Режим чтения
Скачать книгу

Неотразимый детектив читать онлайн - Элизабет Хейтер

Неотразимый детектив

Элизабет Хейтер

Интрига – Harlequin #26

Элла Кортес, агент ФБР, собирается в долгожданный отпуск, но планы ее меняются из-за детектива Логана Грира, обратившегося к ней за помощью в расследовании таинственного убийства. Элла соглашается – есть основания подозревать, что в деле замешан неуловимый серийный убийца, которого она выслеживает много лет. Элла негласно принимает участие в расследовании. А вскоре понимает, что отчаянно влюбилась в обаятельного зеленоглазого детектива, с которым не может быть вместе…

Элизабет Хейтер

Неотразимый детектив

Эта книга является художественным произведением.

Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Глава 1

Не успела Изабелла Кортес покинуть здание ФБР, как ощущение спокойствия и безопасности тут же испарилось. По коже побежали мурашки, все чувства обострились. Казалось, в голове оглушительно завыла сирена. И годы тренировок, и собственное чутье подсказывали: рядом кто-то есть.

Дверь за спиной захлопнулась прежде, чем Изабелла – или просто Элла, как ее называли друзья, – успела вернуться внутрь. Оставалось только досадовать на тяжелый портфель, оттягивающий одну руку, и стопку папок, зажатую в другой. Если Элла в первый раз за два года собралась в отпуск, это еще не значит, что убийцы тоже решили устроить себе каникулы, поэтому дела необходимо взять с собой. Впрочем, учитывая присутствие поблизости человека с неизвестными намерениями, поездка оказалась под вопросом.

Сегодня вечером Элла последней покинула неприметное офисное здание в Аквии, штат Вирджиния. Располагалось оно в стороне от дороги, окруженное лесными деревьями, и находилось под бдительным присмотром вооруженной охраны. Любой, проникший внутрь незамеченным, несмотря на все предосторожности, по определению представлял угрозу.

Стараясь подавить страх, Элла часто заморгала, чтобы глаза скорее привыкли к темноте. Руки напряглись, однако папки Элла не бросила и за пистолетом не потянулась. Пока рано. Сначала нужно определить, откуда исходит угроза.

Опыт работы – два года в отделе поведенческого анализа – подсказывал, что правильнее всего притвориться, будто ничего подозрительного не замечаешь. Пусть человек, совершивший неожиданное вторжение, утратит бдительность и покажется на глаза. Тогда Элла его сразу нейтрализует.

Сердце билось слишком быстро, совсем как в первые трудные годы службы в ФБР. Тогда Элла работала в Далласе, в отделе по борьбе с организованной преступностью. Служба была опасная – на одном задании Элла получила пулю в ногу, а ее напарник – две в грудь. При одной мысли о том случае Элла ощутила, как ногу вдруг снова обожгло жгучей болью.

«Нет, Кортес, так не годится. Соберись, сосредоточься».

Вдруг Элла заметила слева какое-то движение и повернулась к двум оставшимся на парковке машинам. Крупная фигура прошла мимо ее автомобиля и оказалась в тусклом кругу света, отбрасываемом фонарем.

Мужчина и впрямь оказался очень крупный и высокий. Впрочем, если не подпускать его слишком близко, все эти преимущества противника не будут иметь значения.

Взгляд Эллы остановился на руках мужчины. Оружия не видно. Элла вздохнула было с облегчением, но тут заметила, что брюки неизвестного характерно оттопыриваются на бедре. Ну уж нет, достать пистолет Элла ему не позволит. Поспешно бросив и портфель, и папки, она стремительным движением выхватила из кобуры пистолет фирмы «Глок»:

– Поднимите руки!

– Погодите! – воскликнул мужчина, однако приказ исполнил. – Слушайте, я просто…

– Выше! Становитесь на колени.

– Я не…

– На колени, быстро!

Элла шагнула ближе, чтобы нарушитель по стальному взгляду и отсутствию дрожи в руке, сжимающей пистолет, понял, насколько серьезно она настроена.

– Достаньте пистолет из кармана. Левой рукой. И подтолкните ко мне.

– Черт…

Мужчина подчинился, и скоро его «глок» оказался в распоряжении Эллы.

– Еще оружие при себе есть?

– Нет. Послушайте, я полицейский, служу в отделе расследования убийств. Специально прилетел из Флориды по важному делу.

Элла подозрительно прищурилась:

– Как вы сюда попали?

– Охранник впустил. У меня в кармане жетон. Показать?

Элла нахмурилась. Постоянная сотрудница охраны в декрете. Возможно, в ее отсутствие новичок нарушил протокол.

– Да, подтолкните ко мне вместе с бумажником.

Мужчина вздохнул, однако ответил таким тоном, будто ситуация его забавляла:

– Вижу, подход у вас основательный.

Тут незнакомец был прав. Обязанности Эллы заключались в том, чтобы составлять подробные характеристики и психологические портреты самых опасных убийц страны. Малейшая невнимательность или излишняя доверчивость могли привести к тяжелым последствиям.

Впрочем, этот урок Элла усвоила задолго до того, как поступила в ФБР, – еще десять лет назад. Тогда на ее лучшую подругу было совершено жестокое нападение. Так Элла впервые поняла, насколько страшен и опасен преступный мир.

Мужчина подтолкнул к Элле бумажник с жетоном, но, не успев их поднять, она уже поняла, что перед ней действительно полицейский. Продолжая держать его под прицелом – но теперь скорее для того, чтобы отомстить за свой испуг и неудобства, – Элла открыла бумажник и увидела в пластиковом кармашке удостоверение. С фотографии полицейский смотрел сурово. Сразу понятно, с таким человеком лучше не шутить.

– Логан Грир, Оквилл, штат Флорида.

Вернув оружие в спрятанную под жакетом кобуру, Элла подтолкнула бумажник обратно к Логану и попыталась умерить быстрое сердцебиение.

– Да, эффектно появиться вы умеете, Грир.

Полицейский чуть смущенно улыбнулся. Эта улыбка в первый раз заставила Эллу по-настоящему обратить внимание на крепкие мускулы, так напугавшие ее в темноте, и на пронзительные серо-зеленые глаза. Перед зелеными глазами Элла никогда не могла устоять. Жаль, что встретились они именно сейчас, в последний рабочий день перед отпуском, а не через недельку, когда Элла будет нежиться на пляже с бокалом «Маргариты» в руке вместо пистолета.

Получив обратно и жетон, и оружие, Логан спросил:

– А к вам как обращаться?

Убрав с глаз растрепавшуюся челку, Элла протянула новому знакомому руку:

– Специальный агент Элла Кортес, отдел поведенческого анализа.

– Вы-то мне и нужны, – обрадовался Логан и снова улыбнулся. Пожимая Элле руку, задержал ее кисть в своей чуть дольше, чем требовалось. – Я сейчас расследую дело об убийстве, и мне как раз необходим специалист вашего профиля.

Элла высвободила руку и принялась собирать рассыпавшиеся по тротуару папки.

– Вам нужно подать официальный запрос согласно стандартной процедуре.

– Пробовал, но ничего не вышло. Пожалуйста, я вас очень прошу.

Элла вздохнула. Раздражение боролось с сочувствием. Логан прилетел к ним за помощью, но, поскольку начальство уже раз отказало, вряд ли оно передумает. Если понадобился человек из отдела поведенческого анализа, значит, дело и впрямь серьезное.

Но Элла ничем не могла помочь Логану, и проблема была даже не в отпуске. Во-первых, ей не разрешалось самой выбирать дела, над которыми она будет работать, а во-вторых, – и эта
Страница 2 из 9

причина являлась основной – у Эллы и так накопилось столько папок, что всё успеть не представлялось возможным. Особенно учитывая, что на отдыхе Элла будет уделять делам гораздо меньше внимания, чем во время привычного десятичасового рабочего дня.

– Извините, ничем не могу помочь. – Не глядя на Логана, Элла бросила портфель и папки на сиденье своей машины.

– Ваше начальство почему-то уверено, что речь идет не о серийном убийце! Хотя как они это поняли по стандартной одностраничной форме, которую я заполнял, – не представляю. – В голосе Логана звучала досада, однако явственно чувствовались жесткие металлические нотки. – Ладно, буду ждать сколько придется, но уходить ни с чем не намерен.

– В здании больше никого не осталось. Все, кроме меня, разъехались по домам.

Прислонившись к машине, Логан загородил Элле дорогу к водительской дверце и небрежно скрестил руки на груди.

– Ничего не поделаешь, готов ждать до завтра. Но всем будет проще, если согласитесь по-быстрому кое-что проверить. Пожалуйста, просто выслушайте. Много времени это не займет – всего час, не больше. Просто взгляните на дело и дайте какую-нибудь информацию, которую я смогу использовать. Иначе число жертв убийцы будет расти.

Элла вздохнула и посмотрела Логану в лицо. Тот ответил ей взглядом, исполненным упорства, будто надеялся одной силой воли убедить Эллу согласиться. Глядя в его умоляющие зеленые глаза, Элла заметила по краю радужной оболочки золотые искорки.

На самом деле у нее не было времени возиться с делом Логана. Вдобавок сейчас ей больше всего требовалось отдохнуть от нескончаемых жестоких убийств. Две недели на пляже были необходимы ей и ее лучшим друзьям как воздух. Всем им полезно будет отвлечься, ведь неумолимо приближалась очередная страшная годовщина, о которой все они хотели и не могли забыть.

Элле следует поспешить – доехать до дома, поужинать, собрать вещи и отправиться в аэропорт. Правда, после трех недель, в течение которых Элла каждый день засиживалась на работе допоздна, чтобы потом спокойно идти в отпуск, в холодильнике на полках остались одни приправы. Элла посмотрела в зеленые глаза Логана Грира, и с языка само собой сорвалось:

– Хорошо, но при одном условии. Вы угощаете меня ужином, а пока едим, я, так и быть, взгляну на ваше дело.

Благодарная улыбка Логана была совершенно искренней. Неожиданно по коже пробежали мурашки, но на этот раз приятные. Элла невольно подумала о том, что не была на свидании уже много месяцев. Еще одна издержка профессии.

Да, отдых ей и впрямь необходим.

– Десять часов вечера – поздновато для ужина. Или вам в ФБР даже перекусить не разрешают? – спросил Логан, вскинув одну бровь.

Элла же набросилась на картошку фри, будто неделями еды не видела.

В ярком свете небольшой закусочной, куда Элла любила заходить потому, что это скромное заведение напоминало родную Индиану, Логан уже не выглядел угрожающе. Наоборот, Элла не упустила бы случая пококетничать с таким парнем, если бы встретила его, скажем, в супермаркете. От романа с Логаном Элла бы тоже не отказалась – даже при отсутствии надежд на серьезные отношения.

В джинсах и полинявшей серой футболке, с густой щетиной на подбородке, Логан был как раз в ее вкусе. Этот парень уравновешен и уверен в себе. Что ж, дела в любом случае приятнее вести с интересным мужчиной.

– Между прочим, очень повезло, что вы меня застали в такое время.

– Приехал сразу из аэропорта. И кстати – вы не первый сотрудник ФБР, которого подстерег на парковке. Просто до вас мое обаяние ни на кого не подействовало.

Элла фыркнула. Агентом, который ушел предпоследним, был Джек Рэйд – известный сквернослов, вечно пребывавший в дурном настроении.

– Значит, Джек поужинать не предложил?

– Нет, ваш Джек предложил кое-что другое, но боюсь, анатомически это невозможно.

Элла запихнула в рот еще одну порцию картошки, щедро политую кетчупом, потом изобразила обиду:

– Намекаете, что предпочли бы другого специалиста?

Логан окинул ее оценивающим взглядом, особо задержавшись на губах. Кажется, оценка была более чем удовлетворительная. Потом Логан внимательно посмотрел Элле в глаза, демонстрируя, что испытывает к ней не только профессиональный интерес.

– Поверьте, если бы знал, что скоро придете вы, в голову бы не пришло обращаться к другим агентам.

Элла закатила глаза, намекая на банальность комплимента, однако щеки невольно запылали.

– Просто я уезжаю, вот и решила разобраться с накопившимися поручениями. – Пора было переходить к сути. Элла протянула руку: – Материалы у вас с собой?

Логан положил ей на ладонь папку из манильской пеньки. Его мозолистая рука задела руку Эллы.

– Куда едете?

– В отпуск с друзьями. Собираюсь валяться на пляже, а самая большая работа, которую буду выполнять, – это мазаться солнцезащитным кремом.

– Случайно не к нам во Флориду собрались? Если да, с радостью готов избавить вас от лишних трудов и помочь с кремом.

Одна из папок, лежавших в багажнике, была посвящена делу из Флориды. Это было единственное расследование, которым Элла занималась не по приказу начальства. И она, и ее друзья были готовы поехать куда угодно, но только не во Флориду.

– Нет, будем отдыхать в Калифорнии.

– Жаль. Оквилл – очень приятный городок… если не считать недавнего убийства.

Элла удивленно моргнула – в голосе Логана звучало совершенно искреннее разочарование. На ту часть фразы, в которой упоминалось о деле, Элла обратила внимание уже потом.

– Погодите секундочку. Убийство? В единственном числе?

Неудивительно, что ФБР не сочло нужным сотрудничать с Логаном. Похоже, ужин будет коротким. По крайней мере, Элла сможет успокоить Логана, а если повезет, то и направить по нужному следу. Раз жертва одна, это, скорее всего, означает, что убийца кто-то из ближайшего окружения.

– Да, все понимаю. Одного преступления слишком мало, чтобы говорить о серийном убийце. – Логан подался вперед. – Но прежде чем что-то утверждать, загляните в папку. На самом деле убийство не первое. Тело нашли по чистой случайности. Просто повезло. Уверен, что есть и другие.

– Почему?

– Слишком четко сработано. Не думаю, чтобы убийцей оказался кто-то из знакомых жертвы, однако улик мало. Повторюсь – на тело наткнулись совершенно случайно, иначе полиция об убийстве не узнала бы. Оквилл – городок небольшой, преступления подобного рода у нас редкость, однако, чтобы научиться так хорошо заметать следы, без практики не обойтись.

Логан нахмурился. В глазах его все еще сияли огоньки, которые появились, стоило им с Эллой сесть за столик друг напротив друга, однако, рассказывая, что готов на все, лишь бы поймать убийцу, полицейский посерьезнел.

Элла не была знакома с его послужным списком, но охотно верила. Сразу было видно – Логан крепкий профессионал. Этот проницательный взгляд, благоразумная привычка полагаться на чутье, а главное – упрямая целеустремленность. Но Элла заметила и кое-что другое – для Логана это расследование больше, чем рядовое задание. Проделать такой путь, чтобы обратиться за помощью в ФБР, – причем, скорее всего, на свои средства…

– Вы были знакомы с жертвой?

– Вижу, не зря вас взяли в отдел поведенческого анализа. Да, я знал эту девушку,
Страница 3 из 9

хотя и не слишком хорошо. Она была подругой моей сестры. Приезжала погостить из другого штата. А потом отправилась в аэропорт. Мы думали, она уже дома. – Губы Логана сжались в жесткую, тонкую линию. – Но оказалось, на самолет девушка так и не села. Тело обнаружили на болоте. Вернее, то, что от него осталось, – видите ли, у нас в болотах водятся аллигаторы… Впрочем, если б не аллигатор, мы бы ее не отыскали. Вот почему я думаю, что жертв на самом деле больше. Преступник нашел отличный способ заметать следы.

Элла кивнула, отодвинув тарелку с сэндвичем и открывая папку. Лежавшие в ней фотографии у кого угодно отбили бы аппетит, но за годы службы Элла навидалась всякого и давно привыкла перекусывать, просматривая дела.

– Похоже, патологоанатомам работать было особо не с чем. Может, введете в курс дела?

Логан взъерошил темные, коротко подстриженные волосы. Только сейчас Элла заметила тени, залегшие у него под глазами, и усталость, которую он старался скрыть веселыми улыбками.

– Имя жертвы – Тереза Кроули. Ровесница моей сестры. Двадцать пять лет.

Должно быть, Элла не смогла скрыть удивления, потому что Логан прибавил:

– Да, Бекки на десять лет моложе меня. Родители не думали, что в состоянии завести еще одного ребенка, это случилось неожиданно. Короче говоря, Тереза и Бекки вместе учились в колледже, там и подружились. Жила она в Арканзасе. Приехала в гости на неделю. Уехала в назначенный день. Сестра думала, что Тереза уже дома, но вдруг обнаружили тело.

– Кто ее нашел?

– Местный рыбак. Выловил останки и на лодке отвез к участку.

Элла вскинула брови. Логан продолжил:

– Да, при таком положении дел зацепиться особо не за что, но все же лучше, чем ничего. Повезло, что аллигаторы не успели закончить свое дело.

– Сколько времени прошло с того момента, как она выехала из дома?

– В аэропорт Тереза отправилась рано утром в воскресенье, а тело обнаружили в понедельник днем.

– За такое короткое время наткнуться на убийцу… редкостное невезение.

– Возможно, убийца некоторое время следил за ней, – предположил Логан.

– А почему вы думаете, что это не мог быть кто-то из знакомых? Чаще всего именно так и случается.

– Уж поверьте, из-за каждого убийства в офис ФБР не бегу, и знакомство с жертвой тут ни при чем. Но подумайте сами – в Оквилле эта девушка не знала никого, кроме моей сестры и нескольких родственников. Машину, которую она взяла напрокат, обнаружили на следующий день на парковке торгового центра в другом городе. Причем в противоположном направлении от аэропорта.

Элла вздохнула и опустила стакан с молочным коктейлем.

– Может, будет лучше, если расследование поручат другому детективу?

– Почему? Потому что, кроме нашей семьи, Тереза в Оквилле никого не знала, а значит, мы – первые подозреваемые?

Вместо того чтобы ответить утвердительно, Элла сказала:

– Потому что вы были лично с ней знакомы.

– Другой детектив из нашего отдела уже проверил эту версию. С нас все подозрения сняты. В предполагаемое время убийства мы были на городском празднике, где нас многие видели.

Элла устремила на Логана внимательный взгляд, следя за малейшими мимическими движениями, которые могли свидетельствовать о том, что детектив знал – или подозревал, – что в деле замешан кто-то из членов семьи. Но единственное, что бросалось в глаза, – упрямое желание добиться ее помощи.

– У Терезы были враги?

– Бывшие бойфренды, затаившие обиду из-за разрыва отношений, и все в таком духе? Нет.

– Преступление совершено на сексуальной почве? Логан пожал плечами:

– Предполагаю, что да, но с учетом обстоятельств наверняка сказать трудно. Умерла она оттого, что задохнулась, но воды в легких не обнаружено. Значит, в болоте она не утонула. Тереза была убита в другом месте.

– Понятно…

– А еще у нее на теле обнаружены ожоги.

Элла почувствовала, как руки сжимаются в кулаки. Спрятав их под столешницей, заставила себя разжать пальцы.

– Какого рода ожоги?

– В смысле, от чего? Точно не знаем. Но их было несколько. На руке, на спине… – В голосе Логана звучала едва сдерживаемая ярость. – И получены они были явно не случайно.

Элла чуть не выругалась. Обстоятельства такого рода всегда задевали ее за живое. Как только подворачивалось дело с похожей картиной, Элла требовала, чтобы его дали вести ей. Однако начальник, отлично знавший, какая причина шесть лет назад заставила Эллу вступить в ряды ФБР, всякий раз поручал задание другому сотруднику.

Элла напустила на себя самый профессиональный вид, какой только могла, и, стараясь подражать манере начальника, легенды ФБР, проговорила:

– Хорошо, я прочту дело, а потом поделюсь своими соображениями. Но сначала хочу дать совет. Вы, наверное, уже догадываетесь какой. Это дело для вас слишком личное. Им должен заниматься другой детектив.

Совет был лицемерный, особенно учитывая, что за папка прямо сейчас лежала в багажнике служебной машины Эллы. Судя по гримасе Логана, ее рекомендациям он следовать не собирался.

– Ни в коем случае. Все остальные думают, что мы имеем дело с единичным случаем. Не собираюсь сидеть и ждать, пока обнаружат новое тело. Полноценное расследование надо начинать уже сейчас. Я найду преступника, и он ответит за все.

И тут Элла догадалась:

– Вас ведь сюда не начальство отправило?

Логан издал звук, одновременно напоминающий и смешок, и раздраженное фырканье. Однако сообразительность Эллы явно произвела на него впечатление.

– Поступим так, агент. Взгляните на дело и, если я ошибаюсь, так и скажите.

Элла медленно кивнула:

– Договорились.

Она принялась просматривать текст и чем дальше читала, тем больше ей не нравилась эта история. Когда Элла закончила чтение, Логан вопросительно вскинул брови:

– Ну?

– У вас хорошее чутье, Грир.

Элла принялась перелистывать страницы, желая еще раз заглянуть в начало, как вдруг Логан на полном серьезе предложил:

– Может, все-таки выберете для отдыха с друзьями пляжи Флориды?

– Нет. – Ответ прозвучал резче, чем хотелось бы. Чтобы смягчить тон, Элла чуть склонила голову набок и кокетливо улыбнулась. – Что-то не поняла: вы дело расследуете или меня клеите?

Логан растерянно моргнул и откинулся на спинку стула, но быстро оправился и широко улыбнулся:

– Разве нельзя совместить?

Элла ощутила прилив влечения и, чтобы скрыть его, отрывисто рассмеялась:

– Если очень постараться.

Она снова углубилась в чтение, и веселое, игривое настроение тут же улетучилось. Элла поднесла папку к самому носу и принялась разглядывать увеличенный фрагмент одной из фотографий. Ощущение было такое, будто с разбега нырнула в ледяную полынью… Голос Логана прозвучал будто издалека.

– Эй, что с вами?

Не успела Элла опомниться, как детектив уже поспешил к ней и обнял за плечи горячей рукой. Пламя против льда.

– Элла?…

– Что это?

Логан с тревогой вгляделся в ее лицо, потом опустил взгляд на папку:

– Вы про ожог на шее?

– Да. – В голове сразу промелькнули воспоминания – болота, рыбаки и выжженные отметины в форме рыболовных крючков. – Вам не кажется, что это не просто ожог, а какой-то знак?

Наморщив лоб, Логан снова внимательно посмотрел Элле в глаза. С такого близкого расстояния он мог заметить слишком многое. Страх.
Страница 4 из 9

Печаль. И самое главное – узнавание. Элла уже видела такую отметину на шее у близкой подруги. Позже Мэгги закрыла ее татуировкой, но Элла никогда не забудет, как выглядел этот знак в день, когда подруга, едва живая, приползла в их комнату в студенческом общежитии. Ярко-красный символ маньяка, которому пресса дала прозвище Рыболов. Мэгги стала его первой жертвой почти десять лет назад, и с тех пор маньяк каждый год нападал еще на кого-то, причем всякий раз в другой части страны. Последняя жертва была из Флориды.

Элла вступила в ряды ФБР, мечтая поймать этого человека. Но до сих пор не представлялось ни единой возможности напасть на его след. Однако, возможно, теперь у Эллы появился шанс.

– Ну, не знаю, – ответил Логан. – Может быть. А что?

Элла вздохнула и, постаравшись взять себя в руки, захлопнула папку.

– Так и быть, уговорили. Лечу во Флориду. 20

Глава 2

Элла Кортес определенно что-то недоговаривала, думал Логан. Стоило заметить, как она шагает к нему с двумя чашками кофе, и шум аэропорта имени Даллеса словно затих – во всяком случае, Логан перестал обращать на него внимание. Ремешки синей сумки были небрежно наброшены на плечо, и с каждым решительным шагом она, завораживающе покачиваясь, задевала бедро. Вслед Элле обернулся не один мужчина.

Пока она ездила домой собирать вещи, Логан отправился в аэропорт, чтобы поменять свой билет и забронировать рейс для Эллы. Однако мисс Кортес не только собралась в дорогу, но и переоделась. Вместо делового костюма на ней теперь были джинсы и футболка, выгодно подчеркивающие соблазнительные округлости. Темные волосы, ранее стянутые в пучок, теперь были собраны в низкий хвост, спадавший до середины спины. Логану сразу захотелось дотронуться до этих струящихся прядей.

Как только Элла приблизилась к нему, детектив сел прямее и принял из ее рук горячую чашку с кофе.

– Спасибо.

– Всегда пожалуйста, – рассеянно ответила Элла и, поставив сумку на пол, вытащила мобильный телефон и принялась звонить по какому-то номеру. Должно быть, трубку не брали. Выругавшись, Элла убрала телефон обратно в карман.

– Мужчине звоните? – уточнил Логан, а когда Элла устремила на него прищуренный взгляд, выразился конкретнее: – Своему мужчине?

– Нет, друзьям. Тем, с которыми собиралась лететь в Калифорнию. Но не могу дозвониться.

К сожалению, есть у нее мужчина или нет, Элла не ответила, а ведь именно для этого Логан и задавал вопрос. Впрочем, какая разница?

Логан и так уже добился большего, чем надеялся. Билет на самолет он забронировал вчера, движимый спонтанным порывом и надеждой. Подумал – вдруг удастся уговорить кого-то из агентов ФБР помочь? Именно упорство и нежелание отступать помогли Логану добиться успеха в своем деле. Для Логана важно было найти убийцу, и его совершенно не волновало, кому могут не понравиться его действия.

Он искоса взглянул на Эллу. Та нахмурилась и снова достала телефон. Увы, согласиться помочь ее заставило отнюдь не обаяние Логана. У этой девушки свои причины. И Логан собирался их выяснить, прежде чем приземлится самолет.

– Элла!

Она сразу вскочила, но не успела сделать и двух шагов, как к ней подошли мужчина и женщина.

– Не получалось дозвониться, – сказал мужчина.

Высокий, крепкий, с пристальным и внимательным взглядом, сразу выдававшим сотрудника правоохранительных органов или военного. Логан сразу отметил, что друг Эллы принадлежит к категории любимчиков женщин. Что, если их связывает не только дружба?

У женщины, стоявшей рядом, были темные волосы, подтянутая спортивная фигура и очень красивые голубые глаза. Вид у нее был усталый и немножко нервный.

– Посадка не здесь. – Мужчина бросил вопросительный взгляд на Логана, потом снова повернулся к Элле. – Нам нужно в другую часть терминала.

Элла закусила губу:

– Очень жаль, но придется вам лететь без меня.

– Что? – вскинул брови мужчина. – Но почему?

Логан встал со своего места. Друзья Эллы сразу посмотрели на него. Вдруг она принялась тараторить:

– Это Логан Грир. Я должна помочь ему расследовать одно дело…

Тут Элла слегка притормозила и закончила церемонию представления:

– Логан, это мои друзья, Мэгги и Скотт Делакорт.

Логан улыбнулся – ситуация со Скоттом разъяснилась. Значит, он просто муж Эллиной подруги Мэгги.

– Приятно познакомиться.

Мэгги кивнула, Скотт же некоторое время буравил Логана внимательным взглядом и только потом произнес:

– Нам тоже.

– Мы втроем вместе выросли, – продолжила тараторить Элла, будто таким способом надеялась отвлечь друзей от предыдущей темы. – Мэгги и Скотт жили на соседней улице. У них дома я проводила не меньше времени, чем у себя.

Несколько секунд ушло у Логана, чтобы сообразить: Мэгги и Скотт вовсе не муж и жена, а брат и сестра. Однако не успел Логан найтись с ответом, как Скотт снова повернулся к Элле.

– Дело? Какое дело? – не сдавался он. – Тебе же дали отпуск! Две недели! Еще несколько месяцев назад решили, что поедем вместе отдыхать!

Элла с виноватым видом ответила:

– Простите, но ничего не поделаешь. Начальник сразу заявил, что отговорки не принимаются. Если получится разобраться быстро, сразу прилечу к вам.

Логан постарался не подать виду, что его удивила ложь Эллы. Судя по тому, как подозрительно Скотт поглядел сначала на Эллу, потом на Логана, стало ясно, что попытка оказалась неудачной. Но Мэгги, кажется, ничего не заметила. Она устремила на подругу разочарованный взгляд покрасневших от усталости глаз:

– Неужели нельзя было поручить дело кому-нибудь другому?

Элла невольно потупилась и тихо произнесла:

– Мне очень жаль.

Тут объявили посадку на их с Эллой рейс. Скотт взял Эллу за локоть и отвел в сторонку. Наверное, не хотел, чтобы Логан подслушал. Однако голос у друга Эллы был громкий. Скотт спросил:

– Может, все-таки поговоришь с начальником? Ты объяснила, что…

Скотт покосился на Логана, но тут вмешалась Мэгги. Подруга Эллы со вздохом произнесла:

– Отстань от нее, Скотт. Сказала же – прилетит, когда сможет.

Скотт остался недоволен, но вынужден был уступить и обнял Эллу на прощание.

– Ну ладно. Приказ есть приказ. Удачи. Разбирайся поскорее и прилетай, договорились?

Мэгги тоже обняла подругу и тихо произнесла:

– Не беспокойся. – Потом с удивительной для женщины силой пожала руку Логану. – А вы из какого подразделения?

– Я…

Тут вмешалась Элла:

– Логан не из ФБР. Он расследует одно дело на Юге, и меня назначили ему помогать. Надеюсь, скоро управлюсь. Тогда первым делом сяду на самолет до Калифорнии.

Судя по выражению лица Скотта, у него накопилось много вопросов. Но тут снова прозвучало объявление о завершении посадки. Элла с явным облегчением на лице схватила сумку.

Только когда дверь маленького самолетика закрылась и они с Эллой благополучно заняли места в последнем ряду и пристегнулись, Логан спросил:

– Не хотите посвятить меня в свой большой секрет?

– Не понимаю, о чем вы.

– Хорошо, сейчас объясню. Зачем вы сказали друзьям, что это дело вам поручили и отвертеться не удалось?

Элла повернулась боком, чтобы посмотреть Логану в лицо. Ее колено коснулось его бедра. Элла вскинула брови.

– А вы разве хотите, чтобы я… отвертелась? Зашумели двигатели самолета. Логан
Страница 5 из 9

улыбнулся:

– Поздновато вы решили передумать. Элла откинулась на спинку кресла:

– Между прочим, этот отпуск для нас с друзьями – большое событие. Просто не могла сказать, что взялась за дело по собственной инициативе, да еще и неофициально.

Логан решил задать вопрос напрямую:

– Почему вы решили мне помогать?

– Почему? Потому что вы, скорее всего, правы – речь идет о серийном убийце. Здесь не обойтись без специалиста вроде меня. А мое начальство вряд ли прислало бы к вам человека.

– Значит, других мотивов у вас нет?

Элла бросила на него сердитый взгляд. Щеки залил румянец.

– Нет.

– Уверены? Элла покосилась на Логана.

– Так и быть, признаюсь. Возможно, ваше расследование имеет отношение к одной истории, с которой мне приходилось иметь дело.

Элла вскинула руку, заранее пресекая всякие расспросы. Впрочем, Логан следил не столько за ее словами, сколько за движениями губ. К тому времени как Логан заставил себя сосредоточиться на деле, Элла уже продолжила:

– Если мои подозрения подтвердятся, расскажу подробности. А пока займемся непосредственно убийством Терезы Кроули.

– Раз это преступление может быть связано с другим, почему бы не начать с того предыдущего случая? Так мы ничего не упустим.

– Нет.

Элла повернулась к Логану, и снова ее колено коснулось его бедра, отвлекая от мыслей о расследовании. Одно из двух – или сказываются последствия того, что Логан сто лет не встречался с женщиной, или рядом с Эллой Кортес нечего и надеяться на рабочее настроение.

– Если окажется, что преступники разные, мы только собьемся с верного пути, – заметила Элла.

– А как вы поймете, что эти случаи связаны и пора уже ввести меня в курс дела?

Элла поджала губы, однако ответила спокойным тоном:

– Доверьтесь мне. Я хороший специалист. Все, что нужно для расследования, я вам сообщу.

Логана немного смутило, что Элла собирается делиться с ним только той информацией, которая, по ее мнению, нужна для расследования. Но, с другой стороны, почему бы не положиться на грамотного профессионала? Логану следовало радоваться, что она вообще согласилась, и довольствоваться малым. Пока.

Откинувшись на спинку кресла, он закрыл глаза. Началась зона турбулентности, самолет стало подкидывать, будто на «американских горках».

– Ладно, у всех свои секреты.

Как только Логан вошел в двери кафе «Синий дельфин», сразу понял, что выбрал не то заведение. Но Элла уже успела зайти первой, поэтому Логан закрыл за собой дверь и последовал за ней через толпу туристов и местных. В помещении пахло солнцезащитным кремом и соленой морской водой.

Будучи уроженцем Оквилла, Логан был знаком со многими местными. Впрочем, в любом случае отличить их от туристов было легко. Несмотря на теплую погоду и достаточно комфортную температуру в помещении, поддерживаемую при помощи кондиционера, большинство были в многослойной одежде. Обычно летом здесь бывало гораздо жарче, поэтому многие до сих пор ходили в длинных брюках. Туристки же щеголяли в шлепанцах и шортах.

За столиком в передней части кафе сидели четыре человека в форме. Заметив Логана, все сразу отложили сэндвичи. Вся компания едва скрывала улыбки. Глаза искрились сдерживаемым весельем. Логан сразу догадался, что сейчас будет.

Старшим из собравшихся был толстяк Хэнк О’Коннор. Кивнув приятелям – мол, сейчас начнется забава, Хэнк окликнул Логана:

– Здорово, Грир! Серийного убийцу еще не поймал?

Остальные ухмыльнулись. Элла, читавшая меню над стойкой, бросила вопросительный взгляд сначала на четверых полицейских, потом на Логана.

– Я над этим работаю, О’Коннор, – отозвался Логан. – А у тебя как дела? Много нарушителей скоростного режима тормознул?

Улыбка сразу сползла с лица Хэнка. Экзамен на детектива они с Логаном сдавали вместе. Прошли оба, но вакансия была только одна. Поскольку Логан служил в полиции дольше и у него было больше опыта, согласно правилам, должность досталась ему. Излишне говорить, что Хэнка повышение конкурента радовало не больше, чем новое начальство Логана.

Хэнк резко выпрямился на стуле, и Логан сразу пожалел, что связался. Хэнк отличался дурным характером, злопамятностью и мелкой мстительностью.

– Не всем повезло иметь папочку, который может заплатить кому надо, чтобы тебя взяли на работу, – выпалил Хэнк.

Все полицейские за столиком, как один, схватились за сэндвичи и смущенно опустили глаза. Логан почувствовал знакомую досаду, но взял себя в руки, стиснул зубы и отвернулся к стойке. Логан уже устал отбиваться от выпадов на эту тему.

Да, его семья была известной в Оквилле. Отец уже несколько лет занимал пост мэра. Конечно, кое-какие привилегии у Логана были. Однако, когда дело касалось карьеры, родство не помогало, а наоборот, мешало.

– Ваша семейка была последней, кто видел эту девицу живой, так? – не сдавался Хэнк. – Знаемзнаем, откуда взялись выдумки про серийного убийцу. Скандал замять хотите, а то как бы к следующим выборам не всплыл?

Руки Логана сжались в кулаки. Он резко развернулся к Хэнку, сгорая от желания дать достойный ответ. Но тут со скоростью, неожиданной для женщины, у которой сидячая работа, Элла выскочила вперед и с преувеличенно приветливой улыбкой остановилась рядом со столиком полицейских.

– Офицер… О’Коннор, правильно? Позвольте представиться, специальный агент Элла Кортес, ФБР. Мы сочли, что подозрения детектива Грира имеют под собой веские основания, поэтому я приму непосредственное участие в расследовании этого дела.

С растерянным видом Хэнк стиснул руку Эллы в своей медвежьей лапище и несколько раз пожал ее. Рот его открывался и закрывался, однако О’Коннор не в силах был выговорить ни слова. Его приятели обменялись удивленными взглядами.

Прежде чем они успели оправиться от удивления, Элла взяла Логана за руку и повела обратно к стойке, где заказала себе сэндвич навынос. Пока они оба не вышли из кафе и не сели в его «шевроле-каприс», Логан едва сдерживал смех.

Впрочем, когда они поехали в сторону болот, веселое настроение как ветром сдуло. Зная Хэнка, можно быть уверенным – еще до вечера начальник узнает, что Логан до сих пор ловит серийного убийцу, а теперь вдобавок обзавелся помощницей – симпатичной агентессой из ФБР. И тогда придется давать объяснения. Логан надеялся, что этот разговор состоится несколько позже.

Подавив вздох, он остановил свою служебную машину без опознавательных знаков у края дороги. Ближе к болоту не подъедешь.

– Отсюда придется идти пешком, – сказал он Элле.

Та запихнула оставшийся кусок сэндвича в рот, вылезла из машины и сделала глубокий вдох. Сразу видно, не привыкла к влажному климату.

– Я думала, мы на болото едем. Где же оно?

– Недалеко. Идите за мной и ни в коем случае не сходите с тропинки. В траве ползают змеи.

Дорожка была узкой, поэтому Элла шла следом за Логаном. Он сразу заметил, как она осматривается по сторонам, поэтому не удивился, когда Элла спросила:

– Наверное, народу здесь бывает много?

– Местные ездят ловить нерку, но туристы сюда заглядывают нечасто. Конечно, до того места, где нашли тело, мы не доберемся – для этого нужна лодка. Тропинка делает петлю и уходит назад. В основном все туда и направляются, но одно ответвление тянется дальше,
Страница 6 из 9

примерно до того места, до которого поднимается вода, когда река разливается. Оттуда покажу, где обнаружили Терезу. – Логан повернулся к Элле. – Должно быть, пришли к выводу, что убийца из этих мест, иначе не нашел бы дороги?

– Не только. Еще пытаюсь сообразить, насколько он рисковал попасться кому-нибудь на глаза. Такие мелочи помогают определить характер преступника.

– Хм. – Логан замедлил шаг и поравнялся с Эллой, чтобы наблюдать за выражением ее лица, когда она говорит.

Но по узкой тропинке рядом идти было сложно. Каждые несколько шагов Элла задевала его рукой, и от ее прикосновения по всему телу пробегала совершенно неуместная дрожь.

– Я, конечно, мало разбираюсь в поведенческом анализе, но, кажется, по результатам работы вы должны сообщить что-то типа «убийца – белый мужчина, возраст – около двадцати пяти».

Уголки губ Эллы дрогнули, но позабавило ее замечание Логана или раздосадовало, было непонятно.

– Вообще-то основы нашего дела просты, – принялась растолковывать она. – Возьмем, например, вас. Тому, что вы пошли служить в полицию, и не куда-нибудь, а в отдел убийств, способствовали многие факторы – среди прочих воспитание, способности, характер. Составляя психологическую характеристику преступника, мы все эти факторы анализируем. Изучаем обстоятельства преступления – например, как в нашем случае, каким образом убийца избавился от тела? Все это помогает составить представление о том, что он за человек. А дальше остается только делать выводы – предполагаемый социальный статус, род занятий, семейное положение. Все в таком духе. – Элла пожала плечами. – Надеюсь, понятно объясняю?

– Вас послушать, так дело – проще простого.

– Нет, наша работа далеко не простая. Нужно обладать достаточно глубокими познаниями в области психологии.

Когда они дошли до конца тропинки, Элла повернулась к Логану, и он сразу почувствовал, какое маленькое расстояние их разделяет.

– Так что учтите, если скажу, что убийца – белый мужчина в возрасте около двадцати пяти, для этого у меня будут более весомые основания, чем просто статистика.

Отвернувшись, Элла прищурилась и окинула болото внимательным взглядом. Выражение ее лица снова стало серьезным. Позволив себе полюбоваться Эллой несколько секунд, Логан тоже принялся оглядываться по сторонам.

Ему приходилось бывать здесь сотни раз, но Логан попытался посмотреть на болото глазами Эллы. Поскольку, кроме них, на тропинке больше никого не было, поначалу казалось, будто вокруг тихо и спокойно, но потом замечаешь, что повсюду кипит жизнь. Мутная вода чуть колыхалась среди высокой травы. Вот мимо прошла цапля и бросила на них любопытный взгляд. А видневшийся вдалеке холмик над водой определенно был мордой затаившегося аллигатора.

– Здесь тихо, – произнесла Элла.

Логан сразу понял, в каком направлении течет ее мысль. Вот перед Эллой уже вырисовывается характер убийцы. Преступник выбрал уединенное, совершенно не туристическое место. Тело обнаружили утром, значит, убийца, скорее всего, бросил его здесь еще до сумерек. То есть как раз в то время, когда аллигаторы заняты поисками пропитания. Значит, убийца сообразителен и терпелив.

Поняв, к какому еще выводу должна была прийти Элла, Логан почувствовал, как кровь отливает от лица. Убийца наверняка хорошо ориентировался на болотах.

– Преступник точно местный, да?

Элла повернулась к Логану и устремила на него пронзительный взгляд темно-карих глаз.

– Безусловно, это не турист, остановившийся здесь на недельку-другую. Скорее всего, преступник действительно из Оквилла – или из какого-нибудь соседнего города. Или можно предположить, что убийца провел здесь не меньше несколько месяцев, исследуя местность и намечая жертв.

Логан выругался. Его одолевало горькое, неприятное чувство. Очень может быть, что он знаком с человеком, который совершил это жестокое преступление. Между тем зазвонил мобильный телефон. На дисплее отобразилась фамилия начальника – Паттерсон. Не успел Логан сказать «алло», как шеф разразился такими громкими, гневными воплями, что Элла наверняка слышала каждое слово.

– Кто тебе разрешил вызвать в Оквилл сотрудницу ФБР ради твоих нелепых фантазий насчет серийного убийцы? Сколько раз надо повторять приказы, чтобы ты понял? Мы расследуем убийство Терезы Кроули, а не раззваниваем по всему Оквиллу, будто в городе орудует маньяк и жертв уже видимо-невидимо!

– Шеф…

– В последний раз предупреждаю, Логан, так что слушай внимательно. Думаешь, раз папочка большая шишка, тебе все с рук сойдет? Извини, на этот раз ты перешел все границы, тут никакая влиятельная родня не поможет. Немедленно бросай эти глупости, понял? Скажи агентессе, чтобы летела домой! Все, жду в участке.

– Шеф, выслушайте…

Но разговор прервал звонок по другой линии. Пряча телефон обратно в карман, Логан горячо надеялся, что, привезя сюда Эллу, сделал правильный выбор. Только бы одна смелая версия не погубила карьеру, которую Логан так долго и старательно строил!

Глава 3

– Почему эта женщина до сих пор здесь?

Скрестив руки на столе, Паттерсон устремил на подчиненного суровый взгляд, который, казалось, приберегал только для Логана. Паттерсон, скорее всего, был ровесником отца Логана. Он уже двадцать лет возглавлял полицейское управление Оквилла и неприязнь ко всем, носившим фамилию Грир, начал испытывать задолго до того, как Логан вступил в ряды полиции. Отчасти причина была в том, что Гриры давно уже занимали видные посты в Оквилле. Но тот факт, что отец в свое время увел у Паттерсона любимую девушку, позже ставшую его женой и матерью Логана и Бекки, тоже внес свой вклад.

Логан посмотрел в коридор через стеклянную дверь кабинета начальника. Элла сидела на стуле у стены. В участке работали одни мужчины, поэтому появление женщины сразу произвело фурор. Логан скривился. Пусть не обольщаются. Элла приехала помогать ему.

– Логан, – рявкнул Паттерсон, заставив подчиненного снова повернуться к нему. – Объясните, какая часть приказа была вам непонятна?

– Послушайте, шеф, агент Кортес тоже считает, что это дело рук серийного убийцы.

Паттерсон состроил еще более недовольную гримасу, отчего морщины на лбу и вокруг рта сразу стали глубже.

– А меня ее мнение не волнует! Я вообще во всю эту чушь с поведенческим анализом не верю! Не забывай, одна из основных статей дохода нашего города – туризм, и я не допущу, чтобы ты распугивал отдыхающих своими нелепыми байками! А будешь настаивать, передам дело другому детективу.

Но Логан знал, что ни один из немногочисленных сотрудников оквиллской полиции не возьмется за дело, которым занимался он. Точно так же никто не захочет навлекать на себя гнев начальства, работая в паре с Гриром. Да и Логан в любом случае никому его не отдаст.

Он постарался ответить спокойно:

– Это дело поручено мне, и я не имею права игнорировать улики, лишь бы не отпугнуть туристов.

– Улики – это одно, а выдуманные серийные убийцы – совсем другое! – рявкнул Паттерсон. – Обнаружим еще одно тело – будем рассматривать твою версию, а пока для этого никаких оснований. Даже заявлений о пропаже людей в последнее время не поступало! Не позволю, чтобы ты использовал ресурсы полиции, из упрямства
Страница 7 из 9

пытаясь настоять на своем! Пусть агентесса летит домой. А тебе давно пора заняться непосредственными обязанности и проверить недоброжелателей Терезы Кроули.

Паттерсон откинулся на спинку кресла и открыл лежащую перед ним папку. Это означало, что разговор закончен. Но Логан не двинулся с места. Проблема заключалась в том, что у Терезы Кроули недоброжелателей не было – во всяком случае, в штате Флорида.

Все полицейские инстинкты Логана буквально кричали, что убийца и жертва не знали друг друга, и если не остановить преступника, скоро он нанесет еще один удар. Чтобы расследовать это дело, Логану необходима Элла. Хотя бы ради сестры он должен сделать все, чтобы убийца ее подруги очутился за решеткой.

Паттерсон поднял голову и многозначительно вскинул брови, указывая взглядом на дверь. Но вместо того, чтобы удалиться, Логан набрал полную грудь воздуха и сделал то, от чего давным-давно зарекся. Возможно, этот рискованный ход погубит всю его полицейскую карьеру.

– Хорошо. Но если после того, как я отправлю агента Кортес домой, произойдет еще одно убийство, немедленно сообщу в газету, что у вас был шанс предотвратить преступление, однако вы отослали прочь агента ФБР.

Щеки Паттерсона до самых ушей залил румянец. Когда он ответил, голос звучал непривычно высоко.

– Ах вот как заговорил? Ладно, условия приняты. Но если окажется, что ты ошибся и никакого серийного убийцы в Оквилле нет, в газету обращусь я. Надо же рассказать общественности, с чего тебя вдруг уволили.

И о чем она только думала?

Логан открыл перед Эллой дверцу машины, припаркованной перед домом его родителей. Когда Логан сказал, что близкие позвали его на ужин, Элла решила, что сегодня ей предстоит есть в маленьком ресторанчике отеля в одиночестве. Однако Логан, обладавший галантными манерами настоящего южанина, пригласил Эллу присоединиться. Не в силах устоять перед обаянием детектива, Элла по глупости согласилась.

Теперь, когда Логан предупредил родных, что придет с гостьей, идти на попятный было поздно. Но теперь Элла жалела, что не осталась в отеле. Элла и со своими-то родителями и двумя младшими братьями давненько не ужинала. А заявиться на семейный ужин к родителям малознакомого человека и вовсе казалось неудобным. Элла еще даже в дом не зашла, а уже чувствовала себя неловко.

Логан продолжал стоять, придерживая дверцу машины:

– Весь вечер тут просидеть собрались?

– И упустить возможность познакомиться с вашим знаменитым семейством? – Натянуто улыбнувшись, Элла вылезла из машины. – Ну уж нет.

– Вот и отлично, – пробормотал Логан и захлопнул дверцу.

Вместе они подошли к дому. Старшие Гриры жили в белой колониальной усадьбе, фасад которой украшали колонны. Дом был окружен магнолиями. Место было явно историческое, поэтому Элла не удивилась, увидев за дверью величественный холл, подобный тем, которые показывали в фильме «Унесенные ветром».

Значит, здесь прошло детство Логана? Да, Элла росла совсем в другой обстановке. В маленьком городке, окруженном пшеничными полями, жили в основном работники сельского хозяйства. Элла невольно принялась гадать, что заставило молодого человека из такой среды поступить на службу в отдел убийств.

– Логан!

Женщина, открывшая дверь, сразу заключила его в объятия. На вид ей было лет шестьдесят. Темные волосы с седыми прядями стянуты в тугой узел. Когда женщина выпустила Логана, Элла сразу заметила, что глаза у него такие же, как у матери.

– Мама, это Элла Кортес. Она помогает мне расследовать одно дело. Элла, это моя мама, Диана Грир.

Элла ожидала, что эта женщина в идеально выглаженных брюках цвета хаки и зеленой блузке, подобранной под цвет глаз, приветствует гостью сдержанным рукопожатием. Однако хозяйка заключила Эллу в такие крепкие объятия, будто встречала горячо любимую родственницу, по которой успела соскучиться.

– Приятно познакомиться, – с трудом выдавила Элла.

– Проходите, проходите.

Через коридор и парадную гостиную Диана провела их в смежную кухню и семейную гостиную, где обстановка была намного комфортнее и уютнее. Вот это уже было больше похоже на дом детства. На столике стопки книг в мягких обложках, приглушенно работает телевизор, а стены увешаны семейными фотографиями. Элла едва удержалась, чтобы не начать их разглядывать. Интересно, как Логан выглядел, когда был мальчишкой?

– Логан, папа как раз заканчивает речь. Придет – сразу сядем за стол. Элла, не хотите чего-нибудь выпить? Может, ледяного чаю?

– С удовольствием.

– А тебе, Логан?

– Нет, спасибо, мам.

Логан опустился на длинный диван возле стены. Диана протянула гостье стакан с чаем:

– Расскажите о себе, Элла. Кем работаете? И в чем помогаете Логану?

Элла опустилась в кресло напротив него и улыбнулась хозяйке:

– Служу в ФБР, в отделе поведенческого анализа. Извините, подробности расследования разглашать не имею права, но если коротко, моя задача – составить психологический портрет, который поможет найти преступника.

– Как интересно. – Диана повернулась к Логану. – Кстати, пока не забыла. Помнишь Лору Джеймсон? Недавно переехала обратно в Оквилл. Бедняжке так скучно – у нее здесь совсем нет друзей ее возраста. На днях разговорилась на приеме с ее матерью и сказала, что завтра ты с радостью сводишь ее куда-нибудь поужинать. У меня записан ее номер. Сейчас схожу в другую комнату, принесу.

Логан тяжело вздохнул. Даже под щетиной было видно, как его щеки залил румянец.

– Мама, прекрати.

– А что такого? Неужели откажешься составить Лоре компанию на один вечер?

– Я сейчас расследую очень важное дело, и у меня нет времени шататься по ресторанам.

Диана села в кресло напротив Логана и обеспокоенно нахмурилась.

– Милый, но я уже сказала Лориной маме, что ты заедешь за ней в семь. – Снова повернувшись к Элле, Диана спросила: – А почему вы решили работать именно в ФБР? Такое опасное дело…

Не успела Элла открыть рот, чтобы ответить, как Логан перебил ее:

– В таком случае придется тебе перезвонить маме Лоры и сказать, что ужин отменяется.

– Ну нельзя же пропадать на работе целыми днями, Логан. Тебе полезно будет развеяться. Всего на пару часов…

– Логан!

Тут в комнату вбежала девушка в джинсах и футболке. Темно-русые волосы заплетены в косу, а глаза такие же зеленые, как у Логана. Должно быть, это и есть его младшая сестра Бекки. Хотя жили они в одном маленьком городке и виделись, скорее всего, часто, Логан крепко обнял сестру, потом представил гостью:

– Бекки, это Элла Кортес.

Элла встала, смущенно одергивая футболку, так чтобы прикрывала кобуру на бедре. Бекки обняла гостью так же порывисто, как и Диана. Да, у Эллы в семье порядки были совсем другие. По крайней мере, в родительском доме Эллу давно уже не встречали так приветливо. С тех пор как произошло событие, после которого она поменяла все планы и покинула Индиану, чтобы вступить в ряды ФБР.

Вдруг Элла почувствовала, насколько ей одиноко без родных. Когда-то она собиралась остаться в Индиане – так же, как и братья. Представляла, что устроится на нормальную, безопасную работу, выйдет замуж, заведет детей.

Однако почти десять лет назад насильник, известный под кличкой Рыболов, сделал Мэгги своей первой жертвой. Тогда у Эллы
Страница 8 из 9

появились другие цели и устремления. И это ее выбор. Раз родители и братья до сих пор не смогли его принять, вряд ли это вообще когда-нибудь произойдет.

– Неужели мама опять тебя достает? – спросила Бекки, плюхаясь на диван рядом с братом.

Логан состроил гримасу:

– Нет, этот номер у нее не пройдет. И вообще, хватит злорадствовать, Бекки. Берегись, а то мама и к тебе привяжется.

– Ха! – фыркнула сестра. – В отличие от тебя, братец, я умею говорить «нет»!

– Логан… – предприняла еще одну робкую попытку Диана.

– Мама, я уже сказал – никаких ужинов.

Бекки перевела взгляд с Эллы на Логана, потом посмотрела на маму и рассмеялась. Но смех прозвучал резковато, как у человека, у которого давно уже не было поводов для веселья.

– Как же я вас раньше ни разу не встречала, Элла? Должно быть, у вас с Логаном все серьезно, раз он так упорно отказывается идти в ресторан с дочкой маминой подруги.

Элла почувствовала, что краснеет. Неудивительно, что Бекки неверно истолковала цель ее визита. Тут в голову пришла мысль: а неплохо было бы, если бы у них с привлекательным детективом и впрямь было «все серьезно».

Да что с ней такое? Логан – просто ее напарник, и с ним она расследует, пожалуй, самое серьезное дело за всю карьеру. А это значит – никаких личных отношений.

– Элла не из Оквилла, – пояснила Диана, прежде чем та успела ответить сама.

А Логан прибавил:

– Нет, мы не встречаемся. Элла – агент ФБР и приехала в качестве консультанта.

Лицо Бекки сразу посерьезнело. Взгляд сделался напряженным. И только тут Элла сообразила – сидящая перед ней девушка не только младшая сестра Логана, но и подруга убитой.

– Агент ФБР? – дрогнувшим голосом переспросила Бекки. – Расследуете убийство Терезы?

Элла постаралась как можно спокойнее ответить:

– Да. Неофициально. Бекки перевела взгляд с нее на Логана и обратно:

– Значит, брат прав и на Терезу по дороге в аэропорт напал серийный убийца?

Элла вопросительно взглянула на Логана. Неужели он делится подробностями расследования с семьей?

– Вы, должно быть, просто не привыкли к маленьким городам, – ответил на невысказанный вопрос Логан. – Здесь ничего не утаишь.

– Мы проверяем эту версию, – смущенно проговорила она.

Прежде чем Бекки успела задать другой вопрос, в комнату вошел отец Логана. Теперь не оставалось сомнений, в кого пошел детектив – то же лицо, только старше. Правда, у мистера Грира, единственного из всей семьи, оказались голубые глаза. Остановившись перед Эллой, хозяин протянул ей руку:

– Позвольте представиться, Эндрю Грир. А вы, должно быть, Элла Кортес. Рады вас видеть.

И тут Элла поняла, о чем кричал по телефону начальник Логана. Все в манере Эндрю – осанка, улыбка, рукопожатие – выдавало политика.

– Благодарю. А вы, должно быть, мэр этого города, мистер Грир. Я не ошиблась?

Эндрю подмигнул Элле и выпустил ее руку.

– Да. Жаль только, Логан ни в какую не соглашается делать политическую карьеру. – Логан закатил глаза, но Эндрю как ни в чем не бывало продолжил: – Должен сказать, эта затея с поведенческим анализом сначала казалась мне сомнительной, но вы только что заставили меня изменить мнение. И что же меня выдало, Элла?

Элла улыбнулась в ответ. Так вот откуда у Логана столько обаяния.

– Профессионалы своих секретов не открывают. А то как бы из ФБР не вылететь.

– Этого ни в коем случае нельзя допустить. – Эндрю повернулся к жене. – Ну что, садимся за стол?

– Подождите, – возразила Бекки. Встала, скрестила руки на груди и устремила взгляд на Эллу. – Вы разве не хотите расспросить про Терезу?

Голос ее звучал устало, однако силой характера Бекки определенно могла сравниться с братом.

Элла в нерешительности переступала с одной ноги на другую. В ФБР непосредственно в расследованиях она обычно не участвовала. К тому же Элле вовсе не хотелось допрашивать младшую сестру Логана.

– Бекки, у тебя уже брали показания, – тихо проговорил Логан, положив руку на плечо сестры.

– А вдруг Элла захочет узнать еще что-нибудь?

– Я редко общаюсь со свидетелями, в основном работаю с документами, – мягко произнесла Элла, заставив себя смотреть прямо в печальные глаза Бекки. – А если для расследования понадобятся еще какие-нибудь подробности, обращусь к вашему брату.

– Ну что ж… – начал Эндрю бодрым тоном бывалого политика.

Однако Бекки перебила отца:

– Хорошо. Только ответьте на один вопрос. Как Тереза стала жертвой убийцы? Ни с какими подозрительными людьми мы не общались. – Голос Бекки дрогнул, но она быстро взяла себя в руки и договорила: – Мы отдыхали на пляже, танцевали в клубе, ходили по магазинам. В основном проводили время вдвоем, с посторонними не знакомились. Тереза не разговаривала с незнакомыми людьми – во всяком случае, при мне.

Бекки перевела взгляд с Логана на Эллу. Глаза ее наполнились слезами, а голос снова задрожал. Бекки спросила:

– Неужели это я познакомила Терезу с убийцей? Значит, я во всем виновата?

– Нет, – решительно возразил Логан. – Ты тут ни при чем.

– Есть основания предполагать, что убийца и жертва вообще не были знакомы, – прибавила Элла.

На лице Бекки отразилось облегчение.

– Правда? – Бекки провела рукой по глазам и расправила плечи. – Ну ладно, пора ужинать.

Бекки поспешила прочь из комнаты, а родители, встревоженно переглянувшись, последовали за ней. Элла и Логан остались наедине. Логан положил руку ей на плечо и тихо произнес:

– Спасибо.

Элла пожала плечами, пытаясь не обращать внимания, как близко к ней стоит Логан и как живо ее кожа реагирует на малейшее прикосновение его пальцев. Смутившаяся Элла решила вернуться к безобидной теме – то есть к работе.

– Да, скорее всего убийца и жертва действительно не были знакомы. Да, по всей вероятности, этот человек следил за Терезой, а потом подстроил что-то вроде засады. То, что убийца не пытается напрямую общаться с жертвами и действует исподтишка, возможно, свидетельствует о неуверенности в себе.

Почувствовав, что тараторит слишком быстро, Элла перевела дух. Логан так и не убрал руку с ее плеча. Ей показалось, или он придвинулся еще ближе? Элла почувствовала запах одеколона, уловив древесные нотки. Сразу захотелось зажмуриться и вдохнуть аромат полной грудью. Элла чуть запрокинула голову и посмотрела Логану в глаза.

Зрачки красивых серо-зеленых глаз увеличились так, что теперь они казались черными. Увидев, сколько в его взгляде желания, Элла ощутила, как все тело обдало жаркой волной.

Элла не заметила, сама она поднялась на цыпочки или Логан наклонился, но вдруг их губы оказались в нескольких дюймах друг от друга. Элла почувствовала его дыхание. Одна рука Логана скользнула от плеча к затылку, другой он обнял ее и притянул ближе.

У Эллы было более чем достаточно времени, чтобы поступить как ответственный профессионал и пресечь любые поползновения Логана. Но вместо этого Элла порывисто подалась вперед, и их губы слились в поцелуе. Щетина на его подбородке царапала Элле лицо, но губы оказались нежными, мягкими. Логан целовал ее медленно, исследуя каждый миллиметр кожи. И снова инициативу проявила Элла. Она прижалась к Логану всем телом, и скоро в поцелуе были задействованы не только губы, но и языки. Логан прижал Эллу к стене. Она
Страница 9 из 9

запустила пальцы ему в волосы и приникла к Логану, наслаждаясь поцелуем. В чувство Эллу привело только громкое позвякивание серебра столовых приборов о фарфор.

Элла заставила себя повернуть голову и разомкнуть объятия. Ноги дрожали, а стоило посмотреть в глаза Логану, как пылающие щеки вспыхнули еще ярче.

Дыхание Логана было таким же прерывистым, как у нее. Глаза чуть прикрыты, но Элла заметила, что в них по-прежнему искрится страсть. Казалось, стоит ей только предложить, и Логан не колеблясь откажется от семейного ужина и поедет с ней обратно в отель.

Элла не была уверена, что сумеет удержаться от такого соблазна, но вместо этого неожиданно для себя выпалила:

– Извини. Мы не должны были этого делать.

Логан растерянно моргнул, сунул руки в карманы и уставился на нее. Наконец лицо его расплылось в сексуальной, чуть кривоватой улыбке. Логан игриво подмигнул:

– Тогда постарайся больше на меня не кидаться… если сможешь, конечно.

Логан пригладил взъерошенные Эллой волосы, потом направился в столовую:

– Пойдем, самое время садиться за стол.

Элла медленно зашагала следом, пытаясь умерить сердцебиение. «Соберись, Кортес. У тебя нет времени на интрижки. На свободе бродит серийный убийца». Если Элла права, и это действительно тот же человек, который изнасиловал Мэгги, когда они обе учились в колледже, то во Флориде он, скорее всего, надолго не задержится. Скоро преступник отправится в другое место и найдет новую жертву. Элла упустит шанс поймать этого негодяя, и он по-прежнему будет потешаться над ФБР.

Ради Мэгги, Скотта, да и себя самой Элла должна была выследить Рыболова. А недавно прибавилась еще одна причина. Спустя почти десять лет преступник прислал Мэгги письмо. Как работница отдела поведенческого анализа Элла понимала, что есть повод насторожиться – вдруг готовится еще одно нападение? Как ни пыталась Мэгги скрыть страх, Элла видела, что подруга тоже опасается чего-то подобного. Теперь же у Эллы появился шанс вернуть Мэгги спокойную жизнь.

А привлекательность Логана Грира не имеет ни малейшего отношения к делу. Осталось только научиться ей противостоять.

Глава 4

– Как Логан умудрился добиться, чтобы из ФБР прислали агента? Хэнк О’Коннор стоял перед Эллой, прислонившись к дверному косяку, и необъятным животом загораживал вход в полицейский участок Оквилла. Стараясь не смотреть ему в глаза, Элла удобнее перехватила ручку портфеля. Оставалось надеяться, что Хэнка удовлетворит короткий ответ. – Когда есть подозрения, что в деле замешан серийный убийца, всегда стараемся их проверять.

Хэнк фыркнул:

– Разве? А я-то думал, чтобы обратиться за консультацией в отдел поведенческого анализа, нужно долго и нудно продираться через бюрократические процедуры. Но Логан, видно, нашел обходной путь? Поняли, к чему клоню?

Почувствовав, что краснеет, она поспешно ответила самым сухим деловым тоном, на какой была способна:

– Как только выполню свою работу здесь, в Оквилле, сразу возьмусь за следующее дело. – Элла бросила на Хэнка многозначительный взгляд. – А теперь будьте добры, уступите дорогу. Меня ждут в конференц-зале.

Хэнк выразительно закатил глаза, но послушно отошел. Когда Элла шла мимо, пробормотал:

– Видно, правду говорят, что у федералов чувства юмора – ноль.

Элла не стала даже замедлять шаг и прямиком направилась в конференц-зал в дальней части здания. Логан договорился, чтобы им предоставили это помещение, где они могли спокойно и без помех обсудить подробности дела. После вчерашнего поцелуя ехать к Логану домой Элла не решалась, а значит, встреча должна была состояться в участке.

Но теперь Элла пожалела об этом решении – ни к чему привлекать к себе лишнее внимание коллег Логана. Если до начальства дойдут слухи, что Элла консультирует детективов в нерабочее время, отпуск рискует из временного превратиться в постоянный. Элла сразу ощутила ком в горле и судорожно сглотнула, но безуспешно. Десять лет назад она пошла служить в ФБР из-за обещания, данного Мэгги и Скотту, но за это время работа успела стать огромной частью ее жизни. И вот цель была близка – кажется, Элла наконец напала на след насильника Мэгги. Ожог в форме рыболовного крюка на шее Терезы означал, что шанс на успех велик, однако рисковать карьерой Элле тоже не хотелось.

– Что с вами?

Услышав голос Логана, Элла споткнулась от неожиданности, но вовремя ухватилась за дверной косяк. Задумавшись, она не заметила, как дошла до конференц-зала.

– Н-ничего…

Повернувшись к Логану спиной, Элла принялась наливать в чашку кофе. Надо взять себя в руки. Раньше Элла себе вольностей на работе не позволяла. Поэтому встреча с Логаном после вчерашнего поцелуя заставила ее смутиться, хотя Элла прекрасно знала, что неделя-другая – и они больше никогда не увидятся.

Но почему-то эта мысль ее расстроила. «Ты его знаешь всего два дня, – напомнила себе Элла. – Когда ты успела так к нему привязаться?» Однако стоило повернуться к столу и увидеть сидящего на краешке Логана – аккуратно причесанные темные волосы будто просят, чтобы их взъерошили, зеленые глаза с тревогой смотрят на нее, – и Элла сразу поняла, что так легко подавить свои чувства не получится.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=19117867&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.