Режим чтения
Скачать книгу

Маша и МЕДВЕДИ читать онлайн - Ирина Эльба, Татьяна Осинская

Маша и МЕДВЕДИ

Ирина Эльба

Татьяна Осинская

Колдовские мирыМаша и МЕДВЕДИ #1

Как подрабатывают нормальные студенты в наше время? Стоят на кассе в фастфуде или вливаются в толпы офисного «планктона». Я отличилась, умудрившись устроиться не абы куда, а в брачное агентство «МЕДВЕДИ». Как итог – у меня семь неординарных начальников, командировки в другие миры и ненормированный рабочий день. Но есть и бонусы! Скелет в качестве поклонника, Медуза Горгона в подружках и клыкастый маг, стоящий на страже девичьей чести. А еще отдых в настоящей сказке. Только и тут меня находит очередное задание, а вместе с ним – приключения, тайны и расследование.

Ирина Эльба, Татьяна Осинская

Маша и МЕДВЕДИ

Выражаем огромную благодарность нашему музу – Нэлли Келоевой! Без тебя приключения Машули не были бы такими захватывающими.

© Осинская Т., Эльба И., 2016

© Оформление. ООО «Издательство «Э», 2016

Теория 1

Все блондинки…

Если долго, долго, долго,

Если долго по тропинке,

Если долго по дорожке

Топать, ехать и бежать,

То, пожалуй, то, конечно,

То, наверно, верно, верно,

То, возможно, можно, можно,

Можно целлюлит «согнать»…

– А-а-а… – На этом месте я наконец-то добралась до вершины холма.

Прислонившись к пушистой сосне, вокруг которой валялись шишки и иголочки, перепачканные в смоле, я сделала несколько глубоких вдохов, наслаждаясь свежим воздухом.

С одной стороны, надо поблагодарить родителей за переезд в такую глухомань, подальше от шума города и выхлопных газов машин, но, с другой… Где мои любимые ночные клубы? Где салоны красоты и фитнес-залы? И самое ужасное – где теперь лучшая подруга Оксана? А, нет, ужаснее всего отсутствие моего милого мальчика. Интересно, чем он сейчас занят? Ох, скорее бы Паша забрал машину из ремонта и приехал! Не виделись всего два дня, а я уже безумно скучаю.

Вытащив из хвоста несколько упавших хвоинок, я пнула старый пожелтевший гриб, а потом с визгом отскочила в сторону, наблюдая за взмывшими в воздух червями. Фу, гадость какая! И черт меня дернул «осматривать» окрестности! Нет, вначале все было замечательно – птички, бабочки, цветочки и замечательная погода. Но буквально за полчаса все кардинально изменилось, превратив приветливый лес в серые декорации для фильма ужасов. Словно в ответ на мои мысли где-то над головой громыхнуло, заставляя меня подпрыгнуть на месте и рвануть дальше в лес. Грома я боялась, пожалуй, даже больше лишнего веса.

Остановилась я, только когда в боку закололо, и при этом обозвала себя последними словами. Вместо того чтобы повернуть домой и спуститься с холма, я углубилась в лес! А если к этому прибавить топографический кретинизм, то что у нас получается? Правильно! Я заблудилась!

– Ау-у-у, – завыла я, надеясь на чудо в лице грибника-альтруиста.

– Ау-у-у, – завыли откуда-то в ответ, только вот совсем не человеческим голосом.

– Пресвятые хомячки! – икнула я, крутясь вокруг своей оси и вглядываясь в лес.

Так, главное – не паниковать! Подумаешь, где-то тут ходит зубастая кака, быть может, сожравшая моего героя-грибника. Ну и что, что снова громыхает гром и сверкает молния? Да это ведь такая мелочь, что мой родной айфончик не ловит! А-а-а, я умру!

Споткнувшись о корягу, выступающую из травы, я по инерции сделала несколько шагов вперед и тут же поскользнулась на прошлогодних листьях… «Шмяк», – отозвалась земля, приняв в свои объятия нижние девяносто. А-а-а, мои любимые джинсовые шортики! Как мне их теперь отстирывать будут?

Мысли об испорченном имуществе немного притупили панику. Так, чему нас учили на уроках ОБЖ? «Выжить любой ценой!» – всегда вещал Семен Семеныч, позвякивая орденами на груди. Выжить – очень хорошее слово, только вот даже ради него гусениц и червяков есть не буду! Ладно-ладно, утренней овсяной каши и йогурта должно хватить до вечера, а это значит, что есть еще несколько часов в запасе. На крайний случай пожую каких-нибудь ягод!

Так что там с выживанием? Ага, сначала надо определить стороны света. Как это делалось-то? А-а-а, вспомнила! Надо встать спиной к солнцу и растопырить руки. Куда укажет моя голова, там будет север! Ой, а где у нас солнце? А-а-а, кто стырил солнце?!

На небе снова громыхнуло, а с разлапистых деревьев медленно закапало, что не есть хорошо. Угу, раз с солнцем план провалился, вспоминаем дальше. Еще направление можно определить по компасу! А его у меня отродясь не было, но… он ведь есть в телефоне… вместе с навигатором! А-а-а, я не умру!

Увы, моим мечтам и надеждам не суждено было сбыться – Интернет не работал! Да что же это за глухомань такая? Пресвятые хомячки, я все-таки умру! Или еще нет? Были же еще варианты… Кажется, надо найти муравейник. А дальше что с ним делать? Хм-м-м, что на эту тему говорил учитель – не помню, но кто-то из одноклассников предлагал сесть в него попой! С какой стороны сильнее покусают, туда и идти. Вариант, конечно, неплохой, но лучше оставлю его на крайний случай.

Значит, остается последнее – определить направление по мху на деревьях. Задрав голову, я внимательно осмотрела все стволы, пытаясь понять, как этот мох вообще выглядит. Вроде вон те наросты похожи на картинки из учебника. Это хорошо! Теперь вспоминаем дальше – сторона, с которой они растут… м-м-м… северная? Хм, наверно, северная, потому что эти растения любят прохладу и тень. Эврика! Какая я молодец! Значит, надо идти в противоположную от них сторону, потому что мой большой и теплый домик находился на южном склоне! Это уж я точно знаю – папа своим друзьям все уши прожужжал, когда хвастался покупкой. Ну все, можно вставать и спокойно идти домой. Какая я все-таки умничка!

* * *

– Кретин! Идиот! – Шагая под проливным дождем, вся в грязи, смоле и иголках, я костерила нашего учителя. – Если не может дать нормальных знаний, зачем вообще преподает?! О, ягодки! Хоть что-то хорошее за весь день!

Небольшие красные ягоды приветливо покачивались на кусте, подмигивая своими мокрыми боками. Собачек здесь нет, так что можно не опасаться за чистоту ягод и наличие микробов на них. И уж точно такая красота не может быть ядовитой! Сорвав пару штучек, я тут же отправила их в рот и принялась жевать. А ничего так, съедобно. Кисленькая, с небольшой горчинкой.

Потерев замерзшие руки, я стала методично ощипывать куст, истребляя плоды. От голода теперь точно не умру, а вот от холода – вполне. Надо срочно найти какое-нибудь укрытие, иначе к ночи останутся от меня «ножки да рожки»! Хотя какие рожки?! Пашенька мне не изменяет – это я точно знаю! Значит, останутся только фирменные кеды, что вгоняет меня в очень глубокую депрессию.

С носа капала вода. Цепляясь за подбородок, она стекала по шее, оставляя на футболке темные разводы. Одна радость, что из всей косметики на лице была водостойкая тушь, а то сейчас пугала бы… кого-нибудь, да испугала! Хоть кого-нибудь живого, с теплой кофтой и термосом с бульончиком.

Задумавшись, я снова зацепилась за какую-то корягу и… с криком и руганью покатилась со склона. Откуда он здесь взялся – понятия не имею, но был, на счастье, невысоким. Прокатившись кубарем метров десять и ободрав все открытые участки тела, я наконец-то врезалась в тонкое деревце и замерла на месте. От удара живот пронзила острая боль, а воздух отказался
Страница 2 из 19

вернуться в легкие. Уткнувшись лицом в землю, я закрыла глаза и попыталась расслабиться. Слезы потекли по щекам, обжигая кожу, но по большей части мне было просто обидно. А ведь день так хорошо начинался!

Сколько я валялась – не знаю, но стало определенно легче. Неловко поднявшись на ноги, при этом обнимая злосчастное деревце, я обвела полянку мутным взглядом. Большинство деревьев оказались лиственными, от соприкосновения с капельками они издавали странный щелкающий звук. Зелено-желтая листва закрывала небо, лишь слегка уменьшая поток воды. Впрочем, в этом плане в хвойной части леса было намного лучше и суше. Подняться обратно, что ли?

Я даже сделала пару шагов по направлению к холму, когда мое внимание привлекло какое-то старое сооружение. Не веря глазам, я поковыляла в сторону этого самого строения, больше похожего на будку сторожа. В маленьком круглом окне света не наблюдалось, а узор из паутины явственно намекал на заброшенность сторожки. Подергав дверь, я лишь удостоверилась в своем предположении – никого.

Может, разбить окно и залезть внутрь? В принципе можно было попробовать, если бы окно не было таким крошечным. Хотя ученые утверждают, что самая большая часть тела – голова, и если уж она пролезет, то и все остальное должно! Правда, в данном случае верилось в это с трудом.

В общем, не придумав ничего лучше, я прислонилась спиной к деревянной двери и сползла на землю. Так хотя бы ветер не продувает насквозь, да и дождь заливает меньше. Обняв себя за плечи, я снова принялась вглядываться в пространство между деревьями, а потом подскочила на ноги. Впереди был дом! Пресвятые хомячки, и как я раньше не додумалась – там, где есть сторожка, должно быть и то, что охраняет сторож! Радует, что этим «чем-то» оказалось не кладбище с зомбиками и упырями. Фух, надо поменьше фэнтези читать!

Поглаживая свой бедный животик, я уверенно двинулась вперед, обещая телу скорое избавление от мук. Еще чуть-чуть, еще немножечко и… Ёшкин кот! Это был склеп! Самый настоящий огромный склеп, который обычно показывают в фильмах про вампиров и зомби. И все бы ничего, но стоило мне замереть в нерешительности напротив входа, как решетчатая дверь зашевелилась. А учитывая сгущающиеся сумерки и мою богатую фантазию…

В общем, позабыв про все болячки, я рванула прочь от этого места, оглашая лес новыми криками. Хомячки, мои любимые пресвятые хомячки, если доберусь до дома живой, отдам все свои дизайнерские вещи Оксанке! У нее родители небогатые и не могут позволить таких шмоток, а я видела, как она на них смотрит. Так вот, все отдам, честно-честно! Только спасите меня-я-я!

Вот так вот, с душераздирающими криками, я пронеслась по оставшемуся клочку леса, вылетев на поляну с огромным двухэтажным домом. Пробежав мимо входной двери, я продолжала голосить, а потом затормозила и сдала назад.

– А-а-а? – теперь крики приобрели вопросительную форму.

Оглянувшись на темный лес, я плюнула на все каноны вежливости и, взбежав по ступенькам, заколотила в дверь. В ответ была тишина… Подергав за ручку, я решительно навалилась на преграду, и… о волшебные ежики, она поддалась! Облегченно вздохнув, я ворвалась внутрь, радуясь невероятной удаче. Мысли о том, что в этом явно заброшенном и старом доме могут жить призраки или еще какие бредни больной фантазии, мягко отошли на второй план.

Плюхнувшись в близстоящее кресло, я блаженно вытянула ноги и ненадолго прикрыла глаза. Хорошо-то как! Сухо, тепло и уютно. Просто сказка… от Тима Бёртона. Света, льющегося из окон, как раз хватало, чтобы рассмотреть окружающую обстановку. Мебели было много, но из-за плотной ткани, небрежно наброшенной сверху, определить ее вид оказалось проблематично. Да и мебель ли там, под чехлами? Мало ли что прячут в лесу хозяева… Мурашки поползли по спине. Интересно, куда это я попала? А главное, к кому?! И если на первый взгляд казалось, что это старый и заброшенный особняк, то изнутри он выглядел не хуже домов с евроремонтом.

Хотя сейчас важнее, где в этом доме кухня? А то ягодки уже закончили свое волшебное действие, заставляя бедный желудок петь серенады, распугивая некстати появившиеся мурашки. Вот сейчас как заставлю себя встать с кресла и пойти на поиски провизии, как заставлю… Ну ладно, посижу еще чуть-чуть.

Не дали посидеть. Желудок снова гневно заурчал на меня, и в этом звуке я отчетливо расслышала нецензурные слова. Вот она, сила маленького моторчика! Кряхтя, пыхтя и нехорошо выражаясь, я все-таки поднялась на ноги и по стеночке двинулась к ближайшей двери. Благо, они все были нараспашку, так что бегать и искать ключи не пришлось.

Увы, в первой комнате меня ждало разочарование – ею оказалась просторная гостиная с камином. Боковая стена представляла собой сплошное стеклянное окно, выходящее на злополучный лес, сейчас выглядевший еще мрачнее. Так, пошли дальше. Ага, столовая! Уже ближе к заветному пункту назначения. Помещение было выполнено в светлых тонах, насколько позволяли судить сгущающиеся сумерки. На стенах висели какие-то картины, но рассмотреть их было весьма затруднительно.

Сделав еще парочку шагов, я добралась-таки до кухни. Включив подсветку на телефоне и чуть ли не пританцовывая от радости, я обследовала захваченную территорию, пока не нашла ЕГО. Предвкушая сытный ужин, я открыла холодильник и… закрыла его. Потому что расстроилась. Очень-очень расстроилась. Он оказался пустым! Нет, ну что за люди? Неужели жалко было оставить хотя бы кефирчик? Жмоты!

Дальше началась ревизия шкафчиков и ящичков. Специи, салфетки, столовое серебро – было все, кроме еды! Точнее, еда-то была, но не уверена, что я смогла бы схрумкать крупы, да и для варки каши нет газа. Уже отчаявшись найти хоть что-то дельное, я привалилась спиной к одной из стен и… с криком рухнула на пол. Оказывается, это была замаскированная дверь, а за не-е-ей – рай! На многочисленных полках лежали копчености и сыры, в небольших бочонках виднелись соленые овощи, а в самом дальнем углу приветливо блеснула бутылочка чего-то… надеюсь, согревательного. Эх, живе-о-ом!

Не знаю, сколько я пировала, но когда закончила, на лес уже опустилась ночь. Интернет в айфончике по-прежнему не подавал признаков жизни, так что я, не мудрствуя лукаво, взяла с собой недопитую бутылку и поползла на второй этаж. Наверняка именно там располагаются хозяйские спальни с больши-и-ими кроватками и мягкими перинками. А еще туда ни один зомбик не долезет, потому что на этой чертовой лестнице та-а-акие ступеньки. Я сама пару раз чуть не навернулась с них. В общем, отворив первую дверь и посветив телефоном, я прошла внутрь и рухнула на кровать, попутно делая глоток из бутылки. Прикольное ложе, но что-то все равно не то. Ладно, пошли дальше!

Миновав еще четыре двери и опробовав попой каждую кровать, я все-таки решила остановиться в пятой комнате. Тут было просторнее всего, а из огромного окна в помещение просачивался лунный свет. Тихо позавидовав неизвестному хозяину спальни, я допила очень вкусное фруктовое вино, а затем… вырубилась.

* * *

– …я не знаю, какая падла устроила погром в кладовке, но за винные пятна на моем шелковом белье она точно получит!

– Угомонись, Дарий! Не только твоя комната пострадала. У меня вон весь персидский ковер в чьих-то
Страница 3 из 19

отпечатках, но я же не истерю!

– Это ты сейчас кого истеричкой назвал?!

– Заткнитесь оба! У меня вообще на потолке кусок колбасы, и я твердо намерен найти виновника сего безобразия.

Из сладостного забытья меня выдернули мужские крики. Пресвятые хомячки, неужели папины друзья совсем стыд потеряли? Завалиться в гости в такую рань, да еще так шуметь – Сталина на них нет! О-о-ой, а что же это мне так плохо, а во рту будто ежик напаскудил. Вроде вчера в клуб не ходила, отчего же тогда такое похмелье?

Разобраться с мыслями я не успела, потому как грохнула дверь в мою комнату и… воцарилась блаженная тишина. Переведя дух, я слегка приоткрыла отяжелевшие веки и тут же наткнулась на офигевший взгляд хорошенького мальчика.

– М-м-м, ты кто?

– А ты? – прокаркала я, а потом перевела взгляд на бутылку, с которой обнималась.

Ух ты, на донышке осталась еще парочка капель! Перевернувшись на спину, я потрясла бутылку, ожидая, пока заветная жидкость по стеночке стечет в рот. Одна капля… две… три… ма-а-ало! Тяжело вздохнув, я решила вернуться к созерцанию миленького мальчика в шапочке. Упс, а тут, оказывается, целая толпа собралась.

– Вы кто?

– Совесть, – нахмурился слащавый блондинчик в фирменных вещичках.

– А-а-а, холопы, – понятливо протянула я, морщась от головной боли. – Будьте людьми, принесите кто-нибудь водички.

– А может, придушить по-тихому, чтобы не мучилась? – предложил еще один светловолосый из этой гоп-компании.

– Можно и так, – жалобно протянула я, хватаясь за урчащий животик. – Ой…

– Ты чего? – Парень в шапочке недоверчиво покосился на меня, явно ожидая подляны.

– Пока не поняла, то ли бабочки в животе копошатся, то ли глисты…

– А она смешная, – улыбнулся самый младшенький из гостей и направился ко мне. – Может, не будем ее наказывать и отпустим на волю?

– В смысле наказывать? – обалдела я. – Что-то я в последнее время офигеваю от своих эротических сновидений. Значит, сначала заваливается целая толпа тестостерона, потом задают странные вопросы, а под конец вообще предлагают не пойми что! Вроде раньше за собой наклонностей к БДСМ не замечала…

– Что она бубнит? – спросил слащавый блондин.

– Лучше вам не знать, – засмеялся младшенький, усаживаясь на край постели.

– Так это она тут все разгромила?

– Она взломала охранку?

– Это ее колбаса украсила мою комнату?

– Боюсь, что колбаса-то как раз была наша, а вот художник-оформитель, видимо, перед тобой, – весело произнес тот, что сел поблизости.

– Так, давайте по порядку. – Спокойный голос самого старшего заставил остальных замолчать. – Ты устроила погром в кладовке?

– Да, – пьяненько хихикнула я.

– Ты загадила наши комнаты?

– Да-а-а-а…

– Значит, ты признаешь свою вину?

– Не-а, – хмыкнула я, закладывая руки за голову.

– Ты учти, чистосердечное признание облегчает процесс воспитания, – шепнул мне младшенький.

– Допустим, это была не ты. – Мужчина смотрел на меня, пытаясь сдержать улыбку. – Тогда кто?

– Маша! – обаятельно улыбнулась я, только вот хриплый, почти мужской голос не вязался с образом милой девушки. – Мля-а-а, я простыла.

– А ты у нас кто?

– Я не Маша. – И для большей убедительности покачала головой. – Ой, а как мы оказались на карусельке?

– А кто ты тогда?

– Машу-у-уля-а-а, – протянула я и снова сипло захихикала. – Ой, как быстро каруселька кружится… Остановите ее, а то сейчас будет «блю-э-э-э».

– Изя, тащи ее в ванную! – скомандовал моднявый блондин.

Младшенький только хмыкнул на это, но послушно подхватил меня на руки и потащил в смежное помещение. Что было дальше, даже описывать не хочу, потому что по окончании знакомства с местным керамическим другом было о-о-очень стыдно.

– Ну что, Машу-у-уля-а-а, – передразнил меня парень, – готова к адекватной беседе?

– А может, я по-тихому домой пойду? Или не пойду… Где я вообще?

– В гостях у медведей, – улыбнулся молодой человек, помогая мне подняться. – Давай так, пока приводишь себя в порядок, я поищу чистые вещи. Согласна?

– Спасибо, – промямлила я, пытаясь распутать сбившиеся в колтун волосы.

Младшенький, как я окрестила его про себя, только шире улыбнулся, но ничего не ответил. А я, подойдя к зеркалу, громко застонала. И кто говорил, что помидор – самый красный овощ? На лице были разводы в стиле «Рэмбо», на вещах красовались прилипшие листья, делая меня схожей с мокрой курицей. Ой, позорище какое! А самое обидное, что моя водостойкая тушь не прошла проверки!

С отвращением высвободившись из липкой ткани, я шагнула под горячие струи душа. О том, что ожидает меня в дальнейшем, думать не хотелось. По крайней мере, десять минут спокойствия у меня есть…

Кое-как отмывшись от грязи и с матом пополам распутав волосы, я обмоталась полотенцем и высунула нос из ванной. Надевать грязные вещи категорически не хотелось, так что я с любопытством посмотрела на ожидающего меня мелкого.

– Быстро ты, – улыбнулся парень, держа в руках две футболки и клетчатые шорты. – Тебе какую?

– Пикуча? Ты серьезно?

– Вообще-то это Пикачу. – Кажется, младшенький искренне обиделся. – Если не нравится, можешь взять с черепом.

– А что-нибудь без перехода из крайности в крайность есть? – жалобно спросила я.

– С ежиком в тумане хочешь?

– Хочу! – улыбнулась я.

– Я мигом, – выскочив из комнаты, он обо что-то споткнулся, помянул чью-то маму, потом встал, упал снова, опять кого-то помянул в неприличном наклонении и затих.

– Ты живой? – робко спросила я, открывая дверь пошире.

– Порядок, – хрипло отозвались мне. – Сейчас, минутку полежу и приду.

– Как скажешь, – пожала я плечами и решила осмотреться.

Да уж, насвинячила я профессионально. Палас и простыни уже точно не спасти, а вот матрац под вопросом. Эх, хорошо я вчера погуляла!

– Возьми! – Держась за лоб и тихонечко постанывая, младшенький протянул мне свою футболку.

– М-м-м, какой странный ежик… и туман у него… необычный. Слушай, мне кажется или у него на спинке конопля?

– Просто надень, ладно?

Кажется, я довела парнишку.

– Кстати, тебя как звать?

– Изяслав, – потерев набухающую шишку, пробурчал парень. – Можешь звать Изей.

– Очень приятно! А я – Маша, но можешь звать…

– Машу-у-уля-а-а? – Симпатичную моську осветила озорная улыбка, вызывая ответную.

– Можно и так, – вздохнула я. – Слушай, у меня к тебе вопрос личного характера…

– Свободен. – Озорная улыбка переросла в обольстительную.

– Занята, – хмыкнула я. – Я вот про что: вы меня прикопаете?

– Зависит от того, какой именно комплект постельного белья Дария ты испачкала.

– А Дарий – это кто?

– Такая обаяшка блондинистой натуры и кобелистого характера.

– Хм, не заметила такого…

– Он был в одежке от Кельвина.

– А-а-а, э-этот блондин, – понятливо закивала я, припоминая слащавого мальчика.

– Ага. Если он не вынесет смертный приговор – будешь жить. А почему ты об этом вообще спросила?

– Да так, присмотрела себе хорошенькое местечко.

– Это где же?

– Да тут недалеко, в склепе.

– Ты была в склепе? – Голос Изяслава вдруг стал напряженным. – Надеюсь, это было днем?

– Да нет, где-то за полчаса до наступления темноты.

– Чебурашку мне в жо… – Парень закашлялся. – И что ты там видела?

– Да ничего. Когда дверь
Страница 4 из 19

начала открываться, я дала деру.

– Мудрое решение, – кивнул Изяслав. – Ну что, готова к серьезному разговору?

– С кудряшками на голове, без макияжа, в футболке на три размера больше с изображением веселых листиков? Стыд-то какой… Ну да, готова.

– Это был риторический вопрос, – засмеялся парень, сверкая зелеными глазами.

– Это был философский ответ, – вздохнула я.

– Тогда пошли.

Спустившись вниз, мы тут же направились в сторону кухни. Вот она, типичная русская традиция: все вопросы решать за столом! Видать, мыслительный процесс хорошо стимулируется полным животом. Красавцы мужчины уже были там, накрывая на стол. От разгрома, учиненного мною, не осталось и следа. Вот это они оперативно убрались!

– Ну, здравствуй, Машуля, – заметив меня, хмыкнул парень в шапочке. – Как спалось на моей кроватке?

– Как в гробу, – улыбнулась я. – Тихо, мирно и со всеми удобствами. Еще бы балдахин туда…

– Не дай гигабайт! – Парень задумчиво начал уплетать приготовленный бутерброд. – Да-а-а, оригинальное сравнение, ничего не скажешь! Кажется, пора что-то менять в жизни.

– Ну все, Демьяна можно считать потерянным для общества. Одним словом – перфекционист. – Слащавый блондин бросил на меня хмурый взгляд. – Ты почто, Машуля, мою комнату… испачкала?

– Я не хотела. – Было очень стыдно. Очень-очень стыдно.

– Сначала садись поешь, а потом будем выяснять твои мотивы, – примирительно улыбнулся самый старший, отодвигая для меня стул.

– А после выяснения вы меня по-тихому прибьете и прикопаете?

– Съедим, – намазывая хлеб вареньем, равнодушно произнес моднявый блондин.

Та-а-ак, скоро я его и вправду в кобеля переименую! Он меня откровенно пугает! Ганнибал Лектор, млин! Надо срочно придумать план побега. Не внушают мне эти товарищи доверия! И как я раньше не поняла, что они психи? Ведь первым звоночком была футболка с Пикучей!

И словно в подтверждение моих мыслей, откуда-то снизу раздался крик, а потом полились слова на неизвестном языке, но явно матерного содержания. Икнув, я посмотрела на затихших мальчиков и, мило улыбнувшись им, дала деру.

Психи! Я попала к психам! Нет, хуже, – к маньякам! А-а-а, наверняка это они вчера были в склепе! Проводили свои расчленительные ритуалы и молились каким-нибудь кровожадным злыдням писюкастым! А-а-а, спасите меня! Я здесь умру-у-у!

На своем пути через столовую я роняла стулья, наслаждаясь шипением преследователей! Знай наших, вражины! Оторвавшись, я совершила стремительный марш-бросок и…

– Стоять! – раздался голос за спиной, и я, не добежав до входной двери какого-то жалкого метра, резко вильнула в сторону.

За спиной раздалось два характерных «бума», следом за которыми опять помянули чью-то мать. Горной козочкой я поскакала в гостиную, на бегу примеряясь к большому окну. Жалко, конечно, такую красоту, а что поделаешь? Своя шкурка дороже! Только вот на пути внезапно появилось препятствие в шапочке. Широко расставив руки, оно собралось перехватить меня. Ха! Наивный! Не сбавляя хода, я шмякнулась пятой точкой на пол и, проскользив по лакированному дереву, въехала пяткой парню меж ног. У-у-у, прощайте, радости интимной жизни!

Пока Шапочка сгибался пополам и ругался незнакомыми словами, я заползла под диван. Живой не дамся! Так, чем бы вооружиться таким, потяжелее?

– Машу-у-уля-а-а, – прохрипел кто-то из парней, – выходи! Я тебя не обижу…

– Ага, я тебя по-быстрому прибью! – А это Кобелюка заявился.

– Врагу не сдается наш гордый «Варя-а-аг»! – продекламировала я, подглядывая из своего убежища. Зря я это сделала…

Меня окружили! Семь здоровенных мужиков с разной степенью злости на лицах смотрели на маленькую меня. И что я им такого сделала? Было бы из-за чего полемику разводить! Подумаешь, дом разгромила! Ну да, запасы тоже попортила, и что?! Я ведь только начала!

– Не будите во мне дух злобного хомячка! Покусаю всех так, что замучаетесь по врачам ходить! Да вам после этого ни одна прививка от столбняка не поможет!

– Да мы уже поняли, что ты бешеная! – Кобелюка потер моську, на которой стремительно наливался синяк.

Когда успела его приложить – не знаю, но приятно, однако! А-а-а, блин, кажется, я застряла! Голова-то под диван пролезла, благо дизайн у него был чудаковатый, но вот попа… Пресветлые хомячки!

– Пацаны, по-моему, она наша! – хмыкнул Кобелюка, делая шаг в мою сторону.

– Еще одно движение, и ты у меня сам к патологоанатому запросишься! – прорычала я.

– Машуля, успокойся, пожалуйста! Ты все не так поняла. – Изяслав попробовал придвинуться ближе, на что я снова угрожающе зарычала.

– И что, интересно, я не так поняла?!

– Все! Блондинка ведь, – хмыкнул слащавый блондин.

– А сам-то, неудачный опыт Франкенштейна!

– Слушай, помолчи, а?

– Сам замолчи! У стоматолога рот открывать будешь!

– Ребята, я сейчас реально совершу убийство! – Блондин двинулся в мою сторону, а я, не придумав ничего лучше, заголосила.

– Ребята, по-моему, она чокнутая! – недоуменно произнес Шапочка, заставляя блондина замереть.

– А я о чем толкую! Я пси-и-их! Я пси-и-их!

И с этим в данный момент не могла поспорить даже я сама. Да уж, когда жить хочется, и не такое выкинешь! А я о-о-очень хочу жить!

– Тихо все! – Самый старший тяжело вздохнул, а потом быстро преодолел расстояние до дивана и приподнял его. – Вылезай.

– Мне и здесь хорошо.

– Мария Батьковна, не заставляйте вас вытаскивать. Я ведь могу не удержаться и воспользоваться вашим беспомощным состоянием.

– И что сделаете? Изнасилуете?!

– Хуже – отшлепаю! У нас и так дел по горло, а мы даже толком не позавтракали. Сделайте одолжение и нам, и себе – вылезайте.

– Ну и ладно, ну и пожалуйста, – пробурчала я.

Все, запал пропал! Надоело бороться за жизнь! У меня, понимаешь, два самых ужасных дня в жизни, а они еще и отшлепать за это собираются. Ушлепки! Стало так жалко себя, бедненькую… Ну и что, что подкатила банальная истерика? Мне можно! После всего… а они… а я…

– Злюки бессердечные! – пятясь попой из-под дивана, я уже вовсю глотала слезы. – Я к ним со всей душой, а они-и-и…

Усевшись на пол, я начала активно размазывать слезы по лицу, тихонько подвывая под нос ругательства. Все, сейчас закончится моя жизнь! А я ведь еще столько всего не успела сделать! Я ведь только-только закончила школу. С таким трудом поступила в универ, а тут – все мои мучения оказались напрасными! У-у-у, как же мне себя жа-а-алко!

– Все, сил моих нет! – Кобелюка тяжело выдохнул. – Или сама успокаиваешься, или я тебя успокою!

– Да иди ты… Родину любить! – буркнула я.

Последним, что я увидела перед отключкой, было лицо Изи, выражавшее вселенскую скорбь. Вот и все, добегалась…

* * *

Мне снились розовые бегемотики и радужные пони. Перекидывая друг другу окровавленную голову противного блондина, они весело хихикали, иногда, правда, ругаясь на незнакомом языке. Теплое солнышко припекало бок, а на голубом небе виднелись тучки в форме сердечек. Лепота! Жаль только, что все хорошее имеет свойство заканчиваться!

Проснулась я словно от толчка, некоторое время рассматривая белый потолок. Лучи полуденного солнца скользили по оголенным участкам тела, согревая их. Сладко потянувшись, я привстала и попыталась определить, где нахожусь. Честно говоря, получалось
Страница 5 из 19

плохо.

Животик заурчал, ненавязчиво напомнив о своем существовании и желании отобедать. Ладно, за неимением никаких других планов действий, так и поступлю. Воспоминания о том, где я, возвращались медленно, но желания сбежать уже не вызывали. Как-то странно это все.

Спустившись на кухню, я открыла холодильник и блаженно улыбнулась. Сколько же всего вкусного в нем появилось! Выбрав для себя салат, фруктовый творожок и яблочный сок, я удобно устроилась за столом, приступая к трапезе. Из-под пола по-прежнему доносились ругательства какой-то неизвестной личности, но идти и смотреть, кого это там держат, было откровенно лень.

Доев свою порцию, я решила наконец-то осмотреть дом. А то вчера из-за темноты и простыней так ничего и не поняла. Первой на пути была столовая, оформленная в медовых и янтарных оттенках с красивой старинной и наверняка дорогой мебелью. Разбросанных мною стульев стало немного жаль, но содеянного уже не изменишь. На стенах висели картины с фантастическими пейзажами, демонстрируя красоты волшебного старорусского мира.

В коридоре стояли напольные вазы с декоративными цветами, служащими заодно подсвечниками, и несколько плетеных кресел, в одном из которых я отдыхала. Оригинальный подход к дизайну! Интересно, и как я их не сбила, пока бегала по дому?

В гостиную заходить желания не было – слишком свежи воспоминания моего в ней позора, а вот еще одна дверь, которой раньше точно не было, привлекла внимание. Оглядевшись и не заметив никого из ребят, решила посмотреть, что за ней находится.

Хм, вроде кладовая, только вместо всякого хлама здесь была винтовая лестница, плавно уходящая вниз. Ничего интересного! Собралась было уже уходить, но тут дверь в коридор захлопнулась прямо перед моим носом. Это что, намек? Ну ладно, так уж и быть, спущусь вниз.

Угу, проще сказать, чем сделать! Первые десять минут еще было нормально, а потом я начала уставать. Лестница казалась бесконечной и ничуть не приближала меня к земле. Это же на сколько метров вниз уходит данное помещение? Разглядеть, что да как, было нереально – фонари освещали исключительно ступеньки. Эх, вернуться, что ли?

И, словно в ответ на мои мысли, спуск внезапно закончился. Здесь была такая же комнатка, как наверху, а за дверью – коридор. Странно это как-то. Нерешительно сделав несколько шагов вперед, я выглянула из-за двери, да так и замерла, не веря своим глазам.

А там, напрочь игнорируя мою веру, было чудо. Коридор заканчивался выходом «во широко поле», раскинувшееся под лазурным небом. Местное светило золотило лепестки крупных подсолнухов, теплыми зайчиками отражаясь от бордовых гранатовых семечек. По земле змеилась волшебная речка, в которой плескались маленькие рыбки с изумрудной чешуей.

По другую же сторону коридора предстал заснеженный сад, где под тяжестью кружевных снежинок склонила ветви рябина. Оранжевые ягоды покрылись морозной корочкой, а на листьях под порывами легкого ветра нежно звенели белесые иголочки. В центре сада стояла беседка, в которой сейчас восседали семеро моих давешних знакомых, какой-то странный мужичок и… потрясающей красоты девушка в белых одеяниях.

Разговора, проходившего за накрытым столом, я не слышала, да и не должна была, по идее. Но вот же незадача, во мне проснулось любопытство. Так что, даже не потрудившись уподобиться партизану, я расправила плечи и со скучающей улыбкой направилась к собравшимся.

Честно говоря, стало обидно – кроме мужичка и феи, никто не удивился моему появлению! Вот же… мужчины! Не подав виду, я кивнула странным существам и, слегка подвинув Изяслава, села с ним на один стул.

– Тебе не холодно? – тихо спросил парень.

– Терпимо, – прошептала я в ответ.

– Так что, уважаемый Козлиус Рогонос, мы полностью выполнили свою часть контракта, – продолжил прерванный разговор самый старший.

– Мнэ-э-эт, – проблеял мужичок. – Я просил нимфу, а нэ-э-э фэ-э-эю!

– Поправочка – вы просили найти вашу половинку! – Слащавый блондин, который сейчас красовался в фирменных очках в квадратной оправе, перебирал листки с надписями на неизвестном мне языке.

– Но нэ-э-э фэ-э-эю жэ-э-э! Тэ-э-эм больэ-э-э, Лэ-э-эдяную!

– Уважаемый Козлиус Рогонос, вы сомневаетесь в нашей компетенции? – Тон блондина приобрел суровые нотки с налетом презрения.

– Нэ-э-эт, – проблеял мужичок, нервным движением сняв с головы соломенную шляпу. – Но… но…

– Никаких «но»! Вы идеально совместимы. Мы никогда не ошибаемся!

Кажется, воздух в саду стал еще холоднее, а бедный мужик вообще принялся жевать свою шляпу. Да-а-а, жалко этого Козлиуса.

– Между прочим, зря упрямитесь. Это только с виду Снежные, пардон, Ледяные феи холодные. А так – огонь-баба! – зачем-то ляпнула я.

Наверное, сказывается опыт, приобретенный на летней практике, лозунг которой гласил: «Невпихуемое – впихуемо! Достаточно найти правильный угол впиха!»

– Вы ей только условия соответствующие обеспечьте, и все… все остальные козлы обзавидуются!

– Правда? – с сомнением в голосе спросил неизвестный, оставив на время уничтожение шляпки.

– А то! Цветочки там дарите, конфетки… – глянув на девушку, исправилась я, – сосульки. Глядишь, и приятное с полезным совместить удастся!

Кажется, кто-то из парней заржал, а кто-то подавился. А что я такого сказала?

– Да? – И такая надежда осветила лицо бородатого дядьки, что даже снег под ним таять начал. Или это от облегчения?.. Бр-р-р, ну на фиг такие мысли!

В общем, улыбнувшись и ободряюще закивав, я ткнула Изю в бок. Тот понял правильно и, забрав у брата документы, протянул их Козлиусу. Тот недолго думая черканул какую-то загогулинку, а потом расплылся в блаженной улыбке.

– Знаэ-э-эшь, красавица, а у мэ-э-эня вэ-э-эдь дом в самом цэ-э-энтрэ-э-э Рублэ-э-эшки. И квартирка пятикомнатная…

Девушка что-то задумчиво чирикнула в ответ, а потом расплылась в ответной обольстительной улыбке. Во как! Стоит мужику признаться, что он – буржуй, и любая снежная королевна растает. Надо было сразу с этого начинать – и никаких проблем!

Закивав, мужичок соскочил со скамьи, и… тут я выпала из реальности окончательно. У него были волосатые ноги и… копыта! И если первого я с избытком насмотрелась на заморских курортах, то второе было откровенным шоком! Лысые ежики, так это что получается, мужик и правда козел? Точнее, фавн? Да чтоб мне сахарозаменителями питаться!

Постаравшись скрыть свое удивление, я тоже поднялась со стула. Дальше мальчики пожелали всего самого лучшего будущим молодоженам, всучили какой-то подарок и спровадили к огромному зеркалу, которое при приближении парочки пошло рябью и поглотило их. А после… ко мне обратились семь пар разноцветных глаз. Мля-а-а…

Доказательство 1

– У меня просто нет слов! – улыбнулся Изяслав, подходя ближе и обнимая меня за плечи.

– У меня тоже… цензурных! – Вредный кобелистый блондин показательно отвернулся от меня.

– Ты как вообще из комнаты выбралась? – Чувак в шапочке достал коммуникатор и принялся тыкать по экрану.

– Оригинальный подход к делу! – одобрили два очень похожих друг на друга парня.

– Ваши эмоции по данному вопросу, несомненно, вызывают интерес, но девочка к этому времени успеет околеть. – Еще один парень, выглядевший постарше остальных,
Страница 6 из 19

посмотрел на «главаря» этой шайки.

– Ты, как всегда, прав, Елисей, – кивнул тот. – Всем наверх.

– А я предлагаю прикопать эту занозу где-нибудь здесь! – недовольно пробормотал блондин.

– Дарий! – Изяслав недовольно посмотрел на Кобелюку.

– Я просто предложил, – пожал плечами Дарий.

– Знаешь, куда можешь засунуть свои предложения…

– Изя, мне холодно, – подергав парня за рукав и добившись к себе внимания, прошептала я.

Ноги и правда успели превратиться в две ледышки, а пальцы рук отчаянно отказывались слушаться. Кивнув, Изяслав без лишних слов повел меня в сторону коридора.

– Ты прости, конечно, но подняться наверх я вряд ли сумею.

– И не придется. Тут лифт есть.

– Да? А я по лестнице спускалась.

– Будем считать, что ты выполняла своеобразную зарядку после продолжительного отдыха. – От улыбки на лице парня появились миленькие ямочки.

– А долго я «отдыхала»?

– Часов шесть-семь. И, по идее, должна была проспать до пяти вечера.

– А что было бы потом?

– Приехали твои родители.

– Вы им сказали, где я? – Моей радости не было предела.

– Не успели. – Изяслав слегка смутился. – Но сейчас все исправим!

– А через какое время они смогут добраться сюда?

– Боюсь, что не раньше, чем через три часа. Так что у нас есть время познакомиться и подписать кое-какие документы о неразглашении.

– Мне уже начинать бояться? – хмыкнула я, забираясь в кабинку лифта.

– О да-а-а, – многозначительно протянул парень. – Поверь, Дарий так просто от тебя не отстанет.

– Неприятность эту мы переживем, – пропела я, безрезультатно пытаясь отогреть руки.

– За тебя-то я не переживаю, – хмыкнул Изя, – а вот за брата…

– Бука ты эбонитовая! – обиделась я. – Я к нему со всей душой, а он… чтоб у тебя следующим клиентом старик Хоттабыч был!

– И? – заинтересованно спросил парень.

– И как трахтибедохнул тебя! – зловеще закончила я, чувствуя возвращение своего любимого шкодного характера.

– Знаешь, Машуля, иногда складывается ощущение, что тебя в детстве мало пороли, – хмыкнул Изяслав, неосознанно потирая свою симпатичную посадочную точку.

– Меня вообще не пороли! – гордо изрекла я.

– Что, догнать не могли?

– Ремней не находили, – заулыбалась я. – Все-таки настоящий камин – вещь полезная! Правда, когда я спалила мамину сумочку из крокодиловой кожи, было фигово… – Теперь уже я потерла свою коллегу по несчастью.

– Пошли уж, оружие массового поражения.

– Сам дурак! – беззлобно отозвалась я.

Когда мы зашли в гостиную, парни уже сидели там. Летают они, что ли? Или, как горные козочки, по ступенькам поднимались? Хотя после фавна я уже ничему не удивлюсь!

– Присаживайся, девица-краса… – улыбнулся самый старший.

– Выколоть бы ей глаза, – срифмовал Кобелюка, вызывая острое желание напакостить.

– Дарий! – теперь уже возмутились все присутствующие. Приятно, однако!

– Машенька, нам бы хотелось, чтобы ты подписала кое-какие документы о неразглашении. Понимаешь ли, наша работа требует определенного уровня секретности, так что…

– Если бы я еще знала, кто вы. Мы ведь так и не успели познакомиться.

– А кто в этом виноват? – опять вмешался Дарий.

– Можно я его стукну? Поверьте, легче станет всем!

– А может, мне тебя «пристукнуть»? – прорычал злобный Кобелюка.

– Дарий! – раздался общий выкрик.

Спрятавшись за Изяслава, я поймала взгляд Дария, ехидненько так улыбнулась, а потом показала язык. Знай наших!

– Милая барышня, я – Потапов Максимилиан Михайлович, старший из братьев, а заодно и руководитель брачного агентства «МЕДВЕДИ».

– Да ладно! Те самые «МЕДВЕДИ»? Обалдеть! Вы же вроде еще и в модельном бизнесе замешаны?

– Есть такое дело, – кивнул мужчина, выглядевший чуть младше Максимилиана. – Я – Елисей, главный бухгалтер фирмы.

– С Дарием ты уже знакома. – Изяслав решил взять на себя роль по представлению остальных братьев. – Он по юридической части. Далее идут Валерьян и Евельян. Как ты уже могла заметить, они – двойняшки. Занимаются поиском и доставкой… э-э-э… невест и женихов.

– А-а-а, так это они спиз… прошу прощения…

– В принципе так оно и есть, – пожал плечами светловолосый няшка-двойняшка. – Наша задача – отследить, заманить, захватить и доставить.

– Но иногда хватает и простого объяснения. – Темненький двойняшка пожал плечами, даже не реагируя на тихие подколки братика. Привык, наверное, бедный.

– Так, далее идет Демьян – наш компьютерный гуру, который, собственно говоря, и занимается подборкой идеальных пар.

Шапочка опасливо скрестил ноги и отсел чуть дальше от меня. Подумаешь, в целях самообороны немного его задела! У-у-у, какие же мужчины злопамятные!

– Так, ну и, собственно говоря, я! Потапов Изяслав Михайлович – самый важный элемент нашей компашки!

– И какая же у тебя роль? – скептически поинтересовалась я.

– Следить, чтобы эти соплежуи не поубивали друг друга! – заулыбался Изя, вызывая ответную улыбку у всех остальных братьев.

– Да уж, неожиданное знакомство, – хмыкнула я, оглядывая семерых «богатырей».

– Кстати, а у тебя нет желания рассказать, как наше знакомство получилось? – Ох, умеет же Изя задавать правильные вопросы…

– Неть, – похлопала длинными ресничками. Не помогло.

– Рассказывай! – мрачно потребовал Кобелюка.

– Да что рассказывать? Лечу я, значит, лечу… с шабаша. Тут смотрю, топливо в метле заканчивается. Вот и думаю, дай у братцев-кроликов припаркуюсь да заправлюсь.

– Машу-у-уля-а-а, – угрожающе зашипел Дарий, за что тут же получил тычок в бок от сидящего рядом Шапочки.

– Что Машуля, что?! Откуда я знаю, как сюда попала? Я весь день прошлялась по лесу, под дождем, без еды и воды! Испоганила любимые шорты, скатилась с холма, пересчитав все кочки, а под конец наткнулась на склеп, который еще и открывается!

– Надеюсь, ты не стала проверять, кто в склепе живет? – Лицо Максимилиана приобрело такое же странное выражение, как и у Изи давеча.

– Ребята, после этого вопроса мне все больше и больше хочется сходить туда и осмотреться. Надеюсь, не наткнусь на коллекцию мертвых невостребованных невест?

– А это неплохая идея! Может, с тебя и начать?

– Слушай, Кобелюка, ты достал! – зашипела я. – Еще один выпад в мою сторону, и я все твои гламурные волоски пинцетом повыщипываю. И поверь, удовольствие я получу непревзойденное!

– Все. Я за себя не ручаюсь!

Я даже пискнуть не успела, а этот злыдень умудрился выволочь меня на улицу, да еще и в глубь леса. Офигеть!

– Ты шо, упырь? – просипела я, чувствуя пальцы на своей шее.

– Кто? – У-у-у, тормоз.

– Сказать это громко? – снова сип. – Ты – упырь!

– А ты – дура! Достала уже! Сейчас прикопаю тебя, и дело с концом.

– Так я ведь тебя и с того света достану. Буду в еду касторку подливать, в шампуни – краску для пасхальных яиц. А в презервативы вообще суперклей!

– Боги, да откуда ты свалилась на наши головы?

– Как раз вон с того холмика. Вон и след от меня остался, – ткнула пальцем в сторону вышеупомянутой местности, попутно чуть не выколов глаз Дарию. А нечего было так нависать надо мной! – Ой, Кобелюшка, так это получается, мы сейчас недалеко от склепа?

– Поверь, сейчас это наименьшая из твоих проблем!

– Не уверена, – совсем тихо просипела я, краем глаза уловив
Страница 7 из 19

какое-то движение. – Кажется, у нас гости.

– Слабая попытка заговорить мне зубы, – зло улыбнулся парень.

– У меня, может, и слабая, но вон у того дохлого парня – вполне весомая! Пригнись!

На землю мы бухнулись вместе. В дерево, к которому секунду назад я была прижата, врезалась какая-то железяка, оставляя глубокую зарубку. Хомячковую маму, это меня сейчас опять убить пытались? Да я определенно пользуюсь популярностью у мужчин! Хотя определить половую принадлежность вот этой мечты анатомического кабинета сло-о-ожно. Ладно, сначала делаем ноги, а потом уже будем определять, от кого…

– Лежи! – скомандовал Дарий.

– Ага, чтобы меня быстрее прибили? Не дождешься!

– Дура!

– Кобель!

А скелетик тем временем вытащил свое оружие из дерева и вновь примерился к нашим головам. Не обращая внимания на слова Дария, я перекатилась на другой бок, вскочила на ноги и… дала деру. Пусть этот гад сам разбирается со своими питомцами!

Правда, убежать далеко мне не дали. Несмотря на весьма потрепанный опорно-двигательный аппарат, скелетик бегал шустро. А он крут! Взвизгнув и чуть не отхватив по лбу, решилась на крайние меры… крайне дурацкие меры! Взяла и ударила коленом скелету между ног! У-у-у, бедная моя коленка…

Но самым удивительным оказалось то, что крепчайшая часть человеческого организма тонко взвизгнула и согнулась пополам, прикрывая костяшками пальцев пострадавшее место! Упавшая железяка, жалобно звякнув о камень, замерла у моих ног, призывно поблескивая. Недолго думая, я схватила эту самую железку и ка-а-ак вмазала по черепушке. Эх, хорошо полетела…

Стенания по поводу пострадавшего и, по сути, несуществующего органа продолжились где-то среди деревьев, а вот оставшаяся часть тела, кое-как поднявшись на ноги, показала мне не очень приличный жест и отправилась искать пропажу, по пути пересчитывая все деревья.

– Теперь я знаю, как выглядит конец света! – За спиной раздался недовольный голос.

В очередной раз поразив мир своими вокальными данными, я с железякой наперевес сделала оборот на сто восемьдесят градусов и чуть-чуть недотянула до симпатичной кобелючьей морды. Успел пригнуться, сушка с ушками!

– Ты… Я тут чуть перед пресветлыми хомячками не предстала из-за тебя!

– Аналогичные претензии! – парировал этот, этот… нехороший человек.

– Чтоб тебя вошки, те самые, труселячие, ночью съели! Чтоб у тебя волосы из всех мест росли! Чтоб… чтоб…

– Что, фантазия закончилась? – ехидненько спросил этот придурок, но ответить я не успела. Очередной голос, раздавшийся из-за спины, заставил улетучиться все мысли.

– Машенька?

– Папа? Папочка! – увидев дорогого родителя среди зарослей, я с радостными криками побежала к нему навстречу, напрочь забыв про блондина.

– Машенька! Маленькая моя! – Оказавшись в медвежьих объятиях отца, я позорно разревелась. – Девочка моя, я чуть не поседел, пока тебя искал!

Вот что с нами делают родительская любовь и забота! И уже не имеет значения, что где-то там стоит дом, в котором живут семь сумасшедших братцев, в лесу бродит скелет без головы, а из куста, где скрылся Кобелюка, раздаются странные звуки. Главное, меня нашли!

– Доченька, как же ты тут оказалась?

– Заблудила-а-ась.

– Бедная моя малышка! Ну, ничего, сейчас поедем домой, и все будет хорошо.

– Да, папочка, – шмыгнула я носом, демонстративно игнорируя куст с глазками, из которого вылетали разноцветные бабочки.

Я забуду эту встречу, как страшный сон! И они меня забудут. Ничего не было. Их не было! Это всего лишь кошмар!

Кошмар, который когда-нибудь вернется снова…

Домой добирались долго. Папа все недоумевал, как я умудрилась забрести в такую глухомань, но напрочь игнорировал наличие на мне мужской одежды. Наверное, бедный, решил, что это мой очередной «модный бзик».

О том, как ругалась мама, лучше вообще промолчу. Таких отборных слов от «холодной леди» не слышали никогда. А я? Я была искренне рада снова обнять ее и зацеловать своего Фредди. Мой маленький пушистик без меня совсем отощал, и я его даже на руки поднять смогла!

Коротко пересказав историю своей пропажи и выслушав лекцию о безответственном поведении, я клятвенно заверила родителей, что больше в лес ни ногой, а потом сбежала в свою комнату. Сейчас хотелось только понежиться в ванне, а потом поделиться с Оксанкой своим приключением. Надеюсь, она будет в зоне действия скайпа. Впрочем, ответ на этот вопрос я получила сразу же по прибытии в комнату.

Уж не знаю, кто нажал на волшебную кнопочку, когда я позвонила… Но кто-то все же нажал, позволяя вдоволь налюбоваться представшей картиной.

На кровати, издавая веселые звуки, резвилась моя лучшая подруга и мой парень, отдавая дань лучшим немецким фильмам. Некоторое время понаблюдав за ними, я громко прочистила горло, привлекая к себе внимание. Выражения лиц «близких» были непередаваемыми.

– Горячий вы мне прием оказали, – хмыкнула я. – И как давно это началось? Впрочем, не имеет значения. Счастливо вам оставаться.

Помахав бывшим друзьям на прощание, я отключила скайп. Как ни странно, увиденное не вызвало абсолютно никаких эмоций. Раньше я бы закатила грандиозный скандал и обязательно устроила какую-нибудь пакость, а сейчас… все равно. Я ведь Пашку даже не любила. Ну да, встречались год, целовались и ходили на свидания. Никакого перехода в горизонтальную плоскость. И теперь я даже рада, что не поддалась на провокацию парня. Кто же знал, что этот милый и скромный с виду мальчик окажется… таким? Да и лучшая подруга сумела удивить. Впрочем, как оказалось, я совершенно не знаю людей и жизни в целом.

Почесав за ушком Фредди, под весом которого жалобно заскрипела кровать, я сбросила с себя одежду Изяслава и отправилась расслабляться. Нет ничего лучше огромной ванны с душистой пеной и эфирными маслами. Может быть, после нее во мне проснутся мстительные мысли, но пока хотелось просто побыть одной. И не вспоминать… не думать о них.

Теория 2

Не делай добра…

Нежась в горячей воде и наслаждаясь тихой мелодией, льющейся из встроенных колонок, я плавала на волнах эйфории. Как же хорошо жить! Вот только после таких легких и приятных мыслей всегда происходит какой-нибудь казус. Мой случай не стал исключением.

Стоило мне только блаженно вздохнуть и потянуться за пультом, чтобы переключить мелодию, как из комнаты раздался боевой вопль Фредди, следом за которым последовало тихое мужское шипение. Испуганно ойкнув, я наспех вытерлась и закуталась в халат. Маньяков надо встречать максимально одетой, чтобы лишний раз не напоминать о цели их визита.

Так вот, закутавшись и вооружившись лаком для волос – с блестками, – оставшимся еще с прошлого Нового года, я пошла знакомиться с пострадавшим. В том, что Фредди успел изрядно подпортить личико маньяка, я даже не сомневалась. Тихонечко приоткрыв дверь, я нашарила рукой выключатель и погасила в ванной свет, чтобы не палиться, и стала наблюдать.

Маньяк без особых успехов пытался снять с головы вопящего кота, то и дело шипя с ним на пару. Крутясь вокруг своей оси, он сшибал все, что плохо лежало и стояло, иногда спотыкаясь об эти предметы, но не падая. Решив помочь незваному гостю, я быстренько подбежала к нему и, дождавшись, пока мужчина развернется, прыснула
Страница 8 из 19

лаком в лицо. Еп… понские ежики, как он орал… Странно, что родители и вся охрана не сбежались.

– Маша! – падая на кровать, неожиданно зарычал маньяк голосом Изяслава.

Фредди, посчитав свой долг выполненным, отцепился от гостя и, напоследок обдав его волной презрительного фырканья, сполз на пол. Бедный мой пушистик – такой стресс!

– Ну, Машу-у-уля-а-а, – прозвучало как ругательство. – Это что за существо было?!

– Фредди.

– Крюгер?![1 - Фредерик «Фредди» Чарльз Крюгер (англ. Frederick «Freddy» Charles Krueger) – вымышленный маньяк-убийца, главный отрицательный персонаж серии фильмов ужасов «Кошмар на улице Вязов».]

– Меркьюри![2 - Фре?дди Ме?ркьюри – британский певец парсийского происхождения, автор песен, вокалист рок-группы Queen.] Неужели по голосу не догадался?! – съязвила я, но потом решила не доводить пострадавшего. – Ну ладно-ладно, Крюгер.

– Оно и заметно! Перекись есть?

– Давай-ка сначала водой промоем, а потом уже перекисью.

На том и порешив, я стащила с Изи ветровку и футболку. Шея и спина выглядели, мягко говоря, страшно. Про покрасневшие от лака глаза вообще молчу. Зато серебристые блестки, которые не смогло отмыть ни одно мыло, ему очень даже шли. Подчеркивали красноту и припухлость.

Кое-как смыв кровь, я потащила Изяслава обратно и устроила на кровати. В шкафчике нашлись и перекись, и зеленка, и бинты, что не могло не удивлять и радовать одновременно. В общем, с горем пополам я принялась за обработку ран. Изя молча терпел сию экзекуцию, лишь изредка поминая Фредди нехорошими словами, самыми ласковыми из которых были «пушистая задница». Я честно старалась работать быстро и аккуратно, но зеленка все равно оказалась хитрее. Вымазав всю спину Изяслава, мои руки, халат и простыню, она умудрилась закончиться на самом интересном месте – моське Изи, чему тот несказанно обрадовался.

Философски рассудив, что уколы от столбняка Фредди не понадобятся, я не стала вызывать ветеринара. Хотя Изе он бы не помешал. Никогда не слышала, чтобы люди так шипели! Только вот… Изяслав ведь может и не быть человеком.

От этого стало немного жутко. Собрав разбросанные бинты, покрытые ровным слоем изумрудной зелени, я отсела подальше от пострадавшего, не зная, с чего начать разговор. Наверное, с того, что надо одеться.

Достав из шкафа любимую пижаму с Всевидящим Оком[3 - Всевидящее Око (Саурона – у Толкиена) – в мировой мифологии владыка мира смерти очень часто маркируется именно через Око – в тех случаях, когда этот персонаж частично или полностью антропоморфен. Взгляд этого Ока несет смерть, но при этом владыка смерти нуждается в некоей помощи извне, чтобы его Око могло видеть.], я быстро переоделась и устроилась напротив гостя, вперившись в него подозрительным взглядом.

– Когда ты так смотришь, возникает непреодолимое желание собственноручно утопиться в унитазе, – пробурчал Изя, сладко потягиваясь на моей кроватке.

– Сливной бачок полон. Можешь приступать.

– Какая ты все-таки противная, – покачал головой Изяслав. Впрочем, в его голосе сквозило нечто, напоминавшее восхищение.

– А у тебя фингал под глазом, – пробурчала я.

– Где?!

– Пока не налился… но еще одно нелестное слово, и я за себя не отвечаю!

– Как же с тобой тяжело. Вместо того чтобы напоить чаем дорогого гостя, она натравила свою зверюгу. Вместо печенек – зеленка… Злая ты!

– «Дорогие гости» заходят через дверь, ты же… А как ты вообще сюда попал?

– Переместился, – пожал плечами Изяслав, как будто это нечто обыденное.

– И ты можешь так в любое время суток?

– Ага!

– В любое место?

– Ага, – самодовольно улыбнулся Изя.

– Так что же ты, тапочек поношенный, не «переместился» и не спас меня от своего чокнутого братца?!

– Так вроде у тебя все под контролем было, – пожал плечами гость.

– Под контролем?! Этот Кобелюка меня чуть не задушил! Потом пришлось отбиваться от скелета! А под конец – мой парень переспал с моей подругой! Это ты называешь «под контролем»?

Изяслав не ответил. Просто схватил меня за руку и притянул к себе поближе, давая возможность выплакаться на крепком мужском плече и размазать об него сопли. К счастью для Изи, избытком жидкости я не страдала.

– Не подлизывайся! Я все равно злюсь!

– Главное – зверя своего подальше держи, все остальное как-нибудь переживу, – улыбнулся Изяслав, щелкая меня по носу.

– Проверим? – ухмыльнулась я.

– Как-нибудь в другой раз. Я, собственно говоря, зачем пришел. Мне нужна помощь.

– Извести Кобелюку?

– Фи, как ты банально мыслишь. С этим я вполне нормально справлялся последние восемнадцать лет. Не-е-ет, Машу-у-уля-а-а, мне нужна помощь иного рода.

– В жертву приноситься отказываюсь!

– Я тебя сейчас укушу! Ты мне договорить дашь?

– Я тебе ничего не дам! – От выражения лица Изяслава появилось стойкое желание расхохотаться.

– Сейчас точно докончу начатое Дарием и прикопаю тебя в собственной же гардеробной! – Кажется, парень обиделся.

– Ладно-ладно, договаривай.

– Спасибо. В общем, мне нужна помощь в одном щекотливом вопросе…

– М-м-м?

– Надо уговорить невесту на заключение брака.

– Твою? – на всякий случай уточнила я.

– Типун тебе на язык! Клиента, естественно! И перестань ржать! Я слишком молод, чтобы жениться!

– Пояс верности нацепи, чтобы наверняка ни у кого желания не возникло сосватать тебя, – посмеиваясь, предложила я.

– Маша, я серьезно. Помоги, а? За долгое время это мое первое задание. Если не справлюсь, братья опять отправят учиться, а я – не хочу-у-у!

– Нет!

– Почему?

– В первую очередь по той простой причине, что это – твое задание. А если братья прознают, что будет?

– Их не волнуют методы, только результаты.

– И все равно – нет!

– А почему так категорично? – опять насупился Изя. – Неужели тебе даже не интересно, что это за девушка и для кого?

– Нет!

– Ну Машу-у-уля-а-а, ну пожа-а-алуйста! – заканючил этот нехороший человек. – А я тебя поцелую за это!

В этот момент дверь моей спальни распахнулась, и на пороге появился всклоченный Пашка. Узрев меня, он сначала состроил виноватую мордашку, но по мере того, как в поле зрения попадал Изя, лицо бывшего менялось.

– И после этого ты из себя оскорбленную невинность разыгрываешь? – закричал Пашка, разбрызгивая ядовитую слюну. – Я, как идиот, мчался к ней с извинениями, а она… шалава!

– Рот закрой! – Ледяной тон Изяслава удивил меня больше, чем злость всегда спокойного Пашки. – Пошел отсюда, и чтобы ноги твоей в этом доме не было.

– Да ты знаешь, кто я?

– Плевать, но поверь, лучше тебе не знать, кто я.

– Да ты… ты…

– Два раза повторять не буду.

Изяслав поднялся с кровати и двинулся на моего бывшего, который при сравнительном анализе оказался меньше и в длину, и в ширину. Млин, как-то пошло прозвучало… но суть от этого не меняется.

Пашку как ветром сдуло. Да уж, теперь мамины планы породниться с «аристократами» точно накрылись медным тазом с именем Изя. Ну и хорошо, оправдываться не придется. Главное, я тут ни при чем!

– А знаешь что, друг мой сердечный? – задумчиво произнесла я. – Давай-ка найдем эту невесту и как ее… договорнём!

– Машу-у-уля-а-а! – прервал меня Изяслав.

А я что? Я ничего!

* * *

– Не-е-ет, не может этого быть! – прошипела я, сидя в густых зарослях какой-то
Страница 9 из 19

фиговины.

– Да что тут такого? – удивился Изяслав.

– Что такого? Что такого?! Ты издеваешься?

– Машуля, не вижу повода для такой паники! Точнее, повод вижу, но не такой уж он и большой!

– По-твоему, Овчарка – маленький повод?

– А почему Овчарка? – переведя удивленный взгляд с меня на объект наблюдений, поинтересовался Изя.

– За характер прозвали, – хмуро рассматривая свой самый страшный кошмар, буркнула я. – Ты себе даже не представляешь, какую свинью подкладываешь заказчику!

– Да нормальная баба! Такая и коня на скаку, и из избы…

– Все на том же коне… Изяслав, забудь про все, что я тебе говорила! Я отказываюсь принимать участие в этом фарсе!

– Да в чем дело, в конце концов? Что не так с этой женщиной?

– А то, что она кошмар всей моей жизни. Страшнее нее только ксерокс паспорта!

– И кто же она такая?

– Моя бывшая директриса!

После моего признания Изяслав на некоторое время замолчал, недоуменно хлопая зелеными глазами. А я все думала, как бы сбежать. И ведь все так хорошо начиналось!

Мы без проблем покинули почти пустой дом – оказывается, родители затеяли в честь «находки» меня грандиозный праздник и забрали на него всю охрану, за исключением трех или четырех парней. Кстати, как раз эти парни и пустили ко мне Пашку, ошибочно посчитав «членом семьи». Надо будет завтра подробно им объяснить и показать, кто входит в состав этой самой семьи.

Так вот, миновав охрану и покинув территорию дома, мы отправились прямиком на задание. Я-то, наивная, уже представила себе путешествие в другой мир, где живут эльфы, гномы и прочая магическая нелюдь, а оказалось… приехали в город. Да еще не абы куда, а в район моей школы, с которой связано о-о-очень много воспоминаний. На этом, естественно, дело не закончилось! Изя привез меня к дому Овчарки, все прошедшие одиннадцать лет пившей мою кровушку. У-у-у, упыряка проклятущая! Сколько выговоров мне от нее было!

И ладно, если бы она была молодой и красивой девушкой, так нет – очкастая и раздобревшая кобра преклонного возраста! И вот ЭТО нам надо уговорить на замужество! Да она троих черепашек со свету сжила и половину школы, а что будет с ее бедным и несчастным будущим мужем? Страшно подумать… Нет, я категорически отказываюсь участвовать в этом беспределе и становиться пособником в особо жестоком убийстве!

– Маша, наши друзей в беде не бросают, а ты меня сейчас хочешь именно кинуть! И не совестно тебе?

– Нисколечко! Я думала, что буду феей-крестной в доброй сказке, а ты предлагаешь мне роль извращенки в фильме ужасов!

– Почему извращенки?

– Да потому, что нормальной свахе даже в голову не придет идея выдать замуж кого-то с таким характером.

– Машуля, эта женщина тоже заслуживает счастья! А может, она именно поэтому такая злая была, что без мужика?

– Ей не мужик, а психиатр нужен!

– Насчет психиатра не знаю, но вот главный бухгалтер у нее в кармане!

– О чем ты? – подозрительно покосившись на Изю, уточнила я.

– Видишь вон того карлика, выглядывающего из соседнего куста? Это и есть наш заказчик.

– Он человек?

– Гном, – пожал плечами Изя. – Но расовая принадлежность и несколько иные эталоны красоты не помешали ему полюбить простую человеческую женщину! Знаешь, о чем это говорит?

– Об извращенном восприятии гномами мира?

– О любви, которая не знает преград!

– Изяслав, только честно, сколько ты успел прочесть любовных романов перед заданием?

– Да как ты могла такое подум…

– Изя! Сколько?

– Пять, – нехотя признался парень.

– Понравились?

– Нет.

– Так какого ежика ты ломаешь здесь комедию про любовь?!

– Так вы же, нормальные женщины, любите все эти сопливые истории… – глядя на меня, Изяслав замялся. – Некоторые нормальные женщины.

– Друг, открою тебе страшный секрет: эти романы писали мужики!

– Что, правда? – Парень аж рот открыл от удивления.

– Нет, но суть в том, что не стоит примерять книжный образ нежной дамы на всех баб! Так что не морочь мне голову, и пошли отсюда. Ваш заказчик и сам прекрасно справится. Недельная осада – и крепость по имени Овчарка падет!

– Он уже полгода вокруг да около ходит. Она отбивает все его намеки…

– Ты хотел сказать «отбривает»?

– Нет, она именно отбивает! Знаешь, в каком виде к нам пришел гном? С гипсом! И не абы где, а на… пиписе, – шепотом закончил Изя.

– Вре-о-о-ошь! – изо всех сил стараясь не заржать, прошептала я. – А вот если скажешь, что она его покусала, я точно сбегу!

– Вру, – кивнул парень. – Гипс туда не накладывается, но повязка была.

– А повязка-то по какому поводу?

– Когда гном прокрался к ней в квартиру, чтобы признаться в любви и сделать предложение, Овчарка, тьфу, объект был в ванной комнате. Вернувшись из оной, она застала обнаженного гнома в своей кровати. Чтобы от крика не сбежались все соседи, гном рванул зажимать возлюбленной рот поцелуем, а она… В общем, щипцы для выпрямления волос – зло!

– А на голову она ему ничего не опрокидывала? Я бы после такого убежала без оглядки, а этот…

– Мазохист. Что с него возьмешь? – равнодушно пожал плечами Изяслав, вызывая у меня подозрение в собственном садизме.

– Изя…

– Машу-у-уля-а-а! Никаких более отговорок! Сегодня мы поможем этому милейшему гному заполучить свое счастье!

– Главное, чтобы помощь в дальнейшем овладении не понадобилась, – пробурчала я. – И с чего мы, позволь узнать, начнем?

– Со взлома… – нехорошо улыбнулся Изяслав, вытаскивая из воздуха монтировку.

Странно, я никогда раньше не задумывалась о волшебных свойствах этого чудесного предмета. Его можно использовать и как оружие устрашения – напугав до чертиков жителя подворотни, и как снотворное – оглушив незадачливого вора, и как ключ – одним движением руки открывая дверь. Я уже начинаю подумывать о том, чтобы завести в своей сумочке такую многофункциональную вещичку!

Как только мы оказались в квартире, решили не мудрствовать и, в очередной раз воспользовавшись монтировкой, предварительно обмотав ее тряпкой, помогли Овчарке заснуть. Где-то с полчаса мучились, перетаскивая отнюдь не маленькое тельце на кровать, попутно еще пару раз применяя полюбившееся мне орудие труда.

В конце концов, связав это недоразумение по рукам и ногам, Изя довольно улыбнулся и щелчком пальцев… превратил теплый халат в красный пеньюар с кружавчиками. Про премиленькие панталончики с пушком я вообще промолчу!

– Ну все, теперь можно звать гнома! – Изяслав расплылся в довольной улыбке, глядя на приходящую в себя женщину.

– Слушай, а это не будет изнасилованием?

– Да ладно, гномы в любовном деле – мастера!

– Даже спрашивать не буду, откуда ты это знаешь, тем более что я имела в виду совсем другое, – тяжело вздохнув, выдала последний аргумент. – Я боюсь, что наша жертва изнасилует жениху мозг.

– Тоже правда, – нахмурился Изя, но уже секунду спустя как-то кровожадно оскалился.

Еще один щелчок пальцев – и в руке Изи появился шипастый ошейник, кляп и кожаная плетка. Та-а-ак, что-то Изяслав начал меня пугать… Интересно, как назывался последний прочитанный им роман?

– Изя, ты уверен, что мы на верном пути?

– На все сто!

– Мария? – Упс, кажется, Овчарка меня вспомнила…

Правда, ей это не сильно помогло. Даже ускорило процесс закляпывания. Жестоко,
Страница 10 из 19

конечно, но чего греха таить – на душе приятно! Хоть кто-то нашел управу на этот кошмар на ножках… все школьные годы об этом мечтала.

– Теперь можем со спокойной совестью отдавать ее гному! – очень тихо прошептал Изя, хватая меня за руку.

Что произошло дальше – не знаю, но мы оказались в соседней пустующей квартире. Недоуменно посмотрев на Изю, знаками попросившего помолчать, я философски рассудила, что хуже уже не будет, и устроилась на полу. Изяслав опустился рядышком, снова щелкая пальцами и превращая монолитную стену в стеклянную. Ну ничего себе!

Тем временем по ту сторону разворачивалось настоящее представление…

– Изя, я попкорн хочу! – прошептала я, дергая парня за рукав.

– Соленый или сладкий?

– Вперемешку! И фисташек тоже хочу!

– А пиццу будешь?

– Давай!

Честно говоря, думала, что Изяслав просто шутит. Ошиблась… Щелчок пальцами – и в его руке оказалась небольшая расписная тряпочка, при ближайшем рассмотрении оказавшаяся скатертью. Усевшись рядом со мной, Изя расстелил ее на полу и… Пресвятые хомячки, чего на ней только не появилось! И картошка фри, и пицца, и гамбургеры, и… и… а-а-а, я попала в рай!

Переглянувшись с Изяславом, мы одинаково ехидно улыбнулись и принялись за поглощение вкусностей и просмотр спектакля. А он, надо признаться, был в самом разгаре: гном уже подоспел, прибежав на громкое мычание дамы своего сердца. Увидев ее непотребный вид, он закатил глаза и бухнулся в обморок. Да уж, слабый народ эти гномики.

Приблизительно через десять минут заказчик все-таки соизволил открыть глаза. Почесав бороду, он задумчиво поглядел в потолок, а потом все-таки принял вертикальное положение. Что тут началось…

Сюсюкая, он принялся развязывать зареванную директрису, нежным голосочком расписывая подробности того, что сделает с ее обидчиками. Перспектива меня, мягко говоря, не вдохновляла, но результат того стоил! Благодарная женщина бросилась в объятия героя, защитившего ее честь. О том, что именно гном должен был на нее покушаться, мы решили тактично умолчать.

Дальнейшая сцена поцелуев и объятий явно не способствовала приятному аппетиту, поэтому мы, с чувством выполненного долга, отправились пировать в ближайший скверик. Ночь, месяц, звезды… романтика! Только холодновато.

– Изя, а у тебя чего-нибудь покрепче сока нет?

– Прости, но нет. У скатерти строгое ограничение: до двадцати одного никакого спиртного!

– Так уже двадцать один тридцать, – засмеялась я и продемонстрировала напарнику часы. Однако выражение его лица только посуровело, и я тяжело вздохнула. – И зачем она тогда нужна? – кивнула головой на скатерть.

– Ну, прости, – развел руками парень, сыто откидываясь на пожухлую листву, устлавшую землю. – Эх, хороший сегодня денек!

– Для кого как, – пробурчала я, любуясь звездами.

– Машуля, не хочешь рассказать, что у тебя приключилось?

– Да что тут рассказывать? Рогами обзавелась, и все дела.

– А подробности? – Изя, подражая обожравшейся гусенице, придвинулся ближе.

– Ты хуже девчонки! – хмыкнула я. – Да нечего мне рассказывать. Вернулась домой уставшая, дай, думаю, расскажу лучшей подруге о своих приключениях. Зашла в скайп, а там… мой бывший скачет на подруге, как… не важно, в общем. Вот и вся душещипательная история.

Я замолчала, обдумывая свое отношение к случившемуся. Оказалось, что обиднее всего было лишиться подруги. А я этой предательнице еще собиралась все свои дизайнерские вещички отдать в благодарность пресвятым хомячкам за спасение. Интересно, хомячки сочтут бойфренда достойной заменой?

– Хочешь, я его кастрирую? – ворвался в мои размышления серьезный голос Изяслава, и мне отчего-то стало боязно за Пашку. И за хомячков – ведь принесенная жертва тогда не будет полноценной, а своих «хранителей» мне не хотелось бы расстраивать.

Нет, Павел, конечно, тот еще козел, но такие радикальные меры излишни. А вот сделать какую-нибудь пакость и опозорить его – это я всегда рада. И помощь Изи в этом деле будет не лишней…

– А чем ты занят в среду, мой друг? – широко улыбаясь, поинтересовалась я.

– Парами.

– А после пар?

– Если братья ничего не удумают, то свободен, как ветер! А что?

– Да есть у меня кое-какая идейка…

– Пакостливая?

– Не то слово!

– Тогда я с тобой в любом случае!

– Я даже не сомневалась! Тогда предлагаю закругляться и по домам. Завтра самый ужасный день у студентов – понедельник, а я даже конспекты не открывала.

– Поверь, я недалеко от тебя ушел. Из-за этого гнома все дела из головы вылетели! Но оно того стоило! Вот братья-то удивятся!

– Не забудь – обо мне ни слова!

– А можно я хотя бы Дария подразню?

– Ему тем более ничего не говори! И не упоминай имя этого Кобелюки при мне. Убила бы!

– Эх, мужика тебе хорошего надо, а то злая чересчур.

– Еще слово – и я тебе найду хорошего мужика. И поверь, тебе он совсем не понравится!

– Ох, Машуля-Машуля, – покачал головой Изя, сворачивая скатерть.

– Слушай, а куда ты ее деваешь?

– В подпространственное хранилище.

– А-а-а, – с умным видом протянула я.

– Это что-то вроде личного сейфа, код от которого знаешь только ты. Взломать его невозможно, что-то забрать против воли хозяина – тоже. Универсальная и очень полезная штука!

– А мне такое можно?

– А у тебя есть женская сумочка. Практически аналог, – ухмыльнулся этот мелкий засранец.

– Тоже правда, – вздохнула я, поглаживая округлившийся животик. – Ладно, тогда пошли уже.

– Пошли. Кстати, ты все-таки страшная девушка.

– Это еще почему? – возмутилась было я, но под взглядом Изи замолчала.

– Если бы не твоя идея относительно директрисы…

– Это была твоя идея!

– Да, но подхватил-то я ее в твоей головке.

– А нечего было там рыться! И вообще, это некрасиво и неэтично! А вдруг я бы какую гадость обдумывала?

– Я бы удивился, если б ты ее не обдумывала. Эй, за что? – потирая затылок, обиженно вопросил Изя.

– Просто та-ак… – детским голоском пропела я, забираясь в машину.

– Злая ты!

– По-другому в наше время не выжить… – немного грустно улыбнулась я, закрывая глаза и тут же проваливаясь в сон.

* * *

Как я и предполагала, понедельник выдался тяжелым. Замазать мои синяки и ссадины не смог даже самый лучший тональник, а посему приходилось отбиваться от любопытных однокурсников придуманными на ходу историями. Самой увлекательной получилась «легенда» о суровых дачных медведях, умеющих вскарабкиваться на второй этаж и открывать окна острющими когтями. И что самое интересное – мне верили! Не все, правда, но большинство охало и ахало, соболезнуя по поводу моего нового ПМЖ. А я что? Мне было не до этого! Предстояло как следует обмозговать план по отмщению, чем я и занималась на протяжении всех пар. Умная мысля, как ни странно, посетила меня на входе в столовую. Заметив знакомую мелированную головку, я пакостливо улыбнулась и направилась прямиком к ее обладателю.

Антуан сидел в кругу своих почитателей, томно обмахиваясь веером и рассказывая о преподе-бяке, забравшем его любимое зеркальце. Да уж, в моем нетрадиционном друге умер великий актер! Я даже слезу пустила на том моменте, когда злодей-философ прятал возлюбленное зеркальце в своем столе, закрывая его на ключ. Чем закончилась эта душещипательная
Страница 11 из 19

история, никто так и не узнал, потому как, узрев меня великую, Антуан издал истошный вопль и рухнул в обморок.

Обморок, как и все остальное, был слегка наигран, но внимание привлек изрядное. Стайка прихлебателей тут же окружила бедолагу, нежно хлопая его по румяным щечкам. Я стояла и терпеливо ждала, пока закончится этот спектакль.

– О мой бог! Мари, дорогуша, что с тобой?

– Ах, Антуан, это было так ужасно… – добавив в голос драматизма, я закрыла лицо руками.

– Моя бедная Мари… Расскажи Антуану, что случилось?

– Это страшный секрет…

Парень все понял правильно. Взмахом руки разогнав толпу, он отодвинул для меня стул рядом с собой и похлопал по нему ладошкой. Усевшись, я быстро покрутила головой по сторонам. Как и предполагалось – все взгляды были прикованы к нам.

– Так что случилось, Машута? – тихо спросил он. – Я все выходные пытался с тобой связаться, но ты такая недоступная была.

– Да фигня. В лесу маленько заблудилась, но это не главное. Мне твоя помощь нужна.

– Все что угодно!

– Помнишь Пашку?

– Парня твоего, что ли? Ну, помню. И?

– Из-за него я единорогом стала. Поможешь отомстить?

– Вот гад! Конечно, помогу! Машута, а с кем изменил-то?

– С Оксаной. – От этого признания стало как-то горько.

– С твоей Оксаной? Не может быть…

– Антоша, мне и так плохо. Давай без разбора полетов, а?

– Как скажешь, подруга. Чем помочь?

– Нужен один из твоих ребят. Думаю, Марсель подойдет больше всего. Пашка с ним не пересекался ни разу, так что на меня подозрение не падет. Да и Оксана его не видела, так что…

– Хочешь «голубую месть»? – правильно понял меня парень. – Без проблем. Марс и сам не откажется обломать этого сопляка.

– А он-то откуда Пашку знает?

– Я рассказывал, – смутился Антуан. – Просто Марсель у нас на два фронта, вот и заинтересовался тобой…

– Польщена, но у него никаких шансов, – улыбнулась я. – Но вот за помощь буду очень-очень благодарна.

– Ох, Машута, с виду такая милая девочка, а внутри такая… чертеняка.

– Зато со мной не скучно! В общем, очень надеюсь на вашу помощь. Если что, позвонишь.

– А цэу?

– Получишь позже, когда Марсель даст свое согласие. Ладно, душка, созвонимся! Мне еще кое-что сделать надо.

– Чмоки-чмоки! – расцеловав меня в обе щеки, Антоха похлопал в ладоши, и тут же вокруг него закружили верные подданные, возвращая парня к рассказу об утерянном зеркальце.

Ну что же, осталось самое тяжелое – разработать план действий…

Этим же вечером я убедилась, что намного тяжелее вынести расспросы матери. Стоит ли упоминать скандал, который она закатила, узнав, что мы с Пашкой больше не вместе? Зато папа был очень доволен. Он всегда недолюбливал моих парней, называя их исключительно «изнеженными барышнями». Что же, теперь я была с ним полностью согласна! Так что есть лишний повод помочь Пашке стать либо настоящим мужиком, либо… Только бы Изя рядом был.

В «день икс» у меня все буквально валилось из рук. Складывалось ощущение, что мир ополчился против меня, мешая осуществлению коварной мести. Все началось с того, что я проспала. Затем – спасибо пробкам и их создателям! – опоздала на лекцию.

Дальше – хуже. Вместо ожидаемых двух пар, мне пришлось проторчать в универе все четыре: нам по замене доставили рисование. Данный предмет хоть и относился к моим любимым, требовал полной концентрации внимания, поэтому о более тщательной подготовке плана мести речи уже не шло. Мне оставалось лишь положиться на сообразительность и находчивость мальчиков, которым предстояло довольствоваться выданными на ночь глядя скупыми инструкциями.

Освободившись около четырех часов дня, к обозначенному месту встречи я приехала слишком поздно. Марсель и Антуан уже сидели на скамеечке и о чем-то беседовали, не обращая на меня внимания. У Марса под глазом наливался синяк, а фирменная футболка зияла рваными краями. Капец… Однако, переведя взгляд на Антоху и увидев предмет у него в руках, поняла – это уже не капец. Это – звездец, притом – всему. Цветной друг крепко сжимал ручку чугунной сковороды, как бы отгораживаясь ею от неблагодарного мира.

– Что случилось?

– А-а-а, Машель, ты? – Марсель улыбнулся и похлопал по скамье рядом с собой. – Что-то ты припозднилась.

– И, видимо, пропустила самое интересное? – обиженно пробурчала я. – Нас препод задержал, а телефон я умудрилась оставить дома. Как все прошло?

– Весело, как видишь, – хмыкнул Антуан и повертел в руках боевое оружие. – Я тебе уже говорил, что твой бывший – редкий му… жик?

– Было дело. Ой, надеюсь, этот редкий вид не вымер полностью? А то придется вас из-под следствия вытаскивать.

– Живо это животное! – успокаивающе похлопал меня по коленке Марсельчик.

– Надеюсь, что ненадолго, – опять взял слово боевой товарищ. – В общем, рассказываю. «Клиент», как ты и предсказывала, оказался в нужном месте, да не один – а с подружкой твоей.

– Бывшей, – хмурясь, поправила я его.

– Ну да. Марс как бы невзначай его заметил и, громко приветствуя, с разбегу кинулся на шею. Сжимая оторопевшего парня в объятиях, хитрый Марсель блокировал ему свободу действий и начал причитать и одновременно возмущаться невниманием дорогого Пашеньки к своему любимому мальчику, жаловаться из-за пропущенного свидания и прочего – все по твоему сценарию. После того как объект назвали по имени, его подруженция уверовала в реальность всего происходящего и тут же выставила твоему бывшему претензии с другой стороны. Наше шоу набирало обороты, уже даже зрители стали подтягиваться. Тут Марсельчик не растерялся и решил немного сымпровизировать, окинув Оксанку оценивающим взглядом…

– Было б чего оценивать, – вставил герой дня свое веское слово. – Кошелка кошелкой.

– Не перебивай, – отмахнулся Антоха. – В общем, он предложил этой парочке устроить тройное свидание. И знаешь что? Оксанка согласилась! Я наслаждался зрелищем…

А я отходила от шока – это сколько всего я еще не знаю о своей «подружке»? Мысли лихорадочно вертелись в голове, а рассказчик тем временем продолжал, описывая выражение лиц каждого из участников.

– Это все замечательно, но откуда тогда синяки, ссадины и порванная одежда? – Я еще раз внимательно осмотрела пострадавшего.

– А это… неудачное стечение обстоятельств, – ответил Марс. – Как только Павел отошел от первого шока, начал сильно размахивать руками, привлекая к себе еще больше внимания. И, как назло, мимо проходили го… го… кхм, нехорошие люди, короче. Непримиримые борцы с сексуальным неформатом. Ну и напали на нас…

– Пресвятые хомячки… мальчики, простите меня! – схватившись за голову, я взъерошила тщательно уложенные волосы, устраивая творческий беспорядок. – Не стоило все это затевать…

– Ну почему же? – голос Марса был весел. – Я воспользовался предоставленным шансом и от души надавал по морде этому уроду, так что можешь считать меня своим героем!

– Ага, пока ты защищал честь прекрасной дамы, я еле уберег твою честь. – Антоха потряс зажатой в руке сковородкой. – Кстати, а ты не помнишь, откуда я ее взял?

Мальчики переглянулись и расхохотались.

– Спасибо вам, – робко улыбнулась я, поправляя любимый белый сарафанчик. – Да уж, как-то не по плану все пошло.

– Зато было весело! – ухмыльнулся
Страница 12 из 19

Антуан. – Ты бы видела взгляд Пашки, когда Оксанка с боевым кличем кинулась на защиту… кого бы ты думала? Марселя! За то, что ему лицо подпортили. – И мальчишки опять согнулись от смеха, видимо, вспоминая подробности.

– Может, пойдем в кафешку и отметим твою свободу? – предложил Марс, отсмеявшись.

– А давайте! Куда идем мы с Пятачком?

– В большой-большой «Секрет»! – Марс галантно предложил мне руку, помогая подняться.

Ну, в «Секрет» так в «Секрет». Правда, до него еще дойти надо, что в моих босоножках казалось весьма проблематичным. Сидеть на парах, элегантно положив ногу на ногу, – одно, а вот совершать марш-броски… Но, как говорится, красота требует жертв! Жертва с моей стороны определенно была. Да еще какая! Я так жалостливо вздыхала, что Марс не выдержал и предложил понести меня на руках, а Антуан – прибить, чтоб не мучилась. Естественно, я отказалась от заманчивых предложений, продолжая трагично вздыхать и постанывать.

В итоге, когда мы дошли до кафе, Антуан уже сотню раз успел пожалеть о своей идее. Впрочем, мои жалобы – это цветочки по сравнению с тем, что нас ожидало дальше.

Мы даже не успели толком посмотреть меню, когда к нашему столику подошел Пашка в компании дружков. Как он оказался здесь – осталось загадкой. И хоть сам факт его появления меня не обрадовал, фингал под глазом и общий побитый вид доставил злорадное удовольствие. Сделав морду кирпичом, я смерила пятерку презрительным взглядом.

– Чего надо?

– Мария, как же ты низко пала, – нарочито громко начал свой монолог бывший. – Сидеть за одним столом с… поклонниками заднего привода.

– По крайней мере, они не спят с подругами своих девушек.

– Зато могут увести очередного бойфренда, – попытался сострить один из прихвостней, но увидев позеленевшее Пашкино лицо, ретировался за спины остальных.

– Ты сама виновата! Нечего было строить из себя недотрогу! – прорычал бывший, а потом мерзко усмехнулся. – Хотя какая же ты недотрога, если в тот же вечер привела мужика в родительский дом?! Шалава!

– Рот закрой! – Марс встал со своего места. – Тебе мало было, так я еще могу добавить!

– С тобой мы отдельно потом поговорим!

– Уволь от этой радости. Ты не в моем вкусе, – хохотнул Марсель.

– Ну все, рахит, сейчас ты получишь! – огрызнулся Пашка.

– Единственный недоделок здесь – ты, – глядя парню в глаза, прошипела я.

– Что, думаешь, подцепила себе двух голубков и уже королевой мира стала? Да ты знаешь, что я с тобой сделаю?

– Только попробуй, и тебе точно не поздоровится…

После этих слов наступила звенящая тишина. Медленно обернувшись, Пашка открыл рот, потом закрыл. Снова открыл… подумал… и закрыл. Голос Изяслава я узнала сразу, но не думала, что он сможет произвести такой фурор. Жаль, что из-за дружков Пашки его не видно.

– Да кто ты такой, чтобы мне указывать? – наконец разродился бывший. – Всего лишь очередной хахаль этой шлюшки?

– Зря ты это сказал… – А вот явление Кобелюки стало для меня неожиданностью.

Встав из-за стола, я смогла насладиться видом братьев Потаповых полным составом. Возглавлял их мой дорогой партнер, одетый во все белое и выступающий в роли ангела мести. Дарий же, наоборот, красовался в черной футболке и темных потертых джинсах, недобро улыбаясь. Ух ты, это они мою честь пришли отстаивать? Лестно, только вот чую, добром это не кончится. Так, пора брать дело в свои наманикюренные ручки!

Доказательство 2

Раз, два, три, четыре, пять —

Щас я буду убивать.

И чем больше мне мешают,

Тем мне больше зарывать!

– Насилуют! – на весь зал проорала я, хотя внимание посетителей и так было приковано к нам.

Охрана в лице двух жертв стероидов, до этого сомневающаяся, стоит ли вмешиваться, теперь целеустремленно направлялась в нашу сторону. Гаденько улыбнувшись, я издала еще один вопль из разряда: «Убери руки, нахал!» – и жестом показала Изе отступать. Не тут-то было! Все семеро моих защитников плюхнулись за ближайший столик, раскрыв меню, и с умным видом принялись его изучать.

Пока Пашка и его компания пялились на приближающихся охранников, я перегнулась через стол и дернула рубашку Марселя в разные стороны, дорывая ткань. Так, одна жертва готова! Теперь займемся собой. Схватив стакан с водой с соседнего стола, я побрызгала им на лицо и сделала самую несчастную мордашку. Потом взъерошила волосы и для пущего эффекта сняла одну босоножку, превращаясь в травмированную калеку.

В итоге, когда «спасатели» дошли до нашего стола, им предстала великолепная картина: пять бугаев и три запуганных подростка. При виде меня у охранников вытянулись лица. Еще бы! Пять секунд назад была обычной девушкой, а теперь – жертва неоднократного домогательства. По угрюмым, выразительным взглядам я поняла, что слегка перестаралась. Ну что же, ради друзей и не такое сделаешь! Что у нас дальше по плану? Ах да, истерика…

– А-а-а… – протяжно простонала я, заставляя Антуана подскочить на месте. – Насилуют!

– Ты чего несешь? – рыкнул Пашка, поворачиваясь ко мне. – Тля-я-я…

Возможно, он сказал что-то другое, но я, как девочка воспитанная, услышала именно это. Емкое восклицание выражало все мои аналогичные мысли! Ничего-ничего, это только цветочки! Сейчас пойдут и ягодки с семенами, и новые мутирующие побеги!

– Люди добрые, да что же это делается-то? Средь бела дня, да в людном месте, гарну девицу злыдня писюкастая чести лишить собирается! Да я же ее, честь-матушку, смолоду хранила-лелеяла! Да я же ни один пестик к себе не подпускала, а тут… Ой, горе-горюшко мне…

Для пущего эффекта все-таки выдавила из себя слезу. Правда, для этого пришлось ущипнуть себя. Было больно! Но оно того стоило.

Блюстители порядка, проникнувшись сочувствием к бедной-несчастной мне, скрутили бессовестных домогателей, правда, не без помощи братьев. Но суть в том, что справедливость восторжествовала, а я расплатилась с Пашкой за Марселя. Все, занавес!

– Ах, какая девушка, кака-а-ая девушка, мне б такую… – провыл над ухом Антуан, протягивая влажные салфетки. – Моську вытри, панда.

– А у тебя петрушка к зубам прилипла.

Пока Антуан искал зеркальце и несуществующую петрушку, я приземлилась и принялась промакивать лицо.

– Машу-у-уля-а-а, – раздался над головой голос Изи, – а что это тут такое было?

– Изнасилование! – Похлопав слегка уменьшившимися ресничками, я расплылась в невинной улыбке.

– Это-то понятно, – отмахнулся парень. – Мне интереснее, кого именно насиловали?

– Точнее, поимели! Здравствуй, конец света!

– И тебе того же, тем же и туда же! – пробурчала я.

Глядя на Кобелюку, настроение испуганно поджимало хвостик и пряталось в кусты, оставляя лишь глухое раздражение. И зачем он вообще приперся? Мы бы и без него прекрасно справились!

– Все еще дуешься? – ехидно спросил этот гад.

– На того, кто не справился со скелетиком? – парировала я, выразительно выгнув бровь.

– Эх, надо было тебя все-таки придушить…

– Душилка не доросла!

– Проверим?

– Дарий! Маша! – Старшенький, с красивым именем Максимилиан, оттеснил брата на противоположную половину стола. – Как дети малые!

– И я о том же толкую! Ма-а-алые… – издевательски протянула я, глядя на Кобелюку.

– Я тебе это еще припомню, будь уверена! – И голос у Дария был таким
Страница 13 из 19

многообещающим, что я ни на мгновение не усомнилась в правдивости слов.

Не удержалась и показала язык этому гаду. И пусть считает меня ребенком – плевать! Главное, что последнее слово за мной! Ну, не совсем слово, но все равно за мной!

– Машенька, может, ты все-таки просветишь нас, что здесь произошло? Я ведь всего на пару минут опоздал! – Изя явно был расстроен, что не смог поучаствовать в разборках.

– А почему опоздал?

– Надзиратели эти задержали, – вздохнул друг. – И учти, я им ничего не говорил! Это все гном!

– О чем не говорил? – насторожилась я.

– О твоем участии в сводническом процессе, – ехидно улыбнулся Кобелюка, а я нервно сглотнула.

– Поклеп! Я вообще впервые слышу о гномах! А они что, существуют? – Так, делаем честные глазки…

– Существуют. Даже едят, ходят и разговаривают… Как раз один такой пришлый гном, за раз ополовинивший наши запасы, поведал удивительную историю о юном беловолосом ангеле, спустившемся с неба и пронзившем амурной стрелой сердце его любимой. Правда, подход у нее был весьма своеобразный…

– А с чего вы взяли, что это была я? Гном нас не видел!

– Зато в подробностях описала его невеста, для достоверности словесного портрета предоставив фотографию.

– А откуда у Овчарки моя фотка? – возмутилась я и тут же прикусила язык. Упс…

– Вот-вот! – довольно заулыбался Кобелюка. – Спалилась!

– Сходил бы ты… за салфетками.

– Сама пошла… бы.

– Сейчас вместе отправитесь! – снова прервал нашу перепалку старшенький.

– Поддерживаю! А пока вы будете ходить, мы тут познакомимся с мальчиками. – Антуан улыбнулся Демьяну в неизменной шапочке, кокетливо потупив глазки.

– Отличное предложение! – согласно закивал Марс. – А потом выпьем за знакомство!

– А потом набьем друг другу морды и снова выпьем… – пробурчала я. – Нет уж! Плавали – знаем! Никакой выпивки в моем присутствии!

– Так ты вроде за салфетками отправлялась. – Антуан не переставал сверлить взглядом Демьяна, отчего Шапочка заметно нервничал.

Бедный, не знает он, что Антоха наверняка представляет его в качестве модели для своих вещичек, потому что для личного парень предпочитал другой типаж.

– Предатель! – пробурчала я демонстративно, с противным скрипом отодвинув стул. – Что-то желаете помимо салфеток, господа?

– Ты пока иди, а мы подумаем, – расплылся в улыбке Кобелюка.

У-у-у, намордник бы Ганнибала Лектора на него… Или железную маску… или…

– Машуля? Ау-у-у, ты с нами? – Изя помахал у меня перед лицом рукой.

Смерив его тяжелым взглядом, я попрощалась с Марселем, собравшимся уходить, и пошла в сторону стойки. Сейчас как наберу салфеток… Будут только их у меня есть! С кетчупом!

– Ну, Машуля! – Изяслав не отставал ни на шаг. – Ты что, злишься?

– А что, по мне не видно?

– Ну, Машу-у-уля-а-а! Я ведь ни в чем не виноват!

– А кто меня втянул в это дело?

– Любопытство!

– У… шлёпок ты стоптанный, – беззлобно обозвала парня я. – Что мне теперь делать?

– Для начала – выслушать Макса. Поверь, он ничего плохого не предложит!

– Да мне и от его хороших предложений до сих пор жутко становится!

– Ну Машуля, – заканючил парень. – Ну выслушай его!

– Выслушаю, – покладисто согласилась я. – Но что бы он ни сказал – тебя это не спасет!

– Будешь мстить? – вздохнул Изя.

– О не-е-ет, друг мой. Тебя ждет кое-что похуже!

– А что может быть хуже мести?

– Ее ожидание… – загадочно улыбнулась я, возвращаясь обратно к столику.

Ребята о чем-то весело переговаривались, напрочь игнорируя мою постепенно скисающую мину. Вот ведь… мужчины. Сижу я тут, вся такая красивая, натуральная – потому как косметика смылась, а они – никакого внимания! Беспредел!

– Максимилиан, – решила я, в конце концов, обратиться к старшему Потапову, – и о чем ты хотел поговорить?

Наступила долгожданная тишина… Братья уставились на старшенького с какими-то предвкушающими выражениями на моськах. Интересненько…

– Прежде чем я поведаю о теме нашего визита, ты должна подписать небольшой документ, который включает в себя в том числе пункты о неразглашении.

Я еще о смысле этого документа спросить не успела, а на стол уже бухнулся списочек, по сравнению с которым все четыре тома «Войны и мира» нервно горели в сторонке.

– Это ч-что?

– Договор. Можешь прочесть, если хочешь.

Я хотела… очень хотела, но разобрать каракули, коими были выведены строчки, мог только криптолог-фантаст. Почесав кончик носа, я жалобно посмотрела на Антуана. Вздохнув, парень с кряхтением придвинул к себе увесистую стопочку и принялся зачитывать содержимое:

ДОГОВОР №вне порядка и номеров

на выполнение работ и оказание услуг

«20» сентября фиг-его-знает-какого г.

Организация без образования лица «МЕДВЕДИ», в лице братьев Потаповых, действующих на основании морального кодекса всех миров – днем и аморальных замыслов – ночью, именуемые в дальнейшем «Заказ-и-Ко», с одной стороны, и гражданка (неведомой страны) Марья Батьковна (паспортные данные засекречены), в лице Машу-у-ули-и-и, действующая на основании морального кодекса всех миров – ночью и аморальных замыслов – днем, именуемая в дальнейшем «Исполнитель», далее при совместном упоминании именуемые «Стороны», заключили настоящий договор о нижеследующем (а точнее, перетерли и добазарились):

1. Предмет договора

1.1. В рамках настоящего Договора Исполнитель обязуется по заданию Заказчика оказывать предусмотренные настоящим Договором услуги в срок, отведенный Амуром для объединения двух сердец, а Заказчик обязуется принять исполненное по Договору и в предусмотренные настоящим Договором сроки оплатить Исполнителю оказанные им услуги.

1.2. Заказчик поручает Исполнителю выполнить следующие действия:

1.2.1. Поиск (подбор) невест, общим примерным возрастом и ростом соответствующих параметрам клиентов Заказчика, с разрешенным видом использования «для бракосочетания с правом проживания на территории жениха и с правом продолжения рода», на территории Всемирья, для дальнейшей передачи Заказчиком невест своим клиентам.

Возраст и рост невест являются ориентировочными и могут быть незначительно изменены, но не более чем на 3 % от изначально заданных клиентом параметров. Такое изменение не является основанием для отказа любой из Сторон от исполнения настоящего Договора.

1.2.2. Проведение переговоров, захват и конвоирование подходящих невест, а также оказание иных услуг, в результате которых невеста будет доставлена в офис Заказчика.

2. Оплата услуг

2.1. Валюта платежа: лавэ.

2.2. Бабки наперед.

3. Права и обязанности сторон

3.1. Заказчик наделяет Исполнителя следующими правами:

– говорить в присутствии Заказчика и его клиентов;

– молчать на допросах и очных ставках.

3.2. Исполнитель, в благодарность за права, обязуется:

– не использовать информацию из одного мира в другом;

– не вывозить нелегально редкие растения или животных (особенно пушкинистиков, дантестов и джигурдяшек);

– носить униформу, выбранную Заказчиком, находясь рядом с одним из лиц Заказчика. В случае, если поблизости нет ни одного лица, – на лицо достаточно будет нацепить улыбку.

3.3. Заказчик обязуется…

На этом подпункте Антоха резко замолчал и как-то странно на меня глянул.

– Давай
Страница 14 из 19

ты потом сама почитаешь, что обязуется делать заказчик. Хорошо?

– Угу, – буркнула я.

– Тогда продолжаю зачитывать пункты:

4. Ответственность сторон

4.1. Нарушение любого из пунктов Договора карается смертной казнью одним из следующих способов (по выбору Стороны, уличившей оппонента в нарушении):

– через повешение на нестираных чулках;

– съедение бешеными джигурдяшками;

– прослушивание нового сингла Бибера…

– Довольно! – оборвала я Антоху, ошарашенно глядя на Макса. – Пацаны, вы правда думаете, что я подпишу это?

– А почему нет? – удивился Антуан. – Самый обычный договор.

– Мы с тобой точно об одном и том же говорим?

– Естественно, не об одном, – придвигаясь ближе, просветил меня Максимилиан. – Твой друг читает оригинальный текст, но звучит совершенно другое.

– Я так и подумала. Но ты что-то говорил про конфиденциальность и соглашение о неразглашении, а мне зачитали отрывок из договора на пожизненную кабалу…

– Так о неразглашении там дальше идет, в самом конце мелким шрифтом.

Я забрала у друга документ и открыла последний лист.

– Но тут только линии какие-то нарисованы и ни слова не написано.

– Просто более крупным шрифтом весь текст не умещался. С лупой все увидишь. Не отвлекайся – подписывай.

– Простите, но ни один разговор в этом мире не стоит подписания данного сомнительного документа!

– А в другом?

– Что «в другом»? – не поняла я.

– А разговоры в другом мире… мирах этого стоят?

– Врешь!

– Никогда, – обаятельно улыбнулся старшенький Потапов. – Ну что, подпишешь?

– Нет!

– Ты даже не представляешь, от чего отказываешься!

– И знать не хочу!

– Хочешь, – улыбка из обаятельной медленно переросла в лукавую, – иначе не подписала бы договор.

– В смысле? – проследив за взглядом братца Потапова, с удивлением осознала, что и правда поставила автограф на последней страничке. Причем – кровью… Пресвятые хомячки… – Да как же это…

– Магия… – таинственно произнес мужчина.

– Какая на фиг магия, упыри вы недобитые? А ну вернули мою капельку на родину!

– Поздно. – Кобелюка ловко сграбастал стопочку и спрятал куда-то под стол. – Теперь твоя душа принадлежит нам!

– Изя, стукни его чем-нибудь, пожалуйста, – глядя на Дария, попросила я.

– Если я его снова стукну, то выбью остатки серого вещества, а оно ему еще понадобится.

– Этой злыдне уже ничего не поможет. – Показав оппоненту неприличный жест, я убедилась, что вниманием Антуана плотно завладели двойняшки, и снова обратилась к Максимилиану: – Теперь-то мне можно узнать, на что я так опрометчиво подписалась?

– Все просто, Мария. Мы, как брачные агенты, по своему обыкновению путешествуем по всем мирам, подыскивая для клиентов пару. Проблема заключается в том, что существуют планеты с матриархальным строем. Мужчинам легко туда попасть, но вот выбраться… Раньше мы пользовались мороками и наведенными иллюзиями, обманывая воинственных женщин и выкрадывая невест, но теперь… появились проблемы с этой методикой. Поэтому нам и необходим компаньон в юбке.

– И в качестве этого компаньона очень вовремя подвернулась я, – докончила мысль старшенького. – Но с чего вы взяли, что меня это заинтересует? Чем вы можете меня привлечь? В деньгах я не нуждаюсь…

– А в приключениях? – подал голос Шапочка. – Разве тебе никогда не хотелось побывать в другом мире?

– Нет, – не совсем честно ответила я. – Вот представьте, занесло меня в какое-нибудь Средневековье, где нет даже банального туалета. И что мне там делать? Ходить в обнимку с расписным горшком и им же отбиваться от озабоченных мужиков?

– А с чего ты взяла, что на тебя кто-то польстится? – не смог удержаться от подкола Кобелюка, которого пора уже переводить в разряд «врагов номер один».

– Ты прав! Если рядом будет твоя смазливая мордашка и аппетитная попка, меня точно не тронут.

– Ты это сейчас на что намекаешь? – угрожающе прошипел Дарий.

– Изя, можешь больше не опасаться за здоровье брата. Последние мозги были выбиты еще до тебя.

– Машуля, перестань его дразнить! – Друг покачал головой, однако скрыть улыбку ему не удалось.

– Вот когда он от меня отстанет, тогда и я перестану!

– Скорее матрешка на лыжи встанет! – тут же отозвался «враг номер один».

– Ага, и русалка ноги раздвинет, – поддакнула я.

– Дети! – дружно вздохнули остальные, разбирая принесенные официанткой коктейли.

Теория 3

Сказка – ложь, а в ней намек…

– Изя, просвети меня, чья это была идея? – поинтересовалась хмурая и невыспавшаяся я, шагая по мокрой от росы траве. – Меня ведь обманом втянули в это мероприятие!

– Не имеет значения, обманом или нет. Ты подписала договор.

– Но я подписывала часть о неразглашении! Так сказал Макс!

– Машуля, ты прекрасно видела и слышала текст документа. Это был полноценный трудовой договор. Отмазаться уже не выйдет!

– Ладно, допустим. Но зачем меня отправили… сюда? Я, между прочим, планировала субботу и воскресенье провести в салонах и клубах!

– Прости, подруга, но отдых отменяется! Теперь на протяжении трех месяцев каждые выходные у тебя будет стажировка.

– А это еще зачем? Что тут сложного: пришел, увидел, оглушил, уволок! И все! Невеста – наша!

– Твои слова лишь доказывают, что в области Охоты ты – новичок! Все не так просто. Надо тщательно разработать тактику поведения, придумать себе историю и, самое главное, втереться в доверие к потенциальной жертве!

– Хорошо, не спорю с этим, хотя и не понимаю смысла. Но тогда возникает другой вопрос: зачем с нами пошел он? – указующий перст уперся в Кобелюку, шедшего впереди нас и все время сверяющегося с показаниями GPS-навигатора.

Интересно, многое он там увидит, с учетом того, что мы попали в Средневековье? Уж не знаю, кого благодарить за такой оригинальный выбор места моей стажировки, но влипла я основательно! Да здравствует расписной ночной горшок!

– А Дарий у нас эксперт по «Темным векам». Лучше него никто не разбирается в этом периоде!

– Вот вы бы вместе с ним и отправились на задание! Я тут при чем? Максимилиан вроде говорил, что меня будут отправлять только на планеты воинственных женщин.

– Машуля, вот у него и спросишь, когда вернемся. Хватить бурчать уже!

– Злой ты… Ну и ладно, тебе же хуже!

И я запела:

Если утром вышел в путь,

Если утром вышел в путь —

Настрое-енью – жо-па!

Мне бы кофейку чуть-чуть,

Мне бы кофейку чуть-чуть,

Ну, а лу-учше – мно-го!

Что мне снег, что мне зной,

Что мне дождик проливной,

Когда моя шиза? со мной?!

На Невесту я, друзья,

На Невесту я, друзья,

Выйду без ис-пу-га!

Если с Изей буду я,

Он выносливей меня,

И на нем коль-чуга!

Что мне снег, что мне зной,

Что мне дождик проливной,

Когда моя шиза? со мной?!

– Я убью ее! – зажимая уши, злобно прошипел Дарий. – Потом оживлю и убью еще раз!

– Я смотрю, у кого-то есть склонности к некрофилии? Ай-яй-яй, товарищ Потапов, как нехорошо! С таким диагнозом не по мирам шляться надо, а с Наполеонами беседы вести. Помочь устроиться?

– А я смотрю, у тебя опыт есть, что и с кем обсуждать надо! Небось сама частый гость в желтом доме?

– Вашими стараниями завсегдатаем скоро стану я! – вмешался в нашу перепалку Изя. – Дарий, нам еще долго идти?

– Примерно час. По моим подсчетам,
Страница 15 из 19

как только минуем лес, выйдем к нужному месту. Легенду все помнят? – И такой выразительный взгляд в мою сторону. А не дождешься, перхоть рекламная! Я все помню!

Демонстративно фыркнув в сторону блонди, я потопала дальше, напрочь игнорируя косые взгляды. Заметила, что его раздражает молчание в ответ на вопросы. Кстати, он вообще плохо переносит игнор собственной персоны.

– Повторяю еще раз, все помнят легенду?

– Слышь, пакетик, не шурши. Возьми расческу и чеши! – продекламировала я, продолжая шагать.

– Что? – От удивления Дарий даже споткнулся.

– Вперед чеши, говорю! Сам сказал, что до девяти мы должны уже быть на месте!

– И будем, если ты перестанешь доводить меня! Повтори легенду!

– Срань ты ушастая, – пробурчала я так, чтобы слова услышал только шагающий рядом Изя. – По последней версии я – принцесса, на которую напали в лесу. Почти всех перебили. Мне и двум телохранителям удалось сбежать. Теперь мы ищем приют, чтобы дождаться приезда отца.

– Как зовут отца?

– Мля-а…

– А вот и неправильно!

Так, сейчас я буду кого-то бить. Причем с особой изощренностью и извращенностью!

– Машуля, просто скажи, как зовут «папу», и пойдем дальше! – В голосе Изяслава зазвучали жалобные нотки. Эх, не могу отказать другу…

– Султан Хаджи Хассанал Болкиах Муизз уд-Дин Ваддаулахибни аль-Мархум, – на одном дыхании выпалила я. – Слушайте, а в этом мире точно существуют султаны?

– Материков много. На каком-нибудь да существуют, – пожал плечами друг, протягивая мне флягу с водой.

– А ничего, что я светленькая и не очень подхожу под описание восточной принцессы?

– Если что, скажешь, что тебя подкинули, – усмехнулся Кобелюка, но его комментарий вновь остался без внимания.

– Ох, чую, аукнется еще мне эта затея! – вздохнула я.

Идти через поле, а потом и лес, в длинном платье из воздушной ткани – удовольствие не из приятных. Приходилось все время смотреть под ноги, чтобы не зацепиться за какой-нибудь корень и не пропахать землю носом. Зато к концу нашего пути у меня действительно будет вид принцессы, попавшей в беду. Интересно, Кобелюка специально устроил этот спектакль? Если да, я его точно прикопаю где-нибудь в этом лесочке!

Ох, как же мне надоела эта накидка, все время сползающая куда-то вбок! И эти многочисленные драгоценности! Восточная принцесса, ага… Да эти дамы ни в жизнь не слышали слов, которыми я сейчас костерила блондинчика! Солнышко это, блин, лесное!

– Дарий, кажется, твой навигатор слегка сломался! – изрек Изя и замер.

Прервав созерцание травки, я подняла голову и… офигела. Мы вышли к замку! Настоящему средневековому замку, на башнях которого развевались флаги с какой-то неопределенной живностью.

Правда, большую часть этой красоты закрывала крепостная стена, которую окружал глубокий ров. Лягушачьи серенады, доносившиеся оттуда, красноречиво говорили о состоянии воды. Да уж, миленько…

– Нам точно нужно туда идти? – жалобно спросила я, уловив непередаваемое амбре, долетевшее вместе с ветерком. – Неужели заказчик не может самостоятельно приехать и добиться руки желаемой девушки?

– Она не «желаемая», а назначенная судьбой и… статистикой. Иными словами – наш клиент понятия не имеет, как выглядит девушка и что она собой представляет. Именно поэтому он и обратился к нам с просьбой устроить брак, по возможности – династический, – начал лекцию Кобелюка. – Очень кстати совпало, что его пара – принцесса. Мы, конечно, могли бы передать заказчику все данные и забрать свой честно отработанный гонорар, но… Во-первых, не факт, что клиент сумеет охмурить девушку. Во-вторых, есть вариант, что его вообще не пустят в замок. Так что…

– Что-то я ничего не понимаю. Разве «парочки» не должны при виде друг друга «воспылать» истинным чувством и сгореть в пожаре страсти? Хотя, если вспомнить того козла… то есть фавна. Да и гномик и его суженая странные были… У-у-у, я запуталась!

– Все просто, – улыбнулся Изяслав, помогая мне перебраться через сваленное дерево. – Мы – сваты. Выполняем функцию подбора невесты по параметрам заказчика. Суть в том, что наши клиенты зачастую уже знакомы со своими половинками, но боятся сделать первый шаг. Поэтому они обращаются к нам. Мы, в свою очередь, сверяем полученные данные с расчетами теории вероятностей и… если совпадение более девяноста пяти процентов – идем на охоту. Что же касается «страсти» и прочих чувств – для их развития нужно время. У заказчиков его нет, вот бедняги и мучаются. У нас же имеется специальный артефакт, способствующий ускорению в организме некоторых процессов, отвечающих за любовь и симпатию. Иными словами – мы сталкиваем вместе существ, которые и так когда-нибудь будут вместе, и закрепляем результат магией.

– Да уж, проще не придумаешь! – пробурчала я, чувствуя, как медленно закипают мозги.

Это же чего накуриться/напиться/наесться (нужное подчеркнуть) надо было, чтоб придумать такую схему действий! Ну зачем вмешиваться в ход времени и торопить события? Ведь намного интересней сам процесс ухаживаний и пора влюбленности. А эти товарищи, получается, вырезают конфетно-цветочный период, обрушивая на головы бедной парочки «любофф». Жестоко, однако!

Пока болтали, вышли к дороге, ведущей к главным воротам. На мосту наблюдалась пробка. Видать, многие торговцы караулили въезд с самого утра, занимая длиннющую очередь. Крики и споры о том, кто пойдет вперед, разносились на всю округу. Да уж, есть вещи, которые не меняют ни время, ни пространство.

Кстати, разобраться в речи местного населения мне позволила небольшая таракашка, которая сейчас сидела в ухе и синхронно переводила слова. От осознания наличия лишних тараканов в голове было мерзко, но чего не сделаешь ради Изи?

С разговорной речью было сложнее. Точнее, вообще никак! Парни-то благодаря заковыристой абракадабре могли, хоть на вымерших языках, читать, писать и ругаться, а я… куда уж нам, магически не одаренным особам? В общем, роль заморской принцессы я сыграю запросто! Главное – ничего не забыть и не перепутать. Это на тот случай, если рядом окажется маг, знакомый со схожей абракадаброй ребят.

В очереди мы простояли до полудня. И плевать стражникам было на мой статус голубых кровей и планы Кобелюки. Не успели вовремя, значит, ждите свой черед. Ну, мы и ждали…

Зато когда положенные монеты в количестве трех штук перекочевали в лапу охранника, мы оказались «по ту сторону». Честно говоря, я ожидала большего! После просмотренных фильмов и затертых до дыр романов Средневековье представлялось страшным (в плане цивилизованности и санитарии), но романтическим (в плане принцев на белых конях) временем. На деле же оказалось не пойми что!

Стоило переступить черту замковых ворот, как мы попали на базар. Такой хороший базар, с матерыми торговками, готовыми обдурить и обхаять любого зазевавшегося покупателя. Кстати, я каким-то образом попала в число зевак. Ух-х-х, как меня обругали интересно! Еще и шалавой практически обозвали. А я что? Похлопала глазками, показала традиционный жест со средним пальцем во главе и с милой улыбкой отправила торговку Йухиной тропой. Кажется, меня поняли… Вот она, сила великого русского! Любой языковой барьер пробьет! Ну что же, поглядим, что нас ждет дальше.

А
Страница 16 из 19

дальше было самое тяжелое – убедить стражников, что я принцесса дружественного государства, попавшая в беду. Уж не знаю, поверили нам или нет, но к королю отвести согласились. Тем более что мы попали как раз к «судебному часу». Снова отстояв в очереди чуть больше тридцати минут, мы наконец-то попали на прием.

Ну, что я могу сказать о короле? Не Шон Коннери, конечно, но тоже ничего так. Мужчина в возрасте, подтянутый, седой, но еще о-го-го! Располагающая у него внешность. Особенно привлекательными были глаза, небесно-голубого цвета. В общем, весьма импозантный дядька.

Предоставив своим «телохранителям» объясняться с королем, я продолжила осмотр. Меня осматривали в ответ. Ну-ну, пусть попробуют хоть что-то разглядеть под слоями моих одежек. С учетом того, что в открытом виде у меня только глаза…

– Излагайте свою проблему, – обратился к нам стоявший рядом с королем мужик в балахоне, больше похожем на банный халат.

Должность у товарища была незавидная, судя по тому, как он на всех рычал, игнорируя косые взгляды своего сира. А я еще удивлялась, что очередь так быстро сошла на нет.

– О великий правитель, – слова из уст Изи лились переливчатой рекой… с обрыва. Столько согласных подряд в принципе произнести нельзя, а у него получалось! – Мы ехали к вам с дружественным визитом, но по пути попали в засаду. Принцессе Эспумезане, – в этот момент я злобно сверкнула глазками в сторону придумывающего нам историю Кобелюки, – удалось бежать. Моя госпожа надеется, что здесь ей предоставят кров.

– А из какого вы королевства, принцесса Эспумезана? – Голос у короля оказался низким, с хрипловатыми нотками.

– Ты хотя бы сделай вид, что не понимаешь нашего диалога, – обратился ко мне Дарий, на лице которого была изображена учтивость, но вот голос просто сочился сарказмом.

– А толку-то? Сомневаюсь, что его светлость что-нибудь поймет по моим глазам. А вот ты, со своим неуемным ехидством, можешь сорвать нам всю операцию!

– Принцесса Эспумезана передает вам, что ее родина называется Ехиднеец, а народ, живущий там, зовется вреднейцами.

– Не забудь, что ты тоже оттуда родом, – пробурчала я.

– А еще госпожа попросила называть ее исключительно по имени, – мстительно добавил блонди, обращаясь к королю, а я тихо зарычала.

Ну, ничего! Отольются еще этому кобелю Машачьи слезки!

– Передайте принцессе, что мы с удовольствием приютим ее.

Да уж, вот тебе и тонкости этикета. Я вроде бы и не просилась на постой, а вроде и напросилась. И король ответил тем же, завуалированно намекнув, что оказывает большую услугу. Вот тебе и сильные мира сего! Ничего просто так не делают. Повздыхав на эту тему, попросила Изю корректно подтолкнуть его величество к тому моменту, где нас размещают в комнатке с огромной кроватью и вкусным поздним обедом. Ой, кстати, совсем забыла уточнить, а как зовут нашего благодетеля?

– Артур, – как-то удрученно вздохнул Изя. – Король Артур…

– Мило, – хмыкнула я. – А Ланселот где?

Не знаю, показалось мне это или нет, но, кажись, Кобелюка пробурчал «дура» в мой адрес. И за что на этот раз?

Мысль о том, что я должна была обидеться на это, посетила только в выделенной комнате. Состояла она из спальни, гостевой и небольшого помещения под ванную. Больше всего обрадовала кроватка, к которой я бросилась сразу, как за провожатыми закрылась дверь. Пропущенный обед нам пообещали принести сюда, а вот на ужин пригласили уже в столовую. Не хочется идти, но надо. Посетовав на судьбу-злодейку, я размотала платок и блаженно вытянулась на кровати. Кайф!

– Даже не думай засыпать! – Называется: Кобелюка на раздаче обломов!

– Тебя забыла спросить, – широко зевая, отмахнулась я. – Принцессам положен послеобеденный отдых!

– Дарий, оставь ее. Пусть спит.

У-у-у, кто бы знал, как я люблю Изю! Золото, а не парень! И не скажешь, что они с этим извергом братья! Совершенно разные характеры!

– Нам нужно выработать стратегию поведения на вечер! Кажется, король не поверил в нашу историю.

– Вся ответственность в этом вопросе на тебе, – снова зевнула я. – Кто придумывал историю? Вот тот пусть и расхлебывает!

– А что бы ты, интересно, придумала?

– А ничего! Просто приехала бы от лица принца, в качестве его младшей сестренки, подружилась с принцессой, расхвалила парня. Глядишь, она бы сама влюбилась и пожелала связать с ним свою судьбу.

– И ты действительно думаешь, что это сработало бы?

– Уверена! Прости, приятель, но в женской психологии ты – ноль! Мы любим ушами. Для нас важно мнение окружающих, и на нем же базируется рождение симпатии или антипатии. Достаточно сделать упор на основные достоинства принца, и все – дело в шляпе!

– Так что тебе мешает поговорить сейчас?

– Дай подумать… Может, незнание языка? Или то, что я принцесса совершенно другого государства и попытка разговоров о мужчинах может привести совсем к другим результатам? В любом случае – шанс потерян. Теперь придется действовать по твоему плану.

– В данном случае плану тоже хана, – вздохнул Кобелюка. – Теперь придется импровизировать…

– Неужели все так плохо? – нахмурился Изяслав.

– Хуже некуда. Буквально час назад из длительного путешествия вернулся маг короля. На ужине он будет присутствовать в обязательном порядке.

– Хреново…

– Мальчики, если я чему-то и научилась за свои семнадцать лет жизни, так это решать проблемы по мере их поступления. Не парьтесь раньше времени!

– Мы не можем…

– Мы все можем! – перебила я блонди. – На нашей стороне время и магия! Не получится сейчас, попробуем через недельку. В договоре ведь не оговорен срок сдачи невесты? Вот и ладненько! У нас все получится!

– Посмотрим, – скептически произнес Кобелюка.

– И все-таки странная теория про «любовь ушами». По ней выходит, что все девушки должны быть чебурашками… – задумчиво пробубнил друг, а потом отправился забирать доставленный обед.

К тому времени, как слуги накрыли стол, я уже сладко посапывала, обнимаясь с подушкой.

* * *

На ужин мы шли, как на казнь. Блонди был непривычно серьезен, полностью погрузившись в свои думы. Мы с Изей были настроены более оптимистично, не ожидая от ужина ничего хорошего, но и не сетуя на плохое. Ужин как ужин. Что может быть хуже горшка, который мне все-таки всучил смущенный слуга, опуская глазки долу? Вот и я не знаю!

В обеденном зале было неожиданно много народу. Причем большую его часть составляли мужчины. Женщин насчиталось всего пятеро, да и те как-то терялись на фоне «рыцарей». Еще бы: худенькие, в темных платьях и почти без украшений – даже как-то странно!

Мужчины же, наоборот, были выряжены в камзолы насыщенных цветов, с золотыми цепями на груди. Брюшко приличного размера так и норовило выпасть из штанишек, колыхаясь от малейшего движения. Странно, я почему-то рассчитывала увидеть накачанных мужиков в полном боевом облачении и с мечом наперевес, а тут…

А вот король удивил меня нарядом, больше свойственным русским царям. Салтан из сказки, ни больше ни меньше! И все обшито золотой нитью. А с экономикой у них, как я погляжу, все в порядке…

– Принцесса Эспумезана, – добродушно улыбнулся король Артур. – Очень рад, что вы смогли спуститься к ужину и составить нам компанию.

Изя сделал вид, что переводит мне слова
Страница 17 из 19

владыки. Покивав, я чуть сдвинула в сторону свой платок, чтобы можно было ответить, а потом и поесть.

– Передай, что я сама от себя тащусь и тоже рада своему явлению!

– Ваше величество, принцесса благодарит за проявленное вами великодушие и приглашение к ужину. – Друг покосился на меня и незаметно для всех показал кулак.

Понятно. Значит, пора принимать блаженный вид и расплываться в подобострастной улыбке. Зачем, спрашивается?

Сесть мне предложили третьей по счету от короля, по левую руку. Если я правильно поняла Изю, то первой сидела королева, а второй – наш заказ, то бишь дочь его светлости. Красивая, ничего не скажешь. Белолица, черноброва… Да и кудри до талии, украшенные жемчужными нитями. А у нашего клиента губа не дура! На такую красотку замахнулся. Сам-то небось задохлик какой-нибудь.

– Так, надо брать быка за рога, – вздохнула я, разглядывая девушку. – Изя, спроси у короля, есть ли у принцессы ухажер? И что по этому поводу думает ее матушка.

Друг уже было открыл рот, но женщина, принятая мною за мать принцессы, успела первой. Покосившись на меня, она дружелюбно улыбнулась и спросила:

– Принцесса Эспумезана, а почему у вас такие светлые волосы?

Не поняла прикола…

– Чтобы на жарком южном солнце голову меньше напекало… – перевел мой ответ Изяслав.

– А почему у вас такие странные глаза?

– От недосыпания!

– А почему?..

– Я сейчас ее вместо ужина сожру! – не выдержала я, глядя на запыхавшегося друга. – Скажи, что любимая жена моего отца когда-то была наложницей с северных краев, где все люди – светлые. От них мне досталась такая оригинальная внешность. А глаза – уже наследство отца.

– Ой, ваша мама была рабыней?

Первый раз за все время голос подала принцесса. Вот он, мой шанс пообщаться!

– Была. Ее, совсем юную деву, похитили из родных краев и продали на далекие острова, великому султану Хаджи Хассанал Болкиах Муизз уд-Дин Ваддаулахибни аль-Мархуму. Долгое время мать сопротивлялась напору великолепного султана, но в конечном итоге сдалась. А после проведенной вместе ночи отец воспылал к страстной красавице настоящей любовью и к обеду приказал подготовить церемонию бракосочетания. Все, хеппи-энд!

По мере того как друг переводил экспромт моей бурной фантазии, лица всех присутствующих медленно вытягивались. Еще бы… «Санта-Барбара» отдыхает. Под конец тирады Изя все-таки умудрился вставить свой вопрос про принца. Ответ меня убил…

– Перевелись нынче принцы в нашем королевстве, – тяжко вздохнула красавица, прижимая платочек к груди.

– Ага, остались только кони… – брякнул Изя, а потом закусил губу, чтобы самому не заржать.

– Знаешь, если судить по местному контингенту, коней тоже расхватали. Остались пони да коньки-горбунки…

Сидевший напротив «рыцарь» только подтвердил мои слова, схватив со стола целую морковку и смачно ею хрустнув. Осталось только фыркнуть и тряхнуть гривой волос. И если первое еще возможно, то второму мешала застаревшая и абсолютно безнадежная лысина… М-дяяя, прЫнцы и правда дефицит…

Дальше разговор плавно перетек на обсуждение проблем с дорогами и увеличением числа разбойников. Меня больше не дергали, позволив сполна оценить калорийность средневековой кухни. Где же вы, любимые «Мезим» и «Гастал»?

После ужина, сославшись на усталость и стресс, я отправилась в опочивальню. Нам еще предстояло связаться с остальными ребятами и доложить о ходе операции. Кстати, средство связи с Землей – вообще отдельный разговор! Им оказалось наливное яблочко с глянцевыми боками и блюдцем в придачу. Запустив его по кругу, можно было увидеться с любым существом, обладающим таким же чудесатым предметом.

– Земля на связи! – возникла картинка с парнем в шапочке.

– Привет, Демьяша! Как делишки?

– Разгребаем заказы, – вздохнул парень. – У вас как?

– Пока норм! Сегодня чуть не прокололись, но Машуля сумела выкрутиться.

– А я вам говорил, что идея с принцессой изначально была глупой! А Дарий заладил: поглядим на ее фигурку… поглядим на фигурку. Птьфу, кобель, одним словом!

Я покосилась на невозмутимого голубоглазого негодяя. Значит, вот на чем основывался план Кобелюки? Вот так, да? Что же, оценим это как кредит и в свое время вернем с процентами… Хорошими такими процентами!

– Сейчас не об этом, – перевел тему Изя. – У нас есть все шансы закончить здесь раньше срока. Маша была права, и, оказывается, принцу достаточно просто приехать для сватовства! Думаю, принцесска не устоит и падет перед его чарами.

– А вот я начала сомневаться в этом, – вставила свое веское слово. – Она твердо уверена, что принцы давно изжили себя не как титулованные особы, а как мужчины. То есть если наш заказчик не является улучшенной формой Шварценеггера, то ловить ему нечего!

Судя по кислым минам парней, принц был далек от идеала. Да уж, тогда придется намного сложнее. Да помогут нам пресветлые хомячки!

Стук заставил подскочить всех троих. Оборвав связь, парни встали по обе стороны от меня, а потом Изяслав озвучил мое разрешение войти. Визитером оказалась принцесса. Оглядев комнату, видать, в поисках моих личных вещей, она смущенно улыбнулась, а потом присела на краешек дивана. Начинать разговор резона не было, так что я принялась ждать. Наконец девушка выдала:

– Я хочу поехать с вами! – и замолчала, хлопая глазками.

И что я должна на это ответить? Покосившись на одинокое яблочко, лежавшее на столе в центре блюдца, я задумалась. Видать, мои выводы про дегенерирующих мужчин были верны.

– Рассказ о знакомстве ваших родителей потряс меня до глубины души! Это даже волшебнее, чем романы альвов! Прошу, принцесса Эспумезана, возьмите меня с собой!

И, прежде чем я успела что-либо сказать, девушка цапнула со стола яблоко. Мне оставалось только молча наблюдать, как, надкусив спелый бок, она медленно разжевала кусочек. Вдруг гостья как-то резко окосела и стала заваливаться набок.

– Принцесса? – подскочив к девушке, Изя попытался с помощью магии вытащить кусок яблока. Не получилось…

– Что с ней? – испуганно спросила я.

Убийство наследницы как-то не входило в мои планы. Хотя…

– Отравилась, – роясь в своей сумке, ответил Дарий.

– Это сколько же нитратов должно было быть в яблоке, чтобы так поплохело от одного кусочка? – ужаснулась я. – Ой, а что ты делаешь?

– Ищу противоядие! – Кобелюка уже высыпал содержимое на пол, судорожно перебирая склянки.

– Она умрет без него, да?

– Не умрет, но несколько дней пробудет в отключке.

– А как долго?

– Что за глупые вопросы?! – вспылил блондин.

– Раз спрашиваю, значит, надо знать! Как долго она пробудет в таком состоянии?

– Дней шесть – точно. А что?

– Ребята, у меня появилась великолепная идея…

Доказательство 3

– Ты сумасшедшая! – шипел Кобелюка мне в спину, пыхтя, как обкуренный ежик.

– Всего лишь абстрактное мышление, – парировала я, выглядывая из-за угла.

Так, вроде периметр чист. Дав знак рукой, на цыпочках пошла дальше. Хорошо, что уже за полночь и людей нет, потому что я не представляю, как бы мы объясняли наличие полудохлой принцессы. Замерев на очередном повороте, высунулась, а потом довольно выдохнула – добрались!

– Так, выгружайте тело и сваливаем, – скомандовала я, нервно оглядываясь.

– Вот сама
Страница 18 из 19

бы и выгрузила! Она, знаешь ли, не пушинка! – возмутился Кобелюка.

– Вот ей претензии и предъявляй. Я тут при чем?

– А кто ее траванул?

– Ваше яблочко! Маша ни в чем не виновата! – подняла кверху указательный палец я и, заметив небольшую трещинку на ногте, горестно вздохнула.

– Замолчали бы вы, пока нас не застукали! – Изя, прикрыв девушку одеялом, перевел дыхание и строго глянул на нас с Кобелюкой. – Мы все виноваты, так что заканчивайте спор. Сейчас важнее связаться с нашими и передать принцу послание.

– А у нас получится-то, с надгрызенным яблоком? – засомневалась я.

Парни как-то подозрительно переглянулись и заулыбались. Не хотят делиться информацией – ну и не надо! И вообще, сейчас вернусь в комнату и завалюсь спать! Слишком насыщенным был вечер. Да и последующая пара дней будет не лучше!

Утро, как и предполагалось, началось с криков и причитаний, перебудивших весь замок. К полудню о несчастье, постигшем юную принцессу, знали все окрестные поселения. Быстро, однако, сплетни разносятся! Такими темпами к вечеру из соседних королевств венки слать начнут! Непорядок…

Для приличия выждав пару часов, я схватила Изяслава и отправилась на аудиенцию к безутешным родителям. Ну-с, начнем представление!

– Ваше величество, – обратился друг к королю, – моя госпожа просит дозволения осмотреть принцессу.

– Зачем? – глухо поинтересовался король.

– Она подозревает, что на вашу дочь было наведено проклятие.

Королева-мать, точнее мачеха, ахнула и закатила глазки, медленно сползая с кресла. Король же отреагировал менее эмоционально, просто выругавшись, а потом посмотрев на меня.

– Сможете определить, что за колдовство и кто его наслал?

– Ага, даже пальцем ткнуть может, – хмыкнул Изя, тоже уставившись на меня. – Что отвечать?

– Скажи, что ничего не обещаю, но помочь постараюсь.

Пока друг переводил мои слова, задумалась, как бы провернуть все быстро и гладко. Очень хотелось уже сегодня вернуться домой и сходить в клуб. Может, ну его, конкурс женихов? Просто передадим принцессу с рук на руки, а принц уже сам разберется, что делать с дохлой возлюбленной? В конце концов, некрофилия не возбраняется законом… Хотя в данном случае все признаки сомнофилии!

Получив доступ к телу, я около получаса скакала вокруг принцесски, крутя и вертя хладный трупик. С трупиком я, конечно, погорячилась, но запашок однозначно был! Еще бы… жрать на ночь фасоль…

В общем, сыграла я на ура! «Оскар» рыдал златыми слезами! Король проникся моими магическими талантами и ловил каждое слово, чуть ли не записывая. В итоге, когда обмолвилась про наведенные чары и принца на белом коне, его величество готов был озолотить меня и отписать приличный земельный участок. А я… сделала морду кирпичом и благородно отказалась. Нет, ну на фига мне дача в таком захолустье? Разве что Кобелюку там запереть. Так ее еще построить нужно, а на голом участке его можно только закопать… Не-е-е, я не такая злая! Наверное…

Принцы явились даже раньше, чем я планировала. Разодетые, со свитой и подарками… Не спасательная миссия, а кастинг стриптизеров какой-то! Нет, я понимаю, что лето, жара… Но где их доспехи? Кольчуги? Рубашки, в конце концов?! Они вообще как, а главное – чем решили принцессу будить? Извращенцы!

– Это ты – тормоз! – глядя на мою возмущенную моську, изрек блонди. – У них так принято. Чтобы невеста смогла оценить все прелести будущего мужа.

– Жуть! – честно призналась я, разглядывая здоровенного волосатого детину с пузиком. За спиной у него была дубина.

Вот глядючи на таких индивидов и рождаются легенды о йети! А вон та глиста в портянках – там даже посмотреть не на что! Самой выдающейся частью является нос! Прототип Буратино, блин! А этот ничего так… ой, птьфу, это же Кобелюка! А чего это он к принцам поперся? Знакомиться, что ли?

Оказывается, отправился вылавливать нашего клиента. Хм-м-м, этот мальчик мне определенно нравится! Всего и везде в меру! А попка какая чудная… У-у-у, пошла-ка я отсюда! А куда?

– Изя, откуда открывается самый лучший вид на внутренний двор?

– Тебе зачем?

– А что толку тут топтаться? Лучше в тенечке посидим, семечки пощелкаем. Заодно и представление посмотрим.

– Мне нравится эта идея! – заулыбался друг. – Я вчера случайно наткнулся на тайный ход, выводящий как раз на крышу одного из зданий…

– Вперед!

Устроились мы и правда с комфортом. Особо порадовала уже знакомая мне скатерть, поделившаяся попкорном, чипсами и холодной колой. У-у-у, хочу себе такую в личное пользование!

Внизу же, прямо под нами, разворачивалось настоящее представление. ПрЫнцы, выстроившись в рядочек, по очереди подходили к принцессе и, издеваясь над моими ушами высокопарными речами, лобзали юную деву. Честно говоря, мне ее даже жалко стало. Бр-р-р! И главное – уже назад не отмотаешь! Клиент-то наш, пока разговаривал с Кобелюкой, прозевал построение, так что теперь топтался в самом конце строя. Лошара!

– Он ее сейчас засосет, – поморщилась я, отодвигая в сторону пустую тару от воздушной кукурузы.

– Как и предыдущие пятеро, – вздохнул друг. – Обслюнявили всю, ироды!

– Не порть аппетит! – шикнула я на Изю, выпросив у скатерти несколько разноцветных шариков мороженого.

– Надеюсь, она этого ужаса не запомнит!

– А это – уже не наши проблемы! Нечего было в рот хватать всякие гибридные яблочки!

– Эх, прав был Макс, ты та еще бяка!

– Что?

– Ой, смотри-смотри, наш вне очереди пошел!

И правда, наш прЫнц как-то умудрился пробиться вперед и под возмущенные вопли конкурентов склонился над принцессой. Убрав прядь волос, выбившуюся стараниями игривого ветерка, принц нежно погладил спящую красавицу по щеке, а потом припал к манящим устам. Еще мгновение, и…

– Писец! – выругалась я и чуть не свалилась с облюбованного места.

Гром, грянувший среди ясного неба, довел до нервного тика все почетное собрание. Самые слабенькие грохнулись в обморок. Причем грохались исключительно мужики и на руки своим дамам.

Но ругалась я по другому поводу – принцесса пропала! Ее спиз… кхе-кхе, чтоб его! Нагло стырили, оставив напоследок только «ароматный» шлейф, долетевший даже до нас с Изей. И что это было?

К тому моменту как мы спустились, Дарий успел осмотреть место преступления и вырубить въедливого принца, достающего своими вопросами. При моем появлении король сдвинул брови и без лишних расшаркиваний спросил в лоб:

– Что здесь произошло?

– Эх, хотел бы я это узнать, – вздохнул Изя, глядя на меня. – Что врать будем?

– Скажи Артурчику, что, как мы и предполагали, на принцессе было проклятие. Как только злой колдун почувствовал угрозу планам, – покосилась в сторону «отдыхающего» принца, – то вмешался сам и похитил будущую королеву. И вообще, где хваленого местного мага носит? Тут отравления и кражи среди белого дня, а этот старый хрыч где-то прохлаждается!

– Во-первых, он не прохлаждается, а отслеживает остаточный магический след. Во-вторых, этот маг совсем не старый, – раздался голос за спиной.

– Ага, еще скажите, что он до последнего защищал принцессу, но силенок не хватило!

– Как ни прискорбно это признавать, но так оно и есть.

Честно говоря, я не сразу сообразила, что разговор идет на привычном слуху языке. Я очень медленно
Страница 19 из 19

повернулась и уткнулась взглядом в молодого мужчину лет так тридцати. Длинные черные волосы, собранные в высокий хвост и подвязанные кожаным шнурком, спадали на спину. Меня поразили нереального – фиолетового – цвета глаза и милая, даже дружеская… зубастая улыбка. Мамочка, упырь!

– Чур меня! – пискнула я.

– Спасибо, но я уже пообедал. Будем знакомиться ближе или сами во всем сознаетесь? – И улыбка такая добрая-добрая.

А-а-а, где мои пресветлые хомячки и их святая жидкость?

* * *

– Значит, вы продолжаете утверждать, что в этом королевстве проездом и к похищению принцессы не имеете никакого отношения? – наверное, в сотый раз спросил упырь, сверкая своими фиолетовыми глазами.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=19552060&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

notes

Примечания

1

Фредерик «Фредди» Чарльз Крюгер (англ. Frederick «Freddy» Charles Krueger) – вымышленный маньяк-убийца, главный отрицательный персонаж серии фильмов ужасов «Кошмар на улице Вязов».

2

Фре?дди Ме?ркьюри – британский певец парсийского происхождения, автор песен, вокалист рок-группы Queen.

3

Всевидящее Око (Саурона – у Толкиена) – в мировой мифологии владыка мира смерти очень часто маркируется именно через Око – в тех случаях, когда этот персонаж частично или полностью антропоморфен. Взгляд этого Ока несет смерть, но при этом владыка смерти нуждается в некоей помощи извне, чтобы его Око могло видеть.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.