Режим чтения
Скачать книгу

Если муж – оборотень читать онлайн - Ксения Эшли

Если муж – оборотень

Ксения Эшли

Когда Присцилла впервые встретила Кайла, то сразу влюбилась в этого необычного, загадочного мужчину с невероятно красивыми серо-синими глазами. Но что скрывает этот странный человек? Что таит в себе его мрачно-красивый взгляд? И что несет в себе жизнь с мужчиной, который наполовину является волком?

Если муж – оборотень

Ксения Эшли

© Ксения Эшли, 2018

ISBN 978-5-4483-5296-6

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

ПРОЛОГ

Три года, четыре месяца, восемнадцать дней, – Присцилла посмотрела на дисплей своего телефона, – и примерно шестнадцать часов, все в ее жизни было прекрасно. Пока она не узнала, что ее муж сошел с ума… рехнулся… сбрендил… чокнулся.

И ведь было-то все замечательно. Знакомство как в кино, ухаживание как в любовном романе, и почти три с половиной года счастливой семейной жизни без сучка и задоринки.

И вот на тебе, приехали! Он, оказывается, псих!

И хоть бы какой-то намек был. Так, нет же, казался абсолютно здоровым парнем с чудесной родословной. Чего только его отец стоит. Саймон в свои пятьдесят шесть был крепок как дуб. Здоровый, высокий, почти два метра ростом, с развитой мускулатурой, статный и сильный. Шеннон, его жена, была под стать своему мужу, красивая и грациозная, она совершенно не выглядела на свой возраст. статный и сильный. Шеннон его женна, была подсать своему мужу. Красивая и грциозная, она совершенно не выглядела на свой возратстатный и сильный. Шеннон его женна, была подсать своему мужу. Красивая и грциозная, она совершенно не выглядела на свой возратссссссс С осанкой балерины и взглядом королевы, эта женщина имела нечто кошачье в своих движениях, словно пантера… или даже волчица. Точно, красивая, сильная волчица. Да и цвет ее глаз, серо-синий, был словно волчий. И Саймон имел такие же глаза. Этот цвет передался и Кайлу. Ее любимому, родному, но безумному Кайлу.

Кто бы мог подумать, что ее красавец муж окажется сумасшедшим. Тот, что вскружил голову всем ее подругам. Даже вечно преданная ей Челси изначально тоже поддалась его обаянию.

Высоченный брюнет с телом атлета и лицом кинозвезды появился в жизни Прис, когда той исполнилось двадцать четыре, и навсегда поселился в ее сердце. И уж никак не могла поверить девушка, что ее чувство окажется взаимным. Ведь Кайл мог выбрать любую. Ему нужно было лишь сверкнуть своими неземными серо-синими глазами и блеснуть белозубой улыбкой, и все девушки в округе готовы были отдать ему свои души и тела.

Присцилла до сих пор замечала, какие голодные взгляды на него бросали женщины на улице. Но теперь к ним добавилось еще и удивление. Мол, как такая простушка оказалась рядом с таким сногсшибательным парнем?

Но Кайл никогда, ни на секунду, не давал своей жене усомниться в том, что для него она совершенство, и был невероятно предан Присцилле.

Но как нередко случается, совершенных браков не бывает, и ее идеальный супруг оказался сумасшедшим. Неужели, права была ее мама, которая говорила, что ей не стоит выходить замуж за Кайла. Мол, есть что-то дикое, опасное в этом, на тот период, тридцатилетнем мужчине. Но, если верить Мэриэн (матери Прис), так все мужчины вокруг – потенциальные маньяки. Ее матушка по той же причине развелась с ее прекрасным отцом, потому что постоянно подозревала его в изменах и другой прочей ерунде.

Но обаятельный Кайл все же смог войти в доверие к ее мнительной мамаше. И искренне защищал ее от своих родителей, которые, как и большинство людей, изначально решили, что Присцилла ему не пара. И терпеливо выносил их нападки в течение всей их совместной жизни.

А какой он любящий, ласковый и заботливый. Все ее подруги жаловались на своих мужей, которые забывали об их днях рождения и знаменательных семейных датах, проводили выходные на диване у телевизора с бутылкой пива в руках, вместо того, чтобы уделить время драгоценным женушкам, регулярно выпивали или имели связи на стороне.

Присцилла знать такого не знала. До последнего времени все в ее жизни было чудесно.

Но сегодня она видела супруга бегающим голым по лесу, и увиденное так поразило молодую женщину, что она долго не могла прийти в себя. И пусть это происходило ночью, так, что большинство жителей их маленького городка вряд ли могли его заметить. К тому же их домик находился на самой окраине Гринтауна в аккурат возле леса. Но сегодня было полнолуние, и луна светила настолько ярко, что в голубом свете Присцилла хорошо разглядела Кайла, входящим в лесную чащу абсолютно обнаженным.

Девушка проснулась ночью от странного ощущения, что ее мужа нет рядом. А когда повернулась, поняла, что была права. Постель пустовала, а Кайл где-то отсутствовал.

Присцилла встала и прошлась по комнате в поисках мужа. Но тут что-то странное на улице привлекло ее внимание. Молодая женщина подошла к окну и увидела Кайла в костюме Адама, идущего по дороге босиком по направлению к лесу.

Первая мысль, которая возникла в голове у Прис, было крикнуть мужу. Но увиденное так смутило ее, что она несколько минут не могла пошевелиться и издать хоть какой-нибудь звук. А потом рой всевозможных версий закружился в ее голове. Он изменяет ей и назначил встречу с любовницей в лесу? Нет, глупость. Может, он что-то увидел там и выбежал на улицу, в чем мать родила? И это нет. Сегодня они не занимались любовью, и Кайл заснул в пижаме. Может, он сектант и проводит на поляне какой-нибудь обряд?

А муж все не возвращался, и Прис не могла призвать его к ответу.

В итоге, Кайл пришел домой только под утро. За это время Присцилла не сомкнула глаз и промучилась в догадках. А когда муж вернулся, притворилась спящей, так и не в силах спросить его о произошедшем.

Девушка проспала до обеда. За это время мужчина успел уйти на работу. И пока его не было дома, Присцилла металась по комнате в попытке объяснить себе, что же все-таки произошло.

– Знаешь, – ответила ей Челси, после того, как подруга поделилась с ней последними событиями по телефону, – я где-то читала, что в нашей стране тридцать процентов эксгибиционисты, и добрая половина из них – латентные. Может, твой муж еще не понял, что он нудист, вот и привыкает, гуляя по ночам?

– Не знаю, Челси, – прикусив губу, сказала Прис. – Я ведь и спросить его об этом не могу. Неудобно как-то.

– А он, что, по-твоему, пописать в лес бегал? И всю ночь туалет искал? Неудобно ей.

– А, может, это на него так луна действует? Говорят, в полнолуние все наши эмоции обостряются.

– Ага. Это у психов так бывает. Так, что решай, кто твой муж – любитель наготы или умалишенный.

Присцилла прижала трубку к груди. Что же ей делать? Да, может, ничего и не произошло. Может, его странным действиям есть логическое объяснение. Стоит только спросить…

В дверном замке послышался скрежет ключа. Ее муж вернулся домой.

Присцилла вся сжалась и затаила дыхание. Внезапно в голове всплыли воспоминания их первой встречи и месяцы юной любви. Тогда, когда они были совсем молодыми и клялись в вечной преданности. Тогда, когда она была абсолютно счастлива, а будущее казалось безоблачным…

Часть первая

НАЧАЛО

ГЛАВА 1

Луна – отражение глаз.
Страница 2 из 15

Когда двое смотрят

на неё с разных концов земли, они непременно

встречаются взглядами.

Эльчин Сафарли. «Сладкая соль Босфора (http://itmydream.com/citati/book/elchin-safarli-sladkaya-sol-bosfora)».

Присцилла Линн Барановски вышла из старого магазинчика антикварных товаров в смешанных чувствах. С одной стороны, она смогла-таки раздобыть подарок для миссис Маккормак, своего арендодателя, женщины преклонных лет, с весьма незаурядными вкусами. Выбрать подарок к юбилею для такой дамы, еще и на зарплату ассистента, было весьма непростым делом. Но, кажется, эта брошь в форме одинокой цапли, сидящей на камне, которая, по словам продавца, некогда принадлежала очень знатному роду Колумбуса, будет хорошим украшением для нарядов старой женщины.

Но из-за покупки подарка девушка опоздала на поезд до Литлрока, небольшого городка, в шестидесяти милях от Колумбуса, где снимала жилье. Пока она не получит ученую степень, а это случится не раньше октября нынешнего года, не может позволить себе жилье в столице штата Огайо. Поэтому Литлрок и славная миссис Маккормак стали для девушки настоящим приобретением.

Присцилла ни на секунду не жалела, что перебралась из солнечной Алабамы и от ее вездесущей матери на север страны, чтобы работать в университете Огайо. Она правильно сделала, что доверилась профессору Мэтьюзу, с которым познакомилась на форуме в Бирмингеме. Он сразу заметил талантливую девушку, на тот момент еще студентку последнего курса, и предложил должность своего ассистента.

Более того, профессор взял шефство над молодой особой, участвовал в написании всех ее научных работ и всячески содействовал ученице в ее работе на кафедре. А славная Джина, супруга профессора, вообще, определила Присциллу в свои приемные дочери, регулярно приглашая на обед и закармливая булочками с черникой собственного приготовления. Эти милые люди заменили ей родителей в чужом Колумбусе.

Сегодня, кстати, она тоже провела два часа после дневной смены в доме Мэтьюзов. Но, если быть честной, далеко не они и даже не подарок для несравненной миссис Маккормак стали причиной опоздания Присциллы на предпоследний поезд до Литлрока. Все дело было в Ти Джее Сандерсе.

Милый, обаятельный Ти Джей был ее лучшим другом вот уже два года, с самого первого дня появления девушки в стенах университета, а по совместительству читал лекции по скандинавской мифологии на факультете этнографии. Этот вечно улыбающийся добродушный человек с курчавыми каштановыми волосами и желто-зелеными глазами казался Присцилле одновременно и удивительным и странным. Было в нем что-то неземное, словно потустороннее.

– Все дело в том, что я родом из Салема, – весело отвечал Ти Джей, когда Прис делилась с ним своими мыслями, касающимися его личности. – Знаешь ли, колдуны и ведьмы, демоны и духи, Новая Англия славится своими странностями.

– Именно поэтому ты решил изучать мифологию? – допытывалась девушка.

На что весельчак, в своей привычной манере, загадочно улыбался, подмигивал и добавлял:

– Просто хотел лучше изучить быт вампиров, одним из которых был мой прадедушка.

Присцилла обожала Ти Джея и не могла устоять перед его обаянием, когда он просил ее о чем-либо. Вот и сегодня, он уговорил ее сходить на творческую встречу какого-то там его любимого автора, пишущего в жанре научной фантастики. Мол, это будет полезно для ее будущей деятельности. Если все сложится удачно, уже в сентябре она будет проводить практикум по математическому моделированию у студентов с факультета социологии. Да, научная фантастика весьма пригодится ей в этом деле. Не мог сказать, что просто некому составить ему компанию?

Писатель оказался весьма нелицеприятным снаружи, лысый коренастый коротышка с выпирающей челюстью и слишком большой отвисающей нижней губой, и таким же внутри. Он монотонно бубнил, как показалось Прис, с трудом заученный текст, не обращая никакого внимания на своих читателей. Даже их заведующий кафедрой, профессор Варнер, не читает лекции так нудно, как этот писака. И как такой неинтересный человек мог создавать интересные книги?

Но Ти Джей был в восторге, и только из уважения к нему Присцилла досидела до конца этого мероприятия. А потом был поиск подарка для арендодателя, и в итоге – опоздание на поезд.

Ну, и что теперь ей делать? Куда пойти? Как скоротать время до прибытия транспортного средства? Недолго думая, девушка решила не гулять по симпатичным улочкам, пока еще по-весеннему холодной погоде, а отправиться на привокзальную площадь. Там в меснтом баре «У Лари» была приятная атмосфера и сносная еда.

На улице смеркалось. Прис посмотрела на часы. До прибытия поезда оставалась три с половиной часа.

Бар, как всегда, был подчистую заполнен посетителями. Добродушный нрав хозяина заведения и приличная кухня давали о себе знать.

Присцилла погрела озябшие руки у камина и, не найдя свободного столика, разместилась у барной стойки. Она заказала суп с мидиями (коронное блюдо заведения) и стала листать справочник по методике социологического исследования. А потом, справившись с ужином, стала наблюдать за игрой в бильярд. Ей нравилось это развлечение, придуманное в баре. Лари был большой молодец в привлечении посетителей, и бильярд стал одним из многих «якорей» в его бар.

Ее внимание сразу привлек один игрок, и, прежде всего тем, что постоянно бросал на девушку недвусмысленные взгляды. Прис не привыкла к такому вниманию со стороны противоположного пола. Она не обладала внешностью Кэтрин Зета-Джонс, одевалась неброско и практично, была высоковатой для женщины, а иногда, как сегодня, из-за своего неидеального зрения носила очки.

Поэтому столь необычное поведение игрока-блондина привело Присциллу в замешательство. Парень был высокий и поджарый, обладатель широких плеч и узких бедер, он орудовал кием, словно воин мечом. Его движения были быстрыми и точным, а после каждой удачно проведенной партии, он устремлял взгляд своих зеленых глаз в ее сторону и посылал точный сигнал. Мол, смотрит, детка, это все для тебя.

Прис невольно залюбовалась парнем и его игрой, хотя и не собиралась заводить с ним короткую интрижку, как это нередко случается между случайными посетителями бара. А блондин все продолжал выигрывать партию за партией и одаривать скучающую девушку сексуальными взглядами.

Присцилла посмотрела на часы. Как незаметно пролетело время. Ей уже пора было собираться, если она не хотела опоздать и на последнюю электричку. К тому же парнем явно заинтересовалась Минди, веселая и добродушная официантка, ни на минуту не отпускающая его от себя. Но и блондин, как оказалось, был не против. Поэтому Прис со спокойной совестью бросила на стол двадцатку, накинула на плечи легкую болоньевую куртку и покинула ресторан.

Когда девушка оказалась на улице, там заметно потемнело. Прис пожалела, что забыла о времени и вышла так поздно. Чтобы добраться до путей своей электрички, ей предстояло пройти по длинной грязной улице, кишащей наркоманами и проститутками в полной темноте, перед тем, как она окажется там, где ей нужно. Она не любила эту дорогу, но выбора у нее не было.

Она пошла быстрым шагом мимо
Страница 3 из 15

старых обшарпанных домов, изрисованных неприличными надписями, периодически натыкаясь на мусор, валявшийся прямо на асфальте. На удивление, никого, даже самого грязного забулдыгу она сегодня не увидела. Словно все разом вымерли, хотя в другое время этот район был весьма оживленным.

Здесь не горели фонари, но сегодня в них не было нужды. В эту ночь на небо взошла полная луна. Она светила так ярко, что полностью освещала безлюдную улицу.

Девушка подняла голову вверх. Огромная, небывалых размеров, словно гигантский желтый шар, луна смотрела на нее с высоты. Присцилла с детства испытывала необъяснимое влечение к этому небесному телу. Она видела в нем лицо печальной женщины, уныло глядящей вниз. Прис невольно улыбнулась. Боже, как красиво.

Но ее мысли прервал странный приглушенный стон. Словно кто-то еще недавно хотел крикнуть, но ему не дали этого сделать, поэтому звук получился сдавленный и тихий. Но Присцилла все слышала. Он доносился из ближайшего проулка, также там были слышны подозрительные шорохи.

Девушка испуганно напряглась. Ей следует поторопиться на вокзал.

Она сделала еще пару шагов, как звук опять повторился, но на этот раз он был острым и пронзительным. Присцилла оторопела. Кому-то явно требовалась помощь. Нужно срочно звонить в полицию. Девушка пошарила рукой в сумочке. Но что она им скажет? Что слышит странные звуки? Да они отправят ее куда подальше. А если это всего лишь проститутка в подворотне исполняет свой рабочий долг? Нет, это не похоже на крик… хм… страсти. Скорее уж боли. Да, и откуда ей было знать, ведь весь ее сексуальный опыт ограничивался одним и пока единственным разом, который никак не шел в качестве сравнения такой ситуации.

Надо самостоятельно проверить, что там происходит. Присцилла скривила лицо. Ну, почему она не может просто пройти мимо, чтобы вовремя сесть на поезд, который через полчаса доставит ее в родной город. Ну, зачем ей лишние проблемы, которые могут окончиться чревато?

Но девушка не могла ничего с собой поделать. Она потом не сможет уснуть, думая о том, что кому-то могла понадобиться помощь, а она ничего не предприняла. Присцилла достала из сумочки нож для резки бумаги, который сегодня случайно прихватила с собой с рабочего стола, и, вооружившись им, направилась в проулок, проклиная себя за идиотизм, словно бестолковый герой фильма ужасов.

Звук опять повторился. Но на этот раз он был совсем тихий, как безнадежный стон. Прис ускорила шаг, постоянно озираясь по сторонам. Ей необходимо срочно видеть, что там происходит. Завернув за угол, она поняла, что была права, думая, что творится нечто неладное.

В самом конце проулка, там, куда не попадал лунный свет, в тени на четвереньках стоял мужчина. Повернувшись спиной к Присцилле, он над чем-то склонился. Перепуганная девушка затаила дыхание, но постаралась взять себя в руки. Она вытянула шею, чтобы рассмотреть, что там прячет этот тип, а когда поняла, ужаснулась по-настоящему.

В углу на асфальте лежало тело женщины, и, как показалось Прис, не подававшей признаков жизни. Мужчина же еще сильнее склонился над бездыханным телом и стал срывать с него одежду. Вот тут-то Присциллу охватила настоящая паника. Плохо соображая, что творит, она одной рукой сжала рот, а пальцами другой щелкнула по ручке ножа.

Звук был настолько тихий, что ни один нормальный человек, находящийся на таком расстоянии от нее не услышал бы его. Но мужчина услышал. Он вмиг повернулся и вперил на девушку свой острый взгляд. Она не видела его лица, но почувствовала в нем что-то зловещее. Прис отпрянула от угла и бросилась бежать, но мужчина тут же оказался возле нее.

Как? Как можно было за секунду до нее добраться?

Он перегородил ей путь и прижал к ближайшей стене. Схватив ее руки, он крепко сжал их и поднял над головой. Нож для резки бумаги беззвучно упал на пол. В свете луны глаза мужчины заблестели, и Присцила узнала его. Им оказался никто иной, как сегодняшний игрок в бильярд, что одаривал девушку непристойными взглядами. Присцилла потеряла дар речи.

По изменившемуся выражению лица, Прис поняла, что мужчина тоже узнал ее. Он расплылся в игривой улыбке и окинул девушку внимательным взглядом.

– Привет, – протянул он. – Мы, кажется, уже встречались.

По тягучему акценту Присцилла предположила, что парень – южанин. Боже, о чем она думает? Все ее мысли спутались, сердце учащенно билось, пытаясь выпрыгнуть из груди. Всю девушку до кончиков пальцев парализовал холодный страх.

Тем временем мужчина продолжал ее плотоядно исследовать.

– Почему ты так дрожишь? – спросил он как ни в чем не бывало.

– От-т-тпустите меня, пож-ж-жалуйста, – кое-как выдавила из себя она.

– Ты куда-то торопишься?

Девушка кивнула.

– Мне нужно на поезд.

Но мужчина не собирался ее отпускать. Никогда. И Прис прекрасно это понимала.

Он сильнее склонился над ней и обнюхал ее шею

– Фантастика, – прошептал он. – Какой аромат.

Присцилла задрожала еще сильнее.

– Ппрошу вас. Мне действительно нужно уйти, – взмолилась она. – Клянусь, я никому не скажу.

Блондин поднял голову и посмотрел ей в глаза.

– Клятвы, – также протяжно произнес он, – как же вы, люди, любите их давать. Но в одном ты права. Ты действительно никому не расскажешь.

Прис посмотрела на тело девушки, которая должно быть давно уже была мертва. А теперь она последует за ней. Мужчина проследил за ее взглядом и широко улыбнулся.

– Не волнуйся, она нам не помешает.

Присцилла сглотнула. Другого шанса у нее уже не будет. Да, он крепко держал ее руки, но ноги были свободны. Согнув одну ногу в колене, девушка со всей силы ударила ему пах. Мужчина сморщился от боли и, издав стон, отпустил хватку. Девушка воспользовалась моментом и, оттолкнув его, бросилась наутек.

Но ее свобода была скоротечной. Через секунду она уже лежала, распластавшись на холодной земле, а на ней восседал разъяренный мужчина.

Он перевернул ее к себе лицом, и Присцилла пришла в ужас. Теперь в его взгляде не было насмешки, его глаза светились лютой яростью. Прис больше не сомневалась, через секунду он разорвет ее на части. И что же это происходит с его лицом. Оно как будто вытянулась, увеличилось в размере. И что это такое на нем? Шерсть? Видимо, она со страху стала сходить с ума.

Мужчина издал дикий рык, и набросился на девушку. Она уже готова была распрощаться с жизнью, как вдруг неведомая сила оторвала его от нее и отбросила в сторону.

Полная луна всегда манила его. Он любил это время. Любил сидеть в одиночестве на крыше одной из высоток и смотреть на спящий город. Молчать и ждать, жать, когда случится нечто. Это время было самым трудным и беспокойным. В такие ночи все чувства ему подобных обострялись, инстинкты просыпались, и далеко не всегда это приводило к благополучному результату.

Ночной охотник. Так называли его сородичи. Он усмехнулся. Скорее уж мусорщик. Ему приходилось очищать город от грязи. Такова была его суть, его призвание… его проклятие. Благодаря природному чутью и долгим годам беспрерывной работы, он точно знал, где и когда появится «работа».

И вот чувства привели его в Колумбус. И он опять не ошибся. Но он приехал слишком поздно.
Страница 4 из 15

Неизбежное уже произошло. Он опоздал. Но если сейчас не поторопится, трагедия может повториться.

Он был уже близко. Он шел на запах. Еще пара кварталов, и он будет на месте. Послышался крик. Кто-то молил о помощи. Он обязан успеть.

Фонари на этой улице не горели, но он прекрасно видел в темноте. К тому же ему помогала луна. Большая и полная, она напоминала гигантский желтый диск, наполненный светом. С грацией хищника, коим собственно и являлся, он передвигался быстро и бесшумно. А точнее, летел, ловко перепрыгивая с крыши на крышу. Следуя по следам зверя, он надел черный плащ, чтобы сливаться с темнотой и замаскировал свой запах. Он всегда так делал, когда выходил на охоту. В полнолуние он чувствовал небывалую силу, каждый его мускул наливался мощью небесного тела.

Еще секунда и охотник был на месте. Вот он, это мразь, склонился над несчастной жертвой. Когда охотнику приходилось видеть такое, а случалось это, к его великому сожалению, довольно часто, его всегда охватывал дикий гнев, чувства были на пределе, и его вторая сущность рвалась наружу.

Одним прыжком он оказался на земле и, схватив монстра, оторвал его от жертвы. Со всей силы он швырнул его в сторону. Зверь взвыл от боли, ударившись о стену.

Это был Бритэл. Охотник узнал его, он давно шел по его следам. И сегодня был прекрасный шанс разделаться с ним. Но риск оказаться рассекреченным тоже был слишком высок. Девушка, а жертвой оказалась молодая девчонка, слава Господу, была жива. Бритэл не успел до нее дотронуться. И даже не успел воткнуть свои дьявольские зубы в ее плоть. А значит, волноваться о скором обращении не стоило.

Бритэл сам уже был готов обратиться, поэтому охотник внутренне напрягся, он приготовился к бою. Но тот сегодня не собирался драться. Он, видимо, не был уверен в своем успехе. Если ему удавалась столько лет скрываться от него, значит, Бритэл был очень хитер, и тратить силы понапрасну, будучи неуверенным в победе, не собирался. Вмиг поднявшись с земли, он улыбнулся своей зловещей улыбкой, в которой уже были видны клыки, вскарабкался по стене на крышу дома и исчез в темноте.

Мужчина продолжал стоять на месте, смотря ему вслед.

Присцилла с трудом осознавала, что произошло. Кажется, она миновала смерти. И ее спасителем был этот странный человек в черном плаще. Маньяк хотел задушить ее или разорвать на части. Она толком не понимала его действий, но он явно не собирался насиловать ее перед убийством.

А потом пришел ее спаситель и защитил от убийцы. Сам же маньяк куда-то исчез.

Все еще парализованная от страха, Прис продолжала лежать на земле, боясь пошевелиться. Мужчина в черном плаще подошел ближе и протянул ей руку. Его лицо скрывала тень и капюшон плаща.

– Вставайте.

Это прозвучало как приказ. Казалось, мужчина не только не сочувствовал ей, но и был чем-то на нее зол. Но девушка была настолько исполнена благодарностью, что не обратила внимания на его грубый тон. Она вложила свою обледеневшую руку в его горячую ладонь, и он помог ей подняться.

– Спасибо, – прошептала она, отряхивая одежду и поднимая с земли сумку.

Мужчина был невероятно высок даже для ее неженского роста. Высок и крепок, он так легко поднял ее с земли, словно она была пушинкой.

– Нечего меня благодарить. Вы сами виноваты в сложившейся ситуации, – рявкнул он ей в ответ. – Зачем было бродить одной допоздна в безлюдных переулках?

– Я торопилась на поезд, а потом услышала крик. Ах, – Присцилла прижала руку ко рту. – Там девушка. Ей нужно помочь.

– Я разберусь, – мужчина стоял к ней спиной, словно хотел быть не увиденным.

– Думаю, стоит вызвать полицию.

– Отправляйтесь на вокзал.

– Но женщина…

– Я же сказал, я сам со всем справлюсь.

– Но, может, нужен свидетель. Я же видела этого человека.

Наконец-то мужчина повернулся, но его лицо по-прежнему скрывала тень.

– Я вам очень рекомендую поторопиться на ваш поезд. И если вы имеете хоть каплю здравомыслия, раз и навсегда забыть все, что здесь случилось.

Это было сказано так жестко и безапелляционно, что девушке ничего другого не оставалось, как покорно кивнуть. Тут она осознала, что снова испытывает страх, теперь уже перед своим спасителем. Кто он, вообще, такой и почему оказался здесь? Может, он напарник этого убийцы?

Ей действительно стоит уйти. Ничего не ответив, она резко развернулась и бросилась прочь.

Присцилла бежала так быстро, как могла. Через минуту она уже была на вокзале и заскочила в уходящий поезд.

Все было, как в бреду. Не помня себя, Прис добралась до дома и заперлась в своей комнате. И только оказавшись в собственной постели под теплым одеялом, девушка позволила своим эмоциям выйти наружу. Сжав в руке подушку, она затряслась всем телом.

ГЛАВА 2

Звезды близ прекрасной луны

Весь теряют яркий свой блеск, едва лишь

Над землей она, серебром сияя,

Полная встает.

Сапфо.

– Ты совсем рехнулась? – крикнула в трубку Челси, подруга Присциллы и бывшая соседка по комнате.

Еще недавно они вместе снимали жилье у миссис Маккормак, но три месяца назад Челси повысили в должности от официантки до менеджера в одном ресторане Колумбуса, и теперь девушка могла позволить себе отдельную квартиру. К тому же извечная привычка Челси приводит домой разных мужчин, просто обязывала иметь собственное жилье. Теперь девушка проживала в столице Огайо, но связь с Присциллой поддерживала регулярно.

– Какого рожна, скажи на милость, ты ввязалась в эту историю?!

– Не знаю, – пожала плечами Прис. – Просто не могла пройти мимо.

На том конце трубки послышался протяжный стон.

– Ты либо сумасшедшая, либо супермен. Хотя в последнем я очень сомневаюсь. И как ты собираешься выпутываться из этой ситуации?

– Ума не приложу. Думала сегодня перед работой заглянуть в полицейский участок.

– Нет, – Челси покачала головой, хотя подруга не могла этого видеть, – ты определенно не супермен. Мало приключений на пятую точку? Совсем крыша поехала? Неужели не догадываешься, во что вляпалась?

– Но там еще была девушка. Возможно, ей требовалась медицинская помощь. И сейчас я просто обязана узнать, что там произошло.

– А сама не понимаешь? Ты стала свидетелем работы местного маньяка! Даже двух. Они просто не поделили территорию, поэтому второй и спас тебе жизнь, в отместку первому. Но не думай, что он вечно будет таким добреньким. Как только явишься в полицию, тебе конец. Он найдет тебя и прикончит, как ненужного свидетеля.

Присцилла сглотнула. Челси, как всегда, была права. Теперь ей нужно быть тише воды, но почему же ее беспокойная душа не находит себе места?

– К тому же, – продолжила подруга, – что ты, вообще, скажешь полицейским? Ты даже не помнишь их лиц.

И опять Челси была права. Проснувшись утром и начав анализировать вчерашнюю историю, Прис пришла к выводу, что совершенно забыла, как выглядит ее несостоявшийся убийца. Второго она практически не видела, но игрока в бильярд разглядела еще в баре. Так почему сейчас ее преследует мысль, что кто-то словно залез к ней в голову и стер там информацию. А ведь она всегда славилась памятью на лица. Единственное, что она помнила – это горящие гневом зеленые
Страница 5 из 15

глаза.

Попрощавшись с Челси, девушка пообещала, что забудет эту историю как страшный сон. Но себя-то обмануть она не могла. Она не сможет спокойно спать, пока не узнает все о произошедших событиях.

Надо еще разок заглянуть к Лари и по горячим следам выяснить, не известно ли там что-нибудь про этого странного типа. К тому же и повод подворачивался удачный. Ти Джей давно просил Присциллу познакомить его с Челси, с тех самых пор как увидел фотографию эффектной блондинки в фотоальбоме Прис. Ее подруга долго держала оборону, отказываясь от сводничества, но недавно в жизни Челси случился двухнедельный простой, что для нее было сродни годовому воздержанию, и она все-таки приняла предложение Присциллы.

Встречу решено было назначить на завтра в аккурат после утренних занятий. А Ти Джей пообещал привести с собой своего таинственного друга, о котором рассказывал Прис с момента их знакомства. Наконец-то легендарный Кайл ненадолго приехал в Колумбус из Салема, и теперь встречи с ним Присцилле было просто не избежать.

Девушка пришла в бар первой за полчаса до назначенного времени. Ей необходимо было осмотреться, пока не нагрянули друзья. Тогда она уже точно не сможет задавать вопросы.

Атмосфера в баре была на редкость мрачная. Вечно заполненный зал теперь пустовал, поэтому найти свободный столик не составляло труда. Сам Лари был невероятно хмурым. Он, навалившись на барную стойку всем своим грузным телом, печально смотрел в пол.

К Присцилле подошла Ронда, красивая афроамериканка, старшая из официанток. Она вынула свой блокнот, готовая принять заказ, но Прис махнула рукой.

– Повременим немного. Мои друзья еще не подошли, – она кивнула в сторону бара. – А что это Лари сегодня такой грустный? И куда в середине рабочего дня подевались все ваши клиенты?

Ронда глубоко вздохнула.

– А вы разве не знаете про Минди? Сегодня эта история на первых полосах местных газет.

– Минди Блэкхоук? Ваша официантка? А что случилось?

– Ее нашли вчера мертвой в квартале отсюда.

– О Боже! Какой ужас.

Присцилла прикрыла рот рукой.

– Да, бедняжка пролежала всю ночь в подворотне в луже крови. Полицейские второй день терроризирует наше заведение. Всех клиентов разогнали.

Прис почувствовала себя дурно.

– Мне так жаль.

– Да, она была супер. Только немного неразборчива в мужчинах.

Последние слова Ронды вернули Присциллу к реальности. Если бы ни одно обстоятельство, она сейчас сама могла быть на месте Минди. Надо собраться и что-нибудь выяснить.

– А тот мужчина… игрок в бильярд, – начала она осторожно, – вы помните, как он выглядел?

– Какой еще мужчина? – нахмурилась официантка.

– Ну, такой высокий… блондин, кажется.

Ронда немного повеселела.

– Эй, детка, тебе понравился кто-то из наших посетителей?

– Нет. Просто он был в тот вечер в ресторане, когда погибла Минди.

Лицо официантки снова сделалось серьезным.

– А ты, случайно, не из копов будешь?

Присцилла поняла, какую глупость совершила.

– Простите, забудьте о моих словах. На меня просто сильно подействовала новость о ее гибели.

– Да, мы все сейчас в шоке. Ну, ладно, – Ронда махнула блокнотом, – дадите знать, когда определитесь с заказом.

Официантка ушла, а Присцилла продолжала сидеть, переваривая полученную информацию.

Спустя полчаса к ней присоединилась Челси. Как всегда, яркая и пахнущая дорогим парфюмом, подруга сегодня превзошла даже саму себя. Видно, две недели воздержания сделали ее невероятно голодной и всеядной. В дорогом твидовом костюме и бирюзовой блузке, сегодня Челси выглядела как никогда шикарно. Она явно только что покинула салон красоты, поэтому выглядела как кукла Барби в лучшей ее ипостаси.

Присцилла даже немного смутилась. Она всегда уступала по красоте своей подруге. А теперь и подавно выглядела как серая мышь в своих потертых джинсах, и темном свитере. Она даже не накрасилась сегодня и не удосужилась сделать прическу. Хотя, впрочем, не особо унывала по этому поводу. В конце концов, она здесь в роли свахи, а скорее некрасивой подружки, поэтому не имеет никакого значения, как она выглядит. А легендарный Кайл был в этой истории всего лишь противовесом.

Но спустя десять минут, девушка в корне изменила свое мнение. Когда в дверях ресторана появился Ти Джей, Присцилла подняла руку в качестве приветствия, да так и замерла, увидев того, кто зашел следом за ним.

Сказать, что он был красивый мужчина, значило не сказать ничего. Высокий, выше Ти Джея на целую голову (а с ее ростом это всегда было особенно важно), широкоплечий, мускулистый брюнет с невероятно глубокими серо-синими глазами просто сразил девушку наповал. Присицлла на секунду даже пожалела Ти Джея. Как ему хватило ума привести навстречу с Челси такого шикарного друга? Никто теперь не гарантировал, что ее подруга обратит на него свое внимание.

Тем временем парень, улыбаясь во весь рот, подошел к их столику. Друг, не спеша, следовал за ним.

– Присцилла! Рад тебя видеть, – Ти Джей пожал девушке руку.

– И я тебя. Знакомьтесь, – Прис указал рукой на спутницу, – Челси Кадлекова, моя подруга, а по совместительству крутейший менеджер крутейшего ресторана.

– Кадлекова? – улыбка Ти Джея, казалось, стала еще шире. – Какая интересная фамилия.

– Да. Мой отец родом из Словакии, – ответила девушка, принимая рукопожатие парня.

– А мои предки – сплошь ирландцы, – добавил он, усаживаясь напротив Челси, а его друг сел на единственное свободное место, лицом к лицу с Присциллой.

– Так ты ирландец? – удивилась Прис. – А я-то думала, откуда у тебя такая любовь к народному фольклору. А ты, оказывается, из страны банши и лепреконов, – и, обращаясь к Челси, подметила. – Ти Джей преподает мифологию в нашем университете.

– Совершенно верно. Я, кстати, хорошенько изучил свою родословную и, оказалось, что мои предки были выходцами из Вейлина. Была такая деревушка на севере Ирландии. Все ее жители были вейлинами, что означает…

– Сыны волка, – добавил, до этого молчавший и следивший за ситуацией, друг Ти Джея.

Какой приятный низкий голос. По спине Прис словно пробежал электрический ток.

– Да, верно, – Ти Джей, занятый очаровыванием Челси, вдруг вспомнил о своем приятеле. – А это мой верный друг из Салема Кайл Блайт.

Присцилла поглядела на него, до этого она боялась смотреть на мужчину, и столкнулась с его немигающим взглядом. Он смотрел прямо на нее (не на Челси), глаза в глаза и, казалось, ласкал своим взглядом. Девушка задохнулась.

– И он тоже представитель этих самых сынов, – продолжил Ти Джей

Внешне беззаботное лицо Кайла резко стало серьезным. Он искоса глянул на друга сердитым взглядом, словно его задело такое высказывание. А Ти Джей, кажется, весьма развеселила такая реакция.

– Кайл бывший военный. Всего год назад уволился со службы. Сейчас у него своя компания по производству систем безопасности.

– Вот это да! – удивилась Челси. – Недавно вышли в отставку, а уже имеете свою фирму.

– Спасибо нашему государству, заработная плата военных не дает умереть с голоду, – мужчина одарил ее самой очаровательной улыбкой, означавшей «О да, детка, я такой».

Прис сглотнула. Она
Страница 6 из 15

хорошо знала такие вот улыбочки. Перед ней был настоящий дамский угодник. И тот факт, что он снова обратил свое внимание в ее сторону, лишний раз подтверждало это. Всеядный.

Между тем Кайл продолжал изучающее разглядывать ее. Он нисколько не стеснялся своего взгляда, явно показывая свою заинтересованность.

Ти Джей переводил взгляд с Присциллы на Кайла и, наконец, словно что-то вспомнив, обратился к другу:

– Простите, кажется, я вас не представил. Это та самая Прис, о которой я так много тебе рассказывал.

– Надеюсь, только хорошее? – пошутила девушка.

– Только самое лучшее, – ответил Кайл, и взял ее руку в свою ладонь.

«Такая горячая», – удивилась Прис.

Ей показалось знакомым это прикосновение.

Тем временем мужчина перевернул ее руку ладонью вверх и наклонился, чтобы поцеловать запястье. При этом предварительно понюхов его. Девушка оцепенела. Это прикосновение было настолько интимным, что ей следовало немедленно убрать руку и не позволять ему делать такое. Он типичный ловелас. Ему ничего не стоит так обращаться с женщинами. Но она серьезная девушка, ей не стоит потворствовать такому поведению со стороны малознакомого мужчины. Но она ничего не могла с собой поделать.

– Присцилла Линн… Барановски, – голос Ти Джея донесся словно извне.

Он был насмешливый и игривый. Парень словно специально растягивал слова, сделав акцент на последнем. Девушка не обратила на него никого внимания, находясь в полузабытье.

А вот Кайл вдруг резко напрягся, оторвал свои губы от ее руки и вперил на девушку острый взгляд. В его глазах загорелся такой странный необъяснимый гнев, что Прис, испугавшись, вырвала свою ладонь из его цепких объятий и притянула руку к груди. Мужчина продолжал испепелять ее суровым взглядом, ничего не говоря.

А вот, Ти Джея, казалось, весьма развеселила эта ситуация. Он перевел взгляд с одного на другого и громко произнес:

– Прис родом из Алабамы, то есть в нашей компании, наконец-то, появилась южанка.

И опять акцент на последнем слове. Лицо Кайло приняло еще более жесткий вид. Он искоса глянул на друга, но тот лишь продолжал довольно улыбаться, забрасывая в рот рыбные палочки, которые недавно принесли на их столик.

Да, что вообще происходит с этими двумя? И почему отношение этого плейбоя так резко изменилось касательно Присциллы.

Кайл повернулся к другу и как-то зловеще посмотрел на него. Тот что-то кивнул и хмыкнул. Брови Кайла сошлись в переносице. Если бы Прис не посчитала это полнейшим идиотизмом, подумала, что они общаются без слов.

А Челси совсем ничего не замечала и начала без умолку рассказывать о своей новой работе в качестве менеджера. Ти Джей присоединился к разговору, осыпая девушку всевозможными вопросами. Остальные два соседа по столику сохраняли хмурое молчание.

На удивление Челси все свое обаяние и типичные женские штучки расточала исключительно по отношению к Ти Джею, сохраняя с его другом вежливую дистанцию. А Присцилла изо всех сил старалась убедить себя в том, что теперь ей уже все равно.

– А вы над чем сейчас работаете? – знакомый ласковый тембр вернул ее к реальности.

Боже мой, неужели этот мистер Сексуальный-Янки все-таки вспомнил о своем природном обаянии северянина и решил соблюсти правила приличия. Поверх бокала с красным вином на нее смотрели уже знакомые серо-синие глаза.

Что ж, она тоже может быть весьма компанейской.

– Я пишу работу под руководством своего научного руководителя, касающуюся математической статистики, которая позволит мне преподавать как Ти Джей.

– Бла-бла-бла, – Челси закатила глаза. – Давай хотя бы сегодня ты не будешь наводить на нас тоску. – И, послав Ти Джею недвусмысленный взгляд, продолжила: – Другое дело мифология. Здесь всегда есть, что послушать.

И парочка опять углубились в свое тайное общение. И хотя обстановке едва заметно разрядилась, Присцилла чувствовала себя неуютно. Ей не хотелось искать причины, по которым она так явно не понравилась красавчику. Ясное дело, он ожидал увидеть в качестве подружки кого-нибудь поинтереснее, чем она. Может, он расстроен, что Челси выбрала не его. А может… да плевать она хотела, что, вообще, подтолкнуло его так вести себя. Одно она знала точно – так держаться нельзя.

Ей вдруг захотелось выкинуть что-нибудь эдакое, что она никогда себе не позволяла, всем назло, особенно этому бестактному плейбою. Она повернулась к соседнему столику, за которым очкастый пузан уплетал курицу карри.

– Эй, приятель, – обратилась она к нему. – Музыка – кайф, не желаешь потанцевать?

Тот уставился на нее своими яйцевидными глазами, облизал пальцы и довольно кивнул.

– Ага.

Присцилла махнула рукой.

– Тогда пошли.

Челси озадаченно уставилась на нее.

– Прис, ты чё выпила?

Но девушка не обратила на ее слова никакого внимания. Подойдя к очкарику, она взяла его за руку и вывела в середину зала. Из приемника лилась «If you go away» легендарного Жака Бреля в исполнении Патрисии Каас. Девушка положила ладони парня себе на бедра, а сама обхватила его шею руками, и они задвигались в медленном танце.

Краем глаза она подглядывала за сидящими за столиком людьми. Челси смотрела откровенно удивленно, Ти Джей переводил взгляд с нее на своего приятеля и неприкрыто веселился, а Кайл, навалившись на спинку стула и скрестив руки на груди, внимательно следил за ее движениями. Его лицо больше не выражало скрытую агрессию, теперь оно приняло насмешливое, надменное выражение.

Девочка решила поиграть. Что ж, он даст ей такую возможность.

Присцилла вернулась домой усталая и совсем разбитая. Может, ей, в самом деле, стоило напиться? Хотя бы сейчас не было так паршиво. Что за цирк она сегодня устроила? И для чего, спрашивается? Этот красивый негодяй не стоит этого. А как он на нее тогда смотрел! Словно знает досконально. Боже, как стыдно.

– Приятно было познакомиться с такими очаровательными девушками, – были его последние слова, и они точно не обращены к ее персоне.

Зря она так себя повела. Стоит относиться к себе с большим уважением. Но все же девушка нашла в себе силы признать, что пока Челси сводила с ума Ти Джея, Присцилла была очарована мрачной красотой его друга.

Прис сняла с себя одежду и надела ночную сорочку. Хорошо, что завтра выходной. Она сгорит со стыда, если встретит завтра Ти Джея в коридорах университета.

Он скрывался в тени ветвистого дерева, внимательно наблюдая за тонкой фигуркой в окне первого этажа. Ему следует вести себя осторожно. В эти дни луна сияет особо ярко, и даже ночью он может быть случайно замечен.

А девчонка ничего без одежды. Наверное, не следует ее так быстро убивать. Может, стоит прежде насладиться ее бренным телом? Он нашел ее по запаху. Перепуганная, она даже не заметила, как потеряла свои очки, которые он в итоге и подобрал. С ее личной вещью в руках, отыскать девку было проще простого.

Он ухмыльнулся. Жалкие существа. Как он ненавидел людей. Они ходят на работу, вечно строят какие-то планы, решают, куда поедут в отпуск в следующем году, даже не подозревая, что их ничтожная жизнь может оборваться уже завтра. Все лишь от щелчка, от одного укуса его острых зубов.

Зеленые глаза вспыхнули
Страница 7 из 15

опасным блеском. Ему следует поторопиться. До Пасхи осталась всего неделя. Луна не всегда будет на его стороне.

ГЛАВА 3

Душа – это Луна. И она имеет недоступную сторону,

которую никогда не увидишь с того

места, где находишься.

Милорад Павич «Вывернутая перчатка (http://itmydream.com/citati/book/milorad-pavich-vyvernutaya-perchatka)».

Присцилле снился сон. Она в одной ночной рубашке выходит ночью на улицу и идет в направлении леса. Ей казалось, что она вовсе и не спит. Наоборот, ее разбудил чей-то голос, кто-то звал ее к себе.

– Ты слышишь меня? – спросил голос.

– Слышу.

– Я жду тебя.

– Я иду.

Присцилла откинула одеяло, встала с кровати, прямо босиком вышла на улицу… и пошла туда, куда звал ее голос. По крайней мере, ей так казалось. Но это определенно был сон, ведь Прис не могла выйти на улицу темной ночью на чей-то призыв, ведь так?

Она медленно спустилась с лестницы и, наступая ногами на влажную траву, медленно зашагала вперед. Недалеко от ее дома была лесная полоса, и Прис почему-то сильно хотела туда. Ее там жду – Присцилла была уверена. Этот голос, что поднял ее с постели и теперь «сидел» в ее голове, звал туда. И Прис слушалась его. Он казался ей таким родным, таким важным, и все, что слышала она, было невероятно правильным и призывало подчиняться. И Присцилла подчинилась.

– Иди ко мне, – слышала девушка и шла.

Еще пара шагов и она оказалась в лесу. Осторожно раздвигая ветки деревьев, чтобы не пораниться, девушка погружалась все глубже в лесную чащу. Благо полная луна, что вошла сегодня на небосвод, светило ярко и полностью освещала ей дорогу. И чем ближе становилась цель Присциллы (правда, девушка не знала, какая), тем приятнее на душе у нее становилась. Она чувствовала себя словно намагниченной и тянулась к чему-то сильному, но невероятно необходимому ей. В душе появился сладкий трепет чего-то прекрасного, что вот-вот должно произойти с ней.

И это наступило.

Едва Присцилла прошла пару сотен метров, как увидела его. Огромный белый волк с горящими глазами шел ей навстречу, скалясь. Прис остановилась. Это было огромное хищное животное, встреча с которым в реальной жизни грозила бы множество проблем. Но сейчас Прис спала, определенно спала, к тому же (и девушка не могла это скрывать, по крайней мере, от самой себя) ей безумно нравилось то, что с ней сейчас происходило. Ей нравился этот волк, нравилось, как плотоядно тот смотрел на нее, и то, что было у него на уме. О, о его мыслях догадаться было несложно, и девушка была готова к этому. Если сейчас предстоит стать его ужином, она не будет против. Разве эти горящие глаза не стоят этого?

Волк остановился и принюхался, а затем остановил свой взгляд на лице Прис.

– Ты готова послужить мне? – спросил он на человеческом языке.

– Да, – девушка кивнула.

– Тогда ты моя.

И волк бросился на нее.

Присцилла проснулась с чугунной головой. Даже капля вина превращала ее следующее утро в кошмар, а вчера она позволила себе пару бокалов. Но даже они не стерли события вчерашнего вечера, и девушке опять сделалось нехорошо.

Это же надо было такому присниться. Вот, что с ней делают незапланированные ужины с привлекательными негодяями. Девушка убрала одеяло и уже собиралась встать с постели, как заметила грязь на своих ногах. Ее ступни были полностью испачканы землей. А, это что еще такое? Неужели, она настолько вчера нализалась, что потеряла обувь? Боже мой! Девушка тряхнула головой и тут же почувствовала боль в висках. Морщась от невыносимой пытки, она поднялась со своей кровати, прошлепала на кухню и включила кофеварку. Позвонил профессор Джордж Мэтьюз и сообщил, что, возможно, она понадобится ему на праздники, поэтому он дает несколько дней отгулов до Пасхи, чтобы она смогла слетать к матери в Алабаму, как и хотела.

С одной стороны, Присцилла обрадовалась, что не придется толкаться в переполненном в праздничные дни здание аэропорта, но с другой, ей следует срочно поменять билеты на ближайшую дату, а для этого с утра придется ехать в кассы.

Ну, хотя бы отвлечется, и ни о чем не будет думать… точнее, ни о ком,…а еще точнее, об одном бывшем военном с волчьими серо-синими глазами и самым чувственным ртом, который ей когда-либо приходилось видеть, и, если учесть вчерашние события, ей никогда не удастся попробовать. О, Боже, не думать – не думать – не думать. Срочно в душ!

Наконец, справившись с утренними мысленными волнениями и приведя себя в порядок, Присцилла вышла из дома. И какого же было ее удивление, когда на крыльце она столкнулась ни с кем-нибудь, а именно с причиной ее вчерашнего дурного настроения и поведения. Кайл Блайт, собственной персоной, дежурил у ее ворот.

Кайл не понимал, на кого был больше зол. На эту фантастически прекрасную девушку, с янтарными глазами и волосами цвета охры, с которой познакомился вчера вечером, и которая была абсолютно ни в чем не виновата? На своего бестактного друга Ти Джея, сыгравшего с ним такую жестокую шутку? Или на самого себя за то, что не сдержался из-за какой-то глупости и повел себя как последний кретин?

Он корил себя последними словами. Это же надо было выставить себя настоящим идиотом из-за семейных легенд и предсказаний, которые являлись ничем иным, как детскими сказками, и в которые, он как разумный человек, конечно же, не верил. Но в его семье так достали его родовыми пророчествами, что порой он приходил в бешенство от всей этой глупости. Словно, у него никогда не было выбора, и все в его жизни давно предрешено.

– Какого дьявола ты не сказал мне, что эта девчонка Барановски?! – кричал он тогда на Ти Джея.

– Хотел лично посмотреть на твою реакцию, когда ты встретишься с ней, – как ни в чем не бывало, ответил друг, по-мальчишески пожимая плечами.

– Ты находишь это смешным?

– А ты нет? – парень расплылся в улыбке. – Видел бы ты свое лицо. Ах, дорогая бабушка Тильда опять оказалась права.

Рука Кайла непроизвольно сжалась в кулак. Ему захотелось въехать Ти Джею в челюсти, чтобы убрать с лица эту довольную улыбку. И кое-как мужчина убедил себя, что друг вовсе не желает ему зла, а просто потешается над весьма комичной ситуацией.

Кайл почувствовал себя обманутым. Знала ли эта девушка обо всем? Конечно, нет. Ти Джей не идиот. Если он скажет «А», придется сказать и «Б», а этого он никогда не сделает. Но все же почему на его душе было так паршиво? Возможно, оттого, что Присцилла реально привлекла его внимание, и он не мог отрицать, что невероятно заинтересовался этой девушкой. И пока Ти Джей не сообщил, что она Барановски, все мысли Кайла были заняты тем, как быстрее затащить ее в постель. Он никогда не видел столько привлекательной особы, даже ее разрисованная подруга рядом с ней выглядела слишком блекло.

И главное – девчонка понравилась его волку! Чего не случалось до этого никогда. Только с Шэйлой в период его отрочества. И то потому, что она тоже являлась вейлином, и его зверь мог совокуплять с ней в волчьем обличье. Но это было так давно, и с тех пор хищник не проявлял любезности к противоположному полу. И уж точно никогда не обращал внимания на человеческих особей. А при виде Присциллы волк высоко поднял уши и хвост
Страница 8 из 15

в надежде познакомиться.

Но теперь на этом можно поставить крест. Как бы ни нравилась Кайлу эта девчонка, и как бы сильно хотел плевать на все предсказания, он не собирается стать всеобщим посмешищем и слишком ценит свою свободу.

Но извиниться все же не помещает. Последние дни выдались просто ужасными. Он прилетел из Салема в поисках Бритэла, но так и не смог его найти. Он почти вышел на его след, не спал две ночи подряд, следуя за ним по пятам. Но все пошло прахом.

Эта девчонка из бара, Минди, она знала, кем является Бритэл. Кайл понял это, когда осмотрел ее бездыханное тело. Ей было известно, кто они такие, именно поэтому она и согласилась на встречу с ним в этом безлюдном месте. Бедняжка решила устроить ловлю на живца. Девушка была уверена, что Кайл или другие вервольфы придут ей на помощь. Новость о том, что Охотник прибыл в их город, распространилась со скоростью света.

Он знал таких вот отчаянных среди людей, которые были на стороне волков. Они искренне хотели помочь им уничтожить всех этих мерзавцев-ликантропов, что являются позором и темным пятном на их роду.

Но он опоздал. Пришел слишком поздно. Девушка погибла. И ее смерть будет теперь на его совести. Но он не мог осуждать ее за глупую решимость, с которой она решила прижать ублюдка. Но теперь найти Бритэла было делом его чести. От таких мыслей кровь закипала в его жилах, и волк внутри него рвался наружу. Приходилось использовать множество сил, чтобы усмирить зверя.

Благо не пострадала еще одна из человеческих особей, которая была явно не в курсе всех этих дел. Нужно вскоре разыскать эту девчонку и все проверить

Но все же, как бы там оно ни было, он не имел права срываться на первой встречной девушке. Поэтому вот уже два часа он караулил ее возле дома, не решаясь постучать в дверь.

Присцилла вышла на улицу, застегивая на ходу легкую куртку. При виде нее волк внутри него стал вылизывать себе грудь и бока, чтобы привести себя в порядок.

– Прис, – окликнул он ее.

Девушка подняла голову. В ее глазах читалось такое изумление, что Кайлу стало невероятно стыдно. Совсем не удивительно, что она не готова была увидеть его после того, как он повел себя накануне. Тем не менее, девушка взяла себя в руки и спокойно подошла к нему.

– Здравствуйте Присцилла.

– Здравствуйте Кайл.

– Как ваши дела?

– Спасибо, хорошо.

«Та-а-ак. – Кайл почесал голову. – Надо что-то менять».

– Куда-то собираетесь?

Девушка кивнула.

– В аэропорт.

– Уезжаете? – казалось, ее ответ взволновал его.

– Не сегодня. Еду менять билеты на ближайшее время. Собираюсь навестить свою мать.

– Понятно.

Кайл снова почесал голову.

– Может, я подвезу вас? – Он указал рукой на свой «шевроле» последней модели, припаркованный рядом с ее домом.

Девушка сглотнула. Да, неплохо идет бизнес по продаже систем безопасности.

– Не стоит. Тут не далеко от железнодорожного вокзала.

– Но я настаиваю, – кажется, волнение Блайта дошло до предела. – Позвольте мне извиниться.

Присцилла уставилась на него.

– Вы о чем?

– Вы знаете о чем. Вчера я повел себя как последняя свинья. Мы только познакомились, а я нагрубил вам ни за что. Сам не знаю, что на меня нашло. У меня выдался плохой день, но это все равно не оправдывает моего поведения. Я искренне прошу у вас прошения и прошу дать мне шанс исправить ситуацию. Словно и не было вчерашнего вечера, и только сейчас мы с вами познакомились.

Выдав такую тираду на одном дыхании, Кайл, казалось, сбросил с себя многовековой груз. Он заискивающе посмотрел в ее глаза, стараясь понять реакцию.

Присцилла, выслушав его, казалось, хотела что-то ответить, но все же промолчала. Она скрестила руки на груди, явно что-то обдумывая, но потом, приняв решение, кивнула:

– Согласна. Вы выглядели как настоящий придурок. И я принимаю ваши извинения в качестве бесплатной поездки до Колумбуса.

После размашистыми шагами она проследовала мимо него к машине, открыла дверцу и уселась на переднее сидение.

Кайл, никак не ожидавший такого поворота событий, удивленно покачал головой, ухмыльнулся и последовал за девушкой.

Только в машине, после десятиминутного молчания, Присцилла все же решилась заговорить с ним на скользкую тему.

– Это Ти Джей попросил?

Кайл, занятый вождением по крутой грязной дороге, удивленно посмотрел на девушку.

– Что?

– Я спрашиваю, это Ти Джей уговорил тебя извиниться передо мной.

Лицо Кайла моментально стало хмурым.

– Меня не нужно уговаривать, что-либо делать! – буркнул он, но потом, смягчившись, добавил. – Да, я общался с Ти Джей, но только для того, чтобы узнать твой адрес. И, да, он очень сердит на меня за бестактность.

– Он классный.

– Я так не думаю.

Мужчина явно был зол на своего приятеля.

– А что ты делаешь в Колумбусе? – спросила девушка, разряжая обстановку.

Кайл нахмурился.

– Дела появились… по работе.

– Расширяете базу? Ищите новых клиентов?

– Именно… ищу… клиентов.

Что-то на дороге привлекло его внимание. Мужчина посмотрел в зеркало заднего вида и так резко затормозил машину, что Прис, сильно нагнувшись вперед, чуть не врезалась в переднюю панель. Меж тем Кайл, даже не извинившись за резкое торможение, быстро открыл дверь и выскочил наружу. Удивленная Прис последовала за ним.

Кайл сидел на корточках, склонившись над землей, которая из-за прошедших весенних дождей напоминала сплошное болото. Он явно что-то рассматривал.

– В вашем районе водятся волки? – спросил Кайл и посмотрел на Прис снизу вверх.

– Волки? – переспросила девушка и посмотрела на землю. Вдоль дороги были видны собачьи следы. И из-за этого весь сыр-бор? Из-за следов? – Какие еще волки, Кайл? Мы же не в лесу живем.

– В самом деле? – мужчина был совершенно серьезен, чем удивил Присциллу еще больше.

– Ну, конечно. Это всего лишь следы крупной собаки. Очень крупной.

– Думаешь?

– Уверена.

Кажется, ее слова убедили его, и Кайл вернулся в машину, но его странное поведение потревожило девушку.

Бритэл! Его следы он не перепутает ни с чем. Кайл так сильно сжал руль автомобиля, что его пальцы побелели. Какого… он тут делает?! Решил расширить территорию охоты? Но Прис говорит, что не видела здесь волков. Хотя, может, ей просто повезло.

ГЛАВА 4

Посмотри на луну. Странный вид у луны.

Она как женщина, встающая из могилы.

Она похожа на мертвую женщину.

Можно подумать – она ищет мертвых.

Оскар Уайльд «Саломея (http://mudreishy.ru/sitaty-i-aforizmy/source/oskar-uayld-salomeya)».

Все вышло так, как больше всего боялась Присцилла. Все билеты до Бирмингема из Колумбуса на всю Пасхальную неделю были раскуплены. Пришлось брать билет до Джэксона штат Миссисипи, а там арендовать автомобиль, на котором можно добраться до столицы Алабамы.

Дорога оказалась намного ужаснее, чем могла предположить Прис. Единственные свободные места были на самолет, взлетевший в час ночи. А соседями девушки оказались с одной стороны вонючий старый дедушка, который во сне храпел так, что уши закладывало. И с другой – женщина с постоянно вопящим грудным ребенком. Стоит ли говорить, что вздремнуть во время полета девушке так и не удалось. Кто бы знал, что, садясь в самолет, нужно брать с собой
Страница 9 из 15

беруши и противогаз? Не подготовилась!

Дальше было только хуже. Арендовать машину получилось только с третьей попытки. В итоге почти весь следующий день Присцилла провела в незнакомом городе в поиске транспортного средства.

А дальше началось самое трудное. Долгий, изнурительный путь до Бирмингема, с постоянным остановками и дешевыми ночлежками. В итоге, когда до столицы ее родного штата осталось несколько часов езды, девушка почувствовала невероятную усталость. Еще чуть-чуть и она уснет за рулем, что ни в коем случае делать нельзя.

На землю спустились сумерки. На хорошо освещенной трассе практически не было машин. Присцилла загрустила. Она покрутила приемник, но сначала напоролась на скучные новости, потом на радиостанцию, вещающую исключительно блюз, а в итоге остановилась на французском шансоне. Выдержав ровно полторы песни, девушка выключила радиоприемник. Если так дело пойдет, до дома она не доедет. Прис зевнула. Глаза медленно слипались, и девушка отчаянно тряхнула головой. Надо было купить по дороге кофе, скорее бы уже ближайшее придорожное кафе.

Вдруг перед ее глазами мелькнула чья-то тень, из леса на дорогу что-то выскочило. Громко вскрикнув, девушка резко надавила на тормоз и, раскрутив руль, совершила сложный маневр, чтобы, не дай Бог, не сбить кого-то.

Резко остановившись и ударившись лбом о руль, Присцилла подняла голову и испуганно посмотрела по сторонам. На дороге никого не было, как и в округе. Прис глубоко вздохнуло. Сердце стучало как отбойный молоток от пережитого испуга.

Девушка вышла из машины и внимательно осмотрелась. Пусто и тихо. Странно, может, ей это привиделось от недосыпа. Надо срочно возвращаться домой.

Вернувшись в автомобиль, Прис потерла виски и продолжила свой путь. Не прошло и минуты, как девушка заметила приближающийся к ней автомобиль. Машина двигалась с большой скоростью, грозящая вот-вот врезаться в нее. Присцилла посторонилась, давая возможность водителю-лихачу проехать мимо. Но тот, похоже, не собирался этого делать и также свернул в сторону, где находилась машина Прис. При этом автомобилист сбавил скорость и точно следовал за девушкой.

Присцилла нахмурилась. Ее взволновало такое поведение. Но, что она могла сделать? Она на трассе одна, ночью, помощников рядом нет. Придется потерпеть.

Тем временем беспечный ездок опять ускорился и ринулся прямо на нее, словно желая врезаться. Присцилла опять посторонилась, и на этот раз бешеный водитель свернул в сторону и поравнялся с ней. И тут девушка увидела, что это не автомобиль вовсе, а волк. Самый настоящий огромный волк… из ее ночного кошмара! Его глаза в темное время суток горели, как два ярких факела (разве у волков бывает такое?). Ничего удивительного, что Присцилла приняла его глаза за фары машины.

Зверь двигался с такой скоростью, что легко поравнялся с автомобилем Прис. Как такое может быть?

Девушка надавила на педаль газа, и волк сделал то же самое. Ну, то есть ускорился… Господи, о чем она думает. Меж тем хищник повернул свою огромную голову и устремил горящие глаза прямо на Присциллу. Казалось, волк настроен весьма агрессивно по отношению к ней. Он приоткрыл свою пасть, показал ей все его сорок два зуба и злобно зарычал. Девушка почувствовала нереальность происходящего. Словно она опять спала и ей снился ночной кошмар. Она крепко зажмурилась, а когда открыла глаза, с ужасом поняла, что это был не сон. Она на трассе рядом с огромным зверем.

Мамочка дорогая!

В это момент хищник одним прыжком пересек расстояние, разделявшее их друг от друга, и оказался прямиком на капоте ее машины. Девушка закричала, мертвой хваткой вцепилась в руль, сделала резкий поворот, и машина визгливо съехала на обочину. Волк, естественно, не выдержал крутого виража и, не удержавшись на капоте, отлетел в сторону и свалился в кювет.

От сильного толчка при торможении Прис ударилась грудью о руль и застонала. Прижав руку к грудной клетке, девушка почувствовала, что не может дышать. Ей понадобилось некоторое время, чтобы восстановиться. Отдышавшись, Прис посмотрела по сторонам. Зверя нигде не было видно. Наверное, лежит сейчас без сознания в кювете. Сейчас же весна. Что же заставляет этих животных вести охоту на людей? Ведь в лесу и так хватает еды. Да, и откуда в Алабаме волки?!

Присцилла вытерла холодными руками пот, проступивший на лбу, сделала глубокий выдох и включила ключ зажигания. Глухой удар. Девушка посмотрела в сторону двери. Через стекло на нее смотрела пара горящих глаз. Прис охнула, прижала руку ко рту и отстранилась.

Волк тяжело дышал и скалил зубы. Похоже, действия Прис сильно разозлили его, и хищник жаждел мести. Ей бы сейчас надавить на педаль газа и исчезнуть из этого заколдованного места, но Присцилла сидела как завороженная, не в силах пошевелить и пальцем.

Тем временем волк тронул лапой ручку и открыл дверь. Волк!!! Что-то странное появилось в нем. Если бы Прис не посчитала себя сумасшедшей, подумала, что зверь улыбается. А как же еще можно было назвать этот злобный оскал, и те две огромные слюны, что вытекли у него из пасти и упали на пол. Еще чуть-чуть и он перегрызет ей горло. Она умрет, точно умрет, если что-нибудь сейчас не предпримет. Но, что ей делать? Не может же она его оттолкнуть, захлопнуть дверь перед его огромным носом и уехать отсюда.

Совершенно случайно периферическим зрением девушка заметила на передней панели пилку для ногтей. Она недавно сточила сломанный ноготь. Единственная мысль, которая пришла ей на ум, казалась сумасшедшей и очень варварской. Но это всего лишь самооборона. Либо он, либо она. У нее нет другого выхода.

Схватив пилку, она воткнула ее волку в глаз. Зверь завизжал, заскулил и отпрыгнул в сторону. Присцилла завела машину, передняя дверь автоматически захлопнулась, и девушка на всей скорости, что смогла выжить из этой тачки, ринулась в сторону Бирмингема.

Первые и единственные слова, которые произнесла Прис на пороге своего дома, когда миссис Барановски открыла дверь, были: «Мама, как я хочу спать».

ГЛАВА 5

Где бы ни был каждый из нас,

мы всегда будем видеть одну луну.

Дзен.

Всему есть научное объяснение, уверяла себя Присцилла. Она слишком переутомилась, невероятно устала, почти три дня была без сна, а в таком состоянии у любого может поехать крыша. А волк был самым обычным. Скорее всего, сбежал из зоопарка, вот и не умел охотиться. А с ее стороны это была вынужденная самооборона,…и теперь бедный голодный волк стал еще и одноглазым. Как не пыталась себя уверить Прис, что любой в ее ситуации поступил бы так же, ничего не могла с собой поделать. Ей было жалко несчастное животное.

– Как милостиво со стороны твоего профессора выделить тебя пару выходных для встречи с матерью, а потом завалить работой на все праздники, – голос матери просто звенел сарказмом.

Мэриэн Барановски, скрестив руки на груди, стояла в дверном проеме кухни и сердито смотрела на дочь, уплетающие блинчики с джемом на завтрак. Присцилла закатила глаза.

– Ма-а-ам, ну, перестань. Джордж Мэтьюз – прекрасный человек. И он не виноват, что завкафедры требует невозможного.

– Вот и пусть
Страница 10 из 15

разбирается со своими делами сам, а не втягивает в это мою дочь.

– Я же сказала «возможно», а возможно нет. Никто не знает, как сложатся эти праздничные дни.

Но миссис Барановски была непреклонна.

– Бычье упрямство! Ты проявляешь его только по отношению ко мне, вместо того, чтобы защищать свои права перед другими людьми. Совсем как Кевин.

Девушка устало вздохнула. Ну, почему, как только они оставались с матерью наедине, дело всегда доходило до ее отца? Возможно, потому, что, глядя на дочь, Мэриэн видела абсолютную копию своего бывшего мужа. Излишняя худоба, да бледная кожа, – вот то единственное, что девочка приняла от нее. А все остальное: высокий рост, рыжие непокорные локоны, курносый нос, желто-карие глаза, а главное, вредный характер были отцовыми.

Хотя ее отец не всегда был яблоком раздора между Прис и Мэриэн. Последняя легко отыскивала способ, чтобы поспорить, поэтому все визиты с матерью для девушки проходили примерно в одном тоне.

– Да-да, Линн, и не надо закатывать глаза, твой папенька постоянно был совершенно несносный со мной, а сам яшкался с малолетками.

Тут уже Прис не выдержала. Она не позволить несправедливо обвинять любимого мужчину в ее жизни.

– Во-первых, меня зовут Присцилла, а во-вторых, у отца никогда не было любовниц. И ты не хуже меня об этом знаешь, мама.

– Так откуда же они взялись сейчас?

– Не «они», а она. Одна единственная его вторая жена, кстати, в приличном возрасте. И ничего удивительного, что спустя семь лет после расставания с тобой он нашел себе другую женщину.

– Наверное, он выбрал-таки соответствующую себе, – произнесла Мэриэн обиженно и закусила нижнюю губу, – такую же упрямую и распутную.

– Вообще-то, стоит напомнить, что это ты подала на развод, поэтому это он тебе не соответствовал.

– Вот я и говорю, отцово бычье упрямство, Линн.

– Присицилла.

– Идиотское имя. Ничего удивительного, что его придумал твой отец.

– У нас проблемы, – Ти Джей зашел в номер в отеле, который снимал Кайл, и уселся в кресло. – Я общался с нашей разведкой. Дела обстоят туго.

– Ты о чем? – спросил друг.

– Бритэл совсем свихнулся. Его срочно нужно остановить.

– Я-то и не знаю, – Кайл устало потер лоб, поднял глаза от своего ноутбука, где на этот раз благодаря всезнающей силе Интернета раскапывал номер кредитной карты и счета в банке Присциллы Линн Барановски, встал со стула и подошел к окну. Да-да-да, он делал это, исследовал данные, принадлежавшие Прис, хотя сам не мог объяснить себе зачем. Да, он вел себя совершенно неправильно. В конце концов, он охотник и прибыл сюда с одной единственной целью – поймать распоясавшегося ликантропа. А вместо этого он целыми днями торчал во всемирной паутине и разыскивал любую информацию о Присцилле.

Это было словно наваждение какое-то. А сам не понимал, что с ним происходит. Как только он очередной раз пытался сосредоточиться на деле, перед глазами вставал образ курносой девчонки с янтарными глазами, и все повторялось снова: Интернет, места, где надо искать, Прис. Пальцы сами словно припечатывались к клавиатуре. Кайл пошел даже на то, что использовал свои специальные каналы, чтобы раздобыть кое-какие данные о ней. Что делать крайне запрещалось. В итоге он знал о Присцилле все: ежемесячную заработную плату, номера телефонов (мобильный и городской), домашний адрес в Алабаме и многое другое. Ну, почти все. Единственное, что ему, наверное, никогда не удастся узнать, так это то, что скрывается за этим умопомрачительным взглядом этой рыжей кошки, которая гуляет сама по себе.

– Словно не за этим я приехал сюда, – вздохнул он глубоко.

– Тут другое. Мерзавец устроил настоящую охоту на одну девчонку.

– Которую?

– Ту самую, что ты спас в подворотне.

– Эту? – мужчина нахмурился. – Но как он ее отыскал?

– Она что-то выронила. Он выследил ее по запаху.

– Проклятие!

– Хуже. При последней встрече она лишила его глаза, и теперь Бритэл взбешен и не перед чем не остановится.

– Глаза? Девчонка? Человек?

Ти Джей кивнул. Кайл был поражен. Конечно, он не смог запомнить ее лицо, но видел ее субтильное телосложение и весьма негероическое поведение, поэтому тот факт, что она смогла потягаться с ликантропом и выйти из этой борьбы победителем, стал для Кайла полнейшей неожиданностью.

– Я не знаю всех подробностей. Но теперь, если ты его не отловишь, ей не жить, – обреченно произнес Ти Джей.

Кайл плотно сжал рот, теряя терпение.

– Эй-е-ей, полегче, Билли-бой, – Ти Джей понял его поведение. – Того и гляди, сейчас обратишься и ранишь меня.

Кайл глубоко вздохнул.

– Надо срочно ее отыскать.

– Верно, – кивнул друг. – Но как? Кто-то говорил, что даже не запомнил ее лица.

– Она лежала в темноте, а я старался не оборачиваться, чтобы не быть замеченным.

– Прекрасно. Теперь у нас только один выход.

– Да, – Кайл кивнул. – Предупреди всех, пусть будут наготове. Не упускать Бритэла ни на секунду. В любой момент он приведет нас к девчонке.

Присцилла вернулась домой накануне Пасхи и чувствовала себя уставшей и измученной. Отношения с матерью совсем не ладились, а из-за проделок голодного волка, она разбила переднее стекло арендованной машины и выложила кругленькую сумму на ремонт так, что теперь не знала, как прожить до следующей зарплаты.

Миссис Маккормак, догадываясь, что, возможно, не застанет девушку на праздники, вручила ей статуэтку пасхального кролика, а также передала посылку от Челси, которая уехала на три дня во Флориду. В ней находился торт в виде барашка. Она все время дарила Прис такие, так как на родине ее отца это было символом праздника.

Присцилла разложила свои вещи и рухнула на постель.

Утром, проснувшись, она отправилась в ближайший супермаркет за мармеладными уточками для праздничного стола. А миссис Маккормак вдруг вспомнила, что у нее закончилась мазь от геморроя и попросила девушку прихватить и ее. Она уже стояла в очереди на кассу, когда услышала знакомый голос:

– Интересный выбор. А так не заметно, что у вас имеются какие-то проблемы.

Прис, покраснев как вареный рак, обернулась. Следом за ней стоял Кайл Блайт собственной персоны, и его взгляд, направленный на ее корзину, в которой были только упаковка мармеладных уточек и мазь против геморроя, был весьма заинтересованным. Девушка закатила глаза. Ну почему, ну почему все происходит именно так? Разве нельзя ему было заглянуть к ней на работу в университет, где она в строгом, но весьма приличном деловом костюме и с собранными волосами в высокую прическу, выглядела более и менее неплохо. Неужели обязательно сталкиваться с ней в супермаркете возле ее дома, где она косматая и не накрашенная, в старых тренниках с вытянутыми коленями и в свитере миссис Маккормак стоит в очереди с весьма компрометирующей мазью?

– Эээ… это не мне, моему арендодателю. Что вы тут делаете? – поинтересовалась девушка, отвлекая его внимание от своей корзины.

Если бы он только знал. Вместо того чтобы спасать невинную жертву от лап ликантропа, ноги принесли его в маленьких городок недалеко от Колумбуса к девушке с волосами лисицы.

Кайл пожал плечами.

– Решил поздравить вас с праздником святой
Страница 11 из 15

Пасхи.

– Зайдете в гости? – спросила Присцилла, когда они вышли из магазина.

– Ну, если вы приглашаете, мисс.

После предыдущей встречи их отношения потеплели, но все же в компании с красавцем плейбоем девушка по-прежнему почувствовал себя неуютно, и меньше всего ожидала увидеть его сегодня здесь.

– Как прошла рабочая неделя? Смогли найти нужных клиентов?

– Пока нет, но скоро все изменится. А как вы съездили домой?

– Все отлично, если не считать… впрочем, это неважно.

– Неважно, что?

Прис пожалела, что затронула эту тему.

– Да, так… просто я сбила… лося.

– Лося?

– Да, по дороге в Алабаму. Он выскочил на дорогу, и я не успела затормозить.

– Печально. Но вы невиноваты.

– Надеюсь.

– Из-за этого у вас синяк на руке?

– Где? – удивилась девушка.

Странно, а она не заметила. Кайл взял ее руку и нежно коснулся своим пальцем огромного черно-синего пятна на ее костяшках, отчего Присцилле стало больно и приятно одновременно. Все было так, как при их первой встрече. Внутренние колокола забили с небывалой громкостью. Взволновавшись, девушка выдернула свою руку.

– Эээ… нет, – она заправила локон волос за ухо. – Это случилась раньше в подворотне.

– В какой еще подворотне? – Кайл нахмурился.

Прис мысленно выругалась. Никогда не умела держать рот под замком. Она совсем не хотела возвращаться к прошедшим событиям, но раз уж коснулась этой темы, придется доводить разговор до конца.

– Дело в том, – начала она несмело и нервозно засмеялась, – что в последнее время со мной приключаются какие-то странные истории. Сначала я стала свидетелем убийства в Колумбусе. Один парень напал на девушку возле железнодорожного вокзала. Может быть, слышали. Минди Блэкхоук. Она работала в баре «У Лари». Я тогда возвращалась домой…

Девушка не смогла договорить, испугавшись выражения лица мужчины, которое вмиг изменилось и ожесточилось. Именно таким оно было при их первой встрече.

Кайла словно молотом по голове ударили. Великий Бог, так это и есть та самая девчонка, которую он ищет. Нет, таких совпадений в жизни не бывает!

– Что ты сказала? – громко произнес он и схватил ее за плечи.

– Я о том убийстве, я видела преступника.

– Так это была ты?!

– Что значит «была я»? Вы-то откуда знаете?

Мужчина слегка растерялся.

– А ты говорила об этом Ти Джею?

– Нет.

– А Челси знает?

Девушка кивнула.

– Ну, вот, Челси знает, – как бы убеждая сам себя, произнес Кайл. – Она рассказала все Ти Джею, а он мне. И, вообще, неважно, откуда мне известна информация! Меня интересует, почему ты до сих пор не находишься под охраной полиции?

– Я им ничего не говорила.

– А следовало бы!

Кайл во все глаза смотрел на эту несуразную особу, за которой следил на протяжении нескольких дней. То есть не следил, а просто наблюдал. Он сделал глубокий вдох, хотя бы с самим собой стоит быть честным. Ну, хорошо, следил, да еще как. Высматривал, поглядывал, пас, наблюдал, разнюхивал, шпионил под окном и не упускал из вида ни на секунду.

Он так много разузнал о ней, словно она была ему лучшим другом или даже родственницей. Знал, что ее любимым лакомством был карамельный зефир, что она запоем читала любовные романы (Боже, какая прелесть), но только в тонком переплете, так как на твердый у нее не хватало средств, и что все ее любимые книжки стопками роились в ее и так небольшой комнате на полу возле кровати. Что интерьером этой самой комнаты были лишь платяной шкаф, старая кровать викторианской эпохи, стол со сломанной ножкой, равновесием которого служили как раз те самые книги в тонкой обложке, подложенные под сломанную ножку, ноутбук самого маленького размера, который был переполнен файлами с какой-то околонаучной фигней, и плакат с изображением Александра Эберта на двери ванной. Там даже не было телевизора и какого-либо аудиоустройства.

Что цвет ее волос был натуральным, что у туши и теней в ее косметичке закончился срок годности, а, значит, Присцилла нечасто доставала их и использовала по назначению. Он обнаружил, что у нее несовершенное зрение, так как отыскал в ванной в шкафчике над зеркалом коробочку из-под линз, а вот очки в ее комнате так найти и не смог.

На столике в комнате рядом ноутбуком стояла фотография в рамке какого-то улыбающегося мужчины лет пятидесяти. И невероятное сходство не оставляло сомнений, что это отец Присциллы.

Кайл объяснял себе такие исследования тем, что видел недалеко от ее дома следы Бритэла, поэтому стоит быть настороже. И, оказывается, правильно делал! Но только тогда он еще не знал, что эта девушка, которая даже окно на ночь не запирает, не имеет дома никаких средств самообороны (не надо спрашивать, как он об этом узнал), идет на работу, считая ворон, смогла обезглазить самого Бритэла! Как?! Даже ему, охотнику на ликантропов, не удавалось такое проделать с гребаным мерзавцем. А она… она даже сегодня, идя в магазин, дважды споткнулась. Первый раз, когда спускалась по лестнице, а второй, на ровной – совершенно ровной – дороге! То ли Бритэл потерял хватку, в чем Кайл си-и-ильно сомневался, то ли просто произошло чудо, и малышке повезло. Скорее всего, последний вариант.

У Кайла руки непроизвольно сжались в кулаки. Его вдруг охватил сильно гнев и, чего не было раньше, страх. Он воистину испугался за эту глупышку, что стояла сейчас перед ним и, словно рассказывая о прогулке в парк, поведала ему о двойном на нее нападении безжалостного убийцы.

– Но я ничего не помню, – меж тем произнесла Присцилла. – Это странно, но я не запомнила лица наподдавшего, хотя и видела его предварительно в баре.

«Неудивительно, ведь Бритэл стер гипнозом твою память».

– И, тем не менее, первым делом тебе стоило бежать в полицию, ведь тебя в любой момент могут убить.

Девушка не понимала такой дикой ярости, что случилась с Кайлом. Казалось, он был на грани и готов вот-вот вцепиться ей в плечи. Именно этого и хотел мужчина, схватить ее и хорошенькой встряхнуть. У этой дамочки вообще мозги имеются?

– Да кому я нужна?

– Например, душегубу из подворотни.

Девушка опустила плечи и голову.

– Я думала об этом, но ведь он пока не объявился, значит, боятся нечего.

«Это ты так думаешь. Теперь понятно, откуда взялись волчьи следы на дороге из Литлрока».

– А что еще? – спросил мужчина. – Ты говорила, что историй было несколько.

– Да, – кивнула Присцилла. – Еще этот волк на трассе Алабамы

– Ты же говорила лось?

– Лось, волк, – какая разница? Я, вообще, не знаю, был ли он на самом деле или только привиделся мне.

Последние слова, кажется, окончательно вывели Кайла из терпения. Он схватил девушку и поволок по направлению к ее дому.

– Эй, что ты делаешь? – закричала ничего не понимающая Прис.

– Веду тебя домой, чтобы собрать твои вещи. Мы уезжаем.

– Мы? Уезжаем? Куда это?

– В Салем. Поживешь на праздники с моими родственниками?

– Чего?!

– Не чего, а что? Что слышала.

– Совсем спятил. Не поеду я ни в какой Салем.

– Еще как поедешь!

– На каком основании?

– На таком, что ты самое глупое человеческое существо, с которым мне приходилось общаться. За ней маньяк по пятам ходит, а она разгуливает по всей стране без охраны.

– Нет тут
Страница 12 из 15

никакого маньяка. И что это за выражение такое «человеческое существо»?! А сам-то ты кто, жаба, что ли?

– Еще как есть, – не обратив на ее последние слова никакого внимания, продолжил Кайл. – И если ты сейчас не образумишься, познакомишься с ним лично.

– Пусть так. Тебе-то какая забота?

– Потому, что я единственный из нас двоих, у кого имеются мозги.

– Вы только посмотрите, с каким пафосом он это произнес, – девушка развела руки в стороны.

Тем временем они уже подошли к дому Присциллы. Кайл выхватил ключ из рук Прис, сам открыл дверь и буквально втолкнул девушку внутрь.

– Перестань так себя вести, – возмущалась она. – Я все равно никуда с тобой не поеду. Я тебя даже не знаю.

– Вот и познакомимся поближе.

– Типичный солдафон. Что хочу, то и ворочу.

Кайл поднялся вместе с ней наверх (точнее, волоча ее за собой), зашел в комнату, впихнул туда Присциллу, посмотрел по сторонам, увидел под кроватью дорожную сумку, вытащил ее, затем открыл шкаф и стал сбрасывать в нее вещи Прис, которые считал нужными. От такой наглости девушка потеряла дар речи. Она скрестила руки на груди и возмущенно следила за действиями мужчины. Вообще, Кайл неплохо ориентировался в ее комнате, словно бывал здесь раньше. Странно как-то.

– Я тебе не мешаю? – язвительно заметила она.

Но мужчина не обратил на нее никакого внимания, продолжая ходить по ее комнате и закидывать в сумку то, что хотел.

– Ты что себе позволяешь? – не выдержала девушка. – Перестань тут хозяйничать.

– Загляни лучше к своему арендодателю и отдай бабушке мазь, она ей нужна. Помнишь? – даже не обернувшись в ее сторону, ответил Кайл.

Он прошел в ванную, принес оттуда зубную щетку и тоже кинул ее в сумку. Рассерженная Присцилла схватила антигеморройную мазь, громко прошлепала по комнате и, выйдя, хлопнула дверью. Кайл даже бровью не повел.

Вернувшись, она обнаружила мужчину, роющимся в шкафчике с ее нижним бельем.

– У тебя в ближайшее время не намечаются месячные? – спокойно спросил он.

– Че-е-его?

– Я интересуюсь, стоит ли запасаться этим? – он повертел в руках коробочкой Тампакс, затем кивнул головой на сумку. – Я прихватил пару комплектов и на всякий случай взял еще трое трусиков. Надеюсь, тебе хватит.

Лицо Прис вытянулось и покрылось красными пятнами.

– А ну, верни это на место! – завопила она и бросилась к нему. – Да, как ты смеешь?! Это же… трусы!

– А, по-твоему, я не знаю, что это такое? Поверь мне, детка, я неплохо разбираюсь в этих вещах.

Лицо девушки стало почти бардовым.

– Ты не имеешь права рыться в моих личных вещах!

– Я же не виноват, что ты не можешь собраться самостоятельно.

– Еще как могу!

– Так почему не делаешь этого?

– Потому что не собираюсь никуда с тобой ехать!

Кайл устало покачал головой, вздохнул и сел на кровать. Он выглядел так, словно являлся здесь единственным взрослым человеком, а она была глупым ребенком, чем доводил ее до бешенства.

– Послушай, тыковка, я бывший военный и у меня нюх на такие дела. Сейчас я больше чем уверен, что тебе угрожает смертельная опасность. И хочешь ты или нет, я буду тебя защищать. Но я не в состоянии это делать на расстоянии. Поэтому сейчас у тебя только два выбора: или ты едешь со мной самостоятельно, или я волоку тебя силком, – и, видя ее нарастающее негодование, продолжил. – Поверь, это будут прекрасные выходные. У меня чудесная семья, младшая сестра примерно одного с тобой возраста, а бабушка Матильда, так, вообще, просто необыкновенная. Тебе там понравится.

Присцилла уже хотела было продолжить, но не смогла.

– Я все равно не могу уехать. Я обещала профессору Мэтьюзу остаться на праздники в Колумбусе.

– Заскочим к нему по дороге и все объясним.

Кайл застегнул сумку и вышел за дверь, и девушки ничего другого не оставалось, как последовать за ним.

Он уже битый час смотрел на темные окна старого коттеджа. Гори в аду эта дрянь, что решила играть с ним в прятки. Надо было укокошить эту вонючую старуху, которая сообщила, что девчонка уехала на выходные. До Пасхи остается всего ничего, а он еще не разделался с ней.

Но теперь положение не только в растущей темной силе перед святыми праздниками. Сейчас это дело принципа. Его глаза стали красными от гнева. Точнее один глаз. Это тварь лишила его второго, он навечно стал калекой из-за нее. И теперь ее дни сочтены. Его руки непроизвольно сжались в кулаки, ему хотелось рычать и выть на луну от лютого гнева, что разъедала его изнутри. Он разорвет ее на части, вытащит все внутренности и сожрет за один раз. Она заплатит за все, что сотворила с ним.

А то, что Охотник теперь на ее стороне не усложняет ситуацию, а делает ее интереснее. У него давно были счеты с Блайтом. И пришло, наконец, время поставить точку в их давнем споре.

ГЛАВА 6

Луна затопила ночь безбрежным светом,

и холмы стояли, окутанные белой

лунной пылью. Деревья и земля застыли,

иссушенные лунным сиянием,

безмолвные и мёртвые.

Джон Стейнбек «На Восток от Эдема (http://itmydream.com/citati/book/dzhon-steinbek-na-vostok-ot-edema)».

Ее «личный телохранитель» не отставал от Присциллы ни на шаг. Он, видимо, всерьез взялся за свое дело, так как вел машину на определенной скорости, постоянно озирался по сторонам, и где бы они ни находились, всюду следовал за ней по пятам. Прис была уверена, что в такой заботе нет никакой необходимости, но все же ей польстило такое внимание со стороны этого мужчины.

– А это правда, что каждому второму мужчине, встретившемуся на вашем пути днем, вы дарите поцелуй? – пошутил Кайл, садясь в машину и заводя мотор, когда они собирались ехать в Салем.

Он видел нервозность девушки, сидевшей рядом с ним на переднем сидении, и решил разрядить обстановку.

– Правда, – серьезно ответила Прис, – но вы не второй.

Кайл приложил руку к сердцу в притворном отчаянии.

– Опять я третий!

– Верно, поцелуй был отдан продавцу мороженого, – добавила Присцилла и улыбнулся.

Мужчина сокрушенно покачал головой, но все же был рад, что добился своего, и девушка, кажется, успокоилась.

Что ж, вполне неплохо, сделала выводы Прис, что несколько дней они проведут в компании друг друга. Несмотря на то, что познакомились они совсем недавно, и эту встречу нельзя было назвать удачной, Присцилла не могла скрывать от себя, что парень ей очень нравился. И почему-то она доверяла ему, хоть и едва знала. Интересно, как он представит ее своей семье?

А Кайл тем временем явно пытался внедриться к ней в доверие.

– Вот увидите, это будут замечательные выходные, мои родители любят устраивать праздники, и Пасха станет очередным поводом, чтобы хорошо провести время.

– Надеюсь, – кивнула Прис. – Меня лишь смущает тот факт, что мы друг друга совсем не знаем.

Это было не совсем верно. Это она о нем ничего не знала, а Кайл уже успел хорошо ее изучить, но он не стал разубеждать девушку.

– О, ну это не проблема вовсе, – весело ответил он. – А время в пути на что? Давай не стесняйся, задавай любые интересующие тебя вопросы обо мне: маньяк ли я или абсолютно безопасен для вас, какова моя сексуальная ориентация, баловался ли в юности наркотиками, нет ли у меня привычки по утрам бегать с голым задом по мокрой
Страница 13 из 15

росе. Обещаю ответить максимально честно и откровенно.

Присцилле понадобились усилия, чтобы не улыбнуться. Она прикрыла рот рукой и прищурила глаза.

– Ну, хорошо, сам напросился.

Хотя, как оказалось, задать даже один вопрос было большой сложностью. Девушка задумалась.

– Мммм… так… хм… а какая ваша любимая книга?

Его порадовало, что она о нем хорошо думает, то есть как о читающем человеке. Но он решил повеселиться.

– Ты не поверишь, но это «Давай поспорим» Дженнифер Крузи. Всем кому я это говорю, не верят мне, поэтому я предпочитаю не распространяться об этом тайном увлечении, но с тобой я обещал быть откровенным.

– Да, ладно? – прошептала она.

Глаза Присциллы широко распахнулись. Быть этого не может, и не потому, что это ее настольная книга, а потому, что мужики не читают такого рода литературу.

– Ну, вот и ты не поверила, – Кайл сокрушенно покачал головой.

Девушка решила ограничить себя в эпитетах, рвавшихся из ее рта. Ну, хорошо, допустим, допустим.

– А ты любишь путешествовать? Какое самое любимое место на земле, которое ты обожаешь посещать?

Мужчина сделал вид, что думает.

– Знаешь, это немного неправильно спрашивать о путешествиях бывшего военного. Я по долгу службы столько мест исколесил, что вспоминать не хочется. Поэтому сейчас предпочитаю странствовать исключительно по нашей необъятной родине. Хотя если ты интересуешься… да есть одно местечко, и оно, кстати, находится в твоем родном штате, это Форт-Митчел [1]. Только там я могу по-настоящему отвлечься и развеять мозги. Слыша о нем?

Прис была поражена. Слышала ли она? Да с тех самых пор как ее отец впервые привез маленькую Присциллу туда, это стало наилюбимейшим местом ее детских воспоминаний. Бывают же такие совпадения. Потрясающе.

– Да, слышала кое-что, – уклончиво ответила она. – А как насчет музыки? Кто твой любимый исполнитель?

– О, я много лет являюсь поклонником Алекса Эберта.

– Врешь?

– Зачем мне это?

– Ну не знаю.

Девушка не верила в такие совпадения. Это же надо было попасть в десять из десяти. А может… Она вдруг подозрительно прищурила глаза, явно о чем-то догадавшись.

– Ты увидел плакат на двери моей ванны! – взвизгнула она.

– И что с того? После этого я, что, не могу его любить? – мужчина говорил так серьезно, а его глаза были полны праведного гнева, что Прис в самом деле засомневалась в своих выводах. – Я, знаешь ли, наизусть выучил все тексты его песен. Вот послушай:

«The truth is that I never shook my shadow

Every day it’s trying to trick me into doing battle…»

Когда Кайл с совершенно деловым видом затянул одну из песен «любимого» исполнителя, Присцилла все же не выдержала и расхохоталась. Слава Богу, этот человек все-таки не совершенен. Музыкальный слух у него полностью отсутствовал.

– Ну, а что насчет тебя? – закончив петь, хотя больше это напоминало вой раненого животного, спросил он, обращаясь к собеседнице. – Как бы ты ответила на эти же самые вопросы?

Девушка замялась.

– Знаешь, абсолютно так же, как и ты.

– Не-е-ет.

– Серьезно.

Кайл выглядел так, словно съел лимон.

– Не может быть, что и ты туда же.

– Куда это «туда»?

– Все девушки, которые хотя произвести на меня впечатление, все время говорят, что у меня с ними одинаковые вкусы. Но я-то знаю, что это не так.

– Чего? – Прис оцепенела. – Ни на кого я не пытаюсь произвести впечатления. Я, в самом деле, люблю то, что нравится тебя. Так уж совпало.

– Ну-ну.

Мужчина выглядел так, словно он был великий взрослый, а она несмышленый ребенок, пытающийся его обмануть. Он скептически поднял бровь и сжал рот в кривой ухмылке. Мол, даже не пытайся, детка. Прис вознегодовала. Да как он смеет так на нее смотреть? Она вовсе не собиралась подлизываться, девушка же не виновата, что у них столько общего. Подарив ему гневный взгляд, она скрестила руки на груди и повернулась к окну. Кайл сделал над собой усилие, чтобы не рассмеяться.

За время поездки они смогли неплохо пообщаться. Девушка поделилась причиной своего переезда с юга на север страны, рассказала о своей работе в университете и о непростых отношениях между ее отцом и матерью. А Кайл рассказал о только что открытом бизнесе, о своей службе в армии, правда, умолчал о причине раннего ухода из нее. Но девушка не стала озадачиваться этим вопросом.

С каждой минутой в компании с этим человеком ей становилось все приятнее и интереснее. Кайл был спокоен, уравновешен, по большей части молчалив, но когда открывал рот, была слышна только культурная речь. Он редко улыбался, но в конце путешествия Присцилла поняла, что многое бы отдала за его улыбку.

Но чем ближе они становились к дому Блайта, тем менее комфортно себя чувствовала Прис. Все же они знакомы едва неделю, и там будут совершенно чужие ей люди. А Пасха, как-никак, семейный праздник. Что скажут его родственники при виде такой гостьи?

Когда же они, наконец, прибыли на место, у Прис перехватило дыхание и не возвращалось потом еще долго. Это был не просто дом, а трехэтажный особняк в викторианском стиле, окруженный огромной лужайкой, которая на заднем дворе плавно переходила в лес.

– Это и есть дом твоих родителей? – спросила пораженная Прис, выходя из машины.

– А я не говорил тебе, что вырос в сказочно богатой семье? – отвил Кайл, улыбаясь, и подмигнул девушке.

Отлично! Просто замечательно!

Дверь открыла прислуга (ну, а кто же еще), молоденькая девушка, которая при виде Кайла расплылась в сверх счастливой и восхищенной улыбке (тоже ничего удивительного).

– Здравствуйте, мистер Блайт. С возвращением.

– Привет, Биатрис. А где Глэдис? – спросил мужчина служанку, входя в дом.

– Уехала на праздники к родственникам в Бостон.

– Ясно, – кивнул он и повернулся к Прис. – Глэдис – наша старая экономка. Она буквально воспитала меня.

– Здорово, – девушка изобразила улыбку. – А меня воспитывала мама.

Кайл улыбнулся еще шире. Казалось, его веселила вся эта ситуация.

– Мистер и миссис Блайт. Ваш сын вернулся, – меж тем громко произнесла служанка, и в прихожей, отделанной под королевский зал, вошла чета Блайтов.

Когда смущенная Прис увидела отца Кайл, то поняла от кого ему передался длинющий рост и широкий торс. Глава семьи был высок как баобаб, могуч как дуб и красив как японский клен. Несмотря на значительный возраст, он выглядел потрясающе молодо, был осанистым, скуластым и крепким. Миссис Блайт была по-королевски красива и величественна. Она шла размеренным шагом, гордо держа подбородок и с высоко поднятой головой. Невероятно красивая и ухоженная, она выглядела просто потрясающе.

При виде нее девушка почувствовала себя ничтожной букашкой. Но на нее никто не обращал внимания. Все взгляды в холле были устремлены на Кайла.

– Мой дорогой, – женщина бросилась в объятия к сыну. – Глазам своим не верю. Когда Фэй сообщила, что ты приедешь, я была без ума от счастья. Ты так долго не был дома.

– Прости, был занят, – сын обнял мать и посмотрел на отца. – Привет, папа.

– Здравствуй, сынок, – мистер Блайт кивнул.

Кайл отделался от удушливых объятий счастливой мамочки и показал рукой на девушку.

– Мама, папа, знакомьтесь. Это Присцилла Линн Барановски, моя подруга. Прис, это мои
Страница 14 из 15

родители, Саймон и Шеннон.

Теперь две пары таких же, как у него серых глаз уставились на нее. Прис сдержалась, чтобы не дрогнуть. Было ясно, что косматая после долгой поездки, не смазливая девчонка в потертых джинсах и зеленой олимпийке совершенно не вписывалась в антураж этого дома.

– Здравствуйте, – промямлила Присцилла. – С праздником.

Родители Кайла долго, не мигая, смотрели на нее. Первым в себя пришел мистер Блайт.

– Добро пожаловать, юная леди, – он изобразил на лице подобие улыбки и посмотрел на сына. – И где же ты нашел такое сокровище, сынок?

– В Колумбусе, папа. Прис знакома с одним из моих клиентов.

Девушка нахмурилась. Кого это он имеет в виду. Ти Джея, что ли?

– Вот как? – миссис Блайт, наконец-то, вышла из ступора и перестала откровенно таращиться на Присциллу. – И поэтому ты привез ее сюда?

Конечно, Прис могла предполагать пренебрежение к своей персоне со стороны этой великосветской дамы, но такого явного не ожидала. Казалось, женщина пребывала в настоящем шоке от увиденного и нисколько не старалась этого скрывать.

– Верно, сынок? – женщина уставилась на сына.

– Совершенно, мама, – в голосе Кайла неожиданно появился металл. Что это, парень решил за нее заступиться? – Сложились такие обстоятельства, что Присцилла некоторое время поживет у нас. И это не обсуждается.

Миссис Блайт хотела что-то сказать, но муж одернул ее и сам спросил:

– Вы постоянно проживаете в Огайо?

– Просто фамилия Барановски очень распространена на юге, – вмешалась Шеннон. – Кто ваши родители?

Да, что не так с ее фамилией?! Может, эти деланные янки некогда были обычными работорговцами-плантаторами, а все Барановски работали на них? Вот и к ней они относятся, как к прислуге. В Прис взыграла гордость.

– Мои родители, мэм, – простые люди, – в ее голосе вдруг появился южный акцент. Она сделал вид, что сморкается, и вытерла нос тыльной стороной ладони. – Отец работал сталелитейщиком в Арканзасе, пока не встретил мою мать. Они поженились и переехали в Алабаму. Отец устроился на завод, а мама так и осталась сидеть дома. А вскоре появилась я.

Девушка пошаркала ногой по блестящему полу, оставив на нем две черные полосы, что, естественно, не осталось незамеченным хозяйкой и служанкой.

– В школу я не ходила до девяти лет. Мамка считала, что дает мне достойное домашнее обучение. Но потом я все же поступила в государственную школу, но учиться чё-то не любила, а целыми днями проводила с мальчишками, гоняя мяч или засиживаясь допоздна на заводе отца. Я, знаете ли, хотела пойти по его стопам.

Губы Шеннон побелели, она нервно забегала глазами по членам своей семьи в поисках поддержки. А вот Кайл и его отец явно раскусили игру девушки и с пониманием переглянулись.

– И, тем не менее, ты окончила один из престижнейших университетов Бирмингеме и была приглашена на работу в Колумбус, – Кайл подхватил ее под руку и направился в сторону широченной лестницы, ведущей на верхние этажи. – Мама, папа, просим нас извинить, но мы устали после дороги и нам нужно немного отдохнуть перед обедом.

– Конечно, – отозвался мистер Блайт. – Биатрис проводит мисс Брановски в ее комнату.

Тут, наконец, очнувшаяся Шеннон подала голос:

– И если у Присциллы нет подходящего наряда к праздничному обеду, может воспользоваться одеждой Биатрис.

Кайл сердито посмотрел на мать.

– Спасибо, мама, у Прис все в порядке с одеждой. А если, что не так, она обратится к Фэй.

И с этими словами он направился наверх. Присцилла сжала рот от негодования, она припомнит ему этот публичный позор при первом же удобном случае.

ГЛАВА 7

Когда ребенок просит луну,

родители обманывают его,

показывая луну в тарелке с водой.

Я живу в твоем сердце (Hum Aapke Dil Mein Rehte Hain)

Комната для гостей, которую удостоили Прис, по площади занимала половину дома миссис Маккормак и напоминала номер-люкс в дорогом отеле. Хотя Присцилла никогда не бывала в таких номерах, но видела предостаточно по телевизору. На эти выходные у нее имелось все: королевские покои, шикарная кровать с балдахином, мягчайшая на ощупь, мраморная ванная, гигантский телевизор на всю стену и огромный шкаф, сверху донизу набитый всевозможными книгами.

Ладно, можно и простить Блайта за небольшое унижение, если она сможет, так шикарно отдохнут на праздники.

Приведя себя в порядок, девушка отыскала в сумке бирюзовое коктейльное платье, предусмотрительно положенное Кайлом. Она нанесла вечерний макияж, подняла свои волосы, сделав что-то наподобие салонной прически. Ей хотелось выглядеть великолепно, чтобы утереть нос высокомерной миссис Блайт.

Но когда ко времени она спустилась в главный зал, поняла, что все ее усилия оказались тщетными, потому что, даже сделав максимум над своим внешним видом, она выглядела намного хуже тех людей, что были рядом. Складывалось ощущение, что она лягушка, попавшая на бал невероятно красивых и невероятно богатый людей. Зал был наполнен высокими, крепкими мужчинами в дорогих костюмах, а пару им составляли невероятно привлекательные женщины в элегантных вечерних платьях. Все, как один, словно сошли с обложки журналов. И все были не одиноки. Кроме нее.

Девушка поискала глазами Кайла, но его нигде не было. Предатель. Видимо, заподозрил, что ему достанется от нее и спрятался где-то, бросив ее на растерзание этим стервятникам.

Играла приятная музыка. Биатрис и другие официанты ходили от одной пары к другой и разносили шампанское и закуски. И это тихий семейный праздник? Присцилла прижалась к лестнице, боясь быть замеченной. Может, вернуться назад в комнату, пока ее никто не увидел.

Но было уже поздно. Шеннон повернулась в ее сторону, окинула беглым взглядом, в котором не читалась ничего, кроме насмешки, и расплылась в хищнической улыбке. Она знаком приказала музыкантам остановиться, музыка смолкала, и все в зале посмотрели в сторону Прис.

Конец!

– О, дорогая! – Миссис Блайт, изображая из себя радушную хозяйку, всплеснула руками и направилась к ней. – Наконец-то, ты решила почтить нас своим присутствием.

Ну, нет. Присцилла не даст себя в обиду.

– Простите, – громко заявила она в ответ, – но я пришла на то время, на которое вы мне назначили. Если вы решили устроить мероприятие немного раньше, думаю, стоило предупредить.

Шеннон еле удалось удержать на лице фальшивую улыбку.

– Что ж, – хмыкнула она. – Миленький наряд. У какого дизайнера ты его приобрела?

– У Линь Хуяна, известнейшего китайского дизайнера.

Что-то мелькнуло в глазах миссис Блайт, нечто странное, и если бы Прис еще не успела познакомиться с этой мегерой, решила бы, что это уважение. Женщина повернулась к гостям и громко объявила:

– Дорогие гости, знакомьтесь. Эту малышку привез сегодня Кайл. Присцилла Линн Барановски из Алабамы, дочь сталелитейщика.

На секунду в зале повисла тишина, а потом с дружным бормотанием к Прис стали подходить гости и изъявлять свое почтение, а миссис Блайт взяла на себя роль посредника:

– Граф и графня Эшфорд. Рада, что вы удачно долетели.

– Кристина Элзбет и ее новый муж Чарльз Бэрримор. У него своя компания, занимающая информационными
Страница 15 из 15

технологиями.

– Мистер и миссис Форд. Мы дружим с ними еще с Оксфорда.

– Каролина Янг и Райли Томпсон. Ты уже закончил свою политическую карьеру, Райли?

И так до бесконечности.

Последними были две женщины: Виктория Фалкон (зовите меня просто Вик) и ее дочь Шэйла. Девушка была необычайно красива. Миндалевидные глаза цвета мяты, длинные и густые волосы цвета вороного крыла, высокие скулы, полные чувственные губы. Ни дать, ни взять, королева красоты, да и только. Но смотрела эта девушка на Прис с такой неприязнью, что та моментально отправила ее в стан своих неприятелей. Напыщенные снобы!

Наконец, Шеннон закончила издеваться над ней и со словами «Развлекайся!» оставила наедине с самим собой. Присицлла глубоко вздохнула.

– Не обращай внимания на маму, – раздался голос сзади. – Она со всеми такая.

Прис повернулась и увидела перед собой миловидную девушку, достававшую ей до подбородка. Хоть кто-то в этой компании оказался ниже ее.

– Я Фэй, сестра Кайла.

Ей не стоило представляться, чтобы Присцилла поняла, кто она такая. Их невероятного сходства нельзя было не заметить. Она смотрела на нее смеющимися глазами, но девушка почему-то почувствовала, что впервые за вечер над ней не глумятся. Просто, казалось, эта маленькая женщина что-то знала о ней того, что Прис не ведала сама, и это что-то очень веселило Фэй.

– Так значит, ты и есть та самая Прицилла.

– Прис

– Отлично, Прис, – Фэй кивнула. – А это мой муж Ли и сын Тедди.

Она указала на симпатичного мужчину, который, сидя в кресле, держал на руках темноволосого толстячка трех лет отроду.

– Они милые, – сказала Присцила.

– Еще бы. А тебе, наверное, не очень-то у нас нравится? – в ее голосе появилась хитринка.

– Если честно, еще минуту назад я хотела стереть твоего братца в порошок за такую подставу, что он мне устроил. Наверное, поэтому он сейчас прячется от меня.

Фэй не удержалась от смеха.

– Не думаю. Прятаться не в его стиле, он никогда не избегает драки. Кайл заперся со своими друзьями в кабинете отца. Обсуждают текущие дела.

– Ясно.

– Но не расстраивайся, я составлю тебе компанию. Идем, я должна тебя кое с кем познакомить.

Они прошли через гостиную в библиотеку, где застали трех женщин почтенного возраста за игрой в карты.

Одна из них, та, что сидела с левой стороны за столом, наверное, была самая старшая, насколько смогла определить Присцилла, но невероятно молодилась. Старушка испытала на себе такое количество пластических операций, что, казалось, имела шнурок позади головы, дернув за который, можно увидеть, как бабулька развалится на части. Кожа на лице была настолько натянута, что Прис не понимала, как женщина, вообще, может закрывать рот, правый глаз был больше левого и «косил» в бок, перекаченные ботоксом губы напоминали рот бирманской курносой обезьяны, а импланты в груди явно не соответствовали ее изнуренному диетами телу. На голове старушенции был цилиндр бордовых волос, напоминающий прическу Мардж Симпсон (сто процентов парик). Одета бабка была в шелковый топик, обтягивающий все «прелести» старушечьего тела, и алую мини-юбку. А на ногах… что это, лабутены?

Вторая старушка, что сидела по правую сторону, была полной противоположностью первой. Маленькая, сгорбленная, она совсем не стеснялась своего возраста и полностью соответствовала ему. И тем самым выглядела, как любая среднестатистическая женщина пожилого возраста в США. Одетая в длинную вязаную кофту и не менее длинную твидовую юбку, бабуся, развалившись в кресле, гладила толстого рыжего кота, мирно спавшего на ее коленях.

А та, что сидела в центре просто поразила Прис. Никогда она еще не видела такого приятного, такого располагающего к себе лица. Женщине на вид было лет семьдесят пять. Она имела аккуратно подстриженные седые волосы, тонкие мягкие губы, слегка тронутые губной помадой, а на шее блестел кулон волка, воющего на луну. Но больше всего Присциллу поразили ее глаза, такие мудрые, такие знающие, они смотрели на человека, как рентген, видя его насквозь. Эти глаза много понимали об этом мире, много видели и много прочувствовали. И они излучали такое невероятно тепло, которое, наверное, могло обогреть весь земной шар.

Прис с первого взгляда полюбила эту женщину.

– Бабушка Матильда, тетя Джорджия, тетя Мелиса познакомьтесь, это Присцилла Барановски, она приехала сегодня с Кайлом.

Все три женщины подняли головы и устремили свои взгляды на Прис.

– Здравствуй, девочка, – сказала Матильда. – Добро пожаловать в наш дом и семью.

От таких слов, которые шли вразрез предшествующему им приему, по телу девушки разлилось приятное тепло.

– Добрый день, – еле выдавила она.

– Что-то мой внук долго мучил тебя путешествиями, мы ждали вас еще вчера.

– Ждали? – удивилась девушка.

– Наша бабушка Тильда – ясновидящая, – громко шепнула Фэй. – Вчера она заявила, что Кайл приведет нам особенного гостя. И вот ты здесь.

Старушка Матильда лишь рассмеялась от этого заявления.

– Не слушая ее, милая, я самая обычная старуха, коих на земле немало.

– Это не правда, – заявила Присцилла, абсолютно уверенная в своих словах.

Бабушка Тильда добродушно улыбнулась.

– Спасибо тебе, моя хорошая. Но на самом деле, я не имею ничего общего с ясновидением. Просто вчера мой мальчик позвонил мне и сообщил, что приедет не один, и по его голосу я поняла, что это будет кто-то необыкновенный. И я не ошиблась.

Она поняла по голосу? Интересно, что же такого было в его голосе?

– Присаживайся, – она указала рукой на свободное место, а затем обратилась к Фэй. – Милая, я думаю, твой сын соскучился по материнской заботе. Иди проведай, как он. И сообщи Биатрис, что мы хотим выпить чаю. А наша гостья пока составит нам компанию. Если, конечно, ей не будет скучно сидеть с тремя старыми пердуньями.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/kseniya-eshli/esli-muzh-oboroten/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.