Режим чтения
Скачать книгу

Женатый холостяк читать онлайн - Дженнифер Фэй

Женатый холостяк

Дженнифер Фэй

Любовный роман – Harlequin #646

Бывший плейбой Деметриус, став наследным принцем, остепенился. Он занят государственными делами. Он завоевывает доверие народа. Ему удается все, кроме одного – выяснить, почему бывшая жена отказывается подписать документы о разводе…

Дженнифер Фэй

Женатый холостяк

Jennifer F. Stroka

The Prince's Christmas Vow

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

© 2015 by Jennifer F. Stroka

© ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

© Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

Глава 1

План его начал претворяться в жизнь.

Деметриус Кастанаво, наследный принц островов Мираччино, вышел из прохладного салона лимузина. Взглянув на чистое голубое небо, он порадовался прекрасной погоде. За несколько недель до Рождества все еще было тепло.

Застегнув пиджак, Деметриус расправил плечи. Сегодня он должен выглядеть безупречно. Это очень важно.

Яркая вспышка фотокамеры ослепила его.

Началось! Деметриус едва сдержал вздох. Вздыхать нельзя. Высоко подняв голову, он изобразил лучезарную улыбку.

Плейбоя Деметриуса больше нет. Веселые и разгульные деньки закончились. Он готовится стать достойным наследником престола. Эта миссия была уготована ему с рождения, хотел он того или нет.

Деметриус собирался дать очень важное интервью, которое должно было продемонстрировать его новый имидж. Ему надо было покорить народ Мираччино, чтобы тот поддержал его восхождение на трон.

Деметриус взглянул на широкие ступени, ведущие к старинному особняку. Наверху была большая площадка, окруженная высокими белыми колоннами, на которую выходили окна с голубыми ставнями. Красота эта была неподвластна времени. И он был рад, что возродил этот особняк, вдохнул в него новую жизнь.

Однако в его хорошо продуманном плане имелся один неприятный момент. Зоуи.

Его жена, с которой он не жил.

Но все скоро разрешится. Очень скоро.

Начальник охраны, склонившись к Деметриусу, прошептал:

– Репортер ждет вас на площадке, ваше королевское высочество.

Деметриус отогнал неприятные мысли о своей сбежавшей жене. Он поговорит с ней завтра.

– Хорошо. Как только я с ним побеседую, надо будет двигаться дальше, иначе мы не впишемся в расписание.

– Сэр, репортер – женщина.

– Ах да, я вспомнил.

Ему надо четко контролировать ситуацию в этой игре, а не гадать, как поведет себя его жена, когда они встретятся завтра.

Деметриус быстро поднялся по ступеням, расширявшимся веером, что увеличивало пространство и придавало особняку особое очарование. Он принял правильное решение, велев пристроить этот подиум к боковой стене здания.

Деметриус хотел модернизировать старинный особняк, соединив функциональность с эстетической привлекательностью. С функциональностью все было в порядке, а эстетика была сферой Зоуи. И завтра у нее первый рабочий день.

На дальнем конце площадки стояла невысокая стройная брюнетка. Макияж ее был слишком ярким, на его вкус, но, наверное, он таким и должен быть у женщины, постоянно находящейся перед телевизионными камерами. Деметриус терпеть не мог интервью, но иногда это было необходимо.

Советники хором твердили ему, что это лучший способ загладить свое скандальное прошлое и убедить сограждан в том, что он собирается стать заботливым и мудрым правителем. Деметриус всегда старался держаться подальше от папарацци, но на этот раз он решил, что они помогут ему.

Поднявшись на площадку, он подошел к журналистке. Приветствие было быстрым и формальным. Деметриус хотел как можно скорее покончить с этим делом. Чем дольше общаешься с представителями прессы, тем больше они могут выведать. А в этом ничего хорошего нет. Он должен контролировать информацию, а не она – его.

Мисс Карла Руссо – известная журналистка, освещающая светскую жизнь Мираччино, – держала в руке микрофон.

– Прежде чем мы начнем, позвольте поинтересоваться, не хотите ли вы сделать заявление?

– Да, у меня есть новости…

– О, прекрасно! До нас доходили разные слухи, но зрители хотят услышать непосредственно от вас, что вы решили насчет принцессы.

Что?!

Телеоператор придвинулся ближе. Горло Деметриуса конвульсивно сжалось. Они пронюхали про Зоуи? Это невозможно! Просто журналистке требуется что-нибудь сенсационное, вот она и провоцирует его. Ну, ей не удастся ничего выведать.

Губы принца растянулись в дежурной улыбке.

– Могу заверить вас, что в ближайшем будущем у меня не предвидится никакой принцессы.

– Мы слышали совсем другое. Говорят, некая особа завладела вашим вниманием. Можете назвать ее имя?

Наверное, журналистка все-таки узнала о Зоуи. Хотя все дворцовые служащие подписали договор о неразглашении информации, произошла утечка. Кто проговорился? Курьер или рассыльный? Или кто-то из гостей? Но мисс Руссо явно мало что известно, иначе она уже выложила бы имена и факты.

Он должен держать себя в руках. И не только потому, что хочет отреставрировать этот особняк. Если его план удастся, будущее изменится. Кроме того, теперь он уделяет много времени выполнению королевских обязанностей. Он вырос. Он многому научился. И наконец стал тем, кем должен стать.

Когда его брат-близнец Александре стал часто уезжать на родину своей жены, на короля обрушилось множество дел. Но здоровье его в последние годы ухудшилось, и врачи велели ему беречь себя. Именно поэтому Деметриус стал осуществлять свой план. Он не хотел, чтобы с отцом случился сердечный приступ или что-нибудь похуже.

Первая часть плана заключалась в том, чтобы завоевать доверие народа. Вторая часть была более сложной: заставить свою блудную жену тихо и без шума подписать документы на развод. До сих пор она игнорировала их. Почему?

Реставрация особняка успешно продвигалась, и такой же успешной была карьера Зоуи. Она была дизайнером интерьеров и здесь, в Белласитте, столице Мираччино, работала на самых известных объектах. Люди восхищались ее вкусом и изобретательностью, и Деметриус решил нанять Зоуи. Советники считали, что это глупо, поскольку они знали историю их отношений, но Деметриус настоял на своем. На то у него были причины.

Во-первых, Зоуи прекрасно ориентировалась в цвете и композиции. Созданные ею интерьеры неизменно привлекали внимание. Во-вторых, ему надо было встретиться с ней, не вызывая подозрения у прессы. Когда она будет под рукой, он добьется того, что их недолгому браку будет положен конец.

Деметриус старался держаться спокойно и непринужденно.

– Сегодня я хотел бы уделить внимание Мираччино, в частности – южному побережью. Это очень важно для меня и короля. Мы хотим построить там новые дома, создать новые рабочие места для местных жителей.

– Значит, слухи о принцессе были ложными?

Имея огромный опыт общения с прессой, Деметриус заговорил размеренно и спокойно:

– Вы будете первой, кому я позвоню, когда соберусь жениться. Но сейчас, как мне кажется, зрителей интересует проект.

Брови журналистки поднялись, в глазах мелькнули невысказанные вопросы, но он встретил ее взгляд с высоко поднятой головой. Если она не прекратит расспросы о
Страница 2 из 8

его личной жизни, он немедленно прервет интервью. Она не единственный тележурналист, хотя и ведет самое популярное развлекательное шоу.

Румянец залил щеки мисс Руссо, когда она наконец посмотрела в камеру.

– Проект «Южное побережье» улучшит жизнь многих людей. Когда у вас возникла мысль заняться этим краем?

– Мы давно вынашивали идею, но только сейчас нашли средства осуществить ее.

На улице послышался шум мотора. Взглянув вниз, Деметриус увидел такси, остановившееся рядом с лимузином. Из бело-синей машины вышла высокая брюнетка. Склонившись к окну водителя, она передала ему плату за проезд. Деметриус мог бы поклясться, что это его жена, если бы не знал, что этого не может быть. Не позволив разгуляться воображению, он вновь обратился к мисс Руссо:

– Резиденца дель Роса – наш первый объект. Мы планируем завершить его к началу года.

– Итак, ваши планы не ограничиваются этим особняком? – Мисс Руссо выжидающе взглянула на него.

– Да. – С трудом сглотнув комок в горле, Деметриус заставил себя сфокусироваться на бизнесе. – Работы в Резиденца дель Роса близятся к завершению. Затем мы перейдем ко второй фазе – строительству доступного жилья. – До его слуха донесся стук каблучков. Он не стал обращать на него внимание. Охранники справятся сами. – Мы хотим, чтобы на южном побережье поселились молодые люди и те, кто молод душой.

К нему подошел начальник охраны. Деметриус поднял палец, прерывая интервью. Наклонившись, секьюрити прошептал ему на ухо:

– Это мисс Саррис. Она говорит, что работает здесь. Пропустить ее?

– Ах, надо же! – Журналистка оживилась. Глаза ее блеснули так, будто ей дали наркотики. – Неужели это дизайнер интерьеров Зоуи Саррис?

Не ответив, Деметриус неохотно кивнул, разрешая впустить Зоуи. Эта женщина постоянно выбирает неподходящее время, сначала – когда ушла от него, едва успев сказать «да», и сейчас тоже. Как ей это удается?

Он почувствовал на себе взгляд журналистки и кивнул:

– Да, это мисс Саррис.

– А что она делает здесь? – Журналистка пристально посмотрела на Деметриуса. – Вы пригласили ее на эту встречу?

Деметриус с трудом сдерживал себя. Блудная жена чуть не испортила важное интервью.

– Нет. Она работает здесь. Нам повезло, что мы заполучили мисс Саррис в качестве дизайнера интерьеров. Надеемся, она создаст уютную обстановку для будущих жильцов Резиденца дель Роса.

– А что здесь будет?

– Пансион для пожилых людей.

– И мисс Саррис вернет особняку прежнюю красоту?

– И придаст новое очарование.

– Не сомневаюсь, она справится. Будет ли мисс Саррис работать на других объектах?

– Пока мы не решили. Посмотрим, что у нее получится здесь, а затем уточним план дальнейших работ.

Мисс Руссо понимающе кивнула.

– Замечательно, что она присоединилась к нам. Надеюсь, она поделится своими идеями с нашими зрителями. Я видела ее работы, это просто фантастика.

Деметриус проследил за взглядом мисс Руссо, обращенным на Зоуи. Она была одета скромно, в короткую черную юбку и розовую блузку. Но этот простой наряд великолепно смотрелся на ней и подчеркивал все изгибы тела, которые Деметриус помнил очень хорошо. Приподняв солнцезащитные очки, Зоуи тряхнула головой, и черные волнистые волосы рассыпались по ее плечам.

Не важно, что произошло между ними, бесспорным было одно: Зоуи – сногсшибательная женщина. Деметриус отвел глаза – якобы проверить свой телефон, – но затем снова посмотрел на Зоуи.

Он давно не видел ее. Тот образ, который являлся ему во сне, не мог сравниться с реальной женщиной.

На длинных загорелых ногах Зоуи были черные туфли на высоких каблуках. Эта женщина прекрасно знала свои сильные стороны и использовала их – неудивительно, что он буквально с первого взгляда влюбился в нее год назад.

– На солнце слишком жарко. Может быть, перейдем в тень? – Мисс Руссо сделала знак оператору. – Принц Деметриус, с вами все в порядке?

В голосе журналистки прозвучало беспокойство, и это привело его в чувство. С трудом оторвав взгляд от Зоуи, он повернулся к мисс Руссо.

– Простите. Я вспомнил кое-что важное. Позвольте, я запишу. – Достав из кармана телефон, Деметриус притворился, что делает заметку. Он лихорадочно пытался сосредоточиться.

В голове его крутился один и тот же вопрос: что здесь делает Зоуи? Вряд ли она пришла повидаться с ним. Его расписание держится в строжайшей секретности. Даже мисс Руссо не знала до сегодняшнего утра, где состоится интервью. Зачем Зоуи понадобилось испортить столь важное для него мероприятие?

Он сунул телефон в карман пиджака.

– Хорошо. На чем мы остановились?

– Наверное, нам следует подождать мисс Саррис.

Деметриус снова посмотрел на Зоуи. Она поднималась по ступенькам, и ноги ее казались бесконечными. Во рту у него пересохло, ладони вспотели.

Не следовало впускать ее. Как он сможет сосредоточиться на интервью, если все мысли его заняты Зоуи?

Ему нужно задать ей всего один вопрос: почему?

Хорошо. Может быть, два или три вопроса. Например, когда она стала так одеваться? Всегда ли юбки ее были такими короткими? И разве мужчина способен вести умный разговор, когда он думает только о ее обнаженных загорелых ногах?

– Простите. – Зоуи не смотрела на него. – Я не знала, что здесь кто-то есть. Если вы не против, я пройду в особняк.

– Нет проблем. – Деметриус посторонился, чтобы пропустить ее.

– Подождите. – Мисс Руссо преградила ей дорогу. – Мисс Саррис, не найдется ли у вас пары минут, чтобы побеседовать с нами?

– Я не хочу мешать.

– Вы нисколько не помешаете. Но сначала я поговорю с оператором. Он хотел снять эпизоды реконструкции особняка.

Деметриус подождал, пока журналистка не отошла на достаточное расстояние, и повернулся к Зоуи:

– Что ты делаешь здесь?

– Мне нужно кое-что уточнить. – Она твердо встретила его взгляд. – А ты что здесь делаешь?

Только Зоуи могла задать такой вопрос принцу. Она не преклонялась ни перед кем. Все для нее были равны. И это всегда восхищало Деметриуса. Но сейчас вопрос Зоуи не привел его в восхищение. Он не собирался немедленно объясниться с ней.

Семья его думала, что они были знакомы всего лишь несколько недель, но на самом деле они встречались полгода перед тем, как с головой кинуться в омут. Когда родственники узнали об их романе, поднялся страшный шум, и Деметриус уже не мог поправить дело. Впрочем, его и так считали бездумным и импульсивным – ведь он женился на женщине, совершенно не годившейся для роли принцессы.

Но с тех пор многое переменилось. Деметриус стал осторожным. Он тщательно продумывал свои действия. Встречу с Зоуи он тоже планировал, заранее готовил слова, но никак не ожидал, что они встретятся сегодня, да еще в присутствии посторонних людей и перед телевизионной камерой.

Сейчас не время выяснять личные отношения.

– Я принц, и я имею право быть здесь. Вообще-то этот проект находится под непосредственным контролем Короны.

– Конечно. – Щеки ее слегка порозовели. – Мне следовало бы помнить. Просто я немного растерялась, увидев тебя.

– Послушай, тебе еще кое-что следовало бы помнить…

– Простите. – Мисс Руссо улыбнулась, присоединившись к ним.

Деметриус откашлялся. Надо положить этому конец, пока он не вышел из себя. Вместо того чтобы
Страница 3 из 8

завоевать расположение народа, он испортит свою репутацию, если все узнают о его скоропалительном браке.

Деметриус шагнул вперед:

– Мисс Саррис сказала, что не может остаться с нами.

Глава 2

Зоуи вопросительно взглянула на Деметриуса. Она не понимала, к чему он клонит. Впрочем, это было не важно.

– Принц прав. Я зашла, чтобы кое-что проверить. – Зоуи скупо улыбнулась. – Если позволите, я покину вас…

Направившись в дальний конец площадки, она остановилась и оглянулась.

Взгляд ее упал на Деметриуса. Он был одет в прекрасный темно-серый костюм и лакированные ботинки. Волосы его были подстрижены и тщательно уложены. Он сильно отличался от бесшабашного принца, совершенно не беспокоившегося о своей наружности. Мужчина, стоявший перед телекамерами, явно был серьезной персоной.

Что же случилось с Деметриусом? Почему он изменился? Вопрос крутился на языке, но Зоуи понимала, что это ее уже не касается. При мысли об этом сердце женщины больно сжалось. Ей казалось, что она поступила наилучшим образом, когда ушла от него… ушла, хотя любила.

Деметриус поймал ее взгляд, и у Зоуи перехватило дыхание. Ей было совершенно ясно, что ее он желал бы видеть здесь меньше всего. И ее появление его не обрадовало. Пальцы Зоуи смяли юбку. Наверное, Деметриус подыскивает ей замену.

В желудке похолодело. Эта работа была не только интересной, но и хорошо оплачиваемой. Очень хорошо оплачиваемой. Ей требовались деньги на лечение больной матери. Если она лишится заказа, они окажутся в жутком положении.

Она слишком долго здесь стоит. Надо зайти внутрь, скрыться от глаз папарацци, от вопросов, от осуждающего взгляда Деметриуса.

Зоуи почти дошла до дверей особняка, когда из-за колонны вынырнул какой-то мужчина.

– Улыбнитесь, вас снимают, милая. – Он щелкнул фотокамерой.

Вспышка на миг ослепила женщину. Ноги ее приросли к полу. В чем дело? Что происходит?

Мужчина был маленький, с круглым брюшком, небритый, с лохматыми волосами. Прищурившись, он посмотрел ей в глаза:

– Они вас полюбят.

– Кто вы? Чего вы хотите?

– Я тот человек, который желает узнать все ваши секреты.

Он явно пришел не с мисс Руссо. Вздрогнув, Зоуи попятилась. Не заметив ступеньку, она оступилась и закричала.

– Зоуи! – послышался голос Деметриуса.

Она взмахнула руками, пытаясь найти опору, и вдруг кто-то подхватил ее. Когда Зоуи пришла в себя, взгляд ее встретился с тревожным взглядом Деметриуса.

– С тобой все в порядке?

Оглянувшись, она попыталась найти мужчину, который испугал ее.

– Ты видел этого человека?

Деметриус покачал головой:

– Может быть, кто-то из рабочих?

– Не думаю. У него была фотокамера.

Подозвав охранника, Деметриус что-то строго ему сказал. Затем повернулся к ней:

– Не переживай. Если он еще здесь, его найдут. Ты поняла, чего он хотел?

Зоуи покачала головой.

В этот момент к ним присоединилась мисс Руссо.

– Что случилось?

– Какой-то человек, – пояснил Деметриус, – испугал мисс Саррис.

Журналистка опустила микрофон.

– Я видела его мельком. Он убегал.

– Вы знаете, кто он? – спросила Зоуи.

– Я не знаю его имени. – Темные брови журналистки сдвинулись. – Но я видела его раньше. Похоже, это внештатный корреспондент, охотящийся за скандальными историями разных знаменитостей. Он продает их втридорога престижным изданиям. – Взгляд мисс Руссо переходил от Зоуи к Деметриусу. – Ваше высочество, почему он охотится за вами?

Деметриус нахмурился:

– Понятия не имею.

Желая переменить тему разговора и прекратить расспросы, Зоуи заговорила:

– А что будет, если его поймают?

– Он ушиб тебя? – поинтересовался Деметриус. Она помотала головой. – Скорее всего, его допросят и отпустят.

Ей не очень приятно было слышать, что папарацци скоро отпустят. Но Деметриус прав: его не могут задержать лишь потому, что он испугал ее.

– Не переживай. – Голос Деметриуса был тихим и успокаивающим. – Он охотился не за тобой, а за мной.

Зоуи не была в этом уверена.

– С вами все в порядке? – Журналистка с тревогой взглянула на нее.

Зоуи кивнула:

– Мне надо идти.

– Пожалуйста, не торопитесь. – Мисс Руссо жестом попросила оператора начать съемку. – Раз уж вы здесь, не расскажете ли нам, как преобразится особняк внутри?

Зоуи хотела бы уйти – как можно быстрее и как можно дальше. Но как это расценят? Люди решат, что она что-то скрывает.

Собрав остатки воли, она ослепительно улыбнулась в камеру:

– Конечно. Если принц Деметриус не возражает.

Он притворился, что смотрит на часы.

– У нас есть немного времени. Но следует торопиться, потому что у меня назначена еще одна встреча.

– Конечно. – Глаза журналистки победно блеснули.

Она принялась забрасывать их вопросами о реконструкции здания. Зоуи едва сдержала стон. Мало того что она наткнулась на бывшего мужа, так их еще покажут вечером в прайм-тайм! Разве может быть хуже?

– Расскажите, как вы познакомились?

– Что? – Все уставились на Зоуи, и она растерялась. – Простите. – Она лихорадочно подыскивала слова. – Я немного отвлеклась. О чем вы спросили?

– Я спрашиваю, как вы познакомились с принцем.

Зоуи ждала, что Деметриус вмешается и положит конец интервью. Но он не проронил ни слова, и в воздухе повисло напряженное молчание. Она ляпнула первое, что пришло в голову:

– Мы совсем не знакомы.

Журналистка изогнула бровь:

– Интересно. А я готова поклясться, что вы знаете друг друга. Может быть, у вас был еще какой-то совместный проект, или вы встретились на каком-нибудь мероприятии?

– Мы вращаемся в разных социальных кругах, – с предельной откровенностью сообщила Зоуи.

Деметриус наконец обрел дар речи:

– Это наш первый совместный проект. Возможно, мисс Саррис не помнит, но мы общались – очень кратко – на банкете, посвященном открытию офиса «Ди Каприя». Работа мисс Саррис по отделке интерьеров мне так понравилась, что я предложил ей потрудиться в особняке Резиденца дель Роса.

Зоуи помнила тот банкет. Тем вечером вся жизнь ее перевернулась. Как он может спокойно говорить об их первой встрече, будто ничего серьезного не произошло? Она влюбилась в него без памяти.

– Офис «Ди Каприя» отделан превосходно. – Мисс Руссо повернулась к ней. – Этот проект привлек к вам всеобщее внимание. Это был поворотный момент в вашей карьере?

– Конечно. – Зоуи гордилась этим проектом. Она получила возможность творчески выразить себя, и люди восхищались итогом ее труда. – Это один из моих любимых объектов.

– Нам надо сделать несколько фото интерьеров «Ди Каприя» и включить в репортаж. – Журналистка сделала заметку в планшете. – А если мы сфотографируем вас обоих для нашего сайта, это послужит превосходным завершением интервью.

Щеки Зоуи болели оттого, что ей все время приходилось улыбаться. Неужели они еще мало сняли? Подняв глаза, она увидела, что оператор сменил видеокамеру на фотоаппарат.

Пока мисс Руссо обсуждала что-то с оператором, Деметриус, придвинувшись ближе, тихо сказал ей на ухо:

– Успокойся. Делай то, что они просят, тогда мы быстрее избавимся от них.

Терпкий запах его одеколона на миг затмил разум Зоуи. Яркие воспоминания нахлынули на нее. Она прижимается к Деметриусу, целуя его в шею. Под ее губами бьется тонкая жилка. А потом она осыпает
Страница 4 из 8

поцелуями его плечи и грудь…

Зоуи застонала.

Это было тогда. А сейчас – это сейчас.

Услышав стон, Деметриус предостерегающе взглянул на нее.

Зоуи придется немного потерпеть.

Он должен достойно завершить интервью.

Если ему не удастся завоевать доверие народа, то на прекрасных островах, о благоденствии которых всю жизнь пекся его отец, может начаться хаос. Ему нужно сберечь свою любимую родину.

И он конечно же не может подвести отца. Когда братьям было по пятнадцать лет, их мать была убита при попытке государственного переворота. После этого семья распалась.

Его брат-близнец Александре считал себя виновным в гибели матери. Отец стал молчаливым и сдержанным и все свое время посвящал делам. Деметриус пустился во все тяжкие, вел разгульную жизнь. Он думал, что никто из них никогда не будет счастлив.

Но в прошлом году его брат заставил папарацци погнаться за ним в Америку, чтобы отвлечь их внимание от романа Деметриуса и Зоуи. План Александре сработал… до некоторой степени. В Штатах он влюбился в американку и женился на ней. И каким-то образом во время всей этой чехарды они вновь стали семьей – стали вместе обедать, переживать и делиться друг с другом. Деметриус не мог это снова потерять.

Увидев Зоуи, он понял свою ошибку. Разве сможет он работать с ней бок о бок?

Оглядев ее с головы до ног, Деметриус заметил, что одежда сидит на ней достаточно свободно. Неужели она похудела с тех пор, как они расстались? Это встревожило его. Не заболела ли она? Вроде нет.

Деметриус продолжал на нее смотреть – и вдруг почувствовал влечение. Такое же сильное, как в то время, когда они были вместе. Взглянув на ее полные губы, он замер.

Надо это прекратить. Да, он находит Зоуи привлекательной, но это не значит, что он должен попасть под власть ее чар. Он уже наделал достаточно глупостей, и это дорого ему обошлось.

– Мы почти закончили. – Мисс Руссо хлопнула в ладоши. – Осталось сделать несколько кадров. Можете ли вы вдвоем встать на эту ступеньку?

Они приняли красивые позы на верхней ступеньке, и Деметриус вновь взглянул на Зоуи. Уголки ее губ изгибались в улыбке, но карие глаза оставались серьезными. Впрочем, ему не на что жаловаться. По крайней мере, играет она хорошо.

– Вы можете пожать друг другу руки?

Просьба была элементарная, он пожал бы руку кому угодно, но только не Зоуи. Подбородок его напрягся.

И все же Деметриус протянул ей руку.

Возникло секундное замешательство. Глаза их встретились, но он не смог разгадать ее мысли. Когда их руки встретились, Деметриуса будто пронзил электрический ток. И влечение вспыхнуло, как молния.

«Это ничего не значит. И она ничего не значит. Это все – мое воображение».

– Стойте так. – Повернувшись, журналистка недовольно взглянула на оператора. – Что с тобой? Не заставляй принца ждать.

Фотограф указал на что-то внизу, и мисс Руссо, извинившись, устремилась к основанию лестницы устранять возникшую проблему.

– Ты действительно хочешь лично курировать этот проект? – Взгляд Зоуи был твердым и холодным.

Деметриус понизил голос:

– А почему нет? Это мой проект. И ты наверняка знала об этом.

– Твое имя упоминалось, когда меня нанимали, но я решила, что работодатели просто хотят произвести впечатление. Я понятия не имела, что ты собираешься участвовать в работе.

Деметриус решил было обидеться и напомнить ей о том, что он всегда и везде был главным. Но настала пора менять приоритеты. Он обязан перестать думать только о себе. С детства Деметриус знал, что рано или поздно ему придется сесть на трон, и тогда он не будет всецело принадлежать себе. Правда, он всеми силами старался оттянуть неизбежное.

– Многое изменилось со времени нашей первой встречи.

– Ты ведешь себя так, будто мы – два незнакомца, бредущие в темноте.

Деметриус заговорил таким тоном, словно обращался к своим советникам, не соглашавшимся с ним:

– Этот проект очень важен. На кон поставлено гораздо больше, чем моя репутация.

– Простите. – К ним снова присоединилась Карла Руссо. – У моего оператора возникли проблемы с оборудованием. Давайте начнем с того места, где вы пожимаете друг другу руки. – Поколебавшись, они вновь взялись за руки, и журналистка заулыбалась. – Великолепно! Зрители будут в восторге. Можете посмотреть друг на друга?

Деметриус неохотно взглянул на Зоуи. Ее взгляд был настороженным. Это неожиданное соединение вряд ли обрадовало Зоуи. Однако он был готов терпеть дискомфорт – ведь это нельзя было сравнить с той мукой, которую он испытал, когда Зоуи ушла от него.

– Хорошо. Хорошо. – Голос мисс Руссо звенел от счастья. Но, кроме нее, счастье здесь никто не испытывал. – А можете теперь, продолжая пожимать руки, поговорить о реставрации особняка? Нам надо показать, что вы вдвоем слаженно работаете.

Деметриус откашлялся.

– Спасибо. Я очень рад, что вы согласились участвовать в этом проекте.

Возникла пауза, и он напрягся в ожидании слов Зоуи.

– Для меня большая честь работать с вами.

– Вы, с вашим талантом, создадите такую обстановку для будущих жильцов этого дома, что они забудут о своих горестях и трудностях и смогут расслабиться.

В глазах Зоуи что-то мелькнуло, потом они снова стали холодными.

– Я надеюсь оправдать ваши ожидания.

Деметриус доверял ей. Она сделает все профессионально. Зоуи во всем была серьезной и профессиональной. Иначе они не смогли бы так долго скрывать свои отношения от вездесущих папарацци… Интересно, почему она до сих пор не продала их историю желтой прессе?

Прищурившись, Деметриус взглянул на женщину, стоявшую перед ним. Раньше он ее понимал, теперь – нет. Советники твердили, что однажды она предъявит ему счет, и он будет гораздо больше того, который Деметриус отправил ей вместе с документами на развод. Зоуи до сих пор не вернула их.

Отпустив ее руку, он повернулся к журналистке:

– Мисс Саррис желает уйти, у нее много работы.

Поблагодарив, Зоуи, вместо того чтобы направиться к выходу, пошла к дверям особняка. Это удивило Деметриуса. Она не воспользовалась шансом быстро скрыться! С тех пор как Зоуи ушла от него, она не переставала его удивлять.

Глава 3

Этого не может быть!

Это похоже на ночной кошмар.

Зоуи уже хотела ущипнуть себя, но услышала за спиной шаги. Карандаш ее застыл над блокнотом, в котором она делала наброски бального зала.

Ей не надо было поворачиваться, чтобы узнать, кто идет. Деметриус. Что ему нужно?

Стук ботинок по мраморному полу приближался. Походка Деметриуса была твердой и уверенной. Наконец шаги стихли. Он откашлялся, привлекая ее внимание. Зоуи напряглась.

Честно говоря, она уже давно должна была объясниться с ним, но разговор постоянно откладывался. Однако сейчас не время и не место. Зоуи даже не знала, что сказать. «Прости» – было бы недостаточно.

Распрямив плечи, она повернулась:

– Вам что-то нужно, ваше высочество?

– Можешь без «высочества». Мы одни.

Зоуи огляделась и убедилась, что здесь действительно никого нет. Сделав глубокий вдох, она попыталась успокоиться.

– Я не ожидала увидеть тебя.

– Конечно. Мы договорились встретиться завтра. А зачем ты сегодня пришла сюда?

Лучшим решением был бы отказ от этой работы. Но Зоуи как человек творческий не могла упустить такую чудесную
Страница 5 из 8

возможность. Старинный особняк был завораживающе красив. И все же ноги ее хотели бежать прочь от единственного в мире мужчины, который одним лишь взглядом заставлял ее сердце биться быстрее.

Бороться или бежать?

Зоуи вздернула подбородок:

– Я готовлюсь к завтрашней встрече с мистером Белмонтом.

– Завтра ты с ним не встречаешься.

– Что?

– Ты встречаешься со мной. Ведь это я пригласил тебя реставрировать особняк.

Зоуи ничего не понимала. Зачем ему это нужно?

– Особняк должен обрести прежнюю красоту. Снаружи будет винтовая лестница и балюстрада с белыми колоннами, а внутри все должно быть отделано под старину. Я хочу, чтобы люди, попав сюда, забыли о том, что они находятся в доме престарелых. Ты можешь создать что-то подобное?

Зоуи взглянула на стены с осыпавшейся штукатуркой и разбитую лепнину. Внутри особняк пребывал в плачевном состоянии. Сколько же сил потребуется, чтобы вернуть ему былую красоту?

– Конечно могу. – Она твердо встретила его взгляд. – И тебе это известно, иначе ты не нанял бы меня.

– Да, действительно.

– Но чего ты на самом деле от меня хочешь? И не говори, что нанял меня по доброте душевной. Я не поверю.

Мужчина, стоявший перед ней, не был похож на того, за кого она выходила замуж. Человек, в которого Зоуи влюбилась без памяти, был ласковым и веселым. Он жил беспечно и думал лишь о том, куда поехать и где развлечься. Очевидно, ему это надоело. Сейчас Деметриус выглядел как настоящий бизнесмен: рот его был твердо сжат, пристальный взгляд устремлен на нее.

Он скрестил на груди мускулистые руки.

– Наверное, я сделал ошибку, наняв тебя…

– Нет! – Зоуи хотела еще что-то сказать, но запнулась. Деметриус поднял брови. – Мы заключили договор… По крайней мере, я заключила договор с мистером Белмонтом.

– Любой договор можно расторгнуть.

Инстинкт подсказывал, что не надо иметь дело с человеком, который все еще владеет ее сердцем. Но на вырученные деньги она сможет обеспечить достойный уход своей матери.

Положение осложнялось тем, что другой работы у Зоуи не было. И, что важнее всего, реставрация особняка отлично оплачивалась. Ей нужны были деньги на лечение матери.

Зоуи растерялась.

– Ты до сих пор не ответил на мой вопрос. Зачем ты нанял меня? – Она вопросительно смотрела на Деметриуса, не зная, чего от него ожидать.

– Эта работа должна быть выполнена на высоком уровне, а ты самый лучший дизайнер.

Неужели он серьезно? Он считает, что лучше ее никого нет?

– Значит, ты считаешь, что мы сможем работать вместе, словно… словно между нами ничего не было?

Внезапно раздался грохот, и эхо разнеслось по громадному зданию.

– Что это? – прошептала Зоуи.

Деметриус вгляделся в дальний угол, где под строительными лесами были сложены длинные доски и пластиковые ящики.

– Кто там?

Через зал шел рабочий в желтой каске. Бросив тяжелое бревно, он направлялся к ним.

– Эй, здесь нельзя находиться без касок.

Деметриус с пониманием кивнул:

– Мы сейчас уйдем.

– Давайте побыстрее, не то я выставлю вас отсюда.

Мужчина ушел.

Рабочий, очевидно, не узнал Деметриуса, поскольку в помещении царил полумрак. Но Деметриус отнесся к замечанию спокойно. Он устал быть принцем, ему надоело позировать фотографам и отвечать на вопросы назойливых журналистов. Иногда ему хотелось стать прежним Деметриусом. Еще не так давно он веселился на вечеринках и появлялся в местах, совершенно не подходящих для особы королевской крови.

Зоуи рассмеялась – и Деметриус замер от неожиданности. Очень давно он не видел ее веселой. В самом начале романа их отношения были легкими и светлыми, и он тосковал по тем временам. Он перестал радоваться жизни с тех пор, как…

Нет. Нельзя предаваться воспоминаниям.

Он должен забыть о том, как ярко вспыхивали ее глаза, когда она улыбалась, как румянец покрывал ее щеки, если ей делали комплименты. Его это не волнует.

– Мне кажется, он не понял, кого грозился выставить отсюда, – заметила Зоуи.

– Человек просто выполняет свою работу: он обязан следить за тем, чтобы никто не пострадал.

– Тогда нам лучше поспешить. – Зоуи сделала несколько снимков зала мобильным телефоном. – Мне уже дали размеры комнат и архитектурные планы. Теперь, с этими фотографиями, я могу начать. Пойдем, пока он не вернулся.

Деметриус преградил ей дорогу:

– Не спеши. Мы должны обсудить направление работ.

– Да, конечно. Когда у меня будет несколько эскизов, я позвоню тебе.

Он схватил ее за руку:

– Нет, не годится. Я хочу непосредственно наблюдать за твоей работой.

Высвободив руку, Зоуи уставилась на него:

– Неужели ты собираешься стоять у меня за спиной и заглядывать через плечо?

– Так оно и будет.

Она подбоченилась:

– Я не могу работать под пристальным наблюдением. Мне нужно личное пространство, чтобы продумать дизайн, а затем я начну экспериментировать с красками. Это невозможно сделать за одну ночь. Мне потребуется немало времени.

– Я понимаю. А ты, наверное, понимаешь, что должна держать в секрете свои идеи – даже от близких людей. Презентация состоится на Рождественском королевском балу. Мы надеемся привлечь значительные инвестиции для нашего проекта.

Зоуи кивнула:

– Положись на меня. Никто не увидит мои эскизы. Когда у меня что-то будет готово, мы встретимся в кафе.

– Нет, не годится. Все сразу заметят меня, а также моих телохранителей, и это может навредить делу.

– Что ты предлагаешь?

Деметриус оглянулся. Рабочий должен был вот-вот вернуться. Надо скорее заканчивать разговор.

– Тебе лучше всего работать во дворце.

– Во дворце? – Лицо ее заметно побледнело.

– Там есть офисы, оборудованные для архитекторов, пиар-консультантов и других профессионалов. Очень удобно иметь всех ключевых работников под рукой.

– Но у меня нет машины.

– Я буду присылать за тобой свою машину.

Рот ее открылся, но Зоуи тут же закрыла его, решив не возражать.

– Ну, теперь, когда мы договорились, давай выбираться отсюда, пока этот парень не пришел. Не хотелось бы бить ему морду.

Зоуи улыбнулась:

– Тебе не о чем беспокоиться. Ты же каждое утро посещал тренажерный зал, а вечером совершал пробежку по побережью. Наверное, и сейчас продолжаешь.

– Да. Если время позволяет. Но все же я предпочитаю вести себя незаметно.

– Давно ли? Плейбоя Деметриуса не волновали папарацци.

– С тех пор многое изменилось.

Она опустила глаза:

– Да, изменилось.

Особенно для них двоих. Деметриус заметил темные круги у нее под глазами, которые не мог скрыть макияж. Что-то не дает ей ночью спать. Что?

Глава 4

Боже, что она наделала!

Согласилась работать бок о бок с бывшим мужем. Более того – в королевском дворце!

На следующее утро Зоуи лихорадочно пыталась подобрать подходящую одежду. На кровати уже лежала гора вещей. Что надеть во дворец? Деловой костюм? Летнее платье?

Ее пригласили не как гостя, а в качестве наемного работника. Наверное, ее проведут через задний вход. Облегченно вздохнув, она надела то, что обычно надевала в подобных случаях – короткую красную юбку, белую блузку и туфли на каблуках.

До сих пор Зоуи тщательно избегала встреч с Деметриусом. Прошла целая вечность с того ужасного дня во дворце, когда рассыпался ее карточный домик. А иногда ей казалось, что это
Страница 6 из 8

было вчера. Деметриус не подозревал, каким трудным было для нее это решение. В ту ночь она принесла в жертву свое сердце.

Зоуи ушла от Деметриуса – только так она могла помочь своей матери и спасти принца от невзгод. Окончательно забыв ее, он сможет найти себе подходящую принцессу, которая не будет носителем болезни Альцгеймера.

Узнав о диагнозе от врачей, Зоуи испытала шок. Сначала она думала, что их любовь все преодолеет, но в конце концов ей пришлось убедиться в жестокой реальности жизни.

Любовь не может все исправить.

Если бы могла, ее мать не заболела бы. И не стала бы таять у нее на глазах.

Ей пришлось отправить мать к их давней знакомой, жившей на морском берегу. Это были места ее детства, мать выросла там. Она любила море, и оно всегда успокаивающе действовало на нее. Зоуи надеялась, что ей станет легче.

Звонок телефона прервал ее мысли. Номер не высветился. Наверное, звонит шофер, присланный за ней. Взяв трубку, Зоуи услышала незнакомый мужской голос. Это действительно был шофер.

Зоуи спустилась вниз по лестнице. Вышла на аллею и увидела черный седан с затемненными стеклами. Номеров не было видно.

Шофер открыл дверцу. Забравшись внутрь, Зоуи устроилась на прохладном кожаном сиденье. Ей трудно было поверить в то, что она снова купается в роскоши. Конечно, ненадолго.

Пока седан ехал по улицам Белласитты, Зоуи смотрела в окно, любуясь новогодним убранством города. Хотя был только ноябрь, все дома уже были украшены к Рождеству. Атмосфера была доброй и праздничной. Они с мамой всегда наслаждались этим временем года. Наряжали елку, пекли пироги, а в доме звучали веселые новогодние песни. Глубокая печаль охватила Зоуи. Праздники остались только в воспоминаниях, а будущее выглядело безотрадным и унылым.

Когда машина остановилась на перекрестке, Зоуи охватило странное ощущение, что кто-то пристально смотрит на нее. Она выглянула в окно и увидела мерзкого папарацци из особняка. Молодая женщина замерла.

Он стоял на тротуаре в нескольких метрах от машины. И казалось, не сводил с нее глаз. Когда мужчина поднял камеру, Зоуи пригнулась, но вспомнила, что тонированные стекла должны скрыть ее. Когда машина тронулась, она облегченно вздохнула. По крайней мере, сейчас она едет в такое место, где ее никто не будет преследовать.

Зачем она понадобилась репортеру? Он хочет выведать что-нибудь скандальное? Зоуи велела себе расслабиться. Рано или поздно папарацци отстанет от нее и примется преследовать кого-нибудь другого. Пусть это случится как можно раньше.

Они ехали по старинной деревне Портолина с мощеными улицами, причудливыми магазинчиками, славящейся своими мастерами. Жизнь здесь текла медленнее, чем в Белласитте, но у нее было свое особое очарование. Зоуи была здесь только в детстве, и ей захотелось вновь приехать сюда, пройтись пешком по старинным улочкам.

Седан притормозил на повороте. Теперь они ехали по длинной дворцовой аллее, в тени пальм. В последний раз она видела эту аллею при сумрачном свете луны.

Когда показалась громада дворца, у Зоуи перехватило дыхание. Величественное здание вновь напомнило ей о том, что Деметриус принадлежит иному миру.

Зоуи залюбовалась теплыми красками дворца – желто-коричневыми, коралловыми и бирюзовыми. Жители острова, хотя и приобщились к новым технологиям, бережно хранили свои традиции, в том числе – и в архитектурном стиле. Зоуи очень нравилось, что Деметриус сохранил древний облик Резиденца дель Роса, его изящные очертания и разноцветные башенки.

К ее удивлению, машина подъехала к главному входу. Огромные деревянные двери с медными ручками медленно распахнулись. Появился седовласый мужчина в черно-белом смокинге и направился к автомобилю. Зоуи была настолько поражена, что не сразу вышла из седана, когда он открыл дверцу. Она совершенно не рассчитывала на радушный прием после того, что произошло у них с Деметриусом.

Служитель пропустил ее вперед:

– Добро пожаловать, мисс Саррис.

– Вы ждали меня?

Он кивнул:

– Принц Деметриус велел отвести вас в офисные помещения проекта «Южное побережье». Он задерживается, но скоро присоединится к вам.

Зоуи скрыла разочарование. В старые добрые времена Деметриус не так встречал ее во дворце. Но сейчас у них только бизнес, и все.

В холле возвышалась рождественская ель. Вокруг стояли коробки с украшениями. Похоже, не только они с матерью заранее готовились к Рождеству.

Дворецкий повел ее по длинному коридору, затем они свернули направо и стали спускаться вниз. И вот, еще раз повернув, они оказались в совсем другом мире. В этом уголке дворца кипела жизнь. Сновали люди – кто с планшетом, кто с чашкой кофе, кто с какими-то бумагами. Все улыбались и здоровались с ней. Зоуи окунулась в приятную дружескую атмосферу.

На губах ее заиграла улыбка. Может быть, все не так уж плохо. Особенно если Деметриус не слишком будет увлекаться ролью надсмотрщика. Наверное, она напрасно волновалась.

– Вот ваша комната. – Служитель посторонился, пропуская ее вперед.

– Спасибо.

– Пожалуйста. Могу я чем-то еще вам помочь?

Она покачала головой:

– Нет.

– До свидания.

Оставшись одна, Зоуи оглядела огромную комнату. Стены были покрашены в теплый кремовый цвет. На потолке висела хрустальная люстра. И это все для нее? В таком старинном помещении она еще никогда не работала. Картина старого мастера, висевшая на стене, явно стоила гораздо больше, чем Зоуи зарабатывала за год.

– Должно быть, вы Зоуи? – послышался женский голос.

Оглянувшись, она увидела хорошенькую блондинку, стоявшую в дверях.

– Да, это я. Вы когда-нибудь видели подобный офис? Он потрясающий.

– Наверное, вы любите старое барахло?

Старое барахло?! Антиквариат. Фамильные ценности.

– Вы служите во дворце? – спросила Зоуи.

Девушка тряхнула кудрями.

– Я работаю в проекте «Южное побережье». – Она прошла в комнату. – Меня зовут Аннабель.

– Очень приятно. Значит, будем работать вместе.

– С удовольствием. Если у вас будут какие-то вопросы, обращайтесь.

– Ты здесь? Замечательно! – раздался голос Деметриуса.

– Не буду вам мешать. – Аннабель поспешно удалилась.

Зоуи хотелось броситься за ней. Внезапно просторный офис стал маленьким и тесным. К счастью, Деметриус очень занятой человек. Поприветствовав ее, он сразу же отправится на другую встречу. По крайней мере, Зоуи надеялась на это.

Деметриус откашлялся:

– Прости, я задержался. Я не хотел вам мешать.

– Ты нисколько не помешал.

Она не могла не отметить, как хорошо он выглядит. Его короткие волосы были тщательно уложены, дорогой пиджак красиво облегал мускулистые плечи и грудь. Сердце ее дрогнуло. Зоуи сказала себе, что это от нервов. И сглотнула.

– Мы только познакомились. Аннабель – прекрасная девушка.

– Да, замечательная. Она – дочь герцога Галенсийского.

Зоуи изумилась. Аннабель – аристократка? Ей почему-то показалось, что это простая девушка, как и она.

– Удивительно, что она захотела работать здесь.

Деметриус откашлялся:

– Существует договор между герцогом и моим отцом.

Договор? Может быть, Аннабель хотят выдать замуж за Деметриуса? Ревность больно кольнула ее сердце, хотя Зоуи не имела права на подобные чувства. Брак их вот-вот будет расторгнут, и Деметриус волен
Страница 7 из 8

поступать так, как хочет.

Сделав вид, что новость ее нисколько не тронула, Зоуи сказала:

– Я с удовольствием буду работать с ней.

– Хорошо.

В комнате стояли два стола, и Деметриус направился к тому, который был больше. Заметив, что Зоуи следует за ним, он обернулся:

– Гм… Это мой стол. А твой – там.

– Ты хочешь сказать, что мы будем сидеть в одной комнате?

Его черные брови приподнялись:

– А разве это проблема?

С профессиональной точки зрения в этом не было ничего особенного, но растерзанное сердце Зоуи так не считало. Горло ее сжалось, и она сдавленным голосом произнесла:

– Нет, не проблема. Но я могу поработать в другом месте.

Он покачал головой:

– Я редко здесь бываю, поэтому не волнуйся.

Его частые отлучки вряд ли станут для нее утешением.

Зоуи положила на свой стол планшет и ежедневник. На столе стояла ваза с цветами. Красные, белые и пурпурные головки приветливо кивали ей. Нагнувшись, она вдохнула их аромат.

Зоуи чувствовала, что Деметриус следит за каждым ее движением. Надо показать ему – а также себе, – что он ее не волнует. Она – профессионал, и не важно, что внутри все сжалось от волнения.

Зоуи прошла к массивному столу вишневого дерева и сцепила руки.

Деметриус оторвался от компьютера:

– Тебе что-то нужно?

– Я хочу поблагодарить тебя за эту возможность. Я тебя не подведу. – В глазах его отразилось недоумение. Наверное, следует четче выразить свою мысль. – Давай забудем прошлое. Оно не должно вставать между нами.

Сдвинув темные брови, Деметриус поднялся. Широкими шагами направился к двери. Тихо закрыл ее, затем повернулся к Зоуи:

– Если бы я не считал тебя профессионалом, ты не находилась бы здесь.

Зоуи не знала, расценить это как комплимент или как оскорбление.

– Спасибо.

– А что касается нашего прошлого, то нам надо поговорить. У нас остались нерешенные вопросы. Но не стоит обсуждать их здесь. Нас могут подслушать, а я не хочу, чтобы по дворцу поползли слухи.

– Я тоже не хочу. – Однако у нее были совсем другие причины для этого. – Не волнуйся, я ничего не сказала Аннабель.

– Надеюсь, что нет. А теперь прости, мне надо ехать на встречу.

Деметриус открыл дверь и ушел, оставив Зоуи в растерянности. Как его понимать?

И что это значит – «нерешенные вопросы»?

Глава 5

– Привет, как дела?

Деметриус появился в офисе на следующий день. Он не мог не заметить, что Зоуи подпрыгнула на стуле. Пугать ее он не собирался.

– Хорошо. – Однако голос ее звучал совсем не радостно. – Вполне прилично на этой стадии работы.

– Я только что осмотрел жилые комнаты в задней части особняка. Работы там идут с опережением графика. Скоро ты сможешь заняться дизайном этих помещений.

Зоуи сжала губы и промолчала. Наверное, дела не так уж и хороши. Может быть, она не справляется с задачей? Под глазами по-прежнему темные круги. Она снова не спала ночью. Но почему? Деметриусу хотелось подойти к ней и выяснить, что ее беспокоит. Он заколебался. Зачем ему это нужно? Проблемы Зоуи не должны его волновать. Она сделала свой выбор.

Зоуи посмотрела на него поверх экрана ноутбука:

– Тебе что-то нужно?

– Мне хотелось бы знать, чем ты сейчас занимаешься.

Губы ее приоткрылись, но она не проронила ни слова. Деметриус не мог оторвать от них глаз. Они были розовыми и блестящими. Мысли его обратились в прошлое. Губы Зоуи были сладкими, как вишни. Тело его напряглось. С неимоверным усилием он заставил себя думать о делах.

– Может быть, покажешь, что ты успела сделать на компьютере?

– Я… у меня только предварительные наброски.

– Отлично! Из-за постоянных переговоров я никак не могу найти время побеседовать с тобой.

Глаза ее протестующе блеснули, но мгновенно погасли. Пожав плечами, Зоуи встала:

– Пожалуйста, располагайся, будь моим гостем.

Деметриус не понимал, действительно ли она рада видеть его и будет ли искренней. Ему хотелось верить, что они смогут успешно выполнить этот проект. Все-таки они оба профессионалы.

Он сел на стул, удивляясь, что Зоуи продолжает работать на маленьком ноутбуке, хотя ей предоставили компьютер с большим монитором, но затем заметил, что у нее установлена специальная программа.

Зоуи встала рядом с ним:

– Ты увидишь сейчас эскизы. Без деталей. Я не успела проработать их.

– Понятно.

Она показала, как пользоваться программой. Когда Зоуи нагнулась над его плечом, Деметриус ощутил легкий аромат ее духов. Тот же самый, что и тогда, когда они были вместе.

«Сконцентрируйся на эскизах!»

Через пару минут она спросила:

– Ну, что думаешь?

– Не знаю. – Это была правда.

– Неужели тебе ничего не нравится?

Деметриус выбрал три варианта оформления бального зала, но колебался, не решаясь выбрать. Первый вариант был выполнен в стиле цветущего сада – в ярких зеленых, розовых и желтых тонах. Второй включал древнеримские мотивы – античные руины, большие колонны, а также несколько статуй. Третий вариант был насыщен средиземноморскими акцентами – от синего моря до зеленых пальм.

– Скажи что-нибудь. Твое молчание – пытка.

Деметриус никогда не видел Зоуи такой взволнованной. В другое время он превратил бы все в шутку, но пора забыть о том, как они веселились и поддразнивали друг друга.

– Все три варианта мне нравятся. – Он снова просмотрел эскизы. – Ты могла бы их объединить?

– Что? – Зоуи встала по другую сторону стола, чтобы взглянуть ему в лицо. – Ты серьезно? Стили совершенно разные. Получится чепуха.

Деметриус пригладил волосы.

– Я никогда не считал себя знатоком дизайна. Поэтому и пригласил тебя.

Скрестив руки на груди, Зоуи заявила:

– И при этом ты настоял на том, чтобы мы работали вместе. Ты хочешь вникать во все нюансы моей работы.

– Хорошо. Я выбираю цветущий сад… Нет, подожди. Морскую тему.

Зоуи подождала, предчувствуя, что он может вновь изменить решение.

– Ты уверен?

Деметриус кивнул:

– Я считаю этот стиль спокойным и расслабляющим. Если люди не могут выйти к морю, мы доставим море к ним.

– Надо подобрать цветовую гамму. – Зоуи показала ему несколько комбинаций цветов. – Мне хотелось бы попробовать краски непосредственно на стенах, чтобы увидеть, как это будет выглядеть.

Когда она наклонилась, собираясь что-то набрать на клавиатуре, шелковистая прядь ее волос коснулась его плеча. Мгновенно у Деметриуса появилось желание намотать эту прядь на палец. А если он схватит Зоуи и прижмет к себе, она сядет на его колено.

Будто завороженный, он протянул руку. Пальцы его коснулись мягких волос. Разве будет плохо, если он снова насладится ею? Медленно, сантиметр за сантиметром, он принялся накручивать прядь на палец.

Деметриус заметил удивленный взгляд Зоуи. Сердце его забилось быстрее. Но во взгляде ее было не только удивление. В нем был интерес. Волнение. Желание.

Почувствовав, что она возбудилась от его прикосновения, Деметриус начал терять голову. Давно подавляемая страсть выходила из-под контроля. Между ними существовало взаимное притяжение – это был непреложный факт. На них следовало бы повесить предостерегающий знак: «При соединении воспламеняются!»

С каждым поворотом пальца лицо Зоуи приближалось. Он покажет ей, от чего она отказалась. Он напомнит женщине, что все это могло бы ей принадлежать, если бы она поверила в
Страница 8 из 8

них… если бы любила его…

В коридоре послышался шум, и Зоуи отпрянула. Деметриус с неохотой отпустил ее волосы, и она выпрямилась. Он пытался заверить себя, что это к лучшему, но чувство досады не проходило.

Деметриус прочистил горло, вспоминая, на чем они остановились.

– А как насчет серо-голубых тонов? Мне они нравятся.

Зоуи не смогла сразу заговорить.

– Немного темновато, и ты должен понимать, что темные цвета уменьшают пространство. Посмотри образцы. Здесь десятки оттенков голубого. На стене они будут выглядеть темнее.

На этот раз она не склонилась над ним, а отступила назад. Деметриус жалел о кратком моменте, когда к ним, казалось, вернулось радостное прошлое. Впредь ему следует быть осторожнее. Их отношения и без того запутаны донельзя.

Они долго экспериментировали с красками, смешивая и сочетая их – программа позволяла это делать. Но Зоуи предупредила, что цвет стен будет другим при естественном освещении. Деметриус поверил ей на слово. Они договорились опробовать краски на стенах, чтобы принять окончательное решение.

Прошло два дня. И у нее все еще была работа.

Зоуи улыбнулась.

Конечно, странно работать с бывшим мужем, но контракт есть контракт.

После долгого трудового дня за ней приехал автомобиль. Зоуи попросила отвезти ее на рынок, чтобы купить что-нибудь на ужин. Честно говоря, ей совсем не хотелось есть. Может быть, приготовить салат для поднятия аппетита?

Она купила фрукты, овощи и хлеб – еще теплый, только из печи. Но как только она вышла на улицу, тревожное чувство охватило ее. Зоуи оглянулась.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=21230909&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.