Режим чтения
Скачать книгу

Земля викингов читать онлайн - Валентин Берлинде

Земля викингов

Валентин Эдуардович Берлинде

Историческая фантастика. Эпоха империй

Впервые отец, купец новгородский, взял Олега за море, в далекие земли франков, пушниной и медом торговать. Спокойно плыли. Варяжское море прошли, данам по?дать заплатили, еще день, и берег появится… Паруса!.. Ладьям от драккаров не уйти, и новгородцы обречены. Они не воины, а северяне в плен не берут… Но Олег выжил.

Валентин Эдуардович Берлинде

Земля викингов

© Валентин Берлинде, 2016

© ООО «Издательство АСТ», 2016

Пролог

963 г. н. э.

Три новгородские ладьи уже пять дней пробирались к дому по беспокойному синему морю. Серой полоской по левому борту тянулся берег – по нему купцы ориентировались в незнакомых и холодных водах Северного моря.

На носу первого корабля, скрестив руки на груди, стоял юноша. Синий бархатный кафтан нараспашку, парчовые штаны, заправленные в новые красные, подбитые мехом сапожки, выдавали в нем знатную особу. Нижняя рубаха с вышитыми золотом узорами пропиталась ледяной водой и прилипла к груди. Слегка вздернутый нос, редкие веснушки и непричесанные растрепанные русые волосы не сочетались со стремлением мальца выглядеть серьезным и не по годам взрослым.

– Эй, Олег, а ну застегнись и надень шапку, – статный мужчина средних лет, с окладистой черной бородой и в длинной соболиной шубе стоял сзади, положив руки на сильно выпирающий живот, и вглядывался вдаль поверх головы юноши.

– Ну отец, мне не холодно, и я уже достаточно повзрослел, чтобы самому определять, когда и что мне следует надеть, – смешно вздернув кончик носа и насупившись, просопел мальчик.

Мужчина промолчал и лишь грозно посмотрел в глаза сыну. Тот тут же, опустив голову и хлюпнув себе под нос, убежал в поставленную на палубе палатку.

С тех пор как умерла мать, Олег рос слишком избалованным –?неженкой, над которым посмеивались соседские дети, дразнились, издевались. В прошлом году малец неожиданно проявил интерес к торговым делам, помогал отцу на пристани и проявлял смекалку в работе. Первый раз купец решил взять сына с собой. Теперь он не знал, правильно ли поступил, – быть может, это самое трудное путешествие за всю его жизнь.

– Никифор Мстиславич, завтра должны уже быть на месте. Еще немного –?и завалим франков пушниной и медом, а потом двинем в обратный путь, – как всегда, неожиданно тихо подошел сзади верный слуга и его правая рука –?Кузьма. Он прибился к Никифору очень давно. С тех пор был ему преданным псом, помогая во всем и храня семейные секреты.

– Что-то мне как-то не по себе, Кузьма. Не знаю, все плавание думаю, правильно ли сделал, что взял мальчишку с собой в такой дальний и опасный путь.

– Да не переживай ты так, Никифор Мстиславич. Самый сложный путь по Варяжскому морю мы уже прошли. Даны нас пропустили за символическую подать, на горизонте ни разу не появлялись паруса северян, так что скоро все закончится и возвернемся в Новгород с богатствами великими.

– Корабли, вижу корабли!

Крик смотрового заставил боярина вздрогнуть.

– Накаркал Кузьмич. Всем на весла и грести в сторону берега, – распорядился он. – Может, успеем высадиться, и они к нам не сунутся.

Совсем рядом распустились полосатые паруса двух разбойничьих кораблей.

– А-а-а, дети проклятых богов, на веслах шли, пользовались тем, что низкие и почти незаметны для глаз в морских волнах.

– Отец, что случилось? – ?Олег выскочил из палатки. Его голос дрожал, выдавая мальчишку с потрохами.

– Викинги, чтоб их неладная. Попробуем оторваться и причалить к берегу. Может, тогда судьба убережет нас.

– Но их же всего два корабля.

– У них корабли больше, и воинов у них всегда много. И не забывай, что половина наших людей –?это слуги и купцы, а не ратники.

Дракары викингов быстро настигали добычу. Воины в кожаных доспехах гребли без суеты. Привычные к нагрузке спины и руки работали спокойно. Казалось, что для них это рутина, а не погоня. Никто никуда не спешил. Они знали, что догонят. Догонят раньше, чем хоть один из торговых кораблей успеет добраться до берега. Нужно лишь немного подождать, и тогда можно будет всласть испить крови врага.

Наполненные ветром паруса гнули мачты, корпуса драккаров скрипели. Брызги падали на вспотевшие спины гребцов, заставляя бывалых воинов довольно покрякивать в усы и бороды. Головы драконов на носах хищно смотрели на обреченную добычу.

– Не успеем, точно не успеем! – ?суетился Олег, бегая по палубе и вселяя панику в слуг, которые так же причитали и мешали всем, кому только можно.

– Кузьма, прикажи кораблям встать бортами друг к другу. Сообща, может, и выстоим, порознь у нас не будет ни единого шанса! – ?громко прокричал слуге Никифор, продолжая руководить гребцами. – Да гребите же! Что вы как сонные мухи?

– Отец, смотри, боярин Митрич на своем корабле повернул и уходит от нас в противоположную сторону.

– Ах ты, трусливая шавка! – ?как бешеный бык, взревел купец. – Все лишнее с палубы, взять оружие, щиты и построиться в круг. Помните, северяне не берут пленных в море, пощады не будет никому, так что бейтесь как можете и не сдавайтесь.

– Что с нами будет? Мы все погибнем? – ?Олег пытался застегнуть кафтан, путаясь в застежках, нижняя губа подрагивала от страха, на глаза предательски наворачивались слезы.

Никифор посмотрел на него, как не смотрел никогда. Впервые во взгляде появилась тоска по тому, что не сделал, не успел или не хотел, потому что всегда считал, что нежность к мальчишке лишь избалует его. Снял шубу, откинул в сторону, крепко обнял Олега и произнес одними губами: «Прости меня». Отодвинул его себе за спину и выхватил меч.

Бой был слишком коротким и кровавым. Викинги метнули короткие копья, разбив первую линию обороны. И, не дожидаясь пока враг опомнится, перебрались на торговый корабль. Они бросились вперед без построений и тактических уловок. Большинство были вооружены щитами и мечами. Но то тут, то там мелькали обнаженные по пояс воины с громадными топорами. Разрубив очередного врага, они жутко кричали.

Олег стоял на коленях, уткнувшись лицом в палубу и закрыв голову руками. Дрожал то ли от холода, то ли от страха. Все было залито кровью. Повсюду валялись отрубленные руки. Окоченевшие пальцы сжимали оружие. Защитники корабля падали один за другим, пока вдруг на корабле не наступила тишина. Холодная, тягучая, обволакивающая тишина, проникающая внутрь тебя непонятным звоном. Олег аккуратно приоткрыл лицо и увидел, что вокруг него не осталось никого, кроме морских разбойников, внимательно на него смотревших.

– Конунг, что нам делать с этой овечкой?

По палубе прокатился грубый мужской смех. Олег знал немало слов на языке морских разбойников, но с трудом понимал беглую речь викингов. Купеческое будущее обязывало знать многие языки народов, с кем собираешься торговать. Он почувствовал, как земля уходит из-под ног, а его тело поднимается в воздух.

Громадный, раздетый по пояс воин, залитый кровью и со спутанными рыжими волосами, одной рукой держал Олега за шиворот и держал его высоко над своими братьями, гордясь добычей. Перед перепуганным юношей возник старый воин. В отличие от других, он был одет в короткую кольчугу поверх кожаной куртки. На поясе в деревянных ножнах был меч с
Страница 2 из 14

красивой рукоятью, а на груди висела дорогая золотая цепь с медальоном в виде перекрестия двух кузнечных молотков.

Мальчишка был настолько испуган, что его мысли вдруг стали вырывать его из происходящей действительности. Все стало как во сне. Он понимал, что сейчас умрет, но голова была забита какими-то непонятными вещами.

Олег задрожал еще больше, но заставил себя поднять глаза и взглянуть в лицо тому, кто управлял этими страшными убийцами. Захотелось протянуть руки вперед и потрогать варяга, заставить окружающий сон раствориться.

Огненная борода воина была аккуратно подстрижена, волосы убраны назад, а все лицо покрыто мелкими шрамами. Глаза сверкали холодным огнем. Пленник сразу и не понял, что глаза варяга были разного цвета. Синего и зеленого.

– Ух! – ?резко шагнув вперед, крикнул он и громко рассмеялся, увидев, как испугался мальчишка.

Все окружающие воины опять заржали и стали громко выкрикивать победный клич.

– Олаф, отруби ему голову и выкинь за борт вместе с остальными!

После этих слов на коже Олега выступил холодный пот. В ушах зашумело, и, что происходило дальше, он не осознавал. Тело, ведомое инстинктом самосохранения, а не разумом, стало брыкаться, дергаться. Застежки кафтана не выдержали и разорвались. Мальчишка грохнулся на палубу. Остекленевшие глаза отца смотрели прямо на него. Испугавшись еще больше, Олег начал перебирать ногами и руками, отбиваясь от воинов, которые пытались его схватить, до тех пор пока не перелез через борт и не выпал в море.

Холодная вода Северного моря быстро привела мысли в порядок. Руки и ноги опять слушались приказов. Плавал Олег хорошо. Это было то немногое, что получалось у него лучше, чем у остальных мальчишек, с которыми он играл в Новгороде. Осмотревшись, он решил поднырнуть под скрепленные корабли и всплыть с другой стороны. Быть может, викинги не станут бегать по палубе и вглядываться в воду. Аккуратно вынырнув, Олег не стал испытывать судьбу и, немного отдышавшись, сделал глубокий вдох и снова нырнул. Нужно плыть в сторону берега, плыть, пока не закончатся силы. Единственная мысль, зудевшая в голове и не дававшая ему покоя, была о том, что варяги вот-вот его заметят, непременно догонят и убьют.

Берег серой стеной уже нависал над Олегом. Корабли викингов, где-то за спиной, давно ушли, угнав две ладьи отца. Оставалось совсем чуть-чуть, немного дотянуть –?и спасительная земля окажется под ногами. Но все труднее и труднее было сделать очередной гребок рукой, все меньше было желания сопротивляться мокрому холоду, обнявшему тело. Рубашка со штанами намокли и стали неподъемной ношей, хорошо хоть сапоги давно соскочили с ног, набрав воды. Как же не хватало отца, такого сильного, смелого, всегда готового помочь. Как же хотелось снова обнять мать, такую нежную, теплую и родную. Вдруг Олег понял, что больше не может сопротивляться стихии, и его тело медленно идет ко дну, погружаясь в темное чужое море…

Глава 1

На севере Франции, далеко в стороне от торговых дорог и каких-либо поселений, на небольшой поляне в глубине дремучего леса, куда не проникали лучи заходящего солнца, сидел возле костра одинокий старый охотник. Волосы были убраны под бесформенную шапку, борода заплетена в три раздельные косички, а через все лицо проходил страшный шрам. Кожаная куртка со штанами были изрядно затерты, а вместо сапог на ногах были обмотки из шкур, затянутые ремешками. На поясе висели охотничий нож и пара холщовых мешочков.

Охотник вздохнул и затушил землей костер. Покрякивая и охая на каждом шаге, он медленно двинулся прочь от гостеприимной опушки. Вечерний лес наполнился новыми звуками, запахами, ощущениями. Совсем не такими, как на родине охотника. Это вызывало тоску. Там, откуда он очень давно ушел в свое последнее плавание, на крутых скалистых берегах, рассекаемых узкими фьордами, стояли сосны-часовые. А в лесах, таких густых, что даже днем темно, бесстрашно резвилась дичь. Нет, здесь, в Нормандии, такого нет. Большинство животных ушли вглубь, опасаясь деревень, городов и человеческого присутствия. Этим местам не хватало суровости и жестокости. Здесь не родятся великие воины. Но здесь, в тепле и уюте, они отдыхают. Нормандия давно стала пристанищем викингов, их перевалочным пунктом в кровавых походах.

Солнце уже скрылось за верхушками деревьев, а еще нужно было вернуться домой, и вернуться хотелось засветло. Охотник не боялся ни ночных хищников, ни лихих людей. Возраст его тоже не беспокоил. В свои годы он мог без труда справиться с несколькими хорошо вооруженными воинами, а с парой грабителей –?тем более. Просто не хотел он ненужных смертей –?слишком много их уже было на его веку, да и меч он не доставал уже давно. С тех самых пор, как великий воин превратился в отшельника. Все в этой убогой жизни его устраивало. Все, за исключением одной маленькой тайны, которая не давала ему спокойно умереть.

Давно забытое ощущение не покидало охотника –?соленый привкус крови на губах. Раньше он частенько чувствовал его перед хорошей дракой.

«Странно…»

Спустя пару мгновений охотник услышал то, чего слышать никак не желал. Какая-то неведомая сила подтолкнула его в сторону, откуда доносились эти звуки. Небольшая шайка разбойников напала на старика и мальчишку, остановившихся на привал прямо на дороге. Судя по неестественному положению тела старика, ему уже ничем нельзя помочь, но вот мальчишка…

– Эй, ты, ну-ка отвали от мертвяка или пеняй на себя, – прокричал один из разбойников, размахивая дубиной.

– Зуб, да не возись ты с пацаном, грохни его, и делов-то…

Мальчишка лет четырнадцати –?шестнадцати, худой и грязный, сидел над телом своего спутника с ножом в руке и никого близко не подпускал. Трое грабителей обыскивали немногочисленные пожитки жертв. Один пытался добраться до старика, но пока его успехи ограничивались свежим шрамом на щеке.

«Жаль пацана, ему осталось совсем немного». Отшельник уже хотел тихо развернуться и пройти мимо, но случайно пойманный взгляд мальчонки заставил его передумать. Столько в нем было отчаяния, ненависти ко всему, что его окружает, столько злобы на весь мир. Главное –?готовность умереть прямо сейчас. Но не как баран на бойне –?мальчишка собирался дорого продать свою никчемную жизнь. Охотник сделал шаг вперед и неожиданно для всех оказался на дороге.

– Большой, смотри, а у нас сегодня хороший день. К нам гости.

Манеры, грязная оборванная одежда и редкие гнилые зубы. Разбойники отличались друг от друга только размерами.

Здоровенный, очень толстый мужик повернулся и уставился на охотника тупым и безразличным взглядом. Где-то глубоко в сознании инстинкт самосохранения кричал, что надо бежать. Но разум, затуманенный постоянными попойками и безнаказанностью, не почувствовал сигнала тревоги.

– Парни, займитесь им, – небрежно бросил он.

Видимо, Большой был главарем шайки. Он отвернулся и продолжил копаться в пожитках старика, а трое грабителей начали приближаться к тому, кто необъяснимой преградой стал у них на пути.

«Глупо», – пронеслось в голове охотника. Будучи в большинстве, нападать на человека с одной стороны… Хоть бы окружить попытались. Охотник не стал ждать, пока грабители займут удобные позиции, а просто пошел им
Страница 3 из 14

навстречу. У двоих были самодельные деревянные дубины, а у третьего –?старый зазубренный нож шириной с ладонь и длиной с локоть. Его охотник и посчитал самым опасным.

Качнувшись, отшельник заставил разбойника атаковать первым. Он легко увернулся от направленного в живот ножа и ударил нападающего коленом в пах. Разбойник скривился и медленно повалился на бок, а охотник, не теряя драгоценного времени, бросился на следующего. Взмах дубиной, еще один, еще…

Нападавшие никак не могли достать юркого и подвижного противника. Охотник постоянно двигался, заставляя грабителей оказываться друг у друга за спиной. Неожиданный скачок вперед, под очередной неуклюжий замах грабителя, – и появившийся в руках отшельника нож, дожидающийся своего момента в сапоге, легко вошел в толстый живот. Раненый захрипел, не понимая, что произошло, и упал на колени. Несколько коротких взмахов –?и кровь, вырывавшаяся из многочисленных ран на горле, утопила в бульканье непонятные возгласы. Не успело тело упасть на землю, как охотник, сделав длинный кувырок вперед, оказался возле третьего грабителя. Короткий удар в колено ногой, прыжок за спину и толчок тела вперед, туда, где шею уже ждала тонкая и отточенная кромка ножа.

Мгновение потребовалось старому охотнику, чтобы от группы осталось скулящее тело, зажимавшее что-то себе между ног, и главарь, который даже не обернулся на шум происходящего боя, настолько он был уверен в его исходе. Неожиданно появившийся спаситель мальчонки не стал затруднять себя благородством, а просто подошел и перерезал горло сначала главарю, а потом и раненому противнику.

Охотник подошел к телу старика, чтобы осмотреть его, но мальчонка зарычал и, выставив короткий самодельный нож, встал перед ним.

– Меня зовут Хаген, я хочу помочь, – слова вырвались изо рта отшельника, давно не общавшегося с людьми, непривычно гулким басом.

Но мальчишка, то ли ничего не понимая, то ли не желая понимать, продолжал стоять на пути странного незнакомца.

Не вдаваясь в объяснения, Хаген быстро отнял нож и скрутил мальца. Осмотрел старика, но тот уже давно был мертв. Взглянув на быстро темнеющее небо и поняв, что домой засветло не успеет, грустно покачал головой и принялся заметать следы недавнего происшествия на дороге. Первым делом охотник собрал пожитки мальчика в старую котомку и обыскал трупы разбойников. Не обнаружив ничего интересного, он оттащил тела к высокому дереву, выкопал ножом грабителей яму и всех в нее покидал, привалив небольшими, но тяжелыми камнями. Неподалеку развел костер и молча принялся готовить еду.

Опять он убил, а ведь надеялся, что больше никогда не отнимет жизнь, как бы никчемна она ни была. Дрова потрескивали, лес начинал давить своей липкой темнотой, и, глядя на костер, Хаген не заметил, как пролетело время и зарумянилось мясо зайца, которого он убил сегодня днем. Над небольшой поляной разносился приятный, манящий запах. Развязав пленника, охотник подал мальчонке его долю и принялся уплетать свой кусок не прожаренного до конца, брызгавшего кровью и соком жаркого. Парнишка набросился на еду. Он жадно стал рвать мясо своими молодыми зубками, рыча от удовольствия и бросая косые взгляды вокруг, опасаясь подвоха.

– Как тебя зовут? – ?снова попытался начать разговор Хаген, но, увидев насупившегося недоверчивого зверька, лишь недовольно буркнул что-то себе в бороду и улегся спать. – Свалился мне на голову. И без тебя забот полно, теперь ты еще.

В какой-то момент охотник поймал себя на мысли, что внимательно разглядывает этого дикаренка. Должно быть, ему все-таки шестнадцать. Весь грязный. Худой до такой степени, что ребра, кажется, вот-вот разорвут кожу и выпрыгнут наружу. Но видно хороший, широкий скелет. Отмыть, откормить, и получится вполне себе привлекательный юноша. За этими мыслями он не заметил, как уснул.

Утром, проснувшись, Хаген увидел, что вечернего гостя нет. Спокойно собравшись, он направился к дому, но, не успев пройти и полпути, почувствовал, что за ним следят. Наблюдатель был неопытен и не сводил глаз со спины охотника. Хаген чувствовал этот взгляд. Он готов был биться об заклад, что смог бы довольно точно выстрелить из лука в источник угрозы. Охотник резко прыгнул в сторону за большой куст, сделал круг и, найдя следы преследователя, как опытный волк, начал погоню. В один момент добыча превратилась в страшного зверя. Спустя всего несколько мгновений следивший, а это был сбежавший ночью мальчишка, лежал на животе с закрученными назад руками и постанывал от боли в вывернутом плече.

– Отвечай, зачем следишь? – ?Колено охотника глубоко вошло между лопаток мальчика, но он лишь сопел и с ненавистью скрипел зубами. – Говори, что тебе от меня нужно? – ?Хаген надавил сильнее, и послышался противный звук заскрипевших суставов и связок. Еще немного –?и они не выдержат. Но паренек не сдавался.

Выругавшись в бороду, отшельник смачно сплюнул в траву, слез с мальчишки и как ни в чем не бывало пошел дальше. Паренек не отставал, но теперь держался открыто на небольшом расстоянии.

К полудню охотник пришел домой, а мальчонка остался во дворе, переминаясь с ноги на ногу возле невысокого, в рост взрослого мужчины, забора. В течение дня за мелкой работой Хаген почти забыл про его существование, тем более что он пропал из поля зрения и больше не попадался. Лишь вечером, когда погода испортилась, отшельник вспомнил про мальчишку, выглянул наружу и увидел того под навесом, промокшего и замерзшего. Паренек сидел, обхватив ноги длинными и худыми руками, стучал зубами и дрожал.

– Эй, заходи в дом, – насупившись и без особого гостеприимства пригласил охотник. – Только одежду скинь и помойся. Вон ведро у колодца стоит. А то воняешь, аж через весь двор чувствую.

Мальчишка не заставил себя долго ждать –?сделал как было велено, молча юркнул в дом и пристроился возле очага. От обнаженного тела тут же пошел пар. Одев гостя в старые штаны и рубаху, накормив жидкой горячей похлебкой с кусочками мяса, Хаген уложил его на лавку и укрыл сверху медвежьей шкурой. Паренек впервые расслабился и, громко засопев, уснул. Сейчас он напоминал потрепанного щенка, а ведь еще вчера был похож на злого волчонка.

– Хммм, – крякнул с ухмылкой Хаген, натягивая шкуру повыше. «И как он может чувствовать себя в безопасности в самом опасном месте в этом лесу?»

С этими мыслями охотник ушел в другую комнату и с удовольствием растянулся на кровати. Впервые за долгое время у него было хорошее настроение, и это его настораживало.

Глава 2

Проснувшись, как обычно, с восходом солнца, Хаген вышел во двор и увидел, как непрошеный гость, обессиленный регулярным недоеданием, недосыпанием и одни боги знают чем еще, пытается рубить дрова, но не может справиться с громадным колуном.

– Пойдем завтракать.

Малец вздрогнул, не заметив, как во дворе появился хозяин дома. Он с трудом положил колун на место и пошел за Хагеном.

Завтракали опять в полной тишине. Охотник, помня о нежелании парня отвечать на вопросы, не спешил их задавать. Он и сам был не особо разговорчив, всегда считал, что настоящий воин должен делами, а не словами доказывать свою состоятельность.

Впервые Хаген смог внимательно рассмотреть парня, и увиденное ему очень не
Страница 4 из 14

понравилось. Осанка юноши, расправленные плечи, слишком красивые белые здоровые зубы и еще много мелочей наводили старика на мысль, что гость не так уж и прост. Очень много достоинства. Даже слишком. Гордо задранный смешной курносый нос, внимательный взгляд, направленный собеседнику в глаза. Смотрит без страха, не прячась и не склоняя головы. Обычный люд так не держится, а тем более нищие, которых вчера отбил у разбойников на дороге Хаген.

– На-у-чи ме-ня у-би-ва-ть! – ?медленно, по слогам, глотая некоторые буквы, произнес мальчик.

Хаген вздрогнул. Нет, не от просьбы, которая звучала слишком необычно. А от того, что с ним разговаривали на его родном языке. Языке, которого он не слышал уже очень давно. И, несмотря на то что незнакомец говорил с большим трудом и очень медленно, охотник его понимал. Молча встав и ничего не ответив, он вышел во двор.

– Ты же ва-ряг, я ви-жу, – выбежав следом, произнес паренек. – И ты по-ня-л, что я ска-зал, зна-чи-т, я не о-ши-бся. Ты са-мый стра-ш-ный и мо-гу-чий раз-бо-й-ник и у-би-йца, ко-то-рых зна-ет свет. Я не-мно-го уме-ю сра-жа-ться, смот-ри.

С этими словами вчерашний волчонок схватил небольшую палку, встал в боевую стойку и начал делать выпады, чередуя их с ударами, вертелся на месте и вел бесстрашный бой с невидимыми врагами, в котором, судя по всему, начинал проигрывать: настолько он выдохся –?взмок и обессилел.

Услышав смех, мальчонка остановился. Волосы на загривке взъерошились, он обиженно засопел, заскрипел зубами, зарычал и двинулся на обидчика, как вдруг, просвистев рядом с ним и обдав смертоносным ветерком, в стену сарая вонзился колун. Холодные струйки пота выступили на спине, а по телу предательски пробежали мурашки. В ушах сильно зашумело. На него смотрела смерть в человеческом облике. Их боялись все, от южных морей до северных, от хазар, которые приходили с востока, до напыщенных рыцарей с запада, которые так хвалились своей удалью в прошлом году у них в Новгороде. Страшными историями о морских разбойниках с севера, которые приплывали на таких же страшных кораблях, пугали всех. Ноги предательски подогнулись, а руки с палкой сами собой опустились. Как овца, что ведут на бойню, он был готов принять конец, который неотвратимо приближался. Из последних сил мальчонка старался смотреть отшельнику в глаза.

– Хочешь узнать, что такое смерть? – ?нависнув над ним, как огромный медведь над добычей, загремел Хаген.

– Я хо-чу ото-мс-ти-ть за сво-ю се-мь-ю!

Паренек не узнавал свой голос –?так странно он звучал со стороны. Сдавленно. Скрипуче. Но все-таки звучал. При этом непривычные слова ему давались все проще.

– Я отомстил вчера за твою семью. Ни ты, ни тебе никто ничего не должен. Живи с миром и не вставай на путь воина. Он слишком короткий. Иди и не появляйся здесь больше. Увижу еще раз –?убью.

Звучало это так обыденно и убедительно, что в другой ситуации паренек и не подумал бы противиться. Но теперь терять ему было нечего, и он решил идти до конца.

– Этот ста-рик –?не моя се-мья, он спас ме-ня четыре меся-ца назад, с тех пор я бро-дил с ним, помо-гал ему во всем. И все время меч-тал о-том-сти-ть.

В какой-то момент мальчик и не заметил, как слова стали более слитно слетать с его губ:

– Я единстве-н-ный сын купца из Новгорода, что находится на восто-ке отсюда. Мы плыли на кораблях к фра-н-кам, но на нас напали твои братья. Когда последний воин пал, разбойники начали грабить и убивать раненых и плен-ных. Потом пришло мое время. Меня поднесли к их вожаку. Никогда не забуду его изрублен-ное лицо и эти глаза. Я в жизни таких не видел. Они бы-ли разного цвета и блестели ог-нем смерти. Си-ним и зеленым огнем смерти. Я каким-то чудом выпал за борт. Потом нырял, плыл, плыл и снова нырял, пока силы не покинули меня, и я не стал идти ко дну. Потом тот старик рассказал, что нашел меня на берегу и поначалу думал, что я мертв, но, обыскивая, понял, что ошибся, и вы?ходил. Пока я с ним жил, думал только о мести. – Паренек так долго хотел высказаться, поделиться своей историей, своим горем хоть с кем-то, что вы?палил все на одном дыхании. – Помоги мне, я отблагода-рю тебя, ты будешь богат, я отдам тебе все, что осталось после отца, прошу –?научи меня убивать!

– Значит, ты хочешь, чтобы такой же дикарь, как те, кто лишил жизни твоего отца, научил тебя, как ты выразился, убивать? – ?перешел с родного на язык франков Хаген, думая, что этот язык мальчишка понимает лучше. – Да знаешь ли ты, кто мы? Мы воины, которые рождаются с мечом и умирают с ним. Война для нас –?это не способ наживаться, это образ жизни, путь к великим предкам. И чем славнее жизнь и смерть воина, тем ближе он будет сидеть на пиру у Одина. Путь к смерти в битве –?это путь в другую жизнь, путь в Валгаллу. Мы воины, быть может, лучшие на этом свете. Возвращайся домой и скажи своим, что западные земли богаты, но очень опасны, потому что здесь хозяйничают викинги! Иди и благодари своих богов за то, что я не убил тебя за те оскорбления, которые ты тут произнес о моем народе! Раньше и за меньшее я отрубил бы тебе голову и скормил ее свиньям.

В голове у Хагена боролись два человека. Один говорил ему, что все это ложь. Другой –?что щенок абсолютно прав. Да, викинги в большинстве своем просто разбойники, и он, Хаген, к этому выводу давно пришел сам. Но такое говорить о своем народе не позволит никому, даже если это так.

– Но как же мне быть? – ?так же на фракийском –?со смешным акцентом, но довольно бегло ответил мальчишка. – Я не вернусь домой, не отомстив за отца этому разбойнику. Знай, я все равно доберусь до него!

– И тогда он убьет тебя или прикажет убить своим воинам, что более реально. А может, продаст тебя в рабство маврам. Это тяжелее, но приятнее, чем быть скормленным заживо волкам на потеху простому люду. А что было не так с его глазами? – ?неожиданно вспомнил отшельник.

– Они были разного цвета и блестели огнем смерти. Синим и зеленым огнем смерти, – завороженно пробормотал юноша.

Паренек еще бубнил себе под нос, описывая ужас недавних событий, а Хаген уже ничего не слышал. Под рубахой между лопаток стало мокро и липко. Охотник задышал чаще. Опытный воин, увидев его со стороны, мог бы подумать, что он готовится к битве, к смертельной схватке.

Злую шутку с отшельником решила сыграть судьба, а он уже подумал, что боги прокляли его и предали забвению.

…Один глаз голубой, другой зеленый…

Тайна, которую он прятал очень глубоко, начинала вновь напоминать о себе. Как часто Хаген видел один и тот же сон –?как он выкалывает эти глаза, как наслаждается муками этого человека, как боги ликуют, видя свершение проклятия. Охотник присел возле поленницы и задышал ровнее. Такие глаза были только у одного известного ему конунга, и почему-то он знал, что мальчишка говорит именно о нем…

– Это судьба, – прошептал Хаген, взглянув на оторопевшего мальца. – Как тебя зовут?

– Олег.

– Пойдем, я покажу дом.

Викинг повернулся и пошел в сторону крыльца, а ошеломленный Олег, не зная, что промолвить в ответ, принял единственно правильное решение. Переборов страх, двинулся следом. Впереди его ждала новая жизнь. Он не знал, к чему она приведет. Но понимал –?путь, который он выбрал, будет сложнее, чем тот, что готовил ему отец. И, скорее всего, намного короче.

– Только не говори больше на моем
Страница 5 из 14

родном языке, а то меня выворачивает наружу от твоего произношения. Пользуйся местным диалектом франков, на нем ты хотя бы не заикаешься и не скрипишь, как девчонка.

Глава 3

Прошло две недели c того дня, как Олег поселился у Хагена. Дом отличался от тех, в которых он бывал раньше. Вытянутой формы, приземистый, с крышей, на которой толстым слоем лежал мохнатый дерн. Оба ее ската касались земли. Без окон и крыльца, к которому так привык Олег в Новгороде. Но внутри было просторно, тепло и уютно, а главное –?пахло сухим теплом и заботой. В доме была одна большая комната и вторая поменьше, отделенная небольшой занавеской. Два толстенных столба поддерживали крышу. Середину занимал большой каменный очаг, обложенный камнем, который и кормил, и грел. На стенах не было ни украшений, ни ковров, ни оружия, ни даже охотничьих трофеев. Больше всего Олега удивляло отсутствие хоть какого-нибудь оружия, не считая охотничьего лука, ножа, да топора-колуна на улице возле поленницы. Правда, все перечисленное вызывало уважение при одном только взгляде на размеры. Во дворе было несколько хозяйственных построек, амбар, небольшой сарай, в котором сушили мясо, рыбу и висели всевозможные шкуры, да небольшая кузня, заходить в которую запрещалось. Никаких домашних животных или засеянных делянок. Все, чем жил викинг, составляла охота. Остальное он выменивал на рынке в ближайшей деревне. Так он, по крайней мере, говорил.

Устроился Олег на широкой лавке у стены, накинув на нее несколько шкур. А ту, что побольше, выбрал себе для того, чтобы укрываться.

Все это время Олег бездельничал, спал и ел, а Хаген целыми днями пропадал в кузне, откуда постоянно доносился стук молота. Лишь изредка старый викинг просил принести воды или приготовить что-нибудь поесть. Слава богам, ведро было не громадным, а мяса и пшена для похлебки предостаточно. Олег уже было подумал, что отшельник таким образом пытается избавиться от него, но в глубине души надеялся, что это не так. Впервые за последние несколько месяцев он сытно ел и всласть высыпался. В какой-то момент даже забыл про месть –?месть, ради которой остался у викинга.

Утро следующего дня неожиданно началось слишком рано, Хаген поднял Олега с рассветом.

– Вставай, – нависнув над лавкой, проворчал он. – Ты еще не расхотел стать убийцей? Тогда пойдем. Сегодня ты станешь на путь воина.

Наспех умывшись и позавтракав, Хаген повел Олега во двор.

– Вот, надевай, теперь будешь снимать это только перед сном, и то если спать будешь дома.

Хаген помог Олегу надеть длинную кольчугу без рукавов прямо на старую рубаху, подпоясал его настоящим кожаным поясом с медной бляшкой и разными крючками для подвешивания оружия. Критически оглядел и довольно хмыкнул.

– Чуть великовата, но ничего. Мясо нарастет – и в самый раз будет. Из своей переделал. Она мне много раз жизнь спасала, не думал, что когда-нибудь пригодится.

Олег аж присел под тяжестью кольчуги. Ощущение было такое, будто кто-то очень тяжелый залез на плечи и не хочет слезать.

– Возьми возле поленницы два топора. Теперь это твои лучшие друзья, можешь даже дать им имена, – Хаген скривился, изобразив улыбку. – Топоры держи в руках, а когда будешь ложиться спать, клади рядом. Они тебя будут согревать –?это твоя новая семья, полюби их, и они не раз спасут тебе жизнь. Ну вроде все, а сейчас вперед, учись жить новой жизнью и не мешай мне!

Хаген отвернулся и пошел в кузню заниматься своими делами, оставив ничего не понимавшего юношу.

– Не понял. Так что мне делать-то? – ?робко прокричал тот в удаляющуюся спину викинга.

– Жить новой жизнью, жизнью воина, ожиданием боя и, пока ожидаешь, постоянно совершенствовать свое воинское умение, – послышалось в ответ.

В недоумении Олег стал бродить по двору. Тяжесть кольчуги постепенно начала сказываться на всех его движениях. Топоры были легче, чем колун во дворе, но постоянно держать их в руках становилось невыносимо. Солнышко пригревало, и Олег, устав, присел у поленницы.

Ближе к полудню из кузни показался Хаген. Олег сидел, облокотившись на дрова, топоры стояли рядом, а сам он, закрыв глаза и подставив лицо ласковому дневному солнцу, дремал. Отшельник налетел на него, как ураган, бил руками и ногами ничего не понимавшего мальца и приговаривал:

– Сидя воином не стать, топоры должны быть с тобой, а не рядом. Тело должно не отдыхать от кольчуги, а привыкать к ней.

Успокоившись, он вздохнул и присел рядом.

Ученик смотрел на своего учителя так, словно тот смертельно опозорил его, но при этом почти не чувствовал боли от полученных ударов. Осознание случившегося пришло чуть позже. Ударов и не было. Хаген просто помял его немного, раздавая подзатыльники больше для острастки, а не всерьез.

– Понял урок? – ?Викинг ухмылялся в заплетенную в несколько косичек бороду, сложив руки на груди. – Сидя ничему не научишься. Ходи по двору, прыгай, сбегай в лес, поколи дрова своими топорами, но только не сиди.

Вечером Олег пришел к ужину с небольшим опозданием –?пытался по совету наставника пробежаться в лес, да только не рассчитал сил. Руки, державшие топоры, онемели, а тело перестало его слушаться. Зайдя в дом, тут же рухнул на лавку, где обычно спал.

– Разденься и поешь, – голос Хагена был спокоен и тих, но неповиновение даже не мелькнуло в голове у ученика.

Олег, борясь со смертельной усталостью, стянул с себя кольчугу, умылся во дворе холодной водой из колодца и сел за стол. Со слезами на глазах, дрожащими руками взял ложку. Рука не хотела подниматься от тарелки ко рту, и каждое очередное движение вызывало больше отчаяния, чем удовлетворение от пищи.

– Больше не могу, сейчас умру, Хаген, я спать, – вот и все, что смог вымолвить нерадивый ученик.

– Топоры положи возле себя, пусть греют, – улыбаясь, проговорил наставник и ушел к себе.

Как пришел сон, Олег не понял, но утреннее пробуждение было равносильно пытке. Руки висели плетьми, спина не хотела выпрямляться, а ноги отказывались куда-либо переносить тело.

– Умойся, а лучше окатись водой –?полегчает. Потом поешь и одевайся. Пойдем в лес за дровами.

Это было произнесено так буднично и просто, без вступлений, что ничего не оставалось, кроме как подчиниться.

Олег умылся, как было приказано, запихнул в себя стоящий на столе и уже остывший завтрак, натянул ненавистную кольчугу, взял топоры и вышел во двор. Там поджидал Хаген с телегой. Что-то странное, как показалось Олегу, было в ней, но из-за усталости думать не хотелось.

– Ну ты скоро? Так к обеду до леса не доберемся, а нам еще обратно топать. Поехали. Убирай топоры за ремень.

Хаген запрыгнул в повозку и стал ждать, глядя куда-то вдаль. Тут Олег понял, в чем странность тележки.

– А где лошадь? – ?попытался он прояснить ситуацию, смешно заикаясь, медленно осознавая, что, скорее всего, лошадь –?это он и есть.

– Бери оглобли и давай тащи, – устраиваясь поудобнее, буркнул Хаген. – Лошадь ему подавай, может, еще и лесорубов позвать?

Солнце начало клониться к горизонту, а маленький ученик со своей ношей только углубился в лес. Поначалу все казалось забавным –?тело перестало ныть, и Олег воспрял духом, ожидая, что скоро его остановят, и они повернут назад. Но чем дальше уходили от дома, тем понятнее становилось, что домой
Страница 6 из 14

путники вернуться не скоро.

– Ты бы поторопился, а то скоро стемнеет, а нам еще ехать и ехать.

С самого утра это были первые слова, услышанные Олегом от викинга.

– И что же с тобой, таким дохлым, делать, ничего не можешь сделать нормально, – Хаген начал копошиться, явно собираясь слезть. – Видишь вон ту сосну? Топай к ней, там сделаем привал.

Как только телега остановилась, Олег рухнул на землю как подкошенный, словно был сражен невидимой стрелой, пущенной в спину. Теперь его не сдвинут даже боги. Убить –?да, но не поднять. Каждая часть его тела кричала от боли, усталости и злости.

Хаген будто бы ничего не замечал. Спокойно набрал хвороста, развел костер и стал готовить, что-то бормоча и не обращая внимания на муки ученика. Как только запах мяса поплыл по притихшему в ожидании ночи лесу, Олег зашевелился. Оказалось, помимо всех мук, свалившихся на него, он еще безумно хотел есть, и это желание толкало немощное тело вперед.

– Покажи руки, – буднично, будто с самого утра Олег и не тащил никакую телегу, проглатывая очередной кусок мяса, сказал викинг.

На стертые ладони было страшно смотреть. За время отдыха кровь не успела засохнуть полностью и сочилась мелкими каплями на землю. Кожа вперемешку с землей создавала впечатление боевых ран. Олег вздрогнул, когда Хаген начал грубо намазывать ладони чем-то жирным из небольшого глиняного кувшина. Этот жир ужасно вонял, но практически сразу юноша почувствовал, как боль в ладонях стала отступать, и успокоился.

– Неплохо ты сегодня потрудился, но завтра новый день, а значит, все будет по-новому. Привыкни к этой мысли. Так всегда: сегодня ты тренировался, завтра нужно еще, сегодня был бой, а завтра будет еще один, и более тяжелый и утомительный. А чтобы восстановить силы, нужно хорошо поесть, – отшельник снял с вертела большой кусок мяса и протянул Олегу: –?Ешь, ешь досыта и ложись спать. Нет лучше лекарства от усталости, чем еда и сон.

Это мясо, подгоревшее, но не прожаренное, заливающее жиром и кровью ладони, показалось уставшему парню пищей богов. Запив его водой, он стал укладываться спать, подстелив под себя пару шкур, прихваченных Хагеном. Видно, он заранее решил ночевать в лесу. Звезды сегодня были какими-то большими и впервые за долгие дни скитаний теплыми и нежными. Перед сном викинг еще раз осмотрел руки Олега и перебинтовал чистой тряпицей.

– Воин должен уметь не только убивать, но и спасать жизни, – услышал Олег сквозь сон.

Пробуждение оказалось еще тяжелее, чем накануне. К боли во всем теле добавилась ноющая боль в кровоточивших ладонях.

«Боги, неужели путь воина –?это постоянная боль и мучения?» –?подумалось ему.

– Вставай, завтрак уже готов, – с некоторых пор голос Хагена стал ему ненавистен. – Быстрее ешь, и принимаемся за работу.

Старый викинг был, как всегда, бодр. И не скажешь, сколько ему на самом деле лет. Только серая бездна глаз выдает возраст. Борода снова заплетена, волосы вычесаны гребнем и убраны под смешную меховую шапочку, движения спокойные, размеренные, будто у великана. Хотя их Олег никогда не видел, но именно так и представлял, когда слушал волшебные сказки матушки.

Позавтракав, оба принялись за работу. В телеге нашелся топор и двуручная пила. Работа оказалась очень простой. Хаген валил большие деревья, Олег рубил сучья и ветки, подготавливая ствол к дальнейшей обработке. Потом уже вместе пилили их на части и складывали в телегу. Кровь из стертых ладоней текла не переставая. Боль, мешающая работать в полную силу, постепенно сменилась нытьем, а вскоре и вовсе сошла на нет. Лишь изредка напоминала о себе в минуты отдыха.

Семь дней в лесу прошли быстро. За постоянной работой Олег перестал замечать кольчугу –?она становилась его второй кожей, топоры родными. Загрузив полную телегу, викинг с учеником стали собираться в обратный путь. Дорога назад заняла намного меньше времени –?то ли Олег окреп и, несмотря на увеличившийся вес поклажи, стал справляться, то ли помогло то, что Хаген тащил груз вместе с ним, но к вечеру повозка уже стояла во дворе. Оставив ее, оба разделись и окатили друг друга ключевой водой.

– Боги, как же хорошо! – ?восторженно прокричал Олег. – Хаген, скажи, а почему ты согласился меня учить?

– Помылся, марш в дом, есть и спать, – насупившись, проворчал викинг в ответ. Настроение у обоих сразу испортилось, и, молча поужинав, они разошлись спать.

Глава 4

Так, за рутиной, прошло лето и наступила осень. Олег все время только и делал, что таскал телегу, колол дрова да бегал каждый день до леса и обратно. За это время ученик прилично прибавил в весе, тело заиграло упругими мышцами и стало похоже на дерево с плотно переплетенными корнями. Олег больше не узнавал свое отражение в воде –?настолько изменился, возмужал, пропала детская наивность во взгляде, но появилась уверенность в себе и своих силах, чего не было раньше. Тайком он пробовал рубить дрова колуном Хагена. Поначалу не очень получалось, но чем чаще Олег брал в руки гигантский топор, тем легче с ним управлялся. Кольчуга уже ничуть не стесняла и больше напоминала часть повседневной одежды. Катание телеги стало любимым упражнением –?то дрова перевезти, то еще что-нибудь. Для удобства он смастерил для себя поперечину. Ладони больше не кровоточили, а покрылись жесткими мозолями, которыми можно было полировать деревянные лавки.

Утро началось, как обычно, с первыми лучами солнца. Викинг к этому времени уже умылся и оделся. У Олега создалось впечатление, что он и не ложился вовсе.

– Кольчугу сними, топоры оставь. Завтра ярмарка в деревне, нужно сходить прикупить на зиму кое-чего.

На парня было смешно смотреть –?столько разных эмоций появилось на его лице. Он был удивлен и обрадован возможностью немного развеяться, да и просто хотелось узнать, что творится на свете. Несколько месяцев маленький волчонок не видел других людей, кроме наставника.

– Собери котомку с едой на несколько дней и готовься в путь.

Сборы заняли очень мало времени. Парень носился по дому и моментально находил все, что необходимо, клал в телегу и снова скрывался внутри. Когда викинг вышел из кузни, то Олег уже с нетерпением ожидал его во дворе.

– Ну что стоишь? Поехали, – викинг бесшумно подошел и с любопытством рассматривал задумавшегося ученика.

Без кольчуги и топоров тащить телегу было совсем легко. Осеннее солнце приятно ласкало загорелое лицо юноши. Вокруг пели птицы, радуясь теплым денечкам. Олег погрузился в свои мысли –?ему вдруг вспомнился дом, соседские мальчишки, отец… Вот научит его викинг убивать, и он отомстит, отомстит всем, кто лишил его прежней жизни.

– Олег, а Олег! Олег, да что с тобой? – ?Не понимая, что произошло, юноша обернулся и посмотрел на викинга.

– Ты что, уснул? Зову-зову, а ты не слышишь? Я давно хотел спросить, а ты откуда языки знаешь?

– Да отец заставлял учить, – со вздохом ответил юноша. – Говорил, что, если знаешь языки народов, с которыми торгуешь, легче стать хорошим купцом. Я еще немного греческий знаю.

«Эх, отец, надеюсь, ты простишь, что я решил мстить за тебя, и не стать мне больше ни хорошим купцом, ни плохим», – подумал Олег.

– Мудрым человеком был твой отец.

– Хаген, а как становятся воинами в твоем народе?

– Э-э-э-эх, – вздохнул,
Страница 7 из 14

что-то вспоминая, викинг. – Когда мальчику исполняется двенадцать, он начинает помогать семье. Делает всю работу по дому, на которую у него хватает сил. Пасет скот, пашет на полях, охотится вместе со взрослыми. Прежде чем взять в руки оружие, дети в наших деревнях учатся бегать, лазить по скалам, прыгать и плавать. К четырнадцати годам они либо впервые убивают врага, либо погибают сами, отбивая нападение на родную деревню. К шестнадцати самые крепкие отправляются в первое плавание к чужим берегам, за богатствами и славой. Те, кто возвращаются, потом становятся хорошими воинами. Да любой сорванец младше тебя на два-три года запросто победит хоть в борьбе, хоть в драке на палках. Вот как пойму, что ты готов учиться дальше, тогда и начнем, а пока таскай телегу и перестань тревожить меня по пустякам.

– Хаген, а можно я буду вести торг? – ?неожиданно спросил Олег. – Ну послушай, я сын купца, это у меня в крови, а ты воин. Ну какой из тебя купец? Я умею торговаться, ну разреши мне.

– Чтобы что-то купить, надо сначала что-то продать, – пробурчал викинг в ответ с очень задумчивым лицом.

– А что у нас на продажу? – ?не унимался ученик.

– Несколько лисьих шкур.

– А что нужно купить?

– Вот пристал со своими вопросами, не даешь подумать немного, – шикнул викинг. – Нам надо соли купить на зиму да кое-что в кузне посмотреть.

– Давай я разберусь со шкурами, а ты пока потолкуешь с кузнецом. Быстрее будет, и времени останется немного –?на праздник посмотреть да с простым людом пообщаться.

– Нечего с этим людом общаться. Свои дела сделаем –?и назад. Мы еще к зиме не готовы, а она уже не за горами.

Следующий день прошел в полной тишине. Олег катил телегу и думал о своем, а викинг размышлял о чем-то и, казалось, спорил сам с собой.

– Ладно, – неожиданно громко проговорил он. – Возьмешь шкуры и продашь, а на вырученные монеты купи соли. То, что останется, не трать. Еще нужны будут, – и опять надолго замолчал.

Вскоре за очередным изгибом дороги показалась деревня. То, что это деревня, Олег никогда бы не догадался, скорее она напоминала небольшое городище. Все строения находились за низким частоколом. Невдалеке, у излучины узкой реки, которая протекала по краю леса, угадывались очертания большой кузни. Дальше за частоколом виднелись желтые поля. Урожай уже был убран, а на поле стояли аккуратно собранные стога сена.

Прийти в деревню утром, как хотели изначально, не получилось –?у телеги сломалось колесо. Из-за этого путники добрались до места в разгар праздника. Народ толпился на небольшой площади в центре деревни, которую хорошо было видно через открытые ворота. Олег радовался, не скрывая этого, и только Хаген был очень недоволен и выражал это, как мог. Перед воротами, опираясь на древки коротких копий, стояли два скучающих стражника.

– Стой. Куда это телегу тащите и что внутри? – ?выйдя вперед и перегородив дорогу, лениво проговорил один из них.

– Если торговать, то необходимо заплатить пошлину в размере одного серебряного, – тут же нашелся второй.

– Эй, Анри, да что им продавать? Разве что эту телегу, – заржал своей же шутке первый. – Смотри, у них даже лошади нет.

– И то верно, – посмеялся в ответ тот, кого назвали Анри. – Проходите, не устраивайте столпотворение в воротах.

И тут же оба потеряли интерес к странной парочке.

– Так, когда все сделаешь, встречаемся здесь, – не обращая внимания на охранников, наставлял Хаген Олега. – И смотри, там полно воров, так что повнимательнее. А я сейчас заберу телегу –?и в кузню. Долго не задерживайся, мне может понадобиться серебро.

Викинг уже скрылся за поворотом, а его ученик все еще не решался сделать шаг вперед за ворота, опасаясь привлечь ненужное внимание к своей персоне. Там, впереди, шумела торговая площадь, маня купеческого сына товарами и пугая суетой, от которой он успел отвыкнуть.

Медленно, как бы ощупывая ногами землю, Олег двинулся вдоль жилых разномастных построек к немногочисленным торговым рядам. На небольшой площади не очень искусно, но довольно организованно были расставлены лотки и прилавки с различным товаром. Продавали здесь все что душе угодно, кроме оружия. Недалеко шумела стоявшая плотным кругом толпа, что-то празднуя. Олега очень сильно тянуло туда. Узнавая в людском шуме знакомые звуки, слова, вживаясь в происходящее, юноша с каждым мигом наполнялся уверенностью. Спустя мгновения он уже довольно легко разбирался в происходящем, крутясь между торговцами, интересовался ценами, смотрел, как и кто ведет продажу.

Его внимание привлек загрустивший горе-торговец. Народа возле прилавка не было –?видно, торговля не шла. Заскучав, тот даже не взглянул на подошедшего покупателя.

– Скажите, а соль есть? – ?спросить Олег.

Торговец встрепенулся.

– Соль есть? – ?повторил свой вопрос юноша.

– Да, да, есть соль, сколько нужно? – ?Руки торговца затряслись. Он был похож на побитую собаку, которая ждала костей на постоялом дворе. Всем своим видом словно кричал окружающим покупателям: «Нет, только не у меня, не берите ничего, у меня все плохое, мало, и не продаю я вообще!»

«Так ты много сегодня не продашь», – подумал Олег.

Отец успел его многому научить в торговле, и сейчас он этим пользовался, примечая движения рук, ужимки, взгляды. «Мой клиент!» –?подумал он.

– А на шкурки поменяешь? – ?Олег достал из мешка самую лучшую шкурку и увидел, как заблестели глаза у торговца. – У меня есть и лисьи, и соболиные.

– На шкурку не могу, – перебил горе-торговец юного покупателя. – Ты сходи, продай их меховщику, он там дальше стоит, мимо не пройдешь, а потом подходи. Есть у меня соль, продам дешевле, чем остальные, еще и котомку удобную дам, чтоб на плече не тяжело нести было.

Походив еще между рядов с товаром, Олег, наконец, увидел того, кого искал. Торговец пушниной имел важный вид, занимал довольно большой прилавок, по бокам от которого стояли два здоровых молодца с длинными ножами на красивых кожаных поясах с блестящими бляшками. Он вальяжно развалился на лавке и лениво поглядывал на возможных покупателей. Пренебрежение ко всем и ко всему читалась во всех его движениях.

– Почем шкурка? – ?Олег по первому брошенному в его сторону взгляду понял –?то, что он задумал, получится. Нельзя недооценивать покупателя, нельзя.

– А у тебя деньги-то есть? Или ты на свою менять будешь? – ?Торговец громко заржал, брызгая слюнями. Молодцы поддержали своего хозяина –?видно, шутка им понравилась.

– А я и не собираюсь у тебя ничего покупать. Я свои продавать буду. Шкурки не хуже твоих, а продавать я их буду дешевле. Конкурентов обходить, так сказать.

Торговец, оторопев от такой наглости, первое время даже не мог ничего вымолвить. Нижняя губа, неприятно обвисшая и блестящая от непроизвольно выделявшейся слюны, оттянулась еще больше. Громадный живот, нервно подрагивавший от смеха, стал неритмично подергиваться, а маленькие крючковатые ножки, не достававшие до земли, стали судорожно раскачиваться. Он пытался думать, и это настолько хорошо было видно по его лицу, что юноша чуть не засмеялся.

Тем временем Олег стал не спеша доставать и выкладывать свой товар поверх мешковины.

– Сколько ты хочешь за свои шкурки? – ?наконец выдавил из себя торговец-меховщик.

– В
Страница 8 из 14

полтора раза больше, чем стоят они у тебя, – с вызовом ответил Олег.

– Сколько? – ?Губа толстосума задрожала, казалось, она жила собственной жизнью, не подчиняясь хозяину. – Ты же сказал, что будешь продавать их дешевле, чем стоят мои.

– Так то люду обычному, а то тебе. Ну так что –?берешь? – ?И откуда взялось столько заносчивости и нахальности, Олег понять не мог. Прохожие, с любопытством наблюдавшие за происходящим, придавали ему уверенности, и юноша продолжал издеваться.

Торговец тем временем покраснел от злости и сжал кулаки. Он понимал, что где-то его обманывают, но где, сообразить не мог.

– Ладно, давай, беру. Сколько их у тебя там? Даю за каждую по две серебряные монеты.

– Три! По три. А шкурок у меня семь штук, даже доставать не буду.

Торговец чуть не лопнул от такой наглости, услышав, сколько с него требуют, но делать было нечего: собиравшиеся зеваки откровенно стояли на стороне наглого юнца. Так, глядишь, и вправду у него что-нибудь купят. «Ну ничего, мы с тобой еще встретимся», – думал про себя торговец, судорожно отсчитывая серебряные монеты.

– Вот твоя двадцать одна монета, и проваливай, чтоб я тебя больше здесь не видел! – ?бросил толстопуз вслед уходящему Олегу.

Конечно, по три серебряных –?это не полторы цены, но и шкурки были куда хуже, чем у торговца. Олег понимал, что взял продавца нахрапом, только из-за его жадности. Так что торговаться дальше не имело смысла. Соль в небольшом притороченном к плечу мешке приятно отягощала, на кожаном поясе висел маленький кошель с монетами, а солнце ласкало загоревшее лицо, на которое спадали русые кудри. Время еще было, и юноша решился посмотреть, что же такое веселое происходит в толпе зевак, которые кричали и бурно размахивали руками.

Юноша пролез в первые ряды оравших. Посреди образовавшегося круга два полуобнаженных здоровяка избивали друг друга до тех пор, пока один из них не рухнул как подкошенный. Толпа радостно ухнула, поздравляя победителя. Проигравшего очень быстро оттащили в сторону, а на середину круга вышел низкий старик и громко закричал:

– Ну что? Кто еще желает помериться силой? Ставлю пять серебряных тому, кто победит в честном поединке моего бойца.

По толпе прошел ропот. Видно, желающих было немного. Те, кто стоял ближе к зазывале, подались назад, а задние напирали на передних, не выпуская их.

– Мне тебя что, искать надо? – ?Олег вздрогнул. Рядом с ним стоял Хаген. – Продал? Мне нужны деньги, чтобы расплатиться с кузнецом.

– Эй, викинг, собачье отродье, не желаешь помериться силой? – ?на очень ломаном скандинавском прокричал здоровяк, который только что выиграл бой.

Толпа тут же подалась назад, оставив в центре круга лишь бойца, Олега и Хагена.

– Ну что молчишь, увалень? Слышал, вы себя воинами называете. Все, что можете, так на детей и на женщин нападать да монахов грабить. Нет лучше воинов, чем мы, франки, – с этими словами здоровяк поднял руки и громко зарычал, заводя толпу.

– Я не буду с тобой драться, – спокойно ответил Хаген.

– Так и думал! Ты просто грязный трусливый разбойник, как и все в твоем роду! – ?Боец смачно сплюнул себе под ноги и повернулся спиной к викингу, потеряв к нему всякий интерес.

– А ты что, думать умеешь? – ?спросил с издевкой Хаген и сделал шаг в центр круга. – Неужто в твоей голове кроме кости есть что-то еще?

Толпа захихикала, а боец развернулся и без предупреждения бросился на старого викинга. Тот без лишних движений и суеты сделал полшага навстречу, подсел под со свистом разрезающим воздух кулаком. Когда боец оказался к нему спиной, развернувшись вслед за своей рукой, толкнул его в лопатки. Толчок получился несильным, но этого хватило, чтобы противник сделал еще пару шагов и врезался в зазевавшуюся толпу.

– Эй, так ты еще и слепой? Как же ты выступаешь? Без мозгов, слепой, да тебе надо к бродячим актерам, будешь у них шутом! – ?еще сильнее распаляя здоровяка, спокойно, с легкой улыбкой бросил Хаген.

Он стоял к бойцу вполоборота, слегка согнув ноги. Руки расслабленно свисали вдоль туловища, но что-то в этой расслабленности настораживало. Олег впервые видел настоящего воина в деле, не боясь за свою жизнь. И это давало ему время все осмыслить и зачарованно смотреть на мягкие кошачьи шаги, плавные движения и точные действия.

Боец зарычал и снова бросился вперед. В следующее мгновение произошло что-то непонятное для многочисленной толпы и юноши. Нападавший вздрогнул, остановившись так резко, будто налетел на каменную стену, а потом беззвучно, медленно завалился на землю без чувств. Толпа ахнула.

– Мой род намного древнее, чем то место, где тебя родила твоя мать, – наклонившись к бездыханному телу, прошептал викинг. – А разнеженные франки даже не представляют, что значит быть воинами. Эй, гони монету, – по прежнему спокойно, как будто и не было только что смертельной опасности, бросил зазывале Хаген. – Я победил твоего бугая.

Получив свое, он взял под руку оторопевшего Олега и пошел прочь с площади.

…– Видел этот удар? – ?Два всадника стояли недалеко от места поединка и обсуждали его исход.

– Да, милорд. Встречный удар нанесен безукоризненно и очень точно, не похож этот крепыш на простого охотника.

– Нет, меня поразил не удар, а то, что он мог его убить, а лишь вырубил. Это же настоящий викинг, они никогда не щадят врагов, тем более так сильно оскорбивших их. Надо бы с ним познакомиться…

В этот момент к Хагену и Олегу подошли трое стражников с продавцом меха и преградили им путь.

– Нам донесли, что вы занимались торгом без уплаты пошлины. За это вы должны уплатить штраф в десятичном размере, – выйдя вперед, проговорил один из них, видимо старший.

– Мы не вели торги, – злясь, ответил викинг.

Его ноздри широко раздувались при каждом вдохе и выдохе. Рука легла на рукоять ножа, висевшего на поясе. Стражники это тоже подметили и, нацелив копья в сторону странной парочки, заметно напряглись и стали нервно переступать с ноги на ногу.

– В чем дело, что здесь происходит? – ?немного разряжая обстановку, спросили подъехавшие всадники.

– Милорд, эти люди скрыли, что будут здесь торговать, а теперь пытаются улизнуть, не заплатив штрафа, – тут же донес старший стражник.

– Сержант, я сам возьму с них плату, а заодно и провожу с ярмарки, пока они тут еще что не натворили.

– Слушаюсь, – недовольно прошептал оставшийся ни с чем вояка. И, толкая впереди себя толстопуза-меховщика, они скрылись с глаз.

– Как вас зовут и откуда вы? – ?Во второй раз за этот день Олег услышал родную речь своего наставника. Викинг рассказывал ему, что почти сто лет назад его предки захватили эту землю и создали здесь герцогство. Смешивая свою кровь с местным населением, всего через пару десятков лет они перестали пользоваться родным языком, перейдя на более распространенный.

Взгляд наставника на непрошеных собеседников красноречиво говорил, что вступать в разговор он не намерен.

– Я видел ваш поединок. Признаться, был восхищен вашим умением. Видно, что вы опытный боец. Простите, я не представился. Меня зовут граф де Сатиньон. И я хотел бы нанять вас на службу.

«Граф?» –?промелькнуло в голове у Олега. Судя по одежде –?просто обычные слуги знатного человека. Темные кожаные штаны у обоих, такие же
Страница 9 из 14

куртки, плащи с капюшонами, простые ножны для мечей и полное отсутствие украшений вызывали сомнения в честности говоривших.

– Не интересует, – лишь буркнул в ответ Хаген и направился к воротам.

– Ты еще не дослушал меня, это, по крайней мере, невежливо, после того как я освободил тебя от уплаты налога за торговлю.

Викинг остановился и внимательно посмотрел на говорившего. Сначала он подумал, что тот просто немного глуповат, но сейчас, глядя ему в глаза, стал понимать, что не все так просто. Да и странный слуга позади него, походивший больше на отъявленного головореза, чем на советника, выглядел подозрительно.

– Говорите, – одним словом обошелся наставник.

– Несмотря на то что я франк и все мои предки жили здесь, я верно служу герцогу Нормандскому, а он, как вам известно, потомок ваших соплеменников. Скоро будет большая война, и нам нужны хорошие воины. Буду очень рад, если вы присоединитесь к моему войску следующей весной. А это вам за беспокойство, – сказав это, граф бросил Хагену небольшой кошель с позвякивающими в нем монетами. – Мой замок в паре дней пути отсюда на север, ближе к Руану. Спросите местных крестьян, они укажут вам дорогу.

Проводив путников до ворот, всадники развернулись и направились обратно, а викинг пошел к кузне, возле которой стояла телега, загруженная каким-то добром.

За всю обратную дорогу Хаген не проронил ни слова. Он ехал хмурый, что-то обдумывая и кряхтя, когда телегу сильно подбрасывало на кочках. Олегу не терпелось узнать у него, как он так просто разделался со столь сильным бойцом, который был больше и моложе его, но викинг молчал и, похоже, не собирался говорить. Во дворе он снял с телеги какие-то свертки, отнес их в кузню и пошел в дом.

– После ужина сразу ложимся спать, завтра у тебя начнутся новые будни, кольчугу с утра не надевай. Жду с рассветом по пояс раздетым, позавтракаем и умоемся после.

Порой создавалось впечатление, что Хаген Олега не замечает. Так, сказал что-то куда-то в сторону, и все. Но таить обиду на него не хотелось. Какая разница, как он учит его убивать, главное – результат. Отужинав, ученик пошел спать, как и было велено. Что нового затеет наставник с утра? Сон не шел, воспоминания захлестывали, перед глазами в сотый раз проплывала картинка: боец, остановленный точным ударом. Олег долго воображал, будто это он проводит такой прием и противник валится с ног, словно смертельно раненный зверь. Сон пришел неожиданно и так же внезапно закончился на самом интересном месте.

Глава 5

Открыв глаза, Олег подумал, что проспал. Старого викинга в доме не было. Олег вскочил с лавки, оделся и выбежал на улицу.

– Ну что, готов учиться воинским премудростям и становиться настоящим викингом? – ?Хаген стоял во дворе, а возле него лежало здоровенное, в два обхвата, бревно, которое они недавно привезли из леса.

Утреннюю дремоту как рукой сняло.

– Подними бревно и поставь на любой край, – зарычал Хаген.

Бедный юноша бросился выполнять указание, пыхтя и тужась от неимоверной тяжести. Вскоре понемногу бревно стало отрываться от земли. Поставив бревно, как сказал наставник, Олег чуть не рухнул рядом. Викинг подошел к бревну, обхватил двумя руками на уровне пояса, приподнял его и опрокинул на себя. Но в последнее мгновение, когда бревно уже должно было придавить его, он, извернувшись, оказался сверху. У Олега от удивления чуть не отвисла челюсть.

– Это первый прием, который ты должен освоить. Начнешь вон с тех пней.

Олег повернулся и увидел несколько колод такой же толщины, но гораздо меньшей длины, наверно отрезанных от этого же ствола.

– Берешь пенек, поднимаешь и бросаешь через себя, прогибаясь в спине, – Хаген взял колоду и показал упражнение. – Падать не надо, просто бросаешь. Понял? Нужно выполнять как можно быстрее. Бросишь раз сто –?позовешь.

Развернувшись, викинг пошел в кузню, из которой вскоре послышались удары молота.

Поначалу упражнение показалось забавным, а пеньки не такими уж и тяжелыми, но на двадцатый раз юноша понял, как это сложно. Последние свои броски он выполнял лишь за счет силы воли, постоянно опрокидываясь и заваливаясь назад.

Звать наставника не пришлось, он вышел сам, когда Олег рухнул на травку в изнеможении, выполнив задание. Пот стекал по обнаженному торсу струями, несмотря на прохладу осеннего утра. Только ветерок, ласкающий поясницу, доставлял наслаждение.

– Пошли умываться и завтракать.

Хаген набрал два ведра воды, одним окатил себя, другим Олега. Тот уже привык к водным обливаниям и научился получать от них удовольствие.

– Ух, хорошо!!! А сегодня уже прохладно стало, чувствуешь? Пошли завтракать!

Как следует поев, викинг неожиданно предложил немного поспать. Олег, вскрикнув от радости, тут же улегся без дополнительных уговоров. Когда такое предлагают, главное – не упустить мгновение.

– Олег, Олег, да вставай же ты, – время сна пролетело мгновенно, не принеся ожидаемого отдыха.

Начав вставать, Олег испытал неимоверную боль в спине. Надо перетерпеть, сейчас будет полегче…

Когда он увидел, что его ждет во дворе, сразу обо всем забыл: и об усталости, и о боли. Два простых одноручных меча, несколько круглых щитов, обитых по кругу железной лентой, пара копий небольшой длины да топоры. Все оружие было тупым, а на копьях отсутствовали наконечники. Так вот что вчера наставник покупал в кузне!

– Надевай, – Хаген протянул Олегу длинную кольчугу, закрывающую руки и свисавшую до самых колен. – Быстрее, пора начинать. Шевелись давай, – с этими словами Хаген вышел на середину двора, взял в руки щит и меч и надел кожаный шлем с несколькими блестящими пластинами и железной перемычкой на носу.

Кольчуга была намного тяжелее, чем та, которую прежде носил Олег, но с этим можно было быстро смириться. Проблемой стал меч, подняв который, юноша понял, что долго держать его в вытянутой руке не сможет. А щит весил еще больше.

– Нападай на меня! – ?зарычал Хаген.

– Но как? – ?оторопел Олег.

– Бей меня мечом, – Хаген держал щит и меч так, будто они ни весили вообще ничего.

Его ноги были слегка согнуты, рука с мечом немного опущена. Острие находилось на уровне глаз. Щит закрывал почти все тело, оставляя неприкрытыми только ноги и голову. На викинге были лишь легкая кожаная куртка с нашитыми железными пластинами и обычные штаны.

Юноша сделал шаг вперед, замахнулся и что было сил ударил. Наставник принял удар на щит и тут же ударил в ответ. Вспышка яркого света и темнота –?все, что вдруг окружило Олега. Очнулся он, уже сидя на земле. После своего удара юноша чуть не выронил меч, рука почти сразу же онемела. Ответный удар Хагена, под который русич успел подставить щит, поверг его на землю, провалив в царство тьмы.

– Ха, на первый раз неплохо. Я думал, закрыться не успеешь. Ладно, вставай, еще привыкнуть надо, чтобы руки чувствовали. А щит нужно под наклоном ставить, так силу удара глушишь и соперника на выпаде поймать можно. Когда сам бьешь, туловище не проваливай, а то тебя на контратаке поймают, вес свой всегда держи под собой, и главное –?стой на двух ногах, как дуб столетний стоит. А если вдруг выронишь оружие, получишь наказание: десять бросков твоего любимого пенька через себя.

Олег встал, с трудом поднял непослушными руками щит и
Страница 10 из 14

меч, изготовился к бою, готовый сносить любые побои, лишь бы хоть немного улучшить воинские навыки. До наставника ему еще очень далеко…

– Ноги согни, щит чуть вперед, меч высоко не задирай, так, хорошо. Теперь коли с выпадом.

Олег сделал, как сказал Хаген, и тут же оказался на земле.

– А вес тела должен находиться под тобой –?все время, иначе будешь валяться. И, когда делаешь выпад, щит чуть поднимай, закрывая голову, но обзор себе не уменьшай.

Прошло почти три месяца. Олег делал значительные успехи, впитывая все, чему учил викинг. На прошлой неделе ему удалось бросить небольшое бревно через себя, как когда-то показал Хаген, а сейчас Олег пытался справиться с очередной колодой, проткнув ее мечом, но с каждым очередным ударом приходило осознание, что сегодня это не получится. Сколько он их уже перерубил, а проколоть все не удавалось.

– Ты должен пробивать кольчугу врага своими уколами, а не можешь в колоду меч воткнуть, – не унимался наставник. – Удар должен останавливать противника, даже если он щитом закрылся, а ты сам назад отскакиваешь.

Хаген был очень требователен. Следил за всем –?за положением ног, работой щитом и мечом, за проклятым центром тяжести, который все никак не хотел оставаться под молодым воином, из-за чего тот регулярно падал, поддеваемый то ма?стерской подсечкой, то каким-нибудь оружием викинга. Его постоянные поединки с учителем удлинялись, но Олег никак не мог победить. Наставник успевал везде и всегда опережал его, защищаясь либо неожиданно контратакуя.

– Ладно, хватит на сегодня меча, бери копье. Не забывай –?это оружие дальнего боя. Подпустишь противника близко, и все –?ты проиграл.

Викинг взял щит и, выписывая затейливые фигуры мечом, атаковал ученика. Олег спокойно ушел в сторону, сохраняя дистанцию. Сделал ложный выпад и уколол отшельника копьем в ногу. Хаген успел ее убрать и резко выпрыгнул вперед, нанося удар мечом сверху. «Бабах», – громыхнул его меч о подставленный щит. Ученик снова набрал большую дистанцию, удерживая противника на расстоянии вытянутого копья, не позволяя достать себя мечом.

– Неплохо, неплохо, даю руку на отсечение, многие мои воины не смогут и половины того, что сделал сейчас этот юноша.

В воротах стояли два всадника, и что-то в их облике было очень знакомым.

– День добрый, граф, – проворчал Хаген. – Что-то хотели или приехали за своим кошелем?

– Нет, что ты, это уже твое, викинг. Я просто проезжал мимо и заглянул вас проведать. Не решился принять мое предложение?

– Нет, мне это неинтересно, – равнодушно ответил Хаген.

– Может, тогда твой сын? Я смотрю, он прекрасно владеет копьем и щитом, думаю, и меч ему не чужд.

– Нет, граф. И он не примет твое предложение. Это все или что-то еще? – ?Отшельник начинал раздражаться.

– Я не хотел тебя обидеть, воин. Прощай. Может, еще когда и увидимся, – всадники развернулись и ускакали в сторону леса.

– Ну вот, испортили такой прекрасный день. На сегодня достаточно, соберись, завтра идем на охоту.

Глава 6

На следующий день, встав раньше обычного, быстро перекусив и собравшись, Хаген с Олегом ушли на охоту. Места были глухие, живности хватало. Двигаться по лесу не составляло труда. Больших снежных заносов не было, поэтому снегоступы решили оставить дома. Хаген дал Олегу такой же лук, как и у него, колчан со стрелами и первым вошел в гущу леса лишь по ему одному понятной тропе.

– Достань стрелу, вон лисица притаилась, – еле слышно, чтобы не спугнуть зверя, прошептал викинг.

Стрелять Олег умел хорошо. Каждый подросток в Новгороде мог вместе со взрослыми защищать стены родного города, уничтожая врагов точными выстрелами. Пожалуй, это давалось юноше очень хорошо, порой даже слишком.

– А где наконечник? – ?Достав стрелу, Олег замер от неожиданности.

– А зачем тебе наконечник? Ты что, воина в кольчуге собрался поразить? Это же просто лиса.

Хаген взял стрелу из рук Олега, натянул лук и выстрелил. Смертельное древко прошло через шею лисы насквозь. Выстрел был метким и сильным, иначе стрела не прошла бы через мягкую, густую шкуру. Юноша никогда не видел, чтобы так кто-то делал, и недоверчиво покосился на свой лук.

Несколько раз Олег пытался повторить то, что сделал Хаген, но безрезультатно. Стрелы отскакивали от лис и зайцев, что постоянно веселило старого викинга и злило юношу. Лишь однажды он праздновал победу –?когда стрела попала в глаз зайцу, но это было скорее случайное попадание, чем расчет.

К вечеру уставшие охотники вернулись домой. Дичи было немного –?ведь стрелял в основном Олег.

– Ничего, научишься, я тебе обещаю! – ?приободрял расстроившегося ученика наставник. – Здесь главное –?мощность лука и сила выстрела, а с точностью у тебя все хорошо.

Несмотря ни на что, Хаген был доволен итогом охоты. Парень ни разу не промахнулся за весь день. Ну а что выстрел слабоват, так это поправимо.

– Надо же, на ходу зайцу в глаз попал. Молодец!

На следующий день Олег перед упражнениями с мечом начал тренировать еще и стрельбу из лука. Стреляли по старому кожаному доспеху, который повесили на вкопанное за забором бревно. Викинг своим выстрелом умудрялся пробивать его с пятидесяти шагов. Стрелы Олега раз за разом отскакивали, и это сильно нервировало его.

– Олег, – неожиданно прервал мучения ученика Хаген, позвав его во двор. – Надевай кольчугу, сегодня хочу тебе кое-что показать.

Викинг стоял посреди двора, держа в каждой руке по мечу.

Русич быстро оделся, взял щит и меч и медленно по кругу стал приближаться к наставнику. Тот еще никогда не бился против него двумя руками. Хаген кошачьим шагом двигался по траектории, понятной только ему. Мечи двигались плавно, каждый выписывая свой круг, сливаясь в единую восьмерку. Как действовать в такой ситуации, Олег не знал, но пробовать что-то новое было очень интересно.

Неожиданно оба меча взлетели вверх и одновременно с грохотом обрушились на щит юноши. Удар был намного сильнее тех, что обычно приходилось сдерживать, но щит выдержал и Олег тоже. Мечи снова выстроились в хоровод, завораживающе выписывая очередную фигуру. Ученик, сделав ложный выпад, резко сблизился с противником и попытался толкнуть его щитом, но неожиданно уперся в пустоту. Вовремя сообразил, что викинг уже в другом месте, махнул мечом наотмашь, в надежде, что случайно зацепит противника, и тут же закрылся щитом. Ответный град ударов не заставил себя ждать. Они сыпались на щит с удвоенной скоростью попеременно, под разными углами. Только наработанные за время тренировок ловкость и сноровка позволяли парню их сдерживать.

– Одной защитой бой не выиграть, – ворчал Хаген, не думая останавливаться. – Делай же что-нибудь, сейчас щит не выдержит, и все, ты не жилец.

Олег немного отступил и, прикрывшись щитом сверху, как учили, рубанул викинга по ногам. Отпрыгнул в сторону и мгновенно выполнил выпад, целясь в уходящую фигуру. В какой-то момент Олег понял, что ошибся и сейчас викинг в очередной раз выбьет его оружие из рук, а ему снова придется перебрасывать пеньки. Поэтому, не особо понимая, что делает, резко прыгнул вперед, закрывшись щитом. Меч юноши звякнул, встретив металл врага, и выскользнул, но неожиданное решение Олега застало врасплох отшельника, и он, натолкнувшись на щит
Страница 11 из 14

ученика, опрокинулся на землю.

– А вот это уже неплохо, – викинг с одобрительным блеском в глазах сидел за земле и смотрел на ученика. – Хорошо. Ты впервые предугадал действия противника и поступил интуитивно, а не пытаясь что-то успеть. Но сейчас это не главное. Твоя интуиция правильна, не подвела тебя, а значит, ты можешь стать настоящим воином, если будешь больше ей доверять.

Хаген встал и подошел к Олегу.

– Запомни. Увидишь воина без щита, знай –?это, скорее всего, берсерк. Боец, достигший высшей точки совершенства в воинском искусстве. Он может входить в забытье и в схватке почти непобедим. Такие воины –?редкость. И их обычно знают в лицо. С ними лучше не шутить, – усмехнулся Хаген. – Они бьются без кольчуги, порой раздеты по пояс, похожи на диких животных и очень опасны. У каждого уважающего себя конунга есть один, а то и два таких воина, и именно они представляют наибольшую угрозу.

– А ты был берсерком? – ?завороженно слушая рассказ, спросил Олег.

– Не-е-ет, парень. У берсерков есть один маленький недостаток. Они долго не живут. В бою они непобедимы, никогда не попросят пощады и, даже тяжело раненные и без оружия, продолжают поединок, наносят удары руками, головой, перегрызают врагам глотки зубами. Но вот после боя часто умирают от ран. Да и Одину такие воины нужны, вот он их и забирает к себе раньше остальных. Сегодня ты попробовал биться против двух мечей. Позже покажу, как можно владеть копьем и мечом, топором и мечом. Везде есть свои хитрости, и ты должен их знать. А пока держи второй меч, выполняй с обоими вот такое упражнение.

И Хаген стал медленно вращать мечами, рисуя в воздухе восьмерку.

– Главное –?чтобы мечи были продолжением рук. Когда ты ими машешь, они же не сталкиваются, не мешают друг другу делать что-то. Вот и мечи не должны мешать, а лишь дополнять друг друга. Понял?

– Ага, – с восторгом произнес ученик.

– Ну тогда вперед, – викинг, довольный собой, хлопнул юношу ладонью по спине и пошел в дом.

Хаген сильно привязался к Олегу. Мальчик превратился из маленького загнанного зверька, каким он его подобрал, в красивого юношу и очень опасного воина. Олег этого еще не понимал, потому что ему не с кем было опробовать свои силы. Не замечал он, что наставнику все труднее и труднее сдерживать его натиск и атаки. И только огромный опыт воина и юношеское нетерпение ученика не давали волчонку одержать первую, но вполне заслуженную победу.

Сначала старый отшельник не собирался учить русича воинским премудростям. Надеялся, что изнеженный мальчик устанет и уйдет сам, но тот возмужал, а главное –?настолько быстро все усваивал, что Хаген понял, какой самородок ему попался. Владеть двумя клинками обычно не учили, к этому приходили воины сами. Но мальчишка своими умением и старанием вынудил викинга показывать ему больше и больше. А что, может, и освоит.

С этими мыслями Хаген с удовольствием завалился на лавку немного вздремнуть. Что-то он уморился сегодня. Зима подходила к концу, снега было не так уж и много, и он медленно начинал таять, разбивая дороги и превращая леса в непроходимые болота…

Прошел еще месяц. Целыми днями Олег не расставался с оружием, упражняясь. То мечи, то топоры, то лук со стрелами были в его руках. Викинг требовал от ученика умения владеть всем арсеналом обычного воина. Юноша фехтовал с наставником, отрабатывал удары на деревянных столбах, стрелял и метал все, что могло летать и принести хоть какой-то вред противнику. А по вечерам, после ужина, он выходил во двор и, беря в руки два меча, проделывал разные упражнения с ними. Несколько дней назад Олег попробовал так биться, но никак не мог приноровиться защищаться и из-за этого сильно переживал.

– Олег, да пойми ты, – успокаивал его Хаген. – Когда у тебя два меча, невозможно вести поединок так же, как со щитом. Здесь у тебя нет разделения на защиту и нападение. Мечи не дают тебе возможность пережидать атаки, как щит. Они не могут спрятать тебя, когда устал и запыхался. Они должны постоянно быть впереди. Поэтому и двигаться с мечами ты должен плавно и не останавливаясь. Меняй направления, ритм, скорость, прыгай из стороны в сторону, крутись, уходи от ударов, разрывая дистанцию, но если ты начал атаковать –?не прекращай. Самое опасное и сложное –?это войти в контакт с противником, заставить его уйти в глухую оборону и потом, пользуясь своим преимуществом, уничтожить. А ты вдруг останавливаешься и даешь возможность перейти в атаку мне.

– Я выдыхаюсь, – оправдывался юноша. – Мечи вываливаются из рук. Как не остановиться?

– Пойми, когда врагов много, это наиболее успешный способ ведения поединка. Щит будет только сковывать тебя. Он хорош для строя, когда шеренги сходятся с такими же. А когда вокруг толпа, мешанина, непонятно, кто свой, а кто враг, умение владеть двумя руками и постоянное движение могут спасти тебе жизнь. Ладно, давай на сегодня закончим с оружием и немного поборемся, – викинг отложил щит с мечом в сторону и стал стягивать рубаху.

Бороться они стали уже давно, но с этим у Олега было еще хуже, чем с фехтованием двумя мечами одновременно.

Конечно, юноша заметно вырос. Выучил несколько приемов, которые запросто мог применить, когда викинг не защищался. Но стоило начать бороться по-настоящему, как у Олега складывалось впечатление, что он делает это со скалой. Все захваты Хаген разрывал, а от приемов легко уходил.

– Готов? – ?спросил Хаген и, не дождавшись ответа, взревел как бык и бросился вперед.

Олег, от неожиданности раскрыв широко глаза, резко согнул ноги и в тот момент, когда викинг подбежал, резко выпрямился, уперев тому ногу в грудь, перекинул его через себя. Хаген не плюхнулся на землю, как бревно, а мягко перекатился и быстро вскочил на ноги.

– Ну вот видишь? Можешь, когда хочешь или когда перестаешь думать. Научись выключать мозг и действовать на инстинктах, тогда тебя действительно тяжело будет предугадать. Ты уже все умеешь, теперь научись применять свое мастерство, не задумываясь, что ты сделаешь и как. Пусть твое тело само решит, а сейчас иди сюда, я требую от тебя реванша за такой бросок.

После этого парень летал так, как даже не представлял себе. Хаген выполнял комбинации из ложных захватов и неожиданно атаковал. Бросал юношу и подсекал хитрыми подсечками. После очередного падения Олег вскочил и, зарычав от отчаяния, бросился вперед. Викинг приготовился встретить проход в ноги, как вдруг юноша резко остановился и аккуратно подсек его. Наставник опрокинулся, но зацепил юношу за руку и потянул за собой. Отчаянно сопящий клубок из груды мышц стал кататься по земле, при этом каждый из борющихся пытался оказаться сверху. Окончательно выбившись из сил, противники остановились.

– То, что я и пытался тебе объяснить, – смеясь и похрапывая, проговорил викинг.

– Про что ты? – ?не понял Олег.

– Как только перестаешь думать и отдаешься инстинктам, сразу все начинает получаться, и ты становишься на порядок сильнее.

Юноша молчал и внимательно слушал наставления, удивляясь, что порой у него действительно получается что-то как будто само.

– Я совсем не ожидал, что, так бросившись вперед, ты остановишься и просто меня подсечешь. А сколько раз ты уходил из захвата, когда мы с тобой перекатывались!
Страница 12 из 14

Молодец. Пошли в дом, ты меня сильно уморил, и я хочу есть.

– Хаген, скажи, а как у вас празднуют день рождения?

– Никак, если только не пора стать воином. Тогда кандидат проходит несколько испытаний, а самые могучие воины, посовещавшись, решают, достоин ли претендент встать в один ряд с ними. А что?

– Мне сегодня исполнилось семнадцать, – неожиданно с грустью проговорил юноша. – Семнадцать. В Новгороде сейчас закатили бы такой пир…

– Знаешь, Олег. Не знаю, какой пир у вас в Новгороде, но от куска мяса я сейчас не откажусь. А еще хочу тебе честно признаться. Ты стал воином. Неплохим воином, и я бы с удовольствием стал бы с тобой щитом к щиту против врагов.

– Так давай отправимся вместе со мной на поиски моей мести! – ?радостно воскликнул парень.

– А что, давай! Вот наступит весна, наймем корабль и поплывем к моим родным берегам, а там и найдем твоего кровника. И моего! – ?тише, чтобы не услышал мальчик, проговорил старый воин.

Глава 7

Весна уже вовсю заявляла о себе. Звери в лесу будто сошли с ума. Стали беспокойными и какими-то шебутными. Вчера на охоте подстреленный олень никак не желал падать, даже с тремя стрелами пытался уйти, а когда понял, что конец уже близко, неожиданно опустил рога и бросился на своих преследователей. Олег не ожидал такого, и быть бы ему растоптанным, если бы Хаген вовремя не откинул его назад и не принял удар на себя. Столь сильного и опытного охотника не так легко было победить, но все же дикий умирающий зверь умудрился немного порвать ему бок ветвистыми рогами.

– Ну что застыл? – ?Хмурый викинг стоял с перевязанным животом.

– Что-то не так? – ?спросил Олег.

– Все хорошо! Старею, наверное, старые раны ноют. Ладно, хватит об этом. Сегодня фехтовать не будем, да и бороться тоже. Так что поработай с двумя мечами и пометай топоры.

Не успел юноша начать выполнять упражнения, как во двор въехали три всадника.

– Чего вам? Какая холера принесла вас сюда? Говорите, что надо, и проваливайте, мне некогда, – сразу ворчливо набросился на гостей Хаген.

Всадники, оторопев от такой встречи, поначалу даже как будто забыли, зачем приехали.

– Э-э-э… Эта земля теперь принадлежит барону де Бужуа. Кто живет на его земле, повинен платить ежемесячный налог! – ?слегка заикаясь, но постепенно возвращая себе уверенность, отчеканил один из всадников.

– Я ничего платить не собираюсь, можете так и передать своему де… как его там? Мы живем здесь давно, земля была ничья, когда сюда пришел, это он должен мне платить, а не я ему. За охрану территории от лихого люда. А теперь пошли вон отсюда. И чтоб я вас больше здесь не видел.

«Гости», опешив от такой наглости, развернулись и ускакали прочь. Весенний мелкий дождик быстро скрыл следы копыт их лошадей с дороги, словно вычеркнув из памяти леса.

– Что теперь будет? – ?озабоченный возникшей проблемой, спросил Олег.

– Ничего не будет. Мы все равно скоро уйдем отсюда и, наверное, никогда уже сюда не вернемся, – задумчиво ответил Хаген. – Давай продолжай упражняться, а я пока приготовлю нам что-нибудь поесть.

Солнце уже касалось верхушек деревьев, когда Олег закончил отрабатывать технику сражения двумя мечами. Получалось уже неплохо. Но лишь до тех пор пока перед юношей не было настоящего противника. Уставший, но вполне довольный собой, он принялся за метание ножей и небольших топоров. С некоторых пор просто метать уже было неинтересно, и юноша пытался проделывать это с разворотов, после кувырков и выхватывая оружие из-за пояса. Ножи вылетали неплохо, а вот топор, свисавший с пояса на специальном крючке, иногда цеплялся за одежду.

– Попробуй добавить один поворот вокруг своей оси, – викинг, как всегда, был бесшумен и не переставал пугать парня своими неожиданными появлениями.

– То есть? – ?Олег плохо понял совет и внимательно посмотрел на наставника.

– Смотри, нож короткий, выхватывается легко, ему не нужны никакие дополнительные движения. Топор –?немного другой, – Хаген спустился к ученику и, взяв его оружие, повесил себе на пояс. – Следи за моими движениями внимательно.

Наставник медленно показывал мальчику, как нужно действовать с топором, как вдруг во двор влетели с десяток всадников. Они по-хозяйски спрыгнули с лошадей. Двор моментально заполнился, и началась толкотня животных и людей.

– Ну и кто здесь такой буйный? Кто в такой прекрасный день оторвал меня ото сна?

– Вот, вон тот разбойник, господин сержант.

Толстый воин с заляпанными штанами и курткой и мечом, свисающим так, будто это какое-то полено в ножнах, подошел к викингу и посмотрел на него снизу вверх из-за своего незначительного роста.

– Ты, что ли, законов не чтишь? За это у нас наказывают, очень сильно наказывают, – презрительно проговорил он и сплюнул под ноги викингу, едва не попав ему на сапоги.

– А ты, что ли, наказывать-то будешь? – ?усмехнулся хозяин дома и загоготал во все горло.

Олег не понимал, что происходит, и чем это может закончиться, но смех учителя ему не понравился, и он интуитивно напрягся.

Толстый сержант побагровел, надулся, пытаясь что-то сказать, но никак не мог вымолвить и в ярости попытался пнуть Хагена ногой. Старый викинг легко ушел с линии атаки, шагнув немного в сторону и вперед. Одним быстрым ударом основания ладони в нос он вогнал носовые перегородки сержанта в мозг. Никто даже не успел понять, что произошло, а викинг выхватил меч из ножен свалившегося замертво сержанта и вонзил его в грудь ближайшему врагу по самую рукоять.

На какой-то момент время резко остановилось, а потом стало стремительно раскручиваться. Всадники всей толпой бросились на отшельника, не обращая внимания на стоявшего в стороне Олега.

Старому воину приходилось очень тяжело –?чужой меч застрял в груди и никак не хотел вылезать, поэтому отбиваться ему пришлось своим охотничьим ножом, с которым он никогда не расставался.

Реакция новгородца, не принимавшего участия не то что в сражениях, а даже в драках, была неожиданной даже для него самого. Выхватив из мишени метательный топор, Олег ринулся на помощь наставнику, в гущу незваных гостей. Тут же пригнулся и, пропустив мимо себя выпад, нанес удар топором в голову нападавшему. В лицо брызнула кровь, смешанная с чем-то густым и непонятным. Олег на мгновение замер, беззвучно открывая рот от нахлынувших новых ощущений. Мелкая дрожь пробежала по всему телу, и он, издав непонятный клич, вонзил топор в маячившую перед ним спину врага. Ударившись о кольчугу, топор выскользнул из мокрых ладоней, юноша попытался его поднять, как вдруг сильнейший удар сзади поверг его на землю.

«Ну вот и конец», – подумал он, перед тем как потерять сознание…

– Олег, очнись. Олег!

Открыв глаза, юноша увидел нависшего над ним Хагена.

– Что со мной?

– Ничего, рубанули сзади, но кольчуга выдержала. Славную кольчугу сделали, вот она тебя и спасла в первой же битве. А ты молодец, не зря я тебя учил –?двоих зарубил. Только за спиной приглядывать нужно. Когда враги повсюду, все нужно подмечать и везде успевать.

– Я к тебе на подмогу, и тут…

– Ну понятно, понятно. Вот и начался твой путь воина, Олег. Его длина и величие будут зависеть только от тебя.

Хаген вдруг закашлял, тяжело опустился на землю рядом с учеником и сплюнул на землю
Страница 13 из 14

сгусток крови. Олег испуганно посмотрел на викинга.

– Достали! Старый стал! Хуже всего, что двое ушли, так что времени у нас очень мало. Ночью они не сунутся, а с утра жди гостей. Слушай меня внимательно и делай все что скажу, быстро и без разговоров. Ты прошел испытание кровью, теперь ты воин, а наши дороги на этом расходятся.

– Но мы же хотели вместе, вдвоем, не бросай меня, – Олег неожиданно снова превратился в маленького загнанного зверька и прижался к наставнику.

– К рассвету я уже буду у Одина, а ты должен уйти отсюда как можно дальше –?только так сможешь выжить. Жаль, что мало времени были вместе. Многому еще тебя научить хотел. Но главное –?помни, воина воин делает сам. Меня никто ничему не учил, все сам шишки набивал. Ты уже умеешь больше, чем я в твоем возрасте, намного больше. И я горжусь тем, что ты мой ученик.

– Но, Хаген! – ?снова начал роптать Олег.

– Молчи и слушай. У меня не так много сил осталось. Не перебивай! Зайди в кузню, в дальнем углу стоит старая наковальня, отодвинь ее и принеси сверток, который там лежит.

Олег бросился выполнять поручение, чувствуя, как на глаза предательски наворачиваются слезы. В просторном помещении святого для викинга места юноша был впервые. Быстро пробежав взглядом по горну и огромной наковальне в середине зала, по столу с аккуратно разложенными кузнечными инструментами, ученик отыскал то, о чем ему говорили. За наковальней действительно оказался увесистый сверток. Олег достал его и понес к наставнику, шмыгая носом.

Викинг бережно положил сверток на колени и трепетно развернул. В руке старого воина появился клинок темного цвета с волнистыми линиями, причудливо сливавшимися в непонятный рисунок.

– Вот, держи. Это мой прощальный подарок тебе. Этот меч выкован маврами, и ему нет равных в прочности. Он может перерубить даже камень. Когда-то я называл его «Черная луна», и он был таким для всех моих врагов, теперь он твой.

Хаген медленно протянул подарок ученику, прощаясь навсегда с любимым оружием.

Олег, затаив дыхание, принял клинок и медленно осмотрел его от острия до пирамидки на рукояти. Он был прост, без драгоценных камней и позолоченной проволоки, но Олег понял –?такому мечу позавидуют и короли. Меч удобно лег в руку. Сталь откликнулась тихим пением, разрезая воздух.

Идеально сбалансирован, чуть тяжеловат для одноручного, но к этому можно привыкнуть. Без щербин и трещин, с длинной бороздой для стока крови посредине. Вот это оружие!

– Теперь это твой меч. Береги и храни его, как лучшего друга, и он никогда не подведет тебя в бою. У него славная история, сделай ее еще славнее, – пробурчал Хаген. Слова давались ему все тяжелее, забирая много сил.

У Олега перехватило дыхание от подарка.

– Но это, я даже…

– Этот меч когда-то принадлежал славному воину, который погиб вместе со своим конунгом, защищая его до последней капли крови.

Затем Хаген достал такой же великолепный боевой топор.

– Когда я отправился в свое последнее путешествие, моя жена была беременна, я не знаю, кто у меня родился. Они, наверное, думают, что я давно мертв, но, если ты доберешься до моих краев, передай этот топор моему ребенку. Скажи, что отец умер, славно напившись крови врагов. Мой род называется род Ворона. Эта птица сидит на плече у Одина и всегда находит путь домой. А теперь помоги мне собрать погребальный костер.

Олег бросился выполнять указание наставника, смахивая слезы. Вынес из дома лавку, поставил ее на середину двора, усадил на нее Хагена, а все трупы притащил и положил вокруг, полив маслом.

– Теперь слушай меня внимательно, – произнес викинг, глядя прямо в глаза юноше. – В кузне, там же, откуда взял меч, лежит кошель с деньгами. Хватит на коня и еще останется на дорогу. Не забудь купить щит, шлем да еще копье. Как все приобретешь, поезжай к графу де Сатиньону и устройся к нему на службу. Прежде чем мстить, нужно еще доказать, что достоин мести. Ты только в начале пути. Помни –?если хочешь стать лучшим, то все время нужно оттачивать свое мастерство. А теперь ты должен сделать для меня кое-что. Вложи мне в руку мой колун, а то пальцы онемели.

Олег быстро выполнил просьбу викинга.

– Достань свой меч и вонзи его мне в сердце, – с вызовом глядя в глаза ученику, проговорил Хаген.

– Я-я-я, не могу, ты мой наставник, я, – начал заикаться Олег, услышав такое, и попятился.

– Пойми меня, – вдруг перешел на успокаивающий шепот отшельник. – Я могу просидеть так до утра, крови во мне еще много, а если успеют вернуться эти гады, то они не дадут умереть мне как воину, а значит, я никогда не попаду на пир к Одину. Ты должен меня добить, мой мальчик, а потом все здесь сжечь.

Взгляд юноши моментально изменился. Зрачки сузились, мальчик ушел навсегда, уступив место молодому воину. Клинок вылетел из ножен, сверкнул в лунном свете и, описав короткую дугу, вонзился в грудь Хагену.

– Спасибо, – громко выдыхая, прокричал воин.

– Я никогда тебя не забуду и, если буду жив, выполню просьбу и доставлю топор твоим потомкам, – выхватывая меч из тела, ответил Олег.

С последними каплями крови уходила жизнь его учителя, первого викинга, которого он полюбил и которому был так благодарен…

Глава 8

Темнота опустилась очень быстро. Одиноко идущий путник не привлекал внимание ни ночных хищников, ни богов, которые уже, наверное, давно спали. Меч, до этого никогда столько не висевший на поясе, непривычно его оттягивал, сзади свисал тяжелый сверток с боевым топором. Поверх кольчуги Олег надел длинную кожаную куртку и плащ, чтоб не привлекать лишнего внимания. Метательный топорик мирно поплясывал, свисая с крючка на поясе. А за спиной медленно исчезала прежняя жизнь, прощаясь с ним ярким заревом большого погребального костра. Хаген получил, что хотел. Завтра все, кто окажется на месте жилища старого отшельника, найдут только обугленные скелеты да пепелище.

«Надеюсь, твоя душа попала туда, куда ты так стремился», – остановившись и посмотрев назад, подумал Олег. И, размазав по щеке предательски скатившуюся слезу, побрел дальше.

Звуки ночного леса немного настораживали молодого воина. Он впервые был один. Всегда рядом оказывался хоть кто-то, кто мог решить за него что делать, куда идти и как повернется жизнь дальше. Сейчас он был одинок, самостоятелен и немного робел от своей решительности. О том, нужен ли он в войске графа, и что делать, если откажут, юноша даже не думал. Просто шел вперед к своей цели.

За пазухой лежал кошель, подаренный когда-то викингу графом, в котором оказалось целое состояние. Хватит, чтобы купить и новую кольчугу, и недостающее оружие, не говоря уже о коне. Но тратить деньги бессмысленно не хотелось. В воине еще жил расчетливый сын купца.

Звезды на небе медленно тускнели, и Олег впервые почувствовал усталость. Ел он очень давно, а ночное путешествие и разные мысли, лезшие в голову, забрали много сил.

С первыми лучами солнца юноша увидел постоялый двор, больше напоминавший маленькую деревню, и решил там передохнуть, заодно раздобыв лошадь, чтобы не привлекать внимания в городе. Конечно, выбор в деревне намного меньше, если вообще есть, но сейчас ему нужна обычная зачуханная кляча. Недорого и без лишних вопросов.

Когда Олег вошел во двор, то первым делом обратил внимание на
Страница 14 из 14

ужасную грязь и вонючие лужи, в которых валялись остатки не съеденных собаками отходов. Главной постройкой в округе был покосившийся большой, в два этажа, дом.

– Видимо, лучшие времена этих мест давно прошли, – пробубнил Олег, берясь за ручку входной двери.

Она внезапно распахнулась, и в него уткнулось ведро с помоями в руках неопрятной толстой девицы.

– Здрасте, – испуганно проговорила она и тут же подалась в сторону, пропуская гостя внутрь помещения.

– Чего желаете? – ?из глубины темного зала раздался голос хозяина. – Желаете поесть и отдохнуть с дороги? Только предупреждаю, еда осталась с вечера, но зато комнат полно свободных, на ваш выбор. Если хотите, дочурка принесет все прямо в комнату.

Услышав о себе, толстая девица тут же улыбнулась щербатым ртом, нисколько не стесняясь виднеющихся пустот.

Немного привыкнув к полумраку, молодой воин разглядел говорившего и понял, в кого уродилась такая красотка. Папаша был еще более необъятен и так же неряшлив. А пренебрежение, с которым он смотрел на русича, говорило, что уважения здесь можно добиться, только показав серебро или приставив нож к горлу. В дальнем конце зала валялись несколько ночных посетителей, уснувших прямо там, где их застала ночь и хмель от выпитого, а возле небольшой стойки сидели и что-то очень возбужденно обсуждали три человека, по виду напоминавшие стражников, которые недавно наведались к Хагену в дом.

Олег брезгливо передернул плечами, но трактирщик, поняв этот жест по-своему, повел гостя за стол. Смахнув крошки и остатки пищи немытой рукой, вопросительно уставился на посетителя.

– Принеси молока и хлеба, – сказал Олег. – Это у тебя, я надеюсь, есть?

И катнул по направлению к хозяину медную монету. Тот ловко схватил ее и исчез, не сказав ни слова.

Кувшин с молоком и тарелка с большим куском подсохшего хлеба появились мгновенно. Трактирщик стоял перед посетителем, жадно вглядываясь туда, откуда появился медяк.

– Мне нужна лошадь, – сделав глубокий глоток, вопросительно посмотрел на трактирщика Олег. – Только чтоб она не сдохла по дороге.

– За пару серебряных у меня есть прекрасный мерин, который может вас хоть в бой доставить, хоть свататься…

– Не перебивай меня, – оборвал его Олег, поставив хозяина на место.

Его уверенность, подкрепленная свисающими с пояса мечом и топором, вселила в трактирщика должное уважение и желание во что бы то ни стало заполучить еще монет.

– Как долго мне отсюда добираться до замка графа де Сатиньона? – ?продолжил юноша.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=22148482&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.