Режим чтения
Скачать книгу

Ветра времени читать онлайн - Мария Данилова

Ветра времени

Мария Данилова

Поиск утерянных артефактов и предметов старины? А если во времени? А если это еще и работа? Отправиться в прошлое и отыскать утраченное. Побыть тем, кем никогда не был, во времени, о котором знал лишь из книг. Какое задание будет следующим? А что же встретится в том загадочном прошлом? Дружба или соперничество? Любовь или неожиданная смерть? Этого предсказать нельзя. Главное – выполнить задание и вернуться домой.

Ветра времени

Мария Данилова

© Мария Данилова, 2017

ISBN 978-5-4474-5096-0

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Один

Прежде, чем войти, я постучала.

– Войдите! – Крикнул Эдди.

Я распахнула дверь и прошла в переговорную комнату. Стена слева полностью состояла из окон, поэтому в солнечный полдень освещения здесь было предостаточно. В центре переговорной располагался длинный стол, обставленный черными креслами вокруг. На другом конце, во главе стола, сидел Эдди, расслабленно развалившись в кресле, а рядом с ним, скромно сложив руки перед собой в замок, сидел седовласый мужчина.

Со стороны эти двое по возрасту легко бы могли сойти за отца с сыном. Разве что у отца есть манеры и сдержанность, а у сына наглость и развязность.

Я быстро прошла вперед и заняла место рядом с Эдди по правую от него руку, так сказать.

– Мистер Грэйнэр, познакомьтесь, это Сирина, одна из наших опытнейших сотрудниц, – представил меня Эдди.

Мистер Грэйнэр в знак приветствия кивнул и бегло осмотрел меня.

– Очень приятно, мисс Сирина, – вежливо улыбнулся он.

– И мне, – улыбнулась я в ответ.

– Мистер Грэйнэр… – подался вперед Эдди и раскрыл единственную папку, которая лежала на столе прямо перед ним, – коллекционирует древности. У него есть вполне конкретный запрос относительно вот этой вещицы.

Эдди ткнул пальцем в фотоснимок, находившийся в папке. На снимке был изображен портрет не столь прекрасной особы, но Эдди обратил мое внимание на ожерелье на ее шее в виде золотого колье, украшенного рубинами.

– Простите…, – подался немного неуверенно к нам мистер Грэйнэр, – я обращаюсь к вам впервые, поэтому мне бы хотелось… – Мистер Грэйнэр подбирал слова, его брови сдвинулись, он слегка напрягся, – то есть… я не совсем понимаю, как у вас все это устроено.

– Понимаю Вас, мистер Грэйнэр, – уверенно кивнул Эдди. – Как Вы знаете, мы единственная компания, предоставляющая услуги по обнаружению ценностей, не ограничивающаяся только одним нашим временем. Ведь многие древности могут быть потеряны или уничтожены веков этак десять или, может, даже двадцать назад. Поэтому мы и беремся за такие дела.

– Думаю, мистер Грэйнэр хочет узнать, что именно мы делаем, – заметила я.

– Все верно, – закивал Эдди. – Мы отправляем наших сотрудников под прикрытием в определенную эпоху, информацию о которой мы заранее изучаем. Остается только разыскать и забрать интересующую в данном случае Вас, – Эдди блеснул дежурной улыбкой, – вещь и принести ее сюда.

– А это безопасно? – Проникшись доверием, спросил клиент.

Не скажу, что он все понял, особенно детали, о которых мы и не разговаривали, но он наверняка пришел сюда с определенным настроем, поэтому вводная часть в курс дела происходящего не стала для него неожиданностью.

– Абсолютно, – заверил Эдди.

– Тогда, – мистер Грэйнэр начал размышлять, – почему бы не позволить самим клиентам отправляться в прошлое?

– Видите ли, – подавшись вперед, Эдди сложил руки в замок, копируя позу мистера Грэйнэра. Осанке последнего можно было только позавидовать, – однажды, давным-давно, так получилось, что действительно один клиент, без нашего ведома, отправился в прошлое. Ему хотелось самому все разведать и узнать. Но помимо того, что он отправился туда в современной одежде с мобильным телефоном наперевес, он слегка не был в курсе ни языковых барьеров, ни тем более того факта, что появление было назначено на императорский дворец. К тому времени, как один из наших сотрудников отправился его вызволять, клиент уже был скормлен крокодилам.

На самом деле такого никогда не случалось, никто из наших клиентов незамеченными мимо Эдди (а именно он организовывал перемещения) пройти не мог. Но эта история, в качестве страшилки для энтузиастов, использовалась довольно часто и действовала на клиентов именно так, как должна была.

Мистер Грэйнэр громко сглотнул.

– Ясно, – еле выдавил из себя улыбку он и теперь подался чуть назад.

После этого его вполне естественное желание отправиться за своей вещицей самому отпало навсегда.

– Что ж, – радостно заключил Эдди, – наша цель нам ясна.

– Какой век? – Коротко уточнила я, когда Эдди уже набрал в грудь воздуха, чтобы переходить к обсуждению условий.

– Одиннадцатый, – быстро сообщил мне Эдди.

Я тут же нахмурилась и скосила взгляд на него.

– Ты же обещал мне Венецию XVIII века, – буркнула себе под нос я.

Эдди натянуто улыбнулся, пытаясь сделать вид, будто этого не слышал мистер Грэйнэр.

– Сирина, давай обсудим это несколько позже, хорошо?

Я снова вернулась взглядом к изображению и пару минут изучала колье. Да, вполне себе запоминающаяся вещица.

– Мистер Грэйнэр, – оторвавшись от снимка, посмотрела на заказчика я, – какую именно ценность представляет собой это колье?

Мистер Грэйнэр заинтересовано подался чуть вперед и, откашлявшись, заговорил:

– Видите ли, моя жена буквально влюбилась в это колье, как только впервые увидела его на редко выставляемой картине в Лувре.

Я снова глянула на Эдди.

– Франция? – Повела бровью я.

Эдди снова глупо хихикнул.

– Если есть какие-то трудности, – испугался даже мистер Грэйнэр, – я готов заплатить больше!

Кажется, это колье для него было очень желанным приобретением.

Как только Эдди услышал волшебное слово «заплатить», а потом еще и «больше», у него загорелись глаза и чуть ли не потекли слюнки.

– Ну что Вы, мистер Грэйнэр, – улыбнулась я, – это совершенно необязательно.

Эдди подавил возмущенный возглас и сделал вид, будто зевнул.

– Значит, – мистер Грэйнэр сразу же изменился в лице и сделался похожим на маленького ребенка, которому обещают любимую мягкую игрушку, но он до конца пока не уверен в этом. – Вы возьметесь за это дело?

– Совершенно верно, – подтвердила я.

Мистер Грэйнэр выдохнул волнение и улыбнулся.

– Благодарю Вас, – кивнул он и поднялся с места.

Эдди вскочил за ним следом и сразу же потянулся, чтобы пожать ему руку.

– Мистер Грэйнэр, пройдемте в мой кабинет, чтобы обсудить все детали нашего договора, – не выпуская руки клиента, затараторил Эдди.

Клиент уже не возражал, послушно выходя за ним следом. Я осталась сидеть здесь, наблюдая за роскошным видом на город через окна. Мы находились на восемнадцатом этаже, поэтому передо мной все представало как на ладони. Большой мегаполис, в котором кипит жизнь. Современные здания, вывески, самолеты в небе. Да, я явно буду скучать по всему этому в ближайшие… Интересно, сколько в этот раз мне понадобится времени, чтобы вернуться домой?

Мистер Грэйнэр соглашался на все, поэтому заключить с ним договор и внести предоплату не составило большого труда, да
Страница 2 из 19

и не заняло много времени. Эдди вернулся ко мне уже через пятнадцать минут.

Распахнув дверь, он сначала замер, пытаясь тем самым привлечь внимание к своей персоне, а затем прошел вперед, закрыв за собой дверь.

– Ты чуть все не испортила, – в недовольстве заметил Эдди, усаживаясь рядом на соседнее кресло.

– Я все чуть не испортила? – Повернулась к нему я, вскинув брови. – Скажи спасибо, что я вообще согласилась.

– Сирина! – Он возмущено посмотрел на меня, но встретив мой уверенный взгляд, сразу же осекся и немного поник. – Мы же договаривались, что все вопросы мы решаем не при клиентах, – буркнул себе под нос он.

– Мы так же договаривались, что ты отправишь меня на венецианский карнавал, – напомнила я.

– Ты же прекрасно знаешь, клиентов сейчас не так много, – завел старую песню он. – Нам нужно как-то выкручиваться. Я еще взял хорошее задание! Максу вообще досталась нацистская Германия!

– Это ты новичкам расскажи. Я-то знаю, что такое одиннадцатый век.

– Я тебя не понимаю, – покачал головой Эдди. – Франция – это твоя стихия. Язык ты знаешь лучше всех, история буквально течет в твоих венах. Да и ты больше похожа на француженку, чем на итальянку.

– Вот об этом еще можно поспорить, – справедливо заметила я.

Эдди скривился.

– Ну ладно, – вздохнул он. – Хорошо. Я обещаю тебе, как только ты вернешься, я отправлю тебя на венецианский карнавал. Без задания.

Я покосилась на Эдди.

– Ты мне уже это третий раз обещаешь, – сердито напомнила я.

– Но я не виноват, что у нас только ты и Макс опытные сотрудники! Не могу же я отправить Оскара или Дэнизу! Они даже язык не так хорошо знают, тем более все эти тонкости, которые нужно учитывать.

Я взглянула на Эдди. Как бы я не хотела с ним соглашаться, но он был прав. Мы с Максом были единственными, кто на данный момент действительно мог самостоятельно выполнять задания. Новички учились хорошо, но им пока не хватало опыта. Больше всего меня в этой ситуации расстраивал даже не их непрофессионализм, а тот факт, что в скором времени, когда они обучатся всей теории, им потребуется практика. И мне придется с одним из них – или с двумя, кто знает? – отправиться на задание. Никто же их не отпустит в свободное плавание просто так.

В свое время, когда мы с Максом начали работать с Эдди, с нами никто так не сюсюкался. Но тогда, в самом начале, нам пришлось пройти длинной дорогой, усыпанной «граблями», а отнюдь не цветами, чтобы протоптать нужные дорожки и тропинки.

Эдди, конечно, тоже мог все им показать. Но кто будет следить за всем остальным в нашей маленькой компании? Да, мы занимали всего лишь часть восемнадцатого этажа, деля его со страховой компанией. Может быть, клиентов у нас было не так много, но зато платили они хорошо. Правда, находить их становилось все сложнее, ведь они не знали точно, ради чего так щедро раскошеливаются.

– Ладно, Эдди, я поверю тебе, – заключила я. – Но если ты обманешь меня еще раз, не жди, что я буду также мила на следующем обсуждении с очередным клиентом.

– Чего ты так злишься? – Пожал плечами Эдди. – Тебе же нравится твоя работа.

– Да, нравится, – согласилась я. – Но еще больше мне нравится хотя бы раз в два года отдыхать.

– Ой, да ладно! – Возмутился Эдди. – Ты на задания выезжала раза четыре от силы за последний год!

– А в отпуск? – Нахмурилась я.

– Вот вернешься с задания, и отравлю тебя в отпуск в Венецию, – хитро заметил он.

Я посмотрела в его темно-синие глаза. Эдди был довольно худым и иногда в разговоре чем-то был похож на лягушку. Особенно когда улыбался. Но зато статности ему придавал дорогой костюм и всегда тщательно уложенная прическа. Внешность его может быть и немножко обделила, однако это компенсировало с лихвой его природное обаяние.

– Сколько времени ты мне даешь? – Спросила я.

– Судя по всему, – Эдди зачем-то посмотрел на часы, – дело быстрое. Недели тебе хватит с запасом.

– Куда ты меня отправляешь?

– Сразу же в логово.

– Моя роль?

– Служанки.

– Опять, – я скривилась.

– А что ты хотела? Так ты менее заметна.

– Зато более загружена делами.

– И имеешь доступ ко всему дому! Потому что убраться тебе надо везде! То есть…

– Да-да, – буркнула я. – Когда я отправляюсь?

– Как только Элли подготовит костюм, – ответил Эдди. – Думаю, ты даже успеешь свидеться с Максом до отъезда.

– Что клиенту понадобилось забирать у нацистов? – Повела бровью я.

– Как обычно, – вздохнул Эдди. – Пару картин, похищенных во время войны. Семейная реликвия и все такое. Ну, ты понимаешь.

Да, я действительно понимала. Многие наши клиенты были из какого-нибудь дворянского рода, в войну потерявшие все фамильные ценности. Так что многие случайные, как говорят, находки нашего времени, вовсе не случайны, а дела рук нашей фирмы.

– Когда ты выдашь мне список участников и событий? – Спросила я.

– Как только доберусь до компьютера, – пообещал Эдди. В истории он был мастером, и поручать кому-то другому такое важное дело он не хотел. Я повернула голову в его сторону. – Я, правда, обещаю отправить тебя на венецианский карнавал. Честное слово.

– Ладно, – вздохнула я. – Франция, одиннадцатый век. Может быть, все не так уж и плохо. В конце концов, я уже давно не практиковала свой французский.

– Кстати! – Вскочил с места Эдди и ринулся за своим ноутбуком. – Это напомнило мне: я же хотел записать тебя на курсы японского и китайского!

Я тут же нахмурилась.

– Эдди, я, конечно, польщена, но даже если кому-то и понадобится что-то из этих стран и эпох, боюсь, слиться с толпой мне будет сложнее.

– О, не волнуйся, – с легкостью отмахнулся он, принявшись стучать по клавишам. – Это для поддержки.

– Поддержки? – Сдвинула брови я.

– Да, – радостно подтвердил Эдди. – Помнишь, я говорил тебе о кандидатке, которая была на собеседовании на прошлой неделе?

– Она согласилась?

– А то! И она азиатка, так что прокатиться с ней по Японии и Китаю все равно придется. Хотя бы в качестве гида.

– Раз гида, тогда ладно, – вздохнула я.

Хотя я не очень понимаю, каким гидом я у нее буду, если мои знания истории стран Востока даже до среднего уровня не дотягивают.

– Я просто счастлив, что она согласилась! – Радовался Эдди. – Столько заказов пришлось отложить только лишь из-за того, что мне совершенно некого было отправить в Китай или Японию.

Да, Эдди был прав. У нас были заказчики, желавшие заполучить древности этих цивилизаций, однако отправиться туда одному из нас было смерти подобно. Мы бы и дня не продержались с нашей европейской внешностью.

Зато средневековая Европа была нашей стихией. Да, возможно, я видела за все время работы здесь и не так много, но я знала, что такое одиннадцатый век. И все-таки Эдди был прав, мне нравилась моя работа. На время притворяться кем-то другим ради того, чтобы забрать что-то впоследствии и даже не быть замеченным. Вот это был класс!

Два

– Думаю, все соблюдено идеально, – заключила Элли, бегло окидывая меня взглядом с ног до головы. Сейчас я была облачена в простое, почти бесцветное, платье бежевых оттенков и в чепчик на голове.

Ладно, это был не совсем чепчик, но мне он не нравился. Не говорю,
Страница 3 из 19

что роскошные костюмы придворных дам того времени мне нравились больше, но, по крайней мере, они, эти дамы, не носили чепчики.

После того, как Элли со мной закончила, она осмотрела результаты своих трудов и выдохнула довольную улыбку.

Как и всегда, она выглядела немного помятой. Прическа явно была наспех сделана, поэтому ее светло-каштановые волосы торчали во все стороны. Она была творческим человеком до мозга костей в самом что ни на есть стереотипном проявлении этого понятия, и это отражалось во всем, что она делала, носила, даже ела.

В костюмах она разбиралась лучше всех нас вместе взятых и, естественно, под наряды была отведена целая комната, которую впоследствии расширили, и она превратилась больше даже в зал.

Элли тащила сюда все: любые эскизы, едва сохранившиеся наброски, куски ткани, чудом уцелевшие в потопах или пожарах костюмы различных эпох, которые она находила, все впоследствии оказывались здесь.

Все могло пригодиться, ведь клиент может прийти с любым запросом. Где мы будем искать наряды? Элли предусматривала все на свете. Если не получалось найти костюм, она их шила. И надо отметить, она была искусной рукодельницей. Ее императорский камзол, например, был потрясающим произведением искусства. А военная форма времен Наполеона как будто снята с офицеров того времени.

В общем, Элли мы держали в нашем офисе всеми руками, не собираясь ее никуда отпускать, предоставляя ей свободу мысли и выбора. Она была на вес золота. Впрочем, уходить она и не торопилась, с таким-то размахом.

– Хорошо, я пошла, – вздохнула я, ссутулилась и поплелась по коридору в «комнату времени».

Условное название, потому что комната была пустой, и кроме двух расчерченных кругов на полу здесь ничего не было (портал, если быть точнее). Даже окон. Разве что только слабый приглушенный свет ламп ронял неосторожные тени.

– Готова? – Радостно светился Эдди.

– Не нравится мне эта форма прислуги, – поерзала в своем костюме я.

– Зато потом влезать в карнавальный костюм! – Умасливал меня Эдди.

Хоть я и знала, что Эдди уже не первый раз мне обещал Венецию, все равно, когда он заговаривал про карнавал, я невольно улыбалась.

– Ладно, – кивнула я. – Давай побыстрее с этим закончим. Я хочу в Венецию.

– Да там ничего сложного! – Отмахнулся Эдди. – Приходишь, ждешь ночи, заходишь в спальню мадам и забираешь колье.

– И ты даешь мне неделю?

Вообще-то неделя в нашем времени это примерно месяц, или где-то около того, – никогда не вникала в расчеты, этим занимался преимущественно Эдди – в том времени, в которое я отправляюсь. Чем дальше во времени, тем больше по временному промежутку проходит времени там относительно времени в нашем веке.

– Ну, это я с запасом, – отмахнулся Эдди. – На всякий случай. Если что-то пойдет не так. Первый портал я поставлю уже через пару часов. Для тебя пару часов, конечно же. Если ты не придешь, значит, возникли некоторые непредвиденные обстоятельства. Второй будет через день. И дальше по списку.

Да, Эдди показывал мне список. Порталы он собирается ставить довольно часто, просто мне нужно запомнить координаты и один маленький символ, без которого перенос из прошлого не сработает. Почему он не мог оставить портал открытым? Я летать не умею, а кто-нибудь мог заглянуть в портал запросто. Нам ненужных гостей из прошлого совсем не надо.

– Отлично. Я готова. И передай привет Максу, – добавила я, ведь он до моего отбытия вернуться так и не успел.

Мы заняли позиции, встав каждый в свой круг соответственно, и Эдди принялся читать заклинание. Вообще-то, если честно, каждый раз, когда он отправляет нас куда-то, я все время испытываю некое благоговение перед Эдди. Конечно, он иногда задерживает наш отдых, периодически эксплуатирует нас совершенно не заслужено и по полной программе, но все-таки этот дар, которым он обладает и каким образом он его применяет, делает из него настоящего гения.

Круги подо мной и Эдди сначала вспыхнули, потом задрожали. Затем вокруг передо мной все начало расплываться и уже через несколько минут я стала слышать голос Эдди в отдалении, эхом доносящийся до меня. Он все удалялся и вместе с тем ко мне начали приходить новые образы, которых здесь не было до этого.

Еще несколько мгновений и по мне ударил едкий запах смешанных ароматов, – Что поделаешь? Прошлое! – затем затрещал огонь факелов, стало заметно темнее, где-то вдалеке послышался топот копыт, поскрипывала проезжавшая неподалеку телега. Дождавшись, пока голос Эдди совсем стихнет, – это было главное правило, – я наконец-то огляделась.

Появилась я на безлюдной улице. Судя по сгустившимся сумеркам, недавно село солнце, но поскольку вокруг меня находились невысокие домики, я могла разглядеть линию горизонта и лишь едва заметный отблеск заката. На улице горели несколько факелов. Вообще домов было очень мало, и все они находились в удалении друг от друга.

Меня сразу же окружила волна звуков. Кто-то кричал вдалеке на французском, где-то блеяли овцы, лаяли собаки, раздавался какой-то стук, похожий на рубку дров. Еще я слышала где-то неподалеку голоса людей, которые о чем-то разговаривали, а уже в следующую секунду рассмеялись.

Итак, мое задание.

Дом той мадам, у которой я должна была похитить ожерелье, располагался в паре сотен метров от меня. Я же не могла появиться в ее личных покоях, напугав при этом саму хозяйку или кого-то, кто бы мог находиться в тот момент в ее комнате. В общем, я направилась к дому. Конечно, не к главному входу, а к черному, ведь прислуге положено заходить именно через него.

К счастью, было лето и мне не пришлось мерзнуть. Быстро пройдясь по улице, я постаралась как можно скорее попасть к черному ходу. Мне не нужны были лишние свидетели, просто попасть в дом и быстро выполнить свое задание. Вообще, оно было достаточно простым. Это было одной из причин, по которой я не отказала Эдди, когда он выбрал меня в исполнители.

Все прошло гладко, я оказалась у задней двери и, прислушавшись, убедилась, что за ней никого нет. Только после этого проследовала внутрь. Света не было, в смысле, факелы не горели и огонь в печи почти погас, там как раз дотлевали угольки. Я прошла вглубь помещения и осторожно затворила за собой дверь. Никого. Думаю, прислуга уже разошлась по дому, возможно, кто-нибудь еще бродит вокруг, но это не проблема. Согласно собранной информации, я не отличаюсь от прислуги ничем.

Пройдя к двери напротив, выводившей меня в соседние помещения дома, я осторожно выглянула в коридор. Никого. Но все еще горели свечи. Значит, кто-то еще точно не спит. Главное, чтобы не хозяйка, а то мне придется ждать, когда она уснет.

Выйдя в коридор, я поспешила к лестницам на второй этаж. Дом был не из бедных, но запах здесь был страшенный. Что-то издали напоминавшее жженый запах пыли, еды и грязных носок. Адская смесь! Вот за что не люблю путешествия во времени. Точнее, считаю это одним из недостатков.

К счастью, по пути мне никто не встретился. Я вышла к лестницам и беспрепятственно поднялась наверх. Ступеньки скрипели, я же не знала какие именно, старалась на все наступать осторожно. Если бы я ходила по ним каждый день, тогда бы я точно
Страница 4 из 19

знала, куда и как мне лучше ступать, если не хочу быть услышанной.

Но вроде бы все прошло гладко, никто не выскочил на едва заметный шум. Пока шла, с меня «сто потов сошло». Ладно, спокойно, Венеция, XVIII век, карнавал, уже почти досягаемы. Осталось немного. Чем быстрее вернусь, тем быстрее отправлюсь туда.

Поднявшись наверх, я прошла по коридору. Свечи здесь тоже еще горели, значит, хозяйка, наверное, еще не спит. Вот черт! Ладно, подождем.

Согласно инструкции, нужная мне дверь находилась справа. Я подошла поближе, соблюдая осторожность и тишину. Внезапно раздавшийся шум позади, заставил меня замереть и прислушаться. Похоже, внизу кто-то был. Ладно, спокойно, я тут своя, все в порядке. Вроде бы все стихло, поэтому я подошла к двери поближе.

Дверь была приоткрыта. Я заглянула в щелочку и увидела большую кровать с балдахином. На ней спала мадам. К счастью, одна, месье, судя по инструкции, полученной мной, был на приеме у Короля вместе с сыном.

Убедившись, что мадам не проснется, я, подгоняемая шумом, раздававшимся снизу, быстро открыла дверь и зашла внутрь. И тут же замерла. Мадам была не одна. Правда, она об этом не знала. Потому, что была мертва.

Убийца в светлых одеждах быстро заметил меня. Я только и успела ахнуть от неожиданности, как он мгновенно пересек комнату. Дверь в спальню плотно затворилась, я заметила, как мелькнуло лезвие ножа. Убийца прижал меня к стене, зажав мое запястье у меня над головой.

Вот я попала!

Голова отключилась моментально. Я вжала голову в плечи и втянула живот, как будто это могло спасти меня от удара ножом. Словно загнанный зверь я заглянула своему будущему убийце в глаза. Они были карими, и это было так удивительно, но как только я посмотрела в них, мысли внезапно упорядочились. Не до логичности, но все же.

Это было странное чувство, необъяснимое, и то ли страх, то ли какое-то еще чувство, о котором мне ничего неизвестно, руководило мной. Логики я в своих дальнейших действиях и словах узреть уже не могла.

– Каждый приговоренный имеет право на последнее желание, – внезапно ровным и довольно спокойным тоном произнесла я.

Вообще-то странно для той, кого тут убить собираются. Но… чем больше я смотрела в его карие глаза, несмотря на то, что он был выше меня на полголовы, они все равно смотрели на меня исподлобья, тем больше я успокаивалась.

Он недолго смотрел мне в глаза в ответ, но выдержал паузу.

– Чего ты хочешь? – На довольно ломанном французском языке спросил он, едва заметно ухмыльнувшись.

Вроде «ну-ну, рискни здоровьем». Ну, а что? Я, в общем-то, им и рисковала.

Конечно, я понимала, что это была отсрочка, которую я взяла у своего убийцы, и она продлится недолго. Но надо же мне было хоть что-то делать! Впервые в жизни попала в такую ситуацию! Никогда раньше на моих глазах никого не убивали, и убийца не был рядом со мной так близко.

Я нервно сглотнула, потому что в мою голову пришла мысль, которую назвать нормальной было нельзя. Это было безумием, с другой стороны, перед смертью ты разве ведешь отбор разумных и полезных вещей, которые можешь совершить напоследок? Вот и я не очень-то вела.

– Поцелуй меня, – выдохнула я.

Мне показалось это глупым, но я произнесла это с каким-то даже вызовом. Не знаю, что на меня нашло. Его рука держала мое запястье обжигающим прикосновением, я в тот момент не думала о том, что он убийца. Наверное, так действовали мои защитные механизмы мозга, отказывавшиеся убивать во мне надежду на следующий вздох.

Однако мой будущий палач улыбнулся.

– На пороге смерти и просишь меня о поцелуе? – С легкой усмешкой спросил он.

Я тут же нахмурилась и выпалила:

– Не то чтобы, если я попрошу тебя отпустить меня, ты это с радостью сделаешь, – заметила я.

Он не ответил, но я прочитала ответ по его глазам. Конечно, он не собирался этого делать. И после моего резонного замечания он, кажется, понял ход беспорядочных мыслей, которые с трудом укладывались в моей голове.

– Хорошо, – согласился он.

А затем он наклонился ко мне за поцелуем.

Надо сказать, так меня еще ни разу не прожигало чувствами и всплеском адреналина. Что-то было в нем, что-то было во всем этом, что было чертовски привлекательным. Это необъяснимо, какое-то тайное, интимное чувство, которое точно никто на свете никогда не испытывал.

Когда его губы коснулись моих, я невольно выдохнула стон. Он придавил меня к стенке сильнее, прижавшись ко мне всем телом, очень властно и настойчиво целуя меня. Мое сердце стучало как ненормальное, оно готово было кричать. Это была чистая страсть! Она была смешена со страхом и кровью, недавним убийством и будущей смертью, но это было безумно сексуально.

Когда он отстранился, я заметила его неровное дыхание. Выдохнув за ним жалобный стон вроде: «Что? Все?», я снова проследила за его глазами. Он все еще смотрел на меня, делая едва заметные вздохи. Только теперь он не смотрел на меня исподлобья, его взгляд изменился. Или мне так только показалось?

Несколько секунд – для меня прошла целая вечность – мы смотрели друг другу в глаза. Ничего не происходило, разве что мир перестал существовать. Я ощущала на губах его поцелуй, жалея лишь об одном: что он прекратился.

– Довольна? – Очень тихо спросил меня наконец-то он.

Я заставила себя моргнуть и сделать – в силу возможностей, ведь он все еще прижимался ко мне всем телом – глубокий вздох. Да, я знала, что этому придет конец. Но… ладно, мне не о чем жалеть. Наверное.

Нервно сглотнув, я сначала неуверенно кивнула, а затем тихо добавила:

– Да.

Он очень внимательно смотрел мне в глаза. Как будто пытался просканировать меня взглядом, словно хотел прочитать мои мысли. Да я бы с радостью с ним ими поделилась. Если бы не острое лезвие в его второй руке. И полное отсутствие этих мыслей.

Я приготовилась к своей уготовленной участи, пытаясь как-то отогнать наваждение и дикое желание поцеловать его снова. И вот, когда я услышала, как острое лезвие звякнуло в его руке, я приготовилась ко всему, но только не к его голосу и следующим словам.

– А я нет, – внезапно произносит он и снова прикасается к моим губам.

Его вторая рука оказалась свободна, потому что (я это только что поняла) то позвякивание не было направлено против меня, нож оказался в ножнах, убийца властно взял меня за талию и притянул к себе.

Сначала я слегка опешила – полный шок! – потом проморгалась, и лишь когда он позволил мне, обняла его свободной рукой. Вторую мою руку он все еще держал за запястье. Властно, неопровержимо и без вариантов. Я даже не могла помыслить о том, чтобы просить его отпустить меня.

Это был одержимый поцелуй. Я понимала, что это все какое-то безумие! Но оторваться не могла. Чем больше его губы касались моих, тем больше мне хотелось еще. Он словно будил во мне неутолимое желание, без которого я жила долгие, бесконечные годы, даже не подозревая о его существовании. Его пальцы сжимали мое запястье сильнее, он уже обнял меня второй рукой, прижимая к себе еще сильнее.

И тут, когда я была совершенно к этому не готова, он внезапно отстранился и повернул голову в бок. Какой же у него был выразительный профиль! Его острый подбородок, прямой нос, его губы… Даже в этот
Страница 5 из 19

момент мне хотелось, чтобы он снова целовал меня.

Но тут до меня вдруг дошло. Он не просто отвел взгляд в сторону, он услышал шум за дверью.

В следующее мгновение я поняла, чем это чревато для меня и мои глаза расширились. Он посмотрел на меня. Я хотела сказать ему тысячу слов вроде: «Меня сейчас во всем обвинят, и я в лучшем случае сяду в тюрьму, а в худшем меня завтра вздернут», но мой не состоявшийся убийца внезапно крепко взял меня за руку и за считанные мгновения мы с ним пересекли комнату, оказавшись рядом с окном.

Я вообще не успевала понять, что происходит. Он быстро оказался по ту сторону блеклого света и вытащил меня за собой на небольшой неровный выступ в стене, явно служивший украшением, и совсем не предназначенный для того, чтобы на нем стоять. Только когда я увидела под собой темную пропасть, я вздрогнула. Да, я собиралась кричать, но в какое-то мгновение вдруг решила, что не буду этого делать. Он спасает мне жизнь (или что это он делает?), не важно, что собирался убить изначально, сейчас все наоборот, поэтому молчать и не рыпаться.

Когда я отлипла взглядом от темноты под собой, я вдруг поняла, что убийца очень внимательно все это время смотрел на меня. Когда я коснулась его взглядом, он одними глазами объяснил мне наши дальнейшие действия. А именно наше карабканье вверх на крышу. Да, в этом дурацком наряде карабкаться было ужасно неудобно, да и опытным скалолазом со стажем я никогда не являлась. Но что поделаешь? Пришлось идти на жертвы.

Хорошо, что в особняке было всего два этажа, иначе долго я бы точно не продержалась. Оказавшись на ногах, я пронаблюдала за проделанным путем и, вцепившись в убийцу, шумно выдохнула. Ладно, не очень шумно, просто в тишине это было шумно.

А потом из окна спальни послышались крики и дикие вопли. Любопытство подстегивало меня выглянуть с крыши, но ассассин решительно остановил меня.

– Идем, – крепко взяв меня за руку, произнес он.

И мы пошли. Пока по крыше и только до ее края. Затем, когда крыша закончилась, мы остановились.

– Нужно прыгать, – объяснил мне он.

– Прыгать?.. – Поперхнувшись, переспросила я.

– Ты первая, – заявил ассассин.

Я еще немножко жалобно помялась, но потом, когда крики стали слышны уже и здесь, я собралась духом и прыгнула. Это было ужаснее всего. Главное решиться, потом, в полете, было как с ассассином и его поцелуем. Совсем свихнулась! Целую своего убийцу, а потом еще удираю с ним!

Когда я оказалась на твердой крыше соседнего дома, я успела только за сердце схватиться, когда ассассин уже оказался рядом со мной. Я уставилась на него взглядом «ух ты!». Но это, правда, было потрясающе! Он был потрясающим! Мое сердце колотилось словно ненормальное.

И тут из дома напротив выбежали с криками. Я невольно испуганно дернулась и стала вглядываться, чтобы понять, что именно там происходит. В том, что теперь весь этот маленький городок-деревушка, знает о случившемся в особняке, можно было не сомневаться, ведь прислуга раскричала об этом на каждом углу. Да, это нехорошо. Но совершенно для меня сейчас не важно.

Я обернулась, чтобы сказать что-то ассассину… Еще раз и еще. Его рядом не было. Он исчез. Испуганно ахнув, я вцепилась в свой желудок.

– Нет, – выдохнула я. – Пожалуйста, только не сейчас. Нет. Нет-нет-нет-нет.

Бесполезно метавшись из угла в угол, я пыталась разглядеть его хоть где-нибудь. Но его и след простыл. Как будто его и не существовало. Но ведь он… Я все еще ощущала его поцелуй на своих губах.

Но он ушел.

Постояв так минут десять, я наконец-то пришла к самой очевидной мысли: а я ведь забыла забрать то, зачем пришла. Ожерелье осталось внутри. А значит, мне нужно еще раз найти способ, чтобы попасть внутрь.

Отлично, просто отлично.

Три

Не знаю, специально ли или же совпадение, но дом, на котором я оказалась, пустовал. Не то чтобы отличные условия, жуть страшнейшая, но я видела и похуже. Это было не важно, ведь у меня получилось немного поспать в то время, как под окнами разворачивалась настоящая трагедия.

Жители городка, в который я попала, постепенно узнавали и передавали друг другу новости о гибели знатной дамы. Примерно через полчаса после произошедшего один гонец уже оседлал лошадь и ускакал на всех парах куда-то. Я понятия не имею куда, просто кто-то крикнул ему вслед: «Доставь письмо как можно скорее».

В общем, я проснулась и вышла из своего ночного пристанища. Городок-деревенька вроде бы переживал из-за случившегося, но, тем не менее, все продолжали жить своей жизнью. Ну а что теперь? Ни есть, ни пить? Это в моем времени пошел в супермаркет, накупил еды и сиди, объедайся и обсуждай это со всеми. А здесь – не взрастишь, не будешь кушать всю долгую холодную зиму.

Короче говоря, мне нужно было новое основание для того, чтобы попасть в дом мадам. Трое мужчин теперь охраняли вход, пропуская внутрь только тех, кого они знали. Я за этим со стороны наблюдала и видела, как они придирались к цветочнику, который пришел выразить соболезнования, принеся цветы. Чуть ли не раздели его догола, прежде чем допустили с конвоем внутрь.

Да, попасть в дом не так просто. Но что же делать? Еще этот ассассин не идет у меня из головы. А что? Не убил, мы целовались, и он ушел! Нормальный вообще?! Да, знаю, скорее я ненормальная, что вообще тут стою и думаю о нем. Но выбора нет. Скучно. Вариантов – ноль, да и потом я с трудом заставляю себя эти варианты обнаруживать.

Проторчав у дома мадам почти весь день, я изрядно устала. Захотелось кушать, как ни странно. Ни денег, ни знакомств, отлично. Ладно, придется что-то придумывать по ходу. По крайней мере, воды напиться никто не запрещает. Колодец находился недалеко от меня. И да, вода там грязнее наших сточных вод, но выбора не было. Ручей в двух шагах не протекал. Ладно, вода была не так плоха, просто я корю себя за то, что забыла про ожерелье вчера вечером. Уже могла быть дома!

Я не знаю, с чем это было связано, но после определенного времени надзиратели ушли, – я подумала только про ужин, потому что они вообще не покидали свой пост весь день, – и тогда-то я поспешила внутрь. Да, в этот раз все было сложнее. Но я по-прежнему пыталась сойти за служанку. И как только я пробралась в дом, мне это в срочном порядке понадобилось.

– Ты что делаешь? – Застал меня врасплох некто.

Я резко обернулась и чуть не свалилась, запутавшись в подоле своей юбки. Передо мной стоял худой парень в довольно простой одежде – серо-бежевая рубаха, да черные, растянувшиеся во всех местах, штаны. Он смотрел на меня строго, я уже подумала, что попалась. Ну что? Включать свою тупость еще раз?

– Я… – откашлявшись, я попыталась выиграть пару минут, чтобы придумать оправдание, – отлучалась.

Уставившись виноватым взглядом на парня, я вместе с этим сумела его получше разглядеть. Он был французом в прямом смысле этого слова. Если бы я увидела его где-нибудь в Риме, я бы точно спросила: «Что этот француз забыл здесь?». Честное слово, истинный француз. Молодой, понятно. Голубые глаза, темно-русые волосы. Стрижка у него была какая-то глупая. Впрочем, в одиннадцатом веке к парикмахеру ходили далеко не все. В лучшем случае вообще стригли.

– Я тебя раньше
Страница 6 из 19

не видел, – слегка расслабившись, заметил он.

– Так… – я позволила себе сменить позу с «готова к старту» на «еще желтый», – я только два дня назад прибыла. Для мадам.

Парень ухмыльнулся.

– Мадам мертва, – сообщил он мне.

Поскольку я должна была придерживаться легенды, я тут же шумно вобрала воздух в грудь и ударилась спиной в дверь позади. Не знаю уж почему, но этот парень решил, что я сейчас свалюсь в обморок, поэтому в два шага оказался рядом со мной и подхватил меня. Я зависла с непонятным выражением лица, а он напротив, словно ждал, что я тут свалюсь. Пришлось оправдывать ожидания. Правда, мое падение оказалось каким-то неуклюжим и запоздало минуты на две, но я повисла на его руке.

– Как это случилось? – Со скучающим видом поинтересовалась я, пока парень держал меня на своей руке, как будто мне требовалось время, чтобы прийти в себя.

Он даже на меня не смотрел, просто взялся маленькое яблочко, которое я сперва и не заметила. Но теперь, откусив его, поскольку я все еще болталась на его руке, он обрызгал меня яблочным соком.

– Убийство, – бросил парень.

Я снова изобразила удивление, но даже не старалась, потому что этот тип перестал обращать на меня свое внимание. Ему явно было скучно. Мне это надоело. Похоже, он поверил в мою легенду, что ж.

– Ты видел тело? – Спросила я.

Вот тут-то парень и замер с яблоком во рту. Его глаза добрались до меня первыми, затем он повернул голову в мою сторону и отнял яблоко ото рта.

– Видел, – кивнул он.

– Может, … – я едва заметно улыбнулась, – покажешь?

– Сумасшедшая? – Нахмурился он.

Я выпрямилась и, поскольку он все равно держал меня за талию, положила руку ему на плечо.

– Любопытная, – подмигнула ему я.

– Глупая, – он отпустил меня и отошел. – Вот, держи.

Поскольку он произнес это только когда стал оборачиваться ко мне, я, естественно, согнулась в три погибели, ловя на лету то, что он мне бросил. К счастью, это была не граната, их в то время еще не изобрели, а всего лишь слива. Еда. Слюни сами потекли. Но…

– Мытая? – Уточнила я. Надо было видеть лицо парня. Такое впечатление, что я попросила его заказать мне такси. Ах да, я же в одиннадцатом веке. Вопрос был задан автоматом. – Я говорю, ну так что? Покажешь мне мадам?

Вытерев сливу о платье, я откусила кусок. Ничего вкуснее этой сливы в жизни не ела. Еще бы попить.

– Зачем тебе? – Уплетая свое яблоко, спросил парень.

– А в чем проблема? – Развела руками я. – Ты сам-то кто?

– Я конюх, – с вызовом бросил парень. – Антуан. Спроси любого, я здесь уже сто лет работаю.

– Не может быть, что сто лет.

– Ты не знаешь, о чем говоришь, девчонка! – Разозлился Антуан. – Мой отец здесь садовник! Все меня знают!

– Неужели?

Антуан подошел ко мне.

– А я ведь могу и рассказать о том, что ты где-то гуляла все это время, – заметил он, склонившись надо мной.

Я прыснула.

– Кому?

Глаза Антуана сузились, он поднял руку, чтобы махнуть на меня и уйти, но я ее перехватила.

– Пожалуйста, Антуан, – взмолилась я.

Он был недоволен, но я так настойчиво держала его за руку, к тому же надула губки. Весь скривившись, он выдернул руку.

– Идем, – он отправился к уже знакомому мне выходу в коридор.

Я поспешила за ним. Казалось бы, все идет гладко. Но стоило нам выйти в коридор, как нам встретились три служанки, которые стояли возле вазы с цветами и хихикали. Как только они увидели Антуана, сразу же раскраснелись и начали перешептываться друг с дружкой. Ну, Антуан был ничего, а они – страшилки обыкновенные. Правда, я в этом чепчике тоже красотой не блещу. Да еще и без макияжа. Но иначе я бы точно выделялась из толпы.

– Антуан! – Когда мы проходили мимо, позвала одна из служанок. Я сразу постаралась куда-нибудь деться. Поздно. – Кто эта служанка?

– Новенькая, – небрежно бросил Антуан, даже не остановившись.

– Новенькая? – Удивились эти две. – Так мадам же мертва!

– И кровищи там в ее спальне полно! – Кинул он напоследок.

Девчонки завизжали и убежали в кухню. Вот дуры! Ладно, не важно. Следуем за Антуаном. К тому же он так быстро взбежал по лестнице, я в своем платье как на распорках пыталась бежать за ним, но он все равно успел скрыться за поворотом. Вскарабкавшись по лестнице, я только собралась броситься вперед, как Антуан тут же выскочил мне навстречу.

– Как зовут мадам? – Неожиданно спросил меня Антуан.

– Мадам Дэманс, – выпалила от испуга я. – А что?

Антуан выпрямился и окинул меня недоверчивым взглядом.

– Говорят, кто-то пробрался к ней в спальню, когда она спала, и зарезал ее, – сообщил Антуан. – Я тебя раньше не видел.

Шлепнув себя по груди, я выдохнула такое удивление, какое может выдохнуть только самый невинный человек на земле. Антуан, правда, никак не отреагировал.

– Ты считаешь, что я способна убить кого-то? – Спросила я.

Антуан пожал плечами.

– Идем.

Ну вот. Ему и не очень-то нужна была моя актерская – великолепная, кстати говоря – игра. Ладно, не важно. С этими средневековыми французами вечно не угадаешь, что сработает лучше всего.

Антуан подвел меня к спальне мадам и прежде, чем подпустить меня к комнате, внимательно оглядел коридор.

– Можешь заглянуть, – кивнул мне на дверь он.

Я претенциозно сложила руки на груди.

– Хочу посмотреть нормально! – Возмутилась я.

Антуан уставился на меня как на возмутительницу спокойствия.

– Я и так привел тебя сюда! – Напомнил он.

– Но ты же обещал, – надулась снова я.

Похоже, я начинала бесить моего нового французского знакомого.

– Ладно, проходи! – Распахнул дверь он. – Только недолго!

– Хорошо.

В очередной раз, попытавшись почесать голову из-за этого ненавистного мне чепчика, я не выдержала и сорвала его, сунув Антуану:

– Подержи пока, – сказала я и зашла внутрь, затворив за собой дверь.

Первым делом я расправила волосы и, как следует, почесалась. Какое же это было облегчение! Ладно, теперь приступим к главному. Да, как и обещал Антуан, тело мадам лежало неподвижно на кровати. Ничего не изменилось со вчерашнего вечера. Хорошо хоть пока не сильно пахло, а то бы я добавила следов от своей съеденной только что сливы. В общем, осталось найти ожерелье.

Уже бросилась к столику со шкатулками, но за два шага до него меня перехватили. Нет, не физически, словами:

– Ты что? Больна чем-то? – Спросил меня уже знакомый голос.

Я схватилась за сердце и обернулась. Ассассин. Он стоял в углу спальни и прятался в тени, отсюда я видела только его силуэт.

– Напугал, – выдохнула я. – Что ты здесь делаешь? – Сбавив тон, спросила я. И тут до меня дошел смысл его слов. – Что значит больна?! – Возмущенно спросила я.

– А чего чешешь голову все время? – Спросил убийца и, оттолкнувшись, двинулся мне навстречу.

– Да это дурацкий чепчик! – Возмутилась я. Ну да, конечно, он знает, что такое «дурацкий чепчик». – Не важно! Я не больна ничем! Это тебе надо задать такой вопрос!

– Я… – он развел руки в стороны, – похож на больного?

Он остановился в двух шагах от меня. Я осмотрела его несколько раз с ног до головы. Да, он выглядел здоровее всех здоровых. На самом деле, он выглядел вообще-то шикарно. Серьезнее надо быть.

– Что тебе надо? – Обижено сложила
Страница 7 из 19

руки на груди.

– Я спас тебя вчера, – напомнил он.

– Ага! Но прежде ты пытался меня убить, не забыл?

– Ты ворвалась в спальню в неподходящий момент!..

– Ах да, извините, отвлекла, – ехидно заметила я.

– Зачем ты вернулась?

Он нахмурился.

– Веришь или нет, но у меня тоже есть свое задание, – заметила я и вернулась к нему.

Нужно поторопиться, неизвестно, сколько времени Антуан даст мне на мадам. Принявшись метаться по комнате, я стала искать колье. У мадам было много украшений, но то, что нужно было мне сейчас, пока нигде не обнаружилось. Жаль. Мне сейчас просто жизненно необходимо найти это колье как можно быстрее.

– Какое у тебя может быть задание? – Бесшумно оказался у меня за спиной ассассин.

Я испуганно ахнула и обернулась. Естественно, испуганно! Я вчера видела убийство и чуть сама не отправилась на тот свет! Еще и не ела ничего, кроме сливы…

– Тебе какая разница? – Спросила я. – Я тебя о твоем не спрашивала. – Он многозначительно посмотрел на меня в ответ. – Ладно, твое задание и так понятно. Но ты вообще-то бросил меня вчера одну! Это было некрасиво!

– Некрасиво? – Его брови поползли вверх. – Я сохранил и спас тебе жизнь. Могла бы сказать хотя бы «спасибо»!

– Не скажу, – мотнула головой я. – Потому что ты целовал меня. А потом исчез. Типично. Все вы, мужики, одинаковы!

– Что?.. – Не понял ассассин, но в подробности решил не углубляться. – Ты сама просила о поцелуе.

– Да, – уверенно кивнула я. – И я была довольна только одним. Однако потом ты меня еще целовал. А значит, я тебе нравлюсь.

Ассассин ухмыльнулся.

– Чтобы нравиться, нужно что-то большее, чем поцелуй уличной девки, – самодовольно заметил ассассин.

Я медленно улыбнулась и ненавязчиво отряхнула рукав его одежды.

– Тогда что, скажи мне, пожалуйста, ты здесь делаешь? – Спросила я. – Уличная девка покоя не дает?

Ассассин почему-то стал злым-злым, я даже на мгновение испугалась. Он замолчал больше чем на несколько минут, поэтому я даже как-то растерялась. Что он собирается сделать? Что я такого сказала? То есть вообще-то много лишнего, но…

Он внезапно развернулся и через мгновение исчез в открытом окне. Я сделала глубокий вздох и на выдохе схватилась за желудок. Вот это было напряжение! Нет, он мне определенно нравится. Правда, это глупо. Но, по крайней мере, это спасло мне жизнь. Уже неплохо.

Ладно, вернемся к главному.

Порывшись во всем, что смогла найти, на ожерелье я так и не натолкнулась. Мне требовалось больше времени. А Антуан уже стучал в дверь, поторапливая, чтобы я выходила. Пришлось идти, вдруг там что-то серьезное?

Не успела я выйти, как Антуан вытащил меня из спальни, закрыл дверь и быстро отвел меня метров на пять в сторону к тупику, где стояла ваза с цветами, на которую через окно падали лучи закатного солнца. Не успела я и воздуха в грудь набрать, как Антуан уже вцепился в меня и впился в мои губы. Я барахталась, как немощная, пару секунд не понимая, что происходит. Я просто не успела сообразить, когда надо уже крикнуть: «Куда полез?!», как на весь коридор раздался пронзительный мужской голос:

– Антуан!

Он отскочил от меня, я покачнулась и чуть не рухнула на пол. К нам широкими шагами приближался некий пожилой мужчина. Он явно был разъярен.

– Что здесь происходит? – Дойдя до нас, потребовал объяснений он.

Антуан сразу опустил глаза и виновато уставился в пол. Он не ответил, но мужчине, похоже, его ответ и не очень-то нужен был.

– Опять взялся за старое! – Разозлился еще сильнее мужчина и ударил Антуана со всей силой по лицу.

Тот принял удар как должное, как будто этот был еще слабым. Вжавшись в стену позади себя, я с ужасом наблюдала за происходящим.

– Щенок! – Ударил его еще раз мужчина, затем грубо схватил за руку и потащил по коридору.

Антуан успел только обернуться и обронить мой чепчик, многозначительно кивнув на него. Я только и успела прошептать ему вслед «спасибо», а он почему-то ухмыльнулся, а потом отвернулся и больше я его не видела.

Что это за мужчина? Чего он так раскричался? Нет, понятно, что Антуан давно баловался со служанками этого дома, судя по их хихиканьям, так не раз.

Впрочем, он спас меня. Что же, хоть кто-нибудь сделал это без попытки сначала убить меня. Кто-нибудь. Что это еще за «кто-нибудь» такое? Кто увяз по самое некуда?

После того, как Антуана увели, я не знала, что мне делать. Вроде бы я уже своя, Антуан представил меня прислуге. Парочка грузчиков, разгружавших повозку у дома, даже поздоровались со мной. То есть кинули в мою сторону хмурые взгляды и буркнули что-то нечленораздельное.

Но в остальном – найти ожерелье было практически невозможно. Как бы я не пыталась заглянуть в какую-нибудь комнату, все время кто-нибудь ходил.

В итоге совсем стемнело и когда прислуга пошла зажигать свечи – я что ли буду этим заниматься? – мне пришлось выяснять, где, собственно, мне спать. Ладно, переночую здесь. Какая разница, где ночевать? Может быть, ночью я смогу пробраться в какую-нибудь другую комнату.

Оказалось, комната прислуги одна для всех пятерых, включая меня, девчонок-служанок и еще трех толстых теток, не знаю, чем занимающихся, но когда я появилась в комнате, они уже храпели. Причем делали это очень громко. Да и к тому же комната была наполнена такими «благоуханиями», вообще удивляюсь, как я еще не зажала нос прищепкой. Ах, да. В этом времени прищепки еще не изобрели. Вот незадача!

В общем, решив воспользоваться ситуацией, я вышла якобы в туалет – я даже не буду его описывать, ибо это просто ужасно! – а сама отправилась коридорами, пытаясь не попасться никому на глаза и найти все-таки ожерелье.

Брела я по коридору уже в полной темноте. Свечи погасили – вообще не понимаю, зачем они зажигались, если мадам мертва – и тут вдруг кто-то хватает меня за руку. В кромешной тьме я, конечно, никого не увидела, но кричать не стала, зачем мне лишние свидетели? Разберусь по ходу.

Этот кто-то уволок меня довольно далеко от моей цели. Я услышала скрип двери и увидела слабый свет. Кто-то втолкнул меня внутрь, и я оказалась в маленькой пустой комнатке, в которой кроме деревянного стола ничего не было. Ну и крохотное окошко под потолком, чтобы уж совсем тут не задохнуться.

Я обернулась и разглядела незнакомца.

– Антуан, – узнала я.

Он подошел ко мне ближе немного ленивой походкой.

– Итак, – ухмыльнулся он.

Я хлопала глазами, совершено не понимая, к чему он клонит. До тех пор, пока он не полез мне под юбку.

– Что ты делаешь? – Спросила я.

Антуан удивленно уставился на меня.

– Ты же сама сняла его! – Ткнул на мой чепчик Антуан. – И отдала его мне.

– И… что? – Пожала плечами я.

– Ты глупая что ли? – Нахмурился он.

Конечно, я могла ему сказать, куда и как далеко ему пойти со своим мнением, но мы все еще заперты где-то, неизвестно где, поэтому рисковать я не стала.

– Слушай, – мягко улыбнулась я. – В этих краях я совсем новенькая, совершенно не разбираюсь в происходящем. Объясни, пожалуйста, что ты имеешь в виду.

– Когда служанка дает мне чепчик, это значит, она даст мне нечто большее вечером, – объяснил Антуан.

– А-а-а, – протянула я и запомнила: никому не давать свой чепчик –
Страница 8 из 19

корень разврата. – Извини, Антуан, для меня и в моих краях… – на ходу выдумывала я, – это означает, что я доверяю тебе.

– Отлично, – заулыбался Антуан и снова полез мне под юбку.

– Но не мою невинность!

– Невинность? – Нахмурился Антуан.

– Ну…, – я задумалась, – да.

– Так ты старая дева что ли?

Я закатила глаза.

– Мозгов у тебя нет, – тихо буркнула я.

– Что?

– Я говорю, – вздохнув, я подошла к Антуану ближе, – моя невинность – нечто ценное для меня. Ну, так для всех девушек в наших краях.

– Отлично, – еще одна попытка и я уткнулась в стол, не ожидая, что он там стоит, я уселась прямо на него, а Антуан воспользовался ситуацией и подошел ближе. – Я окажу тебе услугу тогда.

– Антуан, – улыбнулась я, пока он не залез выше. – Ты славный.

Он попытался меня поцеловать, я подалась назад, он был настойчив, поэтому теперь я вообще лежала на столе. Вот черт!

– Но!.. Но!.. – Сопротивлялась я, пока он пытался обнажить мою грудь. Я вцепилась в свое платье изо всех сил. – Если бы ты оказал мне одну услугу прежде, твоя награда была бы более… щедрой.

Я улыбнулась ему лукавой улыбкой. Поскольку я всячески сопротивлялась, мое дыхание было сбивчивым и неровным, это явно его заводило, потому что глаза его уже были мутными.

– Более щедрой? – Заинтересовался он.

– Верно, – он наконец-то отпустил мое платье и уперся руками в стол, я же воспользовалась моментом и положила руки ему на шею, – может быть, свою невинность я и берегла, но есть другие способы сделать мужчине приятно.

Антуан как будто проверял меня, глядя мне в глаза. Да, возможно, он был хорошо сложен, и вообще, он не истощал ароматы, как бизон на выгуле, да и при ближайшем рассмотрении он был очень даже симпатичным, но спать я с ним через два часа знакомства не собираюсь.

– Чего ты хочешь? – Спросил Антуан, наконец-то, выпрямившись.

Я выдохнула облегчение, Антуан подал мне руку и помог слезть со стола.

– Мадам ведь умерла, правильно? – Уточнила я.

– Ты же сама видела, – напомнил он.

– Знаешь, у мадам было красиво колье, которое мне приглянулось, – заулыбалась я, поигрывая с завязками его штанов, – не знаешь, где его можно найти?

– Колье? – Нахмурился Антуан. – Что такое колье?

Вот этого я уж точно не ожидала услышать.

– Украшение на шею, такое красивое с разными драгоценными камнями, – объяснила я. Антуан вдруг улыбнулся мне. – Что?

– Боюсь, ты опоздала с этим, – констатировал он.

– Что?! – Отстранилась я. – Как это опоздала?

– Был тут один чужестранец, дал мне много монет за него.

– Какой еще чужестранец?!! – Раскричалась я. Антуан воспринял это как истерику, поэтому я стала говорить тише. – Когда?

– Сегодня утром приходил. Я его ему и отдал.

– Антуан! – Расстроилась я. – Ну что же ты?..

Я разъяренно вздохнула и попыталась успокоиться. Нет, он еще может чем-то мне помочь, не надо торопиться.

– Ладно. Ты знаешь, куда он отправился?

– Зачем мне знать? Деньги я получил.

– Но… – я теряла надежду, – если бы он остался здесь на ночь, где бы он тогда переночевал?.. – И тут до меня вдруг дошло. – Ладно. Если бы ты его увидел, ты бы его узнал?

– Да, – кивнул он. – Но я бы лучше узнал кое-что другое.

Я так увлеклась новой информацией, что не сразу заметила, как Антуан снова полез мне под юбку.

– Перестань, – одернула ее снова я. – Идем. Быстрее.

– Куда? – Спросил Антуан, когда я распахнула дверь.

– Поможешь мне его узнать.

Четыре

Как я поняла, где искать незнакомца? Не то, чтобы я знала, просто из полученной информации мне стало ясно одно: отелей или ночлежек здесь просто нет, а, значит, кто бы он ни был, ночевать он будет там, где придется. А где здесь придется чужестранцу? Как чужестранец могу предположить.

Антуан зажег факел, и мы отправились к дому напротив. Мой новоиспеченный знакомый француз сильно сомневался в моих намерениях, но я не могла упустить возможность вернуть колье. Как это кто-то его забрал? Зачем вообще кому-то колье? Это было странно, но я ничего не могла с этим пока поделать.

Добравшись до дома, мы проследовали внутрь. Я попросила Антуана быть потише, когда мы заходили в заброшенный дом, поэтому он двигался осторожно. Тихо, почти как тень, я ступала вперед, пытаясь хотя бы создать видимость тишины. В моей голове так и было, в реальности – многовато лишних шорохов и шумов. Я не профессионал в этом, честно скажу. Но главное я сделала, не свалила ничего лишнего, что могло бы создать шум на всю деревеньку.

И вот я увидела его, спящего спиной к выходу – вот болван! – на той же кушетке (что-то вроде нее), на которой спала прошлой ночью я. Только хотела обернуться на Антуана, уже поднося указательный палец к губам, чтобы напомнить ему о тишине, как он громко заявляет:

– Это он.

И, конечно же, этот чужестранец просыпается. Вскочив на ноги, он принялся озираться по сторонам. Спросонья он явно ничего не соображал. Выставив вперед первое, что попалось ему под руку, он закричал:

– Не подходи! У меня оружие!

И вот тут-то у меня возникло два вопроса: какого черта? И – серьезно? Вздохнув, я сложила руки на груди. Антуан же напрягся. Тип подергался из стороны в сторону, понял, что никакого эффекта нет, и добавил:

– Оно может вспыхнуть!

И разблокировал свой айфон. Я вздохнула, Антуан ориентировался в первую очередь на меня и мою реакцию, и, поскольку, я реакцией отличительной не блеснула, француз даже не вздрогнул, отдать ему должное. Мало ли?

– Ну-ка! – Вырвала мобильный у него из рук я. – Але, психушка, – поднесла телефон к уху я, – тут у нас один буйно помешанный, угрожает нам шестым айфоном. Называет айфон «оно». Подъедете? Записывайте адрес. Одиннадцатый век, Франция!..

Протянув телефон обратно этому типу, я дождалась, пока он его заберет. Забирал он его с большим подозрением, как будто я протягивала ему взамен бомбу. Стойте-ка, шестой айфон?.. То есть – так, сосредоточиться, через два года выйдет – узнаю.

– Ну и что ты здесь делаешь? – Спросила я.

– Ты… – не уверенно начал он, – из будущего?

Вообще в темноте его было довольно плохо видно. Я смогла разглядеть его темные волосы, немного смуглую кожу и кривой рот. На нем был длинный серый плащ.

– Нет, тут все в одиннадцатом веке по айфону разговаривают, правда, Антуан? – Толкнула его локтем я.

Тот, поскольку ничего не понимал, промолчал.

– Но как?! – Удивился вдруг тип, потом понял, что спросил, и быстро добавил: – То есть, понятно, как! Что ты здесь делаешь?

– Я первой задала этот вопрос! – Возмущенно напомнила я. – Мог бы уже и ответить!

– Я!.. – Он вздохнул. – Честное слово, я думал, что мы единственные.

– «Мы»?

– Наша фирма. Мы занимаемся поиском древностей для клиентов…

– …Стоп-стоп-стоп! – Прервала его тут же я. – Это наша фирма этим занимается! И это МЫ единственные!

– Да нет же! – Возмутился тип.

– Из какого ты года?

– 2015.

– Ах, ну понятно, – закивала я.

– Что? Понятно?

– Я из 2013, пораньше тебя буду, мальчик. Гони колье.

– Нет! – Воскликнул он. – Нам поручили его достать позже, значит, тебе не удалось его раздобыть.

Этот малый делал выводы слишком быстро, мозги у него в наличии явно имелись. Нехорошо. Для меня, конечно же, и моей
Страница 9 из 19

пользы.

– Ничего подобного. Я только отправилась в прошлое, я заберу его.

– Нет уж! В 2015 году к нам обратится клиент, который захочет это колье, так что ты, очевидно, не справилась!

Он снова набрал в грудь воздуха, а затем задумался. Его густые черные брови сдвинулись, он ушел в себя.

– Ау, – помахала перед его глазами я. – Земля вызывает космос.

– Я, – он посмотрел на меня теперь с каким-то сомнением, – то есть в первый раз я попал на два дня позже и…. Колье уже было похищено…

– Ага! – Воскликнула я.

– Но оно могло быть похищено кем угодно! – Быстро заявил тип. – Этот… – он указал на Антуана, – мне продал его за пару золотых!

– Этого зовут Антуан вообще-то.

– Прекрасно. Но колье я не отдам.

Сложив руки на груди, он как будто закрылся на замок в какой-нибудь неприступной крепости. Я закатила глаза.

– Антуан, – обратилась я к французу, – забери у него колье.

– Что? – Уставился на меня с удивлением этот чернобровый.

Антуан отдал мне факел и пошел отбирать колье. И кто сказал, что женщины не правят миром? Чернобровый сопротивлялся изо всех сил, но он был тем самым очкариком в нашем времени, на которых обычно не обращают никакого внимания, поэтому сопротивление было бесполезным. Да он и не особо старался, отбиваясь в стиле «зажмурился и перебираю руками, словно плыву по-собачьи». Через пару минут поисков Антуан обернулся и посмотрел на меня вопросительным взглядом.

– Где оно? – Спросила я.

– Ничего, – пожал плечами он.

– Как это ничего?

Чернобровый быстро полез в нужный карман и, судя по тому, как он копался в нем с минуту и ничего не нашел, полагаю, Антуан не лгал.

– Где?.. Где оно?! – Судорожно принялся искать колье чернобровый.

– Когда ты видел его в последний раз? – Спросила я.

– Когда ложился спать! – Воскликнул он.

– И… когда ты ложился?

– А… – он посмотрел на свои наручные часы, я снова закатила глаза, – сейчас два часа ночи. Я лег в десять.

– Во-первых, ты, что не знал, что в прошлое нельзя брать никакие приборы из будущего?

– Знал! Но я умею хранить их в безопасности!..

– Ага-ага, как и колье, – напомнила я. – И, во-вторых, тебе что? Пять? Лег в десять?

Мы с Антуаном обменялись ухмылками.

– Я выполнил задание! Что мне еще было здесь делать?! – Стал пыжиться чернобровый.

– Не знаю, – пожала плечами я, – поиграть в игры на айфоне, проверить как там твиттер или фэйсбук.

Я покачала головой.

– Очень остроумно, – сузились его глаза. – Что теперь делать?

– Это… ты меня спрашиваешь? – Удивленно посмотрела на него я.

Но вообще-то из нас троих, наверное, только один человек мог подсказать, что дальше делать. Я посмотрела на Антуана.

– Тот, кто забрал колье, может быть все еще здесь, – произнес он. – Ночью никто не уйдет далеко. Вокруг леса и болота. Либо утонет, либо его сожрут дикие звери.

– Дикие звери? – В унисон с чернобровым переспросили мы.

– То есть…, – хотела было оправдаться я, – не важно. Идем, Антуан.

– Подождите! – Шагнул было за нами чернобровый.

– Нет! – Преградила ему путь я. – Сам выкручивайся. В конце концов, я раздобыла ожерелье раньше тебя, ты просто сжульничал. Я же этого делать не собираюсь.

Выйдя из пустующего дома, мы с Антуаном вернулись в имение покойной мадам. Чернобровый, может, и мог пойти за нами, но в дом мадам он бы зайти не решился.

Так или иначе, но нужно было срочно что-то решать.

– Антуан, – обратилась к своему единственному помощнику я.

– О чем вы разговаривали с этим типом? – Спросил неожиданно он.

– Мы? – Вообще-то такого вопроса я ожидала в последнюю очередь. – Мы просто…

– Это правда, что ты из 2015 года? – Напрямую спросил Антуан.

И я напрямую ответила.

– Нет.

Антуан недовольно вздохнул, отвернувшись.

– Тогда ищи свои побрякушки сама.

И он развернулся, собираясь уйти. Я вцепилась ему в руку.

– Подожди-подожди! – Затараторила я. – Это… я правду ведь сказала! Не из 2015, а из 2013! – Антуан перестал сопротивляться. – Пожалуйста.

Он искоса взглянул на меня.

– Найдешь способ. Ты же уже нашла способ меня обмануть.

Он выдернул свою руку и ушел. Эй! А когда я его обманула?! То есть… Ну да, конечно, я же не служанка, да и наплела ему с три короба. Влипла.

Вот черт! Что же теперь делать? Еще один засланник из будущего из организации на два года старше нашей, вдобавок потерял колье. Не то чтобы оно на вес золота, конечно. Можно поступить так же и вернуться…

Да, я могла бы вернуться. Но впервые за все мои путешествия во времени мне не хотелось этого делать. И это плохо. Потому что я даже не пытаюсь прикрыть какой-нибудь глупостью очевидное. А зря.

Пять

Без Антуана стало совсем туго.

Во-первых – где колье? Во-вторых – сейчас же набегут всякие с вилами, да и вздернут на ближайшем столбе. И не важно, что столбов поблизости нет, им лишь бы вздернуть. По крайней мере, я так думала.

Мне пришлось не спать всю ночь, караулить, как бы кто-нибудь не убил. Наутро, когда другие служанки проснулись и одна из толстых теток пошла на кухню готовить еду, опасения за свою жизнь стали подавляющим фактором. Есть хотелось страшно. Я же, кроме сливы, три дня вообще ничего не ела. Что-то пила, – ключевое слово «что-то» – но есть все же очень хотелось. Я не на диване удобном посапывала, так что мне буквально требовалось.

Я все ждала, когда кто-нибудь закричит что-то вроде «ведьма!» и все бросятся меня карать. Но все почему-то обращали на меня внимания ровно столько, сколько я пыталась к себе привлечь. То есть вообще на меня не реагировали.

Нет, я рада! Просто слегка обескуражена.

Антуана нигде видно не было. Я понимала, что это вопрос времени и он, скорее всего, сейчас появится и испортит всю идиллию. Наверное, поэтому я быстро проглотила завтрак, или то, что можно было назвать завтраком, и приготовилась ждать. Поскольку мадам по-прежнему была мертва, а других хозяев в доме не было, служанки заметно расслабились. К счастью, выгода для меня была одна: по крайней мере, никто не заставлял ничего делать. Уже хорошо.

После завтрака я уже собиралась уходить, когда на кухню заглянул тот самый мужчина, который ударил Антуана по лицу. Девчонки сразу же замолчали.

– Где мой сын? – Возмущенно спросил он.

– Мы его не видели, – покачали головой девчонки.

– На конюшне твой Антуан! – Повернулась к нему толстуха-кухарка.

Судя по тому, с каким присвистом и напрягом она дышала, у нее была одышка и явный порок сердца. Еще у нее совсем не было зубов. Я бы, например, будучи знатной дамой, в жизни бы такой не доверила готовить мне еду. Но как у служанки, которая три дня не ела, у меня не было выбора.

Значит, этот тип – отец Антуана. Верно, он рассказывал мне что-то про своего отца-садовника. Впрочем, это не важно, все равно скоро Антуан меня сдаст и дело с концом.

Так прошел весь день. Точнее, его часть. Я все-таки пыталась самостоятельно отыскать колье, но все было безуспешно. Естественно. Потому что ходить по окрестностям и высматривать украшение у встречных прохожих, было глупостью еще той.

В общем, ближе к вечеру я так ничего и не выяснила, колье не нашла, а нужно было где-то ночевать. Куда мне еще было идти? Я отправилась обратно к мадам.
Страница 10 из 19

Заходила я осторожно, но вроде бы все обошлось. Девчонки по-прежнему не бежали на меня с вилами, и это было неплохо. По крайней мере, мне было где переночевать. Да, с толстухами, но иначе вообще на конюшне в сене!

На следующее утро все повторилось. Толстуха встала и приготовила завтрак – что-то типа еды – я это съела, думая, успею я добежать до туалета или нет, как вдруг на кухне появился Антуан. Я так и замерла, уставившись на него. Девчонки снова принялись хихикать, а я внимательно наблюдала за ним.

Он быстро окинул беглым взглядом кухню. Увидел меня, задержался даже на несколько секунд. И тут я подумала: ну все, мне конец. А Антуан, ничего не сказав, вышел. Я, честно говоря, растерялась. Почему он промолчал? Он же мог меня выдать. Даже если по какой-то причине вчера отсутствовал, сегодня ему ничто не мешает довести до конца начатое.

Я выскочила за ним следом и поймала у лестниц. Он уходил быстро.

– Антуан! – Окликнула его я. В этом платье я уже научилась быстро бегать. Подол в руки и вперед. – Подожди.

Он, хоть и остановился, одарил меня таким холодным взглядом, давая понять, что не хочет иметь со мной дело. Впрочем, справедливо, я заслужила. Но меня беспокоил один вопрос.

– Почему ты не рассказал им правду? – Спросила я.

Он покосился на меня.

– Какую правду? Что ты из 2013 года? – Развел руками Антуан.

Ах, ну да. Точнее – нет, не так.

– Ты бы мог сказать им, что это я убила мадам, – заметила я.

– Мадам не так сильно любили, тебя бы точно уже хвалили за то, что ты сделала то, что никто не решался сделать.

– Ладно, – странно, что у Антуана находились вполне резонные аргументы. – Но ты мог просто обвинить меня в том, что я обманщица.

Антуан ухмыльнулся.

– И кому бы я об этом сказал?

Как бы не хотелось о нем думать, Антуан все-таки был умным малым. Может быть, все зависело от того, как он относился ко мне, когда первый раз встретил. Не то, чтобы я верила в то, что все люди из прошлого полные дураки, просто для конюха он был довольно сообразительным. Впрочем, и в наше время среди бомжей бывшие профессора встречаются. Хотя Антуан еще молод, чтобы быть бывшим профессором.

Но не важно.

– Антуан, – обратилась снова я. – Мне не хотелось бы, чтобы ты злился на меня. Да, я солгала тебе. Но согласись, если бы я сказала тебе правду, ты бы мне едва ли поверил.

– С чего ты взяла?

Я со скепсисом покосилась на него.

– Привет, Антуан, я кошу под служанку, на самом деле из 2013 года и ищу ожерелье мадам, за которым меня сюда отправили по запросу клиента, – озвучила я.

Антуан лишь пожал плечами.

– Почему бы и нет? Я же поверил в это, когда ты разговаривала с тем типом.

Это было правдой. На это мне уже нечего было сказать.

– Хорошо, – согласилась я. – Ты прав. Я тебя недооценила. Но и ты, знаешь ли, вместо конструктивного разговора сразу полез мне под юбку.

– Я уже сказал…

– …Да-да, чепчик. Но извини, за что именно ты обещал мне помочь?

– Сейчас что? Похоже, что я лезу тебе под юбку?

– Нет, – задумчиво ответила я.

– Вот видишь, даже простак Антуан из одиннадцатого века может относиться к кому-то вроде тебя по-другому.

– Антуан, … – я шагнула к нему ближе, – прости. Я, правда, не хочу, чтобы ты злился на меня.

– Да? – Ухмыльнулся он. – И почему же? Ах да, тебе ведь надо найти колье.

Я сделала глубокий вздох.

– Да, надо, – подтвердила я. – Но я явно недооценила тебя. Мне жаль. И мне не нужна твоя помощь. Только твоя дружба.

– Только дружба? – Он не поверил моим словам.

– Колье я найду сама. Но терять тебя мне бы не хотелось.

– Глупая, – покачал головой он. – Не знал, что в вашем будущем все такие глупые.

– Может так. Но я, правда, хочу загладить свою вину.

Антуан вздохнул недовольно.

– Ты хоть невинна вообще? – Спросил он. Я виновато спрятала глаза, он претенциозно вздохнул.

– Какая разница? Если ты сейчас относишься ко мне по-другому.

– Я просто стараюсь держаться от тебя подальше.

– Но! Антуан, пожалуйста. Дай мне шанс.

– Зачем? Разве ты собираешься здесь задержаться? Жить ты можешь здесь сколько хочешь.

Это хорошая новость.

– Но я хочу, чтобы ты был моим другом.

– Дружбу надо заслужить. И не бывает дружбы между мужчиной и женщиной.

– Докажем всем обратное? – Улыбнулась я.

– А что, если я не хочу?

– Возможно, ты сейчас еще больше обидишься, но ведь ты же все еще стоишь здесь, так ведь?

Антуан еще раз претенциозно вздохнул. Пару минут он, молча, смотрел в сторону, а затем более спокойно взглянул на меня.

– Больше никакой лжи, – строго произнес он.

Я медленно улыбнулась.

– Мир? – Протянула свою руку ему я.

Он покосился на нее с сомнением, а затем взял и поцеловал ее. Честное слово, я подобного не ожидала!

– До тех пор, пока ты говоришь мне правду, – выпрямился Антуан.

Он не сразу выпустил мою руку. Честное слово, меня слегка трясло. Конюх! Простой конюх! И… делает такое! Не то, чтобы, конечно, меня это поразило, потому что я никогда такого не видела. Просто с точки зрения его происхождения, это было довольно странно.

– И до тех пор, пока ты относишься ко мне с уважением, – опомнившись, быстро добавила я и улыбнулась.

– Да, мадмуазель, – отвесил мне поклон он.

– Перестань, – выпрямила его я, – еще кто-нибудь увидит.

– Как пожелаете, мадмуазель, – нарочито помпезно добавил он.

Я улыбнулась, когда поймала его ухмылку на лице.

Да, технически мне это было не нужно. Просто не хотелось, чтобы здесь ходил кто-то, кто таит на меня обиду. Так или иначе, мир делился для него на черное и белое. Пусть лучше я буду на светлой стороне, нежели что-нибудь, в конце концов, подтолкнет его рассказать правду обо мне кому-нибудь.

Поскольку мне больше не требовалось переживать за ночлег – да, я доверчивая, а что? У меня разве есть особый выбор? – я решила посветить поискам колье весь день. Знаю, что нужно было начать поиски раньше, просто вчера день был напряженным. Сегодня уже легче. Правда, все равно не так славно, как хотелось бы. Скорее бы уже раздобыть это злосчастное колье и… Ладно, пока сосредоточимся только на моем непосредственном задании.

Немного побродив по окрестностям, я заметила, как к черному входу в дом мадам подвезли какие-то корзины, доверху чем-то заполненные. Чем, я не разглядела, потому и подошла поближе, чтобы лучше рассмотреть, что в них, когда какой-то грязный мужик окликнул меня.

– Иди сюда! – Крикнул мне он приказным тоном.

Я смерила его взглядом: «Это ты серьезно?». Однако этот тип только лишь больше разозлился, поставил корзинку обратно в повозку и подошел ко мне.

– Иди работай! – Приказал он мне.

– Отвали, дядя, – я была не в настроении.

– Что сказала, дрянь?! – Возмутился мужик.

Он вскинул руку вверх, явно собираясь меня ударить. Я только воздуха в грудь набрать успела. Мгновение, и его рука зависает в воздухе, перехваченная моим спасителем. Тип возмущенно уставился на того, кто посмел к нему прикоснуться. Я тоже это сделала. Ассассин!

– Пошел вон, чернь, – приказал ассассин.

Как он это сказал! Тихо, но с такой угрозой! Даже без акцента! Почти. Мои губы поползли в разные стороны. Тип побагровел и, высвободив свою руку, поспешно убежал. Я сделала вздох облегчения
Страница 11 из 19

и посмотрела на ассассина.

– Мимо проходил? – Спросила я.

Он напряг лицо.

– Тебя никто не учил говорить «спасибо»?

– Своему убийце? Нет.

– Зря. Убийцы не все такие, как я.

– Хм, – задумчиво постучала пальцем по подбородку я. – Интересно, чем же ты отличаешься?

– Пройдемся? – Предложил он.

Я нехотя согласилась, а что такого? То, что мы целовались, еще не вычеркивает из нашей совместной истории попытки меня убить! Мы отправились вниз по улице.

– Итак, ты снова здесь, – подытожила я. – Забыл что-нибудь? Или новое задание дали? – Я тут же додумала свою мысль. Если так поразмыслить, он бы мог вернуться, чтобы закончить начатое, а именно убить меня! – То есть…, – вскинула руки вверх я, – надеюсь, ты не собираешься?..

– Кто бы мог дать мне такое задание? – Спросил меня он.

– Я не знаю, – покачала головой я. – А кто дал тебе задание убить мадам? Нет-нет, не рассказывай. Я знаю, как это у вас бывает! Сейчас скажешь, а потом точно зарежешь.

Я обиженно отвернулась. Ассассин выдохнул улыбку.

– Ты так много знаешь о нас? – Поинтересовался он.

– Нет, но… я много чего видела, – хотелось добавить в остросюжетных боевиках, но я сдержалась. – Итак, – вздохнула я. – Зачем же ты пришел в этот раз?

– Ты не дала мне возможности ответить на этот вопрос, – заметил он.

– Это… – я посмотрела на него, – сейчас было оскорбление?

– Вовсе нет. Просто впервые встречаю девушку, разговаривающую без остановки.

Хотелось спросить, сколько девушек он встречал в своей жизни, но я снова решила промолчать. А еще говорит, что я болтливая. Да я вообще молчу!

– Не то, чтобы я жаловалась, – пожала плечами я. – Мне, например, нравится разговаривать. Это нервы хорошо успокаивает.

– Я и не говорил, что мне это не нравится, – внезапно произнес ассассин.

Я покосилась на него с легким недоверием.

– А это… что было? Комплимент? – Ассассин почему-то нахмурился и остановился, замирая напротив меня. – Ты же назвал меня уличной девкой.

– Возможно… – его голос на удивление дрогнул, я чуть не поперхнулась от неожиданности, – ты была права.

– Я?! – Так искренне удивилась я, перебирая в голове все, что я ему говорила. А болтала я действительно много. Черт! Да я вообще не замолкаю! – Когда?

– Я же все еще здесь, – напомнил он мне.

Мое сердце чуть не завизжало от восторга. Он признает, что неравнодушен ко мне? Ну, конечно, не равнодушен! Иначе бы я давно была трупом, как мадам.

– То есть…, – медленно улыбнулась я, – ты не имел в виду то, что говорил, когда называл меня уличной девкой?

Он ничего не ответил, просто я заметила, как он полез себе под балахон, я сначала испугалась, не поняла, что он собирается сделать, а затем в его руке я внезапно увидела колье. Моя челюсть рухнула в пол, я уставилась на украшение как на самое дорогое и бесценное во всем мире. С минуту я смотрела на колье выпученными глазами, а затем все-таки заглянула ассассину в глаза. Не сказав ни слова, он взял мою ладонь и вложил в нее колье. Еще минуту мой мыслительный процесс пытался завестись, но все попытки были безуспешными.

– Ты… – наконец выдохнула нечто похожее на слово я, – достал его. – Оторвавшись взглядом от украшения, я заглянула в его выпытывающие глаза. – Что ты стоишь? – Спросила я. Он удивился и только моргнул на это. – Целуй же меня!

Он сделал шаг ближе и прикоснулся к моим губам.

Он достал мне колье. Он признал, что я ему нравлюсь! Ох, как сладок был этот поцелуй! Долгожданный, страстный, невыносимо горячий. В его объятиях, даже, несмотря на то, что он ассассин, я чувствовала себя слабой и беззащитной девушкой, которую непременно защитит этот сильный, бесподобный мужчина. Но в тоже время мне вдруг стало невыносимо грустно. Ведь он из прошлого, я из будущего, разве к чему-то это может привести?

Он заметил, что что-то не так, отстранившись на миллиметр. В его глазах уже застыл нужный вопрос.

– Извини, – вздохнула я. – Просто… мне нужно тебе кое-что рассказать. – Он просто смотрел на меня. Почему я решилась? Потому что опыт на то, и опыт, чтобы учиться на своих ошибках. – В общем, такое дело… я… не совсем из этого времени. Я из будущего. Точнее из 2013 года. И… колье мне нужно было, потому что в будущем я получу заказ достать его из прошлого.

Ассассин долго смотрел мне в глаза, а потом улыбнулся.

– Неплохая выдумка, – заметил он.

– Что? Нет! Это!.. – И тут я вспомнила разговор с Антуаном. – Вот именно об этом я и говорила! В это невозможно поверить, но это так.

Отчаянно выдохнув, я надеялась, что он мне поверит. Однако мой не состоявшийся убийца лишь улыбнулся мне и снова поцеловал меня. Да, это хороший способ избежать ненужных разговоров, однако проблема все еще оставалась. Я действительно была из будущего. А он…

Наш поцелуй был внезапно прерван. Его прервали лошади, точнее топот их копыт. Ассассин отстранился от меня и обернулся. Я тоже пригляделась и увидела, как к нашему мини-городку приближается целая группа людей на лошадях. Все они скакали стремительно.

– Королевская гвардия, – вдруг произнес мой ассассин.

Я только челюсть успела уронить, когда он взял меня за руку и повел за собой.

– Королевская гвардия? – Повторила я. – Откуда они здесь?

– Они здесь из-за убийства мадам, – объяснил ассассин.

– Но!.. – Немного тормозила ход я. – Куда мы идем?

Ассассин остановился и посмотрел на меня.

– Мне нужно покинуть город.

Ну да, верно, он же убийца. Ну что? Когда он так целовал меня, я обо всем на свете забывала. Плохая девочка, знаю, но мне простительно. Он снова попытался идти, но тут до меня вдруг дошло.

– Но!.. – Снова сопротивлялась я. – Мне нужно вернуться.

– Зачем?

– Я же говорила, я из будущего. Портал в мое время будет… – я быстро подсчитала дни, – через четыре дня. Мне нужно будет вернуться.

– Но не сейчас.

Ассассин покрепче взял меня за руку, и мы побежали. Да, признаться честно, я была не в самой плохой физической форме, но по сравнению с ассассином, улитки бегали быстрее меня. Он несся сломя голову. И пока я внезапно не увидела то, к чему, собственно, он бежал, моих сомнений не было и в помине.

Через десять минут бега мы оказались на небольшой поляне недалеко от леса. Единственное дерево, к которому он меня вел, имело отличительную черту: к нему была привязана лошадь. При приближении оказалось, что моя голова достает как раз до ее седла. Здоровая то какая!

Ассассин подбежал к ней и принялся быстро развязывать поводья.

– Э-э-э… – протянула я, – это твоя?

Ассассин бросил на меня взгляд а-ля «а что не похоже?».

– Не то, чтобы я была против лошадей, – замахала руками я, – просто… я раньше никогда не садилась на лошадь.

Ассассин замер и обернулся на меня.

– Никогда? – Уточнил он. – Как же ты перемещалась?

– Вообще-то в моем времени… – ассассин закатил глаза и продолжил заниматься лошадью. – У нас есть железные кони. Вместо ног у них четыре колеса, и они управляются рулем. Еще есть метро, автобусы, даже двухэтажные! Самолеты и пароходы.

Он отвел лошадь чуть в сторону, я испуганно шарахнулась от нее, как будто она была бегемотом, который вдруг решил на меня навалиться. Через мгновение ассассин уже забрался
Страница 12 из 19

на лошадь и подал мне руку.

– Давай, – поторопил меня он.

Я сомнительно изучила лошадь и покачала головой.

– Нет, я на нее не залезу, – продолжала качать головой я.

– Ты хочешь, чтобы нас поймали и четвертовали? – Спросил меня ассассин.

Представив яркую картину в своей голове, описанную им, я хлопнула в ладоши:

– Итак, значит, лошадь, да? – Нервно улыбнулась я.

Подав ему руку, я собиралась только понять, с какого бока на эту… махину забираться, как ассассин моментально затащил меня одним резким движением наверх. Я успела только глубоко вздохнуть, пока устраивалась перед ним на животном. Он крепко обнял меня и прижал к себе.

– Э-э-э… – протянула снова я, – надеюсь, это нож упирается мне в бок? – Спросила я.

Ассассин одарил меня таким взглядом, что мне сразу стало стыдно. Я улыбнулась и отвела глаза в сторону. А затем мы поехали. О, мой ужас! Она вся шевелилась и шла! Это было!.. Я никогда в жизни ничего подобного не испытывала. Никогда! Это ужасно! То есть… ничего ужасного, на первый взгляд. Просто лошадь шла! И шевелилась! И я была в ужасе!

На самом деле катание на лошадях было неотъемлемой частью нашего дела, если бы не Эдди. Он переносил нас в определенные места максимально приближенно к нужной точке, где требовалось раздобыть тот или иной шедевр. Поэтому таким транспортом пользоваться и не приходилось.

Когда я немного привыкла к передвижениям на лошади и перестала вопить на всю округу, я решила все-таки уточнить.

– Так…, а куда мы, собственно, едем? – Спросила я.

– В мой родной город, – ответил ассассин.

Меня эта фраза несколько насторожила. Значит, это не соседняя деревенька где-то в двух часах езды?

– Это… где-то поблизости? – Спросила я.

– Это на Святой Земле, – ответил ассассин.

Закашлявшись, я поперхнулась.

– Где? – Хрипло выдавила из себя я.

– Ты никогда не была на Святой Земле?

– Во-первых, я не обязана была там быть, это раз. Во-вторых, если ты не веришь, что я из будущего, значит, я могу быть среднестатистической служанкой, которая хорошо, хоть соседнюю деревню видела! Не то, что Святую Землю.

Ассассин улыбнулся.

– В принципе, я не против Святой Земли и все такое, – продолжала я. – Но… мне, правда, нельзя уходить далеко. Иначе я не вернусь домой.

Ассассин ничего не ответил. Впрочем, чего я хотела? Сама села на его лошадь! Ужасно звучит. Или только у меня в голове?

– Так… что мы будем делать в твоем родном городе? – Поинтересовалась я.

– Там мой дом.

– А там вообще красиво?

– Очень, – пообещал ассассин. – Город построен в горах.

– Правда? – Заинтересовалась я. – Любопытно. И сколько до него ехать?

– Пару недель.

Я поперхнулась. Нормально так, полжизни ехать! Ужас, во что я ввязалась!

Мы ехали дальше в лес, а я все думала о Святой Земле. Неужели я серьезно собираюсь в такую даль? Не то, чтобы я была в диком восторге, нет, наоборот, я не хотела туда ехать. Но… этот ассассин почему-то никак не давал мне покоя. Не знаю уж почему. То есть знаю, наверное, но от этого не легче.

Так, секундочку!

– Э-э-э… можно вопрос? – Глянула на ассассина я. – А как тебя зовут?

Он улыбнулся.

– Думаешь, пора спросить? – Уточнил он.

– После того, как ты пытался меня убить, спасал, и теперь мы едем на Святую Землю, думаю, пора.

– Энцо.

– Энцо? – Удивилась я. – Это же… вроде итальянское имя, нет? Где, еще раз, твой родной город?

– Далеко.

– И… у тебя итальянское имя.

– Не уверен, что оно итальянское.

– Да брось ты! – Отмахнулась я. – Моя подруга ставила спектакль «Однажды в Риме» и знаешь, сколько имен своим персонажам она придумала? Мне приходилось ей помогать, поэтому, поверь мне, перерыв тучу разных сайтов с именами, я теперь настоящий эксперт по итальянским именам.

– И часто итальянцы оказывались наемными убийцами со Святой Земли? – Поинтересовался Энцо.

– В Ассассинс крид, да, – с легкостью кивнула я и тут же рассмеялась. – Не бери в голову. Думаю, в одиннадцатом веке ты единственный и неповторимый.

Его глаза заглянули в мои, и я снова рассмеялась.

Так мы проездили до самого вечера. Да, я страшно боялась этой лошади, которая двигалась подо мной. Но с Энцо было как-то спокойно. Да и чего таить? Мне нравилось с ним вот так вот кататься. Правда, мягкое место я себе отбила конкретно. Благо хоть он не заставлял своего коня переходить на галоп. Иначе бы я точно уже не слезла.

Когда начали сгущаться сумерки, Энцо остановил коня и быстро слез с него. Я осталась сидеть на месте. Даже когда лошадь не двигалась, все мои мышцы гудели, словно двигались самостоятельно, продолжая ход.

Энцо подошел ко мне и вытянул руки, чтобы я не рухнула на землю, как мешок с картошкой. Я осторожно начала слезать и уже через мгновение он подхватил меня и опустил на землю. Пару секунд помявшись рядом для приличия, я впилась в его губы. Это было настолько глупо! Ну, зачем я это делаю? То есть, понятное дело, хочу. Но он ведь из прошлого! Можно сказать, в моем времени – древняя пыль. Но я продолжаю его целовать…

Невозможно было остановиться. Я знаю, что делала это зря, ведь в какой-то момент мне придется уйти, оставить его позади. Да, я знаю, технически я могла бы вернуться обратно и оказаться здесь за пару часов до того, как ассассин ворвался в покои мадам, забрать ожерелье и дело с концом. Но тогда бы я не встретила его, он бы не вспомнил меня, а повторить это уже было бы невозможно.

Я знаю, что существует важное правило не связываться ни с кем из прошлого. Максимум – спросить в какую сторону моя цель, не больше. Я же… В общем, надеюсь, Эдди об этом никогда не узнает. Иначе мои проходы в прошлое наверняка будут закрыты. Он меня в Венецию точно не отправит после такого. Хм, в Венеции, наверное, столько симпатичных венецианцев! … О, черт! Прекрати!

В общем, когда мы все-таки остановились на ночлег, в теории это выглядело куда более безопасно. Энцо развел костер. Мои глаза были размером с тарелки, не меньше! Спичек и зажигалки у него ведь не было! Сказал: «Нужно тебя накормить», и через полчаса вернулся с тушкой умерщвленного животного. Я держалась за желудок изо всех сил, пока он, не буду вдаваться в подробности, готовил мне ужин.

Присев на корягу рядом с ним, я не могла отвести от него взгляда.

– Что? – Спросил меня он.

– Да с тобой не страшно на необитаемом острове, – заметила я.

– Зачем тебе на необитаемый остров? – Спросил Энцо.

Я уже начала понимать, когда он шутит, поэтому улыбнулась.

– Да не знаю, – покачала головой я. – А зачем мне в лес посреди Франции?

Энцо продолжал колдовать над ужином, а я продолжала, не отрываясь, смотреть на него в ответ.

– Неужели ты впервые в жизни встречаешь кого-то, кто умеет готовить? – Спросил он.

– Я впервые в жизни встречаю того, кто делает это бескорыстно, а не просит за это мешок золота, на твоем языке выражаясь.

– А что, – его глаза игриво коснулись меня взглядом, – в твоем будущем нет таких, как я?

Я поняла, что он сказал это скорее с лукавством, он по-прежнему не верил, что я из прошлого, но решила не обращать на это внимания.

– В моем времени вообще все по-другому, – отмахнулась я. – Не то, чтобы все плохо, просто вседозволенность
Страница 13 из 19

и вседоступность во многих сферах заставляет людей требовать больше, чем они могут предложить.

– Правда, не все так плохо в нашем будущем. Двадцать первый век вообще век технологий и прогресса. Придумали телевизоры, которые мы, правда, уже не смотрим, – я улыбнулась. – Это такие ящики с двигающимися картинками. А еще мобильные! Убила бы сейчас за свой айфон! – Призналась я. – Наверное, почта у меня уже переполнена. Потом опять буду неделю разгребать.

– А еще у нас есть супермаркеты, – глядя на поджаривающееся животное, продолжала я, – это типа рынков или… в этом времени есть рынки? В общем, ты туда приходишь, в супермаркет, и берешь любую еду, которую хочешь. Потом приходишь домой и у тебя все уже есть. С деньгами, конечно, труднее, с другой стороны, можно найти нормальную работу и зарабатывать.

– В наше время почти не осталось королей, только президенты в черных костюмах вечно встречаются на каких-нибудь саммитах, чтобы договориться о мире во всем мире. Все совсем по-другому.

Я замолчала и ушла в себя, потому что мой мир всплыл перед глазами, словно я там только что оказалась. Только в этот момент я поняла, что соскучилась по дому. Не то, чтобы у меня там тысяча незаконченных дел, просто там все узнаваемо и намного проще.

– Ты, и правда, из будущего, – внезапно произнес Энцо.

В его голосе слышалась легкая грусть, по мне это резануло.

– Да, – кивнула я. – И… теперь ты понимаешь, почему все так сложно?

Энцо ко мне не обернулся.

– Не вижу никаких сложностей, – произнес он.

Я хотела что-то сказать, но тут вдруг поняла, что он имеет в виду. Технически я не могла забрать его с собой в свое время, с другой стороны он мог иметь в виду совсем не это. Святая Земля и я еду с ним. Да, в какой-то степени это вариант, но… неужели я готова бросить все, свое будущее ради того, чтобы остаться здесь с Энцо? Хорошо, что этот вопрос был задан не вслух.

Оставшуюся часть вечера мы промолчали. Я съела ужин – как это было вкусно! – и меня начал смаривать сон. Энцо расстелил на земле что-то вроде подстилки, и я улеглась на нее, оставив ему краешек, на котором поместилась бы едва ли моя тень в ясный полдень.

Да, на земле я еще ни разу не спала. И тот поход с друзьями не считается. Мы спали в палатке, а не под открытым небом, там был матрас, мягкий и удобный, а я проснулась на утро от того, что по мне что-то ползло. Вроде бы уже светало, но Энцо я рядом не обнаружила, когда осмотрелась. Лошадь все еще стояла.

Поднявшись с импровизированной кровати, и тут же почувствовав, как болит все тело, я застонала. Это было ужасно! Ноги и мягкое место вообще гудели так, словно кто-то делал из них вчера отбивные. Кости ломило, я спала на неровностях, где-то в бок вечно упиралась какая-то ветка. В общем, ночка была не из легких. Как оказалось секундой позже, утро тоже не задалось.

Энцо выскочил из-за деревьев словно тень. Я так испугалась, что не сразу поняла, что он направляется ко мне. А он именно ко мне. Наклонившись, он быстро выпалил:

– Тебе нужно уходить.

– Что? – Растерялась я. – В смысле?

– Они решили осмотреть ближайшие леса в поисках убийцы, – объяснил Энцо. Тут-то я и вскочила (ладно, с кряхтением полчаса поднималась) на ноги.

– Что? – Уже стоя на ногах, повторила я. – Но…

– Пойдешь в ту сторону, – указал позади меня Энцо, – через пару часов вернешься обратно к дому мадам. Ведь там же находится твой выход в твой мир, так?

Его слова почему-то засели комом в горле. Я, молча, кивнула, а он за одно мгновение собрал то, на чем я спала, и оседлал лошадь, разворачивая ее в совершенно другую сторону. В этот самый момент я вдруг поняла, что сейчас он уйдет и, вполне возможно, я больше никогда его не увижу.

– Иди! – Скомандовал он.

Я быстро развернулась и сделала пару шагов в том направлении, в которое он отправил меня. Затем остановилась и обернулась.

– Но… – посмотрела на него я. Он все еще не уходил, наблюдая за мной, – как же через пару часов? Мы ехали вчера весь день.

– Мы ездили кругами, – объяснил Энцо.

– Но ты же… ты же не поверил в мою историю.

Энцо не ответил на мои слова, снова повторив:

– Уходи.

Я поняла, что не могу. Если я сейчас сделаю хотя бы один шаг, я просто умру от разрыва сердца. Вместо того, чтобы уходить, я наоборот подошла к Энцо, почти не боясь его лошади. Он наклонился, чтобы быть чуть ближе ко мне. Его лицо было обеспокоенным и хмурым. Он со мной прощался, а я этого ни за что на свете не хотела. Я заглянула в его глаза.

– Энцо, – позвала я. – Я не хочу возвращаться домой.

– Почему? – Нахмурился сильнее он.

– Я не хочу там быть без тебя, – призналась я.

Он замер на несколько мгновений, казалось, даже его лошадь замерла вместе с ним. Несколько минут мы, молча, смотрели друг другу в глаза. А затем он наклонился ко мне и поцеловал. Я вцепилась в его руку мертвой хваткой, как будто действительно могла что-то сделать, если бы он внезапно решил уйти.

– Я вернусь за тобой, – пообещал он, когда отстранился.

Я выдохнула облегчение и улыбнулась.

– А теперь иди, – повторил он.

Я кивнула и добавила:

– Будь осторожен.

Он подарил мне взгляд «разве я похож на того, кому следует соблюдать осторожность?», а затем ускакал – в буквальном смысле в данном случае. Что же я делаю? Да, он безумно хорош, я это понимаю. Я от него без ума, это я тоже, кажется, понимаю. Однако, одна лишь мысль о том, что я могу его потерять показалась мне слишком невыносимой.

Только когда он сказал мне возвращаться, я поняла, что он прощался со мной. Я ведь была права, решить эту проблему просто было нельзя. Нужно, чтобы один из нас увидел выход. Два мира, два времени, разделенные десятью веками, только компромисс в данном случае мог помочь. И я вдруг поняла, что он не сможет просить меня идти со мной, он не такой – ага, убийца-наемник, но постесняется вклиниться в мое время – он не позволит себе вторгаться в мою жизнь без моего желания.

Но потерять его я не могу! И не хочу!

Идти было довольно трудно, но Энцо не солгал, мы действительно не ушли далеко. Не верится, что он действительно был готов отпустить меня, не собираясь просто увезти на Святую Землю, например. Нет, я, конечно, люблю путешествия, но в комфортном кресле самолета, а не на шевелящейся во всех местах лошади.

В общем, я вернулась обратно.

Какое-то время я побродила в окрестностях, наблюдая за происходящим у дома мадам. Королевская гвардия была совсем не такой, какой были здешние жители. Во-первых, одеты они были с иголочки, да и выглядели не как фермеры и земледельцы, а как Энцо (в опасном смысле этого слова), например. Поэтому я и не приближалась к дому на всякий случай.

Рассчитывая на то, что они к вечеру уедут, я бродила вблизи дома мадам, периодически посматривая на все входы. Наплевать, что я зайду с главного, мне бы присесть, ноги гудели страшно. Когда я мялась возле небольшого домика в двух шагах от портала, меня внезапно схватили за руку. Сначала я решила, что это Энцо, но потом обернулась и испуганно ахнула.

– Антуан, – выдохнула ужас я. – Что ты?..

Я не успела закончить, да даже как следует начать фразу, как он сразу же произнес:

– Что ты здесь делаешь?! – Возмутился он
Страница 14 из 19

громким шепотом. – Тебе нужно срочно уходить!

– Да не беспокойся ты, – отмахнулась я. – Все в порядке, я не пойду в дом мадам. Может, только к ночи, чтобы поспать.

– Глупая! – С силой прижал меня к стене дома он. – Они не уедут. Мадам была фавориткой короля, они не успокоятся, пока не найдут убийцу.

Я скривилась.

– Если она была фавориткой короля, чего она забыла в этой глуши?

– Ее сын не от месье.

– А-а-а! Не важно. Ладно, переночую в соседнем доме.

Я только оттолкнулась от стены, но Антуан меня снова к ней прибил. Тут уже пошло мое неподдельное возмущение.

– Ты что, глухая? – Возмутился он. – Тебе нужно уходить. Сейчас же!

– Да что за?.. – И тут я вдруг поняла, с какой целью Антуан меня прогоняет. – Подожди, ты что, считаешь, что это я убила мадам? – Антуан промолчал красноречивее всех слов. Мои глаза полезли на лоб. – Да ты свихнулся! – Возмутилась теперь я, ударив его по рукам. – Я бы ни в жизни не убила никого! Тем более мадам, у которой мне всего-то надо было украсть колье.

– В наше время убивают и за меньшее, – немного успокоился Антуан, опустил руки, и перестал цепляться за меня.

– Может быть, в ваше время и убивают, а в наше… – впрочем, в нашем времени хватает своих убийств, – короче! Антуан! Как ты мог подумать, что я убила мадам?

– Нормальные служанки не просят сводить их к трупу! – Возмущенно напомнил он.

– Так я же не на труп любоваться ходила, я колье искала, ты что?

Он ничего не ответил, просто по его растерянному взгляду я поняла, что он как-то об этом не подумал. Но вместо того, чтобы извиниться или найти парочку аргументов в свою пользу, он снова прижал меня к стене и в этот раз наклонился к моим губам. Я моментально закрыла ему рот рукой.

– Что ты делаешь? – Спросила я.

Его пронзительно синие глаза горели желанием, руки сжимали мою талию так сильно, что можно было уже кричать. Слегка ослабив его хватку, я позволила ему ответить мне на вопрос.

– Не могу, – произнес он. – Не могу избавиться от тебя.

И он снова попытался наклониться ко мне за поцелуем. Я закрыла ему рот рукой и в этот раз, однако он сам взял мою ладонь и попытался опустить ее.

– Антуан, – поняв, что он вроде посильнее меня будет, заговорила я, – перестань.

Это было как красная тряпка для быка. Он внезапно прильнул к моей шее, я как-то этого не ожидала.

– Антуан, – продолжала говорить я, – мне очень жаль, но… – Он оказался на уровне моих глаз. – Тебе лучше отпустить меня.

– Почему?

– Наверное, потому, что я знаю, что за подобное тебя вполне может убить убийца мадам.

Антуан не понял ни слова из того, что я сказала, однако больше целоваться не лез. То ли он мне не поверил, то ли опять решил, что я и есть убийца, но в этот раз он просто отпустил меня и отошел в сторону.

– Где ты была все это время? – Спросил Антуан.

– Я была не одна, – объяснила я.

Антуан бросил в мою сторону ревнивый взгляд.

– Это тот тип из будущего? – Нахмурился он.

– Нет, – покачала головой я. – Мне жаль, Антуан.

– Правда? – Ухмыльнулся он. – А, по-моему, тебе совсем не жаль.

Он развернулся, чтобы уйти, я хотела его остановить, но чтобы я сказала? Если бы не «поцелуй меня уже», то ему точно было неинтересно. Вот я попала-то! Впервые все закрутилось настолько быстро и эмоционально, что я остановиться не успеваю даже чтобы сделать передышку!

Ладно, не важно. Антуан, конечно, милашка, но с Энцо ему не сравниться ни за что на свете.

Шесть

Итак, я снова осталась одна. Без еды. И воды. Это было ужасно! Конечно, я поела… позавчера. Честное слово, хотелось есть как никогда. Но выбора особого не было. Хорошо хоть дом, в котором я обосновалась, королевская гвардия уже осмотрела. Это хотя бы позволило мне там пересидеть.

Ближе к обеду следующего дня я уже хотела выть от голода, когда в моем убежище вдруг появился гость. Я приготовилась ко всему на свете, ожидая гвардейцев, типа из будущего, Антуана, но потом я внезапно почуяла запах еды, и голод взял свое. Я вышла на свет.

– Извини, что задержался, – произнес Энцо.

Я бросилась ему на шею, крепко обнимая и накрывая его губы поцелуем.

– Энцо, – отрываясь от него, выдохнула я, – ты пришел.

– Я же обещал, – напомнил он.

Я медленно улыбнулась.

– Проголодалась? – Спросил он.

Все, можно было считать, что Энцо завоевал мое сердце окончательно и бесповоротно. Он вернулся с едой и водой, может быть, не кристально чистой, но, извините, кто еще тут придирается? Конечно, я была в этом смысле не очень подкована. Потому что вообще-то не рассчитывала на пребывание здесь больше двух дней. То есть изначально, ведь Эдди всегда перестраховывался, и подобных инцидентов почти не возникало. Кто же знал, что я встречу Энцо? Да и вообще, что все так закрутится?

По сути путешествия во времени не должны быть долгими, чтобы мы не принимали участие в происходящем, как я сейчас, например. Менять прошлое нельзя, потому что практически невозможно предсказать, как одно или несколько событий могут изменить будущее.

После того, как я наелась, напилась и была довольна жизнью, естественно, я перешла к следующим потребностям. К целованию Энцо. Да, это потребность! Ну, а что? Он и так ждал, пока я поем. Да и я этого ждала. Правда, в тот момент об этом не думала, но не важно.

– Завтра… – в передышке (крохотной такой) между поцелуями решила сообщить я, – мне нужно будет отнести колье.

– Что? – Однако, удивился Энцо, отстранившись.

Ну вот, больше не целует. Я разочарованно вздохнула. Подумаешь, воздух. Кому он нужен, когда такой, как Энцо, тебя целует?

– Это мое задание, – напомнила я. – Портал откроется завтра ночью. Точнее сегодня ночью. В полночь.

– Ты же хотела остаться.

– Я все еще хочу остаться, – подтвердила я. – Но если я не верну заказ, Эдди отправит за мной кого-нибудь еще. А этот кто-нибудь еще – Макс, не думаю, что он будет рад этому.

– Почему?

– Макс… – я вздохнула, – скажем так: он индивидуальность и личность, и это для него на первом месте. Заставлять его «подчищать» за кем-то, это то же самое, что какого-нибудь принца заставлять мыть полы после того, как по ним прошла лошадь и стадо коров.

Энцо улыбнулся. Мне нравилось, когда он улыбался. У него была такая уникальная улыбка. Каждый раз, когда он улыбался, мой желудок «сворачивался в трубочку» от восторга.

– Но ты не волнуйся, – заверила я, – мне нужно будет только отдать колье и сообщить, что здесь требуется кое-что доработать. Тогда Эдди вернет меня обратно и потом ему уже будет не с руки посылать за мной. Для него важнее всего деньги.

– Какое у вас сложное время, – заметил Энцо.

– Почему это? – Не поняла я.

– Одни беспокоятся о себе, другие о деньгах, кто-нибудь вообще беспокоится о ком-то еще в ваше время?

– Да, – кивнула я. – Из семи миллиардов парочка человек найдется.

Энцо снова улыбнулся.

– Значит сегодня в полночь, – подытожил он.

Я кивнула.

– Не волнуйся, я вернусь очень быстро. – Не знаю почему, но в его взгляде что-то подсказало мне, что он не очень-то в это поверил. – Что?

Он заглянул мне в глаза, сморгнув ту толику недоверия, что я прочитала в них секундой ранее.

– Я принес фруктов, – сообщил он. – Поешь?

– Прекрати
Страница 15 из 19

меня раскармливать, – сузились мои глаза. – Или ты хочешь сделать из меня толстуху?

Энцо посмеялся.

– Чего я хочу, это мое дело, – произнес он, – а теперь ешь.

Я посмеялась и продолжила его зацеловывать.

Когда стемнело, Энцо сориентировал меня по времени – без часов я как без рук и ног, хотя училась определять время по солнцу, но сейчас была ночь, поэтому моя стратегия рухнула – и я отправилась к порталу. Конечно, если бы Энцо не было, я бы села в портал и ждала, когда меня Эдди обратно вернет. Так что сейчас мне повезло.

– Жди меня, – еще раз поцеловав его, просила я. – Скоро вернусь.

Энцо остался в дверях заброшенного дома, а я отправилась к порталу. Да, вид у меня конечно, ужасен. В принципе, если Энцо его терпел, значит не все так плохо. Ладно, не важно. Главное, быстро вернуться назад.

Я уже все продумала. Скажу, что по случайности я там чуть кого-то не убила и мне надо поднять его на ноги, а потом я вернусь. Пару месяцев мне дадут, а потом забудут про меня, и никто за мной не пойдет. Да даже если пойдут, к тому времени я уже смогу добраться до Святой Земли. Да, если честно, меня это пугало. Но какая, в общем-то, разница? Я, и правда, не знаю, как смогу без Энцо, так что лучше уж Святая Земля с ним, чем целый мир без него. Гениально, скатилась до чего? Эх, чувства!

Подойдя к нужному месту, я тут же принялась дорисовывать символ на земле. В большинстве своем он был заставлен какими-то корзинами и всяким хламом, но мне не требовалось его разгребать, заклинание в любом случае сработает, ведь Эдди с той стороны – в смысле из будущего – будет читать заклинание.

В общем, я дорисовала то, что было нужно, и принялась ждать. Точность часов Энцо была, конечно, примерная, но так или иначе, мне пришлось ждать довольно долго. Меньше, чем если бы Энцо меня не сориентировал. Возможно, конечно, я ждала и не так долго, но в неизвестном мне мире, где королевская стража ищет убийцу мадам, не прельстило ожидать в темных кулуарах. Минут двадцать я стояла, пока, наконец, круг подо мной не вспыхнул. Наконец-то!

Как и при первом перемещении, вокруг все начало расплываться, я стала слышать отдаленный голос Эдди, который с каждым новым словом все приближался. Вокруг начали появляться знакомые черты и фигура моего босса. Через минуты две окружение из прошлого совсем исчезло, и я оказалась в своем времени.

Эдди закончил заклинание и сначала улыбнулся мне, а потом улыбка сползла с его лица.

– Сирина, – выдохнул он.

– Да-да, знаю, выгляжу ужасно, – отмахнулась я. – Ну, извините! Я тут ела изредка местную пищу, вообще удивительно, что я выжила!..

– Нет, – мотнул головой Эдди.

– Что нет?

Он поднял руку и указал, как мне показалось, на меня, но потом я поняла, что он указывал позади меня. Я обернулась. И обомлела.

– Энцо, – выдохнула я.

Он стоял в шаге от меня и смотрел то ли испуганным, то ли выжидающим взглядом. Думаю, выжидающим, не может ассассин чего-то бояться.

– Ты знаешь его имя?! – Возмутился Эдди.

Я тут же сделалась виноватой и посмотрела на своего босса щенячьими глазами. Он был просто в ярости.

– Ну, прости, – попросила я. – Это вышло случайно! Я все делала, как ты учил, зашла в спальню, а там убийство! Мадам мертва! Конюх меня обнаружил, прибыла королевская гвардия! А там еще был этот тип из 2015 года! Ты представляешь, какой это был для меня стресс?

– И как в это все вмещается он?! – Никак не отвлекался Эдди.

Я неуверенно улыбнулась.

– Ладно, давай так: не надо мне никакой Венеции, хорошо? Только позволь мне оставить его здесь на несколько дней, ладно?

Глаза Эдди расширились.

– Ты с ума сошла, Сирина?! – Возмутился он. – Немедленно выйди из круга, я отправлю его обратно!

– Нет! – Вцепилась в Энцо я. – Если ты это сделаешь, я уйду вместе с ним.

– Сирина! – Перешел на крик Эдди.

– А у меня колье, помнишь? Я его достала. И если ты отправишь Энцо, то со мной, и я спрячу его там, где ты ни за что на свете не сможешь его отыскать!

– Сирина! Это не повод для угроз! Ты притащила в будущее человека из прошлого! Это может изменить будущее!

– Но пока мир не рушится, так ведь? – Заметила я.

– Да ты!.. Ты!.. – Эдди задыхался от возмущения. – Ты невозможна! Ты же самая здравомыслящая и рассудительная! Я отправлял тебя в такие места, куда бы сам не решился отправиться, а ты! Ты притащила в это время какого-то типа из одиннадцатого века!

– Я его не тащила, он сам пришел.

– Зачем? – Не понимал Эдди.

На самом деле я лучше кого бы то ни было понимала зачем.

– Эдди, – я вздохнула, переводя тему, – давай так: мы отправим его назад. Я обещаю. Но не сейчас. Дай мне пару дней.

– Для чего?

– Я хочу полистать историю и узнать, насколько я необходима в настоящем…

– Что?! – Заорал он. – Ты что совсем ума лишилась?! Да как ты вообще могла такое сказать?!

– Эдди, – спокойно позвала я, пока он дышал как разъяренный бык, – пожалуйста.

– Почему я должен идти тебе навстречу?

– Потому что я прошу тебя.

– Это не просьба, адресованная ко мне. Ты просишь меня нарушить космические правила.

– Да ладно, Эдди, космос не станет возражать против двух-трех дней его пребывания здесь. Он же не был против, когда я туда отправилась!

– Но он не знает правил!

– Так я же знаю! – Напомнила я.

– Я тебя не отпущу, – покачал головой Эдди. – Даже не думай.

– А если я найду доказательства того, что мое пребывание здесь ничем не пригодится?

– Зачем тебе это? Ты же хочешь отправиться в одиннадцатый век! Да тебе хватит двух недель, чтобы захотеть обратно!

– Возможно. Но это мое право. Помнишь, ты как-то сказал, что судьба порой заводит нас в самые неожиданные места?

– Да, но я не имел в виду одиннадцатый век и встречу с каким-то… Он вообще кто?

– Энцо, – представила я. – Эдди.

Энцо даже не дрогнул, Эдди снова возмущенно вздохнул.

– Не могу поверить, – покачал головой он.

– Эдди, – я шагнула к нему и достала колье, – я принесла его. Пожалуйста, я прошу тебя. Пару дней.

Эдди взглянул на колье и пару секунд заворожено смотрел на него. Я буквально видела, как в его глазах подсчитывались деньги. Тем не менее, он сморгнул свою алчность и отвернулся.

– Если я все-таки разрешу тебе его оставить, ты должна обещать мне: никаких контактов, он должен выглядеть, как этого требует время. И он будет под твоей ответственностью. За последствия будешь отвечать только ты и никто иной.

Я едва сдержала улыбку.

– Спасибо, Эдди, – протянула я ему колье.

Он забрал украшение и еще раз тяжело вздохнул. Я повернулась к Энцо. Судя по выражению его лица, за разговором он следил и более или менее нас понимал, другое дело вникнуть в этот словесный водоворот было трудновато.

– Что происходит? – Спросил он.

– Ты остаешься, – объяснила я. – По крайней мере, на пару дней, до тех пор, пока я не выясню свою бесполезность в этом времени. А потом мы отправимся к тебе.

– И ты покажешь мне свой мир?

– Не то чтобы мир, конечно, но мою квартиру точно продемонстрирую, – хмыкнула я. – И магазин одежды.

Это было похоже на сон. Я всегда испытывала это ощущение после путешествия. Но сейчас это чувствовалось куда сильнее. Энцо в моем времени. Да, я хотела к нему, но тот факт, что я
Страница 16 из 19

могу показать ему мой мир, меня несказанно радовал. Гораздо больше, чем его стремление показать мне свой родной город где-то на Святой Земле.

Честно говоря, тот факт, что Энцо пошел за мной, меня немного удивил. Но еще тогда, в одиннадцатом веке, я очень сильно надеялась, что он, возможно, поймет, чего я хочу, и отправится за мной. Этого уже исправить было нельзя. Я действительно заготовила речь для Эдди заранее.

И он все-таки понял. Теперь Энцо в моем времени, а у меня есть реальный шанс.

После того, как Эдди проверил колье на подлинность, он все-таки выпустил нас из комнаты.

– Пока положу в сейф, – произнес Эдди. – И отзвоню клиенту. Завтра заберет.

Я посмотрела на настенные часы в коридоре, которые показывали начало четвертого дня и улыбнулась. Как же все-таки было приятно вернуться домой. А еще приятнее сделать это с Энцо. Не знаю, почему, как только он появился в моем времени, я испытала дикий восторг и облегчение. Может быть, Эдди был прав, то время было не для меня, и я надеялась, что Энцо понравится мое время. Но одно дело меня отправлять в прошлое, когда будущее еще не очень-то определилось, а совсем другое, когда Энцо остается в моем времени…

В общем, это все сложно, думать пока над этим особо не хочется.

– Идем, – взяла за руку Энцо я и повела в переговорную. – Я покажу тебе мой мир.

Он сжал мою ладонь в своей и доверился мне, следуя за мной без опасений. Зато я немножко волновалась. Одно дело я, знаю большую часть того, что было в его времени, другое дело он, никогда даже не предполагавший, что может случиться в будущем.

Когда я распахнула дверь переговорной комнаты и прошла внутрь, я сразу же впилась в Энцо взглядом, наблюдая за его реакцией. Он не сразу сориентировался, но когда заметил широкое окно с видом на город…. Это был культурный шок! Медленно и осторожно он подошел к окну и окинул город изумленным взглядом. Думаю, он сейчас выглядел как все эти герои фильмов, в которых они попадают в будущее. С разницей только в реакции – в фильме подобное сыграть нельзя.

– И это твой мир? – Выдохнул он, почти не пытаясь скрыть удивление.

– Ага, – сжала его руку сильнее я, как будто боялась, что в какой-то момент он с дикими воплями выбежит из комнаты.

И тут он увидел «что-то» в небе. Присматриваясь к этому «что-то» как можно внимательнее, он буквально потерял дар речи, даже растерянно провел рукой по волосам, настолько он бы удивлен.

– Это самолет, – объяснила я. – Это… вроде летающей лошади. Только люди перемещаются внутри.

Энцо резко повернул в мою сторону голову и широко распахнул глаза.

– Там люди? – Удивлено переспросил он.

– Ага, – подтвердила я. – Ну что? Ты готов стать частью этого мира?

Энцо еще раз посмотрел в окно. Он сделал глубокий вздох, и мне показалось, что у него закружилась голова от всего увиденного. Когда он повернулся ко мне, выражая тем самым свою готовность идти за мной, я мешкать не стала и направилась к выходу.

– Сначала нужно заглянуть в магазин одежды, – объяснила я. – А то ты одет явно не в тему. Подождешь меня, ладно?

Энцо кивнул.

Я дошла до раздевалки и, оставив Энцо снаружи, пошла переодеваться. Конечно, душ принять не мешало, но я решила дотерпеть до дома. Уж больно мне хотелось его одеть. К несчастью, вещей современных у нас было мало, в будущее мы ходили редко, но теперь, думаю, Эдди может пополнить запасы. Но мне было не до этого, я торопилась одевать Энцо! Нашла себе игрушку, тоже мне!

В общем, переодевшись, конечно я выглядела совсем не так, как в одиннадцатом веке. Темно-синие джинсы, светло-серая туника с длинным рукавом и поясом на бедрах. Волосы я наконец-то расчесала, и они рассыпались у меня по спине и плечам. Когда я вышла к моему ассассину, он с любопытством всматривался куда-то вдаль. Когда он увидел меня… да, шок все еще преобладал!

– Что скажешь? – Спросила я.

– Это… – нахмурился он, – неприлично.

Я лишь вздохнула.

– Поверь мне, это… – я указала на себя, – просто пример скромности, по сравнению с тем, что творится на улице.

Энцо ничего не ответил. Я просто взяла его за руку, и мы пошли к лифтам. Да-да, к лифтам. Сначала Энцо не понял, зачем мы остановились, когда загорелась кнопочка вызова, а цифры начали меняться наверху, потом «дзынь» и еще куча света в холле… Энцо внезапно часто задышал.

– Ты в порядке? – Спросила я.

Он нервно сглотнул, а тут еще двери распахнулись. Внутри стояли трое мужчин в черных строгих костюмах.

– Идем, – шепнула я, и мы зашли в лифт.

Когда мы оказались в кабине, на Энцо накатил приступ клаустрофобии. Он напрягся и стал вертеть головой, как будто искал какую-нибудь спасительную кнопку, на которую можно было нажать и прекратить все это. Да, все было замечательно, никто не падал вниз, лифт как лифт – обычная закрытая со всех сторон коробка, Энцо это вроде понял, но все равно чувствовал себя неуверенно. Да еще и этот лифт а-ля «прощай обед». Энцо вжался в стену лифта.

– Все хорошо, Энцо, – заверила я. – Это такое приспособление для перемещения в высоких зданиях. Знаешь, чтобы не ходить пешком по лестницам.

– Чем плохи лестницы? – Еле держался Энцо.

Лифт наконец-то приехал, и когда двери распахнулись, он буквально выскочил из него, шумно набирая в грудь воздуха. Едва держась на ногах, Энцо пару минут переводил дыхание. Когда он немного успокоился и выпрямился, я снова спросила:

– Ты в порядке?

– Да, – заверил меня он, явно пересиливая себя. – Все… нормально. Просто… этот… фильт…

– Лифт, – поправила я.

– Да-да, он самый, – закивал Энцо, – немного необычен.

Я медленно улыбнулась.

– Хочешь, передохнем, прежде чем выходить на улицу? – Предложила я.

– Нет, все в порядке, – заверил Энцо, почти выровняв дыхание.

Думаю, его тренировки, как ассассина, ему оказали немалую услугу. Но даже самые лучшие тренировки одиннадцатого века не могли подготовить его к такому будущему.

Я взяла его под руку, мы отправились к выходу. Мало того, что нас выпускала электронная система, так еще и двери были прозрачными и самостоятельно раздвигающимися. Энцо сначала помедлил, но когда я спокойно шагнула вперед, с большим напряжением, но все-таки последовал за мной.

Мы оказались на улице, и начался настоящий ужас! Народу снаружи – тьма. Ладно, по сравнению с той деревушкой в одиннадцатом веке, но все равно. Как обычно, машины ездили по шоссе, люди куда-то торопились, разговаривали по телефону, продавцы в палатках с едой торговали.

Энцо ловил взглядом все, что нас окружало. Он словно попал в другой мир (что, в общем-то, так и было), всматриваясь во все, что происходило вокруг, взглядом потерявшегося на чужой территории ребенка.

– Давай по порядку: – Предложила я. – Итак, то, что железное и носится по дорогам, это машины. Железные кони нашего времени. Они, конечно, ездят быстрее и немного опасны, в смысле, если выйдешь им под колеса, но так они просто довозят до цели своих пассажиров и водителей этих машин.

– А это что? – Указал на землю Энцо.

– Это асфальт, – объяснила я, и медленно двинулась вперед, к магазинам. – Специальное покрытие, чтобы нам было легче ходить и удобно. Видишь, какой ровный?

Энцо выглядел совершенно
Страница 17 из 19

потерянным. Казалось, его пугало все, что здесь творилось. Кучка курящих в сторонке провожала нас заинтересованными взглядами.

Пока мы направлялись к магазинам, навстречу нам спешил народ. Энцо внимательно вглядывался в их лица, я все думала зачем, спустя минут пять стало понятно.

– Я не узнаю их лиц, – произнес он.

– Что? – Не поняла я.

– Мы встретили уже больше двухсот человек, но я не узнал ни одного лица. Они же должны возвращаться обратно.

– Ну… – задумалась я, – смотря, куда они спешат.

– А куда они спешат? – Спросил меня он. – У них нет никаких вещей, еды, ничего. Они просто идут.

– В наше время все гораздо проще. Помнишь, я рассказывала тебе про супермаркет? – Энцо кивнул. – Поэтому они спешат только на работу, чтобы на эту еду заработать.

– Зачем?

– Затем, что огороды в больших городах не встретишь.

– Почему?

– Знаешь, как называют современные мегаполисы? – Энцо глянул на меня взглядом инопланетянина. – Большие города? – Объяснила я. Теперь он понял. – Каменные джунгли. Здесь мало земли, нет возможности выращивать ничего самостоятельно. То есть, конечно, можно поехать за город и купить себе клочок земли…

– Купить? – Удивился Энцо.

– Ага, – подтвердила я. – Здесь у нас не завоевательные походы, здесь все за деньги. А войны теперь ради нефти. – Еще один взгляд полного непонимания. – Нефть – это топливо. Корм для машин. Без них машины не ездят. Кто владеет кормом для машин, тот владеет экономикой. Деньгами, то есть.

Энцо выглядел так, словно я нагрузила его тремя бульдозерами и еще подгоняю его идти вперед. Но испытания все еще не заканчивались. Мы дошли до магазина.

Зайдя внутрь, Энцо буквально растерялся от разнообразия одежды вокруг. Я потащила его в мужской отдел. Он долго не решался подходить к вешалкам с одеждой, присматриваясь к ним очень внимательно.

– Чего ты боишься? – Спросила я. – Это просто одежда.

– Здесь слишком много мест, где можно укрыться, – объяснил Энцо.

– Но здесь есть камеры, – напомнила я. – Такие… черные штучки, которые за тобой наблюдают. – Зачем я это сказала? – Для твоей безопасности. Чтобы никто не прятался здесь! – Поспешно объяснила я.

Вроде бы он слегка успокоился.

– А кто за нами следит? – Спросил он.

– Служба безопасности. Они специально здесь работают, чтобы нас защищать от… плохих ребят, которые могут прятаться между вешалок.

Хоть Энцо и находился в шоке, мой сарказм он понял. Немного успокоившись, он все-таки согласился подойти к одежде. Я собрала ему парочку костюмов плюс нижнее белье и повела его в примерочную.

– Здесь нужно примерять вещи? – Удивился Энцо, когда я затолкала его в примерочную.

– Конечно.

– Зачем?

– Вдруг не подойдет?

– Как это?

Я улыбнулась и поцеловала его.

– Вот, – развесив вещи по вешалкам, произнесла я. – Надень, а потом выйди, я хоть посмотрю на тебя.

Я вышла из примерочной и сделала глубокий вздох. Неужели я, и правда, одеваю ассассина из одиннадцатого века в джинсы и толстовку? Не верится. Но что поделаешь? Я хотела хоть пару дней побыть в моем времени. Конечно, он в шоке и я больше всего боялась, что в какой-то момент он просто убежит с диким криком: «Верни меня обратно!». Но пока он держался, и я не собиралась больше добавлять ему волнений на сегодня. После магазина – домой. И больше никуда.

– Вам помочь? – Подошла ко мне девушка, которая работала в магазине.

Я только набрала в грудь воздуха, как шторка примерочной распахнулась, и к нам вышел Энцо в черных джинсах, которые застегнуть никак не мог. Он был только в джинсах. Его торс… это что-то невероятное! Его тело было создано из мускулов. Ни одного грамма жира, идеальные линии, все до миллиметра продумано. Даже шрамы, пересекающие его грудь и ребра справа…

– Дорогая! – Высунулся какой-то мужик с обвисшим пузом из соседней кабинки. – Принесешь мне брюки побольше?!…

И тут он, как и его дорогая, как и весь магазин, в общем-то, заметили моего ассассина, разбирающегося с пуговицей на джинсах. Вот это был шок! Сознание было потерять не мудрено, я слегка наклонила голову в бок и поняла, что девушка, предложившая мне помощь, сделала то же самое.

– Помощь, говорите? – Выдохнула я, не отрывая взгляда от Энцо. – Скорая бы не помешала.

Из рук девушки выпали вешалки с одеждой, я поняла, что еще немного, и они набросятся на него. Он, и правда, был безумно прекрасен! Елки-палки! Это же надо быть таким потрясающим!

Поспешив, я подошла к Энцо поближе и вместе с ним, держа, как следует, его джинсы, затолкала его обратно в примерочную. Он ударился спиной о зеркало, когда я задернула штору и вернулась к его джинсам.

– Значит… – нервно сглотнула я. От его тела исходил жар, я едва держалась, меня всю трясло, – застегивать их вот так.

Застегнув пуговицу и молнию, я перевела дух и посмотрела ему в глаза. И в этот самый момент мне вдруг безумно захотелось, чтобы он был моим мужчиной. Но стоило мне только увидеть цвет его темно-карих глаз, как я тут же поняла: а он ведь действительно мой. Он ведь здесь, в моем времени, пошел за мной. Никаких причин думать по-другому нет. Он уже со мной.

– Почему ты не остался ждать меня в прошлом? – Спросила я.

Он опустил глаза на мгновение.

– Я боялся, что ты не вернешься, – признался он.

Мой желудок радостно вспорхнул.

– Но я же обещала тебе, что вернусь.

– Ты обещала. Но этот, – это он об Эдди, видимо, – мог тебя не отпустить.

– С чего ты взял? Все бы пошло по плану… – тут я осеклась, потому что на самом деле была несказанно рада, что он пошел за мной, – так или иначе, но я рада, что ты здесь. В джинсах.

Он улыбнулся, мои щеки пылали. Жар его тела был безумно притягательным. Его кожа пылала, он делал тяжелые вздохи, как будто только что закончил пробежку…

Не выдержав больше ни секунды, я подалась к нему. Через мгновение он уже схватил меня и прижал к стенке. Ох, это было безумие! Он был безумием! Сладким сном, от которого так не хотелось просыпаться! Его руки бродили по моему телу, я прикасалась к его идеальному торсу. Он просто пылал, я чуть ли не обжигалась о его кожу.

Когда воздуха стало катастрофически не хватать, мы оторвались друг от друга. Его взгляд был таким туманным, кончики моих волос прилипли к шее. Пару минут мы приходили в себя, т.е. периодически снова затевая страстный поцелуй, а потом я все-таки решила перенести действо в свою квартиру. А то нас из магазина точно попросят.

Все бы ничего, я поправила прическу и одежду, но зеркало, что висело в примерочной, полностью запотело. Открыв штору, я вышла наружу. Вокруг примерочной скопилась целая толпа. Я намеренно распахнула штору настежь, чтобы все увидели зеркало и моего по пояс обнаженного ассассина. Когда я обернулась, чтобы закрыть штору, Энцо мне улыбался.

В общем, худо ли – бедно ли, но мы приобрели ему одежду. Женщины в магазине слетелись посмотреть на моего мужчину, словно бабочки на свет. Вот до чего дошло! Притаскиваешь мужика из одиннадцатого века, и все сбегаются на него посмотреть! Нет в нашем времени настоящих мужиков, нет!

В конечном итоге Энцо остался в черных джинсах, светлой майке и кожаной модной куртке. Надо сказать, когда он вышел
Страница 18 из 19

из примерочной, я никак не могла решить, как же лучше Энцо? В вещах или без них? То есть, понятное дело, без. Ой, то есть в. В смысле, это же мои мысли – конечно же, без!

Короче, мы отправились ко мне домой.

Когда мы добрались, пришлось воспользоваться лестницей, потому что Энцо категорически отказался пользоваться лифтом. Небольшая прогулка по ступенькам была очень даже не лишней с моим сильно разгулявшимся желанием. Она меня слегка отрезвила. Слегка. Самую малость. Ладно, только распалила. Не важно.

В общем, мы попали в мою квартиру. Гостиная была совершенно обычной, для меня. То есть слева стояла тумбочка, на которой лежал мой планшет и ноутбук. В центре стоял телевизор широкоэкранный, правее музыкальный центр, и по мелочи – телефон, ключи, косметичка, одежда. Ой, надо было убраться. Ах да, я же не планировала приводить домой ассассина из прошлого.

– Проходи, располагайся, – пригласила я, а то Энцо встал у двери как на жердочке и стоит, осматривается. – Чувствуй себя как дома.

Еще пару секунд он помялся, а затем все-таки решил пройтись и осмотреться. Сначала он просто окинул беглым взглядом мою квартиру, а затем подошел к тумбочке и присмотрелся к планшету. Осторожно взял его, повертел в руках.

– Это планшет, – объяснила я. – Мини компьютер. То есть… как бы это объяснить? – Задумалась я. – Источник информации.

– Источник…

Энцо случайно нажал на кнопку и планшет загорелся. От испуга он отбросил его в сторону, я же взвизгнула и ринулась за ним. Споткнувшись по пути, я зацепилась за ножку кресла и полетела бы вниз. Планшет я все-таки поймала, а вот уже меня поймал Энцо. Я развернулась и замерла. Он заворожено смотрел мне в глаза, его тело по-прежнему источало собой жар.

– Спасибо, – выдохнула я.

Его брови полезли наверх. Он поставил меня на ноги.

– Сейчас ты говоришь мне спасибо? – Хмыкнул он.

– Так я люблю этот планшет.

Энцо покачал головой и вздохнул.

– Ладно, – я взяла его за руку. – Пойдем, покажу свой дом.

Отложив планшет, я повела Энцо показывать свою квартиру.

– Это гостиная, по совместительству и зал.

– Зал? – Не понял он.

– Иногда я здесь занимаюсь танцами, йогой и фитнесом, подо все подходит, – объяснила я. – Там ванная, здесь… – я зашла в первую дверь справа, – кухня, а дальше… – вторая дверь справа, – спальня.

Да, как-то моя кровать сейчас выглядела такой просторной и заманчиво удобной…, сморгнув искушение, я обернулась к Энцо.

– Вот, – заключила я. – Ну что? Посмотрим телевизор?

Он же впился в мои губы и повел меня в мою спальню. Меня всю обожгло. Сердце буквально кричало от восторга и желания. Уложив меня на кровать, Энцо забрался сверху и когда случайно с его губ сорвался стон, я сначала подумала про другое.

– Не говори мне, что уже все! – Выпалила, не подумав, я.

– Нет, я… – он прикрыл глаза, а затем замотал головой, как будто пытаясь сбросить что-то с головы.

Только в этот момент до меня вдруг дошло. Я прикоснулась сначала к его рукам, затем к его телу, к лицу и ко лбу.

– Да ты весь горишь, Энцо! – Воскликнула я. – Давай измерим температуру!

Уложив его на постель, я быстро вскочила с кровати и сбегала за градусником. Мне стоило немалых трудов заставить его померить температуру. Он весь напрягся, как будто градусник должен был сдетонировать. Но спустя пятнадцать минут температура была измерена.

– 39,5, – выдохнула я. – Елки, Энцо! Как давно ты себя так чувствуешь?

– Да все нормально, – заверил он и поднялся на ноги.

– Нет! – Воскликнула я. – Ты у нас гость из прошлого, мало ли как на тебя могла подействовать обычная болячка нашего времени? Нужно вызвать врача!

– Ты… – когда я бросилась звонить, заговорил он, – знаешь лекарей?

– Просто номер неотложки. Ало, да! Мне нужен врач. Да. Что случилось? Тут у моего… – я слегка помедлила, насладившись моментом, – мужчины температура 39,5, он весь горит. Ага, хорошо. Как его зовут? Энцо. Фамилия? – Энцо покачал головой. – Дэниэлс. Энцо Дэниэлс. Сколько лет?

– Двадцать пять, – ответил Энцо.

– Двадцать сколько? – Уставилась на него я. Со всеми его знаниями и умениями я думала ему лет тридцать, не меньше. В каком возрасте начинают обучать профессиональных убийц? – Правда? То есть… девушка, связь плохая, я говорю двадцать пять!

Мои глаза просто лезли из орбит теперь, когда я смотрела на Энцо. Да, он молодо выглядел, но двадцать пять! Между нами три года разницы?! Он хоть старше меня и на том спасибо.

– Ага, хорошо, записывайте адрес.

Честно признаться, я была удивлена. В двадцать пять он неподражаемо хорош собой, его тело, и вообще… Вообще, я пускала слюни, а тем временем девушка уже пообещала, что к Энцо приедут.

– Итак, – отложив телефон, заключила я, – врач приедет в течение получаса. Идем, я уложу тебя на диване, чтобы не приглашать его сюда.

Энцо кивнув, и я повела его в гостиную. Надо сказать, я только сейчас заметила, как он измучен и устал. Я думала, что это было связано с новым миром и перемещениями, а, оказалось, он слег с болезнью. Я бы, конечно, напичкала его антибиотиками, но вдруг ему их нельзя? По крайней мере, врач должен определить, что там с ним.

Врач пришел примерно через полчаса. К тому времени Энцо уже клевал носом, едва пытаясь заставить себя не спать. Я открыла дверь и впустила врача внутрь. Описав в паре слов произошедшее, я позволила врачу подойти к Энцо. Последний был сильно против осмотра, но все-таки согласился. Доктор его послушал, посмотрел горло, померил температуру и давление.

– Похоже, ОРВИ, – заключил он. – Попьет таблетки пару дней и все пройдет.

Я облегчено выдохнула. Ну, хорошо, хоть не смертельно. Но с другой стороны…

– Доктор, – обратилась я к нему, когда он полез в свою сумку за рецептами, – понимаете, у него есть одна редкая особенность.

– Какая?

– Это… типа редкое генетическое заболевание. У него… вроде как организм как будто живет в одиннадцатом веке.

– Никогда не слышал о таком заболевании, – нахмурился врач.

– Так я и говорю – оно редкое! Можно сказать, он единственный, кто этим страдает. Болезнь даже в его честь называется. Болезнь Энцо.

Я решительно закивала, а доктор посмотрел на меня как на умалишенную. Выписав список препаратов, он оторвал листок.

– Здесь стандартный набор, – заключил он. – Даже с его редкой болезнью их можно принимать. Пролечится пять дней и снова встанет на ноги.

– Отлично, спасибо, – улыбнулась я.

Отправив доктора восвояси, я сверилась со списком.

– Отлично, у меня все есть! – Заключила я. – Часто лечилась от болезней, – призналась я. – До тех пор, пока не начала путешествовать во времени. Но не важно. Энцо…

Я запнулась и поняла, что вся моя речь была бесполезной. Энцо уснул. Бедняжка, так устал, что уже отключился. Решив дать ему возможность хоть немного отдохнуть, я пристроилась на диване рядом и включила телевизор. Тихо, правда, чтобы не разбудить Энцо. Но это на него никак не подействовало, он уснул крепким сном. К сожалению, тревожным.

Семь

Ближе к ночи, когда Энцо стал ворочаться и стонать, я все-таки разбудила его. Он был весь мокрый, температура у него зашкаливала. Едва очнувшись ото сна, он часто-часто
Страница 19 из 19

задышал.

– Энцо, тебе надо поесть и принять лекарства, – объяснила я. – Вот, держи, я принесла тебе супчик.

Едва сев – я подсунула ему под спину пару подушек, а затем протянула ему ложечку с заранее теплым, а не горячем супом – он шумно выдохнул и сначала дал себе немного времени, чтобы собраться с силами. Затем он послушно принял первую порцию и тут же широко распахнул глаза, громко закашлявшись.

– Что? Что не так? – Пока он давился, пыталась понять я.

– Жжет… – выдохнул между кашлем он.

– Ой, – да, он был слегка остренький, но слегка же! – извини. Вот, возьми водички.

Я протянула ему заготовленный стакан с минералкой. Он сделал глоток и снова закашлялся.

– Ой, – выдохнула я, – газированная.

Вот черт! Да я сейчас сама доведу его до могилы!

– Ладно-ладно! – Быстро вскочив на ноги, я сбегала на кухню и налила обычной кипяченой воды.

Вернувшись к Энцо, я протянула ему новый стакан.

– Вот, возьми, пожалуйста. Эта вода нормальная. Обещаю. Прости…

Он принял стакан из моих рук и сделал осторожный глоток. Слегка поморщился.

– Что?! – Воскликнула я.

– Странный вкус… – выдохнул он.

– Это у твоей воды странный вкус, у нашей – она просто чистая. Ну, почище чем из одиннадцатого века будет.

Так или иначе, но Энцо осушил весь стакан. Ну, хоть что-то. Откуда же я знала, что суп будет слишком острым? Нормальный суп! Всего-то пара перчинок!

– Прости, пожалуйста, – извинилась я.

– Все нормально, – откинув голову на подушки, заверил Энцо.

Мне стало так стыдно, чувство вины буквально пожирало меня изнутри.

– Я сейчас принесу что-нибудь нормальное, ладно?

– Не важно, – покачал головой он.

– Врач сказал, что тебе надо сначала поесть, – твердо заявила я и отправилась на кухню.

Да, приготовить что-то нормальное – это проблема. У меня все было почти готовое или требовало добавления специй. Или специи уже были. По крайней мере, что-то я могла ему принести: фрукты и овощи лежали у меня в холодильнике про запас. Быстро приготовив овощной салат, я помыла фрукты и вернулась к Энцо. Он уже спал. Пришлось будить.

В этот раз он все-таки поел. С трудом и большим нежеланием – видимо, думал, что я снова добавила кучу приправ – он прикончил салат из помидоров и огурцов, еле-еле съел яблоко, и больше в него затолкать ничего не удалось.

– Ладно, нормально, – отложила виноград я, – давай теперь таблетки выпьешь, и будешь спать, хорошо?

Кажется, Энцо кивнул, или я не знаю. В общем, я дала ему таблетки, он запил их «странной» водой и почти сразу же отключился. Я просто живодерка. Это же надо! Бесстрашный ассассин, которого свалила простуда. И тут я, со своим супчиком.

Короче говоря, я больше не стала мучить Энцо – даже свет не зажигала – и отправилась спать.

На следующее утро я проснулась довольно поздно. В одиннадцать. Быстро посмотрев как там Энцо, я обнаружила, что он все еще спит. Бедненький, измучился совсем! Ладно, главное, что он принял вчера лекарство. Подойдя проверить его температуру, я приложила ладонь к его лбу. Вроде бы нормально. Дышал он почти ровно, что радовало.

Разбудив его еще разок, я снова накормила его фруктами и овощами, спросив, что еще ему подойдет. Он вроде бы заверил, что все будет нормально, но я решила больше не экспериментировать с готовыми продуктами. Он все-таки из одиннадцатого века, это мы привыкли ко всяким добавкам и консервантам.

Когда он принял еще одну порцию таблеток, он улегся на диван и даже сразу не уснул. Я села рядом, чтобы смотреть ему в глаза, а ему бы не приходилось поворачиваться.

– Прости, – виновато улыбнулась я. – Я даже предположить не могла, что ты заболеешь.

– Ты тоже могла заболеть… в моем времени.

– Технически да, – согласилась я. – Но Эдди заставил нас сделать кучу прививок, прежде чем отправил хотя бы на пять лет назад. В твоем времени прививки не делались.

– Прививки? – Устало повторил он.

– Ага. Это специальные… как бы объяснить? Такие лекарства, которые вводятся специально, чтобы обезопасить от того или иного вируса. Их вводят заранее, чтобы организм, когда и если встретит их, уже был готов к защите от них. Понятно объясняю?

Энцо едва кивнул. Он снова начал проваливаться в сон.

– Тебе не нравится, так ведь? – Угадала я.

– Вовсе нет, – выдохнул он. – Просто я пока еще мало видел. Болезнь и… что-то, что обожгло мой язык.

– Это все моя вина, – покраснела тут же я.

– Не вини себя, – вдруг взял мою руку он. – Даже, несмотря на все это, я рад, что я с тобой.

Я медленно улыбнулась. Даже в таком состоянии он говорит мне такие вещи… Елки зеленые, до чего же он хорош!

Как бы мне не хотелось продолжить диалог, он снова уснул. Ладно, пусть отдохнет. Пять дней, и он будет как огурчик. Уже на третий поправляются. Думаю, все будет хорошо. Главное – подождать еще немного.

Нужно было позвонить Эдди и сообщить о болезни ассассина. Он ведь не знает об этом. Ох, представляю, как он будет кричать и метать в меня молнии. Или ручки. Или то, что ему попадется под руку. Поэтому сообщить об этом не самом радостном известии ему нужно по телефону. Но попозже. Не сразу.

Позавтракав, точнее, пообедав, судя по времени, я вернулась в гостиную и снова уселась на диван в ногах у Энцо, тихо включив телевизор. Захватив с собой грушу, я как раз надкусывала ее, когда в мою дверь постучали. Я тут же вскочила с дивана и бросилась ее открывать.

– Элли? – Удивленно уставилась я на свою гостью.

Она, глядя на меня взглядом зомби, спросила:

– Где он?

Я вздохнула. Значит, Эдди рассказал ей об ассассине.

– В гостиной, – ответила я. Элли уже хотела заходить, но я ее притормозила. – Только спокойно, ладно?

Элли решительно кивнула и только после этого я пустила ее в дом. Закрыв дверь, мы прошли к дивану и остановились. Несколько секунд Элли разглядывала спящего Энцо, а затем озадачено посмотрела на меня.

– Где он? – Еще раз повторила она.

Я уставилась на нее в растерянности.

– Как где? Вот он! – Заметила я.

– Да не тип! Костюм! – Объяснила она.

– А-а-а! – Протянула я. – Костюм там, в пакете.

Элли резко обернулась и, заметив пакет, в который мы скомкали его костюм, тут же схватилась за сердце и бросилась спасать самое ценное. Конечно, какое ей дело до реального ассассина, когда есть костюм? Эта женщина никогда не найдет себе мужчину с таким подходом.

– Элли, – поспешила к ней я, потому что она принялась шуметь, – давай в мою спальню.

Она послушно сгребла костюм в охапку и поспешила уединиться в моей спальне. Судя по тому выражению, что было у нее на лице, надеюсь, ничего неприличного между ними не произойдет.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/mariya-danilova-8343149/vetra-vremeni/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.