Режим чтения
Скачать книгу

Остров нашего счастья читать онлайн - Кейт Карлайл

Остров нашего счастья

Кейт Карлайл

Кузены Дьюки и Сазерленды #6Соблазн – Harlequin #184

Слишком организованная, правильная, красивая и умная, Элли мечтает о своей семье, но мужчины вокруг оказываются безответственными глупцами, неспособными оценить ее по достоинству. Элли мечтает о ребенке и решается на серьезный шаг – отправиться в клинику планирования семьи. Но ее начальник, Эйден Сазерленд, отказывается отпускать ценного работника и придумывает более традиционное решение проблемы. Согласится ли Элли забеременеть от своего босса?

Кейт Карлайл

Остров нашего счастья

* * *

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

She's Having the Boss's Baby

© 2013 by Kathleen Beaver

«Остров нашего счастья»

© ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

© Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

Глава 1

«Что еще может пойти не так сегодня?»

Эйден Сазерленд в негодовании рассматривал последнее письмо одного из своих подчиненных. Обычно подобные работники недолго задерживались у Эйдена. Несмотря на силу и богатство, он гордился своим легким характером и способностью быстро разрешать конфликты. Жаловаться на неожиданные неприятности было не в его стиле.

Но эта проблема была уже пятьдесят седьмой в списке неудач за сегодняшний день. Эйден снова перечитал письмо сотрудника и решил, что при сегодняшнем раскладе эта проблема вряд ли может пошатнуть его положение. В ближайшие сутки он со всем справится.

«И почему я думал, что будет сложно?» – Раздраженный, Эйден отодвинулся от стола, встал и подошел к высокому, от пола до потолка, окну офиса. Он смотрел на великолепные земли «Аллерии», расстилавшиеся вокруг здания, и его раздражение постепенно сменялось удовлетворением.

Тихо усмехнувшись, Эйден перенесся мыслями в прошлое, когда этот райский остров был всего лишь мечтой. В юности они с братом-близнецом Логаном жаждали походить на супергероев из комиксов: Железного человека, Бэтмена, с богатством и сверхъестественными способностями. Было бы здорово, если бы они обладали еще и рентгеновским зрением. Но больше всего им хотелось владеть огромной бизнес-империей, а для них, детей Калифорнии, научившихся плавать раньше, чем ходить, лучшим местом для главного офиса стал бы тропический остров. Они бы управляли своим бизнесом, лежа в гамаках под раскидистой кокосовой пальмой.

Эйден смотрел, как внизу проплывает катамаран. Можно считать, что они с братом воплотили свою мечту в жизнь, хотя пальмы и гамаки они променяли на несколько огромных апартаментов в отеле «Аллерия». Неплохо для двух выходцев из рабочего класса, проведших всю свою юность в занятиях серфингом и на вечеринках.

Несколько лет подряд братьям везло, и они выигрывали почти во всех соревнованиях по серфингу. Они смогли скопить достаточно призовых денег, чтобы выполнить обещание, данное отцу еще много лет назад. Больше всего отец хотел, чтобы сыновья поступили в колледж.

Эйден и Логан были удивлены не меньше остальных, когда их приняли в один из элитных вузов на Восточном побережье. Именно тогда, по легенде, они выиграли в студенческом покере вклад в свой первый бар.

Эйден и Логан преуспевали по всем предметам, окончили колледж с высшими баллами и продолжили обучение по программе МВА. Правда, эти сухие факты никому не были интересны, поэтому деловые журналы, пишущие о братьях Сазерленд, делали акцент на грязных историях о вечеринках, играх в карты и серфинге.

Эйдену с братом было безразлично, что о них пишут. Они преуспели и достигли высот, о которых даже и не мечтали, благодаря деловой хватке, выигрышам в покер, философии серфера, труду и упорной работе. А если прибавить к этому идеально подошедшее время и удачу, то получится широко известная сегодня корпорация «Сазерленд». Теперь их роскошные бары и элитные курорты расположены по всему миру, в том числе и на их собственном острове Аллерия.

Курорт «Аллерия» стал первым пунктом в списке мест для разборчивых туристов всего мира. Также здесь находился главный офис корпорации «Сазерленд». Благодаря грамотному руководству остров стал оживленным и процветающим портом в Карибском море.

Эйден вернулся к столу и взял чашку. Наливая кофе из кофемашины, он думал о брате, который со своей женой Грейс проводил медовый месяц в Европе.

– Поэтому все и идет наперекосяк, – вслух произнес он. – Слишком много свадеб.

«Когда сладкая парочка вернется, все встанет на свои места, – думал Эйден, а затем сам себя поправил: – Возможно, конечно, не все».

Их отец скоро тоже женится. Эйден покачал головой. Как будто его и так не окружали красотки, готовые тешить его мужское самолюбие до самой старости. Ворчать из-за свадьбы отца и его возлюбленной Салли было бы глупо, тем более эти двое нашли друг друга после долгих лет одиночества. Эйден был счастлив за них. Тем не менее его проблемы, казалось, начались именно тогда, когда все остальные стали влюбляться. Отец и Салли решили провести церемонию прямо на Аллерии в следующем месяце. Это еще одно дело, которое Эйдену нужно было координировать. В ближайшие выходные ему необходимо полететь в Калифорнию, чтобы уладить некоторые дела до свадьбы отца и Салли Дьюк.

– Черт… – Эйден совсем забыл разобраться с документами по этому вопросу. – Что за ерунда? На меня это не похоже.

Неужели он теряет хватку? Вряд ли. Зато он потерял своего секретаря. Она тоже бросила его, чтобы выйти замуж. Именно сейчас, когда он так нуждался в ее помощи, его верная союзница влюбилась и уехала за своим женихом на Ямайку.

Эйден взял телефон, чтобы сравнить записи в календаре с ежедневником на столе. Обычно он знал о происходящем в фирме до мельчайших деталей, но, проверив записи, увидел, что за неделю, прошедшую со свадьбы брата, многое было упущено. Конечно, это не вызовет больших проблем, но отнюдь не извиняет его забывчивости. Сделка с Эриксоном должна быть оформлена в течение следующих трех недель. Так как Логан уехал, Эйден решил поручить руководство проектом вице-президенту Элли. Он часто в последнее время так поступал, но лишь потому, что погряз в других планах и задумках, связанных с новым элитным отелем. Его собирались открыть братья Дьюк в нескольких километрах отсюда, на северном побережье острова. Дьюки были его кузенами, а вдобавок ко всему – специалистами по проведению переговоров с торговым объединением. Сейчас ненадолго они покинули остров, и Эйден не видел в этом ничего страшного: Элли отлично справится с заданием. Она запросто удержит в своих руках и Эриксона, и начальников объединения, и Дьюков.

– Тук-тук.

– Что? – резко спросил Эйден, поворачиваясь к двери.

– Я не вовремя?

– Элли… – Эйден тут же расслабился, увидев Элеанор Стерлинг, своего вице-президента. – Заходи. Извини за резкость.

– Что-то не так?

– Небольшая путаница на строительной площадке, но мы справимся. Я как раз хотел кое-что с тобой обсудить. Но сначала ты. Какие у тебя новости?

– Я составила список для обсуждения, – начала девушка, доставая небольшой планшет, с которым никогда не разлучалась.

– Ну конечно, –
Страница 2 из 8

пробормотал Эйден, усмехнувшись. Когда у его дальновидного и предусмотрительного вице-президента не было с собой списка дел?

Элли подошла к столу, и Эйден замерев смотрел, как она садится в кресло напротив и закидывает ногу на ногу.

«Черт. Я должен посмотреть куда-нибудь еще», – и он попытался отвернуться. Последнее время с ним такое часто происходит. Всему виной это свадебное безумие. И он сойдет с ума сам, если не перестанет смотреть на ноги своей сотрудницы голодным взглядом. Каждый раз, когда она оказывалась рядом, Эйден готов был прыгнуть на нее, как дикий кот. И можно ли его винить? У этой женщины превосходные ноги, превосходная улыбка и наверняка превосходная грудь. Но это не его дело.

Снова пробегая взглядом по планшету, Элли постоянно перекидывала ногу на ногу. Эйден завороженно следил за ней, думая, не будет ли она против, если он уложит ее на стол и поцелует каждый сантиметр ее дивных ног, начиная со щиколоток, а затем все выше и выше…

– Первый пункт – спортивный центр. Договор с «Парагоном» уже напечатан и ждет подписи.

Сжав зубы, Эйден отогнал от себя наваждение, пытаясь сосредоточиться на работе.

«О чем шла речь? Ах да. „Парагон“ будет снабжать их центр всем необходимым от униформы работников до полотенец и стаканчиков».

Эйден и Логан были давними друзьями по серфингу с Китом Сендзом, главным администратором фирмы.

– Хорошо. Давай упакуем их и отправим Киту.

– Сделано. – Она напечатала сообщение на планшете и закусила нижнюю губу, изучая свой список.

Эйден смотрел на ее сочные губы и думал, что ему пора принять ледяной душ. Отведя взгляд, он поклялся найти себе кого-нибудь во время поездки в Калифорнию на выходные. Он слишком долго отказывал себе в сексе без обязательств. И это еще одна причина, по которой он так заглядывается на Элли. Пора это прекратить.

– Что дальше?

Элли нажала на экран и открыла новый документ.

– Как ты знаешь, через две недели начнут закладывать фундамент нового отеля.

– Верно. Но имеются задержки с доставкой бетономешалок.

– Думаю, эта проблема будет решена. Я буду сообщать, как продвигается дело.

– Спасибо, что взялась за этот проект. Следующий пункт?

– Так, дальше интереснее. – Элли тряхнула головой и глубоко вздохнула. – У меня накопилось несколько выходных дней, и, извини, что не предупреждаю заранее, в следующем месяце я возьму три недели, со второго по двадцать третье. – Элли снова взглянула на экран. – Я нашла себе замену по всем делам, поэтому проблем возникнуть не должно.

Прежде чем Эйден смог ответить, Элли перешла к следующему пункту.

– Теперь хорошие новости, но мне нужно твое подтверждение. Через шесть недель отель будет обновлять свой автопарк. Так как нужны лимузины, я составила договор с компанией на острове Сен-Барт. Они купят старые машины, но нам нужно их туда перевезти. Компания хочет разделить затраты по перевозке, но я предпочитаю, чтобы мы сами все организовали. В Нассау есть датская фирма, которая может этим заняться, и мне нужно поскорее сообщить им, заинтересованы ли мы в их услугах.

– Отправь мне всю подробную информацию, и я решу, как быть. – Эйден жестом не дал ей ответить. – Но давай вернемся к предпоследнему твоему сообщению.

– О бетономешалке? – спросила девушка, широко распахнув глаза.

Он ни секунды не верил этому невинному взгляду.

– Нет, Элли. Твой отпуск. Три недели?

– Да, но не волнуйся. Я уеду не раньше следующего месяца.

Эйден взял календарь и стал считать дни.

– Он начнется на следующей неделе. Ты хочешь уехать через восемь дней?

– Да. У меня возникло важное дело. Прости, что не могла сказать раньше, но это срочно. Я должна ехать.

Эйден хмуро смотрел на календарь.

– Восемь дней?

– Да, восемь, – медленно повторила Элли, словно говорила с непослушным ребенком. – У меня запланирована важная встреча, и время здесь весьма важно. Я должна уехать через неделю после завтрашнего дня.

– Что-то случилось, Элли? Ты больна?

– Нет! – тут же воскликнула она. – Я в порядке. Но я не могу ничего отменить.

– В ближайший месяц ты мне очень нужна здесь. Я должен уехать на выходные. Логан вернется не раньше чем через две недели. Нужно уделить внимание сделке с Эриксоном, проследить за проектом Дьюков. А еще у меня десяток соискателей на должность секретаря, и я думал, что ты мне поможешь провести собеседования. Мне не хочется проявлять упрямство, но сейчас не лучшее время для твоего отъезда.

– Мое присутствие совсем не обязательно. Я разработала…

– Подожди, – перебил ее Эйден, стуча пальцем по календарной странице. – В середине месяца встреча с поставщиками коробок. Это твой клиент. Они тебя любят. Ты не можешь их бросить.

– Я и не бросаю. Я оставляю их в хороших руках. Им нравятся наши сотрудники в отделе продаж.

– Что такого важного могло произойти, что ты срываешься с места через неделю?

– Это мое личное дело. – Элли уверенно посмотрела на начальника.

– Можешь мне рассказать. Мы же друзья.

– Ты мой босс.

– И друг.

Она улыбнулась:

– Поверь мне, Эйден. Тебе этого лучше не знать.

Он положил руки на стол и улыбнулся:

– Ты предупреждаешь о своем отъезде всего за неделю, тебя не будет здесь целый месяц. Какие важные дела тебе предстоит решить? В то время как ты знаешь – без тебя нам не справиться.

– Я ценю твое доверие, но я имею право на отпуск.

– Конечно… – начал Эйден, удивляясь, почему он никак не смирится с ее отъездом. Элли – его лучшая сотрудница. Да что там говорить, она стала его деловым партнером. Безусловно, она может взять выходные. Но сейчас она нужна ему здесь, пока все вопросы не будут решены.

– У нас запущено два проекта, есть дела с торговым объединением, мой брат в другой стране, мне самому нужно уехать. Ты понимаешь, что ход всех наших сделок и проектов напрямую зависит от твоего присутствия.

– Но…

– Я не обсуждаю твое право на отдых, – поспешил добавить Эйден, – но ты всегда проявляешь чудеса организованности. Ты планируешь все заранее, а сейчас поступаешь спонтанно и неразумно. Что могло произойти? Ты оставляешь пятьсот участников собрания в подвешенном состоянии.

«Не говоря уже обо мне», – чуть не добавил Эйден.

Она раздраженно вздохнула.

– Хорошо. Но не говори потом, что я тебя не предупреждала. – Элли встала с кресла и начала ходить вдоль стола. Наконец она остановилась, села и быстро произнесла: – У меня назначена встреча в центре репродукции в Атланте. Время четко рассчитано, так как все зависит от наступления овуляции. Как только я приеду в Атланту, мне нужно будет пару дней отдохнуть, чтобы яичники пришли в норму в случае сбоя биоритмов из-за перелета. Еще неделю займет сам процесс, а затем еще две недели отдыха и ожидания результатов.

У Эйдена округлились глаза от удивления. Он потряс головой. Может, у него заложены уши? Ему послышалось? Яичники? Репродукция? Он взглянул на Элли:

– О чем ты говоришь?

Элли безмятежно улыбнулась:

– Я хочу стать матерью.

Элли наконец-то произнесла правду вслух. Она пыталась не ерзать в кресле под пристальным взглядом Эйдена. Ей так хотелось избежать объяснений, подробностей, но она не ожидала, что Эйден Сазерленд будет так яро сопротивляться ее отъезду. Он никогда не пускает дела на самотек. Да, Элли
Страница 3 из 8

всегда старалась распланировать свой отпуск заранее. Она была организованна, все продумывала до мелочей. Любое дело Элли подробно расписывала в своем планшете. Но раз в жизни она имела право поступить спонтанно!

Эйден прищурился и наклонился к Элли.

– Повтори.

Элли вздохнула. Они с Эйденом были отличными партнерами. Она всегда могла с ним пообщаться не только на рабочие темы, несмотря на то что он был ее начальником. Он был харизматичен, уверен в себе, отлично сложен и… ослепительно красив. Сексуален. Эйден понравился Элли еще в первый день работы в корпорации «Сазерленд». У них оказались общие интересы, и они много где вместе побывали, выполняя рабочие проекты. Вдвоем они заключили множество сделок и выиграли один или два дела, в которых переговоры оказались тяжелее, чем предполагалось. Не важно, что она, как школьница, тут же влюбилась в Эйдена. Элли никогда бы не позволила себе выдать свои чувства. Это разрушило бы их деловые отношения и лишило бы Элли лучшей в мире работы. А главное, она бы чувствовала себя полной дурой. А Элли никогда дурой не была. Она знала, что Эйден в ней заинтересован как в хорошем работнике, и решила быть с ним предельно честной.

Поэтому она снова повторила:

– Я сказала, что хочу стать матерью.

– На следующей неделе?

– Не глупи. На следующей неделе будет запущен процесс.

– А это может подождать еще недельку?

– Нет. – Элли с трудом сохраняла спокойствие. – Мои биоритмы работают как часы. Как только я приеду в Атланту, у меня будет три дня, в которые должна начаться овуля…

– Стоп. – Эйден поднял руку. – Мы слишком погружаемся в сложный мир ваших женских штучек.

– Но ты сам спросил.

– Я просто хотел знать, почему это все необходимо сделать на следующей неделе.

– Потому что я хочу ребенка, а моложе я не становлюсь. – Она не собиралась больше ничего объяснять.

– Но… – Эйден, абсолютно сбитый с толку, почесал голову. – Ты обращаешься в банк спермы.

– Предпочитаю называть это центром репродукции.

– Но почему?

– Почему? – Голос Элли стал выше, она едва могла скрыть раздражение. – Ты серьезно, Эйден? Хочешь знать, почему я иду в банк спермы? Я рискну предположить, что ты отлично знаешь, что происходит в таких местах.

Эйден нетерпеливо хмыкнул:

– Естественно. Но я хотел узнать, почему ты не хочешь завести ребенка традиционным способом?

– Ах, это… – протянула Элли.

– Да, это. – Он скрестил руки на груди.

– Потому что… – Что Элли должна ему ответить? Правду? Что она с радостью забеременела бы обычным путем? От любимого человека, который так же хотел бы прожить с ней всю жизнь, завести детей? Недавно она познакомилась с мужчиной, которого смогла заинтересовать. Через несколько недель, когда Элли затронула тему семьи и детей, он исчез с горизонта. Они даже еще не были близки, и Элли просчиталась. У нее просто ничего не получалось. Хотя на острове была масса возможностей встретить подходящего мужчину, никто из них не собирался переходить к следующему этапу. Всех интересовали лишь вечеринки и развлечения. Никому не нужны были серьезные отношения.

К тому же Элли знала, что привлекательна, а главное, что она порой отпугивает мужчин своей уверенностью и красотой. И хотя она понимала свою ошибку, ничего не могла с ней поделать. Элли не была сильной личностью. Нет, она всего лишь была слишком умной, и ничего не могла с этим поделать. Элли обладала фотографической памятью и природной любознательностью. Элли запоминала массу новой информации и была готова ею делиться с другими, если представлялся случай. Не всем это нравилось. И к сожалению, Элли не знала, когда лучше промолчать и оставить мужчине иллюзию, что он умнее.

Сейчас Элли старалась не беспокоиться об этом. К счастью, Эйден и Логан смогли оценить ее ум, и поэтому она любила свою работу. Они приняли ее, оценили ее деловые способности, а большего на данном этапе Элли и не требовала.

Не видя рядом с собой достойного мужчины, Элли решила пойти на искусственное оплодотворение. У нее была хорошая работа и приличный заработок, а также полный социальный пакет. Растить одной ребенка казалось вполне реальным. К тому же Элли успела сдружиться с несколькими женщинами на острове и знала, что к ним можно обратиться за помощью в любой момент. Так что Элли была спокойна. У них с малышом будет чудесная маленькая семья, о которой она всегда мечтала. Теперь же ей нужен отпуск.

– Элли, ты собираешься отвечать, почему ты не хочешь завести малыша…

– Да-да, традиционным способом. – Элли выдохнула, распрямила плечи и подняла голову. – Думаю, что это не твое дело.

– Ты права. – Эйден ехидно улыбнулся. – Но ты уже рассказала мне о своей овуляции. Почему тогда не сказать и об остальном?

– О господи, – вздохнула Элли. – Мы оба знаем, что то, чем я занята в свободное время, – мое личное дело.

– Конечно, – понимающе откликнулся Эйден. – Но пойми, я тоже обеспокоен. Я уже сказал, что я не только твой друг, но и начальник. И сейчас ты берешь не просто отпуск – ты собираешься забеременеть. А что потом? Ты вернешься на работу? Надолго?

– Пока ребенок не родится, я буду работать, – тут же ответила Элли. – Затем я возьму отпуск по беременности и родам на три месяца и снова вернусь на службу.

В «Аллерии» организация ухода за детьми была на высшем уровне, и Элли запросто могла найти няню.

– Три месяца… – Эйден встал из-за стола и начал мерить шагами кабинет. Наконец он взглянул на Элли. Я не собираюсь думать о твоем трехмесячном отсутствии. Я до сих пор не могу поверить, что ты уезжаешь.

– Думаю, так будет правильно, – пробормотала Элли.

– Я не могу запретить тебе ехать. Но что мы будем делать без тебя все это время? Сейчас компании столько всего предстоит, и у нас нет ни одного профессионала твоего уровня.

Элли улыбнулась, так как уже нашла решение вопроса благодаря своей подруге Серене, менеджеру по выездным мероприятиям.

– Серена и ее помощница согласились помочь в отделе продаж во время проведения переговоров. Мой секретарь проследит за тем, чтобы ежедневные дела в офисе исправно выполнялись. Если возникнут вопросы, я всегда буду доступна по телефону.

– Черт, Элли!

Она встала и посмотрела боссу в лицо.

– Слушай, Эйден, если бы на острове был подходящий специалист, я бы осталась. Но его нет. Поэтому я еду в Атланту.

– А что, если…

Элли договорила за него.

– Если процедура не сработает? – Она тоже рассматривала этот вариант. – Я попробую пройти ее еще раз через несколько месяцев.

Эйден скрипнул зубами.

– Ладно, я понимаю твое решение, и не мне тебе советовать… Но я считаю, что ты торопишься. Ты еще так молода. Сколько тебе? Двадцать восемь? Двадцать девять?

– Тридцать.

– Ну вот. У тебя еще много времени. Не понимаю, к чему такая спешка.

Элли посмотрела на планшет, чтобы избежать взгляда Эйдена. В кабинете стало слишком жарко. Все эти разговоры о детях и «традиционном способе» будили в ней чувства к Эйдену, которые она давно скрывала даже от самой себя. Не только эмоции, но и физическое влечение. А это должно прекратиться сейчас же.

– Не твое дело, ясно?

– Ага. – Эйден ухмыльнулся.

– Послушай, даже если у меня было бы время, – она вздохнула, – то постоянного и надежного партнера у меня все
Страница 4 из 8

равно нет. Неужели нужно еще что-то объяснять?

– Вот в чем дело. – Эйден на минуту задумался. – А что с тем парнем, с которым ты встречалась? Вы все еще вместе? Не помню, как его зовут.

– Ты отлично знаешь его имя, – сухо ответила Элли. – Ты же нас и познакомил, помнишь?

– Ах да… Брэд.

– Блейк. – Элли закатила глаза. – Блейк Фаррел.

– Так. И что там с Блейком?

Эйден поднял бровь и со значением посмотрел на подчиненную.

– Да ничего. – Она хорошо поняла, о чем речь. Секс. – Должна сказать, что мы с ним уже не встречаемся.

Эйден в удивлении открыл и тут же закрыл рот. Помолчав, он произнес:

– Жаль, что у вас ничего не получилось.

– В твоем голосе не так уж и много сочувствия.

– Верно. – Эйден осклабился. – Мне не жаль. Он тебе не подходил.

– Но именно ты нас познакомил.

– Вы оба просто стояли рядом, – ответил он, пожав плечами. – Я лишь проявил вежливость. Я не ожидал, что вы начнете встречаться, и рад, что все закончилось. Ты можешь найти себе кого-то получше.

– Нуда… – пробормотала Элли. – После всего, что я ему наговорила… – Она остановилась, но было уже поздно.

– Ты попросила его стать отцом ребенка?

– Наш разговор зашел слишком далеко. – Элли взяла планшет и повернулась к двери.

– А я думаю, что мы только начали. – Эйден повернулся к Элли и преградил ей путь. – Элли, я представил вас с Блейком друг другу всего три недели назад. Ты же не хочешь сказать, что успела попросить его…

– Да, да, да. – Она снова стала шагать по комнате, но Эйден по-прежнему оказывался рядом с ней. – Не знаю, о чем я думала. В свое оправдание скажу, что мы встречались каждые выходные, отлично проводили время, узнавая друг друга. Однажды за ужином он меня спросил, кем я вижу себя через пять лет, и я ответила.

– Что именно ты ответила?

Элли хотелось провалиться сквозь землю. Но она набрала в грудь воздуха и произнесла:

– Я сказала, что через пять лет вижу себя живущей на Аллерии, работающей в корпорации «Сазерленд» и воспитывающей своего обожаемого четырехлетнего сына.

Глаза Эйдена расширились от удивления, губы задрожали. Он попытался сдержать ухмылку, но в итоге все же рассмеялся.

– Дай уточнить. Ты сказала парню, с которым встречаешься всего три недели, что ты хочешь от него ребеночка?

– Не совсем так.

Эйден продолжал смеяться.

– Ладно, возможно, он понял мои слова именно так.

– Думаешь?

– Хватит смеяться. Что я знаю? Блейк был первым мужчиной, с которым у меня начались отношения за последние три года.

– Три года? – Эйден оглядел собеседницу. – Что происходит со всеми твоими знакомыми парнями? Куда они смотрят?

– Дело во мне, не в них.

Эйден схватил ее за плечи и заглянул в глаза.

– Милая, поверь мне. Дело не в тебе. Ты умная, веселая, красивая. Любой мужчина бы… Ну… – Он замялся и, нахмурившись, отпустил ее.

Элли посмотрела на босса и нахмурилась.

– Любой мужчина – что?

Он хмуро взглянул на Элли.

– Просто поверь – проблема не в тебе.

Элли улыбнулась.

– Еще раз прошу прощения, что не могла предупредить заранее, но я подготовила себе замену во всех делах. Я совершенно уверена, что без меня все будет идти гладко. Мне лишь нужно твое разрешение на отпуск.

– Я не дам тебе уйти с работы, – жестко ответил Эйден. – Ты нужна мне здесь.

Элли была удивлена и обрадована признанием босса. Эйден даже не подозревал, насколько его слова были приятны его сотруднице. Но она все же стояла на своем.

– Ты знаешь меня. Я люблю свою работу, люблю Аллерию. Вы с Логаном – самые замечательные люди из всех, с кем я работала. Поверь мне, я нигде не была так счастлива и не собираюсь уходить от вас.

– Хорошо, потому что я тебя и так не отпущу. Ты незаменимая часть нашей организации.

– Спасибо. Приятно слышать.

– Но ты хочешь иметь ребенка, – продолжил Эйден, не желая уступать. – Значит, рано или поздно работа отойдет для тебя на второй план.

– Я планирую растить малыша на острове, продолжая работать с тобой, пока я тебе нужна. Тебя это устраивает?

Эйден нахмурился, но она знала, что босс достаточно умен, чтобы отказаться от спора. Наконец он кивнул:

– Ладно.

– Спасибо. – Не ожидая от себя проявления чувств, Элли крепко обняла босса. – Я ценю твое понимание.

– Я на самом деле ничего не понимаю, – ответил Эйден, но все же улыбнулся, провожая Элли до двери. – Можешь считать меня консерватором, но я верю в обычные отношения между мужчиной и женщиной.

Элли беззаботно рассмеялась и решила пошутить.

– Хорошо. У тебя есть неделя, чтобы убедить меня в том, что для воплощения моей мечты в жизнь мне обязательно надо иметь серьезные отношения с мужчиной.

Элли продумала все до мелочей и не собиралась менять свое решение. Она видела, как неудачные отношения превращали жизнь женщины в кошмар. Она не позволит с собой так поступить. Никогда. Даже Эйдену Сазерленду.

Глава 2

Поздним вечером Эйден сидел в одном из роскошных пляжных кресел и смотрел на ровную гладь Аллерийского залива. В руках он держал стакан солодового виски, пытаясь насладиться тихим вечером и расслабиться. Но как он мог отдохнуть? Он думал об Элли. Ее желание иметь ребенка никак не должно было его касаться. Но, покидая его кабинет, в шутку или всерьез, она бросила Эйдену вызов, и он с радостью его примет. Он намеревался за неделю найти Элли нужного мужчину. Братья Сазерленд никогда не отказывались от испытаний. Но как он найдет достойного мужчину, который осчастливит Элли и не заставит ее переезжать с острова?

Зарываясь пальцами ног в прохладный песок, Эйден пытался понять, почему он проиграл спор Элли. Она представила ему свой план, как свершившийся факт. Она не собиралась отступать, и, надо сказать, Эйден всегда ценил в ней упорство и независимость. Она приняла решение и не откажется от него. Так почему же Эйден не мог забыть об этом? Рожать ребенка или нет – дело Элли. Это ее жизнь, и раз она хочет стать матерью, то должна забеременеть и родить ребенка. Но в таком случае ей придется уехать с острова. На три недели, правда, но она сама призналась: в случае неудачи будет предпринимать новые попытки.

Эйдену неприятно было признавать, что в отсутствие Элли дела в фирме идут не так гладко, как обычно. Два года назад она уехала всего на пять дней, и на остров налетел ураган Вилли. В прошлом году она отсутствовала неделю, и кухонный персонал устроил забастовку. Элли была барометром для Аллерии. В ее отсутствие все дела терпели полную неудачу.

Эйден был готов пригласить врача, если Элли останется на острове. Он пару минут раздумывал над идеей – это было идеальное решение. Все будут счастливы, не так ли? Так что же он никак не успокоится? Все потому, что Элли все равно воспользуется искусственным оплодотворением, а этого Эйден ну никак не мог принять. Он не был готов разбираться в своих чувствах, но ему казалось нечестным, что красавица Элли забеременеет с помощью спринцовки.

Масса мужчин согласились бы ей помочь, но разве она дала им шанс? Тот же Блейк Фаррел. Она просто не оставила ему выбора. Они встречались меньше месяца. Какой мужчина в здравом уме не сбежит от женщины при явных намеках на желание завести детей?

Эйден нахмурился. Правильный мужчина не сбежит. А Блейк Фаррел к ним не относится. Эйден знал его уже много лет: тот был
Страница 5 из 8

заядлым игроком. Он организовывал авиаперевозки через Нассау и теперь открыл офис в порту Аллерии. Парень купил себе небольшой домик в городе и теперь входил в островное общество. Если бы Эйден знал, что Элли станет встречаться с Блейком, то никогда бы их не познакомил. Эйдена даже передергивало от мысли, что она согласилась пойти с ним на свидание. Фаррел ей не подходил, и уж точно не был хорошей кандидатурой для отца ребенка. Но кто? И хотя мнение Эйдена никого не волнует, но вокруг столько мужчин, которые бы подошли Элли гораздо лучше, чем Блейк Фаррел.

«Черт, надо было предложить свою помощь», – буркнул Эйден, глотнув виски.

Кажется, выпито слишком много. Ни в коем случае он бы не согласился завести ребенка. Давным-давно Эйден пришел к такому выводу, видя, как мучается в одиночку их отец. Мать Эйдена и Логана оставила их, когда мальчикам было всего семь лет. Это и определило подход Эйдена к жизни. Он наслаждался женщинами, но ни одной он не доверял настолько, чтобы завести семью и тем более ребенка.

Внезапно Эйден понял, что Элли была единственной женщиной, которой он мог по-настоящему доверять. В бизнесе она вела себя предельно честно, всегда высказывала свое мнение, занимала его сторону в переговорах. С ней было так же удобно и приятно работать, как и с Логаном. Кстати, брат был согласен с Эйденом в том, что Элли стала бы отличным младшим партнером в их деле. Прежде чем Логан уехал в свадебное путешествие, он договорился с братом о предложении Элли новой должности. Оставалось лишь дождаться его возвращения. Они никогда еще не брали себе партнера, но сошлись на том, что именно Элли подойдет их фирме. А если они собираются расширять компанию, то им просто необходим человек с высоким интеллектом, деловой хваткой и непоколебимыми принципами. И ни слова о том, что Элли безумно сексуальна и красива.

Эйден вновь подумал о ее стройных ножках, представил, как она сжимает его бедра, пока он находится внутри ее… Видение было столь живым, что Эйден споткнулся. Он снова глотнул виски. Буйное воображение Эйдена не имело ничего общего с реальностью. Ему бы хотелось провести с Элли ночь, но этого не произойдет. Он не может рисковать ценным сотрудником ради отношений, исход которых неизвестен. А если она обидится на его знаки внимания и решит уволиться?

«Она не просто уволится, – мрачно буркнул он. – Она щелкнет меня по носу, а потом уже уйдет. Нет, этого не будет никогда».

Тем не менее Эйден желал ей счастья.

Если бы Элли напрямую попросила его стать отцом ее ребенка, ему бы было сложно отказать, хоть он и решил для себя однажды, что никогда не станет отцом.

Элли зевнула, допила чай и захлопнула крышку ноутбука. Ей стоило лечь спать еще час назад. Но, зная, что не уснет, она провела вечер за просмотром семейных фотографий, которые прислала ее сестра Бренна из Атланты: Бренна с любимым мужем Брайаном; счастливые супруги с двумя чудными детишками; разные кадры детей с детской площадки, которую они установили во дворе дома. А напоследок – размытое фото УЗИ еще не рожденного малыша.

«Доктор уверен, что будет мальчик, – писала Бренна. – Лайла очень рада еще одному братику. Никаких надоедливых младших сестер».

Элли улыбнулась. Она представила смех Бренны, пишущей эти строки. Именно Элли была той самой надоедливой сестрой, с которой Бренне пришлось возиться. Теперь у нее своя замечательная семья, и Элли жаждала с ними вновь увидеться. Поэтому она и выбрала клинику в Атланте, там она сможет навестить родных.

Элли и Бренна не всегда были так счастливы. Пока они росли, их мать часто отсутствовала. Даже если она находилась в одной комнате с детьми, казалось, что ее нет. Она была слишком поглощена мыслями о мужчине, который даже не хотел ее видеть. Вместо того чтобы подарить любовь и внимание своим детям, она держала чувства в себе, надеясь, что когда-нибудь их отец вернется. Но этого не случилось. Он переехал, женился снова. У него родились дети, о которых он заботился гораздо больше, чем о своих первых дочерях. Но мать Элли никогда не сдавалась: она не переставала преследовать мужа и вести себя так, будто он вернется с минуты на минуту.

Она всегда была одета, причесана на случай, если он объявится. Часто она обвиняла девочек в том, что из-за них отец ее и оставил. Только тогда она вспоминала о том, что у нее есть дети, о которых надо заботиться.

Однажды, в редкий момент совместного веселья в закусочной, их мать решила, что увидела бывшего мужа. Она поспешила за ним. Заметив, что мужчина перешел улицу, она слепо побежала следом, и ее сбил автобус. Элли навсегда запомнила этот урок: никогда не преследовать мужчину, который не любит тебя. Никогда она не поступит со своим ребенком так, как поступала ее мать. Более того, она не позволит никому разрушить ее уверенность и самоуважение, как это произошло с матерью.

Элли отнесла чашку к раковине и вымыла ее. Пока текла вода, она размышляла о том маленьком существе на снимке УЗИ, молчаливо ожидающем своего рождения в семье, с нетерпением ждущей появления нового человечка.

Элли была безумно рада за Бренну. После смерти матери девочки росли вдвоем, стараясь не допустить, чтобы Элли отправили в приют. Как у них получилось уйти от внимания социальных служб – неизвестно. Но им нужно было быть очень терпимыми друг к другу. Бренна научила Элли любви, жизни, дружбе – чему никогда не учила их мать. Старшая сестра всегда желала, чтобы у них обеих были большие любимые семьи. Она представляла, какими будут их рождественские утра, детвору, изумленно стоящую у елки и шуршащую упаковками от подарков. Безумный, радостный момент, когда они все налетят на яркие, блестящие коробки и будут визжать от восторга и радости.

Элли улыбнулась воспоминаниям. Теперь, когда у Бренны были Брайан и двое малышей, ее мечты исполнились, и Элли искренне радовалась за сестру.

Бренна всегда говорила, что счастье найдет и Элли. Она встретит мужчину, полюбит его, и они поженятся. Элли считала, что сможет дождаться этого момента. Но пять дней назад Блейк порвал с ней, и в тот же вечер ее сестра объявила о том, что беременна третьим малышом.

«Ты снова станешь тетей!» – гласил заголовок письма.

Глядя на размытый снимок, Элли раздумывала, что ее день может и не наступить. Она будет тетей, но не мамой. Она решила, что все сделает сама, чего бы ей это ни стоило. И чем меньше она будет медлить, тем лучше. Она позвонила в клинику и назначила встречу. Осталось устранить последнюю загвоздку в ее идеальном плане. Эйден. Вспоминая его реакцию на новость, она покраснела.

«Почему ты не хочешь завести малыша традиционным путем?» – спросил он. Интересно, удивился бы он ее ответу: «Ты хочешь все сделать сам?» Так бы и закончилась ее карьера в корпорации «Сазерленд».

Элли давно уже не думала о своей симпатии к боссу и теперь, после их разговора о детях и сексе, злилась на себя за эти мысли. Она всегда считала, что испытывала лишь сексуальное влечение к Эйдену – ничего ужасного, ведь правда? У него отличное тело, он умен, весел и приятен. Но, упаси бог, если ее чувства станут более глубокими. Ее мать боготворила отца, увивалась за ним, и что с ней стало?

Нет, Элли никогда не дойдет до такого. Ей нравился Эйден, он был весьма привлекателен, но и
Страница 6 из 8

только.

Элли сбросила халат и легла в постель. Но, устроившись поудобнее на подушке, она задумалась. Если бы Эйден предложил ей помощь в осуществлении мечты, ей было бы очень сложно отказаться. Ее ребенок был бы красивым, сильным, умным, спортивным – прямо как его отец.

Элли вздохнула: мысль была настолько сладкой, что она мечтала, пока не уснула.

Два дня спустя Эйден собрал еженедельную встречу менеджеров отеля, чтобы обсудить расписание на выходные и возможные проблемы. После совещания Серена, специалист по выездным мероприятиям, и Марианна, специалист по хозяйственному обеспечению, встретились у кофемашины. Эйден стоял позади них, пока девушки наполняли чашки и болтали.

– Думаю, что она уже собрала вещи, – начала Марианна шепотом, хотя ее голос дрожал от возбуждения. – Ты же знаешь ее.

– Да, Элли – сама правильность, – ответила Серена, наливая в чашку сливки. – Я буду по ней скучать.

– Ее не будет всего лишь три недели.

– Ну ладно тебе, – тихо ответила Серена. – Думаешь, забеременев, она и правда продолжит работать?

– Она обещала.

– Ей нужно будет заботиться о малыше.

– Понятное дело, но ей здесь нравится.

– А кому не нравится? Но подумай, каково это – растить ребенка на Аллерии?

– Что? У меня двое детей, и мне здесь неплохо живется, спасибо.

Серена всплеснула руками:

– Знаю, дурочка. Но у тебя сначала появился муж.

– Это точно.

– Если Элли мечтает о ребенке, то мужа она тоже захочет рано или поздно, а на острове она вряд ли найдет подходящего мужчину.

Марианна вздохнула:

– Вынуждена согласиться. Мужчины, приезжающие на Аллерию, ищут лишь коротких интрижек.

– Но Гектора ты встретила именно здесь.

– Конечно. – Марианна подмигнула и повела плечами. – Он искал горячую мамочку и нашел ее.

Они захихикали.

– Тебе повезло. И Гектору тоже. Но меньше всего мужчины ищут здесь мамочку, не важно насколько горячую.

– Думаю, ты права, и это меня огорчает.

– И меня. Но Элли вскоре поймет, что ребенку нужен отец. – Серена наклонилась поближе. – Помнишь, я говорила про свою сестру? Она мать-одиночка, и каждый день она жалела о том, что решила растить ребенка без мужской поддержки.

Марианна вновь вздохнула:

– Аллерия – не место для одинокой матери, ищущей отца для ребенка.

Две девушки продолжили болтать на ходу, не замечая позади себя Эйдена. Он глядел им вслед, пока они не вышли в коридор. Затем он сел и задумался над услышанным.

Они были лучшими подругами Элли на острове. Если они ожидали, что она уедет, значит, Элли действительно приняла серьезное решение?

Эйден мысленно прокручивал все варианты и понял, что правильным будет лишь один. Эйден не даст Элли возможности уехать с острова, когда она решит растить ребенка сама. Надо действовать. Последние три дня он прокручивал в голове все возможные способы заставить ее остаться, и они сводили его с ума. Но теперь, услышав беседу женщин, он понял, что есть лишь одно правильное решение.

Осталось убедить Элли.

– Нет. Ни за что. Никогда. – Элли вскочила со стула. – Ты с ума сошел?

«Возможно», – подумал Эйден. Когда эта мысль пришла ему в голову пару дней назад, он тоже подумал, что разум покидает его. Но, услышав слова Серены, он понял, что его план весьма логичен. Он может подарить Элли ребенка, и зачатие произойдет традиционным способом.

– Более того, – продолжил он, не обращая внимания на крик протеста, – я смогу поддерживать тебя и малыша. Тебе не надо будет ни о чем волноваться. Это лучшее решение проблемы.

– У меня нет проблем, – ответила Элли.

– Пока нет. Но подумай о дальнейшем. Тебе не потребуется летать туда и обратно, волноваться о возможном сбое в овуляции.

– Что? Ты серьезно, Эйден? Сбой в овуляции?

– Я всего лишь повторяю твои слова. – Босс покачал головой, понимая, что его слова звучат смешно. Но отступать уже поздно. – К тому же, если с первой попытки ничего не получится, тебе не нужно будет летать в Атланту несколько раз.

Элли промолчала, но Эйден был уверен, что она обдумывает его слова.

– Плюс ты сможешь остаться на острове, – продолжил он, – как ты и хотела. И я буду рядом, поддержу тебя.

– Угу, – мягко ответила она.

– Я кое-что прочитал. Очень часто весь процесс искусственного зачатия сопровождается сильным волнением, отчего может возникнуть что-то вроде бесплодия.

– Во-первых, ты сошел с ума, – начала Элли, загибая пальцы. – Во-вторых, ты что-то читал об искусственной репродукции? Как это мило.

– Я твой друг. Я волнуюсь о твоем здоровье. – Он пожал плечами.

– Ты мой босс и не хочешь, чтобы я уходила.

– Это не самое главное, – возразил Эйден. – Твое здоровье беспокоит меня в первую очередь.

Элли закатила глаза:

– Слушай, мне приятно, что ты переживаешь, но твой план не сработает.

Эйден подался вперед:

– Почему, Элли?

Она пристально посмотрела на него:

– Потому что ты не хочешь детей.

– Но ты хочешь.

– Да, и я знаю отличный разумный способ завести малыша. И ты тут ни при чем.

Он набрал побольше воздуха в легкие и сменил тактику.

– Мы давно друг друга знаем, правильно? Мы хорошо ладим. И мы всегда рядом. Поэтому если твоя… ну… овуляция началась, то ты можешь позвонить мне, и я тут же приду.

– Ты описываешь все так романтично, – ответила Элли, притворно прижимая руки к груди.

– А что, спринцовка в клинике гораздо романтичнее? К тому же речь не о красивой обстановке для секса, а о ребенке, которого ты хочешь. И о том, что он будет знать, кто его отец. Разве ты этого не хочешь для него? Элли, подумай. Это разумно. Я попрошу юристов составить контракт, прописать все условия поддержки ребенка.

Элли моргнула. Помолчав, она ответила:

– Я не уверена, что стоит обращаться к юристам. Я вполне тебе доверяю.

Эйден ни разу еще не встречал женщину, которая бы не мечтала заполучить его деньги. Но Элли не походила ни на одну из них. Он по-прежнему был готов ей помогать, и сейчас условия его не волновали. Главное, она получит желанного ребенка и останется работать в его фирме. Сделка состоится.

Но, желая убедиться, что они поняли друг друга, он добавил:

– Я лишь хочу, чтобы ты и ребенок остались на Аллерии.

– Я и не планировала ничего другого.

– Но ты можешь передумать после родов.

Она покачала головой:

– Нет.

– Нельзя знать точно. Ты наверняка захочешь выйти замуж.

– Я не собираюсь замуж, – настаивала Элли.

– Не будь так уверена. – Эйден пожал плечами. – Если ты передумаешь, то как ты будешь искать мужа здесь? Ты ведь знаешь, что мужчины приезжают сюда лишь в поисках коротких романов.

Элли подозрительно посмотрела на босса, и Эйден задумался, не говорили ли об этом ее подруги. Не важно.

Она села за стол и нервно закусила губу. Внезапно Эйден ощутил сильное возбуждение и понял, что, если Элли и дальше будет покусывать свои сочные губы, он полностью потеряет над собой контроль.

С каждой минутой его идея казалась ему все более привлекательной.

– Это плохая мысль, – наконец отозвалась Элли.

Эйден подался вперед и положил руки на стол.

– Вообще-то это хорошая идея, Элли. Если только… – Он нахмурился. – Я всегда думал, что я тебе симпатичен. Возможно, я ошибался.

– Ох, не шути. Конечно, ты мне симпатичен. Ты самый… Не важно. Не напрашивайся на комплименты. Я не хочу
Страница 7 из 8

лелеять твое эго.

– Слишком поздно. – Эйден ухмыльнулся.

– Так. – Она вздохнула и медленно продолжила: – Мое решение никак не связано с тем, выглядишь ты как тролль или нет.

– Тролль? Спасибо.

– Я шучу. Ты не тролль и отлично это знаешь. – Ее улыбка угасла. – Я всего лишь нахожу эту ситуацию странной.

– Странной?

– Да, Эйден. Нам придется раздеться. – Она выдохнула. – Мы работаем вместе. А увидеть друг друга голыми… Это странно.

Может, Эйден просто мужчина, любящий красивых женщин, но единственной странностью в данный момент он считал то, что Элли до сих пор была одета. Тем не менее он откинулся назад и задумался над ее словами.

– Черт, Элли. Я не хотел, чтобы тебе было неловко.

Теперь Элли выглядела виноватой.

– Все в порядке. Я знаю, что ты не собирался меня смущать или обижать. Это не в твоем характере. Но признайся, что идея весьма причудлива.

Эйден аккуратно отпил кофе, надеясь, что его отчаяние незаметно. Кажется, он переусердствовал, и Элли ему откажет. Женщина. Откажет. Ему. Надвигается конец света, о котором его не предупредили? Вот бы Логан посмеялся, узнав об этом разговоре.

– Ты права, – тихо ответил он. – Меньше всего я бы хотел разрушить наши деловые отношения. Если возможно, давай забудем все, что я тебе сказал.

– Погоди минутку, – пробормотала Элли.

– Сколько угодно. Если ты хочешь собраться с мыслями и поговорить позже…

Но Элли не дослушала босса и озвучила свои мысли:

– Конечно, есть смысл остаться на острове и сделать все… с тобой. – И она поспешила добавить:

– Хотя это все равно ужасная идея. Потому что мы друзья. Или были ими. Надеюсь, что остались. Но, больше того, ты мой начальник, а я твоя подчиненная. Поэтому это плохая мысль. Верно?

Вконец отчаявшись, Эйден решил разыграть, на его взгляд, хорошую карту.

– А что, если ты больше не моя подчиненная? Что, если я скажу, что хочу сделать тебя своим партнером?

Элли не отреагировала на заявление босса, и Эйдену показалось, что она не слышала его. Он решил не пояснять, что они с Логаном уже давно задумали предложить Элли партнерство.

Наконец она взглянула на Эйдена:

– Что ты сейчас сказал?

Он улыбнулся:

– Я предложил тебе стать партнером в нашей корпорации.

Элли показалось, что вся кровь отлила от ее головы и мозг опустел, а в ушах зазвенело. Она чуть не упала в обморок, не уверенная, что правильно все поняла.

– Скажи еще раз, пожалуйста.

– Партнерство, Элли. Ты слышишь? Я знаю, что ты этого хотела.

Конечно! Элли поднимала вопрос о партнерах в декабре, спрашивая братьев, не хотят ли они ввести эту позицию, чтобы стимулировать старших работников. Эйден и Логан признались, что не уверены, хотят ли брать кого-то в свою тесную мужскую компанию.

– Ты… Ты предлагаешь мне стать партнером?

– Да.

– Почему?

– Потому что ты заслуживаешь повышение. И я намерен сделать все, чтобы ты осталась работать в нашей компании.

Элли осталась бы здесь и в нынешней должности, но сейчас она была ошеломлена. Сначала он предложил ей стать отцом ее ребенка. А теперь он хочет, чтобы они были партнерами. Она выиграла лотерею? Что происходит?

– Ну, что скажешь?

– Я потрясена, – призналась Элли. – И подозреваю, что сроки твоего предложения ограниченны.

– Понимаю твои чувства, но мы с Логаном давно все решили и ждали его возвращения. Я лишь ускорил процесс.

Эйден поднялся из-за стола, сел на стул рядом с Элли и взял ее за руку, согревая путь к самому ее сердцу.

– Я знаю, что ты хочешь ребенка, и готов помочь, если ты позволишь. Независимо от твоего выбора мы по-прежнему будем партнерами и друзьями. Я предложил тебе свой план из лучших побуждений, пусть он и звучал немного глупо.

– О… Эйден.

– Подожди. – Он поднял руку. – Чувствую необходимость добавить, что мне совсем не будет неловко увидеть тебя раздетой. Надо признаться, что я уже какое-то время об этом думаю.

У Элли пересохло в горле. Эйден все еще жаждал ей помочь забеременеть естественным путем. И чем больше она думала об этом, тем привлекательнее ей казалась его идея. Особенно когда он сидел рядом, держа за руку, и не задумываясь гладил большим пальцем ее запястье. Искры возбуждения разбегались по всему телу, сводя Элли с ума. В хорошем смысле. Она понимала, что принимать предложение опасно, но все должно быть хорошо. Она сильная женщина. К тому же ей предложили продвижение по карьерной лестнице. Что может быть лучше для нее и малыша?

Эйден продолжил:

– Наша сделка – способ показать тебе, что при любом раскладе мы хотим, чтобы ты осталась работать в «Сазерленде» и после рождения ребенка.

– Значит, это не подкуп, чтобы я забыла о твоем предложении?

– Как сказать. Это же сработало?

– Да, сработало. – Она рассмеялась. – Но, Эйден, тебе не нужно меня подкупать. Я уже говорила, что собираюсь работать и после рождения малыша.

– Я очень рад. Но партнерство – не взятка.

Эйден объяснил особенности сделки, добавив, что соглашение вступит в силу сразу же после подписания. Элли станет младшим партнером. Каждый год у нее будет возможность повышать свою должность, пока она не дойдет до высшего звена.

– Должен предупредить, что до полноценного партнерства может пройти от пяти до десяти лет. Но я хочу, чтобы ты прошла этот путь.

«Пройти этот путь», – про себя произнесла Элли. Может ли она согласиться? Возможно, умнее было бы отказаться от идеи с ребенком. К тому же, согласись она, их с Эйденом свяжут глубокие и тесные отношения.

– Мне нужно несколько дней, чтобы обдумать все, что ты предложил.

– Все?

Она закусила губу и кивнула.

– Да, все.

– Хорошо. Завтра я улетаю в Калифорнию. Почему бы тебе не сказать мне о решении в понедельник, когда я вернусь?

– Хорошо. К тому времени у меня уже будет ответ.

Глава 3

– Мы готовы к вылету, мистер Сазерленд.

– Спасибо, Лесли, – ответил Эйден и застегнул ремень безопасности.

Стюардесса прошла в нос самолета, чтобы занять свое место в отделении для экипажа. Проверив время, Эйден понял, что впереди шесть долгих часов, которые нужно как-то убить. Он устроился поудобнее в своем кожаном кресле и вытянул ноги.

Когда мотор заработал, а самолет проехал почти половину поля, Эйден решил, что зря он не позвал Элли с собой. Ему, по крайней мере, было бы с кем поговорить во время долгого полета. К тому же на Элли было и приятно смотреть. Им всегда было весело, когда они путешествовали вместе. Будь она здесь, Эйдену не пришлось бы ждать четыре дня, прежде чем заняться с ней любовью. Но теперь у него есть время рассмотреть все возможные проблемы, связанные с отцовством. А их немало.

Он никогда не планировал становиться родителем, но ключевым моментом было то, что он делал это ради Элли и ребенка, который будет знать, кто его отец. А еще то, что он наконец-то заполучит Элли в свою постель.

Раз уж ее не было рядом, Эйден открыл папку и достал несколько проектов, которые забросил в последнее время. Чуть позже, когда самолет снижался, Эйден уже во всем полностью разобрался.

Каждые выходные Элли проводила несколько часов в офисе, изучая деловые журналы и фондовый рынок. Она обожала учиться чему-то новому. Чтение статей о тенденциях и новостях в мире бизнеса давало пищу для размышлений, а главное – повышало качество ее работы.

Подруги
Страница 8 из 8

считали ее сумасшедшей. Серена убеждала ее присоединиться к ним в баре за ужином. Элли сомневалась, хочет ли она куда-то выходить. Слишком многое нужно было обдумать. К тому же она все время думала об Эйдене.

Наконец она сдалась и, отодвинув книги в сторону, покинула офис. Бредя вдоль кокосовых пальм к уютному коттеджу, который она называла своим домом, на краю территории отеля, она решила, что лучше всего расслабиться поможет плавание.

Переодевшись в купальник, она набросила короткую рубашку, схватила полотенце и направилась к пляжу. Бассейны, расположенные вокруг отеля, были роскошными, но слишком оживленными для отдыха. Элли предпочитала плавать в спокойных водах залива.

Солнце уже садилось, но воздух был все еще теплым. Элли коснулась пальцами ноги воды, и та оказалась в самый раз: прохладная и освежающая. Бросив полотенце на песок, она вошла в воду по плечи, затем окунулась с головой и пробыла под водой, пока хватало воздуха. Вынырнув, она медленно поплыла. Легкие движения позволили подтянуть все уставшие мышцы.

Элли всегда любила воду. Раньше она была отличным пловцом и мечтала об участии в Олимпийских играх. Но умерла ее мать, и бассейн стал непозволительной роскошью. Элли и Бренна были единственными, кроме представителя морга, кто присутствовал на похоронах. Тогда девочки поняли, что у них есть только они сами. Отец не был заинтересован в их воспитании, а больше родственников у них не было.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=21232143&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.