Режим чтения
Скачать книгу

Божественный уровень читать онлайн - Георгий Лопатин

Божественный уровень

Георгий Лопатин

Попаданец обыкновенный #4

Ни одно доброе дело не остается безнаказанным, особенно если вмешался в дела богов, чьи действия вообще находятся за гранью понятий добра и зла. Убил Темного Властелина, на которого у богов имелись свои планы, так, будь добр, займи его место и выполни работу, предназначенную ему, а иначе боги и рассердиться могут… А то, что такому работнику подготовили «традиционный» конец… Ну что ж, значит, судьба такая невезучая.

Георгий Лопатин

Божественный уровень

Пролог

Кирилл. Попаданец обыкновенный

Привет! Меня зовут Кирилл Мясищев, я самый что ни на есть обыкновенный попаданец. Как волонтер «Космопоиска» поехал наблюдать за шалостями зеленых человечков в глухую деревушку – и с концами… Правда, зеленые человечки оказались не при делах, то какая-то аномалия-портал сработала.

Не верите, что обыкновенный? А зря. Все по заезженному штампу, с собиранием всевозможных плюшек, нахождением самых громких баянов и самых больших роялей в кустах, что называется, на каждом шагу. Прямо ступить некуда…

Ну, например, закинуло меня не куда-нибудь, а в мир меча и магии – самая что ни на есть обыкновенная заурядность для попаданцев. Девяносто процентов всех моих собратьев по несчастью – или счастью, это как посмотреть, проваливаются именно в МММ…

Не, не в одноименную финансовую пирамиду (хотя за всех говорить не стану, может, кто и лоханулся), а то бишь загремел в пресловутый мир меча и магии, где, согласно слогану второй версии этой пирамиды, «мы можем многое», гы… Могем, еще как могем… Я, например, смог. Еще как смог! Оглядываясь назад, даже жутко становится от того, что я смог. Легче перечислить, чего я не смог! Все, что мог смочь – смог!!! А что не смог, то либо не мог смочь, либо не захотел мочь, но не факт, что не смогу и не захочу смочь в дальнейшем, как появятся силы и желание смочь. Такие дела.

Я уже молчу о всплывшей сверхспособности. Тоже все как у всех, по крайней мере, у девяноста процентов попаданцев в пресловутый МММ. Что касается сверхспособности, то пусть я не оказался суперкрутейшим магом, но связываться со мной всяким архимагам себе дороже, что называется, писаются от страха и курят в сторонке от зависти… Что и показал опыт архимага Тарногара, мир бренному праху его.

Не, это не я его грохнул, хотя очень хотел, но сдержался. Я его взял в плен, а потом клятвой обезопасился от мести. Более того, он моим союзником стал, польстился на знания. Попаданцы ведь, даже самые тупые, оказывается, жуть как много знают, только не всегда осознают, что они светочи мудрости, и я не исключение. Например, знаю, как мифрил, сиречь алюминий, производится.

С убиением же Неназываемый постарался. Но об этом чуть позже, а пока о своей сверхспособности дорасскажу.

А сверхспособность мне еще та попалась. Сначала я ее принял за шизофрению в особо буйной стадии – дескать, попал в другой мир, сильный стресс, и как результат – тихо шифером шурша, едет крыша не спеша: раздвоение личности.

Ну а как еще воспринимать голос внутри себя, слишком уж самостоятельный для второго «я» и с каждым месяцем становящийся все самостоятельней? Но, в конце концов, все разъяснилось. Оказывается, в момент перехода из моего мира в МММ в меня в межмировом пространстве подселилась некая сущность, из-за чего я стал неким рассаром.

Кстати, этот своеобразный советчик, надо признать, несколько раз мне все же изрядно помог – или помогла, а может, помогло, и его подселение также доказывает мою обыкновенность. У скольких попаданцев были такие вот а-ля друзья?! Да чуть ли не у каждого второго, не считая каждого первого! То чужие души и просто духи вселятся, то фамильяры в виде всяких там дракончиков и прочего, а то и вовсе различные искусственные интеллекты от всяких там Древних или инопланетян и прочих под ногами валяются!

Особенность же рассара заключается в том, что он, то бишь я, вроде атомного реактора, только по выработке не электрической энергии, а магической. Надо ли говорить, какая это редкость и с какой жаждой все хотят получить дармовой источник энергии, чтобы прокачаться в магическом плане? То-то и оно… Против этого мало кто может устоять… да, собственно, кто узнал о моем рассарстве – никто и не устоял.

Первой жертвой моего рассарского «обаяния» стала спасенная мною же оркская шаманка по имени Олграна.

Тоже, кстати, еще один пунктик в копилку моей обыкновенности. Ведь попаданцев хлебом не корми, только дай кого-нибудь спасти. Причем, как правило, мы одним махом семерых побивахом.

В общем, великий родовой шаман хотел заточить душу Олграны, обладающую сильным Даром, в свой бубен, заодно от возможных конкурентов избавлялся. А тут я, такой красивый, как самый последний рыцарь, в сияющих доспехах приперся в самый последний момент и обломал ему весь кайф.

Как водится, после схватки не на жизнь, а на смерть замочил главного злодея и его прихвостней из пневматической винтовки девятого калибра (без нее я вообще как без рук долгое время был). Олграна в благодарность объяснила мне о моей сути и опасностях, что подстерегают такого хорошего и ценного меня в большом мире от злых магов, и решила сама взять меня не то в плен, не то под защиту и «прокачаться» в укромном убежище. А прокачка сия – весьма приятственный процесс, грех жаловаться, так как происходит в процессе слияние душ, а как быстрее и плотнее всего слить души? Правильно, через слияние телесное… ну вы поняли, от такого слияния еще, бывает, дети родятся.

Собственно, орчанка оказалась не первая спасенная мною аборигенка. Первой была гоблинка Галлогала, я зову ее Зеленоглазкой за большие изумительно изумрудные глаза. Спас ее от стаи волков, она в свою очередь бежала из своей стаи, проиграв схватку за власть, так и прибилась ко мне.

Что между ними началось! Чуть боком в самый ответственный момент не вышло, когда двигались в так называемое убежище. Это убежище, оказывается, отбивать у некроманта еще надо было, но он избавил нас от лишнего геморроя и напал первым; как результат – схлопотал от меня фаербол из ракетницы и взорвался фейерверком, а зеленушки чуть друг дружку не порешили, потом успокоились.

Так я, как самый обыкновенный попаданец, стал владетелем, заполучил замок и близлежащие земли с населением преимущественно из полукровок, бежавших в ничейные земли из королевств, где их начали активно притеснять.

И еще к слову о моей обыкновенности в ключе спасательства. Ведь все попаданцы спасают не каких-нибудь презренных крестьянок, а, как правило, всяких там принцесс… можно подумать, принцессы табунами бродят. Иногда даже часа не проходит с момента появления в чужом мире, еще и освоиться-то не успели, как уже что-нибудь умудряются сотворить. Собственно, и я не оказался исключением, так что грех на зеркало пенять, ибо у самого рожица кривовата. Что гоблинка, что орчанка тоже в каком-то смысле принцессами являлись.

Дальше – больше…

В замке сем оказалась заточена королева гнезда, то бишь вампирша по имени Ссашшиллесса. Ей больше моя кровь требовалась, чем вырабатываемая мною энергия, плющило ее
Страница 2 из 19

от рассарской кровушки знатно, но и без известного финала не обошлось.

А через полгода пребывания в замке в тайной комнате обнаружилась еще и девушка лич Лития.

До сих пор не знаю, считать себя некрофилом или нет… Не, я не сам на нее полез; собственно, так вышло, что это она воспользовалась моим беспомощным состоянием. Пьян я был после своего дня рождения, вот и перепутал двери, когда на любовные подвиги потянуло. Это я так думал, что перепутал; точнее, мне помогли перепутать… К тому же она в процессе этого самого ожила, сердце забилось, и все такое…

Кстати, она стала второй потребительницей моей крови, это давало ей чувство жизни не только во время нахождения в моей рассарской ауре, но и вне ее пределов.

Так вот, возвращаясь к рассарству, оказывается работа в качестве батарейки – не единственная функция рассара. Способности условно можно разделить на три типа.

Первое: различные воздействия на окружающих, не зависящие от моей воли и желания сознательного или бессознательного плана. В качестве самого яркого примера можно отметить тот факт, что Лития переставала быть в моей ауре просто ходячим трупом, пусть и высшего порядка, у нее появлялись чувства – обоняние, осязание, вкус, шло быстрое исцеление. И еще такой забавный моментик: не действовали противозачаточные средства, гы-гы…

Второе: я мог изменять окружающих, сначала бессознательно, а потом и целенаправленно. Так, чуть звероватого вида гоблинка стала если не королевой красоты, то милашкой, на мой вкус. Орчанка также немного попала под воздействие, уже не столько внешностью изменившись, сколько характером, из взрывной валькирии став относительно покладистой особой.

Третье, и, на мой взгляд, самое ништяковое свойство: я мог изменять себя по примеру окружающих, и тоже сначала бессознательно, а потом по собственному желанию. То есть рассарская аура позволяла перенимать на себя то, что понравилось в других расах.

Первым случаем, в чем-то даже комичным, стало бессознательное изменение, когда я перенял от гоблинки систему выделения твердых отходов, очень мне понравилось, как она быстро все делала… фьють – и не надо сидеть по полчаса и тужиться так, что глаза из глазниц выпрыгивают.

Дальше с модификацией собственного тела я стал осторожнее и вел апгрейд так, чтобы не превратиться в непознаваемое чудо-юдо. Взял силу от орков… и не только силу, хи-хи, скорость от вампиров и так далее и тому подобное, от всех взял минимум по одной ярко выраженной черте.

Кстати, после таких, если можно сказать, приобретений замок и само баронство я в шутку назвал Гаремом. Напрасно я это сделал. Не зря говорят, как корабль назовешь, так он и поплывет. Как результат, к выше перечисленным гражданским женам в дальнейшем добавились суккуб Хайллейса и оборотница Мягкая Лапа, последняя тоже, можно сказать, принцесса – дочь вождя.

Через суккуба архимаг, взявший меня в плен (я от него хотел узнать о возможности попасть в родной мир, но слегка лопухнулся, и он распознал во мне рассара, как результат – не смог сдержаться), тянул из меня магическую энергию… понятно каким способом. Сначала эта суккуб качала из меня семя, заезживая до полусмерти, а потом сливала нанимателю.

Своей рассарской способностью видоизменения избавиться от нее не получилось, я смог только «переписать» магический договор между демонессой и архимагом на себя, но не отменить его совсем. Так что пришлось мне дальше время от времени исполнять его условия.

Потом в замке появилась гнома Тамгария. Ее мне, можно сказать, подкинул Неназываемый. Мы уже сошлись с ним в противоборстве, пока заочном, через его адептов. Ему тоже требовалась моя рассарская энергия. Гнома, как выяснилось, оказалась с магической закладкой, но в этом плане все в конечном итоге обошлось.

Хуже было, когда гномы решили, что это я ее похитил, дабы получившуюся своеобразную коллекцию пополнить, и пошли на меня войной. Десять тысяч гномов в отборных зачарованных доспехах плюс тысяча терминаторов – железных големов. Еле выстояли, и решающую роль в этом сыграла дриада по имени Дрианда, это ее короткое имя, практически кличка. Настоящее просто не произнести из-за длины, и язык в десяти местах сломаешь из-за сложности произношения.

Так вот, приволокли к замку железное дерево для создания шагающего робота-голема, разрубили, а там она… Пришлось брать на попечение, сажать ей другое дерево-дом, подстраивая новое жилище под ее ауру, при этом сажать на крыше замка, чтобы кто-нибудь случайно дерево сие не срубил… Пришлось и с ней энергией делиться известным способом со всеми вытекающими.

Дальше еще веселее пошло! Я, как самый обыкновенный попаданец, обзавелся эльфийками, темной дроу Тарсараной и светлой Алисилиелью. Все как у всех! И как у всех, они оказались в одной со мной постели, одновременно, пусть и не сразу, и не сказать, что по собственному желанию. Точнее, желание их было собственное, никого насильно не тащил. Так уж получилось.

Сначала темная пришла… и что-то быстро вырубилась. Потом светлая с той же целью заявилась… нервничала сильно и не заметила темную, что в одеяло закуталась как гусеница. Хотели меня через постель каждая на свою сторону перетянуть в войне друг с другом. А поутру все прояснилось. Как они друг на друга уставились! Я думал, разнесут все к чертям по камешку, но обошлось, гы…

Надо ли говорить о их принцессности?

А сколько попаданцев с богинями переспали? И не сосчитать! Так что я, рыжий, что ли?!! Имелся и у меня такой замечательный со всех сторон опыт, чего и остальным желаю.

Шарясь по Проклятым землям, спаслись в подвале какого-то храма от стада чудовищ, хотевших нас сожрать, а там статуя богини в закрытой нише. Ну, я нечаянно обмазал алтарь своей кровью – порезался неловко, пока разбирался со стенкой, закрывающей нишу, и тем самым разбудил забытую богиню красоты Арсилену, которой грозило скорое развоплощение. Тоже от меня подзарядилась… Пришлось ей храм потом в своих землях строить. Самая требовательная оказалась. Ну дык не смертная какая, а богиня как-никак!

Меня даже Темным Властелином объявить успели! Все по чистому недоразумению! Клянусь! Собралась как-то огромная армия нескольких королевств общим числом за сто тысяч человек и пошли по мою душу. Не в первый раз, кстати…

Сначала с орками два раза дрался, но это обычное дело, справились собственной собранной армией: ополченцы плюс мои деревянные големы, магия и расовые способности жен. Отбились, в общем, даже кое-что приобрели. Лития из останков орков сделала себе костяную драконшу Черную Молнию, которую я время от времени зову то Волгой, то ГАЗ-21, а вампиресса стала истинной высшей и научилась обращаться в туман.

Потом собрался всякий сброд из королевств, привлеченный моими якобы великими богатствами: свободные рыцари, наемники, просто всякая охочая до мародерства шваль, вооруженная кто чем…

С первой «сбродной» армией людей разобрались классическим способом, выставив свою армию, и то чуть не проиграл. А вот с регулярной армией королевств с профессиональными боевыми магами мой проигрыш был практически предрешен, подготовленная ловушка
Страница 3 из 19

из селевого потока не сработала, моя армия была малочисленна и не готова… Но как-то по наитию велел шаманке собрать весь болотный газ… армия людей как раз из болот выходила, газа собрали много, вот он и рванул, как настоящая ядерная бомба мощностью в несколько мегатонн, с соответствующим результатом. Так и объявили меня ТВ, решив, что я применил какое-то мегамощное заклинание из арсенала Хаоса… ведь никто не выжил, чтобы объяснить, что ничего магического в том взрыве не было.

А еще я побывал в шкуре лорда-демона! Такое же обычное дело для попаданцев, как и становиться Темными Властелинами.

Все Неназываемый этот, будь он неладен, натравил на меня легион демонов, как-то договорившись с лордом нижнего плана.

Он, кстати, и людей на меня натравливал, паразит этакий. Нашествие обеих человеческих армий – его рук дело. В итоге лорда я завалил, схватившись с ним, сидя в ШаРе – шагающем боевом роботе. Его домен стал моим… я его в управление суккубе отдал, она давно мечтала.

На мне разве что пророчеств по спасению мира не висело, как на очень многих прочих попаданцах, но это не значит, что мир я не спас!

Как вы, наверное, догадались, речь идет о Неназываемом. Тоже бывший рассар, которого раньше звали Ольером Светозарным. Он после мутного дела в Проклятых землях впал во тьму и решил стать богом. А чтобы стать богом, так сказать, инициироваться, превратившись из гусеницы в бабочку, нужна Сила, каковой ему остро не хватало, вот он ее и добывал с помощью регулярных массовых жертвоприношений. Ну и какой бог получится в таком случае? То-то и оно, от такого бога весь мир погрузился бы во тьму и захлебнулся в крови. Может, и не погрузился бы, и его другие боги раньше прибили, но сделал это я. Пришлось, к слову сказать, вписаться в это дело, иначе бы он меня прибил…

И прибил-таки! Грохнул меня вместе с архимагом, который со мной и некоторыми моими женами пошел на Неназываемого! Отнял мою рассарскую сущность… этот занудный внутренний голос. Но благодаря все той же рассарской способности, во мне осталась одна из скопированных функций, а именно привязка души к телу. Это я от лича Литии бессознательно скопировал. Вот и очнулся зомбаком.

Махаться в таком состоянии с Неназываемым – последнее дело, раз уж я его не смог одолеть, будучи полным сил рассаром. Но все оказалось не так просто и плохо. Я кое-что и от богини получил, а именно божественную искру, что заключается в получении Силы от веры паствы. Это она мне подсказала, когда я запросил у нее совета. Демонесса прошвырнулась по моим землям, полукровок под моей рукой набралось уже много, сообщила всем, что я жив, подданные поверили в меня, что я их спасу, и я их спас. Налетел на Неназываемого, когда он уже моих жен собрался на алтаре резать (по душу Темного Властелина, то есть мою, приперлись маги-киллеры и навалились на Неназываемого, занявшего к тому времени мой замок, – они его за меня приняли, хи-хи, вот ему и пришлось получать энергию жертвоприношениями, чтобы отбиться), и порвал, как Тузик грелку! У него-то дополнительной подпитки верой не было, пришлось драться с тем, что имелось при себе.

Так что, как видите, я практически все роли, какие только можно, перепробовал, от зомби до бога.

Про такую мелочь, что мое имя выворачивают самым невообразимым образом, думаю, даже упоминать не стоит. Хотя обозначу для полноты картины.

Так гоблинка Галлогала-Зеленоглазка зовет меня Кирриэлом.

Орчанка Олграна – Кэррэлом.

Вампиресса Ссашшиллесса – Ксиррелом.

Лич Лития – Киррилом.

Демонесса-суккуб Хайллейса – Кийррейлом.

Оборотница Мягкая Лапа – Кхеррэллом.

Гнома Тамгария – Киэрриэлом.

Дриада Дрианда – Кирдрилдом.

Эльфийка Алисилиель – Кирилэлем.

Дроу Тарсарана – Кирнрелом.

Богиня красоты Арсилена – Кирьиилом.

И после всего этого я непростой попаданец?! Да самый что ни на есть обыкновенный!!!

С детьми только промашка вышла. Тут я, пожалуй, уникален. Сколько ни силюсь вспомнить, столько детей у попаданцев не было никогда. Подозреваю даже, что у всех, вместе взятых! А у меня их много, даже слишком много, счет на десятки идет! Вот-вот за сотню перевалит!

Сами подсчитайте, сколько их у меня только от одной Зеленоглазки, главной роженицы, что приносит приплод каждые четыре-пять месяцев! Это хорошо, что в последнее время она немного остепенилась и вместо восьмерни зараз, рожает тройню.

Шаманка Олграна от нее не отстает, тоже по тройне приносит, правда, как положено, через девять месяцев.

Им конкуренцию составляет оборотница Мягкая Лапа. Ну и остальные по одному-два ребенка стабильно делают. Даже богиня порадовала…

Вот и считайте, сколько всего их уже в яслях, а меня увольте от сего занятия! Тем более что останавливаться они не собираются!!! А все почему? Да потому что вынашивание рассарских детей на порядок расширяет границы их собственных возможностей в Силе!

В общем, попал я с ними, сильно попал!

Глава 1

Кирилл. Его величество король королевства Гарем

Вынужден признать, что с фантазией у меня не очень. Сколько ни ломал голову в попытке придумать название для столицы своего королевства, так сказать, в канве местной традиции, а все никак ничего приличного не получается.

С названием королевства все просто и логично вышло, его я уже без особых затей Гаремом обозвал – так сказать, в продолжение темы. Было баронство Гарем, потом, по мере роста подконтрольной территории и количества подвластных мне жителей, оно стало графством Гарем, далее превратилось в герцогство Гарем, а теперь вот королевство так же назвал.

Гномы-гастарбайтеры, отрабатывая немаленькую контрибуцию, которую я с них взыскал по результатам войны, первые столичные кварталы с важными административными зданиями – ратушей, судом и прочими уже отстроили, храм богине красоты Арсилене в древнегреческом стиле поставили, так что тянуть с названием дальше нельзя. А то какое же это королевство без столицы?! По-хорошему, даже герцогству без города никак нельзя.

Сколько названий перебрал – не перечесть, чуть мозг себе не сломал. От серьезных, типа Смеск (у меня ведь государство полукровок образовалось, вот и хотел как-то этот момент отметить), до смешных, вроде Масаракша, но все как-то не то и не так, не лежит к ним сердце. Не называть же Москвой, в конце-то концов? Вообще не в тему…

– Да плевать, будешь Гаремником! – в раздражении выдал я и сделал соответствующую запись на карте своего королевства и окрестных земель. – Столица королевства Гарем – Гаремник! Звучит, и ладно. Тем более здесь так принято – называть королевства и их столицы созвучно, как, скажем, Мексика – Мехико. А посему не будем ломать традиции. Как говорится, со своим уставом в чужой монастырь не лезь – убьют…

– Ты чего там разбурчался, как столетний старик, Ксиррел? – насмешливо поинтересовалась Ссашшиллесса, заглянув в мой рабочий кабинет. – Опять с названием столицы мучаешься?

– Ага, с ней, проклятой.

Я своих жен тоже успел уже с этим делом задолбать на нескольких семейных советах, так что они от меня уже стали отмахиваться всеми руками и ногами, а кто-то даже и хвостами… это я про суккуба Хайллейсу и оборотницу
Страница 4 из 19

Мягкую Лапу.

– Да назови хоть как-нибудь! Что ты ерундой страдаешь, в самом-то деле?!

– Больше не страдаю.

– И как у нас отныне столица называется? – поинтересовалась она, присаживаясь мне на колени и закидывая ногу за ногу.

Никто не упускает случая погреться в моей ауре. Мне, собственно, не жалко, равно фоню энергией почем зря, а им Силы прибавляет, своеобразный энергетический допинг.

А поскольку ходит она в обтягивающих, очень тонко выделанных кожаных штанах, то я невольно кладу руку на ее ногу много выше колена.

– Гаремник, – недовольно буркнул я.

Все дело в том, что это была моя самая первая версия названия. Больше в шутку, естественно… Видят боги, не хотел этого, но, видимо, судьба. Не зря говорят, что первое впечатление самое верное. Вот и в данном случае что-то похожее.

– Ну и ладно! – хохотнув, махнула рукой вампиресса. – Главное, звучит!

– И я о том же. Кстати, что у тебя? – кивнул я на папку в руках вампирессы.

– Свежие разведданные. Мне это показалось важным. Получили буквально десять минут назад и как только расшифровали, сразу к тебе. Я уверена, что это самая важная информация, какую мы до сих пор получали с момента начала работы наших резидентур.

– Твое чутье тебя редко когда подводит…

Ссашшиллесса только фыркнула, намекая на то, что чутье ее еще ни разу не подвело. Пожалуй, единственный ее чуйский провал – это собственное пленение и гибель остатков клана тридцать с небольшим лет назад, когда ее заточил в темнице некромант для своих опытов с вампирской кровью.

Да, каждая моя жена занимается общественно-полезным делом, а не сидит сиднем у окна за вышивкой и прочей ерундой.

Вампиресса, например, курирует всю внешнюю разведку. Истинные вампиры в этом доки, так что в моем королевстве их практически на постоянном месте жительства нет, все резидентами служат. Лишь в министерстве внешней разведки, кабинеты которого находятся в нижних подвалах замка, несколько молодых вампиров бумажной работой занимаются, да на амулетах связи сидят. Плюс небольшая группа охраняет свою королеву от других высших вампиров, которые могут бросить ей вызов в самый неудобный момент. Ну и они же служат учителями фехтования.

Но если вампиресса отвечает за внешнюю политическую и военную разведку, то оборотница Мягкая Лапа курирует охрану внешних границ, а также министерство внутренних дел. Мне лично каждый раз становится смешно, когда я вижу оборотней… в погонах. Но лишь бы в переносный смысл не переросло…

Зеленоглазка у меня стала министром финансов. Математика ей далась на удивление легко. За лишнюю копейку задушит, что твоя жаба!

Тамгария является министром промышленности и строительства. Ей как гноме это ближе всего.

Дриада Дриандарилакунариол с сокращенным для удобства и похожим на название расы именем Дрианда взяла на себя министерство сельского хозяйства. А кому еще как не ей?! Правильно, больше некому.

Лития, бывшая когда-то личем, а теперь являющаяся просто некроманткой, благодаря своему летающему пету – костяной драконше Черной Молнии и возможности перевозить в ее утробе небольшой отряд скелетонов, взяла на себя функцию группы быстрого реагирования, этакий спецназ. Так что стоит кому-то набедокурить, как туда летит Лития и действует по ситуации: либо берет в плен, либо сжигает.

Олграна стала министром недр. Благодаря подчиненному элементалю земли она точно знает, что ценного, где, в каких объемах и на какой глубине лежит в земле. Ну и конечно же она является единственной добытчицей мифрила.

Богиня красоты Арсилена – министр божественных дел, хы-хы…

Что касается Алисилиели, Тарсараны и Хайллейсы, то они пока занимаются чем придется. Хотя напрягать суккуба делами Даронара, думаю, лишнее по определению. Она ведь жительница нижнего плана, где у нее свой домен и своих забот выше крыши.

Впрочем, обе эльфийки, что светлая, что темная, вроде как стали тянуться к созданию отрядов рейнджеров. Благо что это их основная специализация на момент знакомства со мной.

Возвращаясь к епархии Ссашшиллессы, то высшей наградой для ее клыкастиков служит моя кровь. Прет их от нее со страшной силой, помогает инициироваться в высших, то есть переходить в туман. Мало того что кровь рассарская, так она теперь еще имеет и божественный привкус… в прямом смысле этого слова, а не только в переносном. А это, любому должно быть понятно, редкость редкостная и очень энергетически насыщенная.

После того как разобрался с Неназываемым, поток маны от веры сильно упал, ведь я сделал то, во что они верили и страстно желали – я их спас от этого маньяка-расчленителя, и как только его не стало, все успокоились. Но часть моих подданных продолжала в меня верить как в сильного и мудрого владетеля, который и в дальнейшем защитит их от всех напастей. Этого оказалось более чем достаточно для поддержания статуса если не бога, то полубога.

Тем более что до полноценного бога, даже мелкого божка, мне, если подумать, все же очень далеко во всех смыслах. В конце концов, я даже пресловутую божественную профессию себе не выбрал. За какую сферу деятельности отвечать? Без этого здесь никак… Да и не хотел я пока становиться богом, мне и в тварном виде нравится!

И потом, становиться богом – это получить новые проблемы на свою голову, ибо богов здесь и своих хватает, и еще один жилец в их астральном общежитии типа Олимп им явно не понравится. Придется бодаться за место… Так что нет, от добра, как известно, добра не ищут.

Что касается крови, то как-то провел эксперимент, засушив ее небольшое количество, превратив в порошок. Так вот вампиров штырило даже от моей порошковой крови! Нюхнут и в отпад! Ну, в натуре голимые наркоманы. И ведь надо же такому случиться, как потом выяснилось, что от порошковой крови у вампиров настоящая зависимость появляется! Так что я в каком-то смысле еще и наркобароном стал! Какое падение – из короля в бароны! Я уже молчу про нравственность.

Впрочем, с нравственностью все в порядке. Ресурс находится под жестким контролем и ради денег не продается. Используется лишь в государственных надобностях. Так, на такой кровяной рассарский наркотик подсадили несколько несговорчивых истинных вампиров, которые поначалу не хотели работать на благо королевства Гарем, более того своими действиями (грязной охотой с многочисленными жертвами) дискредитировали моих упырей. А ведь все в королевствах после прогремевших между нами войн знали, что я привечаю вампиров, а значит, они били и по моей репутации. Теперь за лишнюю дозу рассаркокса эти несговорчивые маньяки горы сворачивают и мелким ситом просеивают в страстном желании найти хоть крупицу важной информации!

Так что приходится сдавать по литру в месяц на наградные и оперативные нужды.

– Давай посмотрим, что там нарыл агент Пиявка-007, – прочитал я позывной и с усмешкой поинтересовался: – Он точно 007, или ты так пошутила?

Да, для агентов-нелегалов я придумал кодовые имена по названиям кровососущих насекомых, червей и разных паразитических тварей. А поскольку на всех таких названий не хватало, так как агентов-вампиров много, а видов кровососущих тварей мало,
Страница 5 из 19

то давал им в дополнение номера.

Про Бонда, Джеймса Бонда, я женам как-то рассказал, тем более что вампиры здесь работают больше именно в такой же крайне идиотской стилистике. Комары, Пиявки, Оводы и прочие агенты-кровососы гуляют на приемах-балах, пьют местное мартини из золотых кубков, совращают дам, устраивают погони с мочиловом в темных подворотнях, участвуют в прочих непотребствах, необходимых для получения инфы. Денег им на это хватает с лихвой, на разведке не экономим, благо есть хорошие амулеты, скрывающие их истинную суть от тех, кто умеет в эту суть смотреть (архимаг Тарногар постарался, создал технологию незадолго до смерти). Вот в связи с вышесказанным я и спросил, точно ли он 007?

– Точно, – хохотнула вампиресса.

– Ладно, что он тут пишет?.. – Я открыл папку. – Ага… Усиление контактов между магами и жрецами, да еще верховного бога. Дело действительно серьезно. Они друг для друга конкуренты и как результат друг друга терпеть не могут. Так что причина для сближения должна быть весомой.

– Куда уж весомей-то? Ни один маг, что пришел по душу Темного Властелина, не ушел назад живым… и даже мертвым. Это десятки архимагов, сотни магов рангом ниже – мастеров и магистров. Такого они оставить без внимания никак не могут, – ответила Ссашшиллесса.

– Это понятно. Но зачем связываться со жрецами? Это же если не признание собственного бессилия, то точно падение авторитета.

– Все зависит от того, что стало известно ковену магов и как сильно этого испугались. Если очень сильно, то плевать они хотели на свой авторитет, в живых бы остаться. Ведь, как известно, глаза у страха велики, наверняка думают, что и им аукнуться может, не зря же по норам своим попрятались и носа не кажут. Только сейчас зашевелились.

– В смысле? Что они могли узнать, если все были сожраны с потрохами?

– Ты все еще мыслишь категориями своего мира… хотя уже успел увидеть и прочувствовать на собственном опыте то, что в твоем мире в принципе невозможно.

Это да, меня аж всего передернуло от воспоминания своей бытности зомби… Вот это уж действительно то, чего в моем родном мире не почувствуешь и не увидишь.

– А точнее?

– Души сильнейших архимагов могли призвать для допроса, и что они сказали во время сеанса, мы можем только догадываться. Ведь дрались-то они не с тобой, а живые теперь думают, что это был ты.

– Точно… – досадливо стукнул я кулаком по столу. – Вот ведь чертов Неназываемый, даже мертвый мне подгадил. Ну же ж… Ясно одно, нам в очередной раз грозят крупные неприятности, теперь еще со стороны жрецов.

Вампиресса только кивнула.

– И ведь не договориться с ними никак, хотя бы просто потому, что они не поверят ни единому моему слову.

То, что с магами возникнут терки после битвы с Неназываемым, я понял сразу, тут нужно быть полным имбецилом, чтобы этого не просчитать. Но и сделать тоже ничего не могли. Остальные маги, осознав, что миссия по ликвидации ТВ потерпела крах, попрятались по своим норам, так что связаться с теми, кто мог принимать решения, не удавалось. Да и что им сказать? Дескать, я не я и лошадь не моя?!

Да даже если и поверили бы, то это ничего не изменило бы. Мне пришлось бы раскрыться и объяснить, как я завалил Неназываемого. То есть рассказать как минимум о своем рассарстве. Напомнить, как быстро сделал стойку архир Тарногар? То-то и оно. На меня тут же начнется охота! А если еще и о божественной искре заикнуться… Тут уже точно тушите свет, гасите свечи. Что-либо предсказать становится совершенно невозможно. И если, допустим, маги отстанут, то прицепятся последователи богов. То есть произойдет смена шила на мыло.

Именно эту смену заинтересованных лиц мы и наблюдаем. Одно хорошо, произошло это не сразу, а спустя полгода. Маги, поступившись с гордостью и авторитетом, что-то хотят замутить со жрецами. Понятно, что ничего хорошего ждать от этого нам не приходится. Остается только готовиться к очередному удару судьбы. Вот только каждый следующий удар чуть ли не на порядок сильнее предыдущего… как бы не свалиться однажды.

– Что ж, думаю, Пиявка под номером семь заслужила премию…

Глава внешней разведки рассеянно кивнула, так же находясь в глубокой задумчивости, пытаясь найти хоть какой-то выход из сложившейся ситуации, но, как видно, безуспешно.

Поскольку у меня тоже с идеями по нулям, но кое-кого, у кого идеи обычно не переводятся, я еще не слышал. А ведь обычно подселенец имеет привычку вылезать со своими советами и язвительными комментариями в самые неожиданные моменты. А сейчас, когда повод напрашивается сам собой – тишина, и это странно.

«Ау, Шиза! Ты где?»

«Ась?..» – лениво отозвалась подселившаяся в меня сущность.

Имени этой сущности я так и не узнал, потому продолжал обращаться к ней по названию психической болезни, превратив его в имя собственное. И хм… оно получилось женским. По крайней мере, я стал обращаться к ней именно как к женскому полуроду, и кажется, это не преминуло сказаться на сущности соответствующим образом.

«Кого-то я давно не слышал, – продолжал я общение. – Ты, случайно, не в спячку впала, как сурок?»

«Ну, чего тебе надобно, старче? Чего пристал как банный лист?»

«Ничего себе! – возмутился я. – Кто у кого внутренним голосом работает и кто к кому должен приставать в самый неожиданный момент со своим видением ситуации и комментариями?!»

«Ну, я…»

«Тогда чего молчим?! В кои-то веки от тебя нужен осмысленный совет, а ты словно воды в рот набрала. Подозрительно сие…»

«А может, и в спячку…»

«Тогда самое время проснуться и блеснуть своим интеллектом, заставив в очередной раз почувствовать меня умственно ущербным».

«Было бы чем блистать! – тут же съязвила Шиза. – Если ты до сих пор не в курсе, то я пользуюсь возможностями твоего мозга, развиваюсь, так сказать, в его канве. Мои собственные возможности сродни инстинктам».

«Раньше тебе это не мешало давать мне вполне рабочие решения по самым разным ситуациям!» – продолжал я настаивать, так как мне требовалась хоть какая-то зацепка.

«Раньше ситуации были очевидны даже для тебя, что и сам бы додумался, может, чуть позже… – не отступала Шиза. – А сейчас просто нет достаточной информации для анализа и принятия решений».

«Тут ты права. Жаль… – Я разочарованно вздохнул. – Кстати, я вот тут подумал, а с какого бодуна моя сушеная кровь имеет для вампиров наркотическое свойство?»

«Как раз с бодуна и имеет! – засмеялась Шиза. – Ты соотносил высохшую кровь с порошковым наркотиком, и я сделала ей такое свойство».

«Шуткуешь…»

«А что, нельзя?!» – фыркнула подселившаяся сущность.

Шиза и раньше подарком не являлась, а с того момента, как я дал ей имя и соответственно через это имя четко оформился ее пол и она стала активно в этом направлении развиваться, ее стервозность и вовсе из всех щелей поперла.

«Что ж, пусть теперь остается как есть, раз уж нашли полезное применение, – мысленно махнул я рукой. – Ладно, иди спать дальше…»

Тут меня торкнуло озарение. Уж больно знакомо мне такое поведение. Ну а что вы хотите, меня окружает больше десятка женщин, так что я уже успел хорошо изучить их поведение в зависимости от их
Страница 6 из 19

состояния.

«Шиза…» – позвал я тихонько и как можно ласковее, словно дикого зверя, ибо это было недалеко от истины, очень уж женщины в таком состоянии вспыльчивы и могут взорваться от любого неосторожного действия. И то, что она находится внутри меня, заставляет меня действовать как сапер на минном поле. Даже еще аккуратнее.

«Ну чего еще?!» – недовольно отозвалась она.

«А ты, часом, не беременна?..»

«Ха-ха, а если и так?!»

«Египетская сила!!! Ты меня разыгрываешь?! Этого не может быть!»

«Как знать, как знать…»

«И… и как это будет выглядеть?..» – чуть ли не заикаясь, спросил я.

«Да никак! Отпочкуется от меня часть, став самостоятельной сущностью, подсадим к кому-нибудь, и все дела. Ты даже не почувствуешь ничего. Папаша…»

«Кукушка…»

«От производителя слышу!»

«К кому хоть подсаживать будем? А то как бы с ума носитель не сошел, когда у него своя шизофрения буйным цветом цвести начнет. Сумасшедший рассар – это страшно. Я и то не знаю, как в своем уме остался…»

«Посмотрим… найдем… До отпочковывания времени еще вагон и маленькая тележка», – отмахнулась Шиза.

«Кстати, как… это хоть произошло-то? Мы ж с тобой как бы в несколько разных измерениях существуем. Типа ты на суше, я на море, мы не… никак».

«Ну почему никак? – усмехнулась Шиза. – Энергетически и духовно мы связаны самым плотным образом».

«И?!»

«И потом, помнишь, на той неделе тебе сон приснился эротический?»

«Э-э… помню», – буркнул я, стараясь забыть случившийся тогда со мной конфуз. Будто наяву мне мало… еще и во сне теперь с меня слазить не будут. Свихнуться можно, возмущался я.

Шиза предстала в моем сне в образе прекрасной сереброглазой ангелессы с серебристыми искрящимися крыльями и серебристыми же волосами. И этот образ логичен. Сколько раз она выступала в качестве моего ангела-хранителя?! Просто не перечесть. Ну а то, что вредная до невозможности… так, может, она падший ангел? Никто не без недостатков. Хе-хе…

«Ну вот…»

«Имя коверкать будешь? – поинтересовался я тоном обреченного. Никто ведь еще не назвал меня правильно.

«Можно! – засмеялась Шиза. – Будет своеобразная традиция. Буду звать тебя Киррал!»

Мне оставалось только вздохнуть.

«Не вздыхай! Ты меня вообще Шизофренией зовешь, и ничего!»

«Скажи, как тебя на самом деле зовут, и буду звать именно так».

«Ты дал мне имя… другого не будет».

«Вот ведь… – сплюнул я в мыслях раздосадованно. – А переименовать никак нельзя? А то действительно как-то оно…»

«Нет. Да и зачем? Если абстрагироваться от того, что это имя есть название психической болезни, то оно по-своему красивое – Шизофрения».

«Хм, ну да, как минимум оригинально… А без таких реалистично ярких сновидений никак нельзя было? Как я понял, ты могла и без этого кино в стиле ХХХ обойтись».

«Могла, – не стала отрицать Шиза. – Мне всего-то и требовалось взять кусочек твоей души… типа семенной материал, хи-хи. А с другой стороны, почему бы и нет? Так гораздо символичнее получилось. Или тебе не понравилось?!»

Мн-да… Что тут можно сказать?

«Понравилось, конечно…»

«Вот и молчи, сойдешь за умного».

«Молчу-молчу. А почему именно образ ангела?»

«А кого бы ты хотел увидеть?»

«Ну, не знаю…»

«Может, кентавриху?!»

«К черту! – воскликнул я. – Только этого мне не хватало!»

«Вот и я не знаю! – сказала она, отсмеявшись. – А потом, почему бы и нет? Пошарилась в твоих воспоминаниях и выбрала оригинальный образ, который в какой-то мере отражает мою суть, ты сам отметил про ангела-хранителя. Опять же некоторая преемственность от фениксов – крылатое существо. Когда воплощусь физически, буду иметь возможность летать, как птица».

«Понятно. А когда воплощаться в реальности собираешься?»

«Скоро…»

«Хм… это что же получается, с твоим физическим воплощением новая раса появится?!» – осенило меня догадкой.

«Да».

Однако…

Это действительно было несколько неожиданно. Но чего только не бывает в МММ? В МММ возможно все, в том числе и невозможное!

– Сегодня вечером собираем семейный совет. Две головы, даже три… разума – хорошо, а двенадцать – лучше! – сказал я, чтобы хоть что-то сказать и оборвать повисшую паузу.

– Я оповещу, – кивнула вампиресса.

Глава 2

Геркаренон Гносс. Первожрец верховного бога Трасскора

– Что скажешь на это? – спросил я, кивая в сторону пергаментного свитка, и отпил любимого розового вина с эльфийских виноградников по сто золотых за бутылку, предусмотрительно налитого в серебряный кубок гномьей работы с мифриловым орнаментом, зачарованным на выявление ядов.

Свиток лежал на небольшом столике рядом с вазой для фруктов и бутылкой вина.

Столик располагался между двумя креслами возле камина. В одном из кресел сидел я, в другом, напротив, мой старый приятель, он же моя тень, а также руки, глаза и уши, грозный глава церковной разведки Ломанг Югор, с помощью которого я вот уже больше ста лет являюсь бессменным главой церкви Великого Трасскора.

Ломанг, также отпив вина и закусив долькой персика, даже не прочтя послание, так как знал его содержание из своих источников, ответил после короткой паузы:

– У них большие проблемы, и мы им нужны, чтобы их решить.

– Точно не подстава?

– Сам понимаешь, гарантировать ничего нельзя, маги в сложных многоходовых комбинациях те еще доки. То, что на первый взгляд выглядит как их поражение, в будущем запросто обернется крупной победой… Но думаю, в этом случае все чисто, насколько это вообще может быть. То есть они, конечно, постараются что-то отжать для себя и реабилитироваться, если мы сильно напортачим.

– То есть?

– Они собираются просить у нас помощи, а точнее, сделать за них работу, которую сами завалили, и теперь трясутся за свои шкуры, ожидая мести.

– Занятно. Это связано с полугодовым провалом? – спросил я.

– Да. Они потеряли всех, кого послали. И эта потеря для них очень болезненна, в том числе из-за утраты артефактов.

– Удалось выяснить, что там конкретно произошло?

– Только в общих чертах. Предполагается, что в ничейных землях обосновался Темный Властелин, и они решили попробовать его на прочность, но в итоге их самих нагнули.

– Да-да, я помню… почти сто тысяч как корова языком слизнула. Мы потеряли много перспективных молодых жрецов…

Такая потеря дорого стоила королевствам, отправившим в поход в ничейные земли свои армии. Те, кто от такой чести отказался, оказались в большом выигрыше, быстро порвав ослабших соседей на лоскутки.

Собственно, даже сражений как таковых не произошло, так как сражаться было просто некому, ополчение много не навоюет. В общем, все, кто так или иначе оказался довольно сильно опутан адептами ордена Ольера Светозарного, дорого заплатили за эту связь. А потом в один момент перестал существовать сам орден, и его адепты вдруг все умерли в страшных муках.

А ведь их смерть совпадает с происшедшим столкновением между магами и неизвестным Темным Властелином, подумал я. Вот только что бы это могло значить? Как тут все связано? Ломанг явных связей не нашел, остается надеяться, что маги прольют свет знаний на этот темный момент.

С одной стороны, гибель ордена, безусловно, радостная весть. Очень уж много силы
Страница 7 из 19

набрало это общество, и в отдаленной перспективе оно могло стать серьезным конкурентом. С другой стороны, его гибель овеяна тайной, и это вызывает беспокойство, ибо есть вероятность, что с данной силой рано или поздно придется столкнуться. А возможного врага надо знать как можно лучше, и с этим как раз беда.

– Что наши разведчики говорят по этому персонажу в ничейных землях?

– Ничего. Семеро из десяти разведчиков попадаются еще на границе. Из недоперевертышей оказались отличные пограничники… Остальные – по мере продвижения к замку. Непосредственно к замку так никто и не пробился. Все вынуждены были уходить телепортом, избегая пленения. Разведчики маскировались под магов, потому божественной защитой не пользовались… да и не факт, что помогло бы, очень уж эффективно там ловят чужаков. Все, что удалось выяснить самому результативному разведчику – а может быть, ему позволили это увидеть, я этого отнюдь не исключаю – это то, что силами гномов ведется масштабное строительство города примерно на десять – пятнадцать тысяч жителей.

– Хм, это серьезно.

Я, поморщившись, немного нервно побарабанил пальцами по подлокотнику. Кубок поставил на столик, пить резко расхотелось.

То, что полукровки, а также самая голытьба из числа людей бегут из королевств в болота и ничейные земли, мы знали давно и особо не обращали на это внимания. Просто потому, что полукровки, не говоря уже о чистых инородцах, не являлись особо верующей паствой.

Все дело в том, что не любят люди полукровок, и полукровки отвечают людям тем же. Как результат, они не признают, точнее, отвергают человеческих богов, предпочитая вообще никому не возносить молитв, или просят защиты у духов предков. Это в свою очередь привело к тому, что жрецы людских богов стали третировать полукровок. Ну и как всегда в таких случаях бывает, слово за слово… и началась откровенная травля.

Кстати, в этом отличились именно адепты ордена Ольера Светозарного… Ибо с расцветом ордена достигла пика травля полукровок. Хм…

Но то, что у нечестивых появился, по всей видимости, сильный лидер – это факт. Сильный и очень, просто запредельно богатый, судя по тому, что город ему строят гномы, а это удовольствие не из дешевых. И он создает собственное государство с полукровками в качестве подданных. Не обращать на все это внимания – уже преступление.

Дело даже не в том, что рождается новое королевство, это пусть у других королей болит голова о том, как выстраивать свою политику с новым игроком на арене. Дело в том, в какого бога там станут верить?! Рано или поздно там кто-то обоснуется, ибо свято место пусто не бывает! И это неприемлемо! Главенствующим богом непременно должен стать Великий Трасскор!

Он и так останется главенствующим в пантеоне богов, ибо верховный, остальные боги находятся в подчиненном положении, о чем мало кто знает из смертных, но если жители не примут его официально, а будут поклоняться кому-то еще, то у меня могут возникнуть большие проблемы. И ладно если соперники интриговать станут, не впервой, поинтригуем, и еще неизвестно, кто в выигрыше останется. Но сам бог может выразить свое недовольство, а это…

Я содрогнулся, потому как даже думать о неудовольствии бога, верховным жрецом которого являешься, было страшно… мехом внутрь вывернет.

По-хорошему, надо бы изменить политику в отношении полукровок, по крайней мере, в землях самих полукровок, и распространить влияние церкви Великого Трасскора в их новообразующемся королевстве, подумал я. Но это будет непросто с их отношением к людям…

К тому же остро не хватает информации об их предводителе. Кто он? Человек или полукровка? Лучше если бы человек… Кому он, в конце концов, посвящен?

Окончательное решение буду принимать после того, как маги заполнят этот зияющий пробел по основополагающей информации, решил я и, хлопнув ладонью по подлокотнику, сказал:

– Хорошо, Ломанг, нам выгоден и нужен этот контакт с ковеном магов. Сообщи им, что я согласен на встречу. Тянуть не станем… скажем, через неделю, здесь, у меня.

Ломанг с легкой понимающей усмешкой кивнул.

Маги проглотили эту мелкую шпильку с моей стороны, как с оттягиванием встречи, так и с местом ее проведения. По правилам хорошего тона она должна была состояться на нейтральной территории, но, как видно, магов ситуация с Темным Властелином хорошо припекла, коли они не выразили даже тени неудовольствия.

Боятся мести с его стороны? Естественно, а то чего бы это они последние полгода сидели в самых глубоких норах тише воды и ниже травы. К тому же храм верховного бога – это дополнительная защита, в отличие от нейтральной зоны, где их могли прихлопнуть как мух.

Все интереснее и интереснее.

Но и тревожнее… как бы возможный противник и вправду не оказался слишком силен.

– Присаживайся, уважаемый Царенер, – махнул я великому архимагу, главе ковена двенадцати королевств, теперь уже девяти, потому как три королевства успели сократиться до размеров герцогств и королевствами остались лишь чисто формально. – Вина?

– Спасибо. Не стоит.

– Плохо выглядишь…

Царенер только поморщился, даже не собираясь «держать лицо». Ну оно и правильно, на нашем уровне это ни к чему, мы все всё прекрасно понимаем. К тому же на вид он был вполне свеж. Про ауру ничего сказать не могу, так как она оказалась скрыта – прячется. А прятать свою ауру столь длительное время – очень выматывающее занятие.

– Как ты уже в курсе, – начал великий архимаг с тяжелым вздохом, – полгода назад у нас в ничейных землях случилась катастрофа, какая не случалась со времен Войны.

Я не стал паясничать и кивнул:

– У вас пропало двенадцать архимагов и больше двух сотен магов рангом пониже.

– Да, мы фатально недооценили противника. Он очень хорошо маскировался, скрывая свои истинные возможности.

– И теперь, когда он раскрылся, ты хочешь, чтобы мы вмешались в ваши магические разборки, ликвидировав сильного конкурента, пусть и использующего, возможно, силы Хаоса?

– Эти разборки не только наши, – сказал Царенер, стрельнув в меня глазами с еле заметной усмешкой.

– Что ты этим хочешь сказать? – напрягся я.

– Только то, что сказал. Это сфера интересов не только магического ковена, даже не столько его, сколько ваша.

– Говори толком! Хватит ходить вокруг да около! – буквально прорычал я, тоже не думая «держать лицо».

– Во-первых, Хаоса там все же полно, и это уже доказано…

– Гномы не стали бы работать на хаосита ни за какие деньги! Уж в этом мы можем быть твердо уверены! Более непримиримы к силам Хаоса только эльфы.

– Не знаю… может, он умело скрывается, а может, взял гномов за бороды, и они вынуждены на него работать вовсе бесплатно.

– Допустим, это так, – успокоился я. – При чем тут мы? То, что он использует силу Хаоса, это, конечно, неприятно, но и не смертельно. Дроу тоже пользуются этой силой…

– Дело в том, – оборвал меня архимаг, – что он не совсем маг.

– Демон?!

– Нет. С демоном-одиночкой, даже с младшим лордом, который каким-то чудом смог закрепиться в нашем мире, но без своего легиона, мы бы справились. В ничейных землях засело существо более высокого
Страница 8 из 19

порядка.

– Кто, разорви тебя драконы?!!

– Полубог.

Я застыл, пораженный сказанным.

– Это точно?..

– Да.

– Моя разведка ничего такого не выявила, – сказал я после длинной паузы. – А значит, и ваша ничего не смогла бы сделать.

– Уточняющая разведка действительно мало что дала, – кивнул Царенер. – А вот непосредственные участники, дравшиеся с этим существом, увидели его во всей красе.

– Допросили души?

– Да, хоть это было очень и очень непросто. И они показали, что в ничейных землях засел темный полубог, оперирующий силами Хаоса и питающийся энергиями жертвоприношений.

Я кивнул, теперь многое понимая. Полукровки нужны в качестве жертв. Темный полубог все верно просчитал, полукровок мы не хватимся, а значит, их можно спокойно возвести на алтарь и выпить до дна. При этом они бегут к нему сами, как-то он заманил их. Возможно, обманом.

– Ты прав… в таком случае это действительно наше дело… Но почему тянули так долго? Полгода прошло. За это время он наверняка усилился.

– Выясняли со всей возможной тщательностью, дабы исключить даже намек на ошибку. Опять же все это было очень непросто. Души долго не призывались, а те, что в итоге призвались, оказались очень слабы и держались в круге призыва считаные минуты. Полубог их хорошо потрепал. Вот, сам посмотри, это самый удачный призыв…

Архимаг положил на столик крупный изумруд и активировал вложенное в него плетение. Над камнем тут же заклубился туман, который через несколько мгновений рассеялся, и стал виден заклинательный зал. Двенадцать магов стояли вокруг знака призыва, нарисованного на полу. После всех прошедших подготовительных ритуалов и подпитки силой магической конструкции Царенер призвал:

– Явись, Манкарион!

Долго ничего не происходило, архимаг увеличивал подачу силы в магическую конструкцию, пока в ее центре не появилась извивающаяся, словно от боли, душа командира чистильщиков.

– Это ты, Манкарион?

– Да-а-а!!! – взвыла душа, да так, что чуть не вырвалась из круга призыва.

– Как ты погиб?! Кто тебя убил?!

– Полубог! Хаос! Тьма! А-а-а!!!

Душа с яркой вспышкой исчезла, вырвавшись из круга призыва.

Запись завершилась, и иллюзия медленно растаяла в воздухе.

– Вот, собственно, и все, что нам удалось получить, – сказал архимаг. – С остальными призывами еще хуже, но в целом они все поведали одно и то же: полубог, Тьма, Хаос…

– Что ж, я благодарю тебя за предоставленную столь ценную информацию. Темный полубог нам под боком совсем не нужен, и с ним следует разобраться раньше, чем он сможет призвать под свои знамена армию Тьмы и пройдется по нашим землям, сжигая все на своем пути, а людей распиная на алтарях для еще большего своего усиления.

– Ты объявишь Поход Очищения? – с надеждой спросил архимаг.

– Да… Ничего другого в нашем случае не остается. Повторять вашу ошибку с засылкой к нему группы чистильщиков я не стану.

Глава 3

Кирилл. Он же Киррал. Оказывается, давно уже двенадцатиженец, а он и не знал!!!

Предыдущее наше общее собрание вышло откровенно пустым. Я ознакомил жен с данными разведки и высказал предположение, что вскоре в который раз стоит ждать незваных гостей. Мы немного посудачили и ни к чему конкретно не пришли. Все и так понимали, что неприятности неизбежны, и особо не расстроились. Даже в каком-то смысле испытали облегчение.

Опять-таки дергаться, в силу неясности угрозы, было рановато. К чему готовиться, если неизвестно, что тебе будет противостоять? Вот как узнаем, тогда и начнем необходимые телодвижения…

Единственным положительным моментом стало только то, что мне оказали доверие искренней верой в меня, что выразилось в приливе сил, так что захотелось гору свернуть. Зеленоглазка прямо так и сказала – дескать, мы в тебя верим, и ты придумаешь, как справиться с новой напастью.

Мне бы ее веру…

Второе заседание обещало стать более предметным из-за полученных новых данных.

Собрались все, за исключением богини красоты, но она вообще редко посещала наши посиделки, хотя ее статуя стоит в зале, так что явиться она может в любой момент по собственному желанию или по зову, если ее присутствие действительно необходимо.

Да, ту статую из Проклятых земель я оприходовал и поставил в своем замке в малом зале, где мы проводим совещания. В храм же даровал свою поделку, и хоть я не скульптор, но закладка богини и гномье чувство камня позволило мне сделать настоящий шедевр, что-то типа известной статуи Афродиты. К тому же во время освящения храма в момент воплощения в своей статуе Арсилена «допилила» ее до безупречности.

– Встреча между главой ковена магов и верховным жрецом Трасскора состоялась три дня назад, – взяла слово Ссашшиллесса. – О чем именно шла речь и какое решение было принято, доподлинно выяснить не удалось, но то, что они о чем-то договорились, придя к некоему общему знаменателю, нет никаких сомнений. Об этом можно судить по косвенным признакам. Так, маги успокоились, а вот жрецы, наоборот, зашевелились, как пчелы в растревоженном улье. Активизировались жрецы в главных столичных храмах, стали активно проситься на приемы к королям. Думаю, все уже поняли, что против нас собирают мощную военную коалицию.

– Все как всегда, – хмыкнула Мягкая Лапа.

– Не думаю, что ошибусь, если скажу, что против нас объявят Поход Очищения, – согласно кивнув, продолжила вампиресса. – За эту версию говорит все. Из-за Неназываемого мы для них – воплощение самой Тьмы и Хаоса. Так что нас решат раздавить раньше, чем мы усилимся.

– Ясно… – пробормотал я.

– И на этот раз решить все «ядерным взрывом» вряд ли получится, – со вздохом сожаления сказала Олграна.

Прошлый взрыв ей понравился.

– Тем более что они вряд ли попрутся единой толпой, – кивнула Лития. – Все яйца в одну корзину больше складывать не станут.

– Меня больше волнует то, чем опасны жрецы, – сказал я. – С обычной армией мы еще можем справиться, на то у нас есть свои пять легионов пехоты, казаки, плюс големы – железные и деревянные. Опять же скелетоны. Я уже молчу про «катюши»… Маги тоже более-менее знакомые противники, и как с ними бороться, мне в общих чертах ясно. А вот чего ждать от жрецов?

– Жрецы сильны силой своего бога, – сказала суккуб Хайллейса, имеющая опыт «общения» со жрецами. – Они будут усердно молиться и атаковать нас всякими божественными проклятиями, усиливать пробивную силу оружия, против которого магическая защита бессильна. Трасскор – бог сильный, так что и проклятия в нас будут лететь не слабые. Собственная защита у них тоже на высоте, и опять-таки магические плетения пробивают их с меньшей эффективностью. Мифрил и хладное железо тоже будут уже не столь эффективны, как с магическими щитами.

Я поморщился. Мифрила явно не хватало. Все, что Олграна получала – а получала она по-прежнему не сильно много, до десятка килограммов за камлание, шло на создание второй версии ШаРа, почти полностью состоявшего из мифрила – сырого и преобразованного, то есть сверхпрочного (а преобразование уменьшало объем сырого в четыре раза), с минимумом деталей из иного материала. Божественность божественностью, но и бога, если сильно захотеть,
Страница 9 из 19

можно грохнуть, тем более такого слабенького и неполноценного, как я. Так что защита в битве нужна серьезная, как физическая, так и магическая.

Преобразовывать мифрил научилась Лития. После того как окончательно вернулась в разряд живых, а не оживала с помощью моей крови, она овладела этим разделом магии. До нее преобразованием занимался покойный архимаг Тарногар.

– Еще серьезную проблему будут представлять паладины – жрецы-воины. Эти ребята, прочитав соответствующую молитву и приняв эликсир, могут на равных биться с сильными демонами или высшими вампирами. Отходят после битвы долго, но это уже другой вопрос.

– И сколько всей этой братии к нам припрется? Я уж молчу о простых магах и тем более об армии обычных солдат, – уныло спросил я, осознавая истинный масштаб проблемы.

– Нам хватит за глаза, – сказала вампиресса. – Если в цифрах, то до тысячи сильных жрецов и десяти тысяч паладинов.

– М-мать… Это полная… ну вы поняли что.

Жены невесело усмехнулись.

Я потрясенно покачал головой. Цифры дико удручали. Даже обычная армия в таком количестве – это серьезная сила, а в таком «божественном» виде так и вовсе…

– Хай, ты сказала, что сильные демоны могут на равных биться с паладинами? – с надеждой обратился я к демонессе.

Ведь у нее армия из пятидесяти тысяч демонов. Даже половины (что-то нужно оставить на охране домена) более чем достаточно, чтобы покрошить всех паладинов и жрецов. Даже на магов хватит.

– В принципе я готова призвать свой легион. И более того, мои соседи тоже будут рады принять участие в походе! – игриво махнула хвостиком суккуб. – Столько дорогих и вкусных душ плененных магов и жрецов!

– Не самая удачная идея, – покачала головой Алисилиель. – Без привлечения армии демонов у тебя еще будет шанс как-то разрулить ситуацию с людьми и договориться. Первая же битва с твоим личным участием покажет, кто есть кто, они убедятся, что в тебе нет Тьмы и силы Хаоса.

– Но это не значит, что они от нас отстанут, – сказала Зеленоглазка.

– Это так, – кивнула эльфийка, – но, по крайней мере формально, они вынуждены будут отменить Поход Очищения. Часть королевских армий уйдет обратно. Одно дело – религиозный поход, и другое дело – просто война, в которой им практически нет смысла и которая чревата большими потерями, когда разбредутся жрецы и солдат некому будет защищать, кроме магов. Но вот стоит только появиться демонам нижних планов, как ходу назад не будет. Армию демонов объявят армией Тьмы, и тебе придется либо биться до конца, стирая с лица земли все королевства людей, становясь истинным Темным Властелином, либо бежать из этого мира. Более того, должна тебя предупредить, если ты все же призовешь ее армию на помощь, эльфы ударят тебе в спину…

– Гномы тоже присоединятся к людям, – хмуро кивнула Тамгария.

– А дроу, пожалуй, тебя поддержат! – улыбнулась Тарсарана. – Выступят против светлых эльфов.

– Как и орки помогут против гномов, – усмехнулась Олграна. – На ушастую не смотри. Гоблины слишком дикие, чтобы к кому-то присоединиться сознательно. Хотя если эти дикие орды удастся организовать, то…

– Нет, этот вариант нам не подходит, – остановил я эти моделирования союзов. – Начинать вторую мировую войну и заливать кровью этот мир я не собираюсь…

– Жаль, – с разочарованным видом вздохнула демонесса. – Могли бы здорово повеселиться и неплохо прибарахлиться.

– Меня из-за этих жрецов, а также из-за моего непростого статуса обладателя божественной искры беспокоит то, как поведут себя боги. Не вмешаются ли в разборку?

– Лично не вмешаются, – прозвучал чарующий, бесконечно прекрасный голос. – Если не призовешь демонов и не начнется борьба всех против всех, как в прошлую Войну.

Это материализовалась из статуи богиня красоты Арсилена.

Пройдя вперед, она села на пустующий, специально предназначенный ей стул.

– Боги не вмешиваются напрямую в дела смертных. Как не стану вмешиваться и я. Даже не просто потому, что не хочу, а просто не могу. Извини…

– Я понимаю.

Да и чего тут не понять? Богиня красоты и война – вещи вообще несовместимые. К тому же она все еще слаба по божественным меркам. Опасность развоплощения от недостатка силы исчезла, мои подданные, особенно женская ее часть, быстро оценили полезность богини и молились очень фанатично. Богиня их не разочаровывала и большую часть полученной энергии возвращала в виде маленьких чудес, одаривая своих последовательниц исправлением некоторых недостатков их внешности.

Это не значит, что вся женская часть моих подданных стала королевами красоты, но откровенные уродства сглаживались. Кроме того, богиня пластической хирургии время от времени проводила своеобразную лотерею и превращала какого-нибудь гадкого утенка в прекрасного лебедя, как в случае с первожрицей. Это становилось широко известным явлением, что еще сильнее подогревало к ней интерес и заставляло молиться еще жарче. В общем, богиня пока что активно нарабатывала авторитет и сил особых не имела.

Да и как вообще может богиня красоты участвовать в войне? Ее паладины будут рубить врага, применяя особо красивые пируэты?! Смешно…

– Но это не значит, что они не станут действовать руками своих последователей, когда обратят на тебя свое внимание.

– С этого места поподробнее, пожалуйста, – встрепенулся я.

– Увы, на данный момент я ничего сказать не могу. Я вообще удивлена, что тебя как рассара до сих пор не взяли в оборот. Ты слишком лакомый кусок для любого бога.

– Хм, – нахмурился я. – Никак задумали что-то пакостное?

– Все может быть…

Становиться игрушкой богов в их играх остро не хотелось.

– Так в чем же дело? Почему до сих пор не задействовали?

– Я вижу только одно объяснение: боги, как и люди, довольно долго не суют свой нос в грязные чуланы. А именно таким чуланом выступают Проклятые земли, возле которых ты живешь. Опять же ты сильно не светился… так что вполне возможно, что они о твоем существовании до сих пор не в курсе. Но после сражения со жрецами они обязательно обратят взгляд на этот кусочек своего дома.

– Драку с Неназываемым ты считаешь не сильной засветкой?! – удивился я.

– Нет… – не слишком уверенно сказала Арсилена. – Я, как могла, прикрыла вашу схватку, иначе заметили бы и меня, чего мне пока тоже не сильно хочется. Так что ваша драка выглядела как срабатывание какой-нибудь сильной аномалии. Для богов это все равно что в чулане попала в капкан мышь. Сразу смотреть не побегут… боги вообще не любят лишний раз дергаться.

– Понятно. Впрочем, отсутствие внимания со стороны богов нам много не дает. Скоро они так или иначе сунут к нам свои носы. Чего тогда нам стоит ждать?

– Тебя постараются заполучить для своих внутренних интриг.

– В качестве кого?

– Да кого угодно. Начиная от первожреца для местной паствы, а может, и первого среди равных, и заканчивая посланцем в другие миры, то есть что-то вроде проповедника. Это если тебя заполучит в свое пользование сам Трасскор. Я полагаю, ему тут тесновато, и он давно хочет расширить свое влияние на другие миры.

– На фиг, – чуть не сплюнул я. – Меня эти роли как-то не греют. Я
Страница 10 из 19

не собираюсь стучать лбом об пол, восхваляя кого-то, даже наиглавнейшего среди главных. Да и бегать по другим мирам, навязывая людям и прочим разумным нового бога, меня тоже не прельщает. Я, конечно, люблю бывать в новых местах, но предпочитаю оставаться хозяином самому себе, а не быть мальчиком на побегушках. Есть какие-то способы уклониться от такой чести?

– Просто отказаться. Но…

– Ох уж эти вечные «но». Так что?

– Хм, боги бывают болезненно обидчивы. И ладно если от «чести» откажется простой смертный… хотя это само по себе невероятно, чтобы смертный отказал богу. Другое дело, если им откажет кто-то вроде тебя.

– Будут мстить?

– Да. Более того, в твоем случае дело даже не в оскорбленном чувстве собственного достоинства, сколько в опасении, что тебя сможет все же перетянуть на свою сторону кто-то другой. Страсти разгорятся нешуточные. Никто не потерпит такое усиление конкурента, по крайней мере, без торга. Сильным это не нужно.

– А посему да не достанешься ты никому, – понятливо кивнул я.

– Верно.

– И что теперь мне делать?

– Как вариант, куда-нибудь сбежать и сидеть в новом мире тише мышки…

– … потому как и в других мирах есть боги. И никто не даст гарантии, что там не будет еще хуже, – продолжил я.

– Именно.

– А есть миры без богов? – с надеждой поинтересовался я.

В принципе идея сделать ноги не вызывала сильного отторжения. Это не родина, а значит, не предательство и не дезертирство. Особенно если забрать с собой всех жен и детей. Уверен, что большая часть подданных также уйдет за мной, им такая родина, где их презирают, желают убить или поработить, до фонаря.

Но в этом и есть основная проблема. Перетащить такое огромное количество народа – сотни тысяч подданных в другой мир непростая задача. Уйдет слишком много сил и времени. Я просто не успею их всех переправить на новое постоянное место жительства в сколько-нибудь разумные временные рамки. У межмирового портального камня весьма ограниченная пропускная способность, не больше полусотни разумных за раз. Потребуются годы на эвакуацию… а их у меня нет.

Кроме того еще нужно грузы переправить, не голышом же их в чистое поле выбрасывать. А оставлять тех, кто тебе доверился, как-то мерзко. Сам себя уважать перестану.

– Без богов? Есть, конечно, но это, как правило, умирающие миры… те еще местечки.

– Все так плохо?

– Хуже некуда. По сути, это что-то вроде одной большой Проклятой земли. Всякие твари, нежить, нечисть, опасные магические аномалии, общий негативный психологический фон… я уж молчу про отвратительный климат с непредсказуемо меняющейся погодой. В общем, в таких мирах не живут, а выживают. Ну и прячутся…

– Брр… – передернул я плечами, представив себе картинку.

Вот дать название городу – тут у меня с фантазией не очень, но визуальное воображение развито богато.

На фиг!

– Последний вариант точно отпадает. Подданных туда не потащишь – проклянут. Тем более детей. А в одиночку вечно прятаться невозможно. Быть добровольным изгнанником как-то не в кайф.

– Почему в одиночку? – насупилась Зеленоглазка. – Я последую за тобой, куда бы ты ни пошел!

– Спасибо, дорогая, я ценю это. А как насчет тебя? – вернулся к общению с Арсиленой. – Раз уж мы с тобой так прекрасно ладим…

– Увы, но я как раз одна из тех немногих божественных сущностей, коим ты как рассар совершенно не требуешься.

– Жаль… Но ты сказала: «как вариант». Значит, есть еще какие-то возможности?

– Есть, – улыбнулась богиня.

– И?

– Самому стать богом.

– Кхе-кхе, – поперхнулся я.

Нет, я, конечно, знаю, что у меня есть такая возможность, но как-то до сих пор всерьез ее не рассматривал. По крайней мере, не в ближайшем будущем, а лет так тысяч через десять…

– Хм, даже если я прямо сейчас решу стать богом, то у меня вряд ли что получится. Слишком мало времени на перерождение. Нет достаточной энергии веры… И даже если вдруг каким-то чудом мне удастся полноценно обожествиться, то вряд ли я смогу противостоять даже самому слабому из ныне существующих богов. Так что, увы, этот вариант не проходит. В перспективе неплох, но прямо сейчас не реализуем.

В зале повисла тишина. Вариантов решения проблемы никто не видел. Даже Шизофрения, ибо молчала в тряпочку.

– Кстати, Кирьиил, почему ты не представишь нам свою старую новую подружку? – со смешком спросила богиня красоты.

– Что еще за старая новая подружка?! – изогнув правую бровь, уставилась на меня Олграна. – Тебе что, нас мало?!

Вслед за орчанкой на меня под заливистый смех богини требовательно посмотрели все остальные жены, и взгляды их не обещали ничего хорошего.

Тьфу ты, мысленно сплюнул я.

– Какое мало?! – взвыл. – Много!!!

Отнекиваться не стал. Все равно докопаются! Только хуже будет.

– И кто же она? – спросила Зеленоглазка, постукивая пальцами по столу.

«Шиза, сможешь проявиться?» – поинтересовался я, будучи уверен, что богиня не стала бы меня так подставлять, если бы это не было возможно. И кстати, за что она так со мной?! Разве что просто разрядить тягостную обстановку…

«Вполне… – откликнулась мой ангел-хранитель. – Только недалеко от тебя».

«Далеко и не надо. Встань рядом».

«Хорошо».

В следующий момент слева от меня возникла мерцающая фигура, не то привидение, не то голограмма. Мой ангел-хранитель расправила крылья, представ во всей красе.

– О-о! – невольно выдохнули жены.

Да, Шизофрения по красоте вполне могла соперничать с Арсиленой.

– Представляю вам Шизофрению! Не хихикать! Именно она является рассарской сущностью, а заодно на полставки работает моим внутренним голосом, а в качестве хобби – моим ангелом-хранителем.

– Здравствуйте… – прошелестел голос моей ангелессы.

– Как говорит Кийррейл, нашего полку прибыло! – хохотнула под общий «фырк» суккуб.

«Демоница и ангелесса… да в одной постели, это, наверное, будет что-то с чем-то!»

Да уж…

Я невольно представил себе эту картинку. Аж дух захватило.

Стоп, возопил я мысленно. А это кто сейчас во мне говорит?!!

Но никто не отозвался.

Хм… наверное, мой настоящий внутренний голос прорезался. Не, я однажды точно с этими голосами с ума сойду…

Глава 4

Арсилена. Богиня красоты

Решения, каким образом, по выражению Кирьиила, разрулить ситуацию без кровопролития, найти не удалось. По всему выходило, что война будет, и очень кровавая. И если не нашли выхода из такой мелочной проблемы, то тем более не смогли определиться с тем, как действовать, когда на него обратят внимание другие боги, а то и сам Трасскор. Да и что тут можно сделать?..

Даже мне его внимание тоже привлекать как-то не хочется. Сделать меня своим воплощением он уже не сможет, но вот сделать своей любовницей может попытаться.

И в этом заключается еще один, гораздо более опасный пласт проблемы для Кирьиила, о котором я ему не рассказала. Зачем его зря напрягать? Сможет разобраться с первым уровнем задачи – второй решится сам собой. Ну а на нет…

Поток маны от веры шел стабильным потоком, и как же приятно купаться в потоке этой энергии после тысячелетий забвения!

Но пришло время для еще одного чуда преображения.

Кого бы взять?..

Я присмотрелась
Страница 11 из 19

к возносящим мне сейчас молитвы.

Пожалуй, вот ее… Не только она молится, но и ее мать за нее просит. Красивое подношение в виде розы из разноцветных листьев опять же сделано своими руками, а не куплено, что ценнее.

Да уж, не повезло девчушке по жизни, более гадкого утенка представить трудно… Брр… Как там говорит Кирьиил: во сне увидишь – не проснешься. Точнее не придумать.

Сколько же намешано крови в этой бедняжке?! Гномская, орочья, гремлинская, человеческая, гоблинская, даже от оборотней есть. И все очень сильно сказались на внешности самым отрицательным образом. И хоть бы одна чья-нибудь доля в плюс сыграла! Что ж, начнем….

Так, убираем повышенную мохнатость от оборотней, оставив пышную гриву волос. Превращаем гоблинские ухи в симпатичные ушки, подправляем орочью челюсть, уменьшая нижние клыки (остальные зубы тоже выправляем), будет просто скуластой, что тоже красиво. Делаем курносый носик из этого гремлинского крючка. Прибавим на пару размеров объем груди, а то даже не видно ничего… Чуть увеличим рост и уменьшим гномью массивность в кости, глазки чуть побольше, реснички погуще… еще по мелочам вроде переделки когтей в ногти. Зеленовато-бежевый цвет кожи оставляем, ведь цели переделывать девчушку в человека нет. В перспективе это будет новая раса, вобравшая в себя все лучшее от других как внешне, так и внутренне…

Готово!

Девушку в храме закружили радужные искры, а когда они истаяли, все увидели результат моей творческой работы.

Ну вот какая обаяшка-симпатяшка получилась! Любо-дорого посмотреть! Теперь отбоя от парней у нее не будет. Еще даже пожалеет, что так сильно похорошела, хи-хи!

– Развлекаешься? – прозвучал чей-то насмешливый голос в моем домене.

Я резко развернулась к незваному гостю. Что поделать, я еще не могу сделать личное пространство недоступным для других, более сильных богов. Все ресурсы уходят на создание не столько непроницаемого, сколько скрытного пространства, так требуется меньше сил. Но, как видно, и маскировка оказалась не на высоте.

Гостя я узнала – бог войны по имени Камерол. Да и как не узнать, если он до Войны делал постоянные попытки ко мне подкатить, но не люблю грубиянов, так что он постоянно был в пролете.

– Привет, Камерол. С твоей стороны такое появление не слишком учтиво. Мог бы и постучать.

– Разве я когда-то был учтив?! – искренне удивился бог войны.

Подтверждая свое реноме, он без спроса создал трон на моей поляне, прямо на том месте, где я совсем недавно приятно проводила время с Кирьиилом, и уселся на него.

– Ну да…

– Галантности требуй от этого недомерка Палания, покровителя музыки и искусств, – презрительно сплюнул бог войны. – Хотя вряд ли он даст тебе то, что может дать только настоящий мужчина по сути, а не только по названию.

– Не думала, что он выживет.

– Да, едва не загнулся, но ему повезло занять правильную сторону, плюс смертные его выходили, рисуя картины и придумывая музыку со стихами, каждый старался запечатлеть Войну, – фыркнул Камерол. – Рад, что ты тоже уцелела, хотя все уже думали, что тебя развеяло.

– Я тоже этому безмерно рада. Давно за мной подсматриваешь?

– С момента смерти этого самодовольного недоумка Неназываемого от руки твоего любвеобильного любовника. Кое-кто ему даже завидовать начал!

Я напряглась. Оказывается, с этим Неназываемым не все так просто. И если подумать, то глупо было полагать, что сущности такого уровня останутся без внимания даже на задворках мира. Просто я убедила себя, что Проклятые земли – это настоящая дыра мира, куда никто не заглядывает, а значит, и я по примеру этого мерзкого гада могла оставаться незамеченной. Не вышло.

Точнее, все так и есть, просто там кто-то проворачивал темные делишки именно по той причине, что туда никто не смотрит.

– И как ты только можешь делить его с остальными смертными?!

– Не твое дело.

– Не мое. Хотя не прочь был бы сделать это дело своим!

– Закатай губу обратно, – усмехнулась я. – Он, по сути, спас меня от развоплощения. Это дорогого стоит. Он мог потребовать от меня все что угодно за такую услугу.

– И что же он потребовал?

– В том-то и дело, что ничего. Хотя люди обычно ждут награды за любое свое действие, даже если не говорят об этом.

– Хм…

– Так что тебе ничего не светит.

– Решила сама его наградить своим вниманием и в перспективе поднять его до своего уровня? Не слишком ли щедро?

– Не твое дело.

– Как хочешь, не мое так не мое, – пожал плечами Камерол с потемневшим лицом. – Только потом не жалуйся, что никто не защитит бедную слабую девушку… Твой любовник в делах божественного порядка этого сделать точно не сможет. – Бог войны пакостно осклабился.

Так, похоже, у них что-то намечается серьезное, подумала я. Вот и какие-то мутные игрища с Неназываемым, этим расчленителем, вели. Кстати, о Неназываемом…

– И почему же я могу встать не на ту сторону? – решила я начать издали.

– Потому что рано или поздно тебя заметит Трасскор и решит заполучить себе. Богиня любви за эти тысячелетия уже порядком наскучила ему, а с женским полом, как ты сама знаешь, не ахти, а после той Войны и того хуже стало. Ты пропала, Ллос изгнали, хотя, между нами, особым почитателем ее плетки никто не был, хе-хе. Розалинду и Сириану вообще развеяли…

– Очень интересно…

По сути, Камерол в свойственной ему манере чуть ли не прямым текстом объявил, что среди богов существует заговор против Трасскора.

– С чего вы решили, что именно ваша сторона верная? Ведь, как я поняла, ваш проект с Неназываемым, при помощи которого вы каким-то образом хотели изменить расстановку сил, приказал долго жить, причем он оказался очень слабым.

– Это так. Неназываемый оказался неудачным вложением сил, а главное, на него ушло слишком много времени, – скривился, как от кислого, Камерол и, самодовольно осклабившись, добавил: – Но теперь у нас есть другой вариант, гораздо более жизнеспособный.

– И какой же? – спросила я, уже в принципе догадываясь, на кого эти заговорщики положили свой поганый глаз.

– Твой любовник! Рассар, получивший от тебя божественную искру, чего мы не догадались изначально вложить в нашу бойцовскую собачку. Подтянуть его до необходимого уровня будет гораздо быстрее, проще и надежнее, чем Неназываемого. Он и сделает всю работу им же убитого полубога.

– На что вы вообще рассчитывали с тем ненормальным?! Даже в пик своей силы он не смог бы серьезно противостоять Трасскору.

– От него это и не требовалось. Зачем нам такой сосед психопат? Неназываемый, хорошенько накачавшись жертвенной силой, должен был напасть на Трасскора в самый неожиданный момент и хорошенько его приложить, серьезно ослабив, и при этом погибнуть сам. А дальше уж…

– Понятно. Как только всю эту вашу возню не заметил сам Трасскор и не надавал вам по ушам? – удивилась я.

– Проклятые земли хорошо маскировали нашего бойцовского пса, да мы сами прилагали все усилия для маскировки, а у нас, сама понимаешь, возможностей больше, чем у тебя. Ну и самое главное, Трасскору сейчас не до Даронара.

– То есть?

– Наш вожак решил попробовать стать межмировым богом. Сейчас пытается закрепиться
Страница 12 из 19

в соседнем мирке.

– Ясно… Только ошиблись вы маленько с выбором мальчика для битья.

– В чем?

– Кирьиил не пойдет у вас на поводу и точно не станет усиливаться за счет жертвоприношений, чтобы потом выступить в качестве смертника. Ведь он это все прекрасно поймет, как и то, что если даже ему каким-то чудом удастся выжить в битве с Трасскором, вы его добьете.

– А куда он денется?! – раскатисто засмеялся Камерол. – Ольер Светозарный тоже отказывался, также все прекрасно понимая, но все-таки стал Неназываемым. А на твоего Кирьиила рычагов воздействия еще больше! Десятки таких маленьких, но очень действенных рычажков! Я уже молчу про тех, кто эти рычажки воспроизводит. Не надо быть богиней любви, чтобы понять, что своих жен и детей он подставлять под удар не станет и сделает ради их безопасности все что угодно, вплоть до того, что пойдет на смерть. У него нет выбора.

– Как низко вы пали, что пользуетесь такими грязными методами принуждения… – презрительно скривилась я.

– Боги всегда правы. А что касается твоего любовника, то он и так получил слишком много для простого смертного. За все надо платить… Тем более у него еще будет почти сотня лет жизни. Точнее, до момента, пока не появится Трасскор. А появиться он может и через тысячу лет.

– Как и то, что он может появиться в следующую секунду.

– И такая вероятность есть, – не стал отрицать бог войны, недовольно поморщившись, ибо эта вероятность не так уж мала, и в таком случае все их планы пойдут прахом. – В любом случае сколько-то времени у него будет. Кроме того, когда бы Трасскор ни вернулся, завтра или через тысячу лет, появится он до предела измотанным, и вот тогда наступит звездный час твоего любовника.

– Одного не могу понять, почему ты мне все это рассказываешь? – удивилась я. – Ведь я не в вашем стане. Даже наоборот…

– А куда ты денешься?! – хмыкнул бог войны. – У тебя просто нет выбора. Или ты переходишь на нашу сторону и воздействуешь в нужном ключе на своего любовника, или…

Камерол встал с трона, и в его руках материализовался огромный сияющий двуручный меч с волнистым лезвием.

– Интересно, что по этому поводу сказал бы Фрейд?.. – хмыкнула я. – Впрочем, тут и гадать нечего, и так все яснее ясного…

– Кто это еще такой? – нахмурился Камерол, почувствовав издевку в моих словах. – И что тебе ясно?

– Психиатр…

Я послала Камеролу основные постулаты фрейдизма, в частности выделив взаимосвязь больших мечей с… впрочем, боги могут себе сделать любой размер, но сама мысль верная. Бог войны комплексует по поводу того, что не он главный на нашем Олимпе, а хочется восседать на самой вершине.

Идиот.

Интересно, кто же его в действительности надоумил на эту авантюру с заговором? Даже такая подготовка не в его излишне прямолинейном стиле… если он не поумнел за прошедшие тысячелетия. Слишком уж грубо и ненадежно, все на живую нитку схвачено.

Но что-то не похоже, чтобы он сильно поумнел. Как был прямолинейным самовлюбленным болваном, так и остался. Такие не учатся. А значит, его направляет кто-то поумнее. Кто? И зачем? Действительно ли его решили посадить на самый верх, чтобы и дальше манипулировать им, или же целью заговора является сам Камерол, его решили тупо подставить? Камерол слишком груб и мог отдавить кому-то любимую мозоль. Той же Малаине – богине страсти и желаний, довольно стервозной дамочке. У них всегда были напряженные отношения.

В общем, многое непонятно. Вполне возможно, что это чья-то месть по отношению именно к верховному. Тоже кого-то не слишком умного, но у кого все же хватило ума прикрыться богом войны и остаться в тени. Уж больно сильно прижал Трасскор остальных богов. В качестве иллюстрации истинного положения дел выступает тот факт, что количество храмов, посвященных Трасскору, больше, чем всем остальным богам, вместе взятым. А у кого-то и вовсе нет собственных храмов, а довольствуются лишь местом в общих храмах всех богов. Опять же не во всех таких «коммунальных» храмах представлены все боги. А значит, боги сидят на голодном пайке.

Хотя не удивлюсь, если объектом мести являются сразу оба. Удастся побить Трасскора – отлично, не удастся – тоже неплохо, получит по самое не балуй бог войны.

А чтобы узнать, что к чему и почему, надо выбираться из добровольного заточения и с головой окунаться в смердящий водоворот божественных интриг.

– Не зли меня, Арсилена… тем более в такой ответственный момент. Итак, твое решение? Ты с нами или против нас? В этот раз тебе точно не удастся отсидеться в стороне, сославшись на нейтралитет, чтобы в последний момент перебежать к сильнейшему. Не наступай на одни и те же грабли дважды, дорогая. Прошлое твое стояние в стороне тебе чуть не вышло боком.

– Ты не оставил мне выбора, Камерол, и я как слабая женщина подчиняюсь грубой силе, – сказала я покладисто и опустив глаза.

– Сразу бы так, – усмехнулся он.

А что делать? Этот мужлан и впрямь мог меня с легкостью убить, чтобы я не побежала к Трасскору и не сдала их всех с потрохами. Но даром им это не пройдет. Я еще не знаю, что именно сделаю, но точно отомщу.

– И не вздумай вилять, – продолжил запугивать меня бог войны. – Если только попытаешься предать, то мы успеем отомстить. На тебя ведь тоже есть рычажок.

– Тварь… – прошептала я, находясь в высшей степени бешенства.

– Тебе еще никто не говорил, что когда ты злишься, то становишься еще прекраснее?! – засмеялся он.

– Убирайся!

– Передавай привет любовнику, ха-ха! Ждем от него ответа. До скорого свидания! Причем желательно с продолжением!

– Обломишься!

– И еще. Раз уж ты выбрала затворничество, то продолжай его и дальше. А то знаю я вас, женщин, не прямо, так полунамеками все растреплете. Мы так рисковать не можем. Ясно?

– Да.

– Но ко мне ты можешь приходить в любое время дня, и особенно ночи!

– Только в твоих мечтах!

– Ну, не зря говорят, что мечты имеют свойство сбываться…

– Исчезни!

– До скорой встречи!

Камерол, продолжая посмеиваться, исчез из моего личного пространства, оставив меня полыхать злобой. Он посмел угрожать моему ребенку! Нет, это ему точно даром с рук не сойдет!

– Но что же делать?..

Естественно, что надо обо всем рассказать самому Кирьиилу.

– Что-то ты зачастила, – удивленно произнес тот, когда я вселилась в статую и шагнула с постамента.

Все, кроме суккуба, присутствовали в зале и завтракали.

– И суток не прошло с последнего явления.

– Что-то случилось? – встревоженно спросила шаманка Олграна.

– Да…

Я прошла на свое место и села за стол.

– Не томи, – посерьезнев, поторопил Кирьиил.

– Группа богов все же обратила на нас свое внимание, и оно очень заинтересованное. Даже излишне…

Я рассказала, чего хотят от Кирьиила боги-заговорщики.

– Вот оно как… – с хмурым видом произнес он.

Ему эта затея, как и следовало ожидать, сильно не понравилась. Да и кому понравится совершить, по сути, самоубийство?!

Потрясенные жены молчали, переглядываясь между собой с растерянным видом. Они прекрасно знали, что с богами спорить бесполезно. Такого поворота событий точно никто не ожидал. Предстоящая война по сравнению с этим уже
Страница 13 из 19

кажется незначительным пустяком.

– То есть они хотят, чтобы я стал вторым Неназываемым, обрел божественный статус, для чего должен порешить всех своих подданных на алтарях, а потом напал на ослабленного Трасскора, дабы его добил бог войны?

– Да.

– Уроды… Ну ни одно, так другое, ни минуты покоя. И чем я прогневил судьбу?

– Неужели ничего нельзя сделать?! – воскликнула Зеленоглазка, обращаясь ко мне.

– Лично я не вижу ни одного варианта, – призналась я.

Зал погрузился в уныние.

– Что ж… – спустя долгую паузу выдохнул Кирьиил, при этом черты его лица застыли жесткой маской, он явно что-то придумал. – Если боги хотят войны, то они ее получат. Если они хотят, чтобы я стал богом, я стану им.

– Что ты задумал, Кирриэл?! – пискнула гоблинка, аж отшатнувшись от мужа, ставшего буквально излучать злобу.

– Пока у меня только смутные намеки, дорогая, – улыбнулся он ей. – Но я обязательно что-нибудь придумаю. Но для этого мне нужно точно знать, кто участвует в заговоре против Трасскора. Арсилена, это, понятное дело, на тебе.

– Я постараюсь выяснить, – кивнула я. – Хотя будет непросто, мне запрещено появляться на местном Олимпе.

– Хм, чтобы женщина, да не разговорила мужчину, даже если она находится в полной его власти? – усмехнулся он. – Никогда в такое не поверю. Скорее в таком положении мужчина, чувствуя себя хозяином положения, сам начнет трепать языком, только успевай уточняющие вопросы задавать.

– Ты прав, особенно что касается Камерола, – улыбнулась я в ответ. – При следующей встрече я попытаюсь его раскрутить на информацию о соучастниках.

– А если не получится? – спросила Лития.

– Да и черт с этим, если уж на то пошло… Будем работать с запасом, чтобы всем хватило. Да, так, пожалуй, даже лучше…

– Но все же каким образом ты собираешься становиться богом? – спросила я.

– Точно не через жертвоприношения, и с этим им придется смириться.

– Они смирятся… если ты сможешь наращивать силу достаточно быстро и в большом объеме, чтобы смог противостоять Трасскору и нанести ему сильную рану. А уж как этого добьешься, – с помощью массовых жертвоприношений или как-то иначе, им все равно. По крайней мере, особо они привередничать не станут.

– Если все получится так, как я задумал, то силы будет достаточно.

– Но что конкретно ты задумал?

– Получить дополнительное количество верующих, естественно!

– Но как?! – изумилась эльфийка. – Вряд ли кто-то из богов поделится с тобой своей паствой! Отобрать тоже не дадут, ведь этим мы раскроемся перед остальными.

– Я и не рассчитывал на это, – усмехнулся Кирьиил. – Есть другой вариант. Сейчас узнаем точно. Хайллейса, призываю!

С хлопком сработал портал, и в зале появилась суккуб.

– Хм, внеочередное собрание, как я понимаю, – произнесла она, осмотревшись и заметив меня. – И, похоже, экстренное.

– Оно самое.

Кирьиил поведал демонице причину собрания и что именно от него хотят боги.

– Дела… Кийррейл, вечно ты из огня да в полымя. А может, ну это все в одно место, а?

– О чем ты?

– Да плюнь на все с высокой колокольни, как ты выражаешься, и перебирайся на мой план. С твоими-то возможностями полубога устроиться настоящим высшим лордом не составит труда.

– Я не оставлю…

– А я что, заставляю кого-то здесь оставлять? Возьми с собой.

– Они не…

– Ну, ты прямо как маленький, в самом деле! – разбивала все доводы Кирьиила демонесса еще даже до того, как он их успевал озвучить. Настоящее семейное взаимопонимание с полуслова и полувзгляда. – Ты рассар или где? Ты даже больше чем рассар, ты полубог, что значительно увеличивает твои силы и возможности.

– Шизофрения, ты понимаешь, о чем она? А то, похоже, ты слишком увлеклась использованием возможностей моего мозга и я что-то сильно туплю в последнее время, как валенок…

Рядом с Кирьиилом появилась сущность рассара в образе ангела.

– Извини, Киррал, я забыла предупредить, что увеличила нагрузку до максимума…

– Зачем?

– Чтобы развиться и воплотиться как можно раньше… Думаю, еще один боец с непростыми способностями лишним не будет.

– Понятно…

– А что касается ее предложения, то она советует тебе воспользоваться своей способностью преобразования…

– Хм… переделать всех жен и детей в демонов для жизни в «аду»?

– Именно! – согласно кивнула суккуб. – И пошли все эти боги со своими планами туда, куда никогда не заглядывает солнце!

Неплохой вариант, подумала я; даже, наверное, самый оптимальный.

– А как быть с подданными? – спросил Кирьиил.

– Да никак, – пренебрежительно ответила суккуб. – У тебя там будет не меньше! А с твоими возможностями мы завоюем множество доменов и образуем…

– Притормози с мечтами о мировом господстве, дорогая… Идея интересная, конечно, более того, в крайнем, повторяю, в самом крайнем случае, когда других возможностей уже не будет, ею имеет смысл воспользоваться, но… бросать доверившихся мне подданных на растерзание просто так, за здорово живешь, я не стану.

Я удовлетворенно кивнула: ведь если бы он ушел, мне пришлось бы остаться одной, и неизвестно, как со мной поступили бы заговорщики. Скорее всего, убьют…

Хотя можно было бы попробовать воспользоваться брачной связью и последовать за мужем и стать… высшей демоницей. Хм…

– Сбежать, даже не попытавшись отстоять свое право решать за себя, даже если твои противники боги – это себя не уважать, особенно в моем случае. Рано или поздно меня это бегство настигнет. В «аду» явно не райское бытие, – сказал он, глянув на Хайллейсу. Та кивнула.

Демоны постоянно воюют между собой. В этом смысл их жизни, можно сказать. Чем больше убьешь и поглотишь душ, тем сильнее становишься. А не убьешь ты, так убьют тебя.

– Там тоже придется часто защищать свою жизнь и свободу, а сбежав один раз, слишком велик будет соблазн сбежать во второй. И так снова и снова… пока в конце концов мы не окажемся в какой-нибудь откровенной дыре…

– Как знаешь, мой лорд. Твое слово для меня закон, и я сделаю, как ты скажешь. И я рада, что ты принял именно такое решение.

И я рада, подумалось мне. Становиться демоницей, пусть и высшей, мне не хотелось. Постоянные битвы – это не мое.

– Так зачем ты меня вызвал, кроме того чтобы рассказать о божественном заговоре и о том, что тебе уготовили в нем роль жертвы?

– Поскольку я принял решение в ближайшее время стать богом, а ты побывала во многих мирах, то мне нужна некоторая информация.

– Какая?!

– Координаты миров, где есть полукровки и где они находятся в угнетенном состоянии. То есть все как у нас до моего появления.

– Да они практически везде в таком положении, – усмехнулась демонесса. – Так ты что, хочешь стать богом для них?

– Да.

– Хм, в целом идея неплоха, но боюсь, что не получится.

– Почему?

– А это ты у нее спроси, – махнула хвостиком в мою сторону суккуб. – Она в этом больше смыслит. Богиня как-никак.

Кирьиил вопросительно посмотрел на меня.

– Хай права, – кивнула я. – В каждом отдельном мире ты сможешь стать для них божеством-покровителем, но стоит покинуть взятый под контроль мир, как ты потеряешь с ним связь. Либо в лучшем случае всю получаемую ману будешь
Страница 14 из 19

тратить на поддержание этой связи, а не на собственное развитие. Слишком мало верующих, и ты еще очень долго будешь слаб, чтобы сразу стать межмировым богом. Так что смысла в этом нет.

– Сразу такой кус я глотать не стану, тут вы правы – подавлюсь, – сказал Кирьиил. – Потому я намерен переправлять сюда полукровок, принявших меня как своего покровителя.

– А вот это уже гораздо реальнее! – согласилась Хайллейса.

– Вот только где ты их тут собираешься селить? – удивилась орчанка. – Горы практически уже все заняты местными полукровками. В Топь мало кто захочет селиться, разве что найдутся любители именно болотного существования.

– Найдем и таких, – заявила суккуб. – Я знаю один мирок, где живут полукровки от смеси с болотными саламандрами, ну и остатки самих саламандр до кучи захватим.

– Но большинство болотам явно не обрадуются, – продолжила Олграна. – А осушить при всем желании мы много не сможем, чтобы сразу всем хватило. В гоблинские леса тоже бесполезно селить. Лопоухие их перебьют.

– Да, война будет суровая, – кивнула Зеленоглазка. – Мы уступаем остальным расам во всем, кроме скорости рождаемости.

– Да уж, рожаете вы с пулеметной скоростью по восемь – десять детей каждые четыре месяца! – хохотнул Кирьиил.

Остальные тоже улыбнулись.

– Так вот, – продолжила гоблинка, – в момент опасности Великие матери разрешают рожать своим сестрам и дочерям, и через пару лет мы способны просто завалить врага телами. В этом наш залог выживания.

– А про Проклятые земли вы уже забыли? – удивился Кирьиил.

– Ты хочешь бросить будущих подданных и паству в этот кошмар в качестве корма для тварей?! – удивилась вампиресса. – Уж от кого, а от тебя я такого услышать не ожидала.

– Не совсем. Там ведь вполне много нормальных земель, не отягощенных всякими аномалиями и прочей гадостью. Проблема заключается лишь в бродячих тварях да нежити. Так что, забросив туда переселенцев за счет энергии их веры, я планирую оградить некую площадь от возможности попадания туда всякой проклятой мерзости. Или как минимум поставить сигнальный периметр, чтобы к месту проникновения тут же устремилась оперативная группа чистильщиков. И чем больше будет переселенцев и чем сильнее будет их вера, тем крепче получится «забор» и тем больше сама площадь безопасности. Как думаешь, Арсилена, это реально?

– Вполне.

– Вопрос в том, как ты собираешься переправлять такое количество переселенцев в Даронар? – поинтересовалась Лития. – Портальные камни такое явно не потянут, тем более они не во всех мирах есть. Ведь счет переселенцев наверняка будет идти на многие тысячи. А еще какой-никакой груз с собой прихватят.

– Я подумал над этим и, кажется, нашел реальный выход.

– И какой именно?

– Вам надо создать на мифриловой основе одноразовый портальный артефакт…

– Но даже на мифриле он не сможет перебрасывать такие объемы!

– А я на что? Рассар я или не рассар? Да еще с божественной искрой?!

– А ведь верно, своими способностями ты можешь изменить плетение портального артефакта так, чтобы закачивать в него энергию веры, и это на порядок расширит возможности артефакта, – согласилась орчанка.

– Ну вот, все оказывается просто.

– Ну и роялище! – послышался изумленно-насмешливый голос Шизофрении. – Целый орга?н!

Все хохотнули.

– Кстати, если уж на то пошло, я могу хоть завтра переправить несколько тысяч тифлингов, – сказала суккуб. – Интересует?

– Хм… полудемоны. Не самый лучший вариант из-за склонности к Хаосу… Откуда у тебя столько? – удивился Кирьиил.

– У меня их нет, но могу в сжатые сроки купить тысячи две-три особей. И в дальнейшем поставлять регулярно небольшими партиями по несколько сотен в месяц.

– Хм… А как у них с законопослушностью? Все же полудемоны, ребята не самые покладистые… Да и с внешностью? Они что, на лицо ужасные, добрые внутри?

– Нормально у них с законопослушностью, особенно если сразу выбирать вменяемых. А самые буйные быстро сгинут. Ты их в самый центр Проклятых земель на постоянное место жительства определи… ни один, кто не захочет жить мирно, до обитаемых земель не дойдет, особенно если на них еще метку-приманку нацепить для тварей и нежити. Оставшиеся поумнеют. А что касается внешности… Так она пусть постарается. Это ее работа, – снова указала на меня хвостом демонесса.

– Обеими руками «за», – кивнула я. – Будут на меня молиться, преображу.

Вообще идея Кирьиила с переселением полукровок мне очень понравилась. Это ведь сколько маны перепадет мне, учитывая, что большинство из них красотой не отличаются?! Сколько храмов в мою честь будет построено?!!

– Хм, заманчиво, – в раздумье протянул Кирьиил. – А собственно, почему бы и нет?! Покупай! Заодно метод очистки и ограждения жилых зон опробуем.

Я, попрощавшись, вернулась на постамент, полностью удовлетворенная. Кажется, не все так плохо, как могло показаться вначале. Кирьиил нашел способ стать сильным богом без принесения жертвоприношений, и я уверена, что он придумает, как выкрутиться из той ловушки, в которую его загнали боги-заговорщики. Они еще сильно пожалеют, что связались с нами.

Глава 5

Арсилена. Богиня красоты, примеривающая на себя роль разведчицы и интриганки, несмотря на «домашний арест»

Камерол не заставил себя долго ждать. Стоило только закончиться нашему совещанию, как он явился во всей своей сверкающей красе.

Мог бы и не выделываться, подумала я. Или он всерьез решил меня ослепить своей брутальностью? Не на ту напал. Красотой мне глаза сейчас не застить…

Кстати, такая поспешность в явлении за ответом на предложение говорила о том, что заговорщиков реально прижало и им во что бы то ни стало нужен киллер. Ведь, как известно, все тайное рано или поздно становится явным. Вот и Трасскор, когда вернется, так или иначе вызнает о готовившемся у него за спиной заговоре, и если заговорщики ничего не предпримут чтобы его немедленно низвергнуть, он жестоко отомстит.

На этом можно и даже нужно сыграть.

– Еще раз приветствую, прекраснейшая! – рассыпался в комплиментах бог войны.

– Глаза б мои тебя не видели…

– Ну не обижайся, – состроил виноватое выражение Камерол, что вышло у него, прямо скажем, не ахти, какая-то гримаса, ибо виноватым он себя никогда не ощущал – всегда правым.

Но то, что у него нет ни малейшей способности к лицедейству, даже к лучшему, мимика – дополнительный источник информации, что бы ни было сказано словами.

– Да чего на тебя обижаться? – пренебрежительно отмахнулась я.

Камерол впал в легкий ступор, пытаясь осмыслить мою мотивацию, и как видно, у него не очень получалось. Ведь, по его мнению, я должна быть смертельно обижена на угрозы в свой адрес и в отношении моего ребенка, а тут такая легкомысленная реакция. Явный диссонанс, и просто так он его переварить не мог. Выстроенная им линия поведения сломалась.

– О чем ты?

– Ни о чем. Ты ведь пришел узнать о решении Кирьиила на ваше… предложение?

– Да…

– Он согласен.

– Ну еще бы он не согласился, – победно усмехнулся бог войны. – С богами спорить себе дороже выйдет!

– Так что можешь обрадовать того, кто это
Страница 15 из 19

все замутил, – второй раз забросила я удочку.

Камерол набычился.

– Что ты на меня так уставился как баран на новые ворота? – издевательски хохотнула я, вспомнив одно из выражений Кирьиила. – Или хочешь сказать, что это была твоя идея – взрастить Неназываемого и низвергнуть Трасскора?

– Да…

– Ой ли?!

– Почему ты не веришь мне?! – рыкнул Камерол. – Или ты думаешь, что я не способен придумать такой план?

– Ну почему же не способен? Еще как способен. Воины тоже должны иметь хоть какие-то мозги, чтобы выстраивать стратегические и тактические схемы для проведения сражений. Хотя надо признать, что особым изяществом эти уловки не отличаются, как, собственно, и весь этот план, так что вполне возможно, что автором являешься ты.

Кстати, действительно, простота плана тоже должна в случае неудачи, дать Трасскору лишний повод поверить в то, что это задумка самого Камерола, а не кого-то еще, подумала я. Правда, бог войны должен будет во время исполнения этого плана погибнуть, чтобы не разболтал, и не факт, что от руки верховного. Кто-то из заговорщиков может ударить Камерола в спину, когда увидит, что тот начал проигрывать, и тем самым не только прикроет себя, но еще и получит шанс возвыситься. А может, это и есть основной замысел истинного заговорщика?! Все может быть, тут ни в чем нельзя быть уверенным до конца.

– Бой должен быть честным!

– Но не до такой же степени, когда две многотысячные толпы вооруженных разумных сталкиваются лоб в лоб и начинают друг друга рубить с минимумом маневренных ходов?! Где ловушки, обходы, обводы, удары во фланг и в тыл? Честность честностью, но еще и выучка воинов нужна, чтобы они могли все эти маневры выполнить.

– Ты еще поучи меня!

– Даже в мыслях не было… – сказала я, но таким едким тоном, что он не мог не задеть моего собеседника.

Камерол продолжал пыхтеть, как перегретый котел, а я стала развивать свою мысль, заодно пытаясь выудить имена богов-заговорщиков:

– Вот скажи, кто тебе рассказал о Неназываемом и о том, как его можно использовать?

Камерол уже открыл рот, чтобы назвать имя, но вовремя спохватился.

Жаль, вздохнула я, значит, еще не все мозги вытряхнул.

– Ишь какая хитрая…

– Но ведь не ты же его заметил, так? – продолжила я давление. – Ты только что хотел сказать, кто именно, но промолчал из-за недоверия ко мне.

– Естественно, что не доверяю…

– Ну а раз не ты, то…

Я многозначительно замолчала.

Камерол нахмурился еще больше, но потом глухо сказал:

– Ну да, заметил Неназываемого не я, но идея сделать из него смертника и натравить на верховного принадлежала мне!

– Точно?

– Да! Потому что этот… не мог даже помыслить о подобном.

– Ну, предположим, ты прав, и этот некто не мог помыслить о подобном, но не факт, что именно он обнаружил Неназываемого.

– Хочешь сказать, что кто-то другой обнаружил его, а того, кто мне о нем сказал, использовали в качестве курьера?

Я кивнула головой.

– Ведь вас в заговоре участвует не двое, как минимум трое.

Бог войны материализовал трон и плюхнулся на него, изобразив на лице мучительную работу мозга. Прямо слышно, как с жутким скрипом в его голове крутятся давно заржавевшие шестеренки.

Я мимолетно улыбнулась. Как известно, капля камень точит. Так что пусть дальше сомневается, и чем больше он будет сомневаться, тем глубже будет проникать между ними мой «клин». А там, глядишь, они еще перессорятся.

– Но втроем вы вряд ли справитесь с Трасскором, даже если Неназываемому удалось бы выполнить свою роль на все сто процентов и сильно ранить его, – продолжила я капать ему на мозги. – Вас должно быть больше: пять-шесть, а то и семь. Тогда есть какой-то шанс.

Бог войны продолжал молчать. Ну раз молчит, значит говорить придется мне. Мне нетрудно.

– Как вообще образовалась ваша группа? Не обращались же вы к первому попавшемуся и не говорили: айда к нам в заговорщики против Трасскора. Завалим его, а ману от его верующих поделим по-честному!

Камерол лишь хмыкнул.

– Вот-вот, – кивнула я. – Лично ты скольких привел в эту группу?

– Никого…

– А кто в основном занимался пополнением рядов оппозиции?

И снова Камерол промолчал, только брови сдвинулись к переносице еще сильнее.

Давай-давай, вспоминай!

– А кто предложил использовать Неназываемого так, как решили?

– Я…

– Точно? – сделала я удивленное лицо. – Ты подумай хорошенько, вспомни точные слова… Наверняка это решение у тебя родилось после довольно бурных обсуждений…

– Ты хочешь сказать, что меня, как какого-то… недотепу, подтолкнули к этому решению?! – глухо пророкотал бог войны.

– Меня там не было, – легкомысленно пожала я плечами. – Вспомни, кто и что предлагал, спрашивал при этом твоего совета относительно того или иного варианта использования. Ведь наверняка все время к тебе обращались. Так ведь?

Бог войны нахмурился еще сильнее, хотя казалось, что это просто невозможно, а значит, я попала точно в цель. Впрочем, это оказалось нетрудно.

Осталось его только окончательно добить, поселив в нем полное недоверие к своим подельникам. Вряд ли это отменит их решение, но даже ссора заставит Камерола противостоять основной массе заговорщиков, что в свою очередь даст нам свободу действий, то есть Камерол будет отстаивать наше решение импортировать паству, а не заниматься жертвоприношениями.

– Так…

– Ну и напоследок…

– Что еще?!! – в гневе вскочил Камерол, чаша его терпения переполнилась.

Видно, чувствовать себя водимым за нос очень неприятно.

– Как получилось так, что именно ты пошел на переговоры с только что объявившимся неизвестным богом?

– Я сам вызвался… – как-то не очень твердо ответил он.

– И тоже наверняка после живейшего обсуждения? – добила я.

– Да!

– Наверняка налегали на то, что ты такой сильный, справишься с любым, развалив врага пополам своим большим мечом, а они все бедные и сирые, и их плевком перешибить можно.

Камерол поморщился, как от кислого. Значит, я угадала, все так и было в действительности. Его снова подставили.

– А теперь смотри, ведь именно ты засветился передо мной, больше я никого не знаю, даже точное количество заговорщиков мне неизвестно. И если вдруг что-то пойдет не так, крайним будешь ты, а все остальные выйдут сухими из воды, если их истинный манипулятор не сдаст, чтобы точно остаться в целости и сохранности…

Камерол с яростным рыком пнул свой трон так, что тот развалился на части.

– И знаешь, о чем я еще подумала?..

– Откуда же мне знать, о чем может подумать женщина?!

– Так тебе интересно?

– Да!

– А с чего ты взял, что цель этого заговора – Трасскор?

– А кто?

– Ну я не знаю… Если ты не заметил, то напомню, что последние восемь тысяч лет я провела в забвении, а за это время много чего могло произойти между выжившими после Войны богами…

– Я?!! – изумился Камерол, до которого начали доходить намеки.

– Ну а почему бы и нет? – пожала я плечами. – Наверняка ты как всегда потоптался на чьей-нибудь любимой мозоли, вот тебя и подставляют под Трасскора… Так что ты повспоминай на досуге, кого ты до появления этого плана с Неназываемым с присущей тебе прямотой окунул головой в яму с дерьмом.
Страница 16 из 19

Боги, сам знаешь, не только всегда правы, но еще и обидчивы точно дети.

Взревев как раненый лев, бог войны исчез из моего домена.

Хм, не перестаралась ли я? Как бы он там чего не натворил, впав в неконтролируемое берсеркское бешенство.

Кирилл. Полубог, коему боги-заговорщики определили роль божественного киллера

Ну и попал я с местными богами в переплет, как кур в ощип. Это ж надо, решили сделать из меня божественного киллера!

Я не находил себе места.

Кто бы только знал, как мне в действительности хотелось сделать ноги из Даронара куда угодно, хоть действительно в «ад», но как я сам отмечал, это ничего не изменит. Я в любом другом мире из-за своей божественной искры попаду в непростую ситуацию, и не факт, что где-то она будет легче, чем здесь и сейчас. Хотя куда уж тяжелее? Меня ведь, по сути, обрекают на извращенное самоубийство. Ведь даже оружия, способного убить бога, у меня нет, а в голой силе я в сотни раз слабее.

Что касается оружия, то я уже в курсе, что самым лучшим материалом для него является адамант. Но вот беда, он безумно дорог из-за не менее безумной редкости. Понятное дело, что боги постарались если не уничтожить этот металл, то запрятать его так, что смертным до него просто так не добраться.

Но, как известно, хоть эта истина забита до полусмерти, из любой ситуации есть как минимум два выхода. И если я не хочу пользоваться нижним, придется выбираться через верх. Пара задумок у меня уже появилась. Неужели я, дитя технической цивилизации, не смогу победить каких-то замшелых богов, кои даже в тетрис не играли?! Да грош мне цена, если я их не урою!

– Дриа… – обратился я к своей жене дриаде, еще сильнее сократив ее имя.

– Да?

– Мне нужно, чтобы ты вырастила кое-что для меня.

– Без проблем! Говори, что нужно.

– А нужна такая вот штука…

Я нарисовал на листке бумаги то, что мне требовалось получить в итоге.

– Пфыр, ничего сложного, – самоуверенно ответила она. – Выращу. Тем более что я такое уже выращивала.

– Сложность не в конструкции и размере, а в материале и количестве, – спустил я ее с небес на землю. – Вырастить нужно из железного дерева в количестве… пяти тысяч штук. А если сможешь больше, то будет еще лучше.

– Кхе… Мне действительно придется непросто, так что тебе предстоит хорошо постараться с передачей мне маны, – игриво улыбнулась она, а в ее волосах распустились цветочки.

– А куда я денусь! Вопрос в том, как быстро ты сможешь вырастить их?

– А чем больше будешь стараться, тем быстрее выращу. Но не раньше чем через год. Сам материал заказал, я уже молчу о количестве.

– Думаю, год у нас есть… – кивнул я задумчиво. – Иначе боги не стали бы делать из меня камикадзе, будь у них меньше времени. Быстрее сделать из меня «торпеду» не получится, хоть распни на алтарях всех полукровок и жителей соседних королевств. Это дело, как и любое другое, не терпит суеты.

– Она важна при ловле блох, – с легким смешком вставила Мягкая Лапа.

– Верно, – улыбнулся я. – Теперь твоя задача, Олграна…

– Да?

– Хоть сезон дождей заканчивается, но выработку мифрила надо увеличить.

– Без проблем, – кивнула орчанка. – Мой уровень Силы уже давно позволяет мне не только корректировать погодные условия, но и создавать их. Так что я смогу держать грозовые тучи для создания молний хоть круглый год. Но тебе, как и в случае с Дриандой, придется хорошо постараться, снабжая меня Силой.

– А куда я денусь?! – усмехнулся я. – Хотя… есть две проблемы.

– Какие? – чуть ли не хором спросили Дрианда и Олграна, да и остальные тоже озадачились, особенно те, коим тоже требовалась от меня Сила.

– Первая – мне скоро в командировку, и сами понимаете…

Жены понятливо кивнули. Шаманка, пожевав губами, сказала:

– Ладно уж, какое-то время я протяну на собственных запасах…

Я удивленно вскинул правую бровь. Про их запасы мне ничего не известно.

– А поподробнее?

– Ну… тот метеорит из Чаши, что вы с Литией привезли… Он может работать еще как большой аккумулятор. Так что излишки Силы, что я в последнее время получала и не способна была усвоить, сливала в него…

– И много скопила?

– Достаточно…

– Хм, – замялась Дрианда и призналась: – Я как бы тоже запаслась впрок… так что некоторое время, тоже могу обойтись без подпитки.

– Это хорошо, что вы у меня такие запасливые, ибо второй момент гораздо серьезнее. Потому как в ближайшее время Шизофрения собирается физически воплотиться, и… я потеряю рассарскую способность вырабатывать магическую энергию для вашей энергетической подпитки.

– Тоже мне проблему нашел, – пренебрежительно отмахнулась Хайллейса.

– То есть? – удивился я.

– А то и есть. В последние полгода мы получаем не чисто рассарскую энергию, а смесь рассарской с божественной, полученной от веры в тебя. Понемногу, помаленьку, но мы к ней привыкли и уже можем перейти на… скажем так, новый вид топлива в чистом виде. Эта смесь, кстати, как оказалось, гораздо более энергетически насыщенная, что и позволило нам создать значительные запасы маны в накопителях. Да-да, я тоже кое-что скопила на черный день. Не выбрасывать же…

– Вот даже как?!

– Ага.

– Только почему я узнаю об этом сейчас, самым последним из всех, а не сразу?

– Мы думали, ты знаешь, – потупившись, сказала Тарсарана, что выдавало ложь. Тоже, видно, создала заначку. – И потом, если бы нам стало некомфортно, мы бы пожаловались.

– Вот же… И многие сделали запасы?

– Да все, кто имеет отношение к магии, – усмехнулась Олграна. – Даже Мягкая Лапа и Зеленоглазка.

– Ну и отлично.

Изначально оборотница и гоблинка не имели отношения к классической магии или шаманизму. Но рассар я или не рассар, да еще с божественной искрой?! Им же ведь обидно, что все умеют оперировать Силой, а они нет, как бы еще комплекс неполноценности не заработали на этой почве. Так что в несколько заходов я сформировал у них, а точнее, раскрыл и укрепил неразвитые астральные каналы в аурах, отвечающие за способность к оперированию Силой. Так что последние месяца два они активно учились магичить и шаманить.

Мимо подобного апгрейда пролетела только вампиресса из-за особенностей своей расы. Не владеют вампиры классической магией, и тем более шаманизмом. Вся их магия основана на магии крови. Хотя еще не вечер… во всех смыслах.

– Возвращаясь к нашей теме, – продолжила демонесса, обворожительно улыбнувшись, – сейчас энергетический поток, идущий через тебя, довольно слаб, но как только ты перебросишь в Даронар истинных верующих, посвященных именно тебе, проблема с нашей энергетической подпиткой у тебя исчезнет, даже толком не возникнув. И не бойся, мы тебя не обделим. Будем снимать только излишки, так что развиваться как богу тебе не помешаем.

– Очень интересно.

– Еще как!

– Ясно. Меня только волнует, как это в конечном итоге скажется на вас самих. Все-таки одно дело магическая энергия коя вам привычна и совсем другое божественная. Как-то я сомневаюсь, что были подобные прецеденты.

– Ну, боги время от времени обращают внимание на смертных, – заметила Тарсарана. – И вроде ничего особого с ними не случалось. Если только боги и богини специально
Страница 17 из 19

не одаривали чем-нибудь своих любовниц и любовников.

– Но не на постоянной же основе? – сказала Тамгария. – Один, максимум два раза…

– Ничего плохого точно не случится, – уверенно сказала Алисилиель, прервав спор дроу и гномы. – Точнее, все будет зависеть от тебя, твоих желаний в отношении нас. Все останется как раньше, поменяется лишь тип энергии.

– Причинять вам вред я точно не стану и буду очень осмотрительным.

– Тогда и беспокоиться не о чем, – подвела черту под темой Хайллейса. – А что в итоге выйдет, то и выйдет. На все… хм… твоя воля.

Женщины за столом засмеялись.

– Кстати, а какую божественную профессию возьмешь? – поинтересовалась Зеленоглазка.

– Действительно, – вразнобой проявили заинтересованность остальные жены.

– Хм… об этом я как-то не подумал, – озадачился я. – А без профессии никак?

– Нежелательно, – сказала вампиресса. – У бога должна быть какая-то сфера деятельности, за которую он будет ответственен.

– Но почему?!

– Богов много, и если все будут отвечать за всё, то неизбежно начнутся конфликты между ними, а значит, и жестокие войны среди верующих, которые начнут отдавать предпочтение тому или иному богу, а это никому не нужно, – сказала Алисилиель. – Боги, знаешь ли, тоже хотят жить, ведь у них, в отличие от смертных, в перспективе вечность, и терять ее… лучше поступиться малым и как-то договориться между собой и разграничить сферы деятельности. Вот и договорились, что каждый бог возьмет себе предназначение, как ты говоришь, профессию. В итоге все довольны: и боги сыты, и паства цела.

– Можно, конечно, остаться универсалом и отвечать за все сферы жизни своих почитателей, но выше мелкого божка тебе тогда не подняться, – сказала Мягкая Лапа.

– И даже в этом случае ты за все отвечать не сможешь, просто сил не хватит, – подхватила образовательную эстафету Лития. – Так что рано или поздно скатишься до обычного божка, что будет давать силу лишь своим жрецам в обмен на жертвы.

– Не, я же сказал, что жертвы – это не по моей части! – возмутился я.

– Жертвы могут быть разные, необязательно кровавые, но факт остается фактом. В общем, это все равно что проглотить слишком большой кус – подавишься.

– В то же время, если выберешь профессию, – продолжила Ссашшиллесса, – то в перспективе ты сможешь выйти на более широкую арену, и молиться тебе начнут даже люди, а не только полукровки, а это уже гораздо больший поток маны.

– Что ж, все ясно, если профессия нужна, значит, будет, – сказал я решительно. – У кого какие есть предложения?

– Стать богом мужской силы! – тут же предложила Хайллейса. – Тут не то что полукровки, все люди мужского пола поголовно с особой страстью будут молиться на тебя денно, а особенно нощно!

– Ты как всегда в своем репертуаре, – хмыкнул я. – Только одно на уме.

Остальные жены заливисто засмеялись.

– А что?! Тем более все соответствует действительности! Удовлетворить столько жен, это надо иметь большую силу!

– Рассарскую. А теперь еще и божественную. И то не всегда сил хватает!

– О-о! А я представляю, какая будет стоять скульптура Кийррейла в храме, построенном в его честь! – иронично-восторженно заметила Олграна. – Так что ты не права, Хай, женщины тоже будут молиться, пожалуй, даже еще интенсивнее мужчин, чтобы их мужья этой частью тела хоть немного приблизились к божественному идеалу!

Зал потонул в оглушительном хохоте, того и гляди стекла вылетят.

Да уж, не думаю, что нужно кому-то объяснять, чем моя статуя будет выделяться, если я приму предложение демонессы.

«Такому достоинству даже гигантский огр позавидует черной завистью!» – засмеялась во мне Шизофрения.

Да уж…

– А то и еще дальше пойдут! – подхватила Тарсарана.

Казалось, что суккуб, орчанка и дроу решили выяснить, кто из них искуснее в стебе.

– В смысле? – удивилась покрасневшая как помидор гнома.

– Да прямо на его скульптуру будут набрасываться и отдаваться со всем пылом, заказав храм на часок-другой для индивидуальной молитвы за закрытыми дверями! – сказала дроу.

Зря я хотел сделать глоток вина, чтобы промочить горло. Горло промочил, да, как говорится, не то. Как представил все это непотребство в действии… В общем, все содержимое вылетело фонтаном, что вызвало еще более раскатистый смех.

– Кха-кха… На фиг! – замахал я руками, прокашлявшись.

– А что такого?! – с невинным видом удивилась дроу.

– Это же сколько моих статуй перебьют от неосторожного обращения, если уж живые разумные в порыве страсти себе ребра, руки и ноги ломают, падая с кроватей?! А еще больше… кое-что поотломают! Надо будет воплотиться, а у меня самой важной части тела нет!!! Каково, а?!!

– Я почему-то всегда думала, что самая важная часть тела – голова, – под всеобщий смех вставила оборотница.

– Поверь, лучше лишиться головы, чем этого! – заметил я.

– А мы статуи будем делать из бронзы! – перехватила эстафету суккуб. – А основное достоинство покроем преобразованным мифрилом, чтобы не стирался от частого использования твоими почитательницами!

Жены засмеялись как припадочные, хватаясь за животы и от избытка чувств топая ногами и хлопая руками по столу.

– Не-не-не!!! – замахал я руками.

– Но почему?! – удивилась суккуб.

– Да хотя бы из-за всяких извращенцев! Мне их подобное почитание точно на фиг не нужно, тем более на это самое место!

– Ой, не могу! – буквально плакала гнома. – Я сейчас описаюсь!

Выскочив из-за стола, так что стул отлетел прочь, она понеслась в сторону уборной.

– А мы так зачаруем его статуи, что этих поганцев будет обращать в прах, – предложила Лития.

– Хорошая идея! – согласилась Тарсарана.

– А еще его можно как-то зачаровать, скажем, для получения оргазма, – предложила суккуб. – А то ты даже не представляешь, сколько женщин лишены возможности испытать это чувство из-за слабости и скорострельности своих партнеров, которые думают только о себе, а бедняжкам приходится имитировать…

– Издеваешься?!! – завопил я раненым зверем, совсем разошедшейся демонессе. – Тогда точно все поотрубают на фиг! Даже будь он полностью золотой, и то не привлечет столько желающих его украсть! А если еще и зачарован на это самое, то и вовсе тушите свет! Столько дамочек захочет получить такой… артефакт в личное пользование! А если учитывать, что боги со своими храмовыми статуями имеют связь не только прямую, но и обратную, то мне в таком случае светит полная импотенция, несмотря на всю мою божественность!!! Вы этого добиваетесь?!

Зал потряс новый взрыв смеха.

Вслед за гномой, красная как рак, прижимая ладони к щекам в попытке их хоть как-то остудить, выбежала прочь Алисилиель.

– Не, не хочу! – ударил я кулаком по столу. – Опять же заставлять посвященную мне паству носить мой отличительный знак – а какой он будет в этом случае, думаю, все прекрасно понимают – как-то слишком… жестоко. У бога войны – меч, а у меня – пенис?!! А уж как их обзывать станут?! Да и мне дадут дополнительное имя, предназначенное явно не для детских ушей.

Кто-то от хохота чуть не упал на пол. Зеленоглазка, содрогаясь всем тельцем, повисла у меня на шее, натужно сипя и хрипя, уже
Страница 18 из 19

не в силах сделать нормального вдоха.

Понятно, что в этот раз божественную «профессию» мне не выбрали. Да и я как-то не хотел ограничиваться узкой специализацией, а если и брать конкретную профу, то действительно такую, чтобы она пользовалась популярностью. Так что над этим придется хорошо подумать.

Глава 6

Кирилл, в очередной раз выступающий в роли главкома и вынужденный строить из себя великого военного стратега и тактика, ибо больше некому

Затягивать с выступлением на Темного Властелина короли, подгоняемые главными жрецами верховного бога, не стали. Организовали временный союз, собрали армии, призвали всех желающих наемников; жрецы опять же клич среди паствы бросили, дополнительно богатыми трофеями приманив… так что народу собралось много.

Благодаря своей спутниковой системе я мог в режиме реального времени наблюдать за сбором войск, их выдвижением, а также вести подсчет и тихо офигевать.

Если в прошлый поход, инициированный орденом Ольера Светозарного, на меня пошло порядка ста пятидесяти тысяч человек из трех королевств и дюжины независимых герцогств, а также прочих добровольцев – свободных рыцарей, то сейчас эту цифру можно смело умножать на три. Почти полмиллиона.

«И как они всю эту прорву народа снабжать собираются?!» – удивилась Шизофрения.

Без понятия…

Половину от этого числа к солдатам можно отнести с большой натяжкой – например, ополченцев, у которых нет ни нормального оружия, ни тем более брони. Но вот остальные двести пятьдесят тысяч человек регуляров – более чем серьезная сила для моего королевства.

А ведь там еще маги, паладины, жрецы… И их количество так же нескромно велико.

Устоять в честном бою против такой армии нечего было и думать. Я не Суворов и не Наполеон, чтобы малыми силами громить большие. Раньше с этим как-то везло, но нынешний противник наверняка подготовился к всевозможным сюрпризам.

Единственный тактический прием, который мне приходил в голову, это нанести превентивный удар, то есть громить пока еще маленькие группы по частям на вражеской территории. Но, увы, даже если бы у меня имелась возможность быстро перебрасывать большие количества войск на дальние расстояния, это не помогло бы. Я тупо не успел бы перебить всех!

Опять же не стоит забывать о магах, жрецах и паладинах, которые сразу же придавались формируемым подразделениям. Так что врасплох их особо не застать и тем более не перебить достаточно быстро, до подхода подкрепления. А это значит, что битва рискует затянуться, и я начну нести потери, что делает вылазки бессмысленными.

Магов у меня кот наплакал. По сути, в их числе состоят лишь мои жены. Шаманы слишком слабые, ибо только учатся у Олграны. Жрецов и того меньше. К тому же много ли толку от жриц богини красоты? Паладинов вообще нет. Да и будь они в наличии, то это те же яйца, что и в ситуации со жрецами, только вид сбоку.

– А как смотрите на то, чтобы набрать наемников? – поинтересовался я на очередном совете моих министерш. – Денег достаточно, чтобы нанять несколько армий, по крайней мере, на короткий срок, а на длительный нам и не надо…

– Бесполезно, – поморщилась Ссашшиллесса. – В Даронаре к нам на службу вряд ли пойдут после объявленного первосвященником Похода Очищения. Свободные солдаты, как правило, посвящены Камеролу, жрецы которого присоединились к идее Похода. Кого-то, конечно, сможем навербовать, но это будет обыкновенная малоуправляемая, ни на что не годная в профессиональном плане шваль, что сделает ноги при первых же признаках опасности. Они внесут только хаос, разбежавшись по королевству, станут разбойничать и воровать.

– Пичалька… А если в других мирах вербануть?! – осенило меня.

– Тащить солдат удачи из других миров слишком накладно при столь смехотворной пропускной способности портальных камней при их огромном энергопотреблении, что окажется чувствительным даже для тебя, – обломала меня Лития. – Время на зарядку опять же требуется немалое. По моим прикидочным расчетам, до начала столкновения ты сможешь перетащить максимум тысячу бойцов, плюс-минус сотня. Это при том, что мы их сразу найдем в достаточном количестве, что, как понимаешь, нереально. В общем, все упирается во время, время и еще раз время. У нас его катастрофически мало. Армия противника вот-вот выдвинется.

– Мн-да, овчинка явно не стоит выделки, – согласился я. – Это время и энергию я могу потратить с гораздо большей эффективностью. Найти бы только, к чему ее приложить.

– К амулетам, – сказала Олграна.

– Ну да, само собой…

Олграна занималась не только выработкой мифрила, но еще создавала самые разнообразные амулеты на все случаи жизни. Впрочем, не только она, на подхвате работали остальные жены с пока плохо разработанным Даром.

– А если притащить магов? – поинтересовалась Зеленоглазка. – Тысяча магов гораздо более эффективна, чем тысяча солдат…

– В теории лучше, а на практике та же ерунда, что и с наемниками, – сказала проявившаяся в зоне моей ауры привидением-голограммой Шизофрения.

– То есть?

– Беда в том, что хорошим магам и дома неплохо, чтобы ввязываться в непонятную войну, да еще в чужом мире, даже за хорошие деньги. На войне ведь и умереть можно. А слабые маги, что называется, нам самим даром не нужны. Мороки с ними много, а толку чуть. Перебьют их.

– Вот уж вправду говорят, что не в деньгах счастье, – невесело усмехнулся я. – Денег-то у нас куры не клюют, спасибо гномам, а приобрести то, что действительно нужно, невозможно.

– Как ты говорил, не имей сто золотых, а имей сто друзей, – хмыкнула гнома.

– Верно.

– Оборотни просят разрешения перебраться через королевство и уйти дальше в горы гремлинов и гоблинов, – после короткой паузы сказала Мягкая Лапа, убедившись, что тема с наймом заглохла.

– Прижали их в землях людей? – скорее констатировал я.

Несмотря на военный союз с оборотнями, каковой мы закрепили брачными узами, они не признали меня своим господином и, похоже, делать этого не собираются впредь.

И думаю, не стоит рассчитывать на то, что они станут перерезать пути снабжения вражеской армии. А ведь продовольствия ей потребуется ого-го сколько! Конвои будут идти непрекращающимся потоком. Но, как видно, короли-командующие учли прошлый опыт нападений на меня и моих ответных мер, а посему вымели оборотней поганой метлой.

Оборотница кивнула и добавила:

– Воины присоединятся к твоей армии во исполнение договора.

– Конечно, нет проблем, пусть проходят… – кивнул я.

– А что гномы? Если списать им оставшийся долг, смогут они выставить отряды? – спросила Зеленоглазка, повернувшись к гноме.

Сразу видно, что гоблинке этот вопрос дался нелегко. Она ведь, по сути, у меня является министром финансов, этакая «королевская жаба», удавит за медяк, потраченный не по делу.

Тамгария, ни секунды не раздумывая, отрицательно мотнула головой.

– Даже не надейтесь.

– С чего ты так уверена?

– Я уже прозондировала этот вопрос, – ответила гнома, поморщившись.

Вообще-то я сам должен был первым подумать о таких возможностях и дать соответствующие распоряжения на зондаж. И то, что я и без того с головой
Страница 19 из 19

завален думами, меня не извиняет. Разве что Шиза реально перебарщивает с заимствованием ресурсов моего мозга. Как бы при таких темпах совсем в идиота не превратиться…

«Не боись, не превратишься», – успокоила меня мой ангел-хранитель.

Остается только радоваться, что жены у меня не тупые клуши, только и способные смотреть в рот мужу, но и сами с… нет, не усами, а с мозгами. И инициативные.

«Это да, повезло тебе, – заметила Шиза. – И будем надеяться, что я стану не хуже. Вот и стараюсь развиться по максимуму…»

Понятно…

– Из мести? – понятливо хмыкнул я, возвращаясь к совещанию.

Тамгария кивнула.

– Даже своих железных терминаторов мне продавать не хотят?

Гнома снова кивнула и добавила:

– Ведь если ты проиграешь, то оставшиеся суммы выплачивать не придется… Как бы еще в спину не ударили, чтобы уж наверняка.

– И какова вероятность подобного удара?

– Не знаю. Пятьдесят на пятьдесят.

– Ясно… – вздохнул я. – А у тебя есть что сказать по своим сородичам, Олграна? Может, они не прочь заработать?

– Они действительно не прочь сдать в аренду свои ятаганы, – сказала орчанка. – Сейчас ведутся предварительные переговоры. Но пока вожди набивают себе цену.

– Не прочь даже после того как получили от нас по сусалам?!

– Ну да… мы к этому относимся проще, чем те же гномы.

– Понятно. Что ж, договаривайся. К эльфам, я так понимаю, лучше даже не соваться? – улыбнулся я несколько кривовато.

Алисилиель коротко кивнула.

– Скорее уж они к людям с удовольствием присоединились бы… Отец так и хотел поступить, но дед его урезонил.

– Ну да, ну да…

Дроу фыркнула и сказала:

– Я тоже поинтересовалась вопросом возможной помощи в войне у своих. Дроу не прочь поучаствовать в драке.

– Кто бы сомневался, – едко заметила эльфа.

– Эх, – вздохнул я тяжко, – увы, но магия Хаоса в предстоящей битве не приветствуется ни под каким видом, а вы без нее не обойдетесь.

– А как иначе?

– Так что вынужден отклонить предложение, как и отказаться от услуг армии демонов Хайллейсы.

Но опускать руки было все же рановато. Как говорится, не так страшен черт, как его малюют, и в родном доме даже стены помогают, надо только хорошо подумать. Правда, ничего такого экстраординарного не придумывалось.

Мобилизовав население от мала до велика, в том числе женщин, я принялся за создание ловушек и препятствий во всех местах, где только могли пройти части объединенной армии противника. В основном готовились обвалы как самые простые в изготовлении и в то же время массовые и убойные. Тысячи тонн камней размером минимум с голову укладывались так, чтобы хватило лишь небольшого физического воздействия для их обрушения. Все тщательно маскировалось, причем без использования магии, чтобы маги не нашли.

Работа эта небыстрая и очень трудоемкая, но времени на нее имелось в достатке. А все благодаря Топи, кою при всем желании быстрее чем за месяц не преодолеть. Так что я в принципе раздумал осушать эту территорию, по крайней мере, до тех пор, пока угроза вторжения со стороны королевств людей не исчезнет как таковая.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/georgiy-lopatin/bozhestvennyy-uroven-2/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.