Режим чтения
Скачать книгу

Верить предсказанному? читать онлайн - Сергей Бадей

Верить предсказанному?

Сергей Бадей

Предсказаному – верить! #1

Ох уж эти предсказания и пророчества! Провозглашают их всякие безответственные типы, а нам, простым «попаданцам», приходится отдуваться! И что самое противное, никаких инструкций по пользованию этим самым пророчеством не предусмотрено!

Сергей Бадей

Верить предсказанному?

Глава 1

Жена пошла на обойный рынок, а я приготовился ждать ее с максимальными удобствами. С тихим шелестом боковое стекло с моей стороны отгородило меня от рева проносящихся мимо автомобилей. Мягко отклонилась спинка сиденья. Я расслабленно откинулся и закрыл глаза. Под этот рев, конечно, хрен заснешь, но хоть полежать с закрытыми глазами никто не помешает. А полежать хотелось – устал.

Целую неделю мотался по всему городу. И по работе, и по домашним делам. Собирались в отпуск. Всей семьей. Это страшное дело – сборы в отпуск! Врагу не пожелаешь! То ли дело, когда сам – взял сумку, побросал туда что под руку попалось. Ну, еще туалетные принадлежности и бритву, само собой. И всё, вперед, дранг нах… куда-нибудь… А тут – то взять, это не забыть. Список длиннющий! Пока дойдешь до его конца – начало забудешь однозначно. С ужасом вспоминал рекламу, в которой машины взрывались фейерверком вещей. Боюсь, что мой Lanos ожидает та же участь. Так и представляю, как при попытке закрыть багажник отлетают задние крылья, и весь этот гамуз вещей вываливается под восторженный рев соседей на пыльный асфальт нашего двора.

Некоторое время я еще поразмышлял на тему рынка. Почему он называется обойным, если там продаются не только обои, а еще и всякое другое, для дома даже более необходимое? Мысли незаметно завлекали меня в дремоту…

…Вдруг наступила полная тишина, оглушительная после грохота и шума моторов множества автомобилей, проносящихся мимо. Что за?.. Осторожно приоткрыл один глаз и тут же зажмурился. От головы вниз прокатилась жаркая волна. Лоб покрылся испариной. НЕТ!!! Этого не может быть! Пусть вернется родной шум родного мегаполиса! Пусть будет все так, как было минуту назад!.. Тем временем постепенно стали проявляться звуки. Шум крон деревьев под ветром, какие-то писки и свист птиц. Это что?

Открыл глаза и тупо уставился перед собой. Что мы видим? Лес? Точно, лес! Не то чтобы очень густой, но лес. И за деревьями – деревья. На ум пришел старик Репин с его незабвенной картиной «Приплыли!». А может, я не в себе? Может быть, я сейчас сижу там, в родном мне мире, и с блаженной улыбкой, а жена, со слезами на глазах, тыкает пальцем в клавиатуру мобильника, вызывая специализированную бригаду? Дальше все, как и положено по протоколу: участливые улыбки, два крепких парня в белом, милая рубашонка с очень длинными рукавами и обитая мягким комнатка с крепким засовом на дверях. И я, как центральная фигура, в этой комнатенке, желательно по центру.

Применяем решительное средство! Во всяком случае, я где-то читал, что помогает. Ущипнуть покрепче за какое-нибудь мягкое место… Больно! Что-то я себя не пожалел! Мама! Куда это я влип, а? Машина вокруг – моя, а обстановка вокруг машины – не моя. Главное, не выходить из машины! А то еще и она испарится. Что-то еще не так. Надо посоветоваться с умным человеком, то есть с собой. Глянуть в зеркало – посмотреть на себя красивого и объяснить себе, умному, что, собственно, происходит. Глянул… Хр-р-р… гм… кха… А это что за хрень?!

На меня уставились изумленные и перепуганные СИНИЕ глаза! А где мои – ярко-голубые в детстве и выцветшие до серых к старости? И откуда, интересно, эта пышная шевелюра черного цвета? Куда делась заработанная непосильным трудом и выеденная женой плешь? Что-то одежда стала тесновата! Ну да. Тенниска действительно стала плотно прилегать к телу, а в плечах так даже и откровенно узка. Это что, даже тело изменилось? Джинсы, ранее свободно свисавшие с моих ног стайера, теперь плотно эти самые ноги облегали. Слава богу, хоть кроссовки не жали, из чего я сделал вывод, что размер оных остался прежним.

Все-таки из машины придется вылезать. Очень не хочется, но придется. Залез в бардачок, забрал нож и наборчик инструментов в одном комплекте. Полезный такой наборчик – он и в банальные плоскогубцы превращается, и еще с целым набором выдвижных насадок. Решительно вынул ключ зажигания из замка и, открыв дверцу, выпрыгнул на свежую, зеленую, не тронутую химией траву. С сомнением посмотрел на машину. Стоит родимая. Испаряться вроде не собирается. Черные волосы упали на глаза. Открыл заднюю дверь, вытащил бандану дочки, повязал пиратским узлом. Это напомнило мне годы службы в армии. Ребят из разведроты.

Не то чтобы я в их роте служил – я их возил. Возил два года и два месяца минус срок карантина. Вот пока служил в славных рядах Вооруженных сил и возил. Тут уж по пословице: «С кем поведешься…» Вот от них и набрался. Они тоже так вот повязывались перед выходом на задание.

А как они идут? Башмак, он же прапорщик Башмаков, научил меня передвигаться. Не ходить, а именно передвигаться по местности. Ходить всякий балбес может, если ноги имеются. А вот передвигаться…

Двигаться «скользящим», перекатываясь с пятки на носок, шагом. Тихо и незаметно, чтобы ни один листочек не зашелестел, ни одна веточка не хрустнула. Все мои возражения типа «Я не в вашей роте и на задания не хожу» – отметались как несущественные.

Лейтенант Косых научил меня метать ножи. Вот уж где фамилия не соответствовала сути! Летеха мог метать ножи из любых положений, в любом состоянии, и всегда попадал точно в цель! Впрочем, ножи – это семечки! Я вот ему, конечно, в этом отношении и в подметки не гожусь, но тоже наловчился. С десяти метров уверенно попадаю ножом в центр нарисованной мишени, кувыркаясь при этом в воздухе.

Ну а «махаться» меня учил сам капитан Кваша. Садист-самоучка. Наверное, его за зверства из Бухенвальда выгнали, так он в эту роту подался. Впрочем, что-что, но «рукопашке» он меня научил качественно.

До сих пор, как вспомню его уроки, начинает болеть все, что может и что не может. И все приемы, которыми он меня мордовал, имели у него свои названия. К примеру, «щекотуха» или там – «поклон». Нормально?

Конечно, в последнее время я сдал. А что вы хотите? Годы, они ведь только для вина полезны. Растяжка уже не та, да и резкость былая пропала. Но троих желающих завладеть моим портмоне под предлогом «Дай закурить, дядя!»… Короче, дал я им прикурить! Когда я уходил, никто еще и не пытался шевелиться. Так что форму я старался поддерживать.

Осмотрелся по сторонам. Все оставалось так же. То есть те же, там же, в том же! Лес исчезать никуда и не собирался. Значит, пока будем пользоваться тем, что имеем.

Я сделал разминочный комплекс, потом провел бой с тенью. А что, тело вроде неплохое! Молодое и крепкое! Слушается беспрекословно! У меня даже получилось то, что раньше не получалось категорически. Например вскочить на ноги из положения «лежа на спине». Еще раз осмотрелся. Вообще-то просветы между деревьями достаточно широки. Может, попробовать на машине выехать? А куда ехать-то. Сначала надо выяснить, куда это меня занесло? Надо же! Ведь слышал, что люди неожиданно пропадают, но никогда не думал, что я один из этих людей. А что потом с этими людьми было? Некоторых за многие сотни километров от того места
Страница 2 из 17

находили, вот что!

О! Надо проверить одну мысль. Снова залез в машину, включил магнитолу. Если поблизости есть какое-нибудь селение, то приемник должен ловить хоть какую-то радиопрограмму… Но динамики выдали только душераздирающий шорох помех. И ничего похожего на музыку. Это еще ни о чем не говорит! Может, я в зоне недосягаемости. Надо провести ориентировку на местности, но сначала запрячу я свою машину. Кто его знает, какие темные личности тут могут шнырять! Завел машину и аккуратно въехал под большой куст какого-то лесного растения. Рассовал по карманам необходимые вещи, тщательно закрыл дверцы, поставил машину на сигнализацию и пошел на разведку. Двигаться решил по спирали, имея машину за отправную точку. Потеряться я не боюсь. Умение ориентироваться на местности в меня вдолбили в той же роте. И, как это водится, моего мнения по этому вопросу не спрашивали.

Будем считать машину основной базой. За неимением лучшего. А что? Полный бак бензина (заправился как раз перед заездом на рынок), в багажнике запас продуктов на неделю (затарились в супермаркете). Найду какое-нибудь селение, узнаю, где я и как добраться до ближайшего островка цивилизации, а там и до дома. Правда, от женушки мне достанется, да и изменения во внешности как-то объяснять придется. Но это будет потом. Сейчас надо решить первостепенные задачи.

Экипировался чем бог послал. Попрыгал. Ничего не звенит? Вроде бы нет! Двинулись!

Хорошо! Тихо! Вот только лес… Лес-то он лес, но не наш. Не знаю почему – чувствую! Вроде и деревья такие же… Но не такие! Да, подлеска почти нет. Как будто парк. Чистенький и ухоженный парк. Конечно, сухие ветки встречаются, но немного. Кусты тоже аккуратненькие, как будто подстриженные.

Вот так я и наматывал круги. И вот где-то на пятом кругу что-то услышал. Вроде голоса… Прислушался – точно, голоса! Два! Странные какие-то. Мягкие, певучие. Так, вроде мужик и дама. Говор незнакомый. Пока афишировать себя не буду, подкрадусь тихонько и «будем поглядеть», что это за люди такие.

Мягко, стараясь не потревожить ни листочка, ни веточки, крадусь… Так, вот они. Стоят как у себя дома, разговаривают. В зеленоватой одежде, волосы длинные, белокурые. Так, а это что у них, перекинутое за спину?.. Луки! Настоящие луки! Красивые… И стрелы в колчанах. Тоже красивые.

Только что-то не нравится мне в этой пасторали. Первой мыслью было, что это какие-нибудь толкиенисты в поле вышли. Их еще ролевиками кличут. Как пить дать, не ролевики это! Слишком все это натурально выглядит. Да и короткие мечи на поясах оптимизма не внушают. Показываться или не показываться? Ну, вылезу я сейчас на их обозрение. Тут лес все-таки. Место глухое. Меня могут ведь и не понять. Так и стрелу в пузо недолго получить! А у меня только складной ножик. Сижу в кустах и решаю – чего делать будем?

Долго решать мне не дали. Как говорят, «недолго мучилась старушка!». Почувствовал прикосновение чего-то острого к шее. Э-хе-хе! А ведь это металл, господа мои! И, что характерно, колется, собака! И очень близко к сонной артерии!

Очень медленно и осторожно поднимаю обе руки. Легкое нажатие острия вверх. Понял – не дурак… Медленно поднимаюсь. Колючка исчезла. И то хлеб! Поворачиваю голову.

Первое, что бросилось в глаза, острие направленной на меня стрелы. Потом и глаз снайпера поверх оперения в конце стрелы, лежащей на натянутой тетиве. И, что интересно, отскочить на четыре метра успел, зараза! М-да! Кажется, насчет хлеба я поторопился. Снова посмотрел на тех двоих, разговорчивых. Оп-па! Они уже не разговаривали. Они очень резво отреагировали на мое появление. Тоже уже стоят с натянутыми луками. Может, рвануть через кусты? Не будут же они стрелять в человека? Или будут? По физиономиям вижу – будут! А бежать со стрелами, пусть даже в заднице, по лесу очень неудобно во всех смыслах! Высокий шагнул в мою сторону.

– Manen le verya lelya an men, Atan?![1 - Как ты смел прийти к нам, человек?! (эльф.)] – буквально пропел он.

Ух ты! Это на каком языке? Я такого и не слышал никогда. Он, видимо, считает, что я должен его понимать? И хотя здравый смысл изо всех сил советовал мне не выдергиваться, я все-таки не выдержал и ответил по-своему. Лучшее средство в таких случаях – отвечать на непонятку непоняткой!

– Я тут мимо проходил, – на чистом русском языке пояснил я. – Заглянул вот!

Попал! Брови вопрошающего медленно поползли вверх, пытаясь слиться в экстазе с волосами на голове. Брови девушки не очень отставали в этом от бровей ее спутника. Может, мне это и вылезет потом боком, но произведенным эффектом я был доволен!

Ребята переглянулись, увидели свои лица, достаточно быстро взяли себя в руки и вернули расползающиеся фрагменты лиц в исходное положение. Между ними завязалась оживленная беседа, вернее, песнопение.

Как в опере. Я даже заслушался. И это несмотря на то, что на мои жизненно важные органы нацелены острые чужеродные предметы в виде наконечников стрел. Что важно – голоса гораздо приятнее, чем в реальной опере. Терпеть не могу, когда толстая пожилая матрона изображает из себя этакую молодую, невинную дэвушку и верещит при этом дурным голосом. А ее, с позволения сказать, ухажер разменял уже пятый десяток и имеет внуков.

Что это я отвлекся? Все смотрят на меня, ожидая ответа. Я что-то пропустил? Какое-то движение справа привлекло мое внимание. Появилось еще одно действующее лицо. Мужик лет тридцати – тридцати двух. Ну наконец-то! Хм, а прикид у него такой же.

По опыту знаю, взрослые еще более двинутые, чем молодежь. Молодые играют в игру, а взрослые живут этой игрой. Тут без парочки участливых дядей в белых халатах не обойтись! Но, к сожалению, дядей не было, а вот три направленных в мою сторону лука в наличии имелись, и очень сомневаюсь в том, что стрелы совместимы с моим метаболизмом.

Между тем беседа шла по нарастающей. Все трое молодых людей что-то щебетали, а мы, то есть я и вновь прибывший, внимали. Мужик внимал, а я не понимал. Наконец главарь этого непотребства поднял руку, призывая к тишине. Что меня удивило, так это то, что требуемая тишина наступила мгновенно. А авторитет у него не хилый! Мужик повернулся ко мне:

– Аривиел!

Это что, обращение или представился?

– Сергей, – сообщил я, прижимая руку к груди.

– Аривиел, – повторил мужик и тоже прижал руку к груди.

– Где я? – спросил на английском.

Полное непонимание! Продублировал на французском и польском (на польском – так, на всякий случай). Результат – тот же! То ли действительно не понимают, то ли дурака включили. Пришлось снова перейти на родной великий и могучий. Нет языка, на котором так красочно, со многими интимными подробностями, можно было бы описать мои контакты с ситуацией, лесом, языком и с этими прибацанными толкиенистами. Мысль о разъяренной жене добавила цветистости слогу. Голос у меня не столь музыкален, как у моих новых знакомых, но слушали меня с болезненным вниманием. Когда я выдохся, главарь шайки робин гудов, как бы не сам Робин, славный малый, сделал приглашающий жест, повернулся и пошел, не оборачиваясь, уверенный, что я следую за ним. Ну, так я и пошел. А куда денешься, если в спину тебе внимательно смотрят три физиономии, снабженные луками, совсем не похожими на игрушечные?

Глава 2

Идем. Смотрим по сторонам. Вернее, я смотрю. Вот вышли
Страница 3 из 17

на дорожку. Ох ты! Сколько же они «зеленых» вколотили в нее? Плитки… Хотя нет, не плитки. Я остановился, рассматривая дорожку. Не плитки, а кирпичики. Пригнанные друг к другу так, что лезвие ножа не вставишь! Камень желтоватый. Такого материала я не знаю. Образуют красивый узор… Что? Ах да! Провожатый стоит и смотрит на меня с раздражением. Иду-иду! И где они такой лес откопали? Зависть берет, право слово!

Деревья огромные. Мощные стволы возносятся вверх и исчезают в зеленой кипени листвы. Солнце, пробиваясь через просветы деревьев, образует столбы света. Красиво. И хоть бы бумажка мятая где-нибудь лежала. Чисто до омерзения. Аккуратисты! Ни тебе пустых пэтовских бутылок, ни окурков. Наверное, это какой-нибудь военизированный лагерь. Буржуи практикуют такие.

Стоп! А это что там вверху? Между деревьями протянуты тонкие подвесные мостики. По ним туда-сюда снуют фигурки местных обитателей. Что они там делают? Ой! Да там же домики. Расположены у самых оснований ветвей, красивые, как нарисованные. Жить на деревьях? Это оригинально!

Провожатый направился к одному из деревьев. Следую за ним. Интересно! Смотрю, вдоль ствола, по спирали, поднимаются ступени, как грибы трутовики, только большие. Аривиел, или как там его, легко начал восхождение, запрыгал по этим ступеням. А я? Это не смешно! Без лифта или, на худой конец, эскалатора на такую высоту?! Хм, вспоминая матушку этого типа, начинаю карабкаться за ним. Подъем дался неожиданно легко. Персональная благодарность тому, кто апргрейдил мою мускулатуру! Правда, подниматься по этим грибам впритирку к стволу дерева – ощущение не из приятных. Хоть бы перильца сообразили! Наконец-то добрались до ветви!.. Нет. Не так. ВЕТВИ! Вот так будет правильно. Вот и домик. Такое ощущение, что он вырастает прямо из дерева. Мастера, однако. Мой провожатый поднялся на небольшое крыльцо и, открыв дверь, застыл, пропуская меня внутрь. Пройдем, а куда мне деваться?

Первым делом взгляд наткнулся на фигуру сидящего в позе лотоса человека. Глаза закрыты. Медитирует, наверное. Это что, их гуру, или как там называют духовных отцов? Обычно именно они самые неадекватные. Ща как начнет щебетать о космических кораблях, бороздящих просторы Большого театра. Сидящему лет тридцать, а то и меньше. Прическа – мама не горюй! Волосы абсолютно белые, спускаются ниже плеч, у висков заплетены в две косички, но брови черные. Неожиданно я понял, что уставился в нереально фиолетовые глаза. Дайте мне контактные линзы, и я вам такой же фокус покажу. В реале таких глаз не бывает! Но вместе с тем возникло ощущение, что это глаза старика – мудрые, много повидавшие и усталые. Не удивляюсь тому, что его сделали символом этого лагеря труда и отдыха. Хотел было осмотреть обстановку, но, странное дело, не могу оторвать взгляда от глаз сидящего. Он что, гипнотизировать меня вздумал? Так я гипнозу не поддаюсь…

…А? Что?.. Что случилось?.. Где я?.. Блин! Вспомнил!

Вот мужик, сидящий в той же позе. Я стою перед ним и пялюсь, как придурок, в его фиолетовые очи.

– Как ты попал сюда, человек?

А вот это уже прозвучало на понятном мне языке. Ну наконец-то!

– Честно?

– Конечно, честно! – Уголки губ его иронично дрогнули. – Учти, здесь ложь неуместна. Я ее сразу распознаю.

Во, блин! Он здесь что, детектором лжи работает? А не слишком ли ты самоуверен, парень?

– Не знаю, – абсолютно честно ответил я. – Я думал, что это вы мне объясните.

Черные брови собеседника удивленно поползли вверх. Пауза. Я прислушался в надеже услышать скрип его мозгов. Не скрипят. Может, все-таки хорошо смазаны?

– Ты не лжешь, – вынес он вердикт.

Точно. Детектор лжи местного розлива.

– Откуда ты, человек?

Меня, честно говоря, такое обращение напрягает. Но пока я еще могу сдерживаться. А вот если он продолжит в том же духе – начну хамить. Это у меня очень хорошо получается.

– Может, сначала познакомимся? Меня зовут Сергей. А то – «человек, человек…». Как будто ты не человек? – Я замолчал в ожидании реакции.

– Крэниел я, – отозвался мой собеседник. – И я действительно не человек.

Ох ты же! Ну да. Божок отдельно взятой части леса. Это они любят. Как только влезают наверх, так сразу посланники небес или пришельцы с другой планеты, на крайний случай – марсиане.

– Вы, люди, называете нас эльфами, – невозмутимо продолжил Крэниел.

Это он меня хорошо достал. Вот этого я действительно не ожидал. Круто! Подкрался и мешком по голове. После этого голова освобождается от лишних мыслей, если таковые где-нибудь там завалялись.

– А сейчас ты покинешь наш лес и больше сюда не будешь приходить! – распорядился этот эльф. – Так и быть, мы тебя убивать не будем.

Они меня убивать не будут? Это очень хорошо. Зато я сейчас кого-то буду убивать!

Одним слитным движением я переместился к Крэниелу, взяв его «за душу», поднял и нежно прижал к стене. Услышал, как за спиной распахнулась, пропуская кого-то, дверь и снова захлопнулась. А этот кто-то рванулся ко мне…

Мой капитан Кваша называл этот удар: «Отстань, противный!» Прелесть что за удар. Наносится тому, кто имел глупость подойти к тебе сзади. Весьма впечатляет. Особенно того, кому он достается.

Подскочивший ко мне сзади, в скоростном режиме, частично перемещаясь по воздуху, покинул помещение, прихватив по дороге дверь, которую он просто не успел открыть.

– Слушай, дружище! – прошипел я в лицо Крэниелу. – Я очень не люблю, когда со мной разговаривают в таком пренебрежительном тоне. Я сюда попал не по своей воле. Но я сюда попал. А теперь я очень хочу отсюда выбраться туда, откуда я сюда влип. Андестенд ми? Поэтому давай поговорим нормально! И отвечай за базар. Кстати, там, за этими стенами, местные снайперы уже готовы сделать из меня ежика. Душевно прошу тебя, выгляни, под моим, естественно, руководством, и попроси их расслабиться.

Крэниел висел в моих руках спокойно, не рыпался и грустно смотрел мне в лицо. Ну нет! Во второй раз этот номер не пройдет! Хватит одного раза. Я мгновенно выбросил все мысли из головы и поставил ментальный блок. Ну, это я его так называю. Когда надо от всего отрешиться для соображалки, я делаю так. Словами объяснить трудно, но это действует и без объяснения. У эльфа брови поползли вверх. Удивляется, значит. Чему?

– Хорошо! Я согласен поговорить с тобой… Сергей, – несколько неуверенно сказал Крэниел. – Я обещаю, что тебе позволят выйти отсюда живым.

А откуда не позволят? Ладно, это вопрос риторический. Вернемся к нашим баранам. Я опустил эльфа на пол. Какой же он все-таки легкий, или это новоприобретенная мускулатура со мной шутки шутит? Держусь настороже. Крэниел подошел к проему двери и выглянул наружу. Зацепился за что-то взглядом и громко произнес что-то на своем певучем наречии. Вот ведь гад! Откуда я знаю, что он там пропел своим робин гудам? Свои сомнения я тут же выложил этому эльфу. Он невозмутимо посмотрел мне в лицо:

– Эльфы никогда не лгут!

– Это ты так говоришь? Знаешь, мне что-то не хочется проверять твою правдивость на собственной шкуре.

– Клянусь ясенем! Когда мы приносим эту клятву, мы не можем ее нарушить.

Хотелось бы верить. Рискнем. А куда мне еще деваться? Крэниел присел и жестом предложил мне сделать то же самое. М-да… Проделал он это очень ловко и плавно. Мне бы его гибкость. Йогой я
Страница 4 из 17

как-то не увлекался. Все же постарался умоститься. Ух ты! Получилось! И даже вроде бы удобно. Перед нами на циновке вдруг появился какой-то кувшин. И пара пиалок. Правильный вопрос: откуда? Зуб даю, их же здесь не было. Только что тут проходил, с эльфом в одной руке. Если бы что-то было, то заметил бы. Испытующе уставился на Крэниела. Ну хоть бы мигнул, зараза! Сидит, невозмутимый наш, как вождь апачей на муравейнике.

– И откуда бы вот это могло появиться? – нейтральным тоном задаю вопрос.

А вот вопрос его, по-моему, как раз удивил. Уставился на меня круглыми глазами.

– Ты странный, человек. Это же магия! – тоном Дэвида Копперфилда пояснил Крэниел мне.

Ага. А коровы летают, и зеленые человечки тоже имеют право на забастовку. Что он мне лепит? Какая магия? Пусть лучше расскажет мне, как он это делает! Будет чем гостей удивлять. Вот только пить буду после него. Я лично боюсь пить незнакомое пойло, траванут чем-нибудь еще. Этот эльф обещал, что не тронут. Так ведь и трогать не надо будет.

Крэниел наполнил пиалы содержимым кувшинчика, поставил кувшинчик на место и плавным жестом поднес пиалу к губам. Артист, блин! Но пьет. Я тоже взял свою пиалу и недоверчиво принюхался. Надо признать, пахнет недурственно. Это, кажется, называется «букет». Букет там был, это точно. Скорее всего, на этом букете и настояно. Аромат зеленых листьев, какой-то травки. По-моему, и ягод не пожалели. Аромат земляники я уловил наверняка. Попробуем… Ммм! А что? Нехило! «Липтон» отдыхает!

– Откуда ты, Сергей? – пробился сквозь дегустаторские изыскания голос Крэниела.

Ну что за дурная привычка обламывать человеку кайф? Чего, помолчать еще немного не мог? Ладно, отвечу.

– Из Киева, Украина. Слыхал?

Крэниел некоторое время сидел молча, перебирая в голове свои файлы с информацией.

– Нет, такой земли я не знаю, – наконец вынес он свой вердикт.

Вот тормоз! Это надо было столько соображать?!

– А какие земли ты знаешь? – поинтересовался я.

На этот раз Крэниел молчал не очень долго.

– Тарог, Маривия, Красия, Арантин, Кроунгель, Сагар-Карат… – принялся перечислять он.

Я потрясенно слушал его монотонное бормотание, постепенно осознавая, что это не далеко от дома, а очень далеко. Неимоверно далеко! Кажется, сейчас я буду устраивать кому-то истерику. А так как я мужчина, то и истерика у меня будет соответствующая. Первым этапом пойдет откручивание бошки у одного недалекого эльфа, в смысле – не далекого, только руку протяни… Так, спокойно! Вдох-выдох. Считаем до десяти… Десять! Нет! До двадцати.

– Что с тобой, Сергей?

И он еще спрашивает?! Что-то невнятное, типа карканья и матерного возгласа одновременно, вырвалось у меня из горла. Прокашлялся, взял себя в руки, сосредоточился.

– Крэниел, покажи мне свои уши, пожалуйста!

Похоже, сегодня Крэниел выполнит свою годовую норму по удивлению. Во взгляде, брошенном им на меня, сквозит кроме удивления гнев и оскорбленное чувство собственного достоинства.

– Что за глупость? Зачем ты хочешь смотреть мои уши? И почему я должен их тебе показывать?

Не закипи, сердешный! Вон даже волосы пытаются над головой дыбом встать. Что мудрено, с такой-то косой.

– Не злись, – попытался я успокоить Крэниела. – Просто хочу проверить. У эльфов, я слышал, уши остроконечные. Это так?

Нет. Ну, точно – он тормоз. Уставился на меня и только рот разевает как рыба, право слово. Однако что-то мелькнуло в глазах. Небрежно поднял руку и отвел прядь волос, закрывающую ухо. Мама, роди меня обратно! Острый конец, как серпом по известному месту. Я обхватил голову руками и застонал.

– Что с тобой, Сергей?

Он еще спрашивает?! Да у меня крах личной жизни наметился… Стоп! Я слышал, что эльфы мастаки насчет магии. И Крэниел лопотал что-то о ней. Нет, поймите меня правильно. Эльфы и всякие там гоблины – это, конечно, завлекательно. Завлекательно, если читаешь там или смотришь видео про кольца. А если ты оказался в этом самом и по самое не могу? В реале! Как, хорошо? Кто-то скажет: «Вот дурак! Да я бы на его месте!..» Так я не против! Давайте меняться. Вы сюда, а я домой.

– Крэниел! Я, конечно, прошу прощения. Вы слышали о множественности миров?

Вот теперь я попал в точку. Сразу в глазах появилось вдохновение. Видимо, этот вопрос – излюбленная тема в их магических эльфийских диспутах. С первых же слов я как-то утерял нить. Слова из Крэниела лились рекой, грозя утопить меня в самом глубоком месте этой самой реки. Он даже вскочил на ноги и начал расхаживать передо мной, вещая.

– Эй, Крэниел! Меня не интересует теория. Ты мне скажи: ты можешь отправить меня туда, откуда я сюда свалился?

Крэниел как будто споткнулся. Хотя – без «как будто».

– Сергей, ты хочешь сказать, что – вдруг! – оказался в нашем лесу? Был в другом месте и вдруг оказался?

Ну, я же сказал, что сегодня день изумлений для Крэниела?

– Я был не в другом месте, а в другом мире. Разуй глаза! Ты где-нибудь, когда-нибудь такой прикид видел?

– Прикид?..

– Блин! Ну, одежду.

Крэниел уставился на меня, как будто только что увидел. Медленно обошел меня кругом, уделяя особое внимание ремню, на котором висели мобильник, зажигалка в специальном футлярчике и ключ от авто на брелоке. Покачал головой:

– Нет, такой одежды я пока не видывал…

– Ну и что ты можешь сказать? – Я с замиранием сердца ожидал ответа.

– Где тебе это пошили?

Он что, издевается надо мной?

– А тебе зачем это? – Вопрос вырвался сам собой.

– Просто интересно, – объяснил остроухий.

– КРЭНИЕЛ! – зарычал я, теряя остатки терпения. – Я тебе потом дам точный адрес – где, когда и почем. Ты мне дай конкретный ответ! Можешь ты меня отправить туда, откуда меня к вам занесло?

Эльф смотрел на меня и молчал. И что, предположительно, значит это молчание? Его лицо вдруг приняло озабоченное выражение. Он резко повернулся к шкафу, на полках которого лежали рулоны бумаг. Быстренько переместившись к ним, Крэниел начал лихорадочно в них рыться. А ведь на этих бумагах нарисованы какие-то значки. А я-то принял это за туалетную бумагу. То-то меня удивляло, что не видно ни одной книги. Значит, у них еще до такой удобной вещи не додумались? Ладно, если он мне поможет, подкину ему прогрессивную идею. Глядишь, и войду в их историю как создатель такой важной вещи, как книги. Крэниел тем временем, что-то бормоча себе под нос, уже вывалил половину свитков на пол.

– Слушай! – не выдержал я. – Вряд ли ты там найдешь карту местности. И вряд ли на этой карте, если ты ее найдешь, будет изображена Украина, с городом Киевом в придачу.

Крэниел на секунду прекратил копаться в шкафу. Он обернулся ко мне. Что удивительно, он вроде бы меня и не видел.

– Предсказание, предсказание… – пробормотал он. – Оно где-то было. Я же помню!

Глава 3

Видя, что поиск может затянуться надолго, я снова опустился на циновку. Эльфы, эльфы, а что эльфы? Я напряг память. Что я помню об этих гавриках? В основном я помню о них по книгам фэнтези, а не в основном – по фильмам фэнтези. Больше как-то источников информации не было. Причем информация была крайне противоречивой. Было вроде два вида эльфов – светлые и темные. Темных обзывали дроу, что этих самых дроу ужасно злило. Про дроу я вообще ничего не знаю. Обычных эльфов в основном изображали как сторонников света и искусных магов.
Страница 5 из 17

Но были также и сведения о том, что они злы, хитры и безжалостны. Все авторы сходились на том, что стреляют они очень быстро и очень метко. Зрение так вообще как у орлов-стервятников. Любую падаль за десять километров разглядят! Я тихонько фыркнул от этой мысли. Крэниел обернулся и подозрительно посмотрел на меня. Копай-копай! Кто же виноват, что ты свою библиотеку в таком беспорядке держишь? Где у тебя каталог? Где предметный указатель? Село!.. Так, что мы еще о них имеем? Живут в домиках на деревьях, – подтверждаю, видел лично! Живут. Вот только не знаю – зачем. На земле всяко удобнее. И лететь ниже. Вон напавший сзади, в обнимку с дверью, наверное, долго по веткам и ступенькам вниз сыпался. Есть у меня нехорошее подозрение, что это был Аривиел (у меня, правда, глаз на спине не имеется, но зато приемчик на уровне рефлексов). Просто больше некому. Да! Еще то, что к людям они относятся презрительно, а при случае обожают разнообразить демографию людей полукровками… О, Крэниел закончил копаться, но в руках ни фига. Делаем вывод, что не нашел то, что так рьяно искал. Интересно, а кто теперь будет порядок наводить?

– Крэниел, ты что там искал? Можешь толком объяснить? – напомнил я о себе задумавшемуся эльфу.

– Очень давно, я тогда был еще очень молод, только-только седьмой десяток оборотов разменял, – неохотно начал эльф, – мой дед показывал мне пророчество, где говорилось…

«Седьмой десяток!.. Молод!.. Ах да! Я забыл внести в список особенностей эльфов их бессмертие, или исключительное долголетие», – прокомментировал я мысленно.

– …И придет из ниоткуда пришелец, – продолжал между тем Крэниел. – И будут его глаза цвета воды в эльфийском пруду, и волосы его будут цвета воронова крыла, и будет повязана его голова, и будет говорить он непонятно…

– Ну-ну! – поощрил я эльфа, поудобнее устраиваясь на циновке.

– А дальше не помню! – страдальчески сморщился Крэниел. – Куда-то пойдет, что-то найдет, кем-то станет… Не помню!

АБАЛДЕТЬ! Только приготовился насладиться местным фольклором, и такой облом! Надо же, склероз на страже эльфийских военных секретов! Так, а теперь, как и положено в таких ситуациях, мы его мордой об стол. Не хватало мне – своей скромной персоной – в ихний пантеон легендарных героев лезть! Вернее, не хочется, чтобы меня туда против моей воли всунули!

– Ну и с чего ты решил, что это обо мне? – иронично прищурившись, задал я провокационный вопрос. – Где пророчество и где я?

– Но у тебя синие глаза, черные волосы и повязка, – указал на соответствия Крэниел.

– И все? – сделал большие глаза я. – А «придет из ниоткуда» – это что? Я не из «ниоткуда»! Я очень даже из «откуда»! И я в это «откуда» очень хочу вернуться!

– Но ты говорил непонятно! – выдвинул довод Крэниел.

– Ты же меня понимаешь? – осведомился я.

– Сначала я тебя не мог понять! – расплылся в улыбке этот вредный эльф. – Пришлось обучить тебя стандартному языку.

Только сейчас я понял, что говорю не на русском языке! Хотя стандартные идиоматические обороты остаются русскими. Когда он успел? Как? Видимо, эти вопросы четко проступили на моей физиономии. Крэниел хитро улыбнулся:

– Помнишь, когда ты только появился здесь? Ты почувствовал некоторое выпадение из реальности. Это и было твое обучение!

– Ёкарный бабай! Так это ты меня обучил языку?

– Видимо, неполно! – вздохнул Крэниел. – Некоторые фразы и выражения не поддаются переводу! Кстати, это говорит в пользу моего предположения. Ты говоришь непонятные вещи! Вот что означает это твое выражение: «Ёкарный бабай»?

Ага! Непонятные! Ты приезжай к нам. Там тебе столько непонятных вещей на твои остроконечные уши навешают! И все это не будет поддаваться переводу!

– Не обращай внимания! – Я отхлебнул из пиалы. – Это специфические слова! Они отображают чувства и не несут конкретной информации. Продолжим! Ты говоришь о пророчестве? Где гарантия, что все пророчества сбываются?

– Гарантий нет, – Крэниел почухал тыковку. – Вот и дед сказал, что это пророчество под вопросом.

– Вот! – Я, честно говоря, почувствовал облегчение. – Видишь, пророчество под вопросом! Зато мое желание попасть домой вопросов не вызывает! Так что крути кино назад!

– Что такое «кино»?

Ну, как ему объяснить то, что присуще только технологическим цивилизациям? Так, надо следить за своими словами!

– Что такое «кино»? Поехали со мной – покажу! – предложил я.

Крэниел покачал головой:

– Нет, я не могу оставить свой народ! Да и с твоим уходом надо подождать!

Подождать?! Он что, шутит? Шутка, между прочим, не лучшая! Не смешно!

– Эй! Что значит подождать? Вы меня сюда приволокли, а теперь подождать? А ну колдуй меня назад! Как сюда вызвать знали, а как обратно отправить не знаете? Ты понимаешь, что если моя жена сюда доберется, то от вашего леса одна сплошная вырубка останется!

Меня понесло! Я уже молол не знаю что. Поставьте себя на мое место! Вас бы радовало такое положение? Крэниел внимательно смотрел на меня и слушал мое соло без оркестра.

– Сергей! Успокойся! – Эльф поднял руку, останавливая мое выступление, плавно перетекающее в истерику. – Я не сказал, что это невозможно, твое возвращение домой. Я сказал, что надо подождать. Определиться! Мы тебя не, как ты сказал, приволокли! Как и почему ты здесь оказался, еще предстоит понять. И только после этого можно решать, как быть дальше!

Какие мы вумные! У вас, ребята, время другое! Вам что день, что год – мгновения! Вы отрезки времени столетиями меряете! А для нас, короткоживущих, и секунды имеют значение! Но это соображение я, пожалуй, оставлю на потом. Как последний довод.

– Хорошо. – Я вздохнул. – И что сейчас?

– Побудь у нас немного, – пожал плечами Крэниел. – Отдохни. А я тем временем подумаю.

– Думай, только недолго! – попросил я. – Мне действительно надо побыстрее попасть домой. Да, кстати! Кого это я вышиб только что из домика?

Крэниел немного помялся, потом честно сказал:

– Аривиела.

Да, мои догадки верны! Обиделся, наверное, жуть! Если жив остался. С такой-то высоты навернуться.

– С ним хоть все в порядке?

– Если бы что-то было бы не в порядке, мы бы уже знали, – успокоил меня Крэниел. – Тебя поселят в одном из гостевых теремов.

Увиденное мною в этом лесу мгновенно всплыло в памяти. Это что? На такой высоте, как птичка в гнездышке? А как по тем мосточкам проползти, если я вдруг прогуляться захочу? А вдруг у меня боязнь высоты проснется? Впрочем, эта боязнь благополучно спала, когда я сигал из самолета с парашютом, но вдруг проснется?

– Э-э-э… Гостевой терем высоко от земли? – осторожно поинтересовался я.

– Да-да! Я помню, что люди привыкли селиться на земле, – проинформировал меня эльф. – Но у нас есть два терема, расположенных внизу. Аривиел!

На пороге появился Аривиел. Следов полета я на нем не увидел, хотя это не значит, что их не было.

– Аривиел, mittaya mma dil mi os undu![2 - Отведи нашего друга в нижнюю хижину! (эльф.)] – распорядился Крэниел. Повернулся ко мне: – Он отведет тебя.

– Хм, а шею в благодарность за полет он мне не свернет? – осторожно спросил я.

Лица обоих эльфов расцвели улыбками.

– Нет! Ему понравилось, – проинформировал меня Крэниел. – И еще, он просит тебя научить его этому приему!

Я посмотрел на Аривиела. А еще я где-то
Страница 6 из 17

читал, что эльфы отличаются повышенной обидчивостью и злопамятством. Все-таки надо будет быть настороже!

– Не проблема! – пообещал я.

С дерева Крэниела спуск занял больше времени, чем подъем. Почему? А вы пробовали залезть на дерево? Если да, то вы поймете, о чем я. Спускаться по этим выступам-грибам без ступенек не очень удобно. Да еще присутствие Аривиела за спиной напрягало. Не люблю, когда кто-то за спиной маячит. Спустившись, я остановился. Аривиел остановился тоже. Он что, думает, я знаю, куда теперь идти? Кто должен тут Сусаниным работать?

– Ну и куда теперь? – повернувшись к нему, спросил я.

– Идти туда! – махнул рукой Аривиел.

– Ну, так веди! Я же не знаю ваших краев!

Аривиел постоял некоторое время, видимо, ожидая, что я одумаюсь и пойду снова впереди. Мечтай-мечтай! Поняв, что я не собираюсь этого делать, вздохнул и пошел в указанном направлении. Наверное, тоже не любит, когда кто-то за спиной. Двинулись по той же дорожке, по которой пришли к этому дереву. Аривиел двигался быстро. Движения пластичны, как у кошки. Боец, наверное, не хилый! И как я умудрился в него попасть? Должно быть, сыграл момент неожиданности! Несколько раз нашу дорожку пересекали другие такие же. В местах пересечения торчали столбики, к которым крепились стрелки с какими-то знаками зеленого цвета. Интересно, это руны? Я догнал эльфа и, показав на такой столбик, спросил:

– Это что, руны?

– Ночь… светит, – улыбнулся в ответ остроухий.

– А зачем? – не понял я.

– Знать – куда! – после паузы выдал наш разговорчивый.

Нет, так каши с ним не сваришь! Почему Крэниел свободно общается со мной, а этот как какой-то иностранец язык ломает? Свой вопрос я немедленно озвучил.

– Плохо знать стандарт, – был получен мною ответ.

А поселение большое! Мы шли уже довольно долго, а хижины на деревьях не заканчивались. Наоборот, их стало больше! Окрестности все так же напоминали тщательно ухоженный парк. Кроме того, начали попадаться цветы. То растут отдельными кучками, то образуют причудливые узоры. И все яркие, красивые! Сюда бы охотников за цветами, весной выстраивающихся вдоль трассы с букетиками в руках. Они бы тут разнесли все вдребезги и пополам! Хотя вряд ли местные снайперы дали бы им это сделать. Тут штраф за хождение по зеленым насаждениям – стрела в заднее место! Может, и правильно, судить не берусь.

Ого! А это что? Мы вышли на большую поляну. Посреди поляны вздымались высоко вверх несколько грандиозных деревьев. Вокруг этих деревьев было понастроено!.. Вынужден признать – красиво, да! И все это, вслед за деревьями, стремилось вверх. Высокие стрельчатые окна. Арки и мостики. Все сделано из какого-то ослепительно-белого материала. Легкие и воздушные, они нисколько не портили вид этих деревьев. Некоторые детали заботливо были укрыты чем-то вьющимся, типа дикого винограда, но то тут, то там видны были яркие голубые цветы. На крыльцо вышел какой-то эльф в элегантном длинном камзоле черного цвета. Идущий рядом со мной Аривиел вдруг остановился, завел левую руку за спину, правую прижал к груди и низко поклонился этому франту. Я тоже остановился и с интересом разглядывал эту фигуру.

– Поклон! – прошипел Аривиел уголком рта. – Владыка! Поклон!

Ага! Щаз! Это твой Владыка, ты и кланяйся! Я просто вежливо кивнул головой. Этот самый Владыка повелительно поднял руку, приказывая нам задержаться, и плавно двинулся в нашу сторону. Высокий эльф. Светлые волосы заплетены во множество косичек, составляющих сложную прическу. Блин! Почему эти эльфы так обожают косички? Ну и заодно сложные прически? На мой взгляд – глупо и непрактично! Вот и моя черная новоприобретенная грива меня абсолютно не устраивает! Как только доберусь до ближайшего парикмахера, состригу ее к чертовой матери! Да, что-то я отвлекся. Правильное лицо (кто бы сомневался!), зеленые глаза. Губы, на мой взгляд, тонковаты. Кончики острых ушей проглядывают в просветах косичек. Элегантен, как рояль! Движения плавные, тягучие.

Подошел. Пялится на меня, а я на него.

– Мне уже сообщили о тебе. И то, что ты странный, человек, тоже! – Говорит на стандарте, и то хлеб! – Как ты попал сюда?

– Если бы я знал, как сюда попал, то очень быстро так же вернулся бы назад! – не замедлил с ответом я. – Но сначала бы выяснил, кто это так подсуетился в отношении меня, и хорошо надрал бы ему задницу!

Брови Владыки поползли вверх.

– Так ты попал в наш лес не по своей воле?

– Да уж! Воля была точно не моя! – фыркнул я.

– Ты не умеешь почтительно общаться с сильными – (звучит не очень приятно!), – нахмурил брови местный руководитель. – А это может стоить тебе головы за пределами леса. – (А это звучит совсем неприятно!)

– Видите ли, я не собираюсь покидать пределы вашего леса, – начал я, тщательно подбирая слова. – У меня есть надежда, что я попаду домой, не выходя из этого приятного места.

– Ага! Так тебе здесь нравится? – непонятно чему обрадовался Владыка.

Я осмотрелся по сторонам:

– Ну, в общем-то да, хотя есть некоторые моменты…

– Какие? – Брови эльфа поползли вверх.

– Нет, я понимаю, что вы живете так, как вам лучше. И мои замечания или вопросы могут прозвучать странно для вас.

– Ничего! Говори! – разрешил мне Владыка.

Легко! Но сначала:

– Как к вам обращаться?

– Называй меня Владыка, – благосклонно кивнул эльф.

Владыка чего? Этого леса? Или он владеет еще чем-то? Впрочем, Владыка так Владыка.

– Вон те мостики! По ним ходят ваши жители…

– Да, это удобно!

– Но они же без перил! А если свалятся?

Уголки тонких губ изогнулись в подобии улыбки, хотя глаза продолжали внимательно и холодно смотреть на меня.

– Эльфы не падают!

Ага! Не видел ты, как классно сыпался по ветвям в обнимку с дверью мой провожатый! Ладно, замнем для ясности!

– Но можно строить дома внизу, на земле. Тогда точно не будет проблемы!

– Но это означает, что нам придется губить траву и кустарник! Лес этого не любит!

– Но дорожки-то вы проложили! Это лесу по нраву?

– Мы уговорили лес позволить нам проложить дорожки и построить несколько гостевых хижин. Лес сам нам указал, где это можно сделать.

Интересно как? Ткнул пальцем, что ли?

– А строить на деревьях, значит, можно?

– Мы не строим! Мы выращиваем.

– Владыка! А как же мебель, двери и все остальное в домах? Откуда оно взялось?

Судя по лицу Владыки, он сам толком не знал, откуда все это берется. Впрочем, зачем ему это? Не получив ответа, я просто кивнул. Кстати! Вот вопросик подкину:

– А почему я не вижу ваших телохранителей?

Искреннее недоумение на лице.

– Ты спрашиваешь странные вещи, человек! Зачем кому-то хранить мое тело?

М-да! Либо с переводом не все ладно, либо с «понималкой». Эх, не знаешь ты, Владик, что такое телохранители! У нас любой мало-мальски уважающий себя олигарх везде появляется в сопровождении целого выводка дядек в темных очках и с микрофонами в ушах. У этих, типа хомо сапиенсов, только одна задача: именно хранить тело вышеназванного олигарха. Пиджаки квадратного покроя прикрывают стволы, которые годятся только для вызова восхищения у девиц. Что интересно, все это не спасало от пули киллера. Если, конечно, киллер профи и дело свое знает. И как это объяснить Владыке?

– Вообще-то так называют сопровождающих лиц…

– А, ты имеешь в виду
Страница 7 из 17

свиту! – перебил меня Владыка. – Она мне нужна только для официальных выходов.

– Нет, не совсем! – качнул головой я. – Телохранители – это группа воинов, готовая защитить вас в случае покушения.

Опять снисходительно-презрительное выражение. Это начинает напрягать!

– Кто посмеет покушаться на Владыку эльфийского леса? Ты в своем уме?

– А что, врагов нет? – по-деловому осведомился я.

– Вообще-то… есть, – вынужден был признать Владыка. – Но ни один из них, находясь в здравом уме, не сунется к нам.

– А если не в здравом? – продолжал нажимать я.

– Для таких у нас достаточно ловушек, – как-то не совсем уверенно ответил Владыка. – Откуда ты, если не знаешь таких вещей?

– Об этом я уже рассказал Крэниелу, – проинформировал я. – Можно сказать одно: я из другого мира. А там не знают всех этих вещей.

– Там что, эльфы живут по-другому? – пренебрежительно вскинутая правая бровь.

Придется чуть-чуть обломать!

– Там эльфы вообще не живут, – обрадовал я Владыку.

Вот это было для него новостью. И, судя по всему, неприятной.

– Этого не может быть! – воскликнул он. – Эльфы – непременная часть мира, где есть жизнь и разум! Без эльфов мир непременно погибнет!

Ух ты! Вот это самомнение! Мы есть пуп земли! Без нас земли нет!

– Может, и погибнет, – покладисто отозвался я. – Действительно, как же без эльфов? Но мы как-то вот так и живем.

Владыка вдруг подошел ближе ко мне и, наклонившись, тихо спросил:

– А что, есть сведения, что на меня готовится покушение?

– Лично у меня – нет! – разочаровал я Владыку. – Я, если вы помните, только сегодня прибыл. Сведений подсобрать как-то не успел. Но это не значит, что их нет вообще!

Глава 4

Аривиел поселил меня в домике, стоящем на земле, что в общем-то и предполагалось. Для меня это было, после всех их птичьих гнезд, как-то в диковинку. Это же надо было уговорить лес разродиться на такие хоромы! Две комнаты с верандой, увитой каким-то вьющимся растением с большими синими цветами. Огромные окна пропускают много света. Стекол в привычном понимании нет. Все состоит из небольших разноцветных кусочков, скрепленных непонятным образом. По-моему, это называется витражами. Причем, что интересно, эти кусочки составляют причудливую картину. В одной комнате – это облака, плывущие по небу, в другой – солнце, встающее над лесом, а может, опускающееся туда, – кто этих эльфов знает? В комнате с облаками стол и два плетеных кресла. Стол, такое впечатление, вырос прямо из пола. Цельный, без единого шва. На полу привычные уже циновки. Плетеные, с узорами. Несколько фонариков развешаны по стенам на манер бра. Ясно, комната для бесед и сидения в креслах с целью медитации и бесед о вечном и мудром, на что я изначально не способен. А вот комната с солнцем – спальня. Оригинально! Спите, люди, спите днем! Что-то типа топчанчика, застеленного куском ткани, играющим роль одеяла. Подушка, на мой взгляд, тощая. Тоже стол, но низкий, больше похожий на большую чашу. Один фонарь под потолком. А где, собственно, выключатель? Где там наш знаток стандарта?

– Аривиел! Светильники как включать?

И чего он скалится? Поднял руку. Щелкнул пальцами. Ага, включился! Еще один щелчок – светильник выключился. Понятно! Я выдал целую серию щелчков. Хоть бы раз этот фонарь мигнул, гад! В чем закавыка?

– Эльфы – да! Люди – нет! – подал голос Аривиел.

И смеется! Юморист, блин! Ничего, сейчас моя очередь!

– Мне что, тебя каждый раз звать, чтобы свет включить?

Задумался. То-то же! Подошел ко мне, взял за руку и начал что-то шептать. О чем шепчем, болезный? О, отшептался! Кивнул мне головой и показал на светильник. Попробуем! Хм, загорелся. А сразу нельзя было? Повыдергиваться захотелось?

– Я прийти завтра!

– Ладно. Завтра так завтра! Жду.

Аривиел кивнул и вышел. Так, буду устраиваться! Главное, вещи в порядке сложить! Рубашку и джинсы бросил на столик-чашу, кроссовки под топчан, часы сверху на комок одежды. Порядок! Рухнул на топчан и провалился в спокойный и здоровый сон. Какой спокойный? – спросите вы. – А такой! Что-то можно сделать на данном этапе? Нет! Так какой смысл дергаться, рвать волосы и кричать: «Верните меня домой!» Будет день – будет пища!

Продрых я до самого утра! Несмотря на то что подушка тонковата. А я такого не люблю. Кажется, это я уже говорил? Ладно, повторение – его мать! Птицы верещат, как будто на митинге! Орут все хором, и ничего не понятно! Но спать уже не могу. Митинг в разгаре. Спать невозможно! Выйти на крыльцо, что ли? Где моя одежда? О, вот она, сложена в полном порядке и даже не помялась! А чему мяться-то?

Вытаскивая на ходу сигарету из нагрудного кармана, направился на веранду. Свежий лесной воздух – это хорошо! Так, а куда здесь курить? А некуда! Пепельниц у этой отсталой нетехногенной цивилизации нет! Куда вы Колумба дели, ребята? Смотался бы он в Америку, быстренько с ними выкурил бы трубочку мира, глядишь, и приволок бы вредненькую привычку сюда. Ну, чего нет, того нет! Придется бросать! Опять же, может рак от курения приключиться! Интересно, а рак тут лечат? Или раками только местный эль закусывают?

Слаженный топот копыт справа привлек мое внимание. Что это там у них такое? Я потопал в направлении шума и вышел на большую светлую поляну.

Ух ты! Вот это кони! Я вообще-то коня вблизи видел только раз. Городской я человек. Приятель затащил меня один раз на конную прогулку, вот это и было единственное мое знакомство с этими животными. Сам он ба-а-альшой любитель коней. Говорит, что кони гораздо лучше людей. Кому как не ему знать? Он ездит и на тех и на других. Начальник, однако! Так вот, тот конь на меня большого впечатления не произвел. Зад отбил, на ноги сразу встать не мог. А наутро впечатление было такое, как будто десять раз подряд полосу препятствий пробежал. Я уже не говорю о том, что ноги некоторое время не сходились вместе.

А вот эти кони, что сейчас передо мной, действительно красавцы! Правда, субтильные какие-то, но красивые. В основном белые. У некоторых есть светло-серые пятнышки, но это впечатления не портит. Тонконогие. Гривы длинные, как и хвост…

– Что, нравятся? – раздался голос за спиной.

Ох, не люблю я, когда кто-то за спину подкрадывается! Чуть было не приложил от души. Вовремя себя сдержал. Обернулся, собираясь высказать все, что я думаю о заспинных наблюдателях. Эльф. На вид молодой. Больше двадцати – двадцати двух не дашь. Но, зная нехорошую их привычку к долгожительству, ему может быть и двести и двести двадцать. Что меня удивило, так это то, что в зеленых глазах ни капли презрения к людям, как к виду, к которому я здесь уже как-то привык.

– Здороваться надо! И желательно еще издали! – недовольно буркнул я. – Подкрадываться со спины – не очень хорошая привычка! Аривиел подкрался. Что из этого получилось, можешь спросить у него.

– Извини! – неожиданно легко согласился подошедший. – Меня зовут Тариэл. Аривиел вчера рассказывал о том случае. Это было для него неожиданно.

– Сергей, – представился я, протягивая руку для пожатия.

Тариэл ухватил меня за предплечье и пожал. Наверное, это у них такое рукопожатие? Пришлось ответить тем же. Тариэл снова улыбнулся. Интересно. А ведь он очень отличается от всех виденных мною до сих пор эльфов. Улыбка не наигранная, искренняя.

– Ты
Страница 8 из 17

необычный эльф, – невольно вырвалось у меня.

– Знаю! – откровенно расхохотался Тариэл. – Ты не первый, кто мне это говорит, и, что интересно, большинство остальных – мои сородичи!

– Ага! Значит, не только я. Это у вас считается отклонением от нормы? Двое крепких эльфов в белых халатах не тащат в «дурку»?

Тариэл оторопело смотрел на меня:

– Извини, Сергей! Я что-то не смог вникнуть в ход твоих мыслей. Почему двое эльфов должны быть в белых халатах, кстати, а что такое «халатах» и в какую «дурку» они должны меня тащить?

Да. Забыл я, что тут не моя родина. И про свое решение – поменьше выражаться в незнакомых тут терминах, тоже как-то забыл. На родной Земле-матушке меня в ответ на такое замечание быстренько бы обложили по матушке и направили бы по адресу, который хотя и не значится в адресной книге, но известен всем без исключения, начиная с пятилетнего возраста.

– Ладно, Тариэл, просто ты так отличаешься от своих родичей. Они смотрят на меня с плохо скрываемым презрением, а то и с вообще нескрываемым.

– А тебе это не нравится? – внезапно стал серьезным Тариэл.

– А тебе нравится, если на тебя смотрят как на дерьмо, внезапно заговорившее? – вопросом на вопрос ответил я.

Тариэл вздохнул и в замешательстве потер лоб.

– Знаешь, такие мысли приходят и ко мне, – тщательно подбирая слова, начал он. – Ты говоришь о том, что мы презираем людей. А ты пробовал поставить себя на наше место и посмотреть на проблему с точки зрения эльфов?

Адвокат, блин!

– Не пробовал! Как-то не успел еще попробовать, – саркастически заметил я.

– А вот попробуем вместе, – загорелся Тариэл. – Людская жизнь – для нас мгновение! Люди очень мало живут! Но даже за столь короткую жизнь люди умудряются приобрести столько пороков, что впору за голову хвататься! Я хорошо отношусь к людям, но даже меня это порой достает! А человеческие женщины! Боги! Это же невозможно! Решаться на такое унижение ради нескольких минут пребывания в объятиях эльфа!

– И сколько их уже побывало там, в объятиях? – с искренним любопытством поинтересовался я.

– Ну, побывало… – запнулся Тариэл. – Впрочем, я не об этом…

– А я и об этом тоже, – перехватил инициативу я. – Наши женщины, конечно, те еще штучки. Но если говорить о тех, что здесь, то все очень просто! Они, как кошки, – любопытно все попробовать. А вы такие экзотичные! Вот их на экзотику и тянет!

– Вот только плоды этой экзотики горьки, – усмехнулся Тариэл, – наверное, я зря затеял этот разговор. Ты еще слишком молод для того, чтобы задумываться о подобных вещах.

Слишком молод? Кто? Я? И что себе возомнил этот безусый юнец?

– Молод? А сколько лет тебе? – Я присел на лавочку, стоящую около входа в домик, и с интересом уставился на Тариэла.

– Я тоже еще очень молод! – вздохнул тот, примащиваясь рядом. – Мне всего пятьдесят оборотов. Мы меряем годы жизни оборотами. Но я уже двадцать оборотов хожу и познаю людей.

– С чего ты взял, что я очень молод? – спросил я. – Тебе всего пятьдесят, а мне уже пятьдесят, и я познаю людей все эти пятьдесят оборотов. Уловил мысль?

Тариэл повернулся ко мне и начал внимательно меня разглядывать. Да смотри, мне не жалко! Что-то он выглядит удивленным.

– Что-то не так? – осведомился я.

– Тебе не может быть пятьдесят! В пятьдесят люди выглядят совсем иначе. Тебе от силы оборотов двадцать – двадцать два! – воскликнул «молоденький» эльф.

– Ты хочешь сказать, что я тебя обманываю? – мягонько так поинтересовался я.

– Эльфа нельзя обмануть, – проинформировало меня это чудо.

– И что из этого следует? – продолжил я.

– Что ты меня не обманываешь, – упавшим голосом сказал Тариэл.

– Вот! – поучительно подняв палец, подвел черту я. – Ты мне лучше расскажи про ваших лошадок.

– Это не лошадки, – саркастически поправил Тариэл, – а сайльфы!

– Я где-то читал, что их называют «сильфы», – вспомнил я.

– Сильфы – это неправильно! Хотя бывает, что люди их в основной массе так и называют, – разъяснил Тариэл, – на самом деле их правильно называть сайльфы!

– И чем они славятся? Летают, что ли?

– Нет. Они не летают. Но по поверхности воды могут бежать, и болота им не страшны!

Му-гу. По воде, аки посуху! Нехило! Наши суда на воздушной подушке так не смогут, да и шума от них значительно больше.

– Есть еще какие-нибудь достоинства?

– Им не нужны эти громоздкие сооружения, которые вы называете – седла, уздечки, шпоры, шенкеля и так далее.

– Одним словом это называется – сбруя, запиши себе где-нибудь! И называю так не я, а те люди, что здесь живут. Так что, вы прыгаете на сайльфа, и – «Гей, славяне!»?

Вот эта моя тирада вогнала остроухого в ступор. Причем вогнала конкретно! Задумался, лоб морщит.

– Сергей! – наконец заговорил он. – У меня возникло несколько вопросов. Разреши мне задать их!

– Валяй! – поощрил я Тариэла.

Вопросы задать разрешается, но это не гарантия, что они получат все ответы.

– Что значит: «Гей, славяне!»?

– О! Это просто! – Люблю иногда просто потрепаться. Это как раз тот случай. – Была такая нация… Впрочем, она и сейчас есть! Она называется – славяне! Вот эти славяне садились на коней и говорили «Гей!», типа «поехали!». Мысль уловил?

Круглые глаза эльфа мне подсказали, что мысль пока не уловлена. Я поводил ладонью перед лицом Тариэла.

– Что ты делаешь? – встрепенулся тот.

– Возвращаю твое сознание из заоблачных высот! – популярно объяснил я.

– Это магический жест? – с нездоровым интересом спросил Тариэл.

– Да! Но секрет этой магии давно утерян! – не моргнув глазом, ответил я (а может быть, действительно, там была какая-то магия).

– Хорошо! Теперь еще вопрос…

– Стоп-стоп-стоп! – прервал я распоясавшегося эльфа. – Ты не ответил на мой вопрос, а спешишь задать свой.

– На какой твой вопрос? – озадачился Тариэл.

– Как вы управляете своими сайльфами, если у вас нет сбруи? И как вы на них ездите, если у вас нет седел?

– Тут все просто! – пустился в объяснения Тариэл. – Сайльфы улавливают желания своих всадников, поэтому управление осуществляется мысленно. И сбросить своих всадников они не могут. Они изменяют свое тело под всадника, в результате ездить на них очень удобно и просто.

Ух ты! Вот это да! Мне бы такого домой. Сел и кати, вернее, скачи себе куда хочешь! Красота!

– И не мечтай! – уловил мой алчный взгляд Тариэл. – Сайльфы – скакуны эльфов, и слушаются они только эльфов. Теперь моя очередь!

– Давай! – вздохнул я. Мысль о том, чтобы умыкнуть с собой домой одного из этих красавцев, увяла.

– Я знаю, что такое расы. Эльфы, вампиры, люди, орки, айраниты, гномы… – начал перечислять Тариэл. – Но я не знаю, что такое нации. Я не слышал о таком народе – славяне. Ты отделяешь себя от других людей потому, что ты из этой нации?

– Да, я из этой нации! Но я отделяю себя от других людей не поэтому!

– А почему?

– Ты мою одежду внимательно рассмотрел? Если нет, то посмотри еще раз! Такое ваши люди могут сделать?

Тариэл уставился на меня так, как будто только что увидел. Недоумение в его взгляде переросло в интерес, потом в восторг, затем плавно перешло в изумление.

– Это отлично сделано! Так шить могут только эльфы! Ты что, у нас одежду приобрел? Хотя нет. Покрой уж очень необычный.

– Неверная попытка, – промурлыкал я. –
Страница 9 из 17

Попробуй еще раз!

– Ну не мог же ты сам все это пошить? – удивился Тариэл.

Нет. Это меня поражает! Ведь очевидно, что я из другого мира. Лежит, понимаешь, на поверхности и ручкой машет. У нас уже давно бы инопланетянином обозвали и, предварительно выяснив, что с меня ничего не поимеешь, отволокли бы к ученым на предмет анализов всяких. Тупишь, а еще эльф!

– Тариэл, а мысль об ином мире тебя не вдохновляет? – вздохнув, спросил я.

– Так ты из другого мира! – задохнулся Тариэл. – Это же здорово! И что, там эльфы так шьют?

Тьфу ты! Опять за рыбу гроши!

– Да не эльфы там так шьют! Нет там эльфов! И не было отродясь! Люди там так шьют! Потому что там только люди и живут! – Это же надо было так меня из себя вывести!

– Как это – нет эльфов? – оторопел Тариэл. – Не может такого быть! Эльфы везде есть! Мы лучше всех приспособлены к жизни! Мы можем выжить даже там, где никто другой выжить не может!

Ага! Хотел бы я посмотреть, каково вам на Земле пришлось бы! Уж наши ученые вами бы занялись! Сначала военные подсуетились бы! Кто сопротивляться будет – того в расход! Остальных бы засекретили и начали бы думать, каким образом их можно использовать против вероятных противников. А шпиёнам всяким начали бы впаривать, что это мутанты! Впрочем, не объяснять же все этому парню. Не поймет!

– Верю, что вы можете выжить везде! – примиряюще поднял руку я. – Будем считать, что просто вам наш мир не понравился, и вы ушли из него.

Тариэл, сосредоточенно сопя, начал обдумывать мое предположение. Видимо, мысль о том, что какой-то мир, где эльфы могут выжить, им (эльфам) мог не понравиться, не укладывалась в голове.

– А гномы, вампиры там есть? – наконец задал еще один вопрос Тариэл.

– Нет! – исчерпывающе ответил я.

– Что, кроме людей, никого из разумных нет? – ужаснулся Тариэл.

– Представь себе!

– Как же вы выжили?

– Молча, – отрезал я. – Выжили вот! Может, и на свою голову.

– Ладно-ладно! – решил успокоить меня Тариэл. – Хотя, конечно, это и странно!

– Слушай, Тариэл, – я решил уладить шкурный интерес, – можно я тут на время, конечно, оставлю свое транспортное средство?

– У тебя есть конь? – заинтересовался Тариэл.

– Ну, можно сказать и так, хотя это не совсем так!

Ну как я мог объяснить, что такое мое «транспортное средство»?

– Конечно, можешь! – беззаботно ответил Тариэл. – А что там «не совсем так»?

– Ну, этот конь неживой… – тщательно подбирая слова, сказал я.

– У тебя конь сдох? – огорчился за меня эльф. – Сочувствую! Если он сдох совсем недавно, то наши маги могут его растворить на удобрения для деревьев. Все-таки хоть какая-то польза от него будет. Зачем его тащить сюда?

Ну, это уже достает! Ведь о простых же вещах говорю!

– Да не конь это! И не сдох он! – рявкнул я. – Это авто. Я на нем езжу там, где я живу. Он сюда вместе со мной попал.

– Кто? – ошарашенно спросил Тариэл. – Конь или авто? И кто не сдох? И что такое «авто»?

Нет, у меня точно с ним крыша поедет! Я глубоко вздохнул и попробовал объяснить сначала:

– У вас здесь кони и эти… сайльфы! У нас там автомобили. Они неживые! Они сделаны из неживых деталей. Мы на автомобилях ездим и называем их «авто». Теперь-то ты понимаешь, о чем я толкую?

– Покажи, а?! – загорелся Тариэл. – Никогда не видел, как можно ездить на неживом. Он, этот… автолмоблиль… он что, скачет или ползет?

– Автомобиль, – поправил я. – Он не скачет и не ползет. Он едет, как телега. Ты телегу видел?

– Но телеги сами не едут! – недоверчиво сказал Тариэл и блеснул познаниями: – Их лошади тащат.

Эх ты! Кабы ты знал, сколько лошадок спрятано под капотом моего автомобиля, то точно бы твой котелок закипел!

– Моя телега едет! – высокомерно сказал я. – И ты в этом сможешь сам убедиться. Ты хочешь посмотреть на него? Тогда давай, пошли!

– Иду-иду! – подхватился Тариэл. – А далеко?

– Да нет! Тут рядом. Полчаса ходу.

– Полчаса? Это как? – уставился на меня Тариэл.

– Это – молча! – отрезал я. – Если и дальше будешь задавать свои вопросы, то и в час не уложимся! Это мы так время меряем. Потом как-нибудь расскажу.

Глава 5

Я выгреб на всякий случай все свои вещи из вазы, рассовал их по карманам и бодрым походным шагом отправился на свидание с моим «Лёней». Тариэл мудро пристроился сзади, полагая, что я знаю, куда иду. Правильно полагает! Знаю! Кажется, я уже говорил, что очень неплохо ориентируюсь на местности. Вот уже прошли дворец Владыки. Идем дальше. Через некоторое время Тариэл заволновался.

– Подожди, Сергей! – Он поравнялся со мной. – А что, это твое средство за пределами леса?

– Ну почему за пределами? – удивился я. – Очень даже в пределах. Вокруг самый что ни на есть лес! А что?

– Но мы приближаемся к границе поселения. Дальше пойдет зона патрулирования, а там и граница леса.

– Так. – Я остановился. – Насколько я понимаю, граница обозначает раздел между тем-то и тем-то. Так? То есть лес может граничить с полем или болотом. Ну, и что у нас за границей?

– За границей? – Тариэл тоже остановился. – Вообще-то лес. Но просто лес! Не наш. Там уже другие порядки.

– Да? – Я двинулся дальше. – Значит, тем более надо перегнать транспорт на нашу территорию! Кто его знает, какие там порядки. Могут скоммуниздить аппарат и спасибо не скажут!

– Но нас остановит патруль! – припустил за мною Тариэл.

– Ну и что? Вот ты ему и объяснишь, куда мы идем и зачем! – успокоил я эльфа. – Кстати, у вас в войсках что, и девушки служат?

– У нас нет войск. У нас есть стража, – проинформировал меня Тариэл. – А почему ты это спрашиваешь?

– Да меня, когда прихватили, на прицеле трое держали. Одна из них точно девушка.

– Это Каранэль! Она доказала, что может быть в лесной страже! Ты бы видел, как она клинками действует!

– Да? Жаль! – вздохнул я.

– Почему? – заинтересовался эльф.

Ну не объяснять же ему, что я терпеть не могу воинствующих феминисток. Ну, добиваются они равных с мужиками прав, ну и что? Они им, эти права, нужны? Нужны, как зайцу стоп-сигнал! Не понимают, что им потом замуж надо будет выходить! А кто это мужеподобное чудо возьмет? Да и некоторые мужики рядом с ними начинают комплексовать и потихоньку импотентами становиться! Нет, поймите меня правильно! Я не сторонник домостроя! «Кирхен», «киндер» и… как там дальше?.. Это не мое! Но я считаю, что женщина должна быть женщиной. Именно в этом ее сила – в слабости. Мужику нужно место, куда с добычей возвращаться! И ангел-хранитель этого места тоже нужен. И встречать мужика надо ласковыми словами, поцелуем и горячим ужином на столе, а не чугунной сковородкой по лбу и пламенной речью о равноправии. Это природа! Мужик, значицца, добытчик, а женщина – хранительница. Как говорил один наш деятель: «И ето правильна!»

– Не завидую я ее избраннику, – сообщил я Тариэлу.

– Но почему? – настойчиво добивался истины остроухий.

– Ты подумай сам. Если избранник ее рассердит, то она его порубает на капусту.

Судя по всему, Тариэл был сражен наповал глубиной моей мысли, так как до нашей встречи с патрулем молчал, как рыба об лед!

Патруль возник перед нами неожиданно и бесшумно. Три эльфа подозрительно осмотрели меня и строго Тариэла. Это были другие эльфы. Не те, что встретили меня вчера. Впрочем, чему удивляться? Патрулируют наверняка посменно.

– Что
Страница 10 из 17

привело вас в зону патрулирования? – Строгий вопрос на хорошем стандарте, очевидно, старшего.

– Идем забирать мое средство передвижения, – доложил я.

– «Средство передвижения»? – Левая бровь начальника вопросительно поползла вверх.

– На котором я сюда прибыл, – разъяснил я.

Старший патруля задумался.

– Это недалеко. Мне разрешили забрать его в селение. – Я благоразумно промолчал о том, кто разрешил.

К счастью, командир патруля не стал допытываться имени разрешившего.

– Один из стражей будет сопровождать вас, – решил старший. – Клариэль, проводишь и вернешься!

– Да мы сами найдем и вернемся, – попытался было возразить я. – Куда же мы денемся?

– Я не могу отпускать гостя и совсем молодого эльфа одних, без сопровождения, за пределы леса! – отрезал старший патруля.

Ничего же себе! Нам обоим по полтиннику, а к нам относятся как к маленьким детям, вышедшим за пределы двора. Но, взглянув на лицо эльфа, я понял, что возражать бесполезно. Дислокация, после присоединения к нашему маленькому отряду еще одной единицы, изменилась. Если раньше мы с Тариэлем шли бок о бок и прекрасно ладили, то теперь впереди я, на лихом коне (без лихого и без коня), затем, уткнувшись взглядом мне в спину, вышагивал Тариэл, замыкал же шествие Клариэль, держащий в руках лук с наложенной на тетиву стрелой и бдительно смотрящий по сторонам. Классическая разведтройка, вышедшая на задание!

Вот она, знакомая поляна! И куст знакомый, за которым я схоронил своего «Лёню». Откинув сухие ветки в сторону, я гордо встал, ожидая реакции своих попутчиков. М-да! Реакция, я бы сказал, неадекватная. Стражник сразу же взял мое авто на прицел. Тариэл же пару раз обошел «Лёню» кругом, с любопытством осматривая.

– Это не похоже на телегу! – вынес вердикт Тариэл.

– Колеса видишь? Вот они! – показал я. – Я же не говорил, что это именно телега, я говорил, что он едет, как телега. Разницу улавливаешь?

– Но это не похоже на колеса телеги, – настаивал Тариэл, подозрительно осматривая предмет спора.

– Но на колеса-то они похожи? – начал терять терпение я.

– Ну, вообще-то они круглые, – вынужден был согласиться с очевидным фактом этот Фома неверующий.

– Понимаю! Нужны доказательства?

Тариэл сделал неопределенное движение пальцами. Я вытащил ключи из кармана и нажал на кнопку сигнализации. Когда машина среагировала соответствующим образом, Тариэл отскочил, а Клариэль натянул тетиву, готовый продырявить мою машину.

– А вот стрелять не надо! – подняв руку, сказал я.

Не хватало мне еще дыры в кузове для полноты всех бед. Стражник не ответил, но несколько ослабил натяг.

– Что это? Почему оно верещит и что это блестело? – ошеломленно спросил Тариэл.

– Все очень просто! Я дал ей сигнал, что можно открывать двери. Это она показала, что она открылась, – сообщил я.

– Она что, так разговаривает? – с опаской поглядывая на машину, спросил Тариэл.

– Ну, не то чтобы разговаривает… – неопределенно ответил я.

Я шагнул вперед и жестом фокусника открыл дверцу пассажира. Тариэл вытянул голову, пытаясь со своего места рассмотреть внутренности салона.

– Да подходи! Не бойся, она не кусается! – пригласил я.

– Интересно! – пробормотал Тариэл, уже смелее делая шаг вперед и рассматривая мою собственность.

– Вот сиденье, видишь? – Я похлопал ладонью по сиденью пассажира. – Можешь присесть! Давай, попробуй!

Тариэл осторожно примостился на подушке, переместил ноги внутрь салона и замер, неудобно выпрямив спину.

– Расслабься, – посоветовал я ему. – Откинься на спинку, она именно для этого и предназначена.

Тариэл последовал моему совету, откинулся, поерзал, устраиваясь поудобнее, и улыбнулся:

– А что? Действительно приятно сидеть.

– А то! – хмыкнул я, поворачиваясь к нашему стражу. – Давай и ты садись! Поедем вместе!

Тот помотал головой:

– Я должен вас сопровождать!

Однако! Ну-ну! Наверное, не решается. Впрочем, как хочет. Я зашел со своей стороны и сел за руль.

– Что это? – спросил, показывая на панель и руль, Тариэл.

– А это что-то вроде уздечки и стремян для коня. Я при помощи всего этого управляю, – разъяснил я. – А теперь вот так закрой дверцу со своей стороны!

– Да не хлопай ты ею так! – поморщился я по привычке, когда Тариэл со всей дури дернул на себя дверцу. Моя дочь тоже не рассчитывает силы.

Поворот ключа, и мотор тихо загудел на холостых оборотах. Клариэль свел брови к переносице, но натяг тетивы не увеличил. Я нажал клавишу стеклоподъемника, и стекла тихо уползли вниз. Тариэл восхищенно пощелкал языком. Магнитола послушно зазвучала голосом Эньи, поющей одну из своих песен.

Тариэл замер, оценивая.

– Ух ты! Она может петь?! А что, голос неплохой! – оценивающе прислушался Тариэл.

Я кивнул и переключил передачу. Lanos плавно тронулся с места. Я начал потихоньку увеличивать скорость, выбирая дорогу поровнее и просветы между деревьями пошире. В зеркало заднего вида было видно, что стражник во весь дух несется за нами. Тариэл выпрямился в кресле и уперся обеими руками в панель перед собой.

– Какая магия сотворила это? – восторженно выдохнул он.

– Это не магия, – спокойно поправил я. – Это сделали люди, чья жизнь так коротка. Но они за свою недолгую жизнь успели много узнать и много сделать!

И впервые во взгляде эльфа я увидел выражение уважения. Пусть и не ко мне лично, но все равно приятно!

В поселение мы въехали с помпой! Все эльфы побросали свои дела и смотрели это бесплатное представление. Клариэль безнадежно отстал, хотя я видел, что он старался. Ну, это его проблемы. Я же ему предлагал садиться. Я подрулил к гостевому домику и выключил мотор. Блаженно откинувшись на сиденье, Тариэл спросил:

– А ты можешь еще наделать таких телег?

Хороший вопрос! Жаль портить его своим ответом.

– Тариэл, вон те дорожки, по которым мы ехали, их кто сделал?

– Их сделали гномы, – неохотно ответил Тариэл. – А при чем здесь дорожки?

– Один гном? – уточнил я.

– Нет, конечно! – пожал плечами Тариэл. – Их был целый десяток.

– Вот и здесь так, – похлопал ладонью по панели я. – Эту машину делал не один человек. Одни гномы откалывают камни, другие эти камни обтесывают, третьи свозят их сюда, а четвертые – их укладывают. Так?

– Ну, я не знаю. Наверное, так, – кивнул Тариэл.

– Наверняка так! – отрезал я. – Так вот, в этом случае – то же самое, только намного сложнее. Несколько больших мастерских, где работает много людей. Здесь нет ни материалов, ни частей, ни тех, кто может собрать эти части воедино и заставить их работать. Это не магия, это технология! Человечество шло к таким вещам много лет.

Тариэл почухал макушку, с сожалением расставаясь с мыслью о получении такой же штуки. В его зеленых глазах заплескалась озорство. Ну что еще можно было ждать от этого юнца? У нас в молодости тоже не было проблем, на которых мы бы сосредотачивались на долгое время. Не получается сейчас – получится потом! Вся жизнь впереди! Не стоит заморачиваться!

– Что мы собираемся делать дальше?

Ого! «Мы»? Похоже, пока меня не было, Тариэла мучила скука. И он твердо решил выжать из создавшейся ситуации максимум возможного развлечения.

– А не знаю! – разочаровал я его. – Программу мероприятий на сегодняшний день мне пока не
Страница 11 из 17

огласили.

– А что, намечаются мероприятия? – наивно спросил Тариэл.

– А откуда я знаю? Вот это уже зависит от вашего руководства! – пожал плечами я.

– Ну, пока наши решают, я кое-что успею сделать, – сообразил Тариэл. – Ты будешь здесь?

– А куда же я денусь? – пожал плечами я.

Тариэл убежал по своим, эльфийским, делам, а я принялся за свою машину. Хорошо, что Тариэл познакомил меня с местным аналогом холодильника – ледником. Именно там я расположил большую часть продуктов из багажника. Я сейчас был занят важным делом – наведением марафета на машину. Мыть ее я, конечно, не мог. Эльфы в принципе понятия не имеют, что такое мойка и оборудование для нее. Да и траву, невысокую и удивительно сочную, на лужайке перед домом я заливать грязной водой не захотел. Так что пришлось ограничиться протиркой специальной салфеткой стекол, зеркал и фар. Зато это я делал тщательно и с душой. Когда я заканчивал, с ностальгией вспоминая, как я это делал дома, у машины неслышно материализовался Крэниел. Некоторое время он молча рассматривал средство передвижения.

– Мило! – наконец вынес он резюме. – Я наслышан, как вы с этим сорванцом Тариэлом навели здесь переполох своим появлением. А что, это чудище обязательно надо было тащить сюда?

– Крэн! А ты бросаешь свою одежду в лесу, когда жарко, или несешь ее с собой домой? – вопросом на вопрос ответил я.

– Меня зовут Крэниел! – сухо поправил меня эльф.

– Я в курсе! – так же сухо сказал я. – Мне удобнее называть тебя так. Конечно, если ты против, то я буду называть тебя полным именем.

– Полным именем? – усмехнулся Крэниел. – Мое полное имя – Торвальтер дер Крэниел Сортран Карришш, младший сын старшего дома Амауреа Елен.

– Угу! Простенько, но со вкусом! Профессиональные травмы у эльфов – это сломанный язык? – поинтересовался я. – А в бою или в разведке вы тоже друг к другу полным именем обращаетесь? Типа: «Торвальтер дер Крэниел Сортран Карришш, младший сын старшего дома Амауреа Елен, у тебя за спиной орк уже замахнулся для удара»? Пока это все скажут, орк уже и ударит, и ятаган свой оботрет.

– Нет, конечно. – Крэниел пожал плечами. – Так то – мы! А вы, люди, обязаны к нам обращаться уважительно!

– Ясно! – кивнул я головой. – Дискриминация рас.

– Что обозначает это слово? – задал вопрос Крэниел.

– Это когда одна раса считает, что она лучше другой, – пояснил я, открывая багажник и бросая туда принадлежности для наведения блеска.

– Так ведь так и есть! – спокойно констатировал эльф.

– Ну да! – продолжил я, захлопывая багажник. – А потом эта раса решает, что раз она лучшая, то остальным расам не стоит продолжать свое существование, и их надо уничтожить! Знаем, это мы уже у себя проходили.

– Было и такое, – вынужден был согласиться Крэниел.

– Вот только остальные расы с этим как-то не согласны. Какое безобразие! – мило улыбнулся я Крэниелу.

Вообще-то я уже понял, что Крэниел тут нарисовался с каким-то делом. И, судя по тому, что он к нему приступает не сразу и мнется, дело не очень для него приятное.

– Выкладывай, с чем пришел! – решил брать быка за рога я. – Вижу же, что-то сказать хочешь!

– Мы думали над твоим случаем, – тяжело вздохнул Крэниел. – К сожалению, мы пока ничем тебе помочь не можем. Будем работать над этим. Конечно, у нас есть и другие заботы, так что решение будет найдено не сразу.

Что-то в таком духе я и предполагал. Правда, думал, что сообщат мне это дня этак через два. Похвальная оперативность, так их растак!

– Это еще не все, – продолжал радовать меня Крэниел. – Ты должен покинуть лес и ждать решения за его пределами. Когда мы найдем способ отправить тебя обратно, мы тебе сообщим. Это решение Совета, люди могут находиться в Светлом лесу только с согласия Совета, и ровно столько, сколько мы позволим.

– Значит, решили меня выкинуть отсюда, – криво улыбнулся я. – А то, что я не знаю местных условий и не умею обращаться с оружием, так на это вам наплевать с ваших деревьев!

– Скажи спасибо, что тебя сразу не убили! – ровно ответил Крэниел. – Но мы не настолько жестоки. Тебя разрешено обучить местной обстановке. А оружие и умение им владеть – мы дадим тебе. Уйдешь, когда сумеешь сносно защитить себя.

– Понятно, – вздохнул я. – Машину-то разрешите пока оставить здесь.

– Хорошо. – Крэниел кивнул. – Мы сохраним ее.

«Как память», – чуть было не продолжил я. Короче – гости, а не надоели ли вам хозяева? И то сказать! За то, что меня здесь приняли и разрешили некоторое время прожить, уже спасибо! Ладно, попробую как-нибудь перекантоваться. А что делать? Если я буду знать, что здесь и к чему, то можно будет определиться, как быть дальше. И быть ли дальше вообще?..

Глава 6

Да, получил я здесь, что называется, «мордой об стол». Я читал в книгах об эльфийском «гостеприимстве». Только теперь возникает вопрос: а откуда, собственно, эти авторы узнали о нем? Они что, здесь бывали? Но, с другой стороны, на что мне было рассчитывать? Я не смазливая девица с круглой попкой, уши у меня не похожи на эльфийские, не герой с длинным послужным списком славных деяний. Просто свалился на их ушастые головы, да еще с транспортным средством. Спасибо, хоть сразу за пределы своего леса не выбросили.

Крэниел обучил меня еще и эльфийскому языку. А то как бы я вникал в местную обстановку? Летописи-то они пишут не на стандарте! Вот так сидел я в домике, обложившись (хорошо хоть, не облажавшись!) свитками, и добросовестно долбил гранит знаний, постигая все об обустройстве местного мира. Как я понял, тут все друг с другом на ножах! Лес делят и не могут поделить люди и эльфы. Местная нечисть не в счет – хавает и тех и других! Правда, эльфов хавает меньше ввиду лучшей защищенности оных. Так что в этом соревновании эльфы пока лидеры. За горы сражаются тролли и гномы. Иногда их битву разнообразят некие горные духи (надеюсь, это не душманы!). За степи опять-таки люди и орки. Моря бороздят люди, но есть морской народ, которому это бороздение не по душе, и потому случаются целые морские баталии, с переменным успехом. Даже воздушное пространство и то не поделили – драконы и какие-то айраниты. Между собой они вроде бы не дерутся, но в отношениях у них напряг конкретный.

Строй здесь, скорее, средневековый. С королями и всякими баронами-графьями в придачу! Демократией и не пахнет! А какая тут может быть демократия? Сожрут ведь и не поморщатся! Причем сожрут – буквально! Только сильные личности и могут править. Есть сословное деление. Ну, как то: дворяне, ремесленники, торговцы и крестьяне. Есть еще находящиеся вне всяких сословий – наемники, продающие жизнь и здоровье за деньги. Религии как таковой нет. Вернее, есть, но такого значения, какое имеет на Земле, здесь ей не придают. Есть еще маги, ведуны, ведьмы и знахари. В чем заключается различие между ними, я так и не понял. Впрочем, мне это и не светит. Никогда ничего магического за собой не замечал. Было бы что, так эльфы мигом бы учуяли. У эльфов на магию чутье есть, как у котов на валерьянку! В итоге получалось, что самое то, попытать свое счастье в наемниках. Я попросил Тариэла, когда он в очередной раз появился в поле моего доставания, научить меня приемам боя на мечах и попрактиковаться в стрельбе из лука. Он посмотрел на меня как на сумасшедшего.
Страница 12 из 17

Нет, он не отказался, но видно было, что в успех данного предприятия он не верит изначально. Еще бы, а я-то верю? Как бы там ни было, но учить меня он взялся. Под это дело я выторговал у Крэниела дополнительное время жизни в лесу.

И вот утром на полянке, которая служила тут местом тренировочных боев, я стоял в ожидании Тариэла. Тот не заставил себя долго ждать. Появился с улыбкой от уха до уха. За спиной торчат рукояти его парных мечей, а в руках еще парочка для меня.

– Бери! – протянул мечи мне Тариэл. – Но учти, буду учить строго! Не обижайся!

– А что, одного мало? Обязательно два? – спросил я, неуклюже пытаясь приспособиться к оружию.

Тут одним бы научиться что-то осмысленное делать, а он мне сразу два сует!

– Да! – решительно кивнул этот тип. – Все равно я других техник боев на мечах не знаю. Так что буду учить тебя тому, что сам умею.

Ну надо же! Попался мне пацан, ничего, кроме одной техники, не знающий! Ладно, имеем то, что имеем, и если отказаться от этого, то будут иметь уже меня!

И вот начались мои мучения. Этот остроухий ниндзя вращал обоими мечами, как двухвинтовой вертолет на взлете. Как бы я ни пытался блокировать его вращение, ничего не получалось! Он выбивал мечи у меня из рук! И это несмотря на то, что с виду он был субтильнее меня! Клинки с раздражающей регулярностью вылетали из рук и летели в разные стороны, больно при этом лупя меня по пальцам. Выбив в очередной раз мои мечи из моих рук, Тариэл торжествующе направил острия в мою грудь. Я с досадой метнул взгляд в сторону отлетевших мечей, мечтая о том, чтобы они снова вернулись в мои руки. Внезапно оба клинка взлетели в воздух и с впечатляющей скоростью метнулись ко мне. Один ткнулся в правую руку, а второй больно саданул рукоятью по ребрам и упал на землю. Тариэл замер. Сжимая правой рукоять меча, а левой рукой держась за болящий бок, я обозрел окрестности. Вокруг никого не было. Я обратил вопрошающий взгляд на Тариэла.

– Это не я! – изумленно открестился от моего невысказанного вопроса тот.

– А кто? – в прострации вопросил я.

– Ты! – честно попытался выдвинуть предположение Тариэл.

– Кргт… хррто? – вырвалось у меня.

Пораженный набором хрипящих звуков в моем исполнении, эльф не нашелся, что ответить.

Тариэл уставился на меня хищным взглядом. Он шевелил губами и делал какие-то пассы конечностями. От его движений меня то здесь, то там покалывало. Наконец, кивнув, Тариэл озвучил свое мнение: имеем налицо дар! Пока в наличии был дар только притягивать к себе вещи. Срочно пришлось разрабатывать дар уклоняться от этих вещей, потому что они летели в меня с впечатляющей скоростью и совсем не туда, где я бы хотел их видеть. В случае неудачного уклонения эти вещи очень больно били по тем частям тела, в которые они попадали. После часа испытаний я плюнул на свой дар и снова предался искусству фехтования. Потом как-нибудь на досуге займусь.

Параллельно с фехтованием Тариэл обучал меня и владению луком. Начитанный о том, что эльфийские луки слушаются только эльфов, я с опаской принял из рук Тариэла лук. Вот это агрегат! Респект и уважуха тому, кто эту штуку придумал. Красавец! Изящно изогнутый, зеленоватого цвета, со вставочками из разных пород деревьев, с натянутой тетивой, он сам просился в руки. Если мне не изменяет память, такие луки называют сложными. Это точно. Сложный. В дополнение к нему я получил налучье и колчан стрел. Налучье – это такой чехол с веревкой, в нем носят лук, а веревка для того, чтобы весь этот гамуз принайтовывать к спине.

С ним, то есть с луком, я тоже намучился порядочно. Но, понимая, что от этого будет зависеть моя жизнь, тренировался с исступлением с утра до вечера, делая короткий перерыв на сон и принятие пищи.

Я научился стрелять. Да! Я это могу сказать с гордостью. Может, у меня были какие-то врожденные способности? Не знаю. Но я научился стрелять и, что самое главное, попадать. Конечно, до скорострельности эльфов я даже не пытался дотянуться, но попадать без промаха у меня получалось. Итак, в дополнение к ножам, которые я метал изначально, я получил еще и лук со стрелами.

Низкий поклон Тариэлу! Он обладает поистине неограниченным терпением. Мечта ученика, при условии, что он хочет чему-то научиться. Зато я, в свою очередь, поразил всех искусством метания ножей! Оказывается, в этом мире ножи в таком назначении не используют. Вот вспороть ножом живот, или загнать его под сердце, на худой конец, нарезать им колбасу и хлеб – это пожалуйста. А вот кинуть – до этого местные умы не доперли! Впрочем, эльфам это как раз ни к чему. У них луки есть. Этого, поверьте мне, достаточно! Но то, что и другие народы этим не увлекаются, для меня было откровением.

Ну а что касается «рукопашки», то тут уже я мог бы быть учителем! Когда Тариэл, пылая нешуточным азартом, попытался сцепиться со мной в борьбе, то я его мотылял по всей полянке, как Тузик грелку. Я даже не представлял, что он может складываться таким образом! И даже в сложенном состоянии пыхтеть, сопеть и пытаться вырваться. После того как я чуть не завязал его узлом, он, отдуваясь, обиженно сообщил мне, что до сих пор считался лучшим борцом, и даже среди людей ему было мало равных. На мой заинтересованный вопрос, кто считает его лучшим борцом и со сколькими людьми он боролся, Тариэл смущенно сказал, что с людьми он не боролся, но те, кто боролся с Тариэлом, об этом говорили.

Вывод: борьба в этом мире не развита. Зачем бороться, если в руках есть добрый меч? Вот это, на мой взгляд, крупная ошибка. Думаю, что мое умение станет для многих очень неприятным сюрпризом. Если, конечно, эти «многие» меня не прибьют раньше.

Короче говоря, курс молодого бойца я неожиданно для себя прошел успешно. Очень помогло мое обновленное тело. Четырех часов вполне хватало для отдыха. Каждое утро, вскакивая с постели, я твердил себе: «Меньше спишь – дольше живешь!» Тариэл даже оптимистично выразил надежду, что я смогу протянуть живым за пределами леса пару часов. Мне бы его оптимизм! Хотя, принимая во внимание мои успехи, это уже становилось не таким уж и несбыточным.

Я не останавливался на достигнутом. Часами я крутил мечи. Очень важно было научиться работать ими независимо друг от друга. Есть, конечно, приемы, где задействованы оба меча в синхронном режиме. Это и параллельные блоки, «крылья сокола», «двойная молния» и так далее. Но есть и раздельный бой, где работаешь с несколькими противниками, и в этом случае каждый меч отрабатывает свою партию, независимую от другого. Тут уж основным становится – выжить самому и угробить как можно больше противников.

Я снова обратился к тому дару, что обнаружил у себя. Никак не могу понять – левитация это или телекинез? Тариэл не озаботился придумывать название этому явлению и называет его просто и незатейливо – «призыв». Не знаю, призыв или не призыв, а и тут пришлось попыхтеть. Один из мечей я ловил хорошо, а вот с двумя… Впрочем, синяки лечатся хорошо.

Мы с Крэниелом и Аривиелом собирались и часами сидели, разрабатывая легенду, по которой мне предстояло появиться в этом мире. Решено было, что должность наемника мне подходит более всего. На дворянина я не тянул. Тут с этим очень строго. А другие роли не подходят по ряду причин, которые мне подробно изложили ушастые. Нашли и
Страница 13 из 17

объяснения для моего владения парными мечами. В Тароге, где степь соседствует с лесами, есть роща, в которой поселился один из эльфов. Его зовут Леонторэль. Он однажды (недавно, по понятиям эльфов) нашел во время путешествия по лесу человеческого мальчика. Взял его и воспитал. Этот мальчик потом стал наемником и сгинул со своим отрядом в Серой Хаще. Вот этим воспитанником предстояло стать теперь мне. Заодно меня обучали всему, что должен знать воспитанник эльфа, оторванный от мирской суеты и недавно ставший наемником. Да и знать-то мне надо было не так уж и много. Я должен был научиться ориентироваться в лесу, усвоить некоторые моменты эльфийских традиций, постичь язык эльфов и познакомиться с обычаями и суевериями наемников.

И вот наступило то самое последнее утро в лесу. Сегодня мне предстояло тронуться в путь. В большой, так сказать, мир. Я стоял у крыльца домика, проверяя, все ли взял. Вместе с автомобилем моего мира я оставлял и одежду своего мира. Это было для меня достаточно болезненно. Казалось, что вместе с одеждой я теряю последнюю нить, связывающую меня с тем миром, из которого я родом. Надо отдать должное эльфам. Они экипировали меня по полной программе. На моих ногах красовались эльфийские сапоги, обладающие рядом очень полезных свойств. Эльфийские же штаны обтягивали мои ноги. О полезных свойствах штанов говорить не буду, сам не знаю! Я не спрашивал, но подозреваю, что в некоторых случаях они могут быть даже как памперсы. Надеюсь, что таких случаев не будет! Рубаха и куртка были человеческого происхождения, но сделаны надежно и добротно! Сверху на мои плечи была накинута очень нужная в хозяйстве вещь – эльфийский плащ! В кармане позвякивали пять золотых монет. Крэниел объяснил мне, что это, по здешним понятиям, очень немалая сумма. Впрочем, покупательную способность золота мне еще предстоит выяснить.

Подошел Тариэл. Он был очень расстроен. Как он ни доказывал, что мне будет лучше, если он будет меня сопровождать, его не отпускали вместе со мной – мал еще, да и легенда вся рушится. Он окинул меня одобрительным взглядом.

– Твоя одежда, Сергей, очень соответствует той легенде, которую ты выбрал. Половина наемников ходят в такой, или почти такой, одежде. – Тариэл вздохнул и поспешно добавил: – Я знаю! Наемников я видел. Они несколько раз останавливались вблизи нашего леса. Но тебе не хватает одной детали.

Я недоуменно осмотрел свой наряд. Вроде бы все в порядке. Все надето как надо. Все висит где надо. Что еще? Я поднял на Тариэла вопрошающий взгляд. Тот грустно улыбнулся и достал из-за спины ножны с парными мечами и сбруей из ремней.

– Вот, с разрешения Совета я дарю тебе эти мечи. – Тариэл еще раз тяжело вздохнул. – Пусть они тебе хорошо послужат и спасут тебе жизнь!

Я снял плащ и с помощью Тариэла, закрепил сбрую так, чтобы мечи были за спиной и их было удобно выхватывать в случае необходимости. Снова накинул плащ и ободряюще похлопал Тариэла по плечу.

– Ты неплохой парень, Тариэл! – сказал я, затягивая завязки плаща. – Когда-нибудь ты станешь великим воином и выдающимся эльфом. Просто твое время еще не пришло.

– Ты не пропадай, Сергей, – попросил Тариэл, улыбаясь своей открытой улыбкой. – Я все-таки вырвусь отсюда и найду тебя. Пусть сила леса будет всегда с тобой!

– Сергей, нам пора! – донесся до меня голос Аривиела.

Я обернулся. Аривиел стоял в окружении троих незнакомых мне эльфов и нетерпеливо смотрел на меня. Все ясно! Это, по всей видимости, мой почетный эскорт мотоциклистов. Именно они поведут меня туда, где в этом мире должен появиться наемник имени меня.

Я махнул на прощание рукой Тариэлу и упругим походным шагом направился к стоящим в ожидании меня сопровождающим эльфам.

Глава 7

Третий день мы шли по лесу. Мы – это я и три сопровождавших меня эльфа из лесной стражи.

Полгода, по моим прикидкам, я провел в расположении эльфов. Нельзя сказать, что я был на положении узника. Мне не запрещали ходить по лесу, куда мне вздумается, да только «вздумываться» как-то не было времени. Все время, что у меня было в распоряжении, уходило на тренировки. Да. Даже толком вникнуть в их жизнь не удалось, а жаль.

Мы направлялись в сторону Тарога, государства, находящегося на западе от эльфийского Светлого леса. Эльфийский лес граничил с двумя государствами людей – Тарогом и Маривией. Мы выбрали Тарог ввиду того, что там к наемникам относились не в пример лучше, чем в Маривии. Нельзя сказать, что в Маривии не было наемников. И платили наемникам там больше, но отношение… В Маривии наемнику отводился строго определенный уровень, и подняться выше этого уровня шансов не было. Поэтому неудивительно, что в Тароге наемников было значительно больше, несмотря на более низкую плату. Там даже один из генералов местного короля Маркуса IV был раньше наемником. Поднялся он до генерала благодаря исключительно героизму и воинскому умению. Я, конечно, генералом быть не собирался. Мне бы перекантоваться до того момента, когда эльфы найдут способ отправить меня назад, в мой родной мир.

О семье я пока старался не думать. Что там меня ожидает? И ведь не скажешь: «Дорогие мои, я тут у эльфов загулял да наемником подработал!» «Дурку» никто пока не отменял, да и участливые доктора с молчаливой поддержкой двух, а то и более шкафообразных мордоворотов меня не прельщали. Что выдумывать и что рассказывать, я решительно не представлял. Ладно, будет день – будет пища. Сначала надо дожить до того момента, когда появится шанс, а потом уже решать вопросы по мере их поступления.

Сопровождавшие ребята-эльфы вызывали у меня восхищение. Уж на что бойцы роты разведки умели ходить, но и им было далеко до этих! Да, в лесную стражу лохов не берут! Если повстречаются люди незнающие, то и не заметят ничего! Я уже не говорю об абсолютной бесшумности их передвижения. В своих камуфляжах (во всяком случае, именно так я расцениваю их одеяния) они совершенно не видимы среди деревьев. Только иногда краем глаза различаешь, как качнулась ветка. Да и то не понять, качнул ли ее ветерок, заблудившийся среди деревьев, или же она отведена рукой идущего остроухого рейнджера. Разговорчивостью они не отличались. Предпочитали объясняться жестами. И во время передвижения чирикали и свистели как птички, ей-богу! Я, конечно, так сливаться с лесом не умею, но по скорости движения и по бесшумности им не уступал. Мне кажется, что они это оценили. Во всяком случае, отношение ко мне стало на третий день более дружелюбное.

Мы стали приближаться к границе леса. Появились следы пребывания здесь людей. Нет, не те следы, которые мы привыкли видеть в наших лесах. Никаких целлофановых пакетов, пластиковых и стеклянных бутылок. Не было окурков сигарет и использованных презервативов. Это были следы иного рода. Вырубка деревьев! Эльфы деревья не рубят. Это для них святотатство! Если им надо что-то от леса, то они просят, и лес им это дает.

Эльфы никогда не разжигают костер где попало. Они просят травку расступиться, мох отползти и корни раздвинуться. Огонек они разводят маленький и бездымный. Каждый раз, когда мы уходили с места ночевки, от костерка не оставалось и следа. Всякий раз стражник тщательно исследовал место, где мы ночевали. Все следы, даже те, на которые никто
Страница 14 из 17

бы не обратил внимания, удалялись.

Здесь же кострища были видны за версту! Для моих спутников это было как серпом по известному месту. Они, похоже, страдали физически от этого зрелища. Кажется, я начинаю понимать, почему они относятся к людям недоброжелательно. А как относиться к тому, кто причиняет тебе боль? Мазохистов прошу не беспокоиться!

Вот впереди появился Хорнаэль, командир группы моего почетного эскорта.

– Нам дальше нельзя, Сергей. – Хорнаэль виновато улыбнулся. – Дальше – владения людей. Туда ты должен идти один.

– Я понимаю! – Очень жаль было расставаться с ними. Привык, однако! – Как я узнаю, что можно вернуться?

– Этого я не ведаю. – Эльф пожал плечами. – Наши маги смогут связаться с тобой. Это они умеют. Тебе идти туда! Через день ты выйдешь к поселку лесорубов – Трогару. Скажешь, что отстал от каравана. Это обычное дело. Дальше сам справляйся. Удачи!

Хорнаэль вскинул руку в приветственном салюте и исчез среди деревьев. Ну что, Бог не выдаст, свинья не съест! Поехали!

Кто-то спросит: а что, в эльфийский лес нет нормальной дороги? Зачем надо было три дня топать по лесу?

Есть дорога! И очень неплохого качества, надо заметить. Почему не воспользовался? На то есть две причины.

Первая: дорога эта ведет в Маривию. То есть мне надо было бы сделать очень большой крюк, чтобы добраться в Тарог. Дороги в Тарог не было из-за несколько напряженных отношений между эльфами и Маркусом IV, королем Тарога. Эта напряженность возникала в результате варварской (по мнению эльфов) рубки деревьев. Иногда дело доходило до браконьерства. Лесные девы, а по мне, так это дриады, или как там их называют, жаловались эльфам. Эльфы очень оперативно реагировали и вылавливали таких деятелей в процессе рубки. Наказание следовало незамедлительно. Горе-дровосеков стригли наголо, снимали с них, сердечных, порты и сажали в муравейник. Муравьи, конечно, галопом мчались выяснять, кто рушит их родной дом. Ну, сами понимаете, когда они обнаруживали голый зад, то радовались ему, как родному, и очень старались, чтобы зад это понял и оценил. По второму разу пока никого не ловили, но время от времени появлялись новые желающие найти на свой зад приключение.

Маривия такого не допускала. Ее правитель, Верховный глава народного совета, издал строгий указ. Пограничные стражи вылавливали желающих порезвиться на территории эльфов. Выловленных ожидала участь, далекая от наслаждения, хотя и не такая экзотическая.

Возвращаясь к причинам, вторая: само собой, что наблюдение за теми, кто направлялся по этой дороге, было очень пристальное. Появление простого наемника, то есть меня, не могло не заинтересовать наблюдателей от Маривии. Мне это было совершенно ни к чему. Ну не люблю я излишнего внимания к моей скромной персоне.

Итак, что мы имеем в активе?

Знание двух местных языков и языка эльфов. Пусть и не такое совершенное, как родной язык. А какой из языков сравнится с нашим великим и могучим? Правильно! Не может таких языков быть в принципе! А знание эльфийского языка афишировать особо не стоит. Это может вызвать ненужные вопросы. Хотя, по легенде, я же эльфийский воспитанник!

Также я имею понятие о местной политической обстановке. Не спутаю, к примеру, дядю Маркуса IV герцога Мервила с его племянником Роналдом. Хотя ни того, ни другого не знаю, и век бы их не знать!

Могу постоять за себя. Владею луком, кидаю ножи и неплохо махаюсь на мечах. Я уже не говорю о «рукопашке». Проблемы «Я! УБИЛ! ЧЕЛОВЕКА!» у меня уже не будет. Прошли те времена. Это было… в прошлом… там. Короче, если надо будет, убью, и кошмаров ночных не будет!

И, наконец, имею денежку за душой. Цельных пять золотых монет и горсть меди, на случай мелких трат. Тариэл убедил меня, что «желтые» монеты моего мира пройдут здесь на ура. Будем надеяться, что не на «ой, больно!».

Ах да! Здоровое и молодое тело, доставшееся мне неведомо каким образом. Впрочем, против этого я ничего не имею.

Так. А теперь пассив!

Да, этого дерьма тоже хватает!

Первое и главное! Я – здесь, а не дома. И неизвестно, попаду ли домой вообще… Так, отставить! Не о том думаешь!

Я не знаю ни одного местного наемника. Никто из местных наемников не знает меня. Придется прикидываться пришедшим из очень далеких северных земель. Знать местную обстановку я знаю. Но могу проколоться на мелочи.

Дальше. У меня невысокий социальный статус. Какой-нибудь местный барончик имеет право меня обидеть, и ничего ему за это не будет, если он, конечно, после этого останется жив. Все дело в том, что этакие вот барончики ездят в сопровождении нескольких дюжих молодцев, по-понятному – «телохранов», а у меня два меча и ножи, вот и все сопровождение.

Я – один! И это главный недостаток!

По прибытии на место необходимо как можно скорее устроиться в какой-нибудь отряд наемников, обретающийся поблизости. Должен же быть тут какой-нибудь отряд! И первым делом надо будет пройти беседу с тем, кто будет меня принимать в него. От этого, пожалуй, зависит вся моя дальнейшая карьера. Кстати, будет это и экзаменом по легенде, составленной эльфами. Жаль только, что в случае неудачи им об этом никто не сообщит. Значит, этот случай допускать нельзя!

Так, а это что мы наблюдаем? Вроде село? Ну, точно село! Слышен крик петуха. А вот и собака залаяла! Да и дымком потянуло. Значит, нам туда дорога!.. По-моему, это слова из какой-то песни.

Так, что там по социологии? Вроде бы наемники по статусу выше крестьян. Ну да! Попробуй не быть выше, если у тебя есть оружие и умение им пользоваться! Помнится мне со школьных еще времен, что крестьяне в Средневековье были вообще самым низшим сословием. Вот ведь интересно! Все кушать хотят, а кормильцев опускают ниже плинтуса! Где, спрашивается, справедливость? Впрочем, этот вопрос не ко мне, а к тем же крестьянам. Не мне устанавливать законы в чужом монастыре! Воспринимаем ситуацию как данность, что имеет место быть!

Ну, передохну, приведу себя в порядок, помолюсь – и с Богом! В случае чего буду пробиваться с боем назад, в лес!

Глава 8

Я не спеша направился к селению. Надо изобразить из себя уставшего человека, который мотылял по лесу в поисках своего каравана. Впрочем, это недалеко и от истины! Только не караван я искал. Но это, собственно, не существенно. Так, а вот и объект, на котором можно испробовать мою легенду.

Я дошел до крайней халупки и огорода. Все это несчастье было обнесено покосившимся забором, если, конечно, это можно было назвать забором. На огороде наблюдалось человеческое существо, наклонившееся над кустом какой-то растительности и увлеченно копавшееся там обеими руками.

– Эй, уважаемый! – окликнул я огородника.

«Уважаемый» подскочил от моего окрика так, как будто ему всадили заряд соли пониже спины. Увидел меня, поспешно поклонился и, выпучив глаза, с изумлением уставился на меня. Что такое? Я что, сказал что-то не то? Хотя, конечно, не то! Чтобы кто-то назвал крестьянина «уважаемым», небо должно рухнуть на землю! Срочно исправляем ситуацию!

– Ну, чего глаза вылупил и рот раскрыл? Караван тут проходил два дня назад?

Крестьянин поспешно захлопнул рот, сглотнул и закивал головой. Что, неужели тут проходил караван? Вот это да! Этак и вся моя легенда может пойти псу под хвост.

– Нет, ваша млсть! Караван тута,
Страница 15 из 17

значицца, не проходил! И вааще тут караваны не проходють! И здеся… селение Харица, стало быть.

М-да! И кто мне переведет это изречение?

Крестьянин тем временем продолжал:

– Я думал, ваша млсть из тех господ наемников, что у старосты стоять.

А! Так тут есть и наемники? Очень кстати! Но какого дьявола они делают в этой глуши? Однозначно здесь торговые караваны не ходят! Специально же так рассчитали маршрут! Надо тщательнее! Придется выяснять, что такое и в чем причина. Не хотелось бы непоняток с первого же дня путешествия.

– Как тебя звать? – Черт, все время тянет обращаться уважительно, но нельзя!

– А Хрымом усе кличуть!

– Хрым, значит. Ну-ка, Хрым, давай-ка проводи меня к старосте!

– Дык, они недалече живуть! Вона ихняя изба!

– У тебя, Хрым, со слухом все в порядке? Я сказал: ПРОВОДИ МЕНЯ К СТАРОСТЕ!

Для подтверждения своего права я ухватился за рукоять правого клинка, торчащую за моим плечом.

Видимо, я слегка переусердствовал. Хрым, услышав мой грозный глас, подскочил еще раз, бросил какую-то сапку на землю и опрометью метнулся в свою хибару. Пока я оторопело пялился ему вслед, из хибарки доносились звуки торопливой деятельности. Что за черт? На крылечке снова появился Хрым. А, так он переодевался! Лучше бы он этого не делал! Его нынешний наряд по части чистоты не очень отличался от предыдущего, а предыдущий был грязен до невозможности. Ну и мода у них… Зипун, нацепленный на тощие плечи Хрыма, достигал земли и полами волочился по ней. Хотя будь зипун почище, какая-нибудь великосветская дама, на великосветской же тусовке, смотрелась бы в нем совершенно естественно. Впрочем, эти дамы, бывает, такого на себя нацепят, что хоть стой, хоть падай!

– Я готов, ваша млсть!

– Ну, веди, Сусанин! – тяжело вздохнул я.

– А-а-а?..

– Рот закрой и веди! – оборвал я процесс непонимания.

То, что не все здесь в порядке, я начал подозревать еще на подходе к дому старосты. Во дворе, за забором, слышен был шум, вскрики и звуки глухих ударов. Перед покосившейся калиткой лежало чье-то тело. Хрым затормозил и нерешительно оглянулся на меня. Я, не спеша, подошел к телу.

– Хрым, кто это?

Хрым бочком приблизился, готовый задать стрекача при любом обострении ситуации.

– Так ить это и есть староста!

Вид у старосты был непрезентабельный. Большой кровоподтек на левой стороне лица (это я увидел, когда он, с трудом оторвав голову от пыли, повернул ее ко мне), приличная шишка на лбу, разбитые губы. Да, что-то мне кажется, что разговор в данную минуту не будет таким, каким он мне представлялся.

– Гости? – нейтральным тоном поинтересовался я.

Староста не стал отвечать, снова опустив голову в пыль. Понятно! Ну что ж, нанесем визит и выясним лично.

Я, открыв калитку, оперся на столбик и обозрел внутренности двора. Так, классическая сцена мародерства в исполнении местного коллектива художественной самодеятельности. Кряжистый мужик сидел у стола на табурете и что-то выпивал, чем-то закусывая. Рослый мордоворот, наблюдая сцену в глубине двора, громко ржал и давал похабные советы. Еще двое, заломив женщине руки за спину, сдирали с нее платье. Я громко прочистил горло, привлекая к себе внимание. Только кряжистый отреагировал на мое соло. Остальные были слишком увлечены текущим делом, чтобы обращать на меня внимание.

– О! А этот откуда взялся? – Мужик, рассматривая меня, устроился поудобнее на табурете. – Эти чернозадые, что ли, позвали? Ну, ты! Оставь здесь свои железки с кошельком и можешь идти, так и быть! Мы сегодня добрые! Живи!

– Ну, спасибо! – Я двинулся по направлению к нему, уронив по пути мешок с пожитками. – Вот специально сюда заглянул, чтобы оставить вам эти мелочи.

Рослый, который был вроде бы полностью увлеченный событиями в глубине двора, вдруг прыгнул в мою сторону, пытаясь на лету нанести сокрушительный удар кулаком. Зря он так! Это действие я как раз и ожидал! Резко уйдя с линии атаки влево, я левой рукой захватил руку нападавшего. Придавая ему дополнительное ускорение, рванул мимо себя. А правую руку резко выбросил навстречу его горлу. Раздался неприятный хруст. Рослый бандит гулко рухнул на землю и захрипел. Изо рта показалась кровь. Все так, как и должно было быть в этой ситуации – разбитая гортань. А что же ты хотел? Не марципанами же я тебя потчевать пришел! Я вздохнул и продолжил движение в направлении кряжистого. Тот с похвальной резвостью подхватился с табурета и цапнул что-то напоминающее саблю. Ага! Переходим ко второму акту нашего балета. Все-таки приятен звук вынимаемых клинков. Проверим нашу подготовку на практике.

– Ты хотел, чтобы я эти железки оставил? – задал я мягким голосом вопрос, выхватывая клинки из-за спины, фиксируя взглядом движения главаря, а в том, что он главарь этой шайки, я уже не сомневался.

Кряжистый зарычал и кинулся ко мне, размахивая своей саблей. Краем глаза я заметил, что двое в глубине двора бросили свою жертву и тоже шустро направились в мою сторону, вытаскивая на ходу что-то режуще-колющее. Медлить было нельзя. Я, приняв на правый клинок удар сабли и отведя его в сторону, левым полоснул по открытому животу главаря. Совершаю в воздухе пируэт, отбиваю обоими клинками выпады приближающихся, и… «крылья сокола».

Я стоял посреди двора, глядя на тела убитых мною троих бандитов и наблюдая агонию четвертого. Еще очень захотелось пересмотреть съеденное мною на завтрак, но я быстро подавил это естественное желание.

Шум со стороны калитки привлек мое внимание. Около забора стояла толпа крестьян. И когда только успели собраться? Судя по наличию сельскохозяйственных инструментов и воинственному виду, если бы я не занялся этими клиентами, то ими бы занялись эти труженики полей. Правда, не уверен в том, что такие действия обошлись бы без жертв – со стороны крестьян, разумеется.

– Вопросы, предложения, жалобы есть? – хриплым голосом спросил я.

– Благодарствуем, ваша млсть! – густым голосом произнес коренастый крестьянин с косой наперевес. – Коли б не вы, так мы б ужо сами их порешили.

– И что, не испугались бы? – задал вопрос я, тщательно вытирая клинки об рубаху ближайшего поверженного бандита.

– Так ить оне безобразничать почали! – убежденно произнес коренастый. – Старосту вона как скалечили! Злыдни они! Тута, значицца, надо их бить!

Я выпрямился, загоняя клинки в ножны. Двое крестьян бережно вели под руки старосту. Женщина в полуразорванном платье бросилась к нему с причитаниями. Староста морщился и что-то успокаивающе ей втолковывал. Когда он поравнялся со мной, то освободил руки, слегка оттолкнув сопровождающих, и низко мне поклонился.

– Благодарствую. – Он выпрямился и взглянул мне в глаза. – За то, что вступились, ваша млсть! И за то, что обчество в обиду не дали, да и над жинкой моей надругательства не допустили!

– Не за что, отец! – ответил я. – С этими выродками иначе нельзя!

Ой-ёй-ёй! Если это наемники, то дело пахнет керосином! Я лично не намерен был таскаться по селениям и грабить местных крестьян!

Вдруг крестьяне зашевелились. В глубине села послышался топот копыт. Явно, отряд на лошадях. Клинки сами собой прыгнули мне в руки. Если это подмога убиенным, то мне сейчас будет весело! Толпа раздалась, и по свободному проходу к нам приблизился отряд в десяток
Страница 16 из 17

всадников. Вперед выдвинулся крепкий воин. По более блестящим доспехам, прикрывающим его тело, и по более роскошному плащу я безошибочно определил командира этого отряда. Он обозрел обстановку во дворе, кивнул головой, словно подтверждая какие-то свои мысли, и перевел взгляд на меня. Левая бровь приподнялась.

– Кто такой? – Вопрос был задан будничным голосом, но за этим слышался лязгающий звук стали.

– Серый, наемник из отряда Будая, – отрапортовал я.

Был такой отряд. И командир отряда такой был. В отряде были только люди из северного края Красии. Отряд в полном составе сгинул в Серой Хаще, на севере Тарога. Сведения были проверенными. Эльфийская разведка сработала чисто.

– Будай… – наморщил лоб командир, что-то вспоминая. – Вроде слышал я о нем. Только слышал я, что сгинул он, и сгинул вместе со всем отрядом. Никто не вернулся. Как же ты здесь очутился?

– Я перед самым походом немного погрызся с командиром, – ответил я, изобразив раскаяние. – Рассчитался и ушел. В сопровождение каравана купца Хелина…

– Ну! – поторопил командир, пронзая меня взглядом.

– Ну, отстал, заблудился… Вот шел по лесу, думал к Тогару выйти.

– Э-э-э! Тогар южнее будет. – Командир насмешливо посмотрел на меня. – Как же ты умудрился отстать, заблудиться, да еще и не туда выйти?

– Да я же из степи! – возмущенно заявил я. – Вот в степи я с закрытыми глазами могу идти. А тут сплошные деревья. Куда идти? Не могу разобраться!

– Твоя работа? – Командир кивнул на тела, разбросанные по двору.

– Моя, – не стал отрицать я. – А что? Пришлось! Они на меня напали, я защищался!

– Да мы, собственно, для этого за ними и гнались! – усмехнулся командир. – Правда, мы бы, если бы их поймали, просто вздернули всех. Ну, можно считать, что ты выполнил нашу работу! Что дальше делать собираешься?

– Пойду в Мертан, – пожал плечами я. – Быть может, там наймусь в какой-нибудь отряд.

– До столицы путь долог… – задумчиво проговорил командир. – Хм. Ладно! Считай, что тебе повезло! У нас есть запасные лошади, и мы сами двигаемся туда. Присоединишься?

А то! На такое везение я не мог и рассчитывать! В ответ я кивнул.

– Тогда, на время, я зачисляю тебя в отряд. Учти, дисциплина у меня железная! – Командир кинул на меня строгий взгляд. – Понял, воин?

– Так точно, тов… господин офицер! – гаркнул я, встав по стойке «смирно».

Глядя на четкое построение его всадников, я не сомневался, что это не пустые слова.

– Всем спешиться! Ночуем здесь! – скомандовал командир. – Оправиться! Амин и Ширяй – кашеварить! Остальным отдыхать! Тебя это тоже касается, Серый!

Глава 9

Я специально вызвался помочь Амину и Ширяю готовить. Это давало мне возможность узнать о командире отряда, да и об отряде больше. Согласитесь, когда лучше всего болтать, как не за стряпней? Вот так, умело подталкивая вопросами ребят, я и получил приличное количество сведений.

Зовут нашего командира Трантон. Офицер столичной стражи. Что же его погнало в такую глушь? Ширяй, молодой, веселый и словоохотливый парень, поведал мне, что три месяца назад в столице Тарога, Мертане, объявилась банда. Грабили людей. Грабили дерзко и жестоко. За три дня – семь трупов. Естественно, что городская стража была поставлена на уши. У нас бы это тоже наделало шума. Банда состояла из дезертиров наемников. Оказывается, и в этих войсках бывают дезертиры. Когда городская стража стала активно искать грабителей, те поняли, что начинает пахнуть жареным, и бросились в бега. Отряд под предводительством Трантона бросили на их преследование. Путь банды был обозначен грабежами и убийствами. Два месяца отряд Трантона шел по следам банды, то теряя след, то вновь его находя. Несколько раз казалось, что вот-вот настигнут, но банде каждый раз удавалось скрыться до прихода отряда. Каким образом банде удавалось все время опережать отряд на шаг, Ширяй и сам не мог понять. Преследователи находились в Тогаре, когда до них дошли сведения, что похожих на разыскиваемых людей видели по дороге в Харицу. Отряд срочно выдвинулся в погоню, но опять не успел! Зато я успел и появился на месте раньше. Но Трантон оказался умным командиром – он принял меня в свой отряд, а раз так, то это значит, что именно отряд Трантона настиг и покарал бандитов. Однако!

Утром следующего дня, едва я встал и успел умыться, Трантон позвал меня к себе. Мы (а я уже считал себя членом отряда Трантона) расположились лагерем у старосты Харицы. Командир ночевал в доме, а мы где придется. Я лично забронировал себе место на сеновале. Очень неплохо, между прочим! На случай дождя имелась крыша. Ветерок продувал, отгоняя неизбежные ароматы скотного двора. Уютно и тепло.

Когда я подошел, командир стоял на крыльце. Был он по пояс обнажен. В руке кружка с ароматным травяным чаем. На мой доклад, мол, по его приказанию прибыл, Трантон кивнул и зашел в дом, махнув мне, чтобы я следовал за ним. Ну, я и последовал. Командир уселся на деревянный стул и стал внимательно меня разглядывать. Я стоял перед ним, ожидая продолжения действий, и тоже с интересом рассматривал своего, пусть и временного, командира. Крепкий, мускулистый мужчина лет сорока – сорока двух. Лицо обветренное, лучики морщин по краям глаз, серых, спокойных. Прямые, с легкой проседью, темные волосы, схваченные кожаным ремешком. На теле я заметил несколько старых шрамов. Ясно, что это воин! И воин не из последних.

– Ты двурукий, – скорее утверждающе, чем вопросительно сказал Трантон, закончив внимательный осмотр.

Я промолчал. А что говорить, если рукояти мечей за плечами, которые я нацепил на себя сразу после умывания, говорят сами за себя?

– А «мельницу» можешь?

Я кивнул. Что-что, а «мельницу» я запомнил хорошо. Во время тренировок после нее кисти рук болели очень сильно! Тариэл, гоняя меня, много внимания уделял именно этому приему. Он говорил, что если выполнять его правильно, то можно обеспечить непробиваемую защиту.

Внезапно Трантон схватил глиняный кувшин, стоявший на столе, и метнул в меня. Тело среагировало независимо от головы. Рукояти клинков прыгнули ко мне в руки. Град мельчайших осколков обожженной глины сыпанул в разные стороны. Трантон едва успел пригнуться, чтобы они не попали ему в лицо. Я же замер перед ним в позиции «крест», выставив клинки перед собой скрещенными режущими кромками наружу. Это позиция ожидания наиболее удобная для отражения любой атаки.

– Впечатляет! – спокойно сказал Трантон, вытряхивая осколки из волос. – И реакция очень неплохая. Сразу видно, что ты не первый день носишь эти клинки.

Еще бы! Меня тоже впечатлило! Вот уж не ожидал от себя такой прыти! Да, я знал приемы боя и умел их использовать. Меня удивило то, насколько быстро я освоил бой на мечах еще тогда, кода меня натаскивал Тариэл. Но та реакция, которую мое тело продемонстрировало сейчас, удивила меня еще больше. Это что, тоже благоприобретенное, как и тело?

– Чем еще владеешь? – последовал следующий вопрос Трантона.

Он испытующе смотрел на меня в ожидании ответа. Ну, все я тебе показывать, пожалуй, не буду! У американцев есть поговорка: «Умеешь считать до десяти? Остановись на восьми!» Достаточно еще лука, об остальном пока умолчим.

– Еще я достаточно неплохо стреляю из лука, – тоном пай-мальчика доложил
Страница 17 из 17

я.

– Да? – Левая бровь Трантона весело и иронично приподнялась вверх.

Трантон резко поднялся со стула и, махнув мне рукой, чтобы я следовал за ним, направился к выходу из дома.

– Карвин! – гаркнул командир, остановившись посреди двора. – Возьми лук, стрелы и мухой ко мне!

Один из бойцов вскочил с места и, подхватив названное снаряжение, быстро подбежал к нам. Скуластое, смуглое и узкое лицо, карие, близко посаженные глаза под кустистыми черными бровями, большой нос с горбинкой придавали его лицу хищное выражение. Но в то же время оно чем-то располагало к себе. Такое выражение лица я видел у опытных бойцов, побывавших в сотне труднейших передряг и вышедших из них победителями. Оно напомнило мне выражение лица нашего командира роты разведки, капитана Кузнецова, имеющего боевые награды, но не имеющего больших звезд на погонах, так как не научился лизать зад у начальства. Он мог наказывать своих бойцов, и наказывал за дело, но никому не позволял это делать, кроме него. И всегда отстаивал до последнего своего набедокурившего подчиненного перед начальством.

– Ну-ка, Карвин, а покажи этому воину, на что ты способен! – Трантон махнул рукой в сторону сарая, стоящего в отдалении.

Карвин кивнул и порысачил к этому сараю. Я прикинул, что до сарая метров сорок. Добежав до сарая, Карвин что-то достал из мешочка у пояса. Да это же уголек! Ну, понятно, надо же чем-то рисовать, а до мела они, может, и не додумались еще. На стене сарая появилось изображение мишени – черный, небольшой кружок и две окружности вокруг него. Слегка неровно, но за третий сорт сойдет. Карвин припылил обратно и встал рядом со мной. Вопросительно взглянул на Трантона. Получив от него поощрительный кивок, поднял лук, плавным и быстрым движением потянул стрелу из колчана, наложил на тетиву и, оттянув ее, выпустил стрелу в цель. Тут же протянул руку за следующей стрелой. Стрелял он очень быстро, пусть и не с такой скоростью, как Тариэл, но впечатляюще! Я заметил, что он использовал трехпальцевый захват. Выпустив пять стрел, Карвин посмотрел на Трантона. Тот довольно кивнул – все пять попали точно в черный кружок центра мишени.

– Отлично, Карвин! – Трантон перевел взгляд на меня. – Вот такую стрельбу я называю неплохой! Что ж, теперь ты, Серый. Покажи, как ты «неплохо стреляешь».

Видно было, что Трантон пришел в хорошее расположение духа. Он гордился и дорожил таким стрелком. Хотя, как по мне, расстояние в сорок метров – не ахти! Эльфы стреляют на гораздо дальнее расстояние. Я порой и рассмотреть-то не мог мишень, а они садили в нее стрелу за стрелой с такой точностью, что закачаешься!

Карвин протянул мне свой лук, наручный щиток и колчан со стрелами. Я пожал плечами и взял в руки лук. Внимательно его рассмотрел. Конечно, лук неплох, но до эльфийских ему, как до Китая медному котелку! Ну, надо работать с тем материалом, какой имеем! Я проверил хват, выверяя баланс. Натянул щиток. Снова взяв лук, проверил натяжку тетивы и ее ход. Подхватил колчан и, перекинув его за спину, оглянулся на Трантона. Тот несколько недоумевающе смотрел на меня.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/sergey-badey/verit-predskazannomu/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

notes

Примечания

1

Как ты смел прийти к нам, человек?! (эльф.)

2

Отведи нашего друга в нижнюю хижину! (эльф.)

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.