тут крюки остались. Похоже, у прежних жильцов такие же карнизы были. Вернемся, я сразу повешу!

Стас быстро оделся.

– Пошли!

– Шапку надень, на улице мороз!

– Не хочу!

– Глупости, братишка, надевай, а то голова отмерзнет!

– Раскомандовалась, – проворчал Стас, но покорно надел вязаную
Страница 4 из 9

шапку.

– Деньги-то у тебя есть? – осведомилась Даша.

– Конечно!

Через сорок минут они вернулись с полными сумками. Даша сразу сунула курицу в микроволновку – размораживать, и снова занялась наведением порядка на кухне. Стас быстро повесил карнизы и явился к ней на кухню.

– Ты Новый год где встречаешь? – спросил он.

– Дома. С мамой и бабушкой. И еще к нам гости придут. А что?

– Да я насчет первого… Под каким предлогом ты на целый день смотаешься? Имей в виду, правду говорить нельзя!

– Ясное дело! Что-нибудь придумаю, время еще есть. А ты что отцу скажешь?

– Скажу, поехал к ребятам из старой школы!

– А я с Виктошей договорюсь!

– Кто это – Виктоша?

– Троюродная сестра. Мы с ней дружим, хотя ей уже почти шестнадцать. Ой, Стас, я же целый день у тебя торчу, а мама, наверное, обзвонилась! И с ума сходит. Я сейчас ей позвоню!

Даша набрала номер.

– Мам, это я! Никуда я не пропала! Просто у нас соседи новые! Я им помогаю! Ты поздно вернешься? А! Я забыла! Да, конечно, поела! Ладно, пока!

– Ну что? – спросил Стас.

– У них на работе сегодня вечер по случаю Нового года! И она придет не раньше одиннадцати! А ты где Новый год встречаешь?

– Мы с папой у его друзей встречаем с тех пор, как… мама умерла.

– Далеко? – поинтересовалась Даша.

– Нет, на Арбате.

– И ночуете там?

– Раньше всегда ночевали, мы же на «Юго-Западной» жили. А теперь – не знаю, как будет.

– А вы почему переехали?

– Папе эту квартиру его дядя завещал. Мы ту, на «Юго-Западной», продали и сюда переехали. Я ужасно не хотел переезжать, а вот теперь не жалею!

– Понятно! Наверное, занавески уже готовы, тогда надо будет их погладить! Только гладить будешь ты! Я ненавижу глажку!

– Согласен! Поглажу без проблем!

Даша сбегала домой, принесла занавески, Стас взялся за утюг, а она поставила варить курицу.

– Нет, так нечестно! – закричал Стас, – ты же обещала меня научить!

– Не волнуйся, научу! Берешь курицу, моешь ее, кладешь в кастрюлю, заливаешь водой и ставишь на плиту!

– Запиши все на бумажке, подробно! – потребовал Стас.

– Ладно, запишу.

К вечеру квартира Смирниных приобрела вполне жилой вид. И обед был приготовлен, вернее, ужин.

– Устала? – спросил Стас.

– Ужасно! – призналась Даша.

– Если бы не ты, мы бы еще месяц жили на чемоданах!

– Ладно, Стас, я пойду!

– Завтра увидимся?

– Наверное. Мне на рынок надо, купить ветки еловые.

– А елку ты не хочешь? – спросил Стас.

– Нет, у нас всегда ветки… Я сегодня собиралась, да вот из-за тебя забыла съездить!

– Хочешь, вместе съездим? Я себе тоже веток куплю.

– Отлично! Как проснусь, зайду за тобой! Пока!

– Пока! И спасибо тебе!

– Не за что!

Кирилл Юрьевич ехал домой и с тоской думал о том, что сейчас творится в квартире. Особенно его пугали книги. Сколько придется с ними возиться, а сын, похоже, увлекся соседской девочкой… И пообедать сегодня не удалось… Подъехав к дому, он вылез из машины и стал глазами искать окна новой квартиры. Итак, седьмой этаж… ага, вот они… Нет, он ошибся, на этих окнах висят занавески, а его окна должны быть голыми. Он вновь прикинул, его ли это окна, выходило, что его… Неужели Стас повесил грязные пыльные тряпки в только что отремонтированных комнатах? Ну что с мальчишки возьмешь, женщины-то в доме нет… Наконец он запер машину и вошел в подъезд. Вызвал лифт. Едва он ступил в него, как раздался женский голос:

– Подождите, пожалуйста!

И в лифт вбежала женщина в модной дубленке. Лицо у нее было красивое, но очень усталое. В х она держала большую, набитую продуктами сумку.

– Вам какой? – спросил Кирилл Юрьевич.

– Седьмой!

«Соседка, наверное, – подумал он. – В ней есть что-то… стенобитное, – сказал он про себя и усмехнулся. – Не женщина – танк! Не моего романа».

На седьмом этаже оба вышли из лифта. Но женщина, казалось, даже не обратила на это внимания.

Кирилл Юрьевич открыл ключом дверь и ахнул. Книги аккуратными рядами стояли на полках в коридоре. В квартире чем-то очень вкусно пахло и повсюду был удивительный порядок. Такое впечатление, что они въехали сюда как минимум две недели назад. Он заглянул в комнату сына. Тот спал одетый на нерасстеленной постели. Кирилл Юрьевич на цыпочках направился в кухню и замер, пораженный. Такого уюта он никак не ожидал. Невесть откуда взявшиеся кастрюли стояли на плите. Ах да, их кто-то подарил года два назад. Но с тех пор они стояли в коробке на антресолях. И вообще все старое, обшарпанное было куда-то убрано, а что поновее и покрасивее служило украшением. «Чудеса, да и только!» – подумал Кирилл Юрьевич и заглянул в большую кастрюлю. Суп! С лапшой! Да как пахнет! Он включил плиту и заглянул в кастрюлю поменьше. Там была зеленая фасоль. А на сковородке под крышкой лежали куски вареной курицы. Оставалось лишь подогреть все это!

«Так, совершенно ясно, что здесь действовала какая-то женщина! – испуганно подумал он. – Но кто? Свой новый адрес я еще никому не давал! Странно!»

– Привет, пап!

В дверях стоял заспанный Стас.

– Привет! Слушай, тут что, добрый волшебник побывал?

– Не волшебник, а волшебница! – радостно засмеялся Стас.

«Так я и знал», – обреченно сказал себе Кирилл Юрьевич.

– И кто же она, эта волшебница? Тетя Нина?

– Да нет! Даша!

– Какая Даша?

– Ну, пап, ты же с ней сегодня познакомился! – напомнил Стас.

– Эта девчушка?

– Именно!

– С ума сойти!

– Да! Она целый день тут провозилась, даже занавески в своей машине постирала.

– Повезло! Суп будешь?

– Вообще-то я уже два раза его ел, но все равно буду!

– Что, такой вкусный?

– Объедение!

Глава III

Перед праздником

Тридцать первого утром Даша проснулась поздно, вчера она так намаялась, что заснула, даже не дождавшись возвращения мамы. И сегодня не слышала, как мама уходила. На кухонном столе лежала записка: «Дашутка, не забудь про ветки! В четыре Милан привезет продукты. Созвонись с бабушкой. Я вернусь часам к пяти. Целую, мама».

Даша набрала номер бабушки.

– Бабуль, привет!

– Привет! Ты что, только открыла глаза?

– Да! У меня каникулы, имею право!

– Никто твоих прав не оспаривает, – засмеялась бабушка.

– Бабуль, ты когда приедешь?

– Скоро! А ты ветки уже купила?

– Нет еще, сейчас на рынок съезжу, куплю. Не волнуйся, бабуль!

– Я и не волнуюсь, – засмеялась бабушка. – Кстати, если поедешь на рынок, купи еще два пучка кинзы, два петрушки и два укропа.

– Ладно, бабуль, пока!

Едва Даша повесила трубку, как в дверь позвонили.

– Кто? – спросила Даша.

– Дед Мороз!

Даша глянула в глазок, но ничего не увидела. Глазок был закрыт.

– Не открою! И милицию сейчас вызову! – пригрозила Даша.

– Дашка, ты что? Это я, Стас!

Даша быстро открыла дверь и ахнула. На пороге стоял Стас, держа в одной руке завернутый в газеты длинный сверток, а в другой – большущий букет еловых веток с самыми настоящими шишками.

– Держи! С наступающим тебя!

– Стас! Какие красивые! Когда ты успел? – восторженно всплеснула руками Даша.

– Это тебе от меня на Новый год, а это – от папы! – сказал он, протягивая Даше что-то, завернутое в газеты.

– Ой, а что это?

– Погоди, пока нельзя разворачивать, пусть полежат в тепле.

– Но что это?

– Цветы.

– Живые?

– Конечно! Отец вчера вернулся и чуть не помер от удивления, а уж когда суп попробовал,
Страница 5 из 9

то ва-аще! А сегодня утром встал и говорит: «Поехали, сын, за елкой и за цветами для Даши!»

– А какие цветы, Стас?

– Лилии, белые лилии!

– Ой, какой кайф!

– Погоди, продавщица сказала, пусть полчаса полежат завернутыми, только после этого их надо в воду ставить! Да, и еще папа велел тебя поблагодарить!

– Да ладно! Можно подумать, вы раньше среди зверей жили. И никто вам никогда не помогал!

– Почему, помогали… Но то были или родственники, или старые друзья… А тут…

– А тут совсем чужая девчонка?

– Ну, в общем… Ладно, ты ветки-то поставь в воду!

– Сейчас! Ой, красивые какие, а пахнут… Обожаю, когда на Новый год пахнет елкой, мандаринами и свечкой…

– Вы настоящие свечи зажигаете?

– А то какие же? Мама электрических не признает!

– Но это же опасно!

– Ерунда! К тому же у нас свечки плавающие!

– Плавающие? Первый раз слышу!

– Ой, а мне ведь все равно на рынок надо! – вспомнила Даша.

– Зачем?

– За зеленью!

– Может, у метро купим?

– В такой холод? Вряд ли! – усомнилась Даша. – Да, Стас, а ты поговорил с отцом насчет Братушева?

– Попытался, но он вчера так устал…

– И куда же мы завтра двинем?

– Я сегодня все узнаю, он придет домой рано! И мы поедем к Гуреевым Новый год встречать, так я по дороге…

– А если он не знает ни про какое Братушево?

– Кстати, вполне может не знать! Даш, идея! Поехали быстро на рынок! И расспросим там торговцев, может, они нам помогут!

– Отлично! Классная идея! Поехали.

Даша быстро оделась, и они выбежали во двор.

– Дашка, куда намылилась? – окликнула ее Варвара, соседка с третьего этажа, возившаяся возле своего «жигуленка».

– Здрасьте, тетя Варя! – отозвалась Даша. – На рынок! За зеленью!

– Если подождешь пять минут, я тебя подвезу, мне тоже на рынок надо успеть!

– Но я не одна…

– Я вижу, что с кавалером! Да не краснейте вы, малышня! И не бойся, я маме не скажу! – веселилась Варвара.

– Да говорите сколько угодно! – рассердилась Даша. – Это наш новый сосед.

– Сосед? Отличный сосед, по-моему. Как тебя звать-то, сосед?

– Стас!

– Стас? Это что же, Станислав или Анастас?

– Станислав, конечно!

– Ну, вот и все! Садитесь, малышня! Поехали!

Они уселись в машину. Варвара лихо вырулила на проезжую часть.

– Тетя Варя, вы случайно не знаете, где находится Братушево?

– Братушево? Что-то знакомое название. А там что?

– Да у моей одноклассницы там живет отец, который ее бросил, ну, она его нашла, он, говорят, в Братушеве живет, – вдохновенно сочиняла Даша. – А вот где это Братушево…

– Понятно. Она, значит, хочет к нему нагрянуть неожиданно?

– Вроде.

– Не советую! – решительно заявила Варвара.

– Почему? – удивилась Даша.

– Ее может ждать большое разочарование! Сама подумай, живет мужик в каком-то заштатном Братушеве, пьет, наверное, как свинья…

– Необязательно! – возразил Стас.

– Но вполне вероятно!

– Понимаете, тетя Варя, дело в том, что я хотела сперва сама туда съездить, поглядеть, как там и что…

– А вот это правильно! – воскликнула Варвара. – Только не вздумай одна туда ехать!

– Нет, мы со Стасом хотим туда смотаться, только не знаем, где это!

– Сейчас на рынок приедем, машину поставим и поглядим!

– Что? – не поняла Даша.

– Атлас автомобильных дорог! – догадался Стас.

– Вот именно!

На стоянке Варвара вытащила из карманов на чехлах все справочники, какие у нее были. Через десять минут ребята уже знали, как им доехать до маленького городка под названием Братушев. Сперва на электричке, а потом автобусом.

– А она говорила – Братушево! – усомнилась вдруг Даша.

– Скорее всего раньше это было село Братушево, а потом стало считаться городом и теперь зовется Братушев! – предположила Варвара.

– Похоже на то, – согласился Стас. – Спасибо вам большое.

– Только, тетя Варя, вы маме ничего не говорите, – попросила Даша. – А то она меня не пустит.

– Правильно, нечего взрослым давать о себе лишнюю информацию, – засмеялась Варвара. – Не волнуйся, буду нема, как рыба! И потом я твою мамашу больше месяца в глаза не видела! Ну, ладно, хватит трепаться, пошли за покупками. Вы отсюда домой?

– Да.

– Придется вам самим добираться, мне еще в кучу мест надо поспеть! Пока!

– Пока! Спасибо вам!

– Не за что! С Новым годом!

– И вас так же!

Варвара побежала к мясным прилавкам, а Даша со Стасом – к овощным. Вскоре они уже купили нужную зелень.

– А здорово получилось! Теперь мы по крайней мере знаем, куда ехать! – ликовала Даша.

– Действительно, здорово! Завтра едем?

– Едем!

Когда Даша вернулась, Софья Осиповна уже возилась на кухне. Бабушка у Даши была еще молодая, ей исполнилось лишь пятьдесят пять, и она с радостью вышла на пенсию – тридцать лет она преподавала немецкий в Институте иностранных языков. И давала частные уроки, но раньше у нее было на них мало времени, а теперь она набрала учеников, как сама говорила, «под завязку»! Бабушка была не только молодая, но и очень современная. С Дашей они были закадычными подружками.

– Дарья, говорят, у тебя какой-то мальчик завелся, – сказала бабушка, едва Даша сняла куртку.

– Приехали! Откуда сведения-то, бабуль?

– От Прасковьи Сидоровны!

Это была старушка с первого этажа, которая в окно наблюдала жизнь двора и дома.

– Она что же, тебя подкараулила?

– Именно. Только я в подъезд, она тут же в дверь высунулась и доложила! Давай, внучка, колись!

– Бабуль, это наш новый сосед, только и всего! Я вчера помогла ему вещи разобрать, а он мне сегодня ветки принес и еще вот эти лилии, от его папы!

– С ума сойти! – всплеснула испачканными в тесте руками бабушка. – А я решила, что это Милан маме принес!

– А вот и нет!

– Поздравляю! Кажется, тебе еще никто цветов не дарил?

– Отстаешь от жизни, бабуль! На первое сентября мне Петька Квитко георгины подарил!

– Ах да, я и забыла! Давай, Дашенька, подключайся, а то я одна не управлюсь!

Вопреки обещанию, мама вернулась не в пять, а в восемь, но Даша с бабушкой давно все приготовили, украсили ветки, раздвинули и накрыли стол – в гости, кроме Милана, должны были прийти мамина близкая подруга Ольга с мужем.

Мама явилась усталая и бледная.

– Саша, на кого ты похожа! – воскликнула бабушка.

– Знаю, на чучело, – улыбнулась мама. – Но ничего, сейчас помокну в ванне полчасика и буду как новая! Ого, какие лилии! Это Милан принес?

– Дожидайся! – фыркнула бабушка. – Это нашей Дашке подарили!

– Дашке? – поперхнулась сигаретным дымом мама. – Кто? Это же больших денег стоит!

Даша быстро объяснила маме что и как.

– Слава богу, порядочные люди въехали, – по-своему оценила Дашин рассказ мама.

Глава IV

Старая школа

Стас проснулся от тихого звонка электронного будильника. Ровно десять. Интересно, Даша еще спит? Это была его первая мысль. Он сразу вскочил и побежал в ванную. Потом заглянул к отцу. Тот крепко спал. Стас был уверен, что отец проспит часов до двух. Вчера он пытался выяснить у отца хоть что-то о своих предках, но тот, похоже, ничего не знал.

– Что это тебя на генеалогию потянуло? – удивился отец.

– Ну, интересно же знать, откуда ты родом, – пожал плечами Стас.

– Но почему вдруг у тебя проснулся интерес?

– Да вот вчера возился с книжным шкафом…

– И что? – насторожился отец. – Ты там что-то нашел?

– Ничего я там не
Страница 6 из 9

нашел, просто мне вдруг интересно стало, как этот шкаф попал в нашу семью…

– Насколько мне известно, это крепостная работа, у каких-то наших предков были крепостные, но что, как, я толком не знаю, в мое время не принято было этим интересоваться… Жаль, конечно, теперь бы я и сам не прочь выяснить, что да как, но… Нет времени, ни на что уже нет времени! А раньше времени было навалом, а интереса не было… Так всегда бывает. Это хорошо, что ты интересуешься прошлым. Обнадеживает как-то… Мне мама твоя покойная все говорила, съезди хотя бы в Братушев…

– Куда? – вырвалось у Стаса.

– В Братушев, городок такой есть, там когда-то было имение моих предков, а я так и не собрался…

– Папа, может, мы с тобой туда съездим? – осторожно начал Стас. – Ты не знаешь, там что-нибудь сохранилось?

– То-то и оно, что не знаю! Понятия не имею! Хоть и ю, что это стыдно…

– Ладно, папа, я этим займусь… Попробую обратиться в Дворянское собрание!

– Вот-вот, займись! Тем более сейчас каникулы!

Таким образом, Стас считал, что «добро» получено. И он, собственно, даже не будет обманывать отца.

Выпив чаю с бутербродом, он позвонил Даше. Она сразу же схватила трубку.

– С Новым годом! – прошептала Даша.

– С Новым годом! Ну как?

– Нормально! Едем!

– Отлэ! Ты готова?

– Да! Через пять минут выйду!

Действительно, через пять минут они встретились у лифта.

– Привет! Как прошел Новый год? – спросила Даша.

– Как всегда! А что это у тебя в сумке?

– Как что? Еда. Первого января мы можем с голоду помереть в каком-то городишке. Там небось все закрыто. Кстати, возьми-ка ты сумку!

– Конечно, давай! – с готовностью согласился Стас.

Через полчаса они уже сидели в электричке, ехать им предстояло полтора часа.

– А ты своим что-нибудь сказала? – поинтересовался Стас.

– Ага! Наврала с три короба! Я с Виктошей созвонилась, у нее сегодня свидание, а родители против, вот мы и решили, что она скажет, будто поехала со мной в Троице-Сергиеву лавру, и я то же самое своим сказала.

– А они что?

– Да ничего. Они Виктошу очень надежной девушкой считают, – прыснула Даша. – А ты что-нибудь у отца выяснил?

– Почти ничего. Он только сказал, что в Братушеве было имение наших предков.

– Вот видишь! – воскликнула Даша.

– Да, кажется, мы взяли верный след!

В электричке было совсем мало народу, так что они могли спокойно разговаривать, но через полчаса оба задремали и не заметили, как доехали до нужной станции. Выйдя на перрон, они первым делом выяснили, где останавливается автобус до Братушева. На остановке не было ни души.

– Плохо дело! – заметил Стас. – Похоже, автобус недавно прошел.

– Необязательно! Может, просто здешние жители знают расписание и подойдут прямо к нужному времени.

– Не уверен, что в Новый год автобус ходит по расписанию, – проворчал Стас.

– И что ты предлагаешь?

– Видишь, там палатка торгует, пошли, спросим у продавца!

Они бегом бросились к киоску, где какой-то мужичонка покупал пиво. Когда он отошел, Стас нагнулся к окошечку.

– Скажите, пожалуйста…

– А с Новым годом? – фыркнула девица в окошке.

– С Новым годом!

– И вас так же! Ну, теперь говори!

– Вы случайно не знаете, как часто ходит автобус на Братушев?

– На Братушев? Фиг его знает!

– А как еще туда добраться можно?

– На попутке! Покупать чего будешь?

– Нет, спасибо, ничего не нужно.

– Тогда отвали, тут тебе не справочное бюро! – рассердилась девица. – Иди-иди! – и она захлопнула окошко.

– Чего это она? – недоуменно пожал плечами Стас.

– Не выспалась! – сообразила Даша. – И вообще, кому охота работать в Новый год!

Мимо прошла старушка в валенках.

– С Новым годом! – бросился к ней Стас.

Старушка остановилась.

– С Новым годом, милок! Тебе чего?

– Вы не скажете, автобус на Братушев часто ходит?

– Когда как. Когда часто, а когда и полдня ждать приходится.

– Далеко до него?

– Километров восемнадцать. А тебе чего там, милок, понадобилось?

– Да мы хотели родственников там разыскать! – быстро сказала Даша.

– А они чего, потерялись, что ли? – усмехнулась старушка. Казалось, она рада поговорить с незнакомыми детьми.

– Да… Знаете, как сейчас – все хотят свои корни знать, – задумчиво проговорил Стас.

– Хорошее дело, а как фамилия-то, может, я знаю? Городок-то маленький, все всех знают.

– А вы сами из Братушева? – обрадовалась Даша.

– Родом оттуда, а живу здеся.

– Смирниных случайно не знаете? – воодушевился Стас.

– Смирниных? Что-то не припомню таких. Ой, детки, вон ваш автобус идет! Да не бегите так, он минут десять тут уж точно простоит! А вы там, в Братушеве, к учительнице Костровой наведайтесь, она всех знает! У ней музей был раньше, краеведческий, что ли!

– Ой, спасибо вам! – воскликнула Даша. – Бежим, Стас!

– До свидания, бабушка! – уже на бегу крикнул Стас.

Они, запыхавшись, влезли в совершенно пустой автобус. Водитель куда-то исчез.

– Повезло! – вздохнул Стас. – А то я уж думал, не доберемся мы туда.

– Хорошо бы еще обратно добраться, – благоразумно заметила Даша.

– Договоримся с водителем, и все дела!

– Между прочим, мне моя бабушка всегда говорила, что чужих бабушками не называют! – заметила Даша.

– Что? – не понял Стас.

– Ты сказал этой старушке: «До свидания, бабушка!» А она тебе никакая не бабушка!

– Глупости! Должен же я был к ней как-то обратиться!

– Ничего не глупости! Моя бабушка все знает про хорошие манеры!

– Ты решила меня обучать хорошим манерам? – возмутился Стас.

– Нет, я просто сказала…

– И зря! Деревенские старушки привыкли, чтобы их бабушками звали.

– Ладно, проехали! И куда это шофер подевался? Холодно!

Но тут как раз появился шофер.

– О! Пассажиры, с Новым годом! Куда намылились?

– С Новым годом! – отозвался Стас. – Мы – в Братушев!

– Вы тут пока посидите, а я на вокзал, за сигаретами сбегаю! Может, еще пассажиры подойдут.

И он снова исчез.

– Порядки! Черт-те что! – проворчал Стас.

Они прождали еще минут десять, и наконец водитель появился.

– Ну что, больше никому в Братушев не нужно? – спросил он.

– Вроде нет, – отозвался Стас.

– Ладно, сейчас поедем!

Водитель жадно затянулся, потом выбросил окурок и растер его ногой.

– Все, поехали! Платите денежки, ребятня!

Стас быстро вытащил из кармана кошелек. Даша тоже полезла в карман, но Стас жестом запретил ей вмешиваться.

– Ты чего? – спросила Даша, когда автобус тронулся. – Я сама могу за себя заплатить!

– Пока у меня есть деньги, я тебе этого не позволю! – решительно заявил Стас.

– Почему это?

– Мы не в Америке!

– При чем тут Америка? – не поняла Даша.

– В Америке женщины обижаются, если ты их вперед пропустишь или, не дай бог, пальто подашь! Мне отец рассказывал, как оскорбилась одна американка, когда он ей помог выйти из автобуса!

– Вот дура!

– Да они там помешаны на равноправии! У папиных друзей сын уже три года там учится, так он пишет, что с американками не водится, только с европейскими девушками, американки скучные, только о независимости и говорят, да еще о деньгах…

В этот момент автобус вдруг резко затормозил. Какой-то высокий человек преградил ему дорогу.

– Ты что под колеса кидаешься, спятил, что ли? – заорал шофер.

– А где же Василий? – хриплым голосом спросил
Страница 7 из 9

Длинный.

– Сегодня не его смена! А тебе чего надо-то?

– Василия и надо!

– Так иди к нему домой, а не бросайся под колеса, чокнутый!

– Стремно мне к нему идтить-то, баба у него больно злющая! А вот ты, друг, не мог бы, к примеру, передать ему…

Водитель загоготал.

– Это точно, баба у него – не дай бог! С потрохами сожрать может! Мне тоже неохота к нему соваться!

– Уж будь так добр, – взмолился Длинный. – Скажи Василию, чтобы третьего прибыл.

– Куда?

– Он знает!

– Нет уж! Ничего я передавать не стану! Ваши дела меня не касаются, а ну, уйди с дороги!

И он завел мотор. Длинный попытался было встать перед автобусом, но водитель ловко его объехал, и тот остался ни с чем.

Через некоторое время автобус затормозил на крохотной площади Братушева.

– Все, приехали! – сказал водитель.

– Простите, а вы не скажете, когда обратно поедете? – вежливо осведомилась Даша.

– Минут через тридцать, а может, и вовсе не поеду, – неожиданно заявил водитель, – если пассажиров не будет, чего зря бензин изводить?

– Но как же нам обратно на станцию попасть? – испугался Стас.

– А вы сюда что, на экскурсию приехали?

– Да нет, но нам обязательно надо до вечера в Москву вернуться! – ответил Стас.

– Ладно, часов в пять приходите сюда, так и быть, отвезу!

– А вы не скажете, где здесь школа? – поинтересовалась Даша.

– Школа? Да сегодня ж праздник и вообще каникулы, на кой вам школа?

– Надо! – вздернула нос Даша.

– Ишь ты какая! Идите по этой вот улице, сверните налево, там и будет школа. А вообще-то вам какая школа нужна? У нас их три!

– Самая старая! – ответил Стас.

– А самая старая теперь не работает! Там библиотека!

– О! Вот туда-то нам и надо. И еще, может, вы знаете, как учительницу Кострову найти? – вспомнила вдруг Даша.

– Учительшу? Так она там и проживает! Тогда идите вот туда, направо и потом опять направо. Сами увидите!

– Спасибо! К пяти мы сюда придем!

– Лады!

Даша со Стасом почти бегом бросились в указанном направлении. Времени у них было немного. Часы показывали половину третьего.

– Какой городок! – воскликнула Даша. – Как в сказке!

В самом деле, занесенные снегом деревянные, в основном одноэтажные, дома напоминали сказочные домики. На деревьях тоже лежал снег, солнце еще светило, и нигде не было ни души.

– Какая прелесть! – продолжала восхищаться Даша.

– Да, славный городок! – согласился Стас. – Хотя больше на деревню похож! Кажется, здесь!

Они стояли возле большого приземистого дома, казавшегося нежилым. Но снег за оградой был расчищен, и крыльцо выметено.

– Пошли? – спросила Даша.

– Погоди, давай минутку постоим. Мне так странно, что этот дом в сказочном городишке имеет ко мне какое-то отношение…

– Ладно, некогда нам, – напомнила Даша. – Все чувства – потом!

– Ты права!

Они открыли калитку и прямиком направились к крыльцу. Вдруг из-за дома шариком выкатилась маленькая пушистая собачонка и залилась громким лаем.

– Какая смешная! – совсем не испугалась Даша. – Ну ты чего, мы же не грабители!

Собачка вдруг подпрыгнула и, продолжая лаять, понеслась к крыльцу, словно оповещая хозяев о приходе гостей.

Дверь дома отворилась, и на крыльцо выглянула девчонка лет восьми.

– Здрасьте! Вам кого?

– С Новым годом! – сказал Стас.

– Ага, с Новым! – ответила девчонка.

– Скажи, пожалуйста, учительница Кострова здесь живет?

– Марь Семенна?

– Да, наверное.

– Как это, наверное? Марь Семенна или не Марь Семенна?

– Да, Марья Семеновна! – вмешалась Даша.

– А вам зачем?

– Нам нужно с ней поговорить. Она дома?

– Нет, она в больнице!

– В больнице? – разочарованно нул Стас. – А что с ней?

– Сердцем болеет.

– А как тебя зовут? – спросила у девочки Даша.

– Ленка!

– Лена, а ты не могла бы нас впустить? Мы замерзли очень!

– Сейчас мамку позову! Мам! Мам!

На крыльце появилась женщина в накинутом на плечи полушубке.

– Вам чего, ребятки? – приветливо осведомилась она.

– Вообще-то мы к Марье Семеновне пришли…

– Болеет она…

– Да, Лена нам уже сказала…

– Мам, они в дом просятся, погреться!

– Ой, что это я в самом деле! Заходите, ребятки, заходите! Вот бог на Новый год гостей привел!

Даша со Стасом поднялись на крыльцо. Рядом с входной дверью висела едва заметная табличка «Библиотека». В чистых просторных сенях они долго вытирали ноги о лоскутный половичок.

– Может, мы снимем ботинки? – сказал Стас.

– Да нет, заходите так! Извините, мы вас на кухне примем, там тепло. Дом-то большой, не натопишься!

В кухне тоже было чисто и уютно. Женщина усадила ребят за стол.

– Сейчас я вас чайком угощу! И пироги новогодние еще остались!

Через десять минут ребята пили чай с пышными деревенскими пирогами с капустой и повидлом. Даша вытащила привезенные из Москвы бутерброды, на которые Ленка буквально набросилась, к немалому смущению матери.

– Вы уж извините, нам, конечно, такие закуски не по карману… Лен, постыдилась бы!

– А вкусно очень! – с полным ртом проговорила Ленка.

– Ой, мы тут у вас чай пьем, а даже не познакомились! – вспомнила Даша. – Я Даша, а это – Стас.

– А я – Люба! – сказала женщина. – Любовь Петровна! Так зачем вам Марья-то Семеновна понадобилась?

– Понимаете… – нерешительно начал Стас, – дело в том, что…

– Вам фамилия Смирнин что-нибудь говорит? – перебила его Даша.

– Смирнин? – переспросила Любовь Петровна. – Да вот школу-то эту как раз Смирнин и построил! Илья Аркадьевич Смирнин, бывший барин здешний. Раньше-то нельзя было об этом говорить, а теперь Марья Семеновна даже его портрет повесила! Хотите, покажу?

– Конечно, хотим! – разом воскликнули Даша и Стас.

– Что ж, пойдемте!

Любовь Петровна повела ребят в библиотеку. Там по стенам висели портреты писателей – Толстого, Тургенева, Пушкина, Лермонтова, Блока и Есенина.

– Надо же, ни Маяковского, ни Чернышевского! – удивился Стас.

– Точно! – засмеялась Люба. – Марья Семеновна их сразу сняла, как можно стало. Намучилась с ними, говорит, глаза бы мои на них не глядели. Вон, вместо Чернышевского она Блока повесила, а вместо Маяковского – Смирнина Илью Аркадьича!

Стас впился взглядом в своего предка. А Даша то и дело переводила глаза с портрета на Стаса и обратно, искала фамильное сходство.

– А кстати, вам зачем Смирнин-то понадобился? – сообразила Люба. – Ой, никак вы родственники! Гляди-ка, похож! Только тот старый да при бороде, а ты… Но так – одно лицо! – заключила она.

– Вы находите? – смущенно пробормотал Стас.

– Одно лицо! – твердила Люба. – Ну, прям одно лицо!

– А по-моему, только глаза похожи! – заявила Даша.

– Да нет, ты глянь! Нос – один в один, и брови! Тебе, значит, что-то про родню свою узнать захотелось? Да?

– Да! – ответил Стас. – Я совсем ничего не знаю о своих корнях. Спросил у отца – и он не больше моего знает.

– А как же ты сюда попал?

– Отец помнил только, что имение у предков было, Братушево, вот я сюда и приехал.

– А про учительшу откуда знаешь? – продолжала допытываться Люба.

– Случайно на станции одна старушка сказала, – поспешила объяснить Даша. Все складывалось совсем не так, как они планировали. И Даше это не нравилось. Зря Стас признался…

– Да, если бы не учительша наша… Она всю жизнь краеведением занималась, у ней при школе музей
Страница 8 из 9

был, а как школу перевели в новое здание… Сперва хотели и там музей открыть, экспонаты перевезли, а потом… Марью Семеновну на пенсию ушли, постепенно все растеряли, разворовали… Мало у кого интерес к прошлому есть. А если и есть, одни беды от него. Вон, кабы не тот интерес, была бы сейчас Марья Семеновна здоровехонькая…

– Как это? – не понял Стас.

– А так… Приехали неделю назад к ней какие-то люди, двое… Мужчина и женщина, с виду приличные, культурные, а на деле…

– Что? – испуганно спросила Даша.

– Да я точно не знаю, что тут было… Только впустила я их, они с Марьей Семеновной поговорить хотели, а сама по делам ушла. А как вернулась, батюшки светы, гляжу, лежит учительша на полу без ния, белая вся… Ну, я за врачихой побежала, тут неподалеку живет. Она учительше укол какой-то вкатила и говорит: в больницу ее надо, приступ у ней. Меня как что-то стукнуло: думаю, не иначе эти культурные старуху довели. Ну, отвезли ее в больницу, я к ней на другой день прихожу, она уже в нии. Спрашиваю, как да что, а она, голубка, молчит. Только глаза такие… испуганные. Я спрашиваю, что за люди, мол, приходили, а она шепчет: не спрашивай, Люба, я хочу про них забыть… Что, говорю, они вам сделали? А она только головой мотает…

– А вы в милицию не обращались? – спросил Стас.

– Да какая там милиция! Станут они такими делами заниматься! Скажут, померещилось старушке невесть что… На ней ведь ни синяков, ни ушибов не было, а что она испугалась, так это ее личное дело…

– Так вы и не выяснили, чего эти люди от нее хотели?

– Постепенно вытянула из нее – историей, говорит, интересовались, что раньше в этом доме было!

Даша и Стас переглянулись.

– А теперь, вот и вы, гляжу, этим домом интересуетесь! – усмехнулась Люба.

– Значит, вы думаете, те люди чем-то напугали Марью Семеновну?

– Что ж тут думать, и так ясно. С ней никогда прежде таких приступов не было, она вообще здоровая старуха была. Прямо на редкость. И дрова сама рубила, и снег расчищала, и все ей нипочем. А тут…

– А она одна живет? – поинтересовалась Даша.

– Раньше одна жила, а потом вот нас с Ленкой к себе пустила, мы же вроде как беженцы, из Таджикистана, хотя я тут родилась и училась в этой школе, а потом замуж за офицера вышла… Он погиб на границе, а мы сюда вернулись, только мама моя померла уж к тому времени, а отец на другой женился, и мы вроде как лишние стали, а учительша нас к себе пустила, дай ей бог здоровья.

– А вы нам дом не покажете? – не без робости спросил Стас.

– Отчего не показать, покажу!

– Здесь раньше школа была, это понятно, а вот где… барский дом был, вы не знаете? – осведомилась Даша.

– Барский дом в войну сгорел! Там детская колония была… Говорят, сами колонисты и подожгли… Ладно, пошли, покажу вам дом!

– Вот спасибо, а то нам скоро уже уезжать пора! – сказал Стас.

Люба провела их по дому, но сколько они ни смотрели, красной печи нигде не обнаружили.

«Странно», – подумал Стас. Но решил пока ничего не спрашивать. Да и Люба скорее всего не знает.

– Скажите, а Марью Семеновну можно в больнице навестить? – спросил он.

– Зачем? – насторожилась Люба.

– Поговорить, узнать о предках…

– А уж дождаться, пока человек из больницы выйдет, невмоготу?

– Понимаете, Любовь Петровна, сейчас у нас каникулы… А потом…

– А когда ее выпишут? – спросила Даша.

– Думаю, дней десять ее там продержат.

– Ну, вот видите! Любовь Петровна, нам за один день никак не успеть, вы нас пустите переночевать?

– Переночевать?

– Ну да! Сейчас нам уже пора бежать на автобус, времени совсем мало…

– А Даша, она тебе кто?

– Двоюродная сестра! – поспешила ответить Даша.

– Правда, что ль?

– Честное слово! – воскликнула Даша.

– Ну что ж, приезжайте. Если меня дома не будет, зайдите на почту, я там телефонисткой работаю.

Они стали прощаться.

– Спасибо вам большое! – проникновенно сказала Даша.

– И когда же вы приедете? – поинтересовалась Люба.

– Не забудьте ветчинки привезти! – крикнула Ленка.

– Молчи, бессовестная! – напустилась на нее мать. – Можно подумать, голодная ходишь!

– Ветчинки хочу!

– Привезем! – засмеялась Даша.

– А приедем мы скорее всего послезавтра, – сказал Стас.

«Почему именно послезавтра?» – подумала Даша, но промолчала.

Глава V

Мнимый слепой

Выскочив за калитку, они бегом бросились к площади. Автобуса еще не было.

– Ой, а вдруг он вообще не придет? – испуганно спросила Даша.

– Погоди, еще только без двух пять! – успокоил ее Стас. – Полчаса подождем, а если не будет, попытаемся поймать попутку! Смотри, кажется, Братушев просыпается!

В самом деле, площадь была уже не так безлюдна.

– Ну, что скажешь? – спросил Стас.

– Все очень странно, а главное, печки нет!

– Ну, это-то как раз не странно, за столько лет ее вполне могли снести. А вот эта парочка, которая приходила к Марье Семеновне, меня очень беспокоит! Надо во что бы то ни стало поговорить с учительницей.

– Стас, но ведь если нет печки, значит, нет и клада! А тогда что нам тут делать?

– Во-первых, это еще не факт, а во-вторых, я как этого Илью Аркадьевича увидел, сразу понял, что… даже не знаю, как сказать…

– Ощутил с ним кровную связь? – припомнила фразу из какого-то фильма Даша.

– Да, что-то в этом роде. И теперь хочу все выяснить! И выясню, можешь мне поверить!

– А кстати, под каким это предлогом ты сюда с ночевкой поедешь?

– Придумаю что-нибудь! А ты? Ты не поедешь?

– Меня не пустят! – безнадежно сказала Даша.

– А если соврать?

– Соврать нетрудно, но с ночевкой… Нет, не получится!

– Ну, Дашенька, придумай что-нибудь! Вдвоем же веселее!

– Попробую, но не ручаюсь!

– Ладно! Но ты все же напряги мозги, вдруг что-то и получится.

– А ты думаешь, эта учительница станет теперь с тобой разговаривать? После тех?

– Надеюсь!

– Интересно, кто были те люди? Тоже клад искали?

– Все может быть. Существует закон парных случаев. Вот попали же к нам в руки письмо и ключ. А вдруг еще где-то был подобный тайник и они на него напоролись?

– Ты думаешь, твой прадед…

– Прапрадед! – поправил ее Стас.

– Ой, да какая разница! Короче, ты считаешь, твой предок мог еще где-то оставить сведения о кладе?

– Запросто! Хотя, вполне возможно, что этим людям стало известно что-то другое, что тоже вывело их к братушевской школе.

– Как интересно, Стасик! Но только очень холодно! Еще когда мы домой доберемся!

– Не дрейфь! Попрыгай для согрева! Смотри, Дарья, автобус!

В самом деле, к остановке подкатил автобус, где сидело несколько человек. Даша со Стасом мигом взобрались в салон, и едва они сели, как откуда ни возьмись автобус атаковала целая толпа! Ребятам показалось, что все их попутчики были слегка навеселе, но в Новый год это вполне естественно!

Через полчаса они уже садились в электричку.

– Ура! Скоро будем дома! – тихонько воскликнула Даша.

– Здорово съездили! Не зря! – ликовал Стас. – Я должен, я просто обязан за каникулы все выяснить, тем более занятия начнутся только тринадцатого!

В электричке народу опять было немного. Мало-помалу Дашу сморил сон, она положила голову Стасу на плечо, засунула руки в рукава и засопела. Стас хотел вытащить из кармана газету, но боялся пошевелиться, чтобы не разбудить Дашу. И вдруг он заметил, что в открытую дверь тамбура вошел
Страница 9 из 9

Длинный. Он внимательно окинул взглядом вагон, словно ища кого-то. На Стасе и Даше его взгляд не задержался. Потом он медленно пошел по вагону.

«До чего же неприятный тип», – подумал Стас. И тут же о нем забыл. Его сейчас занимало совсем другое.

– Дарья, просыпайся, приехали!

Даша нехотя открыла глаза.

– А? Что? Ой, я заснула!

– Заснула! Продрыхла бессовестно всю дорогу!

– А что ж ты меня не разбудил?

– Жалко было, – улыбнулся Стас. – Смотри под ноги, соня!

– Стаська, ты и вправду как старший брат! – восторженно проговорила Даша.

– Конечно, мы в ответе за тех, кого приручили!

– А я знаю, это из «Маленького принца»!

– Я был бы очень разочарован, если бы приручил тебя, а ты бы не читала «Маленького принца»!

– Ишь ты какой!

– Какой?

– Задавака!

– Значит, я тебя не устраиваю как старший брат?

– Устраиваешь, еще как устраиваешь! Просто у старших братьев ведь тоже бывают недостатки, – усмехнулась девочка.

– А тебе палец в рот не клади!

– И у младших сестер недостатки тоже бывают!

Они расхохотались.

– Братишка, у меня часы стоят. Сколько там натикало?

– Половина восьмого.

– Ого!

– Тебе влетит?

– Да нет, просто мама сегодня дома и может обидеться. А твой папа не обидится?

– Нет. Он скорее всего еще спит!

– Спит? – поразилась Даша. – А что же он ночью делать будет?

– Тоже спать! Он в будни не высыпается.

– Знаешь что, Стас, давай пока не будем своим говорить…

– О чем?

– Ну, что мы с тобой как брат и сестра…

– Почему? Что здесь плохого?

– Ты что, взрослых не знаешь? Они обязательно все не так поймут… – смущенно потупилась Даша.

Но в этот момент Стас вдруг толкнул ее локтем.

– Ты чего? – удивилась Даша.

– Тише! Потом скажу! – прошипел Стас.

В вагоне метро на скамейке почти напротив них сидел Длинный, в черных очках, как у слепого. А рядом с ним парнишка лет десяти.

– Стас, скажи, что случилось? – прошептала Даша.

– Только обещай не пялиться!

– Да на кого пялиться-то?

– Взгляни мельком, видишь, слепой сидит?

– Ага! Ну и что?

– А то, что он – Паниковский!

– Кто?

– Неважно, словом, он притворяется слепым, – шептал на ухо Даше Стас. – Это тот самый мужик, который автобус тормознул!

– Неужто ты его узнал?

– То-то и оно! Ты пока дрыхла, он по вагонам шастал, искал кого-то и при этом был вполне зрячим!

– Ты уверен? Может, ты обознался?

– Да уверен, уверен! Вот бы проследить за ним!

– Зачем?

– Как зачем? Для чего-то он притворяется слепым, скорее всего…

Но тут слепой и мальчишка поднялись, слепой положил руку на плечо мальчишке, и они двинулись к выходу. Стас и Даша переглянулись. Взгляд Стаса был умоляющим.

– Ладно, так и быть! – не выдержала Даша.

Они вскочили и приготовились выйти, хотя им оставалось ехать еще две остановки.

– Будем держаться вдалеке! – распорядился Стас. – Такого верзилу за версту видать!

– Это точно!

Слепой с мальчишкой быстро шли по длинному переходу на Кольцевую линию. Даша и Стас, взявшись за руки, следовали за ними.

– И что, мы за ними так и будем таскаться? – недовольно спросила Даша. На душе у нее было неспокойно. Вдруг ее начнут искать, а Виктоша уже дома? Что тогда?

– Да нет, просто поглядим, что он делать будет. Есть у меня одно соображение, вот мы его и проверим.

– Какое соображение?

– Дашка, не канючь! Мы только войдем за ним в вагон и поглядим, что он делать будет! И сойдем на следующей остановке, я тебе обещаю!

Между тем они добрались до платформы, где уже стоял Длинный. Едва поезд подкатил к платформе, как мальчишка буквально втащил Длинного в вагон. Стас и Даша вошли через другую дверь.

– Господа-товарищи! Помогите моему отцу! Он потерял зрение в Таджикистане! Помогите, кто может! – завел вдруг мальчишка.

– Так и есть! – прошептал Стас.

– Ты догадался? – восхищенно спросила Даша. «Старший брат» все больше ей нравился.

– Да!

– А я вспомнила, кто такой Паниковский!

– Ну и отлично! Теперь можем возвращаться.

– Значит, ты просто хотел проверить свою догадку?

– Конечно! А что мне еще с ним делать, с этим жуликом?

– Как что? Разоблачить! Смотри, люди ему деньги дают. Я сейчас им объясню.

И она уже открыла рот, чтобы крикнуть что-то, но Стас быстро зажал ей рот ладонью.

– Ты чего? Сдурела? Даже не вздумай!

– Почему?

Поезд тем временем подкатил к станции, «слепой» и его поводырь перешли в следующий вагон, а Стас и Даша побежали на другую платформу.

– Почему ты не дал мне его разоблачить? Он теперь пошел других людей дурачить.

– Потому что это очень опасно! Тут наверняка целая банда действует. Как ты не понимаешь? На Савеловской линии он же не просил подаяния, значит, за ним закреплена Кольцевая.

– Тогда почему, если это так просто, милиция их не ловит?

– Спроси чего-нибудь попроще! И запомни: прежде чем что-то сделать или сказать, сосчитай до двадцати пяти. Меньше глупостей наделаешь. Это я тебе как старший брат говорю.

– Стасик, у меня идея! Давай сами эту банду выследим и сдадим милиции!

– Делать нам больше нечего! Нам надо все про красную печку узнать, и вообще…

– Ладно, согласна. Сперва про печку выясним, а потом…

– А потом будет суп с котом!

– Фу, какие гадости ты говоришь!

– Это ты говоришь, но не гадости, а глупости! Вдвоем банду выслеживать!

– А что? Я вот читала книжку «Сыскное бюро «Квартет», там две девчонки банду выследили.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/ekaterina-vilmont/v-poiskah-sokrovisch/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

notes

Примечания

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.