Режим чтения
Скачать книгу

Невеста поневоле читать онлайн - Светлана Головьева

Невеста поневоле

Светлана Головьева

Способно ли обычное кольцо перевернуть жизнь с ног на голову? Я думала, что нет, и сильно ошибалась. Я воровка-карманница, и в один прекрасный день ко мне попало кольцо, которое не только перенесло меня в другой мир, но ещё и обязало меня выйти замуж за принца эльфов. Принц, конечно же, оказался не таким, как в сказках. Прекрасный, но иногда ведёт себя просто ужасно. Теперь мне придётся найти с ним общий язык, чтобы не прибить в первую брачную ночь. А чтобы стать принцессой, мне нужно пройти обучение, и только потом я смогу взойти на трон. Но не все эльфы рады тому, что королевой станет человечка, и на меня объявляется тайная охота. Но опасность грозит не только мне, но и всем моим друзьям. Грядёт война, и в ней не обойтись без жертв. История о дружбе и любви, о самопожертвовании и героизме.

Светлана Головьева

Невеста поневоле

Глава 1

День выдался на редкость солнечный, что является большой редкостью на туманном Альбионе. Ранним летним утром я возвращалась с очередной вылазки. Сумка, висевшая через плечо, приятно оттягивала вниз: сегодня я неплохо поживилась и с довольной улыбкой шла домой. Вам наверно интересно, что же там в моей сумке, и я вам скажу. Я – карманница. Вы, возможно, скажете, что это аморально и неправильно, но для меня – это единственный доход. Я родилась и выросла на улице, никогда не знала своих родителей и воспитывалась в ужасных условиях такими же беспризорниками, как и я. Я не жалуюсь, мне нравилась та свобода, но иногда, видя счастливые семьи с детьми, мне на миг хотелось стать такой же девочкой с любящими родителями. Но потом я снова возвращалась с небес на землю, и падать было очень больно.

Мы с несколькими моими названными братьями и сёстрами жили в лофте заброшенной фабрики. Нас никто не трогал и мы особо не привлекали к себе внимание. Поначалу там было довольно-таки холодно и сыро, но со временем мы привели его в порядок, и там стало очень уютно.

Я дошла до промышленного района, в котором располагалась наша фабрика, когда на меня сзади налетел человек. Не растерявшись, я перекинула его через себя и упёрлась ему коленом в грудь.

– О боже, да отпусти ты меня, нервная! – закричал Стефан, мой единственный близкий друг.

– Я же говорила не подходить ко мне со спины, – возмутилась я, убирая колено с его груди. Я скинула капюшон и помогла Стефану встать.

– Ты же не лошадь, чтобы опасаться к тебе подходить сзади, хотя лягаешься как она, – съязвил мой друг, на что я показала ему язык и продолжила путь.

– Куда ты так спешишь? Может, сходим перекусить? Я безумно голоден и готов съесть даже собаку! – Я лишь скривилась от его предложения. – Ну, я же не в прямом смысле, ей богу.

– Мне нужно отнести вещи Миранде. Я на мели, и мне нужны деньги, а потом можно поговорить и о еде. Я со вчерашнего вечера ничего не ела.

Обычно я выхожу на охоту, когда наступают сумерки, все идут с работы, а в толпе легче лёгкого обчистить кого угодно. Вчера я неплохо поживилась и рассчитываю на хороший заработок. Миранда у нас главный скупщик. Скупает всё, что имеет цену, но с ней ещё нужно поспорить. Она любит поторговаться, а я ей спуску не даю, отчего являюсь у неё лучшим клиентом.

– У меня есть деньги, – Стефан отряхнул свою рубашку от невидимой грязи.

Уж не знаю, как он стал таким чистюлей, ведь вырос на улице, как и я. Мы со Стефаном были друзьями с самого детства, и раньше он был довольно слабым и болезненным мальчиком. Он часто попадал в передряги, и в один момент мне просто надоело смотреть, как его лупят старшие ребята. И тогда я взяла на себя обязанность быть его старшей сестрой. Он был младше меня всего на год, но теперь, повзрослев и возмужав, выглядел старше меня. У него были тёмные волосы, которые, отрастая, закручивались в причудливые колечки, отчего я любила дразнить его барашком, шоколадного оттенка глаза с длинными ресницами, которым позавидует любая девчонка, длинный и вездесущий нос был немного искривлён, потому что его сломали в детстве, а немного пухлые губы всегда хранили улыбку. Мне иногда казалось, что он не знает такого понятия, как грусть. Он всегда и всем улыбался и был самым солнечным человеком среди этого тёмного мира. Я любила его как брата и считала своей семьёй, мы почти всегда были вместе, поддерживая друг друга.

– Откуда у тебя деньги, Стеф? – я скептически на него посмотрела.

– Заработал, конечно. Или ты думаешь, я изобрёл машину для печатанья денег? Что ж, детка, должен тебя разочаровать, но я не так умён, как ты думаешь.

Я рассмеялась с его слов и ткнула в бок.

На самом деле он очень даже умный. Большинство изобретений в лофте сделал именно он, включая отопление и водоснабжение. Я в этом ни черта не соображаю, но Стефан – настоящий гений, это я знала точно.

– Признавайся, гений, где ты взял деньги? – он не занимался кражами, так как считал это недостойным, хоть и понимал, что это единственный вариант для нас.

– Ну ладно, я изобрёл пару штуковин для Скарабея, – невинным тоном произнёс он.

– Что? Скажи, что мне послышалось. Он же тот ещё прохвост, – возмутилась я.

Скарабей слыл дурной славой на улице. Он занимался разбоями, и работать на него было опасно. Поэтому я жутко разозлилась на Стефана за такую беспечность. Конечно, нам нужны были деньги, но всему был предел.

– Лисса, это всего на один раз, да и работа была пустяковой, – сказал Стефан, явно сожалея о том, что вообще об этом рассказал.

Я подошла к нему и, ткнув ему в грудь пальцем, серьёзно произнесла:

– Стефан Адам Кеннет, обещай мне больше не связываться со Скарабеем и обговаривать со мной все свои глупые планы. Ты меня понял?

– Хорошо, – ему явно не нравилось, что я указываю на то, что ему делать, но он и сам понимал серьёзность всей ситуации. Ходили слухи, что несколько людей работающих на Скарабея просто испарились, не оставив никаких следов.

– Ладно, – я кивнула и отступила от него, – пойдём, нужно поспешить. Миранда не терпит задержек.

Тем временем мы приблизились к полуразвалившемуся зданию и проскользнули в небольшую дыру в стене. Под ногами лежал мусор и обломки кирпичей, что немного затрудняло наше движение. Благо, мои берцы способствовали хождению по таким местам, и это не доставляло мне неудобств, в отличие от Стефана.

– Скажи мне в следующий раз захватить более приемлемую обувь, – возмутился мой друг, и я обернулась проверить в порядке ли он. Запыхаясь и отряхивая с себя пыль и паутину, он пробирался за мной по руинам некогда величественного здания. На нём были кеды с тонкой подошвой, и я не понаслышке знала, что в такой обуви ощущается каждый камешек.

– Я давно предлагала тебе сменить обувь, – он посмотрел на мои чёрные берцы и скривился.

– Они же весят целую тонну.

– Зато очень удобны и практичны, – гордо заявила я и продолжила путь.

Наконец мы вышли на открытую площадку, и я остановилась, чтобы дождаться Стефана.

– В следующий раз, я лучше подожду снаружи, – произнес он, когда наконец добрался до меня.

– Хорошо-хорошо, только не стони, – подколола я его, из-за чего он обиженно отвернулся. – Да ладно тебе Стеф, я же пошутила.

– Иди уже, Миранда тебя заждалась, – не глядя в мою сторону, ответил Стефан.

– Ты же не думаешь, что я оставлю тебя здесь
Страница 2 из 8

одного, мало ли кто здесь может ходить. Я же не переживу, если тебя решат похитить, – я приобняла его за плечи, и он посмотрел на меня.

– Ну ладно, пойдём вместе.

Мы прошли под небольшим навесом и оказались в огромном зале, полном всякой всячины. Это было похоже на блошиный рынок, только без покупателей. Здесь можно было приобрести всё, что душе угодно. И продать почти всё, наверное, кроме человеческой души.

У Миранды всё находилось в полном беспорядке, и я иногда поражалась тому, как она со всем этим разбиралась.

– Кто это ко мне пожаловал? Сама Алиссия Грэм, собственной персоной! – послышался тягучий, словно мёд, голос Миранды. Самой её видно не было, и я гадала, как она узнала, что это я. Хотя с ней всегда было так: она знала, что что-то случится до того, как это происходило.

– Извини, что задержалась сегодня, было несколько проблем, – я глянула на Стефана, который явно чувствовал себя здесь неуютно. За глаза он называл Миранду паучихой, а оказаться в её логове для него было сродни самоубийству.

– Ничего страшного, дорогая, – произнесла она и, наконец, показалась из-за своих завалов.

Выглядела она, как и всегда, необычно и ярко. Невысокая, слегка полноватая мулатка, всегда знающая, как произвести впечатление на других. Сегодня на ней был тёмно-зелёный комбинезон, на руках бренчали золотые браслеты, а на ногах – туфли с загнутыми носами. Свои пышные, чёрные волосы она подвязала лентой и выглядела, как очень милый джин.

– Что ты мне сегодня принесла? – она с интересом поглядывала на мою сумку, и её чёрные, как ночь, глаза зажглись от предвкушения знатной добычи.

Я не стала её долго мучить и вывалила на стол всё содержимое сумки. Тут было несколько телефонов, часы и даже украшения.

Она возбуждённо стала исследовать вещи и удовлетворённо мурлыкала, словно кошка.

– Очень хорошо, очень, – кивнула она, когда всё осмотрела.

– Сколько за это дашь? – я уже предвкушала отличную сделку.

– Да-да, у меня есть кое-что для тебя, – она куда-то ушла и вернулась с небольшим бархатным мешочком. – Вот, возьми.

Она протянула его мне, и я непонимающе на неё посмотрела.

– Что это такое?

– Это тебе пригодится, – кивнула она и вернулась к своим драгоценностям.

– Открывай уже, мне самому интересно, – шепнул мне на ухо Стефан.

Я нервно сглотнула и развязала мешочек. Там оказалось кольцо. Я достала его и спросила:

– Это твоя плата? Ты же знаешь, мне нужны деньги, а не украшения! – возмутилась я.

– А ты прекрасно знаешь, что я не терплю препираний, – стальным тоном произнесла она и взглянула на меня своими чёрными глазами. – Ты ещё поблагодаришь меня за такую плату, вот увидишь. А теперь прошу оставить меня одну.

– Но…

– Пошли, Лисса, ты же знаешь, с ней шутки плохи, а деньги у нас есть, и нам хватит на несколько дней, – Стефан потянул меня за рукав, и я хотела было возразить, но, взглянув на Миранду, поняла, что она не готова спорить.

– Ладно, как хочешь, но в следующий раз я запрошу большую сумму, – я отвернулась от неё и мы направились на выход.

– Ты даже не знаешь, насколько дорога эта вещь, – донеслось до меня, но я ничего не ответила, и спустя несколько мучительных минут мы выбрались на улицу.

– А я говорил, что она – паучиха, – сказал мой друг, когда, наконец, смог вдохнуть свежий воздух.

– Обычно она не такая вредная. Ладно, пойдём, раз я сегодня на мели, ты меня кормишь, – я закинула сумку через плечо и натянула капюшон на голову, не очень хотелось светить своим лицом на территории Миранды.

– Пойдём, я знаю тут одну забегаловку. Там подают чудесные бараньи рёбрышки, – возбуждённо произнёс Стефан. Он любил поесть и своими разговорами о еде иногда сильно доставал.

– Пойдём уже, сейчас я буду рада даже обычному сэндвичу с индейкой.

Я сложила руки в карманы, и мы направились в забегаловку «У Бэна». Креатива в названии явно никакого не наблюдалось. Заведением владел грузный мужчина за сорок, с небольшим пивным животом и бакенбардами. Он курил трубку, и до полного образа пирата ему не хватало лишь попугая. Мы заказали две порции рёбрышек и два стакана яблочного сидра. За некоторыми столами сидели посетители, и мы решили устроиться в углу подальше от посторонних глаз и ушей.

Ели мы в тишине, а я прокручивала в мыслях недавние события. Обычно я всегда находила подход к Миранде, но сегодня она явно не была готова к спорам. Я засунула руку в карман и нащупала бархатный мешочек. Что же это за кольцо такое? И правда ли оно такое дорогое? Дома обязательно изучу его получше.

Прекрасно пообедав, мы вернулись в лофт, где жизнь кипела вовсю. Нас тут было девять человек разных возрастов. Поэтому то тут, то там слышались споры и крики. Иной раз я и сама в них участвовала, но сегодня мне хотелось поскорей остаться одной.

– Привет, ребята! – слышались дружественные крики со всех сторон, но я ограничилась обычным кивком. Настроение после встречи с Мирандой было просто ужасным, и я к тому же расстроилась, что не получила то, зачем приходила.

– Я пойду к себе, хочу немного отдохнуть, – оповестила я ребят и ушла в свою комнату.

Конечно, её сложно было назвать комнатой, скорее коморкой, но довольно уютной. В углу стояла кровать, застеленная разноцветным стёганным одеялом. Небольшое окно, занавешенное римскими шторами, на стенах располагались полки с книгами и разномастными памятными мелочами. Хоть места здесь было мало, но мне нравилось. Оно служило моим одиноким пристанищем. Я рухнула на кровать и только сейчас поняла, как же устала. Всё тело словно тихонько поскуливало от усталости. Я скинула берцы и, устроившись поудобней, мгновенно провалилась в сон. Мне снился какой-то странный лес с незнакомыми деревьями. То тут, то там пробегали маленькие зверьки, похожие на белок, иногда откуда-то издалека доносились приятные трели незнакомой птицы. Я осторожно ступала по траве, и мои босые ноги приятно холодила утренняя роса. Это была и я, и не я. Словно я стала какой-то лесной нимфой. Я прошла мимо водопада и увидела в нём своё отражение, или мне казалось, что свое? Обычно заплетённые в косу тёмно-каштановые волосы сейчас были распущены и спадали вниз мягкими волнами, кристально-чистые голубые глаза, казались нереальными, идеально прямой нос и ярко-алые губы дополняли образ. Такой знакомый, но в то же время чужой…

– Наконец-то я тебя нашёл, – шепнул чей-то голос, и кто-то схватил меня за руку.

Я резко проснулась и потёрла руку. Казалось, что прикосновение было реальным, как и весь сон, но этого просто не могло быть. Я поднялась с кровати, и тут на пол что-то упало. Это оказался бархатный мешочек Миранды. Подняв его с пола, я решила тщательно его осмотреть и узнать – что же такого в этом кольце? Миранда никогда ничего не делает просто так. Но что же она хотела донести до меня этим кольцом? Я присела на кровать и достала кольцо из мешочка. На вид это было обычное золотое колечко. Насчёт подлинности я не переживала: Миранда не терпит подделок.

Внезапно раздался стук, и в приоткрытой двери показалась голова Стефана.

– Не спишь? Можно я зайду?

– Нет, только проснулась. Заходи, – я кивнула ему и подвинулась на кровати. Кроме неё, сидеть в комнате было не на чём.

– Всё кольцом любуешься? – сказал он, присаживаясь рядом со
Страница 3 из 8

мной.

– Пытаюсь понять, зачем она дала мне именно его, – я пожала плечами.

– Вроде обычное кольцо, – он тоже пожал плечами. – Может, примеришь?

– Не думаю, что оно в моём стиле.

Стефан осторожно взял кольцо с моей ладони и внимательно его осмотрел.

– Кольцо как кольцо. Не думаю, что оно отрежет тебе палец, как только ты его наденешь, – с видом знатока шутливо произнес парень.

Я неуверенно рассмеялась.

– Ну… хорошо.

Действительно, что-то я раздуваю из мухи слона. Это же обычное кольцо! Я забрала его из рук Стефана и ещё раз осмотрела его. Ничего необычного в нём так и не обнаружилось, и я без интереса на лице надела кольцо на безымянный палец – просто он единственный подходил по размеру.

Как только оно было надето, меня словно током ударило. На нем стали проявляться какие-то неведомые мне знаки, и потом кольцо ярко засветилось.

– Ты видишь то же, что и я? – спросил Стефан, но из моей головы вылетели все слова, и я лишь изумлённо на него уставилась. – Значит, я не сошёл с ума.

Я хотела сказать, что, скорее всего, мы с ним вдвоём слетели с катушек, но в следующий момент произошёл яркий взрыв. От неожиданности я вцепилась в руку Стефана мёртвой хваткой.

– Я же говорила, что оно не в моём стиле, – пошутила я, а потом всё вокруг поглотила тьма.

Глава 2

В голове словно звенели сотни колоколов. Я не понимала, где нахожусь, и что со мной происходит. Я с трудом открыла глаза и увидела ярко-голубое небо. Вокруг пахло цветами и свежей травой. Я лежала на земле, и моя одежда стала мокрой от росы. Судя по всему, сейчас было раннее утро. Кое-как я приняла сидячее положение, и сто раз пожалела об этом: всё тело ныло, словно после сильной драки, и чувствовала я себя ужасно. Оглядевшись, я поняла, что нахожусь в лесу, но это было не самым странным. Этот лес был точь-в-точь из моего сна. Те же необычные деревья и яркие цветы, которые я никогда не видела, те же животные, похожие на белок, сновали по деревьям и среди высокой травы. Всё ещё пребывая в шоке, я услышала чьи-то стоны и, посмотрев по сторонам, заметила Стефана, который только что пришел в сознание. Поднявшись на ноги, я подбежала к нему и осмотрела его тело на наличие ран. В целом он выглядел как всегда, лишь одежда казалась потрёпанной.

– Ты в порядке? – спросила я и похлопала его по щекам.

– Я в раю? Я знал, что тут прекрасно, – пробормотал он.

– Очнись, дурень! Это точно не рай! Вставай, нужно идти, – я попыталась привести его в чувства, но он словно был пьян. Я осмотрела поляну в поисках какого-то спасения и недалеко от нас заметила небольшой ручей. Оставив этого несчастного бормотать какой-то бред о рае и ангелах в мини-юбках (видимо, у всех разное представление о рае), я побежала к ручью. Набрав немного воды в рот, я вернулась обратно. Вода была ледяная и у меня начало сводить зубы. Добравшись до Стефана, я брызнула на него водой и ещё минут пять слушала его недовольные возгласы.

– Не могу поверить, что ты только что на меня плюнула. Это просто немыслимо, теперь я заболею какой-нибудь неизвестной болезнью и умру, – причитал мой друг, пытаясь вытереть лицо рукавом.

– Если бы ты не нёс всякую чушь, я бы этого не сделала.

Он обиженно на меня посмотрел и, наконец, оглянулся вокруг.

– Кстати, где это мы? Не похоже на наш дом.

– Браво, Шерлок, держи печеньку за проницательность, – съязвила я.

– Да ладно тебе, Лисса, чего ты такая язва?

– А то, дорогой мой друг, что вот из-за этого, – я подняла руку и показала ему свой палец с кольцом, – мы с тобой оказалась в настоящей заднице.

– Что? Ты думаешь, это кольцо вроде телепорта? – он начал смеяться, но я совершенно не разделяла его веселье.

– А у тебя есть другие предположения, как мы оказались здесь, если еще недавно прохлаждались в моей маленькой комнатушке? – на это ему явно нечего было сказать, и он неуверенно посмотрел по сторонам.

– И что предлагаешь делать? Может, снимешь его, и мы снова окажемся дома?

Я подумала над его предложением и решила, что все же в этом есть логика. Я взялась за кольцо и попыталась его снять, но мои попытки остались тщетны.

– Чёрт, не могу снять, попробуй ты. – Я протянула Стефану руку, но он лишь опасливо на неё взглянул. – Да не бойся, это же не мина, в конце концов! Снимай уже.

Он осторожно подошёл ко мне и попытался стянуть это злосчастное кольцо с пальца, но оно не сдвинулось ни на миллиметр.

– Всё, всё! Ты же мне так палец оторвёшь! – закричала я, когда Стефан сильнее потянул за кольцо.

– Оно как будто приросло. Есть ещё предложения?

Я посмотрела на свою раскрасневшуюся руку и обругала себя всеми нецензурными словами за то, что вообще решилась его надеть.

– Думаю, для начала мы должны понять, где находимся. Надеюсь, нас недалеко закинуло это чудо-кольцо, и мы сможем вернуться домой сегодня же.

– Хорошо. Может, поищем людей?

Не знаю, сколько мы брели по лесу, но ноги у меня жутко устали. Вдобавок ко всем нашим проблемам это кольцо перенесло нас сюда в том, в чем мы были в тот момент, как я надела его. На мне – толстовка, тёмные обтягивающие джинсы и носки. И я вам настоятельно рекомендую: ни за что в жизни даже не пробуйте ходить по лесу в одних носках. Я с нескрываемой ненавистью взглянула на кольцо и убрала руку в карман. И зачем только Миранде понадобилось мне его давать. Теперь мы неизвестно где и, кажется, на милю вокруг нет ни одного человека.

– Эй, вы кто такие? – прозвучал грубый мужской голос.

– Ты это слышала? – Стеф встревожено на меня посмотрел. – Не думаю, что это лесная фея пришла нам на помощь.

– Тише ты, нам нужно хоть с кем-то поговорить, – я огляделась по сторонам и нашла и обладателя этого голоса.

К нам направлялось два человека в одежде, больше похожей на доспех. Видимо, у них тут костюмированная вечеринка. Какой нормальный человек в двадцать первом веке будет наряжаться консервной банкой? Лица у них грозные, поэтому я немного испугалась за нашу сохранность.

– Простите, нам нужна помощь. Не подскажите ли вы, как далеко отсюда находится Лондон?

Кажется, я впервые в своей жизни начала заикаться, но от вида этих высоченных мужчин с каменными лицами у меня еле ворочался язык, а также неприятно скручивало живот.

– Какой ещё Лондон? Вы разведчики из Мантинеи? – прорычал один из них, и они оба достали из-за спины лук и стрелы.

Черт бы их побрал, что тут вообще творится?!

– Нет, мы не разведчики, мы… простые путники, – видимо, Стефан решил взять на себя должность миротворца, – нам просто нужно немного передохнуть и добраться домой. Мы очень мирные люди.

– Люди? В Атрии не место людям! Мы доставим вас в замок и казним на рассвете, – произнёс стальным тоном один из мужчин.

– Что? – у меня, кажется, челюсть отвисла, и я закрыла рот рукой.

Тут произошло что-то необычное: эти два сторожевых цербера рухнули передо мной на колени и склонили головы.

– Простите, принцесса, не признали вас сразу! – запричитали они.

У меня же голова шла кругом от происходящего. Может, я сплю? На всякий случай ущипнула себя за бедро, и боль прошлась по телу. Нет, точно не сплю.

– Они только что сказали, что ты – принцесса? – Стефана забавляла вся эта ситуация – он еле сдерживался от смеха.

– Я рада, что тебе весело, но, похоже, эти люди сошли с ума, – шепнула я
Страница 4 из 8

ему.

– Да ладно тебе, раз уж они – твои верноподданные, то пусть отведут нас в твой замок, – он уже вовсю насмехался надо мной, и я ткнула его локтем, что ненадолго его усмирило.

– Хорошо, отведите меня и моего друга в замок.

Они радостно закивали и восторженно на меня посмотрели.

– Ещё немного и они начнут пускать слюни на тебя, – хихикнул Стефан, но, увидев мой недовольный взгляд, умолк.

– Далеко ли отсюда находится замок? – спросила я, на что получила не тот ответ, который ожидала услышать.

– День в пути – и мы будем на месте.

Я посмотрела на свои ноги, которые насквозь пропитались утренней росой, и от негодования мне хотелось кричать. За что мне такое наказание? Конечно, я никогда не была законопослушным гражданином, но каждый зарабатывает на жизнь так, как может. И, в конце концов, я же никого не убила. Один из стражей, видимо, заметил мой ненавистный взгляд и сказал:

– Мы можем понести вас на руках.

После такого заявления мой друг уже не мог сдерживать смех и дал волю эмоциям. Ну, хоть кому-то в этой ситуации весело.

– Ещё чего, сама дойду! – ответила я и, не дожидаясь своих попутчиков, пошла вперёд.

Вот уж Миранда мне услужила. Получит она у меня по своей чудесной голове за такие шуточки! Это по её прихоти я нахожусь неизвестно где! Я посмотрела на двух мужчин в доспехах, которые ни на шаг от меня не отставали, – и неизвестно с кем.

Если кольцо является телепортом, то насколько далеко от Лондона мы оказались? Этот вопрос не давал мне покоя, но судя по всему, все ответы я могу получить только в замке. Поэтому стиснув зубы и не обращая внимания на то и дело врезающееся в ноги сучки и камни, я быстро направлялась в сторону замка.

– Ну что ты так несёшься? Может, передохнём немного? – пробормотал Стефан, когда ему наконец удалось меня нагнать.

– Я хочу скорее вернуться назад, а для этого нам нужно попасть в замок и все разузнать. Может, там нам помогут.

– А если не помогут? Вдруг мы застряли здесь навсегда? – неуверенно спросил мой друг, но я не стала отвечать.

Эта мысль и так все время крутилась в моей голове. Конечно, я не скажу, что буду скучать по дому, так как у нас и дома-то никакого нет. Так, одно название. Но все же это было чем-то своим, чем-то знакомым, а теперь мы в незнакомой местности, со странными людьми, и ожидать можно было чего угодно. Вот это меня как раз жутко пугало.

– А что вы делали так далеко от замка? – мне хотелось разузнать побольше и о замке, и о том, что нас там ждет. Стражи переглянулись и не сразу, но всё же ответили. Точнее, говорил всегда один. Видимо, он в их тандеме за главного. Он – метра два ростом, с грубыми чертами лица. Казалось, что его выточили из дерева. Тёмные глаза сверкали каким-то живым огнем. Он имел большой с горбинкой нос, а вдоль правой щеки тянулся бледно розовый шрам от только затянувшейся раны. Волосы у него светлые и длинные, затянуты в хвост и перевязаны кожаным жгутом. Всем своим видом он внушал страх, но мне казалось, что за всей этой могучей бронёй находился очень мягкий человек с добрым сердцем.

– Сейчас трудное время в королевстве. Повсюду снуют вражеские лазутчики, пытаются пронюхать слабые места. Король и отправил несколько отрядов на охрану границ, – гордо произнес мужчина, словно охранять границы – ну очень престижная должность. Может, так оно и было, но я совсем не разбиралась в этих тонкостях.

– Вас же всего двое, разве это отряд? – поинтересовался Стефан, который всегда был увлечен всем новым и теперь, попав на неизвестную территорию, пытался разузнать побольше узнать о здешней жизни.

– Мы – эльфы – очень сильный народ. Вдвоем нам под силу уложить сотню вражеских солдат.

– Эльфы? – спросила я и только сейчас заметила, что уши у обоих стражей немного заострены.

– Мне кажется, мы очень далеко от дома, – шепнул Стефан, и мне ничего не оставалось, как согласиться с ним. Думаю, домой мы вернемся ещё не скоро.

Далее свой путь мы продолжали в полной тишине: каждый из нас находился в своих мыслях. Через какое-то время лес закончился, и мы вышли на небольшой холм, полностью усеянный лазурными цветами. Такой красоты я ещё никогда не видела.

– Это люпины. Иногда при правильном освещении может казаться, что они светятся, – проинформировал меня один из стражей, который до этого все время молчал.

– Они очень красивые, – я улыбнулась, и он улыбнулся мне в ответ.

Он выглядел младше первого мужчины. Если тому на вид около сорока, то этот казался не намного старше меня. Такой же высокий, как и его старший товарищ, вытянутое лицо с прямыми, почти идеальными чертами лица, ярко-голубые, почти прозрачные глаза, светлые брови и ресницы, волосы доходили до плеч и были цвета зрелой пшеницы. С самого начала он излучал серьёзность и сосредоточенность, но теперь, когда он улыбнулся, стал совсем похож на обычного парня, и я даже не могла представить его в бою.

– Как тебя зовут? – спросила я его.

Он переглянулся со своим товарищем и, получив утвердительный кивок, произнёс:

– Элиот, миледи, – он склонил голову, и я невольно рассмеялась.

Это всё просто не могло быть реальным.

– Не называй меня так, меня зовут Аллисия.

– Но вы же принцесса, – запротестовал он.

Я посмотрела на его товарища, который о чём-то беседовал со Стефаном и, убедившись, что он меня не слышит, ответила:

– На самом деле я никакая не принцесса.

Он непонимающе на меня посмотрел.

– А как же кольцо?

– Ой, оно попало ко мне совершенно случайно.

– Послушайте, это кольцо необычное, – начал он, но я его прервала:

– Я и так это знаю. Будь оно обычным… меня бы здесь не оказалось.

– Это не всё, на что оно способно, – Элиот загадочно улыбнулся, – оно само выбирает хозяйку. И раз ты здесь, значит, ты – принцесса.

Я ещё раз взглянула на кольцо, которое теперь украшали неведомые мне знаки. Неужели это правда, и я не случайно оказалась в этом сказочном месте?

– Передохнули немного, теперь пора идти дальше, – сказал старший страж, приближаясь к нам.

– Долго ли нам ещё идти? – спросила я.

– Думаю, если пойдём в этом же темпе, то через пару часов доберёмся до замка.

Я лишь кивнула, и мы продолжили свой путь. Нас окружала прекрасная, не тронутая человеком природа. Из разных сказок и легенд, я знала, что эльфы находились в большой близости с природой и, судя по тому, что я видела, это было правдой. Животные свободно передвигались, не пугаясь и не сторонясь нас. Недалеко от нас я заметила стадо оленей, которые щипали траву, с дерева на дерево перескакивали белки, и иногда до нас доносилось пение птиц. Это действительно был рай, особенно для людей вроде нас со Стефаном, которые всю свою жизнь жили и дышали грязным, загазованным воздухом Лондона.

Пейзаж постепенно менялся, и вдалеке стали показываться какие-то строения.

– Что там такое? – поинтересовалась я и оглянулась на наших сопровождающих.

– Это деревня, здесь живут кочевники. Почти всю жизнь они кочуют, но у них имеются такие места, в которых они задерживаются и оседают. Правда, ненадолго.

Мы подходили ближе, и я увидела несколько молодых эльфиек, которые несли кувшины воды на голове. Они с интересом посмотрели на нашу компанию и прошли мимо. Повсюду были разбросаны игрушки, и слышался весёлый детский смех. Здесь
Страница 5 из 8

располагались шатры, которые и служили им жилищем. Недалеко от нас находились несколько мужчин, что-то увлечённо обсуждали, но при виде нас все замолчали. Один из них отделился от своих товарищей и приблизился к нам.

– Добрый день, господа, мы можем вам чем-то помочь? – поинтересовался он и внимательно нас осмотрел.

– Всё в порядке, мы просто сопровождаем принцессу в замок.

Мужчина как-то странно на меня взглянул, словно не веря, что кто-то вроде меня может быть принцессой. Я и сама не верила, но во избежание лишних вопросов высунула руку из кармана и показала ему кольцо. Он, видимо, убедившись в том, что это не блеф, улыбнулся и поклонился мне.

– Можете чувствовать себя как дома. Если вам что-то нужно, мы с удовольствием вам поможем. Меня зовут Атрей. Я здесь главный.

– Благодарю вас, но нам пора в замок, – ответила я, не желая задерживаться.

– Постойте, – произнёс Стефан, и я непонимающе на него взглянула, – думаю, нам всё же нужна помощь… не найдётся ли у вас пара обуви?

Все дружно посмотрели на мои ноги.

– Конечно, мы что-нибудь поищем. Не хотите ли пока перекусить? – ответил Атрей и добродушно нам улыбнулся. Мы кивнули, и он повёл нас к одному из шатров.

– Хоть поедим нормально, – восторженно сказал Стефан.

– Тебе бы только живот поплотней набить, обжора, – пробормотала я.

– Ну не возмущайся ты так. В конце концов, это я выпросил для тебя нормальную обувь, – хвалился он. – Даже не представляю, в каком состоянии находятся твои ноги.

Конечно, я это понимала, но больше всего мне не хотелось быть кому-либо обязанной.

– Ты хочешь, чтобы я тебя поблагодарила?

– Было бы неплохо, – усмехаясь, ответил мой друг, который уже привык к моим заскокам и понимал, что я редко бываю белой и пушистой.

– Ну хорошо, спасибо тебе, дружище, за то, что спас мои драгоценные ножки, – мы дружно рассмеялись и зашли в шатёр. Всё же я была безумно рада, что оказалась здесь не одни. Если уж нам суждено будет остаться тут навсегда, то пусть со мной будет мой лучший друг.

Глава 3

Спустя час в гостях племени Атрея мы уже готовы продолжить путь. Нас прекрасно накормили, а меня полностью переодели, не смотря на мои протесты. Это был невероятно доброжелательный народ, и для них оказалось великой честью, что их посетила будущая королева Атрии. При этом упоминании у меня неприятно скрутило живот. Я даже принцессой себя не считала, а эти люди меня уже посадили на престол. Конечно, я не стала их разубеждать и лишь молча улыбалась. Казалось, все хотели посмотреть на будущую правительницу, потому что через какое-то время в шатре и яблоку негде упасть было. Здесь находились дети и старики, женщины и мужчины, юноши и девушки. Все сияли каким-то внутренним светом и добротой. Высокие, светловолосые с лучистыми глазами они казались похожими друг на друга, а мне казалось, что я сплю, ведь такой идеальной красоты просто не могло существовать.

– Мы готовы выходить, миледи, – осведомил меня Элиот.

Я посмотрела на него и лишь кивнула. Мне не хотелось покидать это чудесное место: тут было так спокойно, не смотря на постоянный шум и смех. Это была большая и дружная семья, и я немного этому завидовала, жалея, что не входила в ее число.

Я поднялась со своего стула и поправила платье, в которое меня нарядила жена Атрея, Мирада. Она была очень весёлой и упрямой. Невзирая на моё нежелание менять свои джинсы на платье, она всё же нарядила меня так, как сама считала нужным. На мне теперь надето бирюзовое платье в пол с рукавами и завышенной талией под грудью. Волосы она заплела в причудливые косы, а ноги обула в сандалии. Она растила трех сыновей и по тому, с каким воодушевлением эльфийка меня наряжала, я понимала, что ей всё же не хватает дочерей.

Все вышли из шатра, чтобы нас проводить. Кто-то кланялся, особо раскрепощённые обнимали меня и дарили всевозможные мелочи, о предназначении некоторых я даже не догадывалась.

– Ты им понравилась, – шепнул Стефан и озорно мне подмигнул.

– Ты мне тоже не уступаешь, – я кивнула в сторону двух эльфиек, которые влюблённым взглядом поглядывали на моего друга.

– Ну, что поделать, раз моя дрянная мамаша одарила меня такими прекрасными генами. Надо ими пользоваться.

– А скромностью тебя она не наградила, – рассмеялась я, на что мой друг скорчил недовольную гримасу.

Наконец, со всеми распрощавшись, мы двинулись в путь, и теперь перед нами снова предстали нетронутые земли. Я все никак не могла привыкнуть к постоянному окружению деревьев, полей и животных. Возможно, когда постоянно живёшь в таких условиях, то не замечаешь, как здесь легко дышится, как красиво и необычно то или иное растение, каким голубым кажется небо на фоне ярко зеленой травы… Однако для меня все это было просто невероятным.

– Кажется, я смогу здесь ужиться, – сказала я и посмотрела на Стефана, который шёл рядом и непонимающе на меня посмотрел. – Если нам придётся здесь остаться, думаю, я смогу со всем справиться.

– Не говори раньше времени, принцесса, – подначил мой друг.

– Думаешь, нас и вправду могут казнить? Ведь я никакая не принцесса, чтобы там не говорил Элиот о кольце. А люди Атрея уже чуть ли не королевой меня сделали. Я ничего в этом не смыслю, а ты же знаешь, как я ненавижу подводить людей, – я тяжело вздохнула.

– Не бойся, будем держаться вместе и не пропадём. Они кажутся неплохими, – он кивнул на наших стражников.

– Да, но не думаю, что остальные обрадуются моему появлению.

– Будем решать проблемы по мере их поступления, – он подмигнул мне, и я немного успокоилась. Незачем переживать раньше времени. Неизвестно что нас ждет впереди, и лучше быть оптимистом.

– Приближаемся к замку, миледи, – донёсся до меня грубоватый голос Кастеля, старшего из стражей. Мне он так и не сказал свое имя, но я подслушала его разговор с Атреем и услышала, как он его называл. Не знаю что за табу у стражи на имена, но, видимо, это одно из правил, которое мне неизвестно.

Мы вышли на небольшой пригорок, и перед нами предстал замок во всём своем великолепии. Это, скорее, небольшой город, огражденный каменной стеной с большими воротами. Замок стоял на небольшом возвышении, а вокруг него выстроились разномастные постройки. Везде сновали люди, и стоял жуткий гам. Мы спустились с холма и прошли через ворота. Вблизи все казалось еще интересней. Эльфы, одетые в разные яркие наряды, заинтересовано на нас глядели, некоторые занимались торговлей и выкрикивали что-то на незнакомом языке. К нам то и дело подбегали дети и хотели меня куда-то увести, но Элиот с Кастелем пристально за мной следили и не давали потеряться.

– Кажется, мы попали в какой-то фантастический фильм, – восторженно крикнул Стефан, иначе здесь было ничего не слышно.

– Да, того и гляди выскочит дракон и все здесь спалит, – съязвила я.

– Вообще-то драконы – очень мирные создания. И огнём пользуются только в целях самозащиты, – сказал Элиот таким тоном, словно я глупость сморозила.

А у меня уже второй раз за день отвисла челюсть. Прекрасно, тут ещё и драконы есть.

– Мне безусловно здесь понравится, – чуть ли не подпрыгивая от возбуждения произнес Стефан.

Да, думаю, он нашел свое место в жизни. Осталось надеяться, что и я его найду.

Наконец мы прошли через всю эту
Страница 6 из 8

разномастную толпу, и перед нами во всей красе предстал замок правителя Атрии – величественное строение из белого камня, с несколькими башнями, на крышах которых развивались флаги, а балконы украшали существа похожие на горгулий.

– Ого, вот это да! – кажется, у меня закончился словарный запас, но я даже не представляла до этого момента, как все серьезно.

– Да, это невероятно. Надеюсь, и внутри он будет не хуже, – Стефан с воодушевлением оглядывал замок.

– Пойдёмте, мы проводим вас к королю, – прогремел над нами голос Кастеля.

Я неуверенно улыбнулась ему, и мы прошли через ворота замка мимо двух стражников, которым кивнул Кастель. Никаких лишних вопросов, нас не скрутили по рукам и ногам. Думаю, это хороший знак.

Мы шли по замку и наши шаги эхом разлетались по коридорам. Меня начала бить мелкая дрожь, и я нашла руку Стефана в поисках спокойствия. Он ободряюще на меня посмотрел и сжал мою ладонь.

Наконец мы подошли к большим дверям, около которых стояло ещё двое стражников.

– Мы к королю. У нас важное сообщение, – произнес Кастель, и стражи внимательно на нас посмотрели. Они были такие же высокие, как Кастель и Элиотю. Они одеты в похожие доспехи, и лица их почти ничего не выражали, кроме некоторой неприязни, словно мы нарушили их покой.

– Проходите, – резким тоном произнес один из них, и нам открыли двери.

Пред нами предстал огромный тронный зал. На потолке висели большие люстры украшенные какими-то кристаллами; на полу, как и везде, была выложена плитка. Так же здесь находилось несколько массивных колон из белого камня, а напротив нас стояли два трона. Один пустовал, а второй занимал мужчина лет пятидесяти, светлые волосы которого чем-то сцеплены на затылке, что позволяло прекрасно видеть его эльфийские уши. Лицо покрывала лёгкая щетина, прямой горделивый нос и такие же прямые губы растянулись в доброй улыбке, а темно-синие глаза, словно заглядывали мне прямо в душу. Я была очарована им и чувствовала исходящую от него силу и мощь. Он определенно обладал некоторой харизмой и энергией.

– Добро пожаловать в Атрию, Алиссия Грэм. Я тебя давно ожидаю.

Откуда он знал мое имя? Я неловко топталась на месте, и король, видимо, заметив, что я не собираюсь подходить ближе, встал со своего трона и двинулся нам на встречу. Я опасливо посмотрела на Стефана, но он лишь улыбнулся и крепче сжал мою руку.

– Не бойся, я не кусаюсь, хотя некоторые утверждают обратное. Но ты не доверяй сплетням. У нас тут всякое болтают, – он рассмеялся и, наконец, сравнялся с нами. Широко разведя руки, притянул меня в свои объятия, от чего я долго не могла прийти в себя. Кто бы знал, что король эльфов на самом деле такой добродушный и милый. Наконец он отпустил меня и с добродушной улыбкой произнес:

– Меня зовут Бартен. Я – король Атрии. Очень рад, что ты добралась к нам в целости и сохранности.

Он посмотрел мне за спину и кивнул нашим сопровождающим.

– Спасибо, что доставили принцессу в замок. Можете идти и отдохнуть.

Кастель и Элиот сдержанно кивнули и вышли в коридор, закрыв за собой двери. Мне стало немного не по себе оставаться с королем практически наедине. За этот день я привыкла к незримому присутствию наших стражников. И без них теперь чувствовала себя немного странно.

– А вы, молодой человек, наверное, Стефан Кеннет? – Стефан даже зарделся от того, что о нем известно королю. Они пожали друг другу руки, и лицо моего друга озарила довольная улыбка.

– Вы нас ожидали? Но как вы узнали, что мы придём? И… откуда вам известны наши имена? – спросила я, желая скорее найти ответы.

– О, дорогая моя, конечно я вас ждал, ведь отчасти благодаря мне вы здесь, – ответил король, словно я и так должна давно обо всем догадаться.

– Но как?

Бартен повернулся и обратился к кому-то, кто скрывался в дальнем углу зала.

– Дорогая моя, можешь выходить, не будем заставлять наших гостей ждать.

Тут словно по волшебству в воздухе стал появляться чей-то силуэт.

Мы со Стефаном переглянулись, не веря своим глазам.

– Миранда? – спросила я и несколько раз моргнула, не веря в происходящее.

Женщина озорно улыбнулась и поправила свое длинное платье малахитового цвета. На руках звякнули золотые браслеты, и она слегка нам поклонилась.

– Добро пожаловать в Атрию, принцесса.

Я все ещё не могла поверить, что перед нами стоит Миранда. Здесь, в Атрии! Далеко от Лондона.

– Как ты здесь оказалась? – спросила я.

– Я здесь живу. Это мой мир, а в Лондоне я была в гостях, – она загадочно улыбнулась и посмотрела на короля. Между ними словно состоялся немой разговор, после которого он кивнул ей и посмотрел на меня.

– Миранда из рода светлых фейри. Она – моя помощница и главный советник. Наши разведчики донесли, что готовится заговор, дабы свергнуть нашу династию с трона. Мы управляем четырьмя кланами эльфов. Но теперь, когда на трон должен будет взойти мой сын, некоторые увидели в этом свою возможность захватить власть. Ему нужно жениться. И как можно скорее. Он должен показать, что способен на серьезные поступки, а брак будет одним из доказательств.

– Но почему я? Я не принцесса и уж точно не эльф, – я нервно хихикнула.

– Кольцо не выбирает никого просто так. Конечно, мы и сами немного удивлены, что оно привело нас к тебе, но с выбором кольца никто не будет спорить.

– Что значит, привело? – спросил Стефан, до этого сохранявший молчание, но ему, как и мне, нужны были ответы.

– Это значит, молодой человек, что после смерти моей жены, королевы Исы, кольцо продолжило свой путь и вывело нас в Лондон. А когда Алиссия первый раз пришла в лавку Миранды, то мы с большей вероятностью убедились, что ты – новая принцесса.

– Значит, это была подстава? – спросила я.

– Ну почему? Просто нам нужно было знать наверняка. Такое уже случалось, и кольцо выбирало невесту из другого мира. Точнее, твой случай уже второй.

– А кто же первый? – поинтересовалась я.

– Моя мама была человеком, – слегка смущенно произнес король.

– Ух ты, ни за что бы не поверила! – воскликнула я.

– Гены эльфов очень сильны, поэтому от смешанных браков рождаются обычные эльфы. Человеческие признаки подавляются, – он как-то странно мне подмигнул и хлопнул в ладоши. – Думаю, на сегодня достаточно разговоров, продолжим завтра. А сейчас вам пора отдохнуть. Служанки проводят вас в ваши покои.

– Доброй ночи, принцесса, – добродушно произнесла Миранда и склонила голову.

– Э, да… спокойной ночи. До завтра, – я неуверенно попятилась к выходу, не зная, как себя вести. Может, нужно было поклониться, сделать реверанс?

– Доброй ночи, ваше высочество, – сказал Стефан, и мы вышли в коридор, где нас поджидали две девушки-служанки.

– Кажется, все не так плохо, как мы ожидали. По крайней мере, нам не отрубили головы, – шепнул мой друг, пока мы следовали по коридорам замка.

– Я, конечно, тоже счастлива, что моя драгоценная часть тела осталась при мне, но меня совсем не прельщает идея о замужестве. Черт, да я даже не целовалась никогда, а вдруг он окажется ужасным гоблином, – меня даже передернуло от таких мыслей.

– Чего ты боишься? Никакой он не гоблин, да они же все красавчики, – он с довольной ухмылкой кивнул в сторону эльфиек.

– Я рада, что тебя это смешит. Не тебя же выдают замуж за человека,
Страница 7 из 8

которого ты ни разу не видел. Хотя даже не за человека…

Меня не столько пугало само замужество, сколько то, что за ним повлечёт. Ну какая из меня принцесса и тем более королева? Это большая ответственность. И, конечно, тут не все так безоблачно, как кажется. Думаю, меня ожидает много подножек.

– Всё будет хорошо. Уверен, мы прорвёмся, – сказал Стефан и ободряюще обнял меня одной рукой.

– Ваши покои, миледи, – сказала одна из служанок, высокая и стройная брюнетка с длинными волосами и приятной улыбкой. Лицо в форме сердечка и большие карие глаза делали её похожей на куколку.

Мы подошли к большим дверям, за которой, судя по всему, и находилась моя спальня.

– А где будет спать мой друг? – поинтересовалась я у неё.

– Его покои дальше по коридору. Не бойтесь, с вами ничего не случится, – успокоила она меня, видя, как мне не хочется оставаться одной.

– Хорошо, спасибо большое, – я благодарно ей улыбнулась, – как тебя зовут?

– Лейна, миледи, – она смущённо улыбнулась и тихонько мне поклонилась, – а это моя помощница, Рада.

Вторая девушка была ниже ростом и имела рыжие волосы, заплетённые в косу. Лицо, усеянное веснушками, и глаза янтарного оттенка. Обе девушки были одеты в темно-зеленые платья в пол с фартуками, что, судя по всему, служило их униформой.

– Мы будем вашими помощницами, так что если что-то понадобится, то вы можете позвонить в звонок, который есть в ваших покоях.

– Спасибо большое, думаю, на сегодня вы можете идти, – вот только личных нянек мне не хватало.

– Хорошо. Доброй ночи, миледи, – они поклонились и удалились так быстро, словно растаяли в воздухе.

– Вот это да, личная прислуга! Мне определенно здесь нравится, – возбужденно проговорил Стефан.

– Иди лучше спать, а то ты того и гляди сейчас взорвешься от эмоций, – я шутливо толкнула его в плечо и открыла дверь своей спальни.

– Доброй ночи, миледи, – писклявым голосом сказал Стефан, подражая служанкам.

– Иди уже, шут, а то я точно лишу тебя твоей прекрасной головы, если ты не прекратишь надо мной смеяться, – я показала ему язык и зашла в спальню, закрыв за собой дверь.

– Ладно-ладно, но признай, что без меня тебе было бы скучно, – послышалось из-за двери, но я ничего не ответила.

Конечно, я была рада, что он здесь, но порой его вечная энергия и юмор утомляли.

Я осмотрела спальню: она была просто королевских размеров и уж точно не шла ни в какое сравнение с моей коморкой в лофте. В центре стояла большая кровать на кованых ножках с балдахином. Постельное белье явно сделано из настоящего шелка, а вся кровать забросана подушками разных размеров.

Так же здесь стоял письменный стол с креслом, большой шкаф для одежды, две прикроватных тумбы с резными вставками и большая люстра из таких же кристаллов, что и в тронном зале. Окна занавешены плотными бежевыми шторами. Все здесь выполнено со вкусом и шиком. Настоящая спальня для принцессы. Я сняла свои сандалии и, не раздеваясь, залезла в кровать. Утопая в подушках, которые пахли каким-то цветочным ароматом, я почти сразу провалилась в сон.

Глава 4

Утром меня разбудил странный звук. Резко поднявшись с кровати, я оглядела комнату, в которой находилась. Сначала не могла понять, каким образом моя коморка в лофте за ночь выросла до таких невероятных размеров. Но потом вспомнила всё произошедшее, вчера. Всё же я надеялась на то, что вчерашний день мне приснился, но этого не случилось. Я все еще находилась в Атрии и должна была выйти замуж за мужчину, которого ни разу не видела.

Шум все продолжался, и я попыталась найти его источник. Я прошла в ванную комнату, откуда исходило это гудение, и открыла дверь. На меня сразу же повалил пар, который, казалось, заполонил собой всё пространство.

– Миледи, вы уже проснулись! А я как раз готовлю для вас ванну, – послышался голос моей служанки, и из пара наконец показалась Лейна. На ней сегодня был тот же наряд, что и вчера, а волосы заплетены в две косы. При виде меня её лицо озарилось доброжелательной улыбкой.

– Доброе утро, Лейна. А что это за звук? – поинтересовалась я.

– Это вода в трубах. Иногда она издает такие звуки, но вы привыкните со временем к этому шуму.

– Здорово, у вас даже есть водопровод. Я почему-то думала, что здесь все сплошное средневековье, – я нервно хихикнула, на что Лейна, как-то странно на меня посмотрела.

– На самом деле, если судить по учебникам и том, что нам рассказывали о Земле, то в некоторых вещах мы превосходим ваше развитие, – слегка обиженным тоном произнесла девушка.

– Прости, просто я совершенно не понимаю, куда попала и чего теперь ожидать от окружающего мира, – я улыбнулась и протянула ей руку, – мир?

Девушка ненадолго замешкалась, но всё же протянула мне свою руку для пожатия.

– Ванна готова, – сказала Лейна и отошла от меня, чтобы выключить воду, – здесь вы найдете полотенца и халат, а я пока приготовлю для вас одежду к завтраку.

Она указала мне на стол с полотенцами, поклонилась и вышла, прикрыв за собой дверь.

Сняв с себя вчерашнюю одежду, я погрузилась в горячую воду. От смены температур, моя кожа покрылась мурашками, но спустя мгновенье всё мое тело расслабилось, и я закрыла глаза. Лейна добавила в воду морскую соль с примесью каких-то трав, и этот аромат уносил меня далеко от замка. Я словно лежала на цветочном поле. С закрытыми глазами я стала напевать мелодию, которую раньше не слышала. Я не могла остановиться, и она словно звучала внутри меня.

– Миледи, миледи, просыпайтесь! – послышались какие-то голоса, и я распахнула глаза.

Около меня стояли Лейна с Радой и тревожно смотрели.

– Что случилось? – обеспокоенно спросила я.

– Вы не отвечали, и мы решили зайти. Вы пролежали тут целый час, мы беспокоились! – защебетала Лейна, и лицо ее было таким печальным, что, казалось, она вот-вот заплачет.

– Целый час? – только сейчас я заметила, что вода уже остыла.

Что со мной случилось? Неужели я заснула в ванной? Со мной никогда такого не было.

– Да, миледи, – кивнула Лейна, – с вами все хорошо?

– Конечно, наверное, разморило от воды, – я попыталась выдавить улыбку, но очевидно у меня это плохо получилось. Всё это меня очень пугало.

– Завтрак уже готов. Вам помочь переодеться? – осторожно спросила Рада.

– Спасибо, думаю, я справлюсь, – я бодро кивнула им, но судя по всему мне не удалось убедить Лейну. Она скептически на меня посмотрела и обратилась к своей помощнице:

– Иди, Рада. Я помогу принцессе одеться, – я могла поклясться, что Рада вздохнула с облегчением, когда ей разрешили уйти. Она с опаской относилась ко мне, словно я зверь, готовый в любую секунду на неё напасть.

Девушка вышла из комнаты, а Лейна взяла со стола полотенце и велела мне встать. Всё же она не такая уж тихоня, как мне изначально показалось.

– Спасибо, Лейна, но я могла бы справиться и сама, – сказала я, после того как она помогла мне выйти из ванны.

– Я не враг вам, принцесса. Вы можете мне доверять. Теперь я буду с вами, возможно, двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю. Я буду вашей тенью, служанкой, подругой, сестрой, если захотите, но вы можете мне довериться. Я понимаю, что вам сложно, вы боитесь, но дальше будет только хуже. Вам нужны если не друзья, то хотя бы союзники. Я на вашей стороне, миледи, – она
Страница 8 из 8

внимательно на меня посмотрела и ещё раз спросила, – с вами точно всё в порядке?

Я обдумала ее слова и мысленно согласилась почти с каждым, но все же не могла вот так просто ей довериться. Дружбу, как и доверие, нужно было заслужить.

– Всё хорошо, Лейна, – я улыбнулась ей, и она удовлетворенно кивнула.

– Ну, тогда нам нужно готовиться к завтраку, – она таинственно улыбнулась и подошла к платяному шкафу. – Выбор будет не из лёгких.

Я не сразу поняла, о чем она говорит, но как только она открыла шкаф, все вопросы мигом вылетели из моей головы. Передо мной оказался вовсе не шкаф, а целая гардеробная, забитая всевозможными нарядами.

– О боже! И это все мне?! – шокировано произнесла я и прошла внутрь гардеробной.

– Конечно, принцесса должна одеваться подобающе, – ответила Лейна. – Нам нужно спешить: скоро будет завтрак, мы и так задержались. Что предпочитаете надеть, миледи?

Я словно попала в дорогой бутик, только здесь всё было бесплатно. Раньше за неимением средств я не особо следила за модой, в приоритете у меня был комфорт и удобство. Вся моя одежда с легкостью помещалась на стул, а здесь я могла заблудиться, это я знала наверняка.

– Понимаю, у самой был лёгкий шок при виде такой красоты, но, думаю, это пройдет. Давайте я вам сегодня сама что-нибудь подберу? – прощебетала Лейна и стала порхать по гардеробной, перебирая наряды, туфли, аксессуары. Кажется, она попала в свою стихию.

Спустя полчаса она, наконец, закончила моё преображение, и я даже боялась смотреть на себя в зеркало. Но после долгих уговоров и моего любопытства, я всё же решила посмотреть на старания Лейны.

Я подошла к большому зеркалу в золоченой раме, которое стояло у стены. В отражении я увидела незнакомку и даже довольно симпатичную. На мне было лёгкое летящее белое платье в пол с рукавами фонариками в три четверти, на ногах – балетки, которые сели на мою ногу, словно вторая кожа. Волосы были собраны наверху и заплетены в причудливую прическу, несколько прядей небрежно выпадали, и это делало мой вид более женственным и романтичным.

– Я даже не верю, что это я! Ты большая молодец, – похвалила я девушку, отчего она смущённо улыбнулась.

– Это всего-навсего моя работа, вы прекрасно выглядите. Пойдемте нам нужно успеть к завтраку. Король хоть и добр, но не любит, когда опаздывают. Тем более для принцессы опоздания неуместны, – она снова включила этот свой тон учительницы, и я невольно улыбнулась. Лейна была необычной девушкой и разносторонней. От неё можно было ожидать чего угодно.

Мы вышли в коридор и спустя несколько минут, показавшимися мне вечностью, наконец, добрались в большой зал, который судя по всему служил столовой. Здесь уже был накрыт невероятных размеров овальный стол со скатертью. Он был уставлен разнообразными тарелками с неизвестными мне блюдами, вазами с фруктами и ягодами, кувшинами с питьем. Все было красиво сервировано, и я надеялась, что на вкус это многообразие блюд будет таким же вкусным, как и на вид.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=20615269&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.