Режим чтения
Скачать книгу

Далёкие миры. Книга первая. Император по случаю читать онлайн - Юрий Москаленко

Далёкие миры. Книга первая. Император по случаю

Юрий Николаевич Москаленко

Далекие миры #1

Космическая сага. Нейросети и всё такое…

Москаленко Ю.Н

Далёкие миры. Книга первая. Император по случаю

Пролог

– … Ладно, я понимаю, ты сам летишь, но ради всех богов, зачем ты с собой тащишь Зарика? – ангельский голосок почему-то совсем не вязался с тоном произнесённых слов. Государыня, с блеском сильного раздражения в глазах, буквально метала гневные молнии по кабинету мужа. Напряжение в воздухе уже начинало ощущаться физически.

Шарль с удивлением взирал на жену. Ну беременная, понятно, в последнее время ведёт себя как разъярённая пантера, капризничает и раздражается по любым пустякам. Но сейчас-то чего кричать и нервничать, и главное из-за кого… – из-за своего пасынка?! Уж чего-чего, а любви к его ребёнку от первой жены она никогда не испытывала. В лучшем случае, показное участие, а обычно полнейшее безразличие и ещё чаще-неприкрытая ненависть. Отчего бы ей так волноваться, странно…

Он, и правда, о своём решении взять с собой в эту поездку тринадцатилетнего сына, не говорил почти никому. Предупредил начальника охраны и личного наставника, в скобках читать, надсмотрщика сына. И всё, а тут вдруг такая бешеная реакция ни с того ни с сего. Кстати, о его личном отбытии за пределы Империи жена не волнуется, скорее даже рада… была, пока не узнала, что с ним летит и Зарик. Ох, не к добру…, ведь о чём-то таком предупреждал его герцог Харэй, глава внутренней службы безопасности дворца. Что-то было такое в его докладе настораживающее, причём связанное напрямую с его первенцем и номинальным наследником. Ну, то, что Зареку никогда не стать Императором, об знать всем необязательно. Престолонаследие вещь тонкая и его порядок и уложения в руках правящего Императора, да и допустить к власти потомков прежней ветви Императоров по линии матери Зарика верхняя клика Империи ему не позволит, не даст, да и сам он этого не захочет. Свежи в памяти животный страх перед бывшими властителями пятой Империи миров. Единственной Империи людей, имеющую хоть какой-то вес среди старших рас, и полную, а не кажущуюся независимость. Пускай не распространяющую влияние на ближайшие системы и Содружество, но зато смело отстаивающую свою позицию по любым вопросам внутреннего обустройства и полную, а не кажущую суверенность от диктата старших.

Есть и минусы, конечно. Технологический прогресс умышлено затормаживается старшими расами, торговля процветает только в пределах внутренних систем Империи, технические новинки поступают в продажу из центральных миров, по настолько завышенным ценам, что продажа их закономерно буксует. Государства Содружества с осторожностью и с оглядкой на старшие расы ведут дела с представителями обитателей окраинной Империи, технологии стопорятся и жителям свободолюбивого образования людей приходится довольствоваться малым. Оснащение вооружённых сил отстаёт от того же Содружества минимум на век, за исключением нескольких кораблей последнего поколения, проданных им за баснословные суммы.

По сути, они космические изгои. Целый народ плетётся в хвосте остальной цивилизации, подбирая ошмётки от величия старших рас. Достижения культуры и технологии в большинстве, населению не доступны для свободного потребления…

Но наряду с этим есть и положительные моменты. Никто и никогда не назвал бы жителей Варны рабами или слугами Старших. Содружество и остальные людские Империи, имея в оплату достижения научного прогресса, потеряли свою индивидуальность и, по сути, независимость как государств. Остальные людские правители – это марионетки в руках старших, безоговорочно выполняющие распоряжения большой четвёртки, решения которой обязательны для выполнения для всех, и только в системах Империи Варны мировой порядок даёт сбой. Полная внутренняя независимость, и в результате, в ответ продуманная блокада в вопросах распространения технологий и вооружения. Своеобразные санкции и ограничивающие развитие законы со стороны остального мира, находящегося под диктатом старших рас.

И всему виной прежние правители окраиной Империи. Династия насчитывала тысячелетия своей истории. Начало правления поглотило толщи лет, скрыв от потомков секреты самого образования Империи, наложив отпечаток на дальнейшие отношения со всем остальным населённым разумными миром. Что произошло в древности во времена борьбы за независимость, тайна семьи Императора, обросшая небылицами, легендами, преданиями и откровенными страшилками. Но факт остаётся фактом, на протяжении всего существования Империи никто не осмелился потревожить ее признанные границы. Ходят упорные слухи о наличии защитных планет, своего рода охранной системы границ, подчиняющейся только Императору, способной остановить любого агрессора, а может и полностью его уничтожить. Правда это или нет, проверить не удаётся. В свободной сети достоверная информация отсутствует, военных конфликтов нет и даже вечные враги разумных рас, паукообразные, с поразительным упорством обходят небольшой конгломерат обжитых систем Империи. Безопасность и свобода, помноженная на верность своему Императору, которую, по тем же слухам, обеспечили ещё на заре становления молодого государства. Принятие клятвы перед алтарём Соена, в храмах поклонников Древних одна из неукоснительных традиций Империи. Никто не знает к чему в наше просвещённое время придерживаться их, в чём их сакральный смысл. Но по-другому надеяться на долгое проживание в Империи, не стоит. Всего год на раздумья…, а потом либо клятва, либо прошу искать себе другую долю в обжитых мирах, уже без права на возможность получить гражданство в Империи. Подобная клятва обязательна и для аристократии, причём всё общество поделено на кланы, старшие и младшие и разделяющиеся по специализации. Есть и свободные кланы, не принадлежащие никому, но веса в жизни Империи они не имеют никакого.

Все было так, но тринадцать лет назад молодая правительница вышла замуж за одного из представителей дома аристократов, дав ветви получить новую поросль, но случилось страшное. При родах последняя взрослая представительница древнего рода неожиданно скончалась. Удивлению жителей Империи не было предела. Уровень медицины, даже для простых обывателей, был запредельным, а тут при простой операции погибает правитель… странное дело, но молодой муж хода расследованию не дал. Всё было погребено под ворохом бесконечных проверок, всевозможных актов и экспертиз. В Империи молодую императрицу любили, но сильно боялись. Под коркой головного мозга у людей жила извечно боязнь правителей, в жилах которых по приданиям текли примеси крови древних. Инстинктивный страх животного происхождения не давал спокойно жить и аристократии. Подсознательно все желали освободиться от власти канувших в толщи веков основателей династии. И вот это случилось…

Вся полнота власти перешла в руки молодого Императора, основателя новой ветви правителей, вот только, ребёнок выжил…

За Императора началась непрерывная борьба. Великолепные женщины окружали молодого правителя, где бы он ни находился и чем бы не занимался. И как итог, не прошло и года, и в Империи
Страница 2 из 30

появилась новая Императрица, которая спустя несколько месяцев осчастливила молодого мужа здоровым ребёнком мужского пола. Клан Атакующего Орла упрочил свои позиции в Империи. Успокоились подданные и уже ни у кого не возникало иллюзий относительно судьбы первенца Императора. И только аналитиков других государств волновал вопрос, почему дорвавшиеся до власти кланы позволили Императору оставить в живых его первенца, носителя крови древних правителей.

Естественно, молодой Император дураком не был, и неясные, дошедшие до него обрывочные сведения, убеждали в необходимости наличия рядом с ним верного помощника, на котором, возможно, заключено управление древним оружием, наличие которого косвенно удалось доказать. По периметру старой границы систем, входящих в первоначальное образование Звёздной Империи, имелись нежилые планеты, подобраться к которым мешали сильные магнитные возмущения. На протяжении веков никакого негативного влияния на пространство они не создавали, если конечно, совсем близко не подходить к планетам, которые местные учёные считали искусственными объектами. Но знало об этом крайне ограниченное количество людей, и служба безопасности старалась, чтобы информация об аномалиях не выходила за пределы круга информированных избранных.

Судьба ребёнка была предрешена. Клятву давали в Империи в момент установки нейросети, причём право на установку имело только государственное предприятие "Технопрорыв", курируемое внутренней службой безопасности Империи. А вот всё остальное программное оборудование, базы знаний и прочие, распространяли имеющие государственные лицензии частные предприятия типа "Нейросети" Содружества. Возраст установки нейросетей был ограничен 18 годами. Время было, а пока… а пока у молодого принца усиленная охрана, ограничение в передвижении по Империи и по столичной планете. Любой выезд согласовывается лично с Императором… и учёба… пускай пока без возможностей нейросети, но есть и другие гаджеты с успехом заменяющие девайс заполонивший разумный мир. И информационные игрушки у ребёнка были самые дорогие, но доступ к любой информации давался только после тщательной проверки её службой безопасности. Ребёнок рос не только без матери, но и, практически, без отца, оттого и характер выработался у него очень сложный и крайне нелюдимый. Имея в распоряжении множество слуг, охрану и помощников, основным бичом ребёнка было одиночество, и это отец в душе понимал. Но разорваться между новой семьёй и нелюбимым, но нужным сыном он не мог…, и будущее мальчика мнилось ему весьма печальным…, как бы вообще не в тюремной камере. Но вот идею о будущем помощнике в лице собственного сына, дал, как ни странно, представитель одной из старших рас. Его светлость герцог Куншар, из рода Чёрного Варана. Оппозиционер и фрондёр, террорист и революционер в душе, в настоящее время пребывающий в бегах на одной из планет дальнего Фронтира, защищённой системе, в логове своих головорезов, старый друг и верный товарищ. Странно, но об ушастом Император думал именно так и имел на то право. Их дружба проверена годами, сражениями и деньгами и никогда дальний родственник Императора эльфов и единственный, на пятом киселе, живой родственник первой жены не подводил его. Вот к нему-то и хотел завезти Император своего сына, памятуя о недавнем разговоре по защищённой связи…

– …Разбрасываться подобными ресурсами не стоит. Сам понимаешь, избавиться легко, а вот восполнить, шанса у тебя уже не будет. – на экране плазмоидного экрана системы межзвёздной связи застыло лицо прожжённого дворцового интригана и этот взгляд с прищуром и сквозившей ехидцой…

Шарлю этот взгляд был знаком…, очень знаком. Именно с таким выражением когда-то троюродный дядя, лично знакомил будущую Императрицу с бравым капитаном космической стражи прикрытия границы. Высоким, статным красавцем, великолепным балагуром и душой любой компании. Именно такой взгляд и что же, тогда почти пятнадцать лет назад, задумал насчёт него этот великий комбинатор? Что-то задумал, и последующая свадьба через год, тому подтверждение. По-хорошему, не было шансов, у пусть и эффектного военного, но представителя бедной семьи…, но будущая Императрица выбрала его… И вот опять этот взгляд, заставляющий табуны мурашек нестись по сильному телу, создавая нездоровый озноб, в комфортном кабинете с работающими атмосферными адаптерами…

– Сам понимаешь… – молодой правитель немного замялся… но подслушать их разговор вряд ли кто бы смог, аппаратура, противоборствующая разведке высокого уровня установлена в комнате, да и артефакты от пси воздействия включены… но и всё равно, Императору совсем не хотелось говорить то, о чём он думает на самом деле…

– Всё ещё до сих пор, поджилки трясутся? – усмешка на лице этой брезгливой физиономии, чуть не вывела Императора из себя.

Но чего стесняться…, собеседник о нём знает и не такое…

– Есть опасения, ты прав. Но и устранить не могу, всё-таки сын…

– Да, дилемма! – вновь усмешка, а прищур глаз стал и вовсе щёлочками… – но решение я тебе могу предложить. Совершенно случайно… ну почти, в моё распоряжение попался… усилитель нейросети… скорее даже база памяти. Увы, нейросеть псионика и твоему пацану её не установить. В последнем рейде под мою раздачу попал член королевской династии Дварфов. Я очень удивлён, что он оказался псионом, много с ним повозиться пришлось…, в итоге устранили, хотя в планах имелся захват. Пришлось потрошить… прочие усилители и экзоскелет я своим поставил. Сам знаешь, в технике даже мы с ними рядом не стоим, так вот… нейросеть использовать я не могу… просто боюсь, а вот усилитель к ней… честно сказать, для себя оставил…, но тут твой звонок…

– И чем же нам может помочь эта штуковина? – Император напрягся. Этот родственничек никогда просто так ничего не делает, но и обманывать его не будет. Значит девайс, попавший к нему в руки, и правда, стоящий, вот только снятый с трупа…

– А тем, что он совместим с любой нейросетью. Ведь нейросети, разработка старших рас, и основа у них одинаковая, несмотря на производителя. Твоему парню нейросеть ставить сейчас нельзя, если конечно, ты его кретином сделать не хочешь. А ты этого не хочешь, но вот вживить усилитель нам никто не мешает. А ценность его в том, что наравне с другими его выдающимися достоинствами, есть возможность привязки обладателя сей штуковины к хозяину. Он не сможет никогда ничего тебе плохого сделать… даже косвенно. Настроим на верность Империи… мало ли что может произойти с тобой, а он в любом случае останется верным Императору…, кем бы тот ни был. Защита прекрасная, действует на базе центральной нервной системы. Исключает любую агрессию в отношении потенциального хозяина. Есть конечно и минус… невозможность влиять на его решения… тут уж ничего не поделаешь, волю ты ему подавить не сможешь. Да я думаю, тебе это и не надо. Роботов и дронов у тебя и так достаточно. К тому же, мои очкарики считают, что обладатель такого подарка в разы увеличивает возможности своей нейросети. В разы!!! Есть ещё кое-какие мысли, но доказать теоретически или опровергнуть их, у нас, как понимаешь, со смертью носителя, возможности нет.

– А не опасно
Страница 3 из 30

устанавливать такое оборудование мальчику?

– Вот, теперь мы подходим к самому главному. Есть мнение, что устанавливают подобное вообще в младенческом возрасте, оттого и носителей в разумном мире единицы.

– А ты-то откуда это знаешь, что единицы…

– Во-первых, физические кондиции носителя должны быть соответствующие, а согласись, они не у всех одинаковые. Даже имея в столицах старших рас медобслуживание на высочайшем уровне, нельзя быть уверенным, что получится с лёгкостью подобрать носителя, подходящего по всем требованиям. Ну, а кто имеет такие физические данные, увы, почти всегда, не имеет на это денег. Скажу сразу, я подхожу. Но опять же, если прислушиваться к моим очкарикам… держать его без подпитки тела долго нельзя. Если ты откажешься или не подойдёт по физическим параметрам сын, то увы, прости меня, я установлю его себе… и сделаю это с удовольствием. Пускай я не смогу в полной мере использовать заложенные в нём возможности, но и то, что останется доступным, окупит все деньги и нервы, которые я на потратил на его приобретение, поверь, то что он вынут из трупа меня нисколько не волнует.

– Сколько у меня времени?

– Неделя!

– Но… но без охраны мне никак к тебе…

– Ах, перестань…, яхта у тебя последнего поколения, и фрегат, который ты приобрёл у моего дяди, по скорости сопоставимы. Два прыжка, и ты уже здесь. Чего боишься? Ни один заинтересованный не в состоянии тебя перехватить, с таким-то запасом скорости. Только совет…, координаты выхода прыжков никто не должен знать. Подчёркиваю, никто!

– Я подумаю. Отвечу к вечеру, бывай…

Потухший экран перед глазами, и вспыхнувшие, ярким пламенем мысли, относительно предстоящего принятия решения…

Старшенький, ввиду ограничения свободы и практически полного исключения свободных контактов, подсел на изучение и проектирование дронов. Получается весьма перспективный инженер, но ему-то, Императору, нужен управленец, администратор…, но в увлечении сыном техникой, он ничего плохого не видел. Главное, чтобы в политику не лез, а роботы и любимые его дроны, безобидны. Не с его уровнем пытаться управлять боевой техникой, хотя по докладам спецов, ведущих прослушку и просмотр предлагаемых принцу аккаунтов… военная тематика присутствует…, вот только без нейросети и изученных баз соответствующих знаний, это не больше чем баловство и прихоть.

Но что делать…, получить благонадёжного помощника да к тому же с необычайными возможностями… только станет ли он добровольно администратором…, а какая разница, само его существование будет держать в определённых рамках всё общество, включая аристократию…, а возможность иметь детей… х-м… наследников мне и младшие подарят. А о его способностях иметь детей мы позаботимся…, медицина и не такие чудеса творит…

* * *

– …Ну, дорогая. Поездка займёт пару недель и всё!

– Но к чему такая спешка? И ты опять проигнорировал требования своей же службы безопасности. Ты отправляешься, почти беззащитным.

– Я мог бы и вовсе один лететь. Яхта, подаренная нам на свадьбу нашими старшими родственниками рекордсмен в скорости.

– Но её всё равно можно перехватить!

– Ох, я же забыл, у меня жена полковник флота…

– И не просто флота, а мастер-перехватчик, и я в этом смыслю намного больше чем ты…

– Согласен, можно перехватить, но для этого надо находиться в момент выхода из прыжка очень… очень близко, да и скорость… и к тому же, внешний защитный слой, состоящий из нескольких энергетических щитов, даже пара линкоров не в состоянии продавить. Вся энерговооружённость идёт на их поддержание. Ты же знаешь, вооружения яхта не имеет, потому что оно ей не нужно, а в качестве пушки возьму фрегат гвардии. По скорости почти сопоставимы, и будет из прыжков первым вываливаться. Просчитать момент и место выхода невозможно. Глушилок, способных сделать захват такого скоростного объекта не существует, у пиратов их точно нет… да и засечь выход на такой скорости…, ну, не знаю, просто невозможно…, а приблизиться к себе я не дам.

– А если все же перехват?

– Абордажную команду не допущу… а запас реакторов и год осады выдержит… никто столько держать не будет.

– Ну, ты же сам сказал, что тяжёлые корабли могут пробить защиту.

Император рассмеялся.

– Глупенькая, да те тоннельные орудия, не в состоянии меня достать.

– Но ты же сам говорил…

– Мы с капитаном Ылэчем смоделировали варианты возможности захвата… так вот…, оружием взять на расстоянии невозможно, а приближаться вплотную, и подставляться под свои же выстрелы, идиотов нет. Единственная возможность, которую выдал модулятор… – Император запнулся и внимательно посмотрел на улыбающуюся жёнушку… любимая, красавица и просто прелесть.

– Ну, же милый, успокой меня… – хныкающее создание повисло на шее обеспокоенного мужчины…

– Продавить защиту своими щитами… причём для этого надо не менее четырёх линкоров и даже не крейсеров… при этом, они должны не только обездвижить яхту, а облепить её со всех сторон, постепенно продавливая многослойные поля. Ну, а потом уже абордаж. Ушастые подарили нам правительственную яхту последнего поколения. Она не предназначена для ведения боевых действий, но коэффициент защиты заложен в неё, колоссальный.

– Но ты же нашёл щёлочку в этой защите…

– Я-то нашёл, но воплотить в жизнь такой захват, не зная место выхода из прыжка невозможно… тот же модулятор дал вероятность один к пяти с половиной миллиардам. Так что, не волнуйся… лучше скажи, чего бы хотела, чтобы я привёз тебе в подарок из этой поездки.

Маленькая округлившаяся девушка счастливо зажмурилась.

– Хочу кристаллы Ворза, причём чистые…

– Ох ты и выдумщица. Не обещаю… если будет возможность заскочу я в эту систему… – Император на секунду задумался. – ну, как вариант, возможного места выхода из прыжка… посмотрим.

– Хочу… хочу… хочу…

* * *

– … Вот и всё, а ты боялся. – холодная непроницаемая маска вместо лица и внимательные бесцветные водянистые глаза прирождённого убийцы, с застывшей усмешкой посматривали на Императора. – а ты быстро, всего двое суток, и ты на месте. Чудовищная скорость. Дядя расстарался? Поверь, даже для него, подарок очень по деньгам ощутимый и, хотя твоим конструкторам не скопировать матчасть, но думаю, в твоей новой игрушке заложены сюрпризы. Так что прими совет…, не вздумай проводить разборку корабля у себя.

– А я-то думаю, почему, когда дарили её, настаивали, чтобы на ремонт, обслуживание и модернизацию, если понадобится, присылать яхту на Имперские верфи в Толосе. Ну боги с ним, с кораблём, ты мне лучше скажи, как прошла установка этой штуковины сыну?

– Закономерное беспокойство. Нормы правда у твоего мальца не очень, физически развит непропорционально. Выносливость и реакция натренированы отлично, а вот в силовом плане-полная посредственность.

– А тут и удивляться нечего. Боевое искусство семьи и огневая подготовка. Вот все его основные дисциплины. Кстати, по борьбе только моему младшему уступает. Тот хотя и на год младше, но крепче и шире в кости. Настоящий рубака… ты бы только видел, что они на арене творят, обычный расклад 4 к 6 в пользу малого. И что меня волнует больше всего, бьются всерьёз… – Император расстроено
Страница 4 из 30

умолкнул.

– Ненавидят друг друга?

– Старший не показывает эмоции…, этакий стоик, а вот младший не стесняется ни в мимике, ни в выражениях. Медики постоянно присутствуют на их взрослых играх. А вот уже в тактике боёв и огневой, старшему равных нет. И что характерно…, боеприпасы учебные, но травмы и ранения нешуточные…

– Не беспокойся, зато посуди сам, какая практика – и хохотнув негромко добавил – приближённая к боевой. А в симуляторах почему не выясняют между собой отношения?

– Это уже я запретил. Там ведь при гибели всё слишком реалистично… кровь, кишки, всё такое и боль не фантомная, а реальная только без увечий…, нет в симуляторах они с другими рубятся, а вот между собой только в реале.

– Готовишь наследника…, кто выживет тот и прав?

– Нет, что-ты! Обеспечение безопасности наследников прежде всего, да и с наследником, как ты понимаешь, я уже определился… Зар, конечно, имеет больше прав, но кто на эти права смотреть будет, да и наша сегодняшняя афера практически ставит точку на его правах, как таковых.

– Ты всё-таки настаиваешь на личной преданности, а не государству…

– Я и есть государство…. А если со мной что случится…, нет я не собираюсь оставлять потомкам сей не разрубленный узел. Моя смерть, это с большой вероятностью и его смерть. Своим детям я такой подарок оставлять не хочу.

– Ну, логика в твоих словах есть. Возможность борьбы за власть… и не такие империи в пучину хаоса бросала. Ты, как я понял, хочешь лишить ребёнка возможности иметь детей в будущем?

– Тебя это удивляет?

– Скорее нет, чем да…, а вдруг и правда, и ваша мифическая защита, рассчитанная именно на наличие этой крови в жилах правителей?

– Почему мифическая?

– Когда последний раз к вам наведывались непрошеные гости? Не знаешь… вот даже я не знаю. Одни предания и байки, переделанные в притчи. Я бы, на твоём месте, не рисковал.

– Но в жилах Императора и так, уже при мне, нет этих примесей.

– Зато если полезут архи, есть возможность провозгласить Императором потомков твоего сына, а если ты сейчас проведёшь необратимую операцию, то боюсь, ты не дашь будущему поколению даже шанса на защиту. У старших есть какие-то данные, но они все устарели, и всё-рано, почти все верят… кроме, похоже, Дварфов и это опасно. Они самые, в технологическом плане, развитые ребята. Никто не в состоянии с ними тягаться. Если все вместе соберутся, то отпор дадут, но вы по отдельности старшим на один зуб, а уж твоя Империя с куцым флотом и подавно. К вам не лезут только по одной причине… исторические предания… и архи удивляют. Они всех уже кусали, притом некоторых грызли и только объединёнными усилиями удалось отбить этих прожорливых тварей. Знаю, твои войска тоже участвовали, и даже с прибытком остались, и старшие ослабили санкции и запреты в отношении вас. Но заметь, архи всем мстили, и только к вам не полезли, а именно ваше местоположение в освоенном космосе наиболее уязвимо, а тут словно не замечают. Не находишь это странным?

– И что с того?

– Насекомые далеко не дураки, особенно судя по их разработкам, применённым в их кораблях и особом виде оружия, действующего только на живых существ. Оружие уничтожающее живую ткань. Аналог нам так и не удалось получить и только полностью роботизированный флот смог нанести существенный урон флоту архов.

– А потом мы получили восстание машин!

– Согласен, это было ошибкой, полная автоматизация и снятие запретов с ИИ. За это пришлось заплатить.

– Да, и при том какую цену! Но мы отвлеклись. Ты к чему это всё вспомнил?

– Архи чего-то очень сильно боятся в твоём секторе космоса, и не просто боятся, а испытывают панический страх и ужас.

– Да, ну!

– Вот тебе и да, ну! В мою бытность службы во флоте нашей Империи был проведён секретный эксперимент. Удалось захватить живыми пару особей архов. И после нескольких лет опытов и всего такого, в умную голову аналитиков, сделавших похожие выводы, навроде тех, что я тебе уже озвучил, предложили на разведчике покатать этих полуживых архов вдоль твоей границы.

– И как? – Император с неподдельным интересом взирал на собеседника.

– Находясь в полностью закрытом помещении на борту корабля, эти шестилапые, при приближении к границе, стали испытывать беспокойно. Постепенно, по мере сближения с границей, их беспокойство переросло в буйное помешательство…

– И чем же всё закончилось?

– Не досмотрели наши яйцеголовые… подопытные погибли…, но выводы сделали, хотя и засекретили от всех…

– Особенно, от заклятых друзей?

– Ты прав, никто их старших и их представителей ни о чём таком не догадывается, но прямую агрессию по отношении к вам, проявляют только коротышки и то показную. Их понять можно, в вашем распоряжении большое количество планет и астероидных поясов, где эти шахтёры и промышленники могут неплохо развернуться, но допускать их туда ни ты, ни твои предшественники не спешат. Вот они и бряцают оружием, хотя воевать за последнее время разучились, но вооружение у них на высочайшем уровне.

– Да, помню я, был у нас небольшой конфликт…

– И я его тоже помню. Ничего серьёзного. Но вывод один, твои ребята на допотопных кораблях умудрились загнать, а потом и взять на абордаж шесть крейсеров и три линкора. Вы не щадили жизни, а те пытались сунуть взятку и в итоге потеряли перспективнейшие корабли, а потом кучу денег потратили на выкуп пленных. Парадокс. Вот я и говорю, что воевать они разучились, но вот попробовать прижать вас, если будет такая возможность, никогда не откажутся.

– Что же им мешает сейчас нанести удар?

– Мы мешаем, другие старшие расы, общественное мнение…, да и просто жить хотят. Но я выудил из башки этого коронованного отпрыска следующее, то, что касается непосредственно тебя и твоей страны…

– Ну, не томи…

– Пытаются выйти на кланы твоих подданных. Многие аристократы недовольны своим положением… и деньги падают вместе с идеями на благоприятную почву. Имеется заговор и это точно установлено, вот только выудить имена не удалось. Даже название кланов осталось неизвестно.

– И что это мне даёт?

– Глупый ты. Я тебя предупредил…, а название кланов и имена организаторов пускай тебе твои спецы ищут. Ты предупреждён. Потому и говорю, береги сына и не вздумай делать его бесплодным. Боюсь, такое решение сильно навредит твоей Империи, если не сказать ещё хуже…, станет катализатором её распада. Ты ведь этого не хочешь?

– Нет, конечно. Согласен! Но меня волнует не только это! Сей компонент, что ты вживил в его тело… он ведь принадлежал раньше другому… и его знания…

– Вот тут я не уверен…, я всё сделал, чтобы провести блокировку прошлых баз. Такой поток информации может просто убить пацана, если произойдёт несанкционированная распаковка хранящихся там файлов. Что в них, я не знаю… прежний носитель был инженер, и не просто инженер, а ведущий конструктор корпорации с полным государственным аккредитивом. Я пытался провести расшифровку, но пришлось признать поражение, без соответствующего ключа активировать базу данных невозможно, а информация, я думаю, составляет государственную тайну Дварфов. А я жить хочу… если и коротышки начнут на меня охоту, то можно смело писать, как можно быстрей, завещание. Шансов спастись не будет.

– Но ты
Страница 5 из 30

же как-то умудрился раздобыть родственника короля…

– Чисто везение…, я правду сказать за другим охотился, а тут такой неожиданный подарок. Но мы отвлеклись… Дварфы не успокоятся и, как только у тебя в Империи начнутся местные разборки, жди гостей в их лице. И боюсь, количество гостей, будет запредельным. По моим данным, уже рядом с твоими границами сосредоточено четыре флота из пяти. Пятый в данное время прикрывает правительственные системы.

– Мне не устоять.

– А на это и расчёт. В битвы они не полезут и твои тоже не самоубийцы. Фишка коротышек переговоры. А тут такой аргумент в несколько тысяч кораблей последнего поколения.

– И на какой результат в переговорах они будут рассчитывать.

– Думаю, на сателлита…

– А как же Империя?

– Заставят отречься, а аристократы твои получат автономию под патронажем старшего брата. Вот и всё.

– Твой дядя к этому тоже руку приложил?

– Он мой, такой же, как и твой! – но посмотрев демонстративно на уши собеседника, с ехидцей добавил – ну почти…, а если серьёзно… ему с одной стороны невыгодно такое резкое усиление Дварфов, а с другой, иметь под боком неуправляемое извне государственное образование, опасно.

– Этому образованию тысячи лет!

– Тем более. Оно неуправляемое дядей…, никем извне. Не заставляй меня повторяться. Ваша мифическая защита…

– А с ней-то, что не так?

– Не понимаешь? Возможность приобщиться к тайнам древних…, а кому удастся захватить работающую систему защиты древней расы, тот и будет править миром… да и защита от архов-немаловажно. Так что, торопись. Пацану бы твоему, конечно, ещё бы с недельку у меня погостить. Всё-таки наше медоборудование это не ваши древние самовары. Но есть выход. Вместе с коротышкой мной захвачен и корабль. Какой он тебе показывать не буду, но вот спасательный бот с него, ради племянника, подарю. В нём превосходная медицинская камера. Работает на автомате. Сам бот имеет встроенные ИИ и замечательные характеристики по защите и реактор с двигателями обеспечивает возможность повести прыжок. Кроме того, коротышки умудрились впихнуть туда даже вооружение-малое туннельное оружие первого класса. Скорострельность почти тысячу выстрелов в минуту, а боеприпас вплоть до термоядерного с плазменным ускорителем.

– Ничего себе!

– А что ты хочешь, предназначен для спасения членов королевской семьи. Так вот. Я отвлёкся, расписывая тебе подарок. Медицинская камера, она же капсула пилота. Искин заточен на решение вопроса безопасности спасаемого. Просчитывает любые варианты. Отличная вещь. Но нам нужна только медкапсула.

– А зачем усложнять, у меня на яхте медкапсула не хуже…

– Ты опять забыл чьё оборудование мы установили твоему сыну. Уверен, медоборудование моей страны и эта штуковина коротышек, начнут конфликтовать, а меня рядом не будет, а сына на время ты у меня оставить не захочешь.

– Нет! – категорически заявил Император – и это не обсуждается.

– Остаётся подарок. Я его запрограммирую… в ней он должен пробыть не менее недели. Очнётся уже здоровым и полностью вам лоялен, Ваше Императорское Величество. Остальные плюшки получит только после восемнадцатилетия, в момент установки нейросети. Не продешеви. Минимум администратора шестого ранга надо ставить, или, на крайний случай, конструктора-разработчика новых проектов. Второй вариант мне даже больше нравится. Но решать тебе. И совет: гони домой с минимальным количеством прыжков. Бросай свой фрегат он сам доберётся…

– Ну, не знаю… – Император с сомнением посмотрел на собеседника.

– Ладно, сам решишь, что делать…, но ты меня услышал…

* * *

– … Время принятия решения, Ваше Величество. Как я вам уже докладывал, мы в состоянии продлить прыжок и выйти уже в одной из систем нашей Империи.

– А гвардейцы как же?

– Ну, сутки побеспокоятся, а потом уже как выйдем из прыжка, дадим команду возвращаться самостоятельно. Мы ничем не рискуем. Я вам уже докладывал. Остановка для нас необязательна. Фрегату-да, без неё не обойтись, нам же…

– Я обещал жене кристаллы…

– Да в любой системе…

– Чистые кристаллы…, собранные своей рукой. По времени сколько мы потеряем?

– Если потом не придерживаться возможностей фрегата сопровождения, часов восемь. Выход из прыжка и торможение час. Часа три добраться до кольца астероидов… час на добычу… остальное на разгон, по сути с нуля. По меркам нашего флота, практически мгновенно.

– Каковы опасные факторы?

– Если с фрегатом по выходу будет всё нормально, то никаких…

– А если…

– А если…, то включаем скорость и пусть ловят если смогут… – уверено и с некоторой гордостью доложил капитан императорской яхты.

– С меня дома все жилы вытянут и скальп снимут, если без кристаллов заявлюсь!

– Ваше Величество, время принятия решения. Осталось не более десяти минут…

Шарль задумался. Ушастый не просто так советовал не делать необязательных остановок. Значит, есть причины, а не только предположение о возможном заговоре. Но Мила…. Она очень расстроится. И эти её полуистерические крики.

Хочу…хочу…хочу…

Любого с ума сведут!!!

Ох уж, эти беременные… всё ради них…

– Делаем заход. Не хочу волновать моих бравых гвардейцев…

Через пару минут у себя в кабинете…

– Шон, чего такой смурной?

Старый друг и по совместительству надсмотрщик за сыном, тяжело вздохнул.

– Ты зря отказался тогда, после гибели Жаки, пройти инаугурацию…

– Ты опять за своё? Я муж… законный и заметь, жрецы мне не отказывают в благословении.

– Жрецы, они тоже люди и им тоже жить хочется, хотя и среди них остались единицы, которые ещё верят в старые страшилки.

– Тогда, к чему этот допрос?

– Нервы… и Зар… с ним точно всё нормально будет?

– Надеюсь!

– Это путешествие вместе с ним было обязательно?

– Да! Иначе тебе пришлось бы переквалифицироваться в тюремщика…. Ты этого хотел?

Громадный детина с седыми висками тяжело вздохнул, отчего его огромные плечи совершили своеобразный пируэт, сперва высоко поднялись, а затем резко опустились, превратив фигуру воина в древнего старика.

– Пошёл отсчёт! – голос Искина разнёсся по помещениям корабля. – до выхода из прыжка осталось десять, девять, восемь, семь, шесть, пять, четыре, три, два, один, Выход. – и через мгновение истерическим голосом взвыл – Боевая тревога!!! Занять места согласно боевого расчёта, защитный экран на полную мощность, мы атакованы… щиты минус один процент. Реакторы на предельную мощность, восстановить потери защиты…

Император, сопровождаемый старым другом, мчались в сторону капитанской рубки…

– …Нас захватили удерживающим лучом. Технологии неизвестны, корабли противника опознать не могу. Если и Содружество…, то новые модели, но считаю, что это старшие друзья… – капитан корабля быстро докладывал текущую обстановку в системе, в которую совсем недавно произвела выход из прыжка яхта Императора. – Сопровождение уничтожено. Предположительно плазмой, а вот нас только прощупывают. Боюсь, они готовят абордаж!

– Наши шансы? – внешне спокойно спросил Император.

– Сам факт того, что им удалось нас остановить, говорит о многом. А ведь никто не знал, что мы вывалимся из прыжка именно здесь. И ещё одно… модулятор, Ваше Величество… они действуют
Страница 6 из 30

слово под копирку единственно возможного варианта для захвата. Вон ещё три засветки и по тоннажу все корабли противника линкоры. Вот только их форма… не удивлюсь, что это Дварфы…

– На связь нападавшие выходили? Их требования… про связь с остальным миром даже не спрашиваю, наверняка они используют глушилки.

– На связь пока никто не выходил и вы правы, связь с внешним миром отсутствует. Это засада, Ваше Величество, и боюсь, что ждали именно нас и весьма хорошо подготовились к нашей встрече. Мы обречены. Им нет смысла выходить на связь. Подозреваю, противник прекрасно информирован о наших боевых возможностях и договариваться о сдаче не намерен, он уверен, что проведёт успешный захват, а вот потом и предъявит требования.

– Сколько у них уйдёт времени, чтобы продавить наши щиты?

– Часа четыре, от силы пять. И думаю, что отправлять на абордаж отдельные корабли не будут. Малотоннажник, которым и является десантный бот не в состоянии к нам приблизиться при работающем силовом коконе вокруг корабля. Как мы и видели на модуляторе, линкоры своей массой с четырёх сторон продавят наши щиты, пристыкуются, а потом уже дело техники. Скорость они уже почти выровняли… так что…

Шарль пребывал в прострации. Его предали цинично и коварно и главное, кто… вот она плата за вечное хочу… хочу…, но что же ей не хватало? Ведь всё у неё было! И так просто разменять семейное счастье на призрак власти, да и кто её приблизит к ней?! Заставит сына пройти инаугурацию… возможный выход, но ведь клятвы… нет не рискнут, а по-другому армия не будет подчиняться, ведь даже на время своего отсутствия все полномочия переданы герцогу Джадэ, старому Максу, верному адмиралу, командующему флотом Империи… реальной власти у этой сучки нет, а получить она её сможет лишь только в том случае, если Рауль пройдёт инаугурацию, а её признают регентшей. Понятно, на это и весь расчёт. Ждать не захотели и без предварительного согласия со стороны сына такое невозможно было бы повернуть. О боги! И тут предательство. Но как они не боятся последствий клятвы… как и предупреждал ушастый, прецедентов не было, а все рассказы пришедшие из прошлого считают просто страшилками. Всего лишь страшилками! Обложили, а главное списали…, но нет мы побарахтаемся и отомстим, пускай и чужими руками, но месть будет изощрённая, и пусть страшилки оживут…

* * *

– … Ваше Императорское Величество, смею доложить…, теперь вы полноправная Императрица. – вошедший искуситель, в грациозном поклоне застыл перед выпрямившейся в кресле женщиной с небольшим заметным животиком. Очередной его ребёнок, но теперь довольно, она сполна воздаст всем тем, кто пренебрегал ею, делая ставку только на её мужа. Но она хорошо понимала и то, что просто так ей власть никто не отдаст.

– Знамения?

– На алтаре в храме Древних кристалл Императора погас…

– И?

– Горит кристалл наследника, причём, что меня смущает… официально признанного наследника!

– Что известно от наших друзей? Они ведь обещали всех зачистить?

– Старший брат очень взволнован и недоволен.

– Почему?

– Операция завершилась совсем не так, как планировали первоначально. Слишком долго не было сигналов с судов, задействованных в операции. Послали разведчик…

– Ну, не тяни…

– Обнаружены только обломки кораблей, всех четырёх напавших. А вот от яхты только маленькие фрагменты.

– И что это значит?

– Ваш муж не захотел сдаться, предположительно, когда его яхту прикрепили к корпусам кораблей он её подорвал.

– Но, как? Оружия на яхте не было.

– Реакторы… самоподрыв… инженер в составе экипажа яхты, был по признанию, гений своего дела…

– Понятно, выжившие?

– Таких не обнаружено. Взрыв был такой силы, что разорвал на части огромные корабли. На них тоже все погибли… это-то и бесит наших старших друзей.

– Какие перспективы?

– У нас намечаются проблемы. Реальная власть на данный момент сконцентрирована в руках старого Макса, а договариваться с герцогом бесполезно. Им уже дана команда службе безопасности на проведение тщательного расследования. И поверьте, моя повелительница, вопросы будут задавать и вам в том числе, и номинальному наследнику, а если не удастся сохранить в тайне вашу причастность к гибели мужа…

– Понятно! Выход?

– Назначить на завтра инаугурацию…, тянуть нельзя. Это ваше право! Даже Макс ничего сделать не сможет, а вот потом мы…

– Его устранить сразу после клятвы и сместить всю верхушку СБ. Чем поможет нам старший брат?

– Инсценировка вторжения. Сосредоточено у границы уже порядка трех с половиной тысяч кораблей. Для массовки собрано всё, что находилось рядом. Старый Макс понимает сложившуюся ситуацию, но крыть ему нечем…, в бой флот он без приказа Императора не может послать, а наши друзья агрессии проявлять не будут, чтобы не провоцировать. Они и так находятся под впечатлением поступка вашего мужа и его команды, и потерь, полученных при этом. Терять своих подданных король больше не желает. А война на уничтожение ни нам, ни им не нужна. Проект договора вы же изучали и ваши пометки по спорным вопросам будут рассмотрены в ближайшее время.

– Значит, клятва… но…

– Это страхи, Ваше Величество. Носителей крови старой династии нет, беспокоиться не о чём. Последствий никаких, да и подтверждающих фактов, в пользу старых страшилок нет.

– Так и предательств в таких объёмах, за всю историю Империи, не было!

– Да не накручивайте вы себя так! Всё будет хорошо. Клятвы, это просто дань традициям, а всё остальное предрассудки. На дворе просвещённый век и вы дадите своим подданным возможность пользоваться всеми плодами цивилизации. Скажу по секрету, все дворы правителей государств, особенно старших рас, в курсе происходящих у нас событий. Остался последний шаг, всего один и сделать его должны вы. Ваш сын, в отличии от вас, не сомневается в успехе. А вы будете признаны регентом, на время взросления сына. Мы и так уже сделали то, после чего отступать нельзя. Иначе вся власть останется у Макса, а это, большая возможность созыва совета. Вам оно надо, делиться с кем-нибудь властью?! Смелее, Ваше Величество!

– Хорошо, готовьте на завтра инаугурацию и оповестите всех, имеющих право присутствовать на этом действии. Дай боги, нам сил…

* * *

– Привет, старый хрыч! И тебя сюда притащили?!

– И вам здравствовать, ваша светлость. Неужто, всесильного начальника Имперской СБ, кто-то смог заставить сделать что-то помимо его воли?

– Не кто-то, а желающие заполучить это право! А я здесь, как и ты, согласно этикета, да и отказаться, сам знаешь, возможности не было. Ты преемник Императора на время его отсутствия, а я, согласно распоряжения, твоя правая рука…, надеюсь ты не левша?

– Ой, да перестань… за столько лет ты так изучил моё личное дело, что не удивлюсь, если знаешь, что мне обычно снится по ночам!

– Да, что тут знать – то, кошмары тебе снятся, старый Макс, кошмары. Смотрю, ты сегодня отдельно от клана?

– Да, как и ты…, вероятность того, что нас сегодня устранят, почти сто процентов, а подставлять дочь и клан, я не хочу. Вот смотри, мордовороты из клана Императрицы, всё утро меня сопровождают, совсем как эскорт. У тебя, я смотрю, тоже сопровождающие.

– У меня они хотя бы вежливей себя ведут…, не так
Страница 7 из 30

демонстративно и назойливо. Но, в отличии от тебя…, придурка, прибывшего ко мне с требованием передачи власти, я просто арестовал, а не расстрелял, как это сделал ты. Так что вероятность нашей с тобой ликвидации и правда стремится к ста процентам, но я надеюсь всё-таки на отсрочку…

– Какую ещё отсрочку…

– Сам посуди. Вот мы с тобой вместе с ещё двадцатью пятью с половиной тысячами владетелей земель, доменов, планет и солнечных систем, ещё столько же набилось сюда всевозможных чиновников, навроде нас с тобой, и все они хотят видеть действо, которого не было уже чёрт знает сколько лет. Клятвы и инаугурации Императора, нового правителя из новой ветви, а вспомни, что говорят об этом архивы. Не знаешь…, а я читал, оттого и надеюсь, что всё то, что там было написано не бред какого-нибудь клерка. Описаны были дела давно минувших дней и срок им тысячелетия. Столько времени каждый гражданин Империи давал клятву Императору, а сменяющие друг друга Императоры давали клятву Империи. Вот я и надеюсь на высшую справедливость, ибо уверен, что жёнушка и её клика к гибели Императора и наследника имеют непосредственное отношение… и клятва их почему-то не остановила…, но покарать-то должна!

– Думаешь…

– Надеюсь. И с Этим флотом…, твои орлы уже готовы к бою?

– Всегда готовы, а почему мы с тобой через нейросеть не общаемся?

– Ты прости конечно, но мне доставляет наслаждение портить настроение нашим сопровождающим. Думаешь, Дварфы готовы нанести удар?

– Думаю они уверены, что с нашей стороны атаки не будет, поэтому и сами заняли выжидательную позицию, причём на нашей территории и спокойно ждут развязки. Видишь, вот их представители трутся среди окружения Императрицы и молодого Императора.

– Ты прав…Боюсь нас уже сдали с потрохами, но подождём. Ведь должна быть высшая справедливость. Пойду с премьером пообщаюсь. Смит, уверен, не запятнан в этой тухлой истории, а потому его часы тоже сочтены. Надеюсь, кланы эти уроды не тронут, а я своё уже пожил!

– Да, пожить ещё хочется!

– Поживём! О, смотри, епископ появился, сейчас начнётся, я убежал.

* * *

– …Прям разрывало? – сидящий за длинным столом импозантный мужчина, недоверчиво смотрел на огромный экран головизора, установленный в кабинете, и одновременно обсуждая увиденное со стоящим на вытяжку в трёх шагах от него, высоким подтянутым военным, одетым в серый, мышиного цвета китель службы внешней разведки. – Может быть кто-нибудь стрелял по ним?

– Нет! Судите сами, в их главном храме набилось более пятидесяти тысяч человек. Огромная толпа, чисто технически одновременно ликвидировать столько народа не представляется возможным.

– Сколько, вы говорите, погибло?

– Только в храме, по предварительным данным, порядка восьми тысяч человек, причём почти все из высшей знати и владельцев кланов.

– Постой-постой, ты говоришь, только в храме, а что ещё где-то погибли люди в этот момент?

– По всей Империи… есть мнение аналитиков… сработала древняя клятва… все причастные в той или иной степени к гибели Императора понесли наказание. В неё никто не верил, в том числе и сами представители этой конфессии, к слову, в числе погибших как вы сами видели и верховный епископ.

– Да…, ситуация!!!

– Это ещё не ситуация…, Ваше Величество! Эти кадры последнее, что было передано в свободный эфир. Остальную информацию удалось вырвать лишь один раз, наш аналитический центр, расположенный на эсминце находился рядом с границей… естественно с той стороны. Командовал им командор Лавели, знаете эту лису, у него нюх на неприятности. Не спрашивая разрешение у адмирала Нельса, он на полном ходу, не выключая аппаратуру разведки по сбору данных, рванул к границе. Перед самым пересечением их корабль настиг удар. Было отключено всё оборудование и погружён в сон весь экипаж, внимание, Ваше Величество, включая Искин. Технология нам неизвестна и вообще, с природой этого явления встречаемся впервые. Но нам всем очень повезло… корабль по инерции пересёк границу и спустя десять часов экипаж и Искин корабля пришли в сознание.

– Остальные наши корабли и флот Дварфов?

– На связь не выходят. Просканировать пространство не получается, сильные электромагнитные помехи.

– Что ещё?

– Флотом Империи Варн атакованы промышленный и научный районы звёздных систем Дварфов. Как такового сопротивления нет. Старый Макс наступательную операцию провёл молниеносно. На запросы правительства Дварфов от них прозвучал следующий ответ, дословно: "За проявленную агрессию приходится платить. Не оказывайте сопротивления и жертв с вашей стороны удастся избежать". По нашим данным на захваченных станциях и планетах производится демонтаж промышленного и научного оборудования. Тысячами специалисты вместе с семьями эвакуируются в Империю. Простой грабёж.

– А что король?

– У него остался только один флот, пускай и оснащённый по последнему слову техники, но его снимать с охраны правительственных систем король опасается. Пытается начать переговоры, но старый Макс виртуозно тянет время. Считаю, пока не выпотрошат планеты и не демонтируют всё оборудование, включая станции, переговоров не будет. На весь космос объявлено об агрессии со стороны старшей расы…

– Что предлагаешь делать нам? Кстати, каковы наши потери?

Тяжёлый вздох ответом…

– Могло быть и лучше, Ваше Величество, но адмирал Кейтлайн, не получив в установленное время доклад от кораблей разведки, ввёл третий флот на территорию, подконтрольную Империи. Как итог, связь с соединением потеряна. А это сотни первоклассных кораблей…, но и это не само обидное… Дварфы, чтобы убедительное произвести впечатление, собрали всё, что можно, включая корабли поддержки, а также и готовые к отправке корабли корпораций с промышленными комплексами на борту, а также и всех шахтёров в придачу…

– В военном отношении, мы повлиять на ситуацию, как я понял, не в состоянии?

– Считаю, что военное решение данного вопроса, неприемлемо.

– Твои личные выводы.

– Партнёрство и снятие всяких блокад и санкций. Имперцы столько оборудования и умов приобрели, что в пору будет у них новые технологии через пару лет покупать. Мы агрессию не проявляли…, разведка… вот только действие адмирала Кейтлайна выбивается из этих объяснений. Но если старый Макс решит не поднимать этот вопрос, сделаем вид что третьего флота у нас и не существовало. А главная наша задача, как в прочем, уверен такую же задачу получат все СБ государств, поиск и обнаружение молодого Императора. Наследник оказался жив. Как это произошло, не знаю…

– Как это, жив? – перебил своего помощника хозяин кабинета – Ведь на видео ясно видно, что его разорвало на куски, как, впрочем, и его мать вместе с епископом, которые стояли рядом.

– А я и не имею ввиду младшего из отпрысков погибшего Императора. Я имею ввиду первенца, которому видимо удалось покинуть яхту отца за мгновение до взрыва…

– Или его на яхте не было… – подвёл итог Император. – а если не было, то значит опять мой племянник крутит очередную многоходовку…

– Вы полагаете?

– А что, разве есть полная уверенность в том, что наследник находился на корабле? Нет, а вот не остался ли он в гостях у своего дяди, вот этот вопрос вы в первую очередь должны
Страница 8 из 30

проверить. Ну, и ближайшие системы к месту нападения…, про ту систему и её планеты я не говорю. Вылизать всё, но ответы мне дайте, где искать. Выполнять немедленно. И отправьте к старому Максу официальное представительство. Как понял, уже создан совет управления Империи?

– Да, и в него вошли всего пять представителей кланов, незапятнанных в заговоре против Императора. Всего пять, из ста пятидесяти. В остальных кланах назначены советом управляющие, а все доходы кланов уходят теперь в казну, на личный счёт Императора. Клановая система перестала существовать в Империи. Судьбы кланов решит лично вернувшийся Император,

– А вот чтобы его решения были правильные, вы и займётесь его поиском, а для этого в архиве получите генный код ребёнка…

– Его можно подделать.

– Можно, но для этого необходимо такое оборудование, сделанное нашими мастерами, причём с применением пси устройств, что даже мой племянник не в состоянии его приобрести и тем более использовать. Действуй. Всё-таки это хоть какая-то зацепка. Увы, но придётся искать иголку в стоге сена, и главное определить, в каком именно стоге она точно есть…

Глава первая

Сознание возвращалось рывками. Вот осознал себя в лежачем положении, но телом не смог ощутить ни материал на котором лежу, ни мягкость или, наоборот, твёрдость ложа. Ничего, словно в невесомости застыл в одном положении. Попытка открыть глаза увенчалась успехом. Но с таким же успехом можно было их и не открывать. Ничего не вижу. Темнота… запахов нет, ни голову не повернуть, ни ногами с руками не пошевелить. Ничего. Даже пальцы слушаться не хотят. А в голове из мыслей полная мешанина. И очень хочется какого-то Валенджи… никогда не слышал о таком! Не успел подумать, как отчётливо представил хрустальный бокал с искрящимся нежно голубым напитком. Нектар богов…, и как я только мог забыть…, но я же его никогда не пробовал?!!!

Неожиданно, сам для себя определил где нахожусь. Капсула спасения… модель 744хх75Р! Откуда я это знаю???

Паника…, всплеск эмоций…, и в итоге щипание в районе шеи и забытьё…

Очередное пробуждение. На этот раз лучше, во всяком случае головой и руками пошевелить получилось, а главное, удалось точно вспомнить, кто же я есть на самом деле, но и ощущение того, что прекрасно знаком с изделием 744хх75Р никуда не пропало. Тем более, я определил, что нахожусь в медицинской капсуле, исполняющей вдобавок и роль кокона пилота, а она, в свою очередь, установлена на спасбот. Капсула управляется только с помощью нейросети, и это я тоже прекрасно знаю. Откуда? На этом пока зацикливаться не буду, но то, что я в своём состоянии на Искин корабля… Стоп! Какой ещё Искин???? На спасботах они никогда не устанав…

Ага…, это же корабль Дварфов и… принадлежал он члену королевской семьи, то есть, мне…

Тьфу, я вроде тоже отношусь к этой касте, но Дварфы мне точно не родственники…, ушастые…, да…, как их любил называть отец…

Стоп! Отец!!!

И тут, потоком в сознание хлынуло всё, что со мной произошло за последние дни. Я номинальный наследник Императора Варн. Первый наследник, но не единственный… и точно знающий, что Императором мне никогда не быть.

Причины???

Не знаю!!! Я много чего не знаю и в свои неполные тринадцать лет, имел весьма ограниченный доступ к любой информации, особенно, что касалось устройства Империи, её истории, и общения с другими государствами. Меня постоянно держали на голодном информационном пайке и только в сфере технического прогресса, его достижений…, компьютерной аппаратуры и дронов, в документах не ограничивали. Все считали моё увлечение техникой – лабудой. Прихотью, ведь, если честно сказать, моё КПД, как конструктора, инженера или техника, без нейросети и соответствующих баз знаний, практически равно нулю, если не сказать более, но… когда разум больше ничем не занят, когда кроме физических нагрузок тебе не дают ничего, когда девчонки пренебрегают тобой, а взрослые дяди контролируют каждый твой шаг, когда о всемирной сети ты знаешь только по наслышке, а требуемую информацию тебе предоставляют посторонние люди, проверив её со всех сторон и отсортировав её по одним им известным принципам…, поневоле научишься вырывать крохи информации из ничего и учиться, учиться и учиться, не прибегая к достижениям прогресса, в виде всемирной сети, комбинированных процессоров, коммуникаторов и всякой другой высокотехнологичной хрени, доступа к которой у тебя нет. Я не дурак и понимаю, меня списали как возможного кандидата на трон, но боги, если бы они у меня спросили, хочу ли я им быть. Единственно о чём я мечтал, быть простым и незаметным и чтобы никто и ничего обо мне не знал. Хотел жить простой жизнью, любить женщин, иметь свой дом, возможно, когда-нибудь детей, и главное, любимое дело! Чтобы никто никогда не проявлял ко мне повышенный нездоровый интерес. Мечтал затеряться среди многих и ничем из их массы не выделяться…, просто жить без надсмотрщиков и контролёров. Просто жить!!!

Но я, видно, многое не знал, а спрашивать о моих желаниях, никто не торопился. Только на татами и в тренажёре боевого применения я чувствовал себя человеком, в режиме полного погружения с верным плазмоидом в руке, или на крайний случай с обычным игольником или станнером. Вот там, я чувствовал себя человеком… и противники, очень часто, корчились в собственной крови, после моих точных попаданий, благодаря хладнокровно рассчитанной мной тактике ведения боя. В последнее время наставник натаскивал меня работать и вовсе против группы… – мой потолок пятнадцать минут против четырёх неслабых противников. Но и сам я часто хватал в виртуале ртом воздух, испуская последний дух, перепачкавшись в собственной крови… всё это было, но сейчас…

Спокойно!! Надо вспомнить, что же предшествовало моему попаданию сюда…

Отец вызвал меня в свой рабочий кабинет. Такого, за мою жизнь, не было никогда…, никогда отец со мной так долго не разговаривал…

– … Тебя хочет видеть твой дядя по линии матери. Да-да, герцог-разбойник. У него есть подарок…, но вручить он хочет его тебе лично. С ушастым я спорить не хочу, у меня к нему и так есть неотложное дело, поэтому ты вылетаешь со мной. Тебе час на сборы. Твои наставники в курсе…, с собой брать ничего не надо…

Я так обрадовался возможности, хоть на время, покинуть опостылевший дворец, ставший для меня тюрьмой, что едва не запрыгал от испытанного восторга.

Красавица яхта встретила нас в доке, на станции Императорского флота. Прозрачные стены станции позволяли рассмотреть её во всей красе. Я столько людей сразу и в одном месте, не видел никогда. Военные, техники и ещё кто-то. Мужчины и женщины… сновали по своим делам, совершено не обращая внимания на атмосферник, легко скользнувший в один из приоткрытых шлюзовых ангаров. Гвардейцы выстроили почётный караул для встречи Императора и его наследника… Космический корабль в форме лебедя небесно-голубой окраски поражал воображение, а своей формой эффектно отличался от всех других огромных кругляшей и параллелепипедов. Я любил разбираться в устройстве космической техники, и полным нубом в этом себя не считал. Корабль не просто понравился, я в него влюбился с первого взгляда. Неописуемый восторг испытывал, когда мне разрешили с провожатым побродить
Страница 9 из 30

по помещениям и отсекам великолепного корабля, а бортовой инженер, полковник Имперского флота, лично рассказывал, а иногда и демонстрировал работу установленного оборудования, зачитывал ТТХ корабля и интересующих меня систем. Почти два дня я был счастлив, но после того как состоялся третий прыжок, сразу после обеда мне резко поплохело. Заболел сильно живот, закружилась голова и всё… я выключился… то есть, потерял сознание.

И вот я здесь. В медицинской капсуле, тире рубке пилота спасательного бота королевского фрегата королевства Ран. Но я точно знаю, что я не коротышка, а слой непонятных разрозненных знаний, которые потоком льются мне в мозги, объяснить ничем не могу…

Я, Зарикэн Ховарт, наследник престола Империи Варн. Но эти знания мне, увы, помочь не могут. Судя по тем обрывкам информации…, коль я пришёл в себя, то значит система медпрофилактики свою программу выполнила, но Искин по какой-то причине, не в состоянии дать команду на раскрытие камеры. Это первый вывод.

Если я очутился в камере спасательного бота, значит на наш корабль совершено нападение, и я спасся…, но не факт. Та внезапная болячка…, может я просто сейчас отлёживаюсь в этой камере из-за неё? Вполне возможный вариант! И никакого нападения не было. Но опять же, нестыковка получается. Почему меня засунули в этот спасательный бот, когда на корабле, я собственными глазами видел медицинский кубрик, а главврач с упоением рассказывал об удивительных возможностях, заложенных в установленное на борту корабля медицинское оборудование? Не стыкуется.

Возможно у меня бред, и я сейчас не бодрствую, а сплю, оттого мне и кажется, что узнаю медкапсулу на борту неизвестного спасательного судна. Попробовать ущипнуть себя??? Ведь это возможно!!!

Уй! Как больно…, точно не сплю…, а если не сплю…

Что говорят мне знания, непонятно откуда выскакивающие в моей голове…, на предмет, как мне выбраться из этого высокотехнологического гроба???

Так-так… нейросеть не работает, связь отсутствует, внешнее электропитание отключено. Пациент пришёл в себя…, нет не так…, пациент никогда сам отсюда не выйдет, а вот пилот…

Итак, пилот-спасённый в сознании, состояние стабильное. Задача по спасению объекта выполнена. Бот во время выполнения задачи получил значительные повреждения, Искин отключён…

Я, задавая сам себе вопросы, модулируя их по-разному, пытался, из непроизвольно выскакивающей информации, отобрать нужную…

Сколько я так пролежал, пялясь открытыми глазами в темноту, сказать не смогу. Но в какой-то момент, в моём воспалённом мозгу сдвинулись файлы в определённую комбинацию, которая соответствовала ситуационному положению, сложившемуся на данный момент. Ответ выскочил и зафиксировался, демонстрируя себя в качестве обязательного выполнения, для решения первостепенной задачи по выживанию.

Ответ найден, но вдруг мне так захотелось спать… глаза закрылись, и я постоянно себе твердя, что ещё, наверное, есть запас времени…, успокоился и заснул, провалившись в спокойный сон без сновидений и ненужного мандража…

Свет…

Сквозь опущенные веки, пробивался свет… не яркий, а слегка приглушённый, словно окна в комнате прикрыты в ясный день плотными шторами. Я вновь в сознании.

Открываю глаза. Так и есть, я в медицинской капсуле, и, судя по информации, которую черпаю из непонятного источника, она полностью рабочая.

Так, успокаиваемся.

Что там вчера, до сна, откопал я в своей голове? Ага, аварийное покидание капсулы… нажать на выступы в середине кабины.

Приподнимаем с усилием голову. Вижу, вот они прям под пальцами. Вдавливаем со всей силы. Щелчок, и стеклянная крышка понимается вверх. Так, теперь бы как-нибудь выбраться наружу и тянуть с этим не стоит.

Хватаемся руками за боковые стенки ложа медкапсулы…, рывок.

Ох, как же затекла спина и трясутся руки. Ноги еле двигаются. С усилием заваливаемся на правый бок, мах непослушной ногой и с громким шлепком растягиваемся на полу.

Есть контакт! Свободен!!!

Но вот взгляд на лобовое стекло бота и то, что там я увидел, привело меня, очередной раз, в трепет.

Над большим стеклянным куполом кабины бота…, толща грязно-зелёной воды. И только лучи светила прорываются сквозь эту размазанную по стеклу жижу. Во, попал…

Лежим, отдыхаем!! Тупо пялимся в бортовое стекло, рассматриваем всякую живность, изучающую нового подводного монстра. В голове ворох мыслей, которые снуют по черепной коробке сами по себе.

А вот интересно, если есть у корабля Искин, то почему он молчит? Если у корабля повреждение, почему помещения не заполнены водой? Судя, по ничего незначащим для меня признакам, нарушено энергоснабжение, но судя по данным того же неизвестного источника, на корабле установлен небольшой, но мощный реактор на быстрых нейронах. Верх инженерной мысли, секретнейшая разработка коротышек. Реактор самовосстанавливающий в процессе работы для себя топливо, оттого сверх экономичный. И вдруг, он не работает… и, самое паскудное, мне этого ноу-хау ни в жизнь самостоятельно не починить!!! Как вариант… затопить паскудника, а самому в спасательном скафандре, который однозначно входит в комплектацию бота…, и на свободу с чистой совестью. Вариант…

Но пора вставать, а то заболею, а лезть опять в эту высокотехнологичную гробину, совсем не хочется.

Словно в своей комнате, в которой всё знаю, я бродил по помещению бота. Небольшой, всего пару метров в ширину и метров шесть-семь в длину, если брать в расчёт технологические отсеки. Вот высота подкачала. Бронестекло на высоте не более полутора метров, даже для меня, ребёнка, маловато…, но чем больше рассматриваю красавца, чем больше всплывает подсказок из подсознания, как я это назвал, тем больше мне нравится это совершенство инженерной мысли. И топить, даже ради спасения своей жизни, мне его совсем не хочется.

Есть подсказка.

Провести диагностику энергообеспечения!!! Сам-то я точно не смогу, а вот попробовать разобраться, почему молчит Искин, используя подсказки из недр головы, рискнуть можно. Не получится… тогда осуществим план А, с затоплением… жить-то хочется.

Поток информации резко иссяк, или может быть места применения пока нет. Вот взять вопрос с настройками местного ИИ. Ведь ничего не знал я об этом, а тут, вроде как, сами руки уверено открывают нужные отсеки. Вот вынут из технологической ниши чемоданчик полметра на полметра и в ладонь толщиной. Вот, вынут шнур и подключён к одному из разъёмов на панели управления ботом. И всё? В этом моя надобность закончилась?

Чемодан самостоятельно раскрылся, а из него выбежали с дюжину, не меньше, мини дроидов… и с большой скоростью принялись копаться в открытом мной отсеке… завораживающее зрелище…

– Приветствую вас на корабле, Ваше Высочество! – неожиданно ожили динамики, установленные над удобным креслом, в котором я сейчас находился. Небольшое, задвинутое в угол, с откидной сидушкой и совсем не занимающее пространство в узком отсеке единственной кабины корабля. – Выражаю искреннюю признательность, по поводу организации устранения возникших неполадок в системе. Без вашей помощи я был бы бессилен… впрочем я и сейчас бессилен, но вот вместе мы могли бы произвести одну ремонтную операцию, ЗИП есть, а вот техперсонал практически
Страница 10 из 30

отсутствует.

– Ну-ка, ну-ка! Ещё раз, уважаемый, и поподробнее… о каком ремонтном оборудовании идёт речь? И перестань величать меня высочеством. Для простоты зови просто… Дэн… – я решил поменять своё имя, а привыкать к непривычному обращению стоило заранее. – И как мне тебя называть?

– С вами, уважаемый Дэн, имеет честь разговаривать Искусственный интеллект, биотехническая разработка И-715. Это моё первое общение с клиентом вверенного мне спасательного оборудования разработки "Аист". Первый полёт и первое спасение, но, судя по полученным повреждениям, с вероятностью в восемьдесят пять процентов, можно сказать, что последнее.

Искин умолк, видно переваривает возникшую ситуацию. Его личностная составляющая вполне способна переживать и даже чувствовать, а развитая матрица вживлённой личности, позволяет при общении воспринимать Искин, как живого собеседника. То, что он заработал, хоть и не в полную мощность, уже прекрасно, но вот было бы неплохо, первым делом выудить из него информацию, где мы находимся и что с нами случилось, а у же потом, исходя из полученных данных, решать кто виноват и что делать дальше. И есть ли это дальше?

Закинув ногу на ногу, добавив уважения в голос, произнёс:

– Уважаемый, давай я буду называть тебя Тоша. Была дома у меня такая… – хотел сказать собака, но посчитав, что железяка может и обидеться, произнёс – подруга. Я просто, чисто физически, не смогу каждый раз ломать язык о твоё производственное название.

– Команда принята к исполнению. Что ещё желаете, господин Дэн?

– Дэн, просто Дэн и без всяких господинов. Ты знаешь, я бы не отказался подкрепиться чем-нибудь существенным, в медкапсуле меня подкармливали, конечно же, но питаться через свой пищевод и желудок для меня намного привычней и приятней.

– Рядом с вами, в панели, встроенный кухонный синтезатор. Меню простое…, на первый раз я выдам вам дежурные блюда, а потом вы сможете самостоятельно попрактиковаться в приготовлении всевозможных деликатесов. Картридж новый и его спецификация позволяет и не такое…, позволяет готовить вплоть до изысканных блюд представителей Атаранской Империи, которые считаются самыми изысканными гурманами во всём освоенном космосе. К сожалению, у вас отсутствует нейросеть, хотя, судя по данным медицинского обследования, какое-то оборудование у вас уже стоит. Но оно вспомогательное и напрямую с мозгом работать почти не может… может, ввиду последних событий, у вас произошёл сбой ранее закодированных установок? К сожалению, они теперь недееспособны и удалены.

– Ещё раз…, какое оборудование во мне установлено? – в сильном волнении произнёс я.

– Точно сейчас сказать не могу. Повреждены шины, соединяющие основные системы жизнеобеспечения с реактором. Судя по данным диагностического центра, который вами был распакован, реактор видимых повреждений не получил. Увы, но вы сами не в состоянии провести ремонтные работы…

Вот тут я пригорюнился… все мои надежды рухнули…

– Но есть один вариант!!!

– Сперва про то, что во мне стоит и когда это сделали?

– Всю информацию, кроме кодированной, я предоставлю вам чуть позже. Поступающая электроэнергия-это крохи от требуемого объёма, и имеющееся у меня оборудование полноценно работать не может. Поэтому и блюда сегодня все постные и считать полную информацию с медкапсулы я не в состоянии. Я сейчас и на один процент своей мощности не функционирую. Все вычислительные центры отключены.

– Ладно, давай поесть, а пока я буду набивать твоими шедеврами живот, ты расскажешь о возможности ремонта, как я понял провести его мы всё-таки можем?

– Сперва кухонный синтезатор… я помолчу пока он будет работать. Перепады напряжения большие… принимайте…

А неплохо. Напиток, явно не мифический Валенджи, но что-то типа компота из сухофруктов без сахара. На первое какая-то похлёбка с прожилками, типа мясо тут было, на второе молочная каша. Но, судя по урчанию желудка, и это пойдёт на ура!

Ложку в руки, есть ещё и хлеба пара кусочков и…

– Давай, Тоша, излагай твой единственный вариант нашего спасения…

Однако, вот же наворочено. Но без всей информации картинка никак складываться не хотела. И всё-таки, из обрывочных данных понял, что нападение имело место, и, судя по всему, спасся я один. Когда это произошло непонятно. То ли, когда в гости летели при последнем переходе, или, когда возвращались обратно, только почему я ничего не помню? Дальше ещё страннее. Бортинженер, который проводил для меня экскурсию по яхте, почему-то впихнул и в без того тесный жилой отсек бота, старый, если не сказать, древний, ремонтно-спасательный дроид. Небольшой, с метр в высоту и не больше сорока сантиметров в диаметре в сложенном положении, на четырёх шарнирных ногах, способных поворачиваться и выворачиваться в любую сторону и под любым углом. Видел что-то подобное в той информации, что мне давали по истории развития технических роботов, дронов и дроидов. Модель типа АВ-442, не скажу точнее, но очень похоже. Но суть та же. На заре бурного развития Фронтира, освоения новых пригодных к жизни звёздных систем, конструкторы пытались совместить в одном роботе сразу несколько предназначений, от ремонтного до предназначенного для вооружённого сопровождения владельца. Особенно успешно применялись роботы этой модели, при проведении колонизации планет. На тот момент, передовое программное обеспечение и широчайший спектр выполняемых задач делал их незаменимыми помощниками для всяких авантюристов, амбициозных дельцов и просто искателей приключений. Универсал широкого спектра действий. И сейчас выпускались подобные дроиды, правда более продвинутые с дополнительными функциями и способностями, но строгая специализация требовала полного задействования возможностей механических помощников человека, поэтому универсалы уступили своё первенство истинным профессионалам, дронам ремонтникам, уборщикам, медработникам и боевым монстрам… и оттого становилось непонятным, почему опытнейший инженер таскал за собой древнего пресмыкающегося и, самое удивительное, позаботился о его спасении, мог бы и чем посовременней укомплектовать спасательный бот, если уж так захотелось вложить сюда технический персонал для возможных ремонтов. А этот металлолом уже вряд ли на что-то способен и самое неприятное… батарея полностью у него разряжена и провести зарядку в наших условиях почти невозможно… почти…

Тем потоком энергии его заряжать придётся минимум пару суток и при этом вновь остаться без света и электричества, вся мощность уйдёт на зарядку…

Но самое неприятное для меня…, Тоша проговорился…, что для меня оставлено много информации, но воспроизвести её пока возможности нет.

Бот был сброшен в момент мощнейшего взрыва, что произошло с кораблём-носителем непонятно, запрограммированный выход в прыжок не получился, вернее не получился в тех параметрах, что задавались. Сильнейший взрыв, возможно термоядерный,(как только уцелел бот), сбил настройки и придал ускорения, а перепад напряжения в хлам спалил шины-предохранители, а к тому же, вероятней всего, и сбил настройку штуковины, которую успели установить мне, не знаю когда.

Выкинуло бот в неизвестной системе. Честно, повезло-имелась в
Страница 11 из 30

наличии пригодная для жизни планета. Причём, как утверждает Тоша, с весьма развитой инфраструктурой и поясом военных станций. Пришлось последние капли энергии потратить на маскировку, и по инерции, крадучись, пробираться на планету. Что сказать, возможности разобраться, куда закинул корабль импульс от взрыва, пока не получалась, оборудование Тоши максимально экономило энергию. Потом вход в атмосферу, опять же под максимальной маскировкой, торможение… и выбор места для посадки, которое и выбрал Искин, удалённое от каких-либо искусственных строений озеро, в итоге оказавшееся простым болотом. Вот и прятался Тоша уже третьи сутки, дожидаясь, когда же я самостоятельно очнусь, энергии осталось всего ничего, к тому же, из-за постоянного низкого напряжения случилась ещё одна необязательная поломка уже в системе обеспечения жизнедеятельности Искина. Ещё бы пару дней и Тоша бы самоликвидировался, личностная матрица была бы стёрта. Вот пока и вся информация на сегодняшний день.

Делать нечего, после обеда попытался разобраться с, доставшимся в наследство, дроидом и его аккумуляторами. Повезло очередной раз, очень похожий дроид был в моей коллекции, там, дома, а по-другому, золотой темнице. Эти два дня я работал как проклятый, пытаясь реанимировать эту зверюгу. Четыре манипулятора в рабочем состоянии, а два, скрытые под перегородкой передней панели, выходить не хотели ни в какую. Общался я с дроидом через свой планшет, который нашёл среди своих вещей. Благо их никто не выкинул, а уж различных программ у меня на нём накачено… вот и работал теперь и за слесаря, и за механика, и диагностикой пришлось развлечься, а под конец ещё и программистом. С питанием напряг, хожу голодный, но довольный. И не такой уж я и нуб— подобрал экономную программу, слил, с помощью разъёма, из памяти Тохи технологические карты необходимых работ и, под конец, проинспектировал имеющийся инструмент у моего визави. Не густо, но взять больше нечего. Дроиды из чемодана для меня бесполезны, без нейросети я для них никто, а Тоша, увы, пока не в состоянии ими удалённо управлять. Хорошо хоть он себя подлатал…, но молчит пока, подпитка АКБ дроида важнее, чем возможность общаться. В бытовом плане у меня тоже изменения. Нашёл спасательный скаф, а на повседневку нашлась пара комбинезонов с системой автоподгонки. Дварфы не зря считаются лучшими технарями среди всех разумных. Очень технологичные изделия и, что самое важное, блоки питания у них новые и полностью исправные. Спал на полу, перед этим напялив на себя скаф. Вот только сильный голод мешал мне почувствовать себя абсолютно счастливым, ведь ни надсмотрщиков, ни контролёров надомной теперь нет… я-Свободен!!!

Момент истины наступил на третий день. Больше держать без питания Тоху было крайне опасно, и я надеялся, что подпитки аккумуляторов нашему дроиду, которого я назвал Михась для простоты, должно было хватить на проведение ремонтных работ.

Это просто песня работать дроидом. Интересно и увлекательно, а если бы ещё и нейросеть была… но и того, что есть, хватает вполне.

Вручную полностью обесточил бот. Опасно, но ещё опасней лезть под напряжение, особенно, когда на основных шинах, питающих двигатели и систему маскировки подаётся меганапряжение, не говоря про вооружение. Я вовсе не понимаю, как коротышки умудрились столько всего впихнуть в этот маленький бот. Как? Поистине, гении, но чего удивляться-спасательный бот члена королевской фамилии, естественно сюда напичкано всё самое лучшее и передовое.

Михась уверено заменяет полоски металла, я даже навскидку не могу определить из какого материала они сделаны. Самое сложное, это добраться до них и ничего дополнительно, не поломать. Если эти полоски я бы легко сам заменил и контакторы в том числе, то вот собрать обратно всю электронику и ничего не перепутать, тут уж извините, пока не судьба, но желание научиться, просто зашкаливает. А сейчас просто веду запись проводимых работ.

Четвёртый час работы… и Тоха молчит, он вовсе отключён и сидит на внутреннем блоке питания… Миха вроде успевает, но вижу, что движения стали более медленными…

Эх, на свой страх и риск, придётся вмешиваться, а дроида вывести в пассивное наблюдение… теперь я работаю, а дроид сверяет мои действия с технологической картой и поправляет, когда я откровенно халтурю.

Начинает темнеть. Если не успею, то всё-это будет катастрофа.

Я так никогда не работал, вернее сказать, я никогда не работал, но первый опыт, поистине, оказался золотым. Я успел, но, что сказать, прежде чем вручную подавать питание, надел скафандр. Бережённого, как известно, боги берегут. А теперь вдох-выдох и…

Есть контакт, подключение прошло штатно, и в то же мгновение в наушниках раздался радостный вопль Тохи.

– Мы спасены…

* * *

– … Ты считаешь, так будет правильнее? – изумился я.

– Во мне заложена программа по максимально возможному решению вопроса безопасности спасаемого. Подумай, член королевской семьи попадает не понятно куда, где большая вероятность угодить в плен к рабовладельцам или к враждебно настроенным аборигенам. Я, конечно, сразу мог врубить маяк и кричать на весь космос SOS. Но, что бы было тогда, в этом случае. Не стала бы, предложенная помощь, хуже гибели? Я ведь не зря, в нашем случае, все крохи энергии в маскировку кидал во время спуска. Я ждал твоего пробуждения и лично ты, сам, должен был принять решение, хочешь ли ты идти на контакт с местными или нет, и каким этот контакт будет. Пойми, я не смог распознать систему, куда нас забросило. Куда было запланировано, увы или к счастью, как посмотреть, мы не попали, это теперь ясно, что нас закинуло на пару десятков сотен парсек дальше от намеченной точки выхода из прыжка и наше счастье, что выкинуло в системе, где есть условия для жизни. Вот если бы такого не произошло, тогда бы да, я бы орал на всю округу, не боясь, что ты можешь попасть в руки пиратов. У тебя бы был хотя бы какой-то шанс на спасение-пусть рабство, пусть плен, но спасение. В тот момент у меня поломка, а медкапсула давала, хотя и не полную информацию, но по ней можно было понять, что ты жив и здоров.

– Но теперь-то, что нам мешает выйти к людям? Ведь система принадлежит человеческой цивилизации! – не успокаивался я.

– Вне всякого сомнения. И даже не Фронтир. Аварская Империя, система Крыла, планета третьего статуса под названием Тушь со столицей в городе Джербер. Судя по тому, что удалось выудить из сети, эта планета полупромышленный комплекс по переработке отходов жизнедеятельности. Короче, свалка. Несколько мощных перерабатывающих комплексов и предприятий по утилизации старой космической техники любых видов. Можно сказать, основная база чистильщиков. И, к тому же, система является основной базой военного флота Империи в этом секторе космоса. Базируется второй и четвёртый экспедиционные корпуса флота. Что в принципе неудивительно, рядом Фронтир и часто шалят архи. Вот из-за них и сосредоточено здесь столько войск. На планете действуют четыре военных училища, куда набирают курсантов со всего света. Готовят в них штурмовиков для десанта, штурмовиков-пилотов, инженерно-технический состав для всего флота и армии и чисто летунов, от пилотов истребительной авиации до крупнотоннажных
Страница 12 из 30

монстров, типа линкоров и крейсеров имперского вида. Набор ведётся даже среди рабов. Да-да! Не удивляйся. В этой Империи рабство процветает. Оно везде, в принципе, процветает, но в Аварской Империи, оно закреплено конституцией. Так что, исходя из этого можно сделать соответствующие выводы… но в начале я хотел бы услышать Дэн, чего ты сам хочешь?

Чего хочу! А правда, чего я хочу…

Информации досталось от отца много. Но большая часть оказалась под шифром, ключа к которому у меня не было. И маленькая сноска имелась, что распаковка произойдёт автоматически в момент моего появления в кабинете отца, то есть, в рабочем кабинете Императора.

Вот уж куда попадать мне снова не хотелось, так это туда. Опять видеть эти ненавистные рожи. Я даже добравшись до сети, к которой легко подключился Тоха, старался не касаться своей бывшей Родины. Я не желал ничего о ней слышать, благо в освоенном космосе было много мест куда можно было податься и бывшая Родина в этот список, явно не попадала.

Из оставшейся информации удалось выяснить, что нападение произошло уже на обратном пути. Нападавшими оказались Дварфы и, чтобы не сдаваться в плен, отец решил подорвать яхту. Только вопрос, почему он сам не спасся, а сунул меня в этот прекрасный бот. Вот это было непонятно. Отец в своём прощальном видеообращении этот вопрос обошёл. Возможно, ответ на него можно было бы найти в той информации, которая для меня пока недоступна, но…

Радовало, хотя бы, одно-появление на современном борту древнего дроида получило своё логическое объяснение.

Оказалось, что этот дроид, не что иное, как талисман клана Канвей Дар, патриархом которого и являлся господин бортовой инженер Имперской яхты. Не имея возможности спастись самому, он и принял меры для спасения старой реликвии, с просьбой, при первой же возможности передать его своим родственником. Основатель клана, оказывается, начинал своё восхождение когда-то именно вместе с этим охранником-помощником-ремонтником. Инженер передавал и коды для полного контроля дроида. Самое смешное, что реальных вещей, способных мне быть полезными в моём случае, было крайне мало. Отец оставил свой личный счёт во всемирном банке, и после проверки Тошей его степени заполнения, я пребывал в полной прострации. Свыше пятидесяти триллионов кредитов!!! Невероятная сумма, вот только от идеи пользоваться им, хотя и коды и доступ у меня к нему был, меня отговорил Тоха.

– … Ты вначале прими решение, как мы дальше будем действовать. На планете представительства твоей Империи нет, а сдаваться местным… я бы не советовал. Дополнительные рычаги влияния на тебя. И с этим счётом не всё ясно…

– Да, со счётом… странно. Я, конечно, очень многое не знаю, но точно помню, отец и его помощники всегда жаловались на нехватку денег… всегда, а тут….

– Судя по акту-анализу, предоставленному банком… львиная доля денег, почти девяносто пять процентов, переведена в последние семь дней…, и ты точно не хочешь узнать о последних событиях у себя на Родине, и кто стал новым Императором?

– Не трави душу. Я там был узником, хотя и в клетке золотой, и потому, вновь ворошить в душе прошлое не хочу. Пусть у них будет всё хорошо. Они пускай живут сами по себе, а я сам по себе…. И возвращаться я не намерен. А вот расклад по ситуации в мире ты мне предоставь, только мою прошлую Родину из перечня вычеркни…

– И всё-таки непонятно с этим счётом. Почему у тебя прямой к нему допуск… у меня есть сомнения… спокойно жить, из-за этих денег и только из-за них, тебе не дадут. А, следовательно, если ты желаешь жить инкогнито, то и пользоваться счётом тебе, ни в коем случае, нельзя. Выследят и убьют или в плен захватят.

– Кто? – не понял я.

– Да кто угодно! Все, у кого найдётся выход на руководство всемирного банка. А это, в первую очередь, представители старших рас, да и остальные получить такой допуск к таким средствам, никогда не откажутся. Есть и другие выводы, но ты почему-то от них отказываешься и выслушать не хочешь.

– Если это по моей Родине… оставь, не тереби душу. Ты не представляешь, что такое полная свобода. Даже находясь здесь с тобой, под толщей этой грязной воды, я счастлив, я впервые по-настоящему счастлив!!!

– Так, понятно, что по счёту?

– Ты прав, трогать его слишком опасно… вычислят…

– И?

– Что у нас есть из запасов?

– Почти всё из НЗ отсутствует или разукомплектовано. Из штатного ЗИПа присутствует только экипировка и оружие. Карточек, наличных денег и пайков нет. Помародёрничали прошлые захватчики.

– Тогда почему ни оружие, ни скаф с комбезами не тронули? По стоимости они самые дорогие?

– Понятия не имею. Я же не могу влезть в голову разумным и узнать, как и о чём вы думаете…, наверное, не смогли тайно вынести. Ладно, отвлеклись. Ты посмотри вон те два переносных контейнера. Это точно не моё оборудование. Проверь, может не только Миху нам на бот сунули, а то ещё чего стоящего подкинули…

Распаковка небольших контейнеров, времени много не заняла. В одном, члены экипажа яхты передавали своим родственникам памятные безделушки с встроенными чипами, видно предсмертные видеопослания родственникам. А во втором, я обнаружил свои личные вещи, которые захватил с собой в это путешествие, которые видно собрали в каюте, где я проживал на яхте.

Итак, что мы имеем? В руках верчу подарок моего наставника по семейно-клановой борьбе, боевой нож, работы старых мастеров. Монокристаллическое лезвие, способное как картонку пробивать броневую защиту большинства скафов. Всё зависит от силы удара. Невероятно дорогая игрушка, и я точно знаю, что купить такой нож в свободной продаже невозможно. Ценная вещь! Следующий экспонат, тоже подарок, уже от отца… хитрое оружие, включающее в себя три разных вида. Как мастера умудрились в простой, с виду обыкновенный парализатор, впихнуть игольник со станнером, непонятно. Маленькая игрушка, для скрытого ношения. Пробивная способность игольчатого заряда способна прошивать насквозь почти все виды защиты, разве что кристаллическую броню взять не сможет.

Дальше сменная одежда, нижнее бельё, старый электронный планшет…, шнуры с переходниками в малой коробке, там же прибор диагностики новейшей модели. Маленький, функциональный и очень удобный. И, о-о, даже копилку не поленились положить. Я собирал памятные и юбилейные монеты, номиналом в десять кредитов на серебряной основе… хобби у меня такое было, и могу похвастаться… повторяющихся монет у меня там нет, а жаль…

Я вздохнул. Ну кто же мог знать, что теперь, несмотря на гигантскую сумму доступную мне в банке, я окажусь в качестве нищего, у которого в кармане звенят всего несколько монет. Так и есть, двадцать четыре монеты, номиналом в десять кредитов. А много это или мало – двести сорок кредитов? Ответа на свой вопрос я не знал!

По магазинам ходить мне не разрешали, да и денег живых, я практически никогда не видел, вот только монеты для хобби, мне приносили мои надсмотрщики, но с этим мы разберёмся позднее.

Сидеть постоянно в спасательном боте не смогу, просто не выдержу. Значит придётся где-то приживаться, обустраиваться и встраиваться в местную жизнь.

Бот самостоятельно совершить переход в другие системы не сможет, не стоит и надеяться. Придётся оставаться здесь, но я же ещё
Страница 13 из 30

не взрослый…

Тоша тоже на этот счёт высказался.

Когда он выбирал место для приземления, им было проведено полное сканирование местности. Наше теперешнее убежище находится на относительно небольшом удалении от скопления старой и повреждённой техники, свалки древних кораблей. Чего тут только нет и разбитые в хлам штурмовики, транспорты тылового обеспечения, ударные миноносцы, грозные ракетоносцы и юркие крейсера разведки. Всё в убитом состоянии, всё ждёт своего часа, когда в недрах ремонтно-восстановительных заводов у инженерного персонала дойдут до них руки и некогда грозные покорители космического пространства прекратят, окончательно, своё существование, поделившись своими составными частями с прожорливыми жерлами электрических печей. Но запас металлолома большой и постоянно пополняется, хороня под толщами слоёв из пробитых корпусов кораблей, целые железные горы разного хлама. Этой свалке, судя по откопанной информации на просторах нета, сотни лет, и в недрах этих гор кипит своя жизнь. Здесь обосновались неудачники и беглые рабы, наркоманы и бандиты. Выросли целые кварталы со своими правилами, нормами и устоями. Свои барахолки, магазины и притоны. Там нашёл своё пристанище каждый, кто имел проблемы с законом, те, кто не смог найти своё место в цивильном обществе и по разным причинам скатились на его дно…

– … Даже не знаю, что и сказать. Это момент выбора и для меня он недосягаем. Я действую согласно приказов, инструкций или аналитических выжимок, составленных из полученной информации. У тебя же… ну, как ты один выживешь в этих стальных джунглях? Как ты собираешься сохранять свою жизнь и свободу? Ты не хочешь афишировать своё происхождение и прошлое, куда ты возвращаться не желаешь. Ты сам себя загоняешь в угол, оставляя решение своей судьбы на случай. Ты понимаешь, что легко можешь стать добычей работорговцев? Ты можешь навсегда потерять свою индивидуальность, а можешь и вовсе погибнуть. Как ты собираешься решать бытовые вопросы? Чем себе зарабатывать на жизнь? Как совершенствоваться… и учиться?

– Я не смогу ответить на все эти вопросы, пока на месте не разберусь с условиями жизни… жизни, понимаешь, а если пойти по твоему пути, сдавшись на милость местных, рассказав кто я есть на самом деле, жизни у меня этой, не будет. А марионеткой в чужих руках я быть не хочу! Самым хорошим вариантом, было бы если бы удалось попасть в государства Содружества, где рабство официально запрещено. Сам же давал выкладки, как там решён вопрос трудоустройства и учёбы неимущих.

– Армия для тебя тоже не выход, как в прочем и здесь. Служить другому Императору или правителю…

– Это на крайний вариант…, самый крайний.

– Тогда, что?

– Ещё пару дней порыскаю по нету. Поищу информацию по Михасю. С его АКБ надо что-то решать. Потом ты меня, в режиме максимальной маскировки, подкинешь до ближайшего входа в эти туннели. Жаль, пайка нет, придётся в первую очередь решать вопрос с пропитанием. Но это потом. В первый заход осмотрюсь просто, прикину, как можно устроиться. Связь будем держать через твой адрес… команды обговорим. Особенно, на случай экстренной эвакуации. Тебя не заметят?

– Создатели были гении и не с аппаратурой местных выявлять такие шедевры. Если специально не светиться, конечно. Я считаю, тебя лучше, в начале, сразу скинуть поближе к обитаемым объектам на этой свалке. Но придётся действовать рано утром. Очень рано, мне ведь и вернуться надо будет. Что с собой ещё возьмёшь?

– Оружие, свой парализатор и нож скрытого ношения. Комбез у тебя позаимствую, а сверху свою старую куртку надену. Испачкаюсь специально где-нибудь, чтобы больше на местных смахивать. Планшет старый… жаль ручного компакома нет, и денег его прикупить…

– Ага, скажи ещё денег у него нет…

– Ты с ценами на планете разобрался? – не обращая на подколку внимания, спросил я.

– Да, ничего сложного. Виртуальная платёжная система. Принимает любые карточки и чипы. Карточки бывают двух видов, именные и на представителя. Чипы только на предъявителя, они полностью обезличенные. Очень удобно. Счёт можно открыть в любом банке или их отделениях. Я скинул с сети схему посёлка, ближайшего из трёх… название смешное Отброссити. Креативненько! Хи-хи! Поддерживается относительный порядок. Ношение оружия на его территории запрещено, вернее даже не ношение, а его не обоснованное применение. Следит за порядком выборный шериф. Как понимаешь, полиция в эти трущобы ни ногой. Бывает, проводят рейды… стараясь никого особо не трогать…

– Почему? – удивился я.

– Пару десятков лет назад восстание вспыхнуло, после одного из рейдов. Местная босота так проредила более удачливых своих соплеменников, что последние теперь стараются без причин их не задирать. Да и деньги многое значат…

– А деньги-то тут причём?

– Заводы… будет буча, никто работать не будет, опять же убытки. А с отбросами общества-работают, относительную пользу приносят, что ещё надо. Да и наркотики и другие развлечения недоступные в цивилизованном обществе, короче, кто вертит этим бардаком, очень упорядоченным, кстати, тот и заказывает музыку и между собой уже давно договорились. Здесь всё уже устаканено.

– Послушай, словечки твои???

– А, не обращай внимания-матрица личности гвардейского сержанта подразделения прорыва, оттуда всё, оттуда…

– Понятно… Что по возможности учёбы?

– Неплохо, но не так, как бы хотелось. При наличии денег и установки не базовой нейросети любые базы знаний, в зависимости от показателя уровня интеллекта. Кстати, у тебя, видно после установки этой штуковины…

– Когда мне её сунули? И что она из себя представляет?

– Когда не знаю, можно только предположить!

– Давай твои предположения.

– Ушастый постарался… Отец, ты говорил, что он обмолвился насчёт какого-то подарка от дальнего родственника. Так?

– Что-то такое припоминаю…

– Вот и его подарок, только заданные установки и блокираторы сбились и мешали штатному оборудованию работать, пришлось давать команду на снятие и удаление установок. Мне знакома эта вещица и даже знаю у кого она раньше стояла…

– Дай угадаю… У прошлого хозяина твоего бота?

– Ты абсолютно прав, вот только то, что он может работать без нейросети, да и псионом был прежний хозяин… странно…

– А я-то ломаю голову, отчего мне кажется всё на боте знакомым…

– Усилитель работает нештатно, но мы отвлеклись. Интеллект! А он у тебя либо был большим с рождения, либо усилитель постарался так… триста шестьдесят единиц. Это великолепный результат. Тебя раньше проверяли на интеллект?

– Если даже и проверяли, то, как понимаешь, с результатами проверки меня не знакомили. А триста шестьдесят, это как…

– Опять же, получая инфу из нета, могу сказать… прекрасно, но и одновременно ужасно… для нашего случая.

– Это ещё почему? – не понял я.

– Людей с уровнем такого интеллекта единицы и то, у них стоит соответствующая нейросеть и дополнительно симбионты. У тебя же, только усилитель, который работает кое-как и запас времени для развития. Еще пять лет! Можно, конечно, в твоём случае и в шестнадцать поставить нейросеть, но это опасно, в общем ты редкость, какую ещё поискать надо и не факт, что найдёшь. И это прекрасно!!! Для развития у
Страница 14 из 30

тебя всё есть и базы любой сложности и конфигурации усваивать ты будешь очень быстро, в разы быстрей чем любой другой разумный, а под разгоном и подавно. Но вот на этом все хорошие новости заканчиваются. На людей с таким уровнем ведётся настоящая охота корпорациями и государством. Из скудных данных, что удалось мне выловить в сети, у корпораций шансов нет… совсем…

– И что теперь делать? – я понял всю сложность возникшей ситуации.

– А что можно ещё сделать, если ты хочешь быть незаметным, сравняться со всей общей массой и не высовываться. Интеллект проверяют при установке нейросети и вписывают данные в твой личностный чип, по-другому электронный паспорт, который выдаётся один раз на всю жизнь. Внести дополнения в него можно, но вот убрать информацию, ну никак.

– Но мне-то, что делать?

– А вот как раз усилитель может не только, оказывается, увеличивать твой личный индекс, но и маскировать его, как кстати и твои метрические характеристики. Если будут тебя искать, а искать тебя будут, то у желающих поближе с тобой познакомиться на руках обязательно окажутся необходимые данные.

– Вывод?

– Прятаться среди общей массы, немного изменив метрику и полностью скрыв интеллект. Пока оставим общепринятый, не более семидесяти пяти единиц. Перед установкой нейросети, или получением паспорта, так, кстати, тоже можно, нейросеть к установке не обязательна, а все расчёты и работу можно проводить через, либо комкар или компьютерный планшет, можно слегка увеличить интеллект. В этом случае, конечно, на высокооплачиваемую работу сложно будет устроиться, а вот попасть на космический челнок и срулить из системы в понравившуюся тебе Империю, в то же Содружество на постоянное место жительство, легко.

– Сколько по времени займёт эта операция? – уточнил я.

– По времени немного, нужно только твоё согласие на внесение изменений в работу усилителя. Попутно проведём более углублённое исследование организма. Смущает меня сам факт того, что оборудование, стоявшее у псиона, причём большого ранга, спокойно уживается и с твоей нервной системой, совершенно не конфликтуя с ней. Странно, очень странно. И ещё удивительнее, что оно работает без наличия нейросети. Такое, в принципе невозможно…

Вот тут я не на шутку испугался. А ведь родственничек, с лёгкой руки родного отца, мне блок внешнего управления вживил, вот только случай сбил все его настройки и закладки. Ай ай ай, ну и дядя Сиви!!! Ай ай ай! Как нехорошо так поступать, да и отец… он что, не рассматривал такую возможность, или я точно должен был пойти в расход? Тогда почему спасся я, а не он??? Вопросы, ответов на которые нет! Может и правда, глянуть, что творится на старой Родине… интер есть… но приступ отвращения от одного воспоминания скрутил живот. Вот только этого не хватало. Всё-всё… продышаться… …великолепный ужин. Куски прожаренного мяса, гарнир, салаты трёх видов и нежнейший аналог напитка Валенджи в простом пластмассовом одноразовом стаканчике. Я научился пользоваться кухонным синтезатором. И правда, лёгкий в управлении и наличие нейросети для управления им, совсем не обязательно. Память планшета увеличенная и туда скидываются все добытые инструкции с нета и из руководств по эксплуатации изделий, установленных на боте. А то, что инструкций на них нет в инете, и не удивительно. Тем-более, оборудование бота – это эксклюзив, цены не имеющий, потому что созданный в единичном экземпляре. Ай да дядя, где он только смог достать такое сокровище и потом взять и отцу его для меня подарить, не иначе рассчитывал через закладки в моей голове вернуть утраченную выгоду в скором будущем.

Спать в этот раз я улёгся в медкапсуле, рассчитывая завтра ещё раз перебрать доставшегося мне дроида и руками пощупать его АКБ. Планировал, но ни завтра, ни послезавтра сделать это мне не удалось…

* * *

– … Дэн, очнись, Дэн!!! – громкие крики врывались в сознание, вытесняя непонятную вялость и сонливость. – Очнись, Дэн, Дэн очнись! – не переставал доноситься сквозь вязкую субстанцию в голове визгливый приглушённый голос. Постепенно стали прорываться воспоминания последних дней…

Почему Дэн, какой ещё Дэн?

Я наследник Престола, я наследник…, вот только какого престола???

Рука, как не моя, вяло приподнялась и не спеша приблизилась к лицу… я спал… я долго спал… сколько долго… пройдя пальцами по выпирающим скулам… это не я!!!!

Защипало в районе шеи… успокаиваемся…

Но сознание не отключилось. Жив…, но кто жив? О как!!! Какие интересные вопросы поднимаются…

– Дэн, ты меня слышишь?

О Тоха меня зовёт! Тоха?

И тут я всё вспомнил…

– Что случилось, Тоша!

– Фух, испугал как!!! Вторую неделю дозваться не могу. Усилитель скинул последнюю закладку, а потом вошёл в конфликт с твоим я… я не знаю, как это произошло. Всё шло быстро и штатно и вдруг задержка. Уровень интеллекта замаскировать удалось легко, а вот метрику… теперь у тебя в родственниках имеются и Дварфы причём родственнички не из последних. Увы, генный код переписан.

– А аналоговый остался? Он доступен?

– Для тебя да, для посторонних-нет. Без кода он не откроется.

– Какого кода? – испугался я.

– Твоего настоящего имени, произнесённым тобой лично…, как себя чувствуешь?

Я прислушался к себе. Вроде, ничего не болит. Вот только живот спал и общая слабость. И оброс я сильно. Не шутка четырнадцать дней, не вставая с постели.

– Неплохо, но есть хочу.

– И не удивительно. Капсула тебя только поддерживала, а вот лишнего… Вставай, если сможешь. Помочь, увы, некому. Кстати, Михась полностью отключился. АКБ сдохла окончательно.

– Этого и следовало ожидать, вот только не пойму, почему прежний его хозяин, АКБ ему не заменил?

– Не знаю и предполагать ничего не буду и без этого дел много. Ты всё помнишь, о чём мы говорили?

– Да, только сроки немного сдвинем. Отъесться мне и окрепнуть надо… пару дней, а пока в инете посижу, АКБ своему Мишке поищу. Уверен, понадобится он мне…

* * *

Третьи сутки не отхожу от экрана компьютера. Возможности нейросети мне недоступны, ввиду её отсутствия у меня, а также других аналогичных устройств, работающих на принципе симбиоза с мозгом. Остаётся компьютер… старая проверенная вербальная система общения через органы чувств… старая, но такая же эффективная, пусть и не настолько, как возможности нейросети. Столько полезной информации удалось собрать… Тоха ищет по моим подсказкам, а я уже обдумываю полученную информацию, а вот её…

Всё новое для меня, оттого и интересное, и я постоянно отвлекаюсь от основных тем на всё любопытное, что выскакивает на экране в виде дополнительных окон. Тоха называет это спамом и пренебрежительно предлагает удалять, не теряя времени на ознакомление. Но я…, а я не могу, мне всё интересно и вот только сегодня, спустя трое суток, из которых я спал от силы часов шесть, понял, что дальше так продолжаться не может… этот поток просто сожжёт мне мозги и как бы мне ни помогал Тоха, результат окажется тот же. Теперь отдых-восстановление в медкапсуле, а завтра уже вдумчиво пройтись по всему тому, что для меня отобрал мой электронный помощник, надо обдумать всё то, что он посчитал важным, а пока поздний ужин и отдых…

– … Ты, как одна большая птица, пытаешься, испугавшись опасности,
Страница 15 из 30

спрятать голову в песок, тем самым представляя, что раз сам не видишь проблемы, то и она тебя не заметит, но это не наш метод. – Тоха очередной раз высказывает своё неудовольствие моей позицией по бывшей Родине. – Тебе от этой проблемы уже не уйти. Ну, никак. Сам посуди. Счёт во всемирном банке с гигантской суммой, на который, кстати, не только поступают значительные средства, но и каким-то образом, снимаются немалые суммы. Мной сделан запрос… – в единственном помещении капсулы повисла тягостная тишина. Тоха вновь пытался втянуть меня в ненужную мне полемику…, но вопрос интересный и я не выдержал.

– И?

– Траты производит государственная компания, официальный представитель Имперской службы безопасности… и траты ведутся только на закупку вооружения или сопутствующие военные товары, а так же на организацию работ по их производству. Но даже такие интенсивные траты не могут превысить поток поступающих средств. И ещё…

Я конечно удивлён, но мне-то какое дело куда и на что тратит деньги служба безопасности Империи и военные, но что-то было такое в тоне Тохи…

– И что опять?

– Твоё безразличие к своему прошлому, а теперь и будущему, меня сильно волнует. Сперва ты наплевательски принимаешь решение забыть семью и Родину, а потом решаешь сломя голову броситься в кромешный мрак дна рабовладельческой цивилизации, совершенно не представляя тех возможных последствий, которые могут произойти от такого необдуманного решения.

– Почему же, необдуманного? – усмехнулся я – как раз думал я над этим много, но вариантов других у меня нет. Или я тут с тобой, в относительной безопасности, провожу время, постепенно превращаясь в комнатного монстра. Да-да монстра. На меня уже действует эта скованность в движении и постоянный контроль над собой за тем, чтобы, забывшись, не поднять голову и не расправить плечи. В этом случае наказание следует незамедлительно-бьюсь головой о потолок или стеклянный фонарь бота. Мне простор нужен. Свежий воздух… свобода, а тут очередная тюрьма…

– Ну, в чём-то ты прав – протянул задумчиво Тоха. – а что там про планы…

– Пока никаких планов нет, одни выводы из обдуманной информации, которую ты для меня успел собрать. – я воздохнул, задержал дыхание, и, выпустив воздух сквозь сжатые зубы, продолжил – Я отдаю себе отчёт в том, что возможность сгинуть в этих железных джунглях большая, но и не идти туда, не могу. В другом слое местного общества я не проживу и часа.

– С чего ты взял? – удивился Искин. Именно он выдвинул идею высадить меня ближе второго яруса, где присутствовала более щадящая система местного жизнеустройства.

– Не пронимаешь?

– Нет!

– Там начинает действовать закон. Закон, понимаешь! Правила, традиции, инструкции. Все блага человечества строго регламентированы определёнными правилами. И первым правилом, с которым мне придётся там столкнуться-документы. Паспортный контроль, а у меня удостоверения личности, как ты понимаешь, нет.

– Тебе нет восемнадцати лет! – проблеял Тоха.

– И что?! Его заменитель должен быть, а вот его-то у меня, как раз, нет. А там действуют полиция и система тотального контроля городской территории. Ты же читал в интернете на форумах рассказы местных. Да мне там без бумажки не прожить и часа.

– И ты поэтому предлагаешь низовой вариант. Убийцы, насильники, бомжи и чего похуже…

– Убийц и насильников хватает и в высших эшелонах общества, а там просто люди, которые не смогли найти себя там, наверху… у них свои законы и понятия, и поверь, из той информации, что мне удалось выудить из нета за эти дни, эти законы более человечные…

– Хорошо, убедил. Там, и правда, легче получить документы. Но легче, не значит, что проще. А про безопасность я и вовсе молчу. А потому тебе надо срочно решать вопрос с Михасем. Доступ и ключи к системе управления у тебя теперь есть и в твоих похождениях, я в этом уверен, эта железяка лишней, точно не будет.

– Я тоже об этом думал и подобрал кое-что, вот только цена….

– А что цена??? – не понял Тоха.

– Стоимость акидовой батареи для супер девайса дроида поддержки десантного подразделения Атаранского производства стоит, как полновесный робот-уборщик местной сборки. А это без малого пятьсот двадцать кредитов и это не считая доставки.

– А доставка по времени сколько?

– Неделя…

– Ты уверен, что батарея подойдёт? – голос Тохи, слышимый из динамиков, буквально сквозил сомнениями.

Я пожал плечами.

– Сам удивлён. Видно слова, что всё новое, это хорошо забытое старое, имеют под собой солидные подтверждения. Всё, и размеры и выдаваемое напряжение идентичные и даже штекеры разъёмов один в один, вот только мощность в десять раз у новой разработки больше. Современные технологии! Одной зарядки, согласно сделанным мной расчётов, хватит при интенсивном использовании, включая пиковые нагрузки, минимум на пару лет. Вот только цена…

– Да, цена кусается, но мы отвлеклись. Всё-таки я считаю, что ты не должен дистанцироваться от своей Родины. Пускай, пока ты туда не собираешься, но новости о ней знать должен, тем более они касаются тебя напрямую, и думая, что узнав их ты сам станешь ещё более осторожней и осмотрительней.

– А что там может меня касаться? – не понял я.

– Всё… Ваше Величество…

…Ох, ничего себе расклад!!!

Весьма странные выводы сделал из всего, что смог накопать о моей Родине, Тоша.

Я-Император!!!

Ха-ха-ха… …но осадочек остаётся.

Поразил особенно видеоотчёт о начале инаугурации моего брата… Последние кадры явно вырезаны операторами, но на просторах нета удалось найти продолжение, весьма непродолжительное и кровавое.

Гибель родственников меня не смутила и не вызвала никаких чувств, может только чувство досады и непонимания ситуации.

Как ни старался, но прямых доказательств своей правоты, Искин откопать не смог, только косвенные улики и то из разряда сказок легенд и догадок. То про особенность императорского рода много информации накопал, то родство с аграфами доказал, что в принципе, никем не отрицалось, то принялся разбираться в причинах неприкосновенности моего звёздного дома. А ведь и правда, странно… за тысячелетия истории ни одного нашествия завоевателей, включая извечных врагом человечества – архов. И старшие расы, известные своей нетерпимостью к любому свободомыслию, никакого веса в Империи не имеют, и вот как раз это меня больше всего и напрягло…

– … Ты пойми, Дэн. Тебя будут искать все… и враги и союзники. Друзей у тебя, по определению, быть не может, понимаешь? Всем от тебя что-то надо будет и это что-то совсем не мелочи и, самое главное, всем нужен будешь ты сам, чтобы через тебя ввести в род императоров, свою линию родства. Ты разменная фигура, но вот жертвовать тобой никто не рискнёт…, а вот контролировать…

– Дядя Сиви уже свою попытку сделал… – я машинально почесал себя рукой за ухом.

– Да, и думаю не последнюю. Он из всех самый опасный, ибо совершенно не заинтересован в твоём благополучии, но пока он думает, что его закладка жива, тебе ничего не угрожает… с его стороны.

– Ты так пока и не доказал, что… что именно я… Император…

– А у меня и нет такой цели, да и при тех сведениях, что у нас с тобой есть на руках, это сделать невозможно, но вот сомнения тебе в душу, я посеял.
Страница 16 из 30

Помни, по тебе ничего не ясно… каковы мотивы твоего спасения… почему отец, будучи Императором, пожертвовал жизнью спасая тебя, хотя при жизни совершенно не жаловал? Одни вопросы, ответов на которые, у нас нет. А потому, стоит к своим планам отнестись очень ответственно и серьёзно, а теперь давай приступим к планированию… операции.

Глава вторая

Утренние сумерки.

Пасмурно… и туман… липкий и противный… и пробивающий сквозь утреннюю дымку багряное зарево местного светила. Восход!!! Завораживающее зрелище!!! И как это может сочетаться?

Местный воздух полон запахов и не все они приятны, скорее даже наоборот— отвратительны. Перемешано в воздухе всё: и запах технических жидкостей, сочащихся кое-где из сочленений огромных корпусов боевых машин, нашедших на этом поле свою последнюю стоянку, и кое-чего похуже… канализации, притом открытой. Корабли получили тут свою последнюю стоянку, нет, не вечную, может когда-нибудь и до них дойдут, но вряд ли. Горы наваленного металлолома, состоящего из корпусов различных кораблей, поражали воображение. Земли почти не видно. Нижние предшественники космических трупов, под собственным и дополнительным весом наваленных за последние столетия кораблей, погрузились под землю, продавив грунт и теперь образовывали просторные многоэтажные подземные сооружения. Но я пока пробирался по верхним этажам сваленных навалом бывших покорителей космического пространства. Многие корпуса имели пробоины, что может говорить о том, что в мире весьма небезопасно, а количество сваленного здесь военного металлолома подтверждали мои выводы на все сто.

Скорость передвижения оставляет желать лучшего. На планете нормальная сила тяжести и перегрузок не чувствую, но тело, долго пролежавшее в восстановительной медицинской капсуле, несмотря на все мои попытки поддерживать форму в норме, ослабло и в результате плохо слушается. Поняв, что так к посёлку я доберусь только к вечеру, решил спуститься на нижний этаж, тем более мне пару раз попадались участки между металлическими стенами лабиринта, с выходами на нижние этажи…

С Тошей мы проработали три варианта маршрута, из которых второй я и решил воплотить в жизнь…

– … На экране ты можешь видеть основной маршрут. Понимаю, что постоянно держать перед собой планшет, чтобы сверяться небезопасно, тем более руки, по возможности, тебе надо будет держать свободными, но других вариантов нет. Пути тебе около десяти километров. Всего, но там не просто пересечённая местность, которую даже из космоса просмотреть в деталях нельзя, там будет бег с препятствиями, причём с большим количеством удобных мест для устройства засад. Анализ поверхности я сделал, а вот дальше сам, по обстоятельствам. Но постарайся по поверхности, по самому верхнему этажу этого нагромождения пройти максимальное расстояние. Так будет безопасней…

Выйти на второй этаж пришлось раньше. Переходов между корпусами пока нет… большой разрыв… поневоле приходится опускаться на землю… почти на землю.

Проголодался. Почти два часа в пути, а прошёл по ощущениям всего ничего, будь прокляты эти препятствия. Голод, но на это у меня есть отличный козырь. Прекрасный аппарат, встроенный в спасательном боте, его волшебный картридж и программы вместе способны творить чудеса… кулинарные. Почти пара буханок хлеба ломтиками, куски жареного мяса, ещё тёплого, не успевшего полностью остыть. Нарезка колбас и карбонатов. Всего наготовил себе в путь на неделю путешествия-столько я отмерил себе на эту авантюру. И, наверное, предвкушение будущего пира и притупило осторожность и чувство опасности и последующий удар парализатора стал закономерным наказанием за мою глупость. Оцепенение, онемение конечностей и ехидный голос, раздавшийся немного сверху с правой стороны…

– Попался, красавчик…

* * *

– … Они… они оборзели!!! Слышишь? – громила Вес возбуждённо шептал почти в ухо своему вечному напарнику в таких походах.

Сегодня не простой выход в ничейные территории металлических трущоб. Сегодня у них особый заказ. Особый и денежный. Мистеру Серди Каву мало простых развлечений, ему подавай теперь охоту. Охоту на людей. Когда-то это были может быть и люди и даже сейчас многие могут похвастаться гражданством великой Империи и даже предоставить соответствующие документы, но по факту эти ничтожества хуже официальных рабов. Грязные, вонючие тени, подобия людей, крысы подземелий, иногда выбирающиеся погреться на солнышко, вот в этот момент и подлавливают их на поверхности любители экзотической охоты. Но есть у этих жертв, нет не так, не жертв, уж больно агрессивны эти человекообразные, это добыча, ибо за свою свободу, обычно, они собирают неплохую дань, и Вес это хорошо знал. На его теле, не смотря на прекрасную защиту и дорогую амуницию, есть шрамы, напоминающие загонщику, что расслабляться на работе очень опасно, смертельно опасно. Вот и пытался передать своё возмущение поведением очередного золотого мальчика, которого потянуло на запретный плод…

– Прекрати. – в ответ прошипел Кеш – Серди уже сам не рад, что взял с собой этих золотоголовых. Но отказать их папочкам он не мог.

– Но мог бы тогда и больше охраны взять.

– Он и сам это уже понимает и собирался вернуться, но эти без трофея назад идти отказываются. Им весело…

– Им страшно весело… лишь бы на чёрных мы не нарвались…

– Не накаркай, говорливый, вон лучше, тепловизор проверь…

Молчание.

И через мгновение опять возбуждённый шёпот.

– Есть контакт. По засветке-человек. Фон здоровый, что само по себе странно. Направляется в наш сектор. Но засветка показывает, что объект передвигается по поверхности. Вектор направления странный. Если сделать предположение, наша жертва держит путь из зоны Кеста, а там…

– Фон радиоактивный, отсек зачистке ещё не подвергался… да, странно, думаешь мутант?

– Не исключено. Всё, переходим на общение через нейросеть. И боссу инфу скинь. Наконец-то чистую засветку поймали, а то вокруг, судя по этой высокотехнологичной железяки, одни крысы ползают.

– Босс заинтересовался, дал команду на захват. Ликвидация отменяется, молодёжь тоже участвует. Им пообещали показать настоящего мутанта, они аж писаются от восторга.

– Они что…, мутиков не видели, что ли.

– В родной среде обитания, нет. И смотри в оба, муты, это опасная дичь, от неё всего можно ожидать, это тебе не местное отребье, на них, говорят, даже псионика по-особенному действует. Что заметишь странное-вали наповал сразу, без раздумий. Лучше по башке получить, что перебдели, чем крысам на корм пойти. Всё… отсчёт… действуем. Клиент рядом… и засветки крыс рядом. Их, похоже, тоже на кровавый пикничок потянуло… Вижу силуэт… Одежда на лохмотья не похожа… Согласно показаниям сканнера… мужская особь, возраст до 18 лет… из оружия парализатор… вроде… Самоубийца… Точно мутик, с такой игрушкой по лабиринту лазить… Работаем…

* * *

– Что там у тебя?

– Гопники порезвиться пришли. У них с собой даже туристы есть. Кто-то из лощённых, уж больно чистенькие и оснастка соответственная. Вон у того белобрысого, винтарь тысяч на тридцать кредов, не меньше, и это по нашим низким расценкам. Но взять всех не получится. Троица Мохнатого Серди. Да и сами упакованы по
Страница 17 из 30

высшему… богатые супчики, но шанса у нас нет, положат всех. Гест передаёт, что в состоянии вынести одного, или на время двоих, но не более минуты. Упакованы гости серьёзно, наскоком не взять.

– Они сканером пользуются. Нас не засекут?

– Вот поэтому Гест и не может удерживать сознание больше чем двоих противников, он нам метки на крыс сменил, но сил фокус отбирает много. Ещё полчаса и уходим, если эти раньше не уберутся отсюда.

– Ты смотри, засуетились, с чего бы это? Снизу точно никто не полезет, неужто поверху самоубийца очередной прогуливается?

– Похоже на то. Вот смотри, уже роли на охоту распределяют.

– Сколько их всего?

– Семеро и похоже, что трое туристы, но экипировочка у них…, эх!!!

– И не мечтай, лучше прикинь как уходить будем, если у Геста раньше силы уйдут. Такое уже бывало. Не очень хочется в дичь для туристов превратиться. Встретить этих упакованных нам особо нечем…

– Всё, тихо Фин, похоже началось…

Через пару мгновений послышался тихий шёпот.

– Как-то легко уж больно упаковали. Прохожий и пикнуть не успел, как его станнером накрыли. Стоит пялится… удивлён и сильно обижен. А мальчик чистенький и нездешний. Рюкзак у него большой чем-то забит до отказа. Вон туристы его потрошить начали. Радостные.

– А троица?

– Те по сторонам секут, опытные. Прохожего пока не трогали. Радуются. После заряда мальчик ещё сутки статую лежачую изображать будет, тем более влепили ему почти в упор, притом с двух стволов, третий турист мазанул. Вроде, собираются сваливать. Эх, какая амуниция мимо проходит…

– Внимание, Гест сообщение передал… прохожий ожил… смотри, что там?

– О, боги, кого это они к нам занесли. Малой Серди бошку чем-то острым снёс. А теперь, как в тире троицу из своей пукалки положил. Их защиту, как простую тряпку продырявил. Гест передал, чтобы выдвигались, но стволы в пол держим, чтобы этот резкий нам лишних дырок не наделал.

– А чего там наверху мы не видели?

– А туристы-нет, в этот раз мы точно с наваром будем. Прохожему одному весь кус не амкнуть, а тут мы, типа помощники, да и странный парень, явно наших реалий не знает-просветим и хабаром поделимся… по справедливости!!!

– Не-е, лучше по-братски…

– Ты аккуратней с братанием. Гест, как-то передал пацану, что мы в теме и помощь от нас была, так что осторожней и за языком следи, а малой стреляет на удивление метко, причём он и в движении и в падении палил. Так что, если нарвёшься, ты наши законы знаешь-ответишь сам, стая за тебя не впряжётся, если малой барахлом поделится, а он, я в этом уверен, жадничать не будет.

– Да понял я, понял… пошли уже, а то всё самое хорошее без нас разберут…

* * *

Пелена ярости сходила как-то рывками. Всё тело дрожало и хотелось блевать. Посмотрел на развороченный труп в неплохой разгрузке и наконец вывернуло прямо в растекающуюся кроваво-красную лужу. О сколько крови натекло и это только из этого. Не, ну хорош!

Так легко подставиться…

Первый выстрел станнера принял комбез, а вот второй закончил начатое и, если бы не подарочек дяди, то даже не знаю…. А так только волна ярости по телу прокатилась, а дальше действовал, как на тренировке.

Быстрый осмотр диспозиции-напавших всего семеро, но самыми опасными выглядят только четверо. Первого бугая, на избытках адреналина и ярости, успокоил выпустив всю обойму, бешено дёргая пальцем спусковой крючок вырванного из потаённого кармана верного игольника. Прошил шею бугаю, словно очередью, начисто срезав голову бедолаге. Потом, почуяв опасность, ушёл в кувырок и уже в падении влепил ближайшему из троицы охраны порцию разрывных подарков в область неприкрытого паха. Крик несчастного, даже в этом состоянии, пробрал меня до печёнок. Это не симулятор…

А вот потом непонятное произошло.

Парочка дальних жлобов на мгновение застыли на месте удивлёнными фигурами, совсем как я недавно. Но мысль крутанулась быстро, ровно столько времени, сколько понадобилось, чтобы отбросить пустую обойму и вогнать новую, и уже бросок к начавшей движение паре. Выстрелы слились в очередь и результат – развороченные тела жмуров.

Мутит. Во рту кака и трясёт. Это точно не тренировка, а крови-то сколько!

Ещё трое, что копались в моём мешке так и стоят, не отпуская его из рук, а вот теперь и вами заняться самое время. Вам разве не говорили, что чужое трогать вредно для здоровья?!

Так, а это что за движение в виднеющемся провале на месте маршевого движка одного из корпусов?

Поднятая рука в примирительном жесте. Пушка смотрит стволом в пол. Ох и древняя штукенция. Пороховой помповик, да с ним только на крыс и охотиться, а главное очень шумный. Похоже, вот и помощники. В голове ясно пронеслась картина застывшей на мгновение пары дюжих охранников, что развороченными кулями сейчас валяются у меня за спиной. Ну, спасибо…

– Лихо ты их! – произнесла чумазая физиономия. Весело скалясь и демонстрируя открытую беззубую улыбку. Вот эта улыбка и подействовала словно лекарство. В ответ рот сам растянулся в блаженной улыбке.

Жив!!! Я жив после первого серьёзного столкновения. Я смог уложить нехилую банду, пускай и не без помощи извне, хотя той помощи и было то… и что за помощь такая, что осязать её невозможно. Но она была, и я её почувствовал и именно от этих теней, что сейчас сноровисто вяжут слабо скулящую троицу, попутно освобождая её от совсем ненужных им вещей, включая одежды.

– Этот успел послать SOS. – вывел меня из размышлений тихий голос, раздавшийся над самым ухом.

Я вздрогнул и осмотрелся. А народу-то прибавилось. Человек десять шустро грузили на носилки трупы и споро затаскивали их в открывшийся провал зева старого корабля.

– Самое надёжное место при засаде. Пошли, малой, сейчас тут гости будут, и они будут очень злые…

– Кто?

– Папочка одного из этих – мой собеседник махнул рукой в сторону связанных испуганных парней. – а с ним ещё около сотни чуваков типа этих – уже рука указывала на четвёртые носилки, что исчезли во внутренностях огромного остова старого корабля. – пошли, тут опасно оставаться. Все вопросы потом, когда доберёмся до безопасного места. Микки, минируй тут всё… сколько их тут ляжет меня не волнует, но за нами они пойти не должны. Кач… отключил их девайсы и блокировал сети?

– Всё сделано Валеса, не в первый раз, а трофеи в этот раз… – парень аж зажмурился от удовольствия…

– Они не наши, а нашего гостя – опустил его на землю номинальный босс – Уходим…

– Но он же поделится… – раздалось в спину осторожное предположение…

* * *

– … Это Отброссити! Добро пожаловать…

Я сидел на удобном диванчике в кают-компании корабля "С" класса Атаранской Империи трёхсотлетней, примерно так, постройки и пил весьма неплохой кофе, прикусывая печеньем из моего подготовленного рациона.

– Продукты и чистая вода, вот основной бич местного общества. Канализации нет и в помине, а утилизаторы или переработчики отходов нам не по карману, как и большинству из местных. Оттого антисанитария и плохой экологический фон, прибавь сюда технические выбросы и повышенный радиоактивный фон, короче рай! Но жить надо и люди живут. Мы одна из многих групп объединившаяся, чтобы выжить в этих условиях. Промышляем, как и все разбоем, но в рабство никого не продаём. Принципиально. Мы "Чёрная
Страница 18 из 30

Стая" и я её номинальный вожак, зовут меня Валеса. Почему номинальный? Потому что командую только на операциях, в остальное время ребята свободны, как птицы. С нами считаются, наших в посёлках не трогают, знают, мы не беспредельничаем, но если кого из нас обидеть…

– То, что? – уточнил я.

– Обычно обидчик становится трупом. Так быстрей до местных доходит. По сути, мы молодёжная банда, но с устоями и принципами.

– Ну, если вы не продаёте пленных в рабство, то куда деваете?

– Продаём военным. А это не рабство и для большинства возможность выжить и подняться в этом мире, если повезёт, конечно. Но сгинуть в этих трущобах, ещё легче. Есть, конечно, и одиночки, кто сами по себе. Ковыряются в кораблях, тащат на барахолку, кто чего найдёт. Есть технари, те уже более прагматично подходят к проблеме поиска денег. Работают, конечно и заводы, но о свободе там можно забыть. Тяжело, требований много и платят мало, но стабильно.

– А технари ваши, как тогда?

– Курочат железо. Даже болты продают и гайки, но это по крупицам. Я в этом не спец, тебе вон лучше Кач расскажет. Он одно время технарил, пока на банду Чука не нарвался. Теперь в одного даже в Сити не появляется, боится.

– Ага, я у него Сили увёл, так он до сих пор бесится!

– Кто это – Сили? – удивился я.

– Рабыня, а теперь наш штатный медик.

– Понятно.

– Если понятно, то идём дальше. Ты сам определишься, с кем держаться будешь. Даже одиночки и то свой клан организовали, хотя так и шлындают по лабиринтам одни. Тебе же…

Я внимательно смотрел на этого прожжённого интригана. Лет тридцать можно дать с натяжкой. Лысый череп, ячменные глаза и вечно голодный блеск в них, то ли приключений за свой век мало повидал, то ли есть хочет постоянно. Не понять. Сам сухой, как черенок от лопаты и такой же нескладный, но жилистый одновременно, не согнуть. Ребята ему под стать и девчата тоже. Всего в стае человек двадцать, включая детей и двух стариков. Что характерно, все чем-нибудь, но вооружены…

– Тебе нельзя прикасаться к вещам банды этого ублюдка Серди, если хочешь спокойно дальше жить в Сити и вообще в столице. Нам терять нечего и туристов мы разыграем. Папаня одного из них поджарился сильно, когда попытался отбить чадо по горячим следам. Встретили, как полагается и потерь не понесли, а на кладбище появился новый современный бот. Но забирать его не будут. Мы его уже весь вынесли. Папане удалось уйти, вернее мы дали ему уйти.

– А зачем? – не понял я.

– А кто нам деньги платить за этого малолетнего ублюдка, будет? Ладно наёмники, у них судьба такая, сами выбрали, за них денег не срубить. Так, экипировка и всё оружие с электроникой, но тут совсем другие деньги, правда, время больше на получение потратить придётся, но ничего, мы не торопимся. Так вот, моё предложение такое: по цацкам нам Кач расклад даст, что можно без проблем тебе самому таскать, а что лучше скинуть, и куда скинуть, скажем, где точно без палева и где вопросы по происхождению товара задавать не будут. А вот остальное только по реализации.

– Что остальное? – снова не понял я.

– Вот человек непонятливый. Ты четыре трупа соорудил, а грамотно подготовленное тело, даже расчленённое, тоже денег стоит, а не только на котлеты идёт.

И тут меня вырвало. Шутник, сука…

– Ты смотри, какой впечатлительный! Привыкай к местным шуткам, а то ни в одно приличное общество войти не сможешь. А, не парься, уж пару уборщиков-дроидов у меня найдётся, а если серьёзно, то если в течении часа располосовать тело, барыш получается очень приличный, чем, кстати, спасённая Качем Сили и занималась. И теперь у нас несколько контейнеров с симбионтами, конечности неплохие есть, нутро не порченное. И натуральное всё притом. Так что, денег помаем по полной. Кстати, папашам этих оболтусов тоже отправлено предложение купить чад по частям. Так что уверен, после вчерашней демонстрации, с деньгами проблем не будет. А знаешь, что самое ценное во всём этом?

– Оружие? – предположил я, так как рассмотрел несколько неплохих стволов у троицы.

– А вот и не угадал – нейросети, что стояли в головах Серди и его людей. Вот там, точно, на сотни тысяч, если считать и информацию, главное теперь с покупателями не продешевить.

– А что, покупатели будут?

– Тоже мне сказанул, будут! Они уже в очереди стоят. Но пока Сили всё не откопирует, не отдам, и так мы отвлеклись из-за вводного инструктажа, который я тебе так красочно провёл. Он, кстати, тоже денег стоит и немалых. Так всё красиво и в красках рассказать о жизни в Сити. Дорогого стоит!!! Теперь, переходим к нашим баранам. Экипировка броская тебе досталась от туристов, ею лучше не светиться, поэтому этим мы займёмся, как и трупами с пленниками. Тебе Кач, из доставшегося, отдаст почти весь электронный лут. Мы только почистим его, чтобы не смог никто на тебя выйти. Совет, себе не оставляй, скинь у барыг, а себе приобрети новый, с документами.

– Так у меня нет документов.

– Не проблема. Идёшь в банк, найдёшь в городе, туда от нас подземка ходит. При открытии счёта в банке затребуют документы с метрикой, а если у тебя почему-то их нет, предложат получить и тут же проведут снятие метрики и отправят в паспортный контроль. Если на тебе висяков и мокрух нет, и ты не числишься среди беглых рабов – пару мгновений и ты гражданин Империи. Всё просто, были бы деньги. Интеллект пока не проверяют, до возраста, но метрику в обязательном порядке.

– Я её знать буду?

– Только выводы, а вот весь расклад только в МВД.

Я задумался. Риск угодить в переплёт с этой метрикой велик, но и без документов много не набегаешься, а тем более в городе. Шанс, что меня обнаружат, велик, да и Тоха предупреждал, но он ведь сам говорил, что изменения введены в мои данные, а реальные только с моего согласия снять удастся. Только ведь не всё так просто. Имя-то я себе придумал, а вот остальное… Х-м… Дэн, а дальше? Но об этом подумаю потом.

Мой собеседник, видя, что меня заклинило в раздумьях, с ухмылкой посматривает на меня и при этом что-то жуёт и это что-то, вот зуб даю, из моего мешка вытащил. Но ладно, будем считать это платой за вводный инструктаж, который он мне проводит. А теперь…

– С метрикой проблем не будет. Но меня интересует, как деньги положить. Банк со мной нянчиться будет при какой заявленной сумме?

– Молоток, соображаешь. Начальная цена, с которой с тобой будут ещё разговаривать, для нашего захолустья, что говорить, планета не центральная в Империи, колеблется в пределах пяти тысяч кредов. Для большинства местных, что обитают в Отбросссити и подобных посёлках, сумма неподъёмная, но у тебя будет к концу месяца в десятки раз больше. Вроде неплохой задел, правда?

Я ошарашено поглядел на чела. Чего-чего, а о таких суммах я и не мечтал!

– Но вот тут начинается самое интересное. А чтобы до тебя лучше дошло, позовём-ка мы специалиста в этом вопросе – и, повернув голову, Валеса громко крикнул – Кач, подойди! Нужна твоя консультация. И Дэн печеньем угощает, а ещё у него мясо прекрасно сготовленное. Только вот никак разобраться не могу, чью тушку мы сейчас доедать будем. И ребят зови. Малой столько на себе тащил, ему приятно будет, вес у мешка в разы уменьшится, а нам польза. Хоть он и молчит, как рыба, кого поджарить успел по дороге, хотя и про дорогу молчит, но нам ведь всё
Страница 19 из 30

равно, мы ведь не гордые и неизвестное пожуём, главное, чтобы питательно и вкусно было, и на пользу.

Вот гад, все мои запасы, что я наготовил на неделю, ща схрумкают.

Но, не оправдывая ожидания главаря я возмущаться не стал, особенно когда увидел лихорадочный голодный блеск в глазах шпендика, с метр ростом в длинном старом халате неопределённого цвета.

Пусть ребята нормально поедят, а мне и так средств перепало, наемся, вот только что-то же имел в виду Валеса, когда говорил о каких-то подводных камнях, связанных с моими будущими деньгами.

И, словно подслушав мои мысли, местный начальник, раздав из моего мешка припасы сидящим на чём попало людям, весело скалясь, продолжил трепаться в том же ключе, что и раньше, то есть инструктировать меня.

– …Деньги, и правда, даже для города огромные. Твой процент по основным барышам равен пятой части. Прости, но там работы с ними будет много. А вот цацки все твои, на них мы претендовать не будем. Можем помочь с реализацией, чтобы ты сам не мучился и процент божеский, всего десятка. Устроит?

Я, молча, кивнул. А чего жадничать, когда тебе предлагают помощь, вот только странно, почему предлагают, а не просто отберут.

– Молодец. Я же говорю, ты стоящий пацан. Такие нам нужны, но сам решишь с кем будешь, я не настаиваю. Итак, на чём остановились. Ага, на барышах. Туристы и "мясо" пойдут по высокой цене. Это редкость и эксклюзивный товар, потому что полностью криминальный. Пусть тебя это не волнует, ты всё равно никак в этом не засветишься.

– А туристы? – не понял я.

– Им мозги уже промыл наш спец. Не беспокойся. Три дня до случившегося уже вычеркнуты из их жизни, причём всё с гарантией. Слабые в ментальном плане оказались. Нам повезло, иначе пришлось бы кончать, хотя Сили и в этом случае нам смогла бы прибыль добыть своими золотыми ручками. Но повторюсь, нам повезло. Итак, с них двадцать процентов твои. А это, я скажу, немало, если учесть и головы наёмников. Предварительная договорённость уже достигнута, могут, прям сейчас забрать, но я хочу всё скопом сдать, чтобы по мелочам не бегать. Теперь оружие, экипировка и электроника. О первых двух из перечня я тебе уже говорил, связываться напрямую с ними тебе не стоит. Мы сами пристроим, свой процент заберём, остальное твоё. А вот электроника вся твоя. Кач, ты её почистил?

Весёлый парнишка, не отрывая ото рта руки, что-то сдавлено промычал. Видно, уж больно большой кусок в рот засунул и прожевать не успел. Но через пару мгновений от него донёсся весьма отчётливый ответ, который с трудом, но расшифровать удалось.

– М-да… чав-чав… я усё… чав-чав… успел…, но – судорожное сглатывание или проглатывание, как сказать правильно не знаю и напоследок через пару бульканий, сидящая рядом с парнем девушка сунула ему в руки пластиковую бутыль, раздался довольное – Фух!!! – и вполне нормальным голосом товарищ Кач продолжил – Цацки для нас почти все бесполезные. Даже я их настроить не смог в этих условиях. Хотя, очень дорогие. Очень. Тебе, Дэн, я тоже не советую их использовать. Без программного обеспечения это металлолом, хотя и дорогостоящий. В посёлке найдутся специалисты и оборудование, позволяющее провести прошивку, но тебе, если ты хочешь остаться для копов чистым и спокойно по Сити бегать, лучше его не трогать. Данное оборудование сделано на заказ. Отморозков у нас хватит, кто-то, конечно, позарится, да и прежним хозяевам его загнать можно. По кругу если брать, по ценам салонов, распространяющих такие девайсы, то сумма очень внушительная получается. Под половину ляма, но мы такие деньги вытащить не можем. Максимум пятую часть. И то, сомневаюсь. Что совсем неплохо. Из чистого, с чем можно пойти к Дяде Ханину, есть отличные блокираторы и считыватели. Их можно и себе оставить, но привязать их к документам, чтобы пользоваться в городе, не получится. Опасно. Вычислят. Понял, Дэн?

Теперь уже я, жующий, промычав что-то положительное в ответ, кивнул головой.

– Тут босс что-то о деньгах распространялся. Продолжу его мысль, пока он жует и рот у него занят. Почему доставшихся денег с одной стороны у тебя много, а с другой до неприличия мало? Отвечаю. Тебе по виду лет тринадцать-пятнадцать. Ещё три-пять лет и надо будет выходить во взрослую жизнь. Ставить нейросеть, и определяться, а кем ты собственно будешь. А вот тут уже и начинаются проблемы. Государство предлагает тебе много, но и потребует в ответ… всё. Если покажешь хороший результат при проверке интеллекта, то тебя просто купят корпорации или госорганы. И не отбрыкаешься. Создадут такие условия, что придётся выбирать, но только между ними. Армия – такой же расклад. Вроде и условия предлагают изумительные, но зная нашу агрессивную политику, я имею ввиду, Империи, в войсках долго не живёшь. Совсем. Из нашего Сити можно попасть только в "мясо", а доживёшь ли до повышения или до дембеля, это вопрос, а потому… – Кач взглянул на свою подругу, которая ответила на его немой вопрос, небольшим пожатием плеч. Странно! Но парень, прожевав очередную порцию мяса, продолжил. – Тут многие могут тебе всего насоветовать, но в спектре моей специфичной специальности, дам только основное и выжимки из общего опыта. Поехали. Первое, Нейросети. Они все созданы старшими расами. Все. У человеческих государств такой технологии нет. Поэтому и цены на них уж больно сильно кусаются. Во всяком случае, что приличное, я не беру бесплатно устанавливаемое дерьмо. Тебе уже сейчас надо решать, как ты будешь дальше жить, чем заниматься и уже исходя из этого, решать, куда идти учиться. А надо учиться, а не просто тупо устанавливать нейросеть и качать базы. Объясняю, почему. Самоучкам очень тяжело узаконить свои знания. Сдача проф экзаменов для них, это пытка и большие траты. Сэкономил в одном, в разы переплатил в другом. Если, конечно, рвануть во Фронтир, то смысла в академическом образовании нет. Там тебя и так проверят и оценят, но не все хотят себе такой жизни. Далеко не все. Большинство там устраивается от безысходности. Деньги, конечно, там можно быстро заработать, но, что вернее всего, можно ещё быстрее голову сложить. Поэтому ты уже сейчас должен копить на нужную нейросеть. Причём, на новую. А стоят они, ладно не буду перечитывать тебе прайс компании "Нейросеть", главное это закладки, которые всунули в них ушастые или коротышки. Тебе решать. Есть одна особенность, которую знают только специалисты, и за порог корпораций в свободный доступ она никогда не попадёт. Первоначальная установка самая удачная. Самая, все последующие ущербные, а после второй ещё и очень опасные. Процент выживших, среди тех, кто ставил нейросети третий раз, минимальный, а вот как у выживших обстоит дело с мозгами, об этом и вовсе информации нет. Она строго засекречена. Поэтому, государство и вкладывается в молодёжь. Думаешь, почему именно в восемнадцать лет интеллект замеряют? Вот. Государство, это контроль и учёт, оно на всём экономит. Лучше ему вложиться сразу в потенциального специалиста, чем разыгрывать рулетку, ну, а у кого минимальные данные, те довольствуются базовыми нейросетями, которые полностью оплачены государством для населения. И очень похоже, что таким образом государство старается вести контроль за всеми. В том числе, такой тотальный контроль ведут и представители
Страница 20 из 30

старших рас.

– И что, нельзя ничего сделать? Ведь уверен, о проблеме знают многие, неужели ничего не придумали за столько лет?

– Я же тебе говорил, что несмотря на возраст, парень с головой дружит. – засмеялся Валеса – А потому твоя задача Кач упрощается.

Парень с сомнением меня всего оглядел и выдал вердикт

– Посмотрим!!! – потом продолжил, как ни в чём не бывало – К этому я тебя и подвожу. Ты прав, выводы сделаны многими, в том числе и на государственном уровне и не только у нас в Империи. У многих государственных деятелей нейросеть отсутствует, её изъяли.

– Как же они тогда работают? – изумился я.

Кач грустно улыбнулся.

– Когда-то я был ведущим специалистом, разрабатывающим противоядие для нейросетей. Увы, с ними мы ничего придумать не смогли. Тягаться со старшими пока никто не в состоянии, но… – теперь улыбка его поменялась. Появилась злорадное, довольное выражение. – Мы сделали заменитель. Который невозможно подчинить извне. Небольшое устройство, состоящее из анализатора мыслей и передатчика. Передатчик выполнен в виде клипсы. Он, как серёжка у женщин, вставляется в мочку уха, а анализатор, как комбикомп надевается на запястье левой руки. Сейчас их, кстати, стали совмещать. Вернее, совмещали. Клипсу, кто как носит. Кто с видной стороны, а кто нет. Нервные окончания в мочке уха прирастают к микродатчикам передатчика, а в анализатор, для верности установлен, Искин. Правда в бюджетных вариантах искусственный интеллект отсутствует. Стоимость таких вещей колеблется от трёх тысяч до миллиона кредитов и более, что в разы дороже предлагаемых Корпорациями, которые контролируют старшие расы, нейросетей. Отсюда вывод: шансов у местных производителей нет, их коммерчески сожрали и только у госслужащих и у вояк, со спецами, ещё используются такие устройства. В свободной продаже их уже почти нет. У нас у всех нейросети установлены. У кого лучше, у кого хуже. Есть и устройства для индивидуального самостоятельного изучения баз. Анализатор с ними не совместим. Изучать базы нельзя, почти…

Меня очень зацепил рассказ Кача, особенно его оговорка в концовке.

– Почти?

– Да, почти. Моя команда разработала отличный вариант, но в серию он не пошёл. Что там в моей корпорации творится сейчас, не знаю и знать не хочу, но выход на тех, кто занимается подпольной торговлей такого оборудования, у нас есть. Но берут очень дорого, хотя до номинальной цены в разы не дотягивают.

– Я не понял, почему такая полезная штука не нашла применения?

– А что тут не понять. Все имеют нейросети. Заставлять чиновников ложиться под нож, чтобы удалять нейросеть, перестали.

– Почему? – удивился я.

– Многие с катушек слетали после этого. Без нейросети они себя ущербными чувствуют, вот и…

– Зачем же тогда ты мне об этом рассказывал? – растерялся я, перестав чего-либо понимать.

– Всё просто, Дэн, – усмехнулся, вмешавшийся в наш разговор, Валеса – всё просто. У тебя ведь нейросети пока нет!

И тут до меня дошло, а ведь, и правда. Давать копаться посторонним у себя в голове не хочется по нескольким причинам и все они, как на ладони. Во-первых, здоровье, им рисковать не хочется. Во-вторых, сейчас, да и через три года, если домой не вернусь, нейросеть я себе нормальную позволить не смогу, а ставить доступное дерьмо, в свете последней информации о наилучшей первоначальной установке, и подавно. И третье, но наверное самое главное, подарок дяди, как он среагирует на саму нейросеть и на возможность её изъятия? А этот анализатор отлично бы подошёл для экспериментов и личный Искин и к тому же переносной.

– Сколько будет стоить анализатор с искином, причём такой, который адаптирован для изучения баз?

– Не скажу сейчас, просто не знаю, но думаю, что очень дорого. – проронил Кач.

Валеса видя, что парень совсем размяк, похлопал его по плечу и тихо произнёс.

– Тяжёлая судьба у парня, да у собравшихся она вся такая. Многие в рабстве побывали, а это я тебе скажу, – тяжёлый вздох – Теперь, что касается тебя…

Но я успел его остановить…

– Ответь, Валеса – я посмотрел ему в глаза – Почему ты мне помогаешь?

В помещении установилась тишина, даже крысы, которых в перегородках старого корабля было навалом, вдруг резко притихли. Ни шороха.

– Всё просто, Дэн! – снова усмешка заиграла на тонких линях губ местного босса – Всё очень просто. – "Просто" видно это его любимая присказка. – Ты не читаем, хорошо стреляешь, а те деньги, что мы, благодаря тебе, заработали, намного превосходят обычную нашу годовую добычу. Ты видел, чем мы были вооружены. А теперь, продавать оружие и амуницию, доставшуюся нам, мы не будем. Оставим себе. С тобой я рассчитаюсь после того, как туристов продам. За "мясо" деньги уже пришли и очень солидные. Но главное, причина в твоей непроницаемости. Тебя невозможно считать и даже Гест не в силах тобой управлять. Хоть и пытался не раз воздействовать на тебя за эти сутки. Не бойся, он бывший раб, привезли с какой-то планеты, он почти не говорит по-нашему, общается образами сразу с мозгом человека или группы. Он очень силён, чуть ли не шаманом или учеником шамана был у себя. Поэтому-то и не трогают и боятся нашу группу. Не забивай себе голову. Это псионика, а вот её наличие у человека или какие-нибудь подобные способности, накладывает свой определённый отпечаток. В Империи свободное передвижение псионов запрещено. Кто скрывает способности, чаще всего уезжает за границу, например во Фронтир. Там этого добра предостаточно, конечно, если удаётся провести местное СБ, что я тебе скажу, сосем непросто. Я тебе ответил?

– Да!

– Теперь, что касается тебя, опять же по пунктам. Сегодня отдыхаешь с нами. Завтра с утра Кач с группой идут в посёлок. Мы сейчас на третьем уровне. Под нами ещё шесть. За время существования свалки столько металлолома под землю ушло, что только диву даёшься. У нас сектор зачищен, но до конца не обследован. Кто из технарей работает на нашей территории, тот платит небольшой налог. Мы со своей стороны, обеспечиваем безопасность. Ставки наши низкие, поэтому отбоя от желающих нет, но присутствует борьба за территории между другими бандами, оттого и напряжёнка. У каждой банды есть свои выходы в центральный посёлок. Узаконенные. Завтра через такой вход-выход мы тебя в него и проведём. На будущее, если решишь пользоваться нашими тропами, нет, не беспокойся, для тебя проход на всё время пока тут будешь, бесплатный. При желании можешь спокойно пользоваться. Дальше, ребята покажут тебе основные места пребывания, то есть, где можно спокойно поесть, где поспать, где развлечься, а где и заработать. Основные места, это где обитают барыги, где можно скинуть любой хабар, от электроники до "мяса". Ты появишься с нашими ребятами и думаю, остальные горячие головы, сто раз подумают, прежде чем до тебя цепляться. Но сразу предупреждаю, подстраховка только на первое время, а дальше всё будет зависеть, как ты себя в обществе покажешь. Сможешь авторитет заработать – сможешь здесь жить, нет, тогда лучше на завод идти, там порядок и с безопасностью на уровне, вот только из работяг последние соки за гроши выжимают. Помни. Оружием махать в посёлке нельзя. Только холодным и то на арене. И знай. Любой тебя туда может вызвать и возраст твой ничего не значит.

– А сам
Страница 21 из 30

посёлок…

Валеса мне договорить не дал.

– Там, как в городе и даже круче. Причина проста. В нашей клоаке всё разрешено. Всё, и сбэшники тут не рулят. Полиция Нравов даже нос не кажет. Здесь правит бал власть денег. У кого они есть – живут, у кого нет – выживают.

– Что, вот так просто могут, прям на улице подойти, и вызвать на поединок? – удивился я.

– Нет…, но если сопляк, типа тебя, в неурочное время появится вдруг в злачном месте, где он по определению быть не может, то легко. Появился во взрослом месте, типа бара, вечером, значит, считаешь себя равным другим, вот и весь ответ. Соблюдая простые правила всем в посёлке жить можно. Только одни живут и радуются, а другие выживают и боятся. Понял? Деньгами сильно не свети и в дневное время шушеры всякой хватает. Первые пару дней присматриваться будут, а потом…, но могут и раньше проверить на вшивость. Помни, здесь нет места милосердию, на любой удар нужно отвечать ударом и, желательно, смертельным.

– Но ты же сам говорил, что убийство запрещено и за него ответка идёт? – удивился я.

– Если ты зачинщик, то да, а если в процессе защиты ты грохнул нападавшего и есть видаки или нейросеть запись сделала, то вопросы сразу отпадают. Местная охрана законы общие бдит и сама не косячит, ибо это очень наказуемо. По этому вопросу всё? Дальше. Советую остановиться на проживание у старика Велса. Он не местный, лет пять назад появился с дочкой на руках. Его пострелёнку уже скоро четырнадцать стукнет. Активная девица растёт и повадками в папу. Он, в первый же месяц, на арене основных забияк своим ножом на тот свет отправил. Медики были бессильны, хотя аппаратура отличная стоит в баре на перекрёстке. Но не выжили. Поговаривают, гопник он бывший, причём вселенского масштаба. Пиратом ходил, а тут, типа, на покой обосновался. Но покой, похоже, ему только снится. Во все дыры лезет, везде у него связи, и все с ним дружат, даже СБ. Так что аккуратней и не ругайся с ним. Хотя он с виду мужик мирный, но по его ножику с прозрачным лезвием, такое можно с натяжкой сказать. Сам в свары не лезет, но ответные удары у него все смертельные. Теперь у него авторитет и гостиница, есть кафе и бар. В гостинице дочка заправляет, типа работает он чисто как администратор и уровни обслуживания разные. От нашего плебейского до ВИП. У него безопасно и это многими ценится, и переговорщики любят у него встречи назначать. Вариант с прослушкой и слежкой отпадает сам собой. Копов и детективов у нас не терпят. Если вычислили кого, то гарантированный труп на утро. Без вариантов. У Велса сними комнату, притом сразу на полгода, и это минимум. Он когда завлекуху по первости делал, скидку предлагал, и суть её в том, что если снимаешь жильё сразу на полгода, то трёхразовое питание комплексное бесплатное каждый день. Он уже наверняка и позабыл об этой рекламе, но известий, что отказался от неё, нет. Напомни. Мужик слова, сделает, как обещал. По всем остальным вопросам, если не жаль отдать проценты за работу, можешь решать тоже с ним. Он свою часть с любого дела снимает, но не наглеет и сбоев в расчётах не допускает. Удобно.

– И сколько он берёт? – поинтересовался я. Вариант самому сдавать добытое, рискуя всем, точно не для меня.

– Пятачок проциков, его ставка. Дёшево и сердито, но с каждой сделки. Жадные с ним дела не водят, а в последнее время таких стало большинство, но старожилы только с ним стараются дела вести. Так что, думай. По деньгам. Сейчас я тебе дам чипы на предъявителя. Пока счёт в банке не откроешь и в Империи не зарегистрируешься, нет смысла тебе большие суммы на руки давать. За комнату в день старик десятку просит, но если на большой срок снимаешь, сразу наполовину скидку делает, итого пятёрка получается. Тысячу заплатишь и о ночлеге и прокорме голова болеть не будет. По нюансам с ним сам разберёшься, но постоянными клиентами старик дорожит, а если и дела с ним крутить станешь, и подавно. На следующий день в город смотайся. Предупреждаю сразу, что-нибудь из шмоток по размеру себе присмотри. Можешь через старика заказать, чтобы лишний раз по посёлку не дефилировать. В городе менты в первую очередь оборванцев останавливают. И документы проверяют. А тебе пока до банка не доберёшься, такие встряски, думаю, не нужны. В банке веди себя уверено и даже нагло. Денег для этого будет у тебя предостаточно. Оплати трафик за Нэт. Не дешеви, в этом случае, лучше немного переплатить, зато и скорость и доступ соответствующий. По нэту потом скинешь номер счёта, перекину деньги. Всего по моим прикидкам тебе должно перепасть со всех наших задумок, порядка… – Валеса завис, в уме делая только ему известные подсчёты и примерно через минуту выдал окончательный итог. – девяносто восемь тысяч, может чуток больше. Как советовал Кач, все деньги кидай в анализатор. Тебе где-то четырнадцать, а ты уже учиться сможешь. А потом, и знания на практике применять. Так к восемнадцати, глядишь и спецом станешь, а главное поймёшь, чего от жизни хочешь и по какой дороге идти. В этом ни я, ни кто иной, не советчик. К чему душа лежит к тому и стремись. Кач постарается по твоим требованиям товар найти. Если по деньгам не потянешь, поможем. Я ведь вижу, ты не обманешь, рассчитаешься. С туристами как решу, расплачусь. Доли мы обговорили. Ребята работают над этим, чтобы всё скопом сдать. Клиентура наработанная. Если согласен, то по цацкам тебе только для знакомства неприметную требуху дадут, чтобы с ней к Старику подкатить красиво. Остальное в реализацию. Всего, надеюсь, ещё столько же удастся добыть. Так что, примерно, на две сотни рассчитывать и будем. Это для Отброссити нереально много, а для Империи в начале жизни, удивительно мало, если планку в жизни себе высокую ставишь. Всё потом будет зависеть, что у тебя с интеллектом. Но проверять сейчас, почему-то доктора не советуют. У Сили можно спросить, но она больше по хирургии, последнее время, специализируется. Вопросы если есть – задавай, завтра времени не будет.

Вопросов как раз ворох, но с ними после такого объёма информации сложно, какой главный, а какой второстепенный, так сразу и не скажешь. Разве что…

– Кач, а что там с технарями?

Парень, отвлёкся от планшета, хотя наблюдая за ним, по его иногда безучастному выражению понял, что основная работа проходит через нейросеть.

– А что с ними. Лазают где ни попадя. Скручивают всё, до чего руки доходят и сил хватает, а потом либо на барахолке, где дороже, или у барыг, за гроши, хабар сдают. Например, Старик, где-то канал сбыта надыбал и обыкновенные болты принимает по кредиту за штуку. Босота довольная и ему прибыток. Есть и там всякие исключения. Некоторые корабли под удары разного оружия попадали, что воздействие на металл вызвало разные, оттого и свойства необычные приобрелись. Так и с болтами. Некоторые, в зависимости от размера и силы воздействия, по две сотни за штуку стоят. У него специальный прибор есть, через который весь хабар несуны пропускают. Кому везёт, тот может озолотиться, если можно так сказать, ведь золото уже давно не самый дорогой металл, а скорее, чисто ювелирным стал.

– Что, даже дети болты носят? – восхитился я этой перспективой.

– А что тут удивительного? Что смогли, открутили, а что нет…, вот и рыскают по всей свалке с инструментом, в надежде найти болтовой
Страница 22 из 30

Клондайк. Жаль, что часто влезают туда, куда не стоило.

– Гибнут? – догадался я

– И причём многие, – Кач тяжело вздохнул – но голод не тётка, а всем есть хочется.

– А дронов или технических дроидов, кто-нибудь из них использует?

Ребята, прислушивающиеся к нашей беседе, рассмеялись.

– Ой, уморил. Здесь и дроид. – не успокаивался Валеса – В таком случае, надо сразу с собой и боевого таскать, чтобы технического не отобрали. – а потом посерьезнел лицом и хмуро добавил – Были умники, но на них настоящую охоту конкуренты устроили. Не выжили, а кто и на завод подался, от греха подальше. Но как вариант, наверное, есть у кого-то, просто не светят они ими, и всё.

И я вновь задумался. Тащить или нет с собой Михася. Хотя он у меня полувоенный и старой марки, единственно, АКБ. Но я уже заявку скинул и жду сообщения.

Почта полна писем от Тохи. Не унимается, всё ему интересно. Надо будет программку проплатить для планшета, позволяющую и переговоры вести. С клавиатурой в руках по свалке не побегаешь, и в посёлке ухо востро держать надо, так что, вот если и правда, удастся прибор Кача добыть, не слишком дорого. Возможность обучения в этом возрасте, без использования нейросети, меня очень радовала. Лишь бы срослось всё.

Нахватался от Тохи выражений, да и охранники мои, в своё время, не слишком себя контролировали и держали себя в рамках приличия. Причины я сейчас понимаю. Даже для них было ясно, что живу я на свете весьма временно, вот и не боялись ничего. Паршивая человеческая натура.

А сумма гигантская у меня на руках появится, если не кинут, конечно.

Как понял, львиная доля, если почти не вся сумма – это деньги за экипировку туристов и они сами.

Куш сорвал, это куш, теперь главное проглотить правильно и не подавиться.

Вроде и радоваться надо. Но что-то на душе свербит, и несостыковки в рассказах новых друзей, смущают. Ведь тот же анализатор, штука полезная, но стоимость её не просто кусается, а разгрызает душу в порыве сильнейшей жадности и экономизма, ведь на такие деньжищи можно жить, вот только как, и ещё, а вдруг и это оборудование из чьего-то мёртвого тело выковыряли?

Я оглянулся на Сили и посмотрел на её красивые тонкие ручки.

М-да, вопросик, а если – неожиданная мысль, словно током прошлась по нервам… – а ведь всё возможно!!!

– Кач. А ну-ка ответь… – озвучил я вслух свою догадку – ведь ты говорил, что сам разрабатывал эти анализаторы, а теперь у тебя почему-то нейросеть стоит! Ты что, мне свою старую загнать хочешь, так дорого???

Видно у меня что-то с лицом, наверное отголоски мыслей и разочарования с приговором кидающему написаны были, оттого и сидящий рядом со мной Валеса, резко отодвинулся в сторону.

Кач застыл статуей, а Сили, мелко трясясь, задвинулась за его плечо.

– Спокойней, Дэн, спокойней!!! А тебя, Кач, я предупреждал. С парнем сразу надо было честно разговаривать, ведь он ваша, на сегодня, единственная надежда кого и, правда, может заинтересовать твоё предложение. Так что давай без выкрутасов, и на чистоту, в пределах разумного, конечно! – выдал, немного успокоившийся, Валенса.

Ладошка Сили прошлась по всклокоченным волосам любовника, что и привело последнего в чувство, во всяком случае, рот, распахнутый в немом крике, он закрыл и взгляд приобрёл хоть какую-то осмысленность.

Я ждал ответа, и никто из собравшихся, даже дети, тишину так нарушить не посмели.

Наконец Кач покачал головой, как бы соглашаясь со своими мыслями, поднял глаза на меня, и…

– Ты прав, Дэн, я хочу тебе свою разработку продать, которая стояла у меня лично и которую разрабатывали под моим руководством. Мне же за тридцатник и для копов я, без нейросети, потенциальный задержанный, а в моём случае вначале узник, а потом труп. Меня ищут все и копы, и СБ, военные и зверинец из старших рас. Я, как кость в горле у всех. То, что находится у меня здесь… – Кач постучал пальцем у себя по виску – нужно всем и не нужно никому, в частности. Корпорации разберут меня на части, а я жить хочу и жить желательно не здесь. – он посмотрел на меня своими печальными глазами и продолжил – То, что я тебе рассказывал до этого, всё правда. Всё, кроме поставщиков, конечно. Тебе может понадобиться этот девайс, а нам с Сили очень нужны деньги. У меня стоял, как ты понимаешь, эксклюзив. Стоимость его реальная, без накруток, составляет около трёх миллионов кредитов, вот только продать его, за такие деньги, нереально. Пускай он почти не уступает самым современным нейросетям, зато стоит в десятки раз, если не сотни дороже. В анализаторе стоит искин шестого поколения, предусмотрена система поглощения энергии тела носителя, как основного источника питания. То есть, пока ты живой, будет жить и искин. Сейчас он на консервации, вот уже три года, как я его не ношу. Есть и встроенная аварийная система, дорогая и эксклюзивная. Искин, это шедевр инженерной мысли, а порог ёмкости панелей памяти, равен памяти бортового компьютера линейного корабля флота, его основного искина. Удалось этого добиться путём внедрения кристалла ВИЖИ. Что это такое, знаешь? Нет. Скажу просто, стоимость обычного такого кристалла на чёрном рынке, колеблется в пределах пяти-шести миллионов кредитов, а тот, который установлен у меня, по каратам превосходит обыкновенный кристалл раз в пять. Но продать его я не смогу физически. Меня просто зачистят. Поэтому мой анализатор для меня последний шанс заработать требуемую сумму, чтобы добраться нам с женой до спокойного места. И я знаю, где нам с Сили можно спокойно остановиться. Мы решили обосноваться в Империи Варн. – я от неожиданности непроизвольно дёрнулся. Но, кажется, это осталось всеми не замеченным. А между тем, Кач продолжал свою исповедь – Там хоть и требуют клятву на преданность Императору, но зато старшие не имеют никакого влияния. Но добраться туда очень сложно, а денег у нас нет. Я бы никогда не решился продать своё детище, но Сили беременна и времени осталось мало. Запустить в продажу местным воротилам кристалл можно, но это будет равносильно тому, что прокричать всем, что я живу в Сити. Я боюсь, я очень боюсь. Не удивляйся, что я так всё рассказываю открыто. Наш Шаман контролирует эмоции и за пределы клана никакая информация не уйдёт. Я готов отдать тебе его за те деньги, что ты смог поднять при твоём появлении. Я слышал, как и все в принципе, о сумме в пределах двухсот тысяч. Я согласен. Если согласишься и ты, то я помогу тебе настроить оборудование только на тебя и подскажу, как сделать так, чтобы оно работало наиболее эффективно и при этом нельзя было понять, что это не простой комбикомп. Решай. Я всё сказал.

А вот теперь картинка собралась полностью. У бригады денег до моего появления не было, не то, чтобы совсем, но вот такими суммами они явно не оперировали. А я, как талисман. Появился, и получите, распишитесь, притом суммы-то гигантские, во всяком случае, по местным меркам. И отдельное спасибо Шаману, вот не поверю, что ребята не рассматривали вариант с моей расчленённкой, ведь чего проще было бы, а ведь нет, не только не трогают, а ещё и стараются со мной честно играть. Ну, как выразился вожак, "в пределах разумного конечно". А Шаман, видно, за меня слово замолвил, везёт!

С Качем ситуация интересная, чувствую, что он не врёт и продавать и особенно разбирать своё
Страница 23 из 30

детище ему, ой как не хочется. Но так сошлись звёзды. А тут я, и без нейросети и с виртуальными деньгами. Случай! И вот они ждут моего решения. А какое ещё решение я могу принять? Единственно, пару условий выставить.

– В принципе, Кач, я согласен, но есть пара моментов, которые я хотел бы уточнить. – я упёр взгляд ему в переносицу и видно опять что-то происходило с моим лицом, потому что Сили вновь спряталась за спину любов… нет уже мужа. – Вся информация, которую ты успел на анализаторе накопить остаётся нетронутой. Особенно та, что касается научной твоей деятельности.

– Зачем это тебе? – лицо парня буквально закаменело.

– А вдруг, я там что-то для себя интересное найду. И я не хочу, чтобы ты чистил память искина. Мне твоя личная жизнь не интересна, а вот тот опыт, который ты приобрёл за те годы, пока пользовался девайсом, для меня важен. И это первое моё условие.

Пренебрегать такими возможностями, чтобы развить свой кругозор и на шару набраться опыта, я упускать не хотел. И вот даже это выражение – "на шару", вырвавшееся у меня, говорит о том, что я быстро и довольно уверено, перенимаю чужой опыт и некоторые привычки, что стали видны в моём разговоре, особенно использование в речи местного сленга.

– И что ты ещё хочешь, чтобы я сделал? – загробным голосом прошептал Кач.

– Хочу, чтобы ты показал возможности, а главное техническую сторону обучения базам на твоём аппарате. От чего зависит скорость? Как ею можно управлять и можно ли вообще? Какие материалы, кроме научных разработок забиты в память искина? Скопированы ли базы, которые ты с помощью него изучал? И можно ли использовать эти знания мне? Можно ли мне их изучать с помощью твоего приспособления самостоятельно, не привлекая специалистов, вроде тебя? Хотел бы получить список тех баз, если они конечно есть. Интересует вид интерфейса и есть ли он вообще. Меня теперь по нему всё интересует. Я хочу купить у тебя не чистый девайс, а то, с чем ты сам работал, чтобы использовать самостоятельно твои знания. Если всё, что я перечислил возможно, то я согласен. Если нет, то сам посуди, зачем мне этот геморрой. И очень сомневаюсь, что там нет никаких закладок, ведь не зря же ты его уже столько лет не носишь, хотя сам признавал, что анализатор ничем не хуже нейросети, но, в результате, установил ты, именно, нейросеть. Теперь уже я тебя спрашиваю: каково твоё решение?

Неожиданно, в тишине раздались жидкие хлопки. Это вождь этого племени, с выражением полного удовлетворения на лице, аплодировал, вот только кому? Как оказалось, мне.

– Что, уел тебя малой? Как пацана развёл. И что самое интересное, отступать-то тебе некуда. Две сотни кусков кредов на дороге не валяются. А твоя неприкосновенная игрушка, можешь продать и изменить свою жизнь и жизнь жены, можешь плюнуть и рискнуть, реализовав кристалл у нас, что намного опасней. А пацан тебе, со своей стороны, шансов на отступление не оставил, хотя и я не понимаю, зачем ему нужны твои специфические знания. Ты ведь даже искин продать не хочешь в отдельности.

– Ты, Валеса, не понимаешь! Искин без всего комплекса аппаратуры, кусок металла. Его не приспособить больше никуда. Это опытный образец. Опытный!!! Да нам удалось, имея неограниченное финансирование, создать этот шедевр, но увы, он оказался настолько дорогим, хотя и эффективным, что в серию не пошёл. А потом, ну, ты сам знаешь, что произошло и почему я здесь…

– Это-то как раз мне понятно, но теперь меня волнует, что ты сам для себя решил и для Сили, это тоже, как понимаешь, важно.

Кач оглянулся на свою ненаглядную. В ответ получил тихую улыбку и… и, видно надломилось в нём что-то…

– Я согласен, Дэн, на все твои условия. По анализатору подготовлю докладную записку. – видно под впечатлением парень, раз стал говорить со мной академным языком, типа "докладной записки".

– Когда я могу получить товар на руки? – задал я закономерный вопрос.

– В течение недели. – Кач видно прикидывал что-то. – Условия я не нарушаю, но аппарат на консервации был, и вывести искин на номинальную работу, трудно. Необходимо время. Может и раньше удастся всё сделать. Поверь, мне задерживаться здесь, тоже резона никакого нет.

Что же, такие временные рамки и мне подходят. Ставить себе этот аппарат нужно только в присутствии Тохи и под его контролем, когда я буду находиться в медкапсуле. Мало ли, что произойти со мной может, из-за подарочка дорогого дядюшки!

– Согласен! – озвучил я в свою очередь подтверждение договорённости.

– А теперь, под протокол! – выдал, непонятную для меня, фразу Кач.

Я смотрел на него, распахнув широко глаза, не понимая, чего от меня хотят.

– Эх, малыш, малыш, откуда ты только такой взялся? Стреляешь, как гвардеец спецназа Императора, а в простых вещах теряешься, как девушка перед первой брачной ночью, – усмехнулся вождь. – Просто подтверди, что договор заключен, а нейросеть зафиксирует сей факт. Вот так. Молодец. И поздравляю тебя с первым официальным договором. А теперь, раз все условия обговорены, давайте укладываться спать, кто где хочет, завтра дел много. А насчёт денег не беспокойся, Дэн. Оплата уйдёт Качу только после твоего подтверждения, что все условия договора соблюдены. Деньги же на первое время и для получения гражданства через банк уже у тебя. Если войдёшь в долг – отработаешь. Согласен?

– Да – коротко ответил я.

Сильно клонило в сон, я устал за сегодняшний день и, в особенности, от всех бурных событий, произошедших со мной за последнее время…

Отступление первое

Хрустальный бокал, совершив непродолжительный полёт, удобно устроился в ухоженной тонкой ладони, никогда не видевшей грубой тяжёлой работы.

– Результат поиска, как понимаю, отрицательный. – тихий, вкрадчивый голос заставил трепыхаться сурового докладчика. Когда Его Величество прилюдно пользовалось возможностями псиона ничего хорошего ждать не приходилось.

Подавляя дрожь в голосе, начальник службы внешней разведки Империи Аграфов герцог Аланэль продолжил:

– Я бы не стал так категорически утверждать, Ваше Величество. Всё-таки плохих известий нет, зато наметились некоторые возможности проведения расследования.

– Да-а? И какие же?

– Исходя из ваших догадок в отношении вашего племянника, – герцог сдержал на корню желание сглотнуть, неожиданно вязкую слюну, боясь выдать волнение – увы, но только он может развеять наши опасения, о том, что мальчишка не осел в его руках.

– Это понятно. Как вы хотите заставить его сотрудничать, спустя почти двадцать лет вражды?

Поняв, что гроза прошла стороной, и Император явно заинтересовался, господин Аланэль бодро начал развивать свою идею.

– Ваша вражда и так вредит Империи, и вы это знаете лучше меня. Способности вашего племянника общеизвестны, и они могли бы очень пригодиться Вам, а его обширные связи очень понадобились бы моему департаменту.

– И с этим я с вами согласен. Но, зная родственничка, цену он загнёт неподъёмную.

– Постоянно быть в опале и опасаться за свою жизнь, никто не хочет. А принц так живёт уже десятки лет. Не уверен, что такое положение дел ему очень уж нравится, да и вернуть былое влияние своей семьи, главой которой он сейчас по факту является, дорогого стоит. Полагаю, что возможность договориться есть. Пускай приносит
Страница 24 из 30

присягу при совете…

– Он потребует отдать ему Журанэль.

– А что, это нас может остановить? Тем более, она сейчас свободна.

– Конечно свободна, когда именно он является организатором удавшегося покушения.

– Но мы-то знаем, что сам того не желая, он сильно помог Вашему Величеству. И главное, никто не в состоянии бросить это обвинение ему в лицо. Улик нет.

– И это я не отрицаю, но тогда придётся и кланы Журанэль и её бывшего мужа отдать в его руки.

– А какая разница, зато не в руки жадной до денег и власти ближайшей клики строптивого герцога. А так всем известно, что принц являлся наречённым принцессы. И любой из претендентов на должность глав кланов не сможет бодаться с высотой происхождения нового владыки, а вы после его присяги получите отличный наступательный плацдарм на оппозицию в сенате. Есть реальный шанс раздавить их раз и навсегда, а хорошо изучив методы вашего драгоценного племянника, я думаю, несогласные долго не проживут.

Император поднёс ко рту бокал, наполненный янтарной жидкостью.

– А ты знаешь, а в этом что-то есть. – потом продолжительная пауза, во время которой герцог боялся даже дышать, а не то что пошевелиться, и… – Хорошо. Я подумаю. Твоё предложение мне всё больше и больше нравится. Но хватит об этом. Что там у нас по нашим драгоценным союзникам и как злополучная империя живёт без Императора?

– По имперцам информации крохи. Полная блокада любых выходящих известий с их стороны. В Империю попасть можно, но вот в последнее время за её пределы никто не выезжал. Видно, Старый Макс ввёл карантин. Достоверно известно, что грабёж коротышек ими закончен. Выгребли практически всё, наши эксперты считают космодесант Империи одним из лучших во вселенной, на данный момент. Действуют нагло, жёстко и очень организованно. Им удалось обесточить дредноуты в системе Хамера, одной из основных систем дварфов, где производились исследования в области биоинженерии и где в основном выпускались нейросети. Потерь у них нет. Коротышки до такой степени возомнили себя неуязвимыми, что, столкнувшись с необходимостью самопожертвования, спеклись. Сыграли свою роль общечеловеческие и общерасовые ценности, такие как, неприкосновенность и ценность жизни и оказалось, что за Императора никто особо-то погибать и не хочет. Ну, а военные, просто деморализованы неизвестностью о судьбах солдат экспедиционного корпуса.

– Бездарно, а что кланы?

– Почти все кланы, не оказывая сопротивления, со своими воинскими подразделениями в спешном порядке разбежались кто куда.

– И бросили свои системы на разграбление?

– Похоже, что так. По нашим данным, в столице назревает мятеж, цель которого смена династии.

– Ничего удивительного в том нет, так бездарно подставить под удар всё королевство и главное под чей удар, бездарность. Что же, это даже к лучшему. Надеюсь, твои кадры поддерживают правильного кандидата?

– Несомненно, но денег на всё не хватает.

– Это важный момент и его упускать нельзя. Денег сколько потребуется столько бери. Отчитаешься, главное результат. Что остальные наши друзья?

– Как и ожидалось, сполоты в дела не лезут. Прислали свой вердикт. Основная мысль – если есть возможность, то стоит уничтожить Империю, нет, значит виноваты дварфы. Остальной мир знает меньше нашего, какие-либо выводы делать боятся. Выразили протесты на агрессию старшей расы. Так что вы правы, Ваше Величество, коротышкам придётся сложно, надо будет выпутываться и как-то объясняться с всем миром.

– По нашему пропавшему флоту, как?

– Молчок. Старый Макс извинения принял, но о кораблях и о пленных молчит.

– Сколько?

– Четыре с половиной тысячи.

– Почему так мало?

– Десант не предусматривался, в основном разведка и корабли прикрытия. Из тяжёлых всего два линкора и то малой постройки, вот только…

– Что?

– Оснащение, Ваше Величество. Все корабли последнего поколения, а два и вовсе экспериментального.

– В Империи некому с ними разобраться.

– А пленные? А дварфы?

– Да-а-а… ситуация. Точек соприкосновения у нас нет. Надавить особо не на что, они и так находятся под санкциями. Ты, кстати, распорядись убрать эти никому сейчас не нужные барьеры между нами. Максимум открытости. Единственная возможность воздействия, это Император. Если предположить, что мой племянник тут не причём, то в этом направлении есть какие-нибудь гипотезы и предположения?

– Есть, Ваше Величество. У экспертов есть предположение, что Император с помощью команды яхты провёл ритуал передачи власти и поместил ребёнка в спасательный бот. Корабль вы ему подарили суперсовременный и оснащение в нём было соответствующее. Дождавшись, когда нападавшие приблизятся, Император выпустил спасательный бот и подорвал яхту.

– А что, правдоподобно.

– Правдоподобно-то правдоподобно, но чисто технически такое совершить не представляется возможным. Наши спасательные боты не в состоянии выдержать термоядерные удары большой мощности. И даже если бы бот оказался целым или повреждённым, его бы обязательно обнаружили.

– А импульс взрыва не мог бы его выбросить куда-нибудь?

– Всё ближайшее пространство просканировано очень тщательно. Даже рядом находящиеся системы подвергнуты проверке.

– Может дварфы захватили мальца?

– Маловероятно. Они, в основном, действовали разведывательными рейнджерами. Зачистку вёл флот Империи. Так что, маловероятно.

– А не мог ли взрыв бросить бот в прыжок? – не унимался Император.

– Вряд ли, хотя наши специалисты не исключают такую возможность. Но бот, он для таких целей не предусмотрен. Гибель спасаемого гарантирована, а в нашем случае, Император по умолчанию пока жив. У нас мало фактов, чтобы выстроить правдоподобную версию, мы что-то существенное упускаем из виду, или просто не знаем чего-то. Но поиски организованы и ведутся очень тщательно, пока производится мониторинг всей информации во вселенной, может где, что всплывёт. Проводятся консультации со всеми имеющими хоть какой-то вес в своих системах. Задействован совет магистров, но пока результата нет. Интересны утверждения главы магистрата.

– А этого старого маразматика…

– Ну, не знаю, какой он маразматик, а то, что это один из сильнейших псионов Империи, точно.

– И что он на этот раз выдумал? – Император откинулся в кресле и усмехнулся, с интересом рассматривая своего начальника разведки.

– Ничего существенного, если бы… его могущество утверждает, что мальчика по его линии найти невозможно.

– Почему? – изумился Император.

– Господин Ланушаль герцог Темский уверен, что мальчик псион, – Император с изумлением уставился на подчинённого – притом инициировался он совсем недавно. В астрале остался отчётливый след, ведущий в сторону созвездий Аварской Империи. И выплеск энергии был очень сильный.

– Он может ошибаться. – пробормотал правитель.

– Он и сам это говорит, но его чутьё…

– И?

– Оно просто вопит, что мальчик где-то у них, вот только как он туда попал, причём так быстро?! Я взял на себя смелость отправить группу поиска в Империю с широчайшими полномочиями. Местное СБ я не информировал.

– Ну, хоть что-то, и пригласи-ка ко мне герцога. Хочу пообщаться с мэтром, интересно услышать его теорию. К племяннику летишь лично.
Страница 25 из 30

Переговоры на тебе. Он, задача номер один. Чувствую, он нам даст недостающие пазлы мозаики. Потом Старый Макс, но это уже вторая задача, хотя и не менее важная. Как думаешь, удастся вырвать моих подданных из плена?

Герцог тихо вздохнул.

– Старик – прожжённый интриган и его старый друг и одновременно противник начальник их СБ, ещё та птица, они нас без штанов оставят, зная, что мы не в состоянии на них повлиять. Корабли они нам точно не отдадут, ну, а пленных, только за рассекреченные технологии.

– Это неприемлемо, хотя там такие специалисты были на кораблях…, я подумаю, может и стоит пойти навстречу. Уверен, имперцы не станут делиться технологиями со всем миром, а ещё одна старшая раса в должниках у нас, нам не помешает.

– Старшая раса? – не понял герцог.

– Они столько нахапали и так прикрыты древним оборонительным рубежом, что ничем нам не уступают, а заставить на себя работать пленников они смогут, по трупам пройдут, но смогут. А вот, чтобы эти трупы не оказались моими подданными я и буду думать. Свободен!

* * *

В кабинете премьер-министра Империи собралось общество людей, в былые времена враждовавшее друг с другом. И представить возможность того, что они будут спокойно сидеть и обсуждать вопросы, касающиеся обустройства Империи, раньше не представлялось бы возможным. Совсем недавно все их стремления и силы были направлены на то, чтобы очернить оппонентов перед Императором, а вот теперь чернить бывших недругов было не перед кем. Император по факту есть, а в действительности…

Спокойный уверенный голос раздавался по залу, отражаясь от монументальных скульптур достойных мужей прошлого. Больно любил министр подчёркивать свою приемлемость заветам предков и указывать всем на неразрывную связь с великим прошлым. Хрустальные люстры распространяли приятный жёлтый свет, обволакивая предметы и людей особым покрывалом, заставляя чувствовать себя в этом огромном помещении уютно и немного расслаблено. Может именно это и давало бывшим противникам возможность не переходить на взаимные претензии и упрёки за прошлые обиды, а может и положение в стране и в мире, а также шаткое состояние Империи после столь жёстко усмирённого путча.

– …Все должны понимать. Положение хоть и шаткое, но стабильное. Роды и кланы, запятнанные изменой своих руководителей, жаждут реабилитироваться и приложат все усилия, чтобы разыскать Императора. – многозначительный взгляд прошёлся по собравшимся. Адмирал паузой поддержал остроту момента и прежним, уверенным голосом продолжил – Алтарь храма основателей признал мальчика преемником Императора и наследников, что не удивительно, у него нет. В тайне от остального мира, произошедшее в стране, удержать не удастся. Нэт и так кипит, просмотры неудавшейся инаугурации побили все мыслимые рекорды. Представители государств оббивают пороги наших посольств, требуя объяснения и предлагая вручить верительные грамоты новому Императору. И все, как один, предлагают помощь в устранении последствий нашествия старшей расы.

– Ага, помощь. Как же! Прознали сколько всего нам удалось вытащить за кордон. Я уже объявил временное закрытие границы. Исключение дано только для лиц, желающих получить гражданство Империи. Поток, как следствие последнего, заметно иссяк. Все боятся. Демонстрация ожившей легенды всех повергла в шок. Желающих связать жизнь с Императором и раньше было немного, а сейчас и подавно. Сущие единицы. В основном, это разумные, так или иначе повздорившие с представителями старших рас. Так что вскоре у нас будут целые колонии отщепенцев, которые ненавидят основателей Содружества. Мы и так, словно отшельники среди населённого мира. Даже архи и те нас стороной обходят, что не может, конечно не радовать, а тут такое… – министр расстроено умолк.

– Всё это всем понятно, но собрались мы с вами не обсуждать принципы обустройства мироздания, у нас более приземлённые цели. – подал голос начальник СБ – Нас всего пятеро. Пять верных кланов среди сотен, поддержавших заговор. И это уже вписано в историю и уйдёт сквозь толщи тысячелетий. Теперь осталось решить, как дать Империи шанс просуществовать эти тысячелетия. У нас сложилась абсурдная ситуация. Любое действие вне Империи мы может совершать только от имени Империи, а говоря "Империя" подразумеваем Императора. Все денежные потоки запятнанных кланов и целых родов переключены на личный счёт Императора. Туда же идут все деньги с трофеев и от их использования, я уже не говорю про налоги. Система, будь она не ладна. На развитие Империи мы не можем оттуда тратить не кредита. Жалких пяти процентов не хватит даже на здравоохранение. Я прав, Ваше Превосходительство? – обратился он к премьер-министру.

– В основном да, но что касается бюджета, – министр посмотрел на старого адмирала – заложенный бюджет этого года будет повторяться без каких-либо изменений все время, пока не вернётся законный правитель. То есть, на развитие мы не сможем потратить сверх запланированного ни кредита.

– А если он погибнет? – раздался вопрос от одного из, принимавших участия в беседе, гостей.

– Милорд, это будет катастрофа, притом космического масштаба. Никто не знает, как отреагируют на исчезновение представителя крови древних, их подарки. А то, что защитный барьер, это шутка древних, надеюсь никто из собравшихся не сомневается? Может быть предусмотрено уничтожение всех звёздных систем, находящихся под его защитой. Никто не знает, но вот рисковать точно никто не захочет!

– Но почему же тогда заговорщики пошли на предательство? Они ведь не самоубийцы? – наконец подал голос и пятый гость, выглядевший моложе, чем все остальные. Мундир личной гвардии клана его немного старил, но не настолько, чтобы по возрасту догнать своих более старших товарищей.

– Никто не верил, что легенды могут ожить. Никто не принимал предсказания всерьёз, зато теперь весь Имперский нэт забит рассуждениями на тему верности Императору, а его фактическое отсутствие сильно всех беспокоит и нам надо срочно придумать, чем мы можем успокоить массу народа, которая уже готова выйти на улицу, с требованием дать им их Императора.

Воцарилось тягостное молчание. Все были слишком удручены последними событиями, произошедшими вокруг Империи и в ней самой. Количество жертв клятвы Императору превышало мыслимые размеры, оттого и не существовало запрета на въезд в Империю, желающих получить гражданство. Поэтому и грабили планетарные системы дварфов, поэтому и представителю Аграфов было отказано в выдаче пленных. Разумные, люди и нелюди, вот основной ресурс, столь необходимый одной из самых старых Империй Содружества.

– Есть какие-нибудь мысли? – тяжко вздохнув, спросил адмирал.

– Есть, но боюсь, Макс, они тебе не понравятся.

– Почему?

– А потому, что по факту, на данный момент, ты пользуешься правами диктатора, только передали тебе власть добровольно. Ты ведь можешь использовать больше половины средств счёта Императора на военные нужды?

– Но ведь только при ведении боевых действий да, такое право Императором мне предоставлено. Но ты ведь понимаешь, какая кара меня ждёт, если я потрачу деньги на непредусмотренные статьи.

– А вот тут я вижу широкую возможность обходить
Страница 26 из 30

условности. Не кипятись, Старый, выслушай лучше, – старый друг и противник мог позволить себе такое обращение к заслуженному адмиралу, и в ответ только от из его уст терпел погоняло бурной молодости, подхваченное в одном из жарких боёв, в котором им удалось поучаствовать вместе. – Ведь обеспечение армии затрагивает практически весь спектр экономической составляющей страны и особенно его производства. Это так?

Старый адмирал и премьер одновременно кивнули.

– Тогда продолжу, – сказал довольный герцог – Скажи, Смит, сколько тебе нужно для размещения пленных и эвакуированных с планет дварфов и организации развёртывания заводов и других предприятий?

– Гигантская сумма…

– Такая, как теперь на счету Императора?

– Да нет, в разы меньше, нам же оборудование не покупать, в десятки если не сотни раз меньше!

– Вот и всё решение, Макс. Кроме вооружений есть и сопутствующие товары и их производство. Всё это и есть та лазейка, куда рекой, полностью легально, потекут деньги с личного счёта Императора, а Империя получит толчок, если не пинок, к дальнейшему развитию. Главное, чтобы Император был жив и скорее вышел на связь. А война… дварфы долго будут просить мира, очень долго… – и тихо добавил – Пока Император не вернётся!

– А если он не захочет выходить на связь? Если он не захочет возвращаться? – раздался голос молодого представителя совета.

И снова пауза…

– Да, такую возможность я рассматривал. – не стал отрицать адмирал. – Любовью к Империи мальчик явно не пылает, особенно если вспомнить те условия, в которых он пребывал, особенно в моральных…

– Давайте распределять обязанности в совете. – начальник СБ припечатал ладонь к столу, вокруг которого собрались заседатели – Полагаться нам больше не на кого, хотя даже предавшие кланы все пылают теперь неземной любовью к Императору. Да хранят его боги и пусть он нам всё простит, а главное поймёт…

– Будем молиться и надеяться, господа!!! Итак… – начал премьер…

* * *

Сырость. Темнота и затхлых воздух.

В помещении грузового отсека старого военного транспортника раздавались тихие стоны и всхрапы усталых, спящих людей. Двери и грузовые ворота заклинены изнутри. Система оповещения о несанкционированном проникновении на территорию клана включена и пока не тревожит своих создателей будоражащим звоном.

Тишина. Даже писка и шебуршения, настоящих хозяев катакомб, гигантских серых крыс, не раздаётся в перегородках старого корабля, и только тихий, еле слышимый шёпот, доносящийся из углового кубрика, говорил о том, что в этом сонном царстве ещё кто-то продолжает бодрствовать.

– … Это слишком опасно, Сили. Чук с катушек слетит, если нас вместе увидит. – голос Кача был тихий и приглушённый и выдавал предельную степень беспокойства.

– По-другому он в посёлке не нападёт. И если нас много будет, тоже, зубами поскрипит и всё. А нам надо, чтобы агрессивные действия были первоначально только с его стороны, а спровоцировали мы его на нападение или нет, уже никого беспокоить не будет. Главное, чтобы во время стычки нам не применять боевое оружие. – по шёпоту Сили видно, что она сильно горячится.

– Мы-то и не будем, хотя теперь оно у нас есть, а вот за Чука я так утверждать не берусь. – проговорил с сомнением Валеса – То, что ваша парочка выведет этого ублюдка из себя, я даже не сомневаюсь. Он порой и от простых вещей беснуется, он вас тут же пристрелит.

– А не-е-ет!!! – протяжно выдала девушка. – он садист. Уж кто-кто, а я это на себе прочувствовала. Как бы он ни хотел нас убить, но поиздеваться собственноручно ему захочется ещё больше. Рика оденем в лёгкий тактический комбез, а сверху лохмотья. Он и так большой, на нём эта махина заметна не будет. Станнер ему вреда, как и парализатор, не причинит. Мы комбез даже игольником пробовали – держит.

– А пацан? – подал голос Валеса.

– С ним сложнее, – Сили задумалась, что-то прикидывая в уме. – Его прикид, в принципе, уважение вызывает. Особенно комбез. А в заварушке…, да на него боевики Чука, вот уверена, и внимания не обратят. Он ещё выглядит, как ребёнок.

– Ага, ребёнок. Он по твоей фигуре таким взглядом прошёлся, что мне его захотелось тут же придушить. – это уже раздражённый Кач выразил своё недовольство.

– И ничего удивительного. Мужчина! Я урождённая Зуры, когда к нам наведались первые колонизаторы, против них даже оружие не применяли, всё сделали наши женщины. Ножки раздвинули и они наши. Почему, думаешь, такое потомство сильное мы даём? У нас связь с природой. Мы, как аграфы её чувствуем, и в себе держим, оттого у мужиков на наших женщин и сносит башню.

– Тогда почему у нас остальных ни у кого не сносит? – не понял Валеса.

– Всё просто, босс. Я уже занята. В моём сердце поселился Кач и под сердцем тоже. Ребёнок по любви, и кто бы не родился, девочка или мальчик, они очень сильные и главное здоровые будут.

– Да, что-то такое слышал я о вашей планете. У вас ведь до сих пор на планете правит махровый матриархат?

– Зато у нас никогда войн не бывает и не будет. И пираты нас обходят стороной. Знаешь, сколько их там своё счастье нашло, никто не ушёл.

– А как же ты?

– Бывают исключения, но не будем о грустном…

– Тогда, может, ну эту затею? – робко спросил девушку Кач.

– Мы уже столько раз всё обсуждали, в том числе и это, милый. Я давно мечтала собственными руками прирезать эту тварь, и я это сделаю. А сейчас такая возможность!

– У нас такая возможность просто взять и убраться с этой планеты, милая.

– А ты не подумал, как я дальше жить буду, с неоплаченными долгами и ненавистью в груди. Да она меня жжёт, грызёт изнутри. Я бы сама ему горло перегрызла. Я уверена у нас всё получится. Вспомни, как двигался Дэн. Это воин, прирождённый воин. В него вбиты умения до рефлексов. Он пережил два попадания станнера. А как он стреляет? Нам в заварушке хватит его парализатора. Да даже если он в порыве и пристрелит кого, взятки гладки, главное не быть зачинщиком. А уж распотрошить тела я найду где.

– А тут и искать не надо. Чук, он точно чокнутый. Его утро расписано по минутам, и подловить его в нужном месте, труда не составит. Нам давно пора в посёлке заиметь свой просторный офис. Так почему бы им не стать Холл-Сити. А?

– Там обычно до пяти боевиков ошиваются. – в сомнении проговорил Кач.

– Значит, так. Я принял решение. Коль вы так желаете поквитаться с Чуком, то и клану это должно принести пользу. Чук, обычно, к девяти подбредает к Холлу. С ним от трёх до пяти боевиков. Ваша задача – только спровоцировать. Идёте вчетвером. Вы вдвоём, Дэн и Рики. Главное, вынудить Чука совершить нападение и продержаться, хотя бы пару-тройку минут, а там и мы подгребём и уже в качестве компенсации за нанесённое оскорбление, штурманём Холл. Чука в живых, при любом раскладе, оставлять нельзя, а если к его мясу и другой фарш подберём, что же, тем больше куш будет. Дэна не предупреждать. Посмотрим, как себя в очередном деле поведёт. Работаем под запись.

– А если его там… – тихо пробормотал Кач.

– Значит, деньги его получите так.

– А может, тогда…

– Что, очень не хочется расставаться со своей игрушкой? Шалишь, договор! Нет. С Шаманом я ссориться из-за мальчишки не собираюсь и тебе очень не советую. Кстати, о нашем решении, о завтрашней заварушке,
Страница 27 из 30

я Шаману всё равно расскажу. Брать его с собой, для подстраховки, всё равно придётся. И в любом случае, я обещал никогда его не обманывать, да это и невозможно. А теперь спать. Завтра трудный день…

Глава третья

Выход в посёлок я не заметил…

Вот уже пару часов бредём между корпусами старых космических аппаратов, иногда ныряя через внутренности, перекрывающих дорогу, железных монстров, и вдруг…

И вдруг на пути появились люди, и прежние металлические корпуса кораблей обрели следы ухоженности и обжитой внешний вид. А главное, утреннее небо над голой и облака.

Видя изумление и шок на моём лице, Сили улыбнувшись, произнесла:

– Неожиданно, правда? А ты, что хотел? Сам посёлок, это та же Свалка, только металлические корпуса приспособили для жизни, и платят наниматели определённую сумму администрации посёлка. Пустующих корпусов в посёлке нет. Всё занято. Посёлок постепенно расширяется, желающих поселиться много, вот только деньги есть у единиц. Кто под склады, кто под ночные клубы помещения приспособил, кто тир открыл и магазины. Видишь, даже, что-то вроде улицы получилось. Так корабли расставили, что проходы остались, а главная улица и вовсе широкая получилась.

– Ты ему ещё про уровни расскажи. Главное, о том, где ему пока лучше и вовсе не появляться. – подал голос Кач.

Мы путешествуем вчетвером. Кач, со своей зазнобой и здоровый бугай с детским лицом, по имени Рики, как провожатый, обещанный мне вождём. Это и есть, на сегодня, мой гид, который и покажет, и главное, расскажет о местной фауне, и правилах общего тона, принятого в этом специфическом обществе. Влюблённая парочка напросилась с нами. Они по своим делам идут, видно, решили подготовиться к убытию с планеты, да и Кач обещался со своей игрушкой быстрее разобраться.

Я глазел по сторонам, и, видно, имел такой глупо-удивлённый вид, что некоторые прохожие, попадавшиеся нам по пути, улыбались глядя на меня и показывали пальцами.

– Ты, рот-то закрой. А то увидишь потом в вестях на просторе местного или даже галонета в какой-нибудь рубрике, вроде "Приколы дня", свою восторженную моську. Ладно, сам увидишь, а если распознают, житья потом подколками не дадут. Так что, следи за собой, это не курорт, тут выживать придётся. – выдал мой сопровождающий.

Вроде и говорит спокойно, вот только, что же меня так тревожить стало в поведении ребят, стоило только нам войти на территорию посёлка. На простую прогулку что-то не похоже. Вон и Сили нахмурилась и даже чувствую, как напряжён Кач, хотя по голосам ребят сказать об их волнении не берусь.

– Под нами ещё почти десять уровней есть, может даже больше. Подземная часть посёлка живёт круглосуточной жизнью. Там всё, и магазины, и притоны, и общественные сауны есть. И игорные дома. Всё, что душе угодно, есть. Но самими престижными постройками считается, именно недвижимость на поверхности. Ночью тут даже красиво бывает. Иллюминации много, подсветок разных, и жизнь бьёт ключом. В посёлке относительно безопасно, даже, наверное, безопасней, чем в городе по вечерам.

– Почему? – не понял я.

– Тут каждый старается соблюдать правила, потому что за их нарушения провинившегося ждёт обычное наказание – смерть. Тут нет адвокатов, и суд не тянется годами. Виноват, получи разряд игольником или просим на арену, раз считаешь себя правым. Суд богов, если выиграл, значит, прав. Но такой суд, только между равными, для остальных достаточно показаний нейросети. Виновен, сам виноват, что твоё тело, на живую на запчасти разобрали. – Сили весьма красноречиво махнула ладонью, словно надрезы скальпелем делает, так разошлась. – Вон, смотри, остов корабля даже материалом оббили. Неплохо получилось, совсем как настоящий дом смотрится. Это заведение мадам Матье. Вредная тётка и жадная.

– А ты откуда знаешь? – удивился я.

– Работала там, одно время, по принуждению. С ошейником особо не повозмущаешься. Для них ты никто, мясо! Но зла на неё не держу. Она продукт общества, вернее, её уродливая отрыжка. Но девочки там чистые, за этим следят и стоимость услуг невысокая. Если появятся деньги лишние и будет желание отдохнуть, это лучшее заведение, в смысле соответствия цены и качества. И безопасность там на уровне. Во всяком случае, намного лучше борделей нижних этажей. Вот там настоящая рулетка. Подцепишь чего-нибудь или не подцепишь, а если сюда ещё приложить возможность получить перо в бок, и вовсе красота получается.

Сили рассказывала с таким внешним безразличием о вещах, не укладывающихся у меня в голове, и вызывающих в душе бурю негодования, что становилось муторно. Это через какие же муки и унижения прошла это красивая на вид девушка!!! От осознания того, куда меня занесло, мурашки делали забег по телу.

– … А здесь неплохой маркет… – мы проходили около продолговатого строения. – Бывший военный транспортник. Переделали, теперь тут магазин. Продукты местные, в основном, а товар привозной. Продукты, в отличии от города все натуральные и цены низкие. Местную продукцию за границы кордона, установленного вокруг Свалки, не выпускают. Кричат, что следят за экологией, а на самом деле, конкуренцию на корню, душат. Планета ведь, полусвалка. Аграриев, почти нет. Всё на синтетике. Везде, куда не кинься в городе, комбайны с картриджами и сублимированные продукты. Гадость. Но местные привыкли и только в посёлках Свалки, могут себе позволить настоящее жареное мясо. С дымом и слегка обугленными пережаренными боками. Наши рестораны этим и живут. Наплыв посетителей из остальной части планеты, зашкаливает. Так что тут целая индустрия. А если сюда ещё приплюсовать и доступность наркотиков – рай для всяких денежных мешков, с философией моральных уродов. Да ты сам жертва таких денежных мешков. Охота на разумных, одно из развлечений богатой публики, правда, в твоём случае, охотникам немножко не повезло.

Да уж, не повезло. У меня в моём ранце стукаются друг об друга, снятые с парней, электронные приблуды. Это мне для знакомства со "Стариком" Валеса подкинул. Ребят, вроде как, сегодня договорились передать с рук на руки, в обмен на неплохие суммы денег, вот только свою часть заработанного я даже не пощупаю, всё уходит в оплату любимой игрушки Кача. Главное, что туристов не по частям передают, а то Сили может…

– Не отвлекайся, Дэн. Тут мечтать можно только в хорошо охраняемом месте, и то, гарантия не стопроцентная. – толкнул меня в плечо гид. Подходим к месту, куда лучше не соваться, как бы ты себя круто не чувствовал.

– А зачем же мы тогда тут появились? – не понял я.

– А рассказать… опасное место. Головной офис наших конкурентов. Беспринципные твари. Но перемирие соблюдают. Если нацепишь шеврон, который дал тебе вождь, то для них ты станешь мишенью номер один. Мы по одному в посёлке не появляемся. Провокаторов хватает. А на арену вызывают любого, кто имеет подобные нашивки. То есть, нацепил её, и ты уже не ребёнок. Даже сейчас, коль ты в сопровождении ребят нашего клана, уже для них противник. Правда, без шеврона, находящегося у тебя на руке, агрессию они проявить не могут. Но это не факт.

– И много таких мест?

– Да навалом. Поэтому я сегодня с тобой и гуляю. Арену я не боюсь, можно сказать, я основной выступающий на ней, от нашего клана. И в последнее время, кинуть мне вызов
Страница 28 из 30

желающих нет. Закончились! А сам я никогда никого не вызывал. Если с нашей нашивкой я буду рядом, то любой вызов тебе, ты можешь переложить на меня. Это разрешено. Вот поэтому я никогда никого не вызываю. Вызовешь одного, а в итоге на ковёр арены выйдет какой-нибудь киборг модифицированный. И привет. А раненых обычно на арене не бывает. Помни об этом.

– Замену даёт клан? – уточнил я.

– Да. Одиночки отвечают сами за себя, хотя не возбраняется вступиться за любого, вот только кому это надо? Здесь взаимовыручки нет, и как таковой дружбы, тоже. Клан это другое, и не у всех такие принципы, как в нашем клане. Всё началось, как Шамана подобрали. С его помощью от мрази очистились. Всяких хватало, многие пытались прилипнуть, но прилипал быстро отвадили. И засланных провокаторов отловили. И такие были. Главу меняли пару раз. Всё из-за женщин, та же Сили – он кивнул в сторону идущей рядом с Качем девушки, – первое время у всех крышу срывало, как её Кач привёл в клан. Шаман заступился и главу кончил. Тот её чуть не изнасиловал, а Кача ножом ранил. Вот так, сейчас более-менее всё успокоилось. У взрослых свои привязанности. Кто не определился, тот в поиске. Некоторые ребята в бега рванули. Ну, так называем попытку вырваться во Фронтир, или просто покинуть Империю. Процесс сложный, и до не давнего времени, почти бесперспективный, пока новый глава, я Валесу имею ввиду, со "Стариком" не закорефанился. Вот у того связи, мама не горюй! Везде подвязки есть. С СБ на прямую, конечно, вопросы он не решает, но рычажки и ниточки имеет, за которые подёргать стоит, чтобы проблемы решить. Во Фронтир вырваться, теперь без проблем, а вот из Империи официально рвануть, да с документами – деньги большие нужны, вот как сейчас для Кача с Сили, только ты их и спасаешь, и то, пока не факт, удастся ли им вырваться. Но попытка не пытка. Валеса специально подставлять ребят не будет, да и Шаман не позволит.

– Получается, Шаман и есть настоящий глава клана? – я внимательно глянул на Рики.

– Нет, что ты! Он в местные разборки не лезет. Спецов не любит, это да, а так ему ничего не надо, его всё устраивает. С детьми возиться любит. Чему-то их там своему учит. Вроде у некоторых даже начало что-то получаться. Улыбается часто, а по-первости, одни глаза ненавистью горели. Поговаривают, он целый транспорт с экипажем, на звезду направил, а сам на спасботе на планету упал. Его система космической обороны сбила. Как только жив остался! По-нашему ни бельмеса, но всё понимает, а как образы кидает, словно цветной сон смотришь. Незабываемые ощущения.

Под разговор мы шли всё дальше и дальше по центральной улице посёлка. Вроде как просто ознакомительная прогулка, только вод гид часто отчего-то с браскомом наш ход сверяет, словно рассчитывает в определённое место, в нужное время попасть. И это меня, отчего-то, очень нервировало. Я незаметно снял свой стайлер с предохранителя, причём сразу перевёл переключатель с разрешённого станнера, на боевой игольник. Чувство опасности нарастало и, хотя по внешнему виду моих сопровождающих и их разговорам, напряжённости не чувствовалась, но ощущение неприятностей, или по-другому, запах крови, в воздухе висел, словно осязаемый туман.

Я пребывал в шоке. Ничего подобного ранее со мной не происходило и вдруг такие чувствительные эмоции, меняют окраску окружающего пространства в страшный кровавый цвет.

Неожиданно, гид наш прибавил шагу, и что самое удивительное, вперёд вырвалась наша влюблённая парочка, хотя прежде всю дорогу болтались где-то позади.

В груди ёкнуло. Ох, не к добру такая спешка! И вид у Кача, какой-то обречённый, зато Сили вокруг себя распыляла такую уверенность, что мне, вдруг, стало легко. Необыкновенная женщина. Интересно, про какую она планету говорила, откуда она?

Но вспомнить ничего я не смог. Может и не говорила она о своём прошлом, и мне это только почудилось, но красивая она, даже в этом балахонистом комбезе, фигурка выделяется аппетитными формами, какая-то она вся ладная и…

Додумать не успел. Видно куда или от чего рвались мои провожатые, на то и нарвались.

– Стоять, суки!!! – раздался впереди громкий приятный голос. Вот только нотки истерии совсем портили этот прекрасный баритон. – Сегодня мой день, и плевать я хотел на все видеокамеры!

– Нам потом не отмыться, ты подставишь весь клан, босс! – пытался успокоить обладателя приятного баритона, кто-то из его сопровождающих.

Передо мной маячила спина гида, и только сделав пару шагов в сторону, я смог рассмотреть всё, что происходило впереди.

Кач лежал на грязном металлическом полу центральной улицы, широко распахнув руки, прямо напротив большого здания, видно какого-нибудь очередного суперкарго, или большого транспортника. Здоровяк, с правильными чертами лица и чисто выбритой головой, держал Сили за её роскошные, растрёпанные волосы и что-то при этом орал в сторону, стоящего напротив него, моего гида. Ещё мгновение все отчаянно ругались, но вдруг в диспозиции неожиданно произошли изменения.

Сили, как-то умудрилась выкрутиться и правой ногой с носка, со всего размаха пробила точно между ног, держащего её за волосы, мудака.

– Оу! – взвыл детина, выпуская роскошную шевелюру девушки из своих рук. В то же мгновение, в моего гида ближайшие боевики из состава охраны бугая разрядили свои станнеры, а третий бросился в сторону девушки, пытаясь схватить её за руки.

К своему ужасу, я увидел в руках у парня, занесённый над головой, огромный тесак. Это решило дальнейшее развитие событий. На меня нападавшие внимания совершенно не обращали. Моя детская моська опасности ни у кого не вызвала, за что группа уродов и поплатилась. Я не стал переводить оружие на небоевой режим. А зачем? В голове ещё звучал крик Сили, когда первая очередь разгонных игл впились в затылок бугая с ножом. А потом, как в тире, я прострелил колени остальным участникам нападения, не забыв угостить и зачинщика драки. Неожиданно, в мой комбез прилетел статический заряд станнера.

Всё-таки удивительные вещи делают умельцы старших рас. Энергию удара поглотил комбез, а я, помня, что больше защиты у меня нет, резко ушёл в прыжок с линии огня, ища ту сволочь, что так точно умеет стрелять из стационарного оружия.

Как оказалось, на подмогу напавшим ублюдкам, из рядом стоящего здания, высыпало человек пять, отлично упакованных боевиков. И от осознания приближающейся гибели у меня захватило дыхание. Кувырком удалось уйти от очередного выстрела, правда, на этот раз ни о каком нефатальном оружии, речь уже не шла. В ход пошло тяжёлое пехотное вооружение, состоящее из двух автоматических винтовок и не менее убойного автоматического пистолета, что лупасил по металлическим пластинам пола улицы, оставляя своими выстрелами тонкие свежие царапины, в бронированных корпусах космических кораблей.

Я, резко меняя направление движения, снова ушёл в прыжок разряжая свой игольник прямо в грудь обладателю автоматического пистолета, а потом произошло непонятное. Остальные боевики вдруг резко остановились, и поочерёдно повалились на металлическое покрытие улицы. А над своей головой я услышал голос, неожиданно откуда-то появившегося Валеса.

– Прекрасный выстрел, Дэн. Твоя фортуна и нам деньжат подкидывает. – и уже обращаясь к
Страница 29 из 30

кому-то из своих боевиков, прокричал. – Быстро проверьте здание. Кто будет сопротивляться, гасить. Раненых заносите в холл. Кача поднимите. Сили, работать сможешь?

К моему удивлению, девушка источала такую волну радости и удовлетворения, что сам того не желая, расплылся в улыбке.

– Смогу, конечно, командир. Заносите этих ублюдков в здание. Подойдёт любая комната. Контейнеры и инструмент принесли?

– Да, всё захватили. – улыбаясь произнёс Валеса.

– Отлично! Не будем терять время. И не забудь подчистить камеры наблюдения. Дэн стрелял, а это совсем никому знать необязательно.

– Ты куда? – спохватился вождь, когда Сили вместо того чтобы направиться в здания подбежала ко мне.

– А я пока должок за спасение отдам, – и, крепко обняв меня, невзирая на мой грязный комбез и взъерошенный вид, обхватила своими страстными, немного жёсткими губами мои губы. Я так и стоял с открытыми глазами и зажатым в руках стайлером, и пялился на довольное лицо девушки. А целовалась она…

Реакция молодого организма произошла мгновенно, и, отстранившаяся Сили, громко рассмеялась, погрозила мне пальчиком и тихо произнесла:

– А ты ничего… сладкий!

Всех раненых, включая и нападавших и защищавшихся занесли в здание. Ко мне подошёл Валеса с одним из боевиков клана.

– Дэн, тебе тут делать нечего. Твоё участие в бойне уже подчищено. Так что, светиться тебе перед местной СБ смысла нет, а они сейчас вот-вот нагрянут. Хотя и так тебе опасаться нечего, но лишние разговоры, пока ты не определился в вопросе, с кем жить будешь дальше, могут тебе навредить. С этого мяса, что сейчас добыли, твои традиционные двадцать процентов, как обычно. Оружие так же. На вот только, этот пистолет-пулемёт. Он хотя и старой сборки, но как видишь, очень эффективный. Скинешь у "Старика" и от меня привет ему передашь. С этого дня в этом здании будет наш офис. Приходи в гости. И что-то делай с электроникой, чтобы на связи быть постоянно. Можешь, кстати, к игрушке Кача, нейроком приобрести. Им любят ученики и студенты пользоваться. Приблуда дешёвая, зато позволяет любой электроникой управлять. Многие, особо продвинутые, вместе в комплекте с нейросетями продаются, но такой девайс, на данном этапе, тебе совершенно ни к чему. Про игрушку Кача ничего не знаю, но он врать навряд ли будет.

– Сам-то он как?

– Нормально. Под парализатор попал. А потом ему ещё станнером добавили. Так что, сегодня Сили свободная ночью будет, не упусти, это шанс!!! – оскалился глава клана в гнусной улыбке, – Да не смотри ты на меня так. Шучу я, шучу! Хотя, как она тебя целовала, я бы рискнул!

Напоминание о губах девушки, как током прошло по всему телу. Нет, так дело не пойдёт. Хорошо комбез плотный, а то бы точно, всем стал виден мой срам. М-да.

– Ладно, пошутили и хватит. У Сили сегодня намечается трудовой подвиг. Если новый босс "Собак" не выкупит своих боевиков, то мяса будет предостаточно для продажи. Деньги перекину, как откроешь счёт. Вот возьми ещё пару штук. Чипы на предъявителя, не потеряй. Насчёт нейрокома, подумай. С него даже можно счетами в банке управлять. Хотя и не нейросеть, но всё-таки. Журэль с тобой пойдёт, проводит.

Я усмехнулся.

– Надеюсь, не как прошлый гид?

– Нет, – рассмеялся хитрый босс – Идея и вовсе не моя. Сили уж больно рассчитаться по долгам хотела. Был конечно риск, что либо ты не вмешаешься, что вряд ли бы произошло, или ублюдков больше бы было. Но всё произошло, как произошло и хорошо, что хорошо закончилось! Ты не обижайся, ну не мог я тебя предупредить. Во-первых, ты бы, наверняка, отказался, а даже если бы и согласился, то своим поведением спровоцировал бы ублюдков на нападение! А так они на тебя внимания не обратили, а ты расстрелял уверенных в своей победе гадов и с линии атаки ушёл. А теперь, давай, валите отсюда и побыстрее, а то сейчас тут жарко от дебатов будет. Вперёд!

Мы рванули с места на всех парах. Пробежали, наверное, с квартал, если в этих постройках можно выделять кварталы и улицы.

– Значит, смотри – начал меня инструктировать, отдышавшийся от быстрого бега, Журэль – Вон в том доме, вернее в его подвальном помещении, держит свою лавку некто Цымирма. Берёт любую органику.

– Органику? – не понял я.

– Ну, мясо после разборки. – я заметно поморщился, но не обращая внимание на мою реакцию, парень продолжил – Неплохие деньги платит за химию мутиков.

– За химию мутиков? – переспросил я.

– Откуда ты такой взялся, что элементарного не знаешь? Ладно, пошли потихоньку, а я пока тебя просвещу. – поправив на плечах свой рюкзак, я пошёл рядом с парнем – Пару столетий назад, на планете вспыхнуло восстание. Об этом стараются не вспоминать, но всё же. Уже тогда тут была большая свалка. Огромная. Так вот. Сепаратисты, что объявили об отделении от Империи, закономерно получили от регулярных войск по голове. Хорошо получили. Потерь в войсках почти не было. Остатки восставших укрылись здесь. Ну, не именно здесь, а среди старых кораблей, свалка, она большая. Генерал, который командовал карательным корпусом, дал приказ ввести десант на территорию свалки, для полной зачистки территорий. На первых ярусах десант продвигался уверено. Орбитальная группировка кораблей не жалела снарядов и бомб. Но вот к третьему-четвёртому уровню всё изменилось. Восставшие оказывали отчаянное сопротивление и в войсках пошли первые потери. Короче, почти дивизию спецназа военные тут потеряли. И что интересно, раненых и погибших отправлять наверх не могли. Зачищали места боёв сепаратисты. В итоге, генералитет принял решение о применении более серьёзных видов оружия. И долбанули после эвакуации остатков дивизии по площадям, чем-то очень серьёзным. Вроде даже термоядерное оружие применяли. Сепаратисты загнулись, но и военные сюда уже боялись приходить. Шли годы. Босота организовала тут свои поселения. В стычках с полицией и теми же военными, которые с тех пор основали тут свои гарнизоны, отвоевали право на жизнь, не требуя со своей стороны, независимость. В итоге, постепенно всё устаканилось. Вот только неожиданно технари и прочие любители полазить где ни попадя, стали встречать на нижних этажах людей, многих из которых назвать людьми было довольно сложно. Сперва воевали, потом кто-то додумался торговать с мутантами. В результате, появились в посёлках разные препараты с необыкновенными свойствами, а также некоторые предметы с не менее необычными параметрами. Химия, как её теперь называют, вся растительного и животного производства, её добывают из растений и животных, которые на заражённых территориях обитают. Сейчас существуют даже целые кланы, кто исследует гиблые места и добывает на запрещённых территориях, как артефакты, так и химию. Они себя сталкерами называют. Противные и опасные твари. В нашем посёлке их почти нет, но вот соседний, который самый ближний к границе отчуждения, специализируется именно на обслуживании сталкеров и их кланов.

– И что за свойства у этой химии и артефактов? Почему правительство окончательно не выжжет эту заразу? – не понимал я.

Парень усмехнулся.

– Деньги! Огромные деньги, крутятся вокруг прокажённых. Большая часть химии, это наркотики, да такие к которым привыкания нет, и побочных воздействий на организм до сих пор не выявлено. А остальное, является
Страница 30 из 30

основным компонентом для изготовления препаратов, применяемых для проведения разгона. Слышал, что это такое? Нет? Разгон это такая процедура, при которой в медкапсуле человеком в несколько раз увеличивается скорость восприятия информации, при изучении баз. В десятки, а в некоторых случаях, и в сотни раз. Воспроизвести в обычных условиях компоненты, не удалось. Так что, кто работает с мутантами имеет колоссальные барыши. Колоссальные!!! Ну, и наркотики, которые, вообще-то запрещены везде. А здесь, пожалуйста! Любой и в любом количестве. Даже во Фронтире началась борьба с дурью, а тут её распространение только обороты набирает. Но единственное условие, никакой посторонней химии, только здешнее сырьё, натуральное и почти безвредное. Тут один клан попробовал синтетику левую, привезти, так всех на мясо пустили. Без жалости истребили, как тараканов, включая детей.

Мы немного помолчали.

– Сталкерские кланы стараются с бандами не конфликтовать. Мы не лезем на их территории, они обходят наши, а если где и пересекаемся, то легче заплатить пошлину, чем воевать. Мы-то, практически, никогда на дальние расстояния экспедиции не отправляли, а вот они к нам, бывает, заглядывают. Это нами, восемь уровней проверено и зачищено, а дальше…, никто ведь так до сплошной полосы земли пока и не докопался. И что там творится, одним богам известно!

Я шёл и ужасался всему услышанному. Значит, вначале правители травили тут всех и вся, а теперь деньгу лопатой гребут, да ещё и расширять бизнес собираются. Охренеть!!!

– Кланы, они как между собой существуют? Разве не могут какие-нибудь сильные, купить остальных и свою власть установить? – поинтересовался я.

Парень засмеялся.

– Не ты самый умный. Были такие деятели, но свободу терять никто не хочет, поэтому и кланы стараются держаться на одном уровне. Вот те же "Собаки", чей главарь сегодня на вас нападение устроил. Сам рыпнулся, сам пострадал. Но клан мы трогать не будем, хотя и могли бы. Наше усиление, за счёт другого клана, неминуемо бы привело к коалиции других кланов против нас. А так мы только офис отмутили. Факт агрессии с их стороны зафиксирован, а теперь, будьте добры, сидите на попе ровно. Конечно, за пределами посёлка у нас война, но в жилой зоне, будь добр, веди себя культурно.

– Война? – переспросил я

– А чего ты удивляешься? Конечно, война. Но силы равные. И никто, до полного уничтожения оппонентов, дело доводить не будет. Так и живут здесь не одну сотню лет. Правителям тоже выгодно. Вся погань в наши края старается попасть, а тут её либо отстреливают, либо перевоспитывают и делают нужной обществу и Империи. Поговаривают, что и вовсе хотели тюремной планету сделать, но Свалка, да ещё и мутики со своей химией… никому не выгодно деньги терять, и предложение умерло где-то среди вороха бумаг, в каком-нибудь департаменте. Кстати, вон там, на втором этаже, неплохое кафе. Держит парень, что был в нашей бригаде. Женился, дети появились. Пошли, перекусим, заодно и познакомлю…

Как оказалось, на первом этаже, переделанного под жильё корпуса древнего крейсера, располагался магазин и, соответственно, к нему склад. Торговал Шамиль, так звали хозяина заведения, всем, чем только мог. Начиная с булавок и заканчивая оружием, а если очень повезёт и местными наркотиками.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/uriy-nikolaevich-moskalenko/dalekie-miry-kniga-pervaya-imperator-po-sluchau/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.