Режим чтения
Скачать книгу

Отель у моря читать онлайн - Кэрол Эриксон

Отель у моря

Кэрол Эриксон

Закон Броди #3Интрига – Harlequin #7

Полицейский Райан Броди едет в Сан-Франциско на встречу с молодой писательницей Кэси Мэннинг, которая хочет написать книгу о его отце. Райан никак не ожидал, что эта короткая поездка обернется головокружительным приключением. С первого же дня Райан подозревает, что Кэси грозит опасность: с девушкой происходят несчастные случаи, которые сложно объяснить просто стечением обстоятельств. Вскоре Райан понимает, что неравнодушен к ней. Но та ли Кэси, за кого себя выдает? И какая на самом деле цель их встречи?

Кэрол Эриксон

Отель у моря

Глава 1

Фалы позвякивали о корабельные мачты стоявших у причала судов, точно погребальные колокола. Звук эхом разносился над водой.

– Берегитесь, он хочет отомстить за то, что вы обманули его.

От этого предупреждения по спине Кэси Мэннинг пробежали мурашки. Казалось, у нее между лопаток уже нарисована мишень. Кэси посмотрела на мужчину, стоявшего в трех футах от нее. Глаз не было видно из-под низко надвинутого козырька кепки, а рот и подбородок скрывала повязанная на шею бандана.

– Давайте обратимся в полицию, и вы расскажете им все, о чем сейчас говорили мне. Нельзя допустить, чтобы он сыпал угрозами из-за решетки.

– Ну уж нет, с ним ссориться опасно. Полный психопат. Если начальник тюрьмы вызовет его на ковер, Дэн сразу сообразит, кто проболтался.

Кэси спрятала руки в рукава мешковатого свитера, который надела специально, чтобы защититься от вечерней прохлады… да и от слов собеседника пробивала дрожь.

– Но каким образом Дэн свяжется со своими людьми? В тюрьме все его контакты отслеживают.

Мужчина присвистнул:

– Неужто не знаете, что за человек Дэниел Уокер? Вы ведь целую книгу о нем написали, если не путаю.

– Нет, не путаете. Иначе зачем я здесь?

– Тогда уж вы-то должны понимать, на что он способен, Кэси. Дэн не просто псих, он изобретательный псих.

Кэси потерла покрывшиеся гусиной кожей предплечья. Бывший сокамерник явно успел хорошо узнать Дэниела Уокера. Во всяком случае, лучше, чем ни о чем не подозревавшее семейство преступника.

– И что, он признался в убийствах?

– Нет, конечно. – Мужчина почесал подбородок под банданой. – Дэн слишком умен. Продолжает притворяться невинной жертвой. Перед тем как меня освободили досрочно, как-то раз завел разговор про карму. Сказал, что и вас карма настигнет.

– Зачем вы это рассказываете? Зачем предупреждаете меня?

– Сам не знаю. – Мужчина приблизился на шаг, однако продолжал оставаться в полумраке. – Милая вы девушка, Кэси. Видел вас раз или два, когда вы к нам приходили с Уокером разговаривать.

– Все равно не понимаю, почему вы ради меня так рискуете.

– Вы на мою сестричку похожи. – Глаза незнакомца блеснули в темноте. – И вообще, о каком риске речь? Вы ведь не собираетесь бежать к Уокеру и все докладывать ему.

– Нет, конечно.

От пронзительного звука справа у Кэси едва зубы не застучали. Обернувшись, она увидела бездомного, толкавшего перед собой невесть где раздобытую продуктовую тележку.

– Мелочи не найдется?

Рука в облепленном грязью рукаве куртки протянулась к ним. Мужчина нырнул в тень, и оттуда его голос прозвучал особенно угрожающе:

– Проходи, тут не подают.

Уловив предупреждение, бездомный зашагал дальше вместе со своей тележкой.

– Как я уже сказала, ничего не собираюсь рассказывать Уокеру.

– Что, не удалось ему вас очаровать? – Мужчина низко хохотнул.

Кэси плотно стиснула челюсти. Он просто пытается ее смутить, поставить в неловкое положение. Кэси фыркнула:

– Вы хоть читали мою книгу?

– Не читал, но слышал. Уж вы по нему прошлись, как асфальтовым катком раскатали.

– Тогда могли бы догадаться, что его красивые речи на меня не подействовали.

– Вы хорошая актриса, Кэси.

– С чего вы взяли?

– Уокер думал, вы ему в рот смотрите, каждому слову верите.

– Н-ну… – Кэси перебросила волосы через плечо.

– Потому и обозлился. Разоблачающую книгу про него писать – одно дело, а являться в тюрьму и сочувствующей прикидываться…

– У него сложилось неверное впечатление.

Действительно, Кэси взялась за этот проект, будучи искренне уверенной, что Уокер невиновен и не убивал жену и детей. Однако нескольких встреч хватило, чтобы понять – Уокер не только социопат, но и убийца.

– Да, Уокер просчитался. – Мужчина поправил кепку рукой, на тыльной стороне которой был вытатуирован крест. – И теперь он хочет с вами поквитаться.

С моря налетел ветер. Кэси еще плотнее закуталась в свитер.

– Спасибо, что предупредили.

Достав из кармана стодолларовый банкнот, Кэси протянула его мужчине. Тот отпрянул.

– Я вам не доносчик. Я не ради денег…

– Простите, не хотела вас обидеть. – Кэси убрала деньги. – Только поблагодарить.

– Не стоит благодарности. Я ж сказал – вы на мою сестру похожи.

Развернувшись на каблуках, мужчина нырнул в тень. Кэси тоже собиралась уйти, но вдруг обернулась.

– За что сидели? – бросила она. Голос из темноты ответил:

– За убийство сестры.

Покачнувшись, Кэси прикрыла рот рукой и перешла на бег, устремившись к той части набережной, где народу было больше.

Она постоянно оглядывалась через плечо, ожидая увидеть закрытое банданой лицо убийцы сестры, выпущенного за хорошее поведение. Наверное, этот человек просто решил ее попугать. Кто из заключенных тюрьмы Сан-Франциско не любит приврать?

Выйдя на улицу, где располагался отель, Кэси заметно приободрилась. Она бы предпочла другой район, но Райан Броди поселился именно здесь, а значит, и ей придется последовать его примеру. В Сан-Франциско жили двое братьев Райана, и Кэси искренне недоумевала, почему он не остановился у одного из них. Возможно, отношения в семье натянутые. Кэси мрачно улыбнулась. И поделом им. Броди. Одна эта фамилия вызывала у Кэси праведный гнев.

Со вздохом она зашагала по тротуару к отелю. Прохожих здесь было чуть-чуть больше. Войдя в холл и поприветствовав коридорного, Кэси спросила:

– Бассейн еще открыт?

– Он работает круглосуточно, мэм.

– Спасибо.

Поднявшись в свой номер, Кэси включила ноутбук. Надо разузнать побольше про ее собеседника. Пока компьютер загружался, Кэси переоделась в бикини. Потом взяла махровый халат, бросила на спинку кресла и склонилась над клавиатурой. Убийство брата называется братоубийством, а сестры? Сестроубийством? Нет, не бывает такого слова. Кэси принялась стучать по клавишам. Этот человек сидел в Валла-Валла, но это еще не значит, что преступление он совершил в Вашингтоне.

Кэси повертела затекшей шеей и отодвинула ноутбук. Этим можно заняться и завтра, перед назначенной встречей с Райаном Броди. А сейчас не помешало бы немного расслабиться.

В бассейне никого не было. Кэси сбросила халат и тут услышала доносившийся из джакузи плеск. Из пузырящейся воды вынырнули три парня подросткового возраста. Оставалось надеяться, что прыгать в бассейн они не станут. Кэси села на край и соскользнула в чуть прохладную воду. Оттолкнулась от стены и энергично поплыла, опуская лицо под воду на вдохе и поднимая на выдохе. Заданный ритм помог успокоиться и избавиться от мыслей о неприятных вещах, с которыми Кэси имела дело каждый день. Несколько раз переплыв бассейн, Кэси вылезла и
Страница 2 из 9

покосилась на джакузи. Судя по мокрым следам на полу, мальчишки ушли. Кэси направилась в сауну, открыла тяжелую дверь, и ее окутал сухой жаркий воздух. К счастью, в сауне тоже никого не было. Расстелив полотенце на деревянной скамье, Кэси растянулась на спине, заложив руки за голову.

При разговоре с Броди Кэси решила сохранять хладнокровие. Пусть беседа будет милой и вежливой – совсем как с Дэниелом Уокером. Конечно, Райан Броди, самый молодой начальник полиции в штате Калифорния, не серийный убийца. Зато убийца – его отец. Кэси вытянула ноги. В сауне, конечно, приятно, но больше десяти минут Кэси здесь оставаться не могла. Сделав несколько глубоких вдохов, она толкнула дверь. Но дверь не поддавалась. Вытерев руки, Кэси сильнее схватилась за ручку и потянула как следует. Навалившись плечом, попробовала еще раз. Но дверь не открывалась. В чем дело? Коридорный сказал, что бассейн работает круглосуточно. Нет, работники отеля никак не могли запереть ее в сауне. Кэси еще раз толкнула дверь и услышала какое-то позвякивание.

– Эй! Есть здесь кто-нибудь? Откройте дверь!

Ответом было только шипение камней. Кэси посмотрела по сторонам, не видно ли устройства связи или какой-нибудь кнопки отключения, однако деревянные стены были совершенно ровными и гладкими.

– Эй! – Кэси заколотила кулаками в дверь. – Я здесь!

Пот градом катился по лицу, груди, животу. Кэси вытерлась полотенцем. Дыхание участилось. Она сделала глубокий вдох, и легкие наполнил сухой воздух. Наверняка скоро кто-нибудь придет. Если бассейн работает круглосуточно, ночью самое время делать уборку. Кэси еще раз попыталась открыть дверь. Замка снаружи нет. Упершись ногами в деревянный пол, Кэси всем весом навалилась на дверь. И тут дверь приоткрылась на полдюйма.

– Помогите! Меня заперли в сауне!

От крика Кэси ослабела, и колени подогнулись. Она опустилась на горячую лавку.

Погибнуть в сауне отеля – глупее не придумаешь. Кэси невольно рассмеялась. Зато родители смогут подать в суд и получить огромную компенсацию. Кэси прижала ладони к горячему влажному лицу. Ресницы дрогнули. Как долго она уже здесь сидит? Возможно, потеряет сознание, и найдут ее только утром. И вдруг Кэси услышала голос. Или показалось?.. Она порывисто вскочила.

– Кто здесь? Я в сауне!

Снаружи донеслись скрип и скрежет. Дверь пришла в движение и наконец распахнулась. Внутрь хлынул прохладный воздух. Сердитый мужской голос громко произнес:

– Что здесь, черт возьми, происходит?

Не удержав равновесия, Кэси упала. Руки у ее спасителя были крепкие, и некоторое время она с удовольствием нежилась в его объятиях.

– Спасибо. Боже мой… я не могла открыть дверь…

– Вы там явно пересидели. Сейчас воды принесу.

Мужчина отступил на шаг. Заглянув в его серо-зеленые глаза, Кэси вздрогнула и приоткрыла рот. Она только что упала в объятия врага.

Глава 2

Райан сглотнул и выдавил:

– Да, история… Кэси Мэннинг прикрыла глаза и снова обмякла в его руках. Райан отнес ее к шезлонгу и уложил на него.

– Подождите, я быстро.

Он поспешил в спортзал и схватил бутылку воды, которую оставил рядом с тренажером. Когда он вернулся, глаза Кэси уже открыла, однако взгляд по-прежнему был слегка ошеломленным. Райан прижал горлышко бутылки к ее пересохшим губам.

– Пейте.

Кэси приоткрыла рот и, сделав первый глоток, поперхнулась и закашлялась, а потом залпом выпила полбутылки.

– Долго вы там пробыли? – спросил Райан.

– Понятия не имею. Почему дверь не открывалась? Ее кто-то подпер снаружи?

Райан показал ей сетку для водного поло.

– Эта штука была натянута поперек двери.

– Что?

От неожиданности Кэси уронила бутылку на пол. Та завертелась, а когда остановилась, горлышко указывало на Райана.

– Я пришел позаниматься в спортзале. Только сел на тренажер, и тут заметил, что кто-то всунул крепление сетки в ручку двери сауны. Если это был розыгрыш, то очень опасный.

– Кто-то запер меня в сауне. – Кэси провела влажными пальцами по лбу. – И это был не розыгрыш. Вы подоспели как раз вовремя.

– Когда вы заходили в сауну, возле бассейна кто-нибудь был?

Надо признать, с раскрасневшимися щеками и блестящими глазами Кэси выглядела моложе, чем на фотографии.

– Когда я пришла, в джакузи плескались какие-то подростки, но, когда заходила в сауну, их уже не было.

– Может, вернулись?

Глаза Кэси угрожающе потемнели, а ноздри затрепетали.

– В любом случае я буду жаловаться.

– Полностью поддерживаю.

После того как Райан подержал в объятиях полуголую Кэси, традиционная церемония представления казалась слишком формальной, но, раз им предстоит работать вместе, следует соблюдать декорум. Смущенно кашлянув, Райан протянул ей руку:

– Предлагаю начать сначала и познакомиться как следует. Я Райан Броди. Очень рад наконец с вами встретиться, мисс Мэннинг, хотя обстоятельства могли быть и поприятнее.

– Кэси Мэннинг.

Она ответила ему твердым рукопожатием, а когда Райан поглядел на почти ничего не скрывавшее мокрое бикини, залилась краской. Будто обжегшись, отдернула руку и свесила ноги с шезлонга. Райан подался вперед, готовый поймать Кэси, если она покачнется.

– Полегче. Никаких резких движений. Хотите еще воды?

– Принесите мой халат.

– Не думаю, что это хорошая идея. Прохлада вам сейчас на пользу.

Звучало разумно, но, откровенно говоря, Райану просто не хотелось, чтобы она прятала такую роскошную фигуру под махровой тканью. Маленькие треугольнички купальника во всей красе выставляли напоказ великолепные формы. На обложке книги была фотография Кэси, но, глядя на автора в жакете и блузке, Райан и представить не мог, что она так замечательно выглядит без них.

Кэси снова улеглась на шезлонг, скромно скрестив ноги.

– Вы правы. – Она прижала ладонь к щеке. – Но, кажется, я уже начинаю остывать.

А вот Райан, наоборот, неуместно разгорячился. Придвинувшись поближе, он коснулся ее лба.

– Еще не совсем.

Проследив за его взглядом, Кэси скрестила руки на груди.

– Надо вернуться в номер, одеться и сообщить о случившемся.

– Я вам помогу. Не спешите. Обопритесь на меня.

Через несколько шагов Кэси сделала глубокий вдох и произнесла:

– Дальше я сама.

– Если хотите, могу отнести вас в номер на руках. Тогда к вашей жалобе отнесутся со всей серьезностью.

Глаза Кэси опасно вспыхнули. Райан понял, что зашел слишком далеко. Он развел руками:

– Мое дело предложить.

Кэси завернулась в висевший на спинке шезлонга халат. Казалось, температура в помещении сразу упала на несколько градусов. Уже более твердым шагом выйдя в холл, Кэси повернулась к Райану:

– Быстро вы приехали. Я вас ждала только завтра.

– Освободился пораньше, вот и решил выехать с вечера. Надеюсь, не спутал ваши планы. Сразу скажу – встречу переносить ни к чему, поговорим за обедом, как и условились.

– Хорошо. – Кэси покачала головой и улыбнулась. – Более нелепого знакомства и не придумаешь.

– А я рад, что перед сном решил немного потренироваться.

– Я тоже.

Райан был в футболке, и Кэси окинула взглядом его мускулистые руки и плечи. Оставалось только порадоваться, что он только что качал железо. В лифт Райан пропустил ее первой.

– Какой этаж?

– Четвертый.

– Вам разве тоже сюда? – уточнила Кэси, когда они
Страница 3 из 9

вышли.

– Нет, на пятый, но в таком состоянии я вас не брошу.

Она остановилась в дверях, опершись на косяк.

– Можете подождать здесь, пока я переодеваюсь. Входить разрешается, только если услышите, как я на пол хлопнусь.

Дверь Кэси закрыла так резко, что Райан даже отпрянул. Кэси вела себя немного враждебно, однако ее можно понять: кому захочется переодеваться при незнакомом мужчине?

В первый раз эта женщина позвонила Райану несколько месяцев назад. Ему уже приходилось слышать ее имя. Более того, Райан прочел книгу о Дэниеле Уокере. Да, история та еще – сначала Уокер играл за футбольную сборную колледжа, потом стал успешным тренером и вдруг обезумел и убил всю свою семью. Когда Кэси предложила написать книгу об их собственной трагической семейной истории, Райан сразу заинтересовался. Как и многие другие, Кэси Мэннинг верила в невиновность его отца, и при этом у нее была возможность собрать и обнародовать доказательства.

Конечно, Райан обсудил предложение Кэси со старшими братьями, Шоном и Эриком. Они хорошо помнили папу, и случившееся оказало на них более глубокое воздействие, чем на младших, Райана и Джадда.

Райан приготовился к спорам, но братья неожиданно быстро согласились – или, во всяком случае, не стали возражать. Даже нашли кое-какие старые материалы, которые Райан планировал показать Кэси.

Тут в номере что-то грохнуло, и Райан заколотил в дверь.

– Вы там целы?

Кэси выглянула в коридор.

– Все нормально. Чемодан упал.

– Готовы? – Райан протянул ей еще бутылку воды. – Пейте, вам надо.

– Спасибо, мне уже хватит.

Кэси шагнула в коридор, и они вместе направились к лифту. Даже в линялых джинсах и мешковатой футболке Кэси была чудо как хороша. А Райан решил было, что дело в бикини. Кэси кое-как расчесала мокрые медные волосы до плеч. Вид был такой, будто девушка только из постели… в которой отнюдь не спала. Удивительно, как такие сексапильные формы сочетаются с беспощадностью, с которой Кэси изобразила в книге портрет убийцы и социопата. Впрочем, то же самое можно было сказать о невесте брата Кристине, а та бы ему за такие слова хорошую затрещину влепила.

Лифт Кэси вызывать не стала.

– Пойдем по лестнице.

– Только после вас, – любезно пропустил даму вперед Райан.

Шагая за ней по ступенькам, он невольно засмотрелся и даже споткнулся.

– А еще за меня переживали.

Войдя в холл, они направились на ресепшн. Сидевший за стойкой молодой человек отставил в сторону чашку с кофе.

– Добрый вечер. Меня зовут Майкл. Чем могу помочь?

Кэси оперлась ладонями о лакированное дерево стойки.

– Примерно час назад кто-то запер меня в сауне. Майкл вытаращил глаза:

– Снаружи сауна не запирается.

Убрав волосы с лица, Кэси покачала головой:

– Я неверно выразилась. В ручку двери вставили крепление сетки для водного поло, чтобы нельзя было выйти.

– Ужас какой! Как вы себя чувствуете? Может, врача вызвать?

– Спасибо, не надо. – Кэси указала на Райана: – Этот человек занимался в спортзале и выпустил меня.

– Да, повезло. Не видели, кто это сделал?

– Нет. В джакузи были подростки, но потом они ушли, так что я не уверена, что это они.

Райан оперся локтем о стойку.

– У вас там есть камеры видеонаблюдения?

– Извините, но нет. – Майкл схватился за телефон и рявкнул в трубку: – Уэсли, у нас ЧП.

Кэси со вздохом выпрямилась.

– Тогда не знаю, как искать виновных. Наверное, просто глупый, безответственный розыгрыш.

В холл вошел охранник, резиновые подошвы ботинок поскрипывали о мраморные плиты пола.

– Что случилось?

– Мисс?.. – Майкл вопросительно покосился на Кэси.

– Мэннинг. Кэси Мэннинг. Майкл нахмурился.

– Уэсли, мисс Мэннинг стала жертвой опасного розыгрыша. Когда она была в сауне, кто-то сделал так, чтобы дверь не открывалась.

Уэсли почесал лоб.

– Да уж, глупее не придумаешь. Еще и ночью… Не знаете, кто это сделал?

– Видела только компанию подростков, но они потом ушли.

– Вот хулиганы! Еле их из бизнес-центра выгнал. Все компьютеры водой закапали, на порносайты заходили. – Уэсли смущенно кашлянул. – Простите, мэм.

Кэси отмахнулась:

– Ну, на порносайты и взрослые мужчины заглянуть не прочь. Если мальчишки были мокрые, значит, в бизнес-центр отправились прямо из джакузи. А когда вы их выгнали, куда они пошли?

– Сели в лифт. Куда поехали, не знаю. Может, по номерам разошлись, а может, и к бассейну вернулись.

Нахмурившись, Кэси произнесла:

– Вряд ли они бы успели… если еще и порнуху смотрели, а потом не хотели уходить…

Охранник повернулся к Райану:

– Сэр, в спортзале, кроме вас, кто-нибудь был?

– Нет.

– Ладно, с мальчишками я поговорю. Подтянув брюки на объемистом животе, Уэсли вразвалочку зашагал прочь.

– Извините, мисс Мэннинг, – произнес Майкл. – Мы бы хотели компенсировать вам ущерб. Можем предложить хорошую скидку… Конечно, сначала я должен обсудить этот вопрос с менеджером…

Майкл склонился над клавиатурой и принялся печатать.

– Надо же, какое совпадение, – вслух удивился Майкл.

– В чем дело? – спросила Кэси.

– Я оставлял сообщение у вас на телефоне в номере. Вы, наверное, тогда как раз были в бассейне.

Вот почему мне ваше имя сразу показалось знакомым.

– Какое сообщение? Телефон я не проверяла.

– Бездомный подобрал сверток у входа и отдал мне. Сказал, какая-то женщина уронила. На упаковке ваша фамилия. Я проверил по спискам и позвонил вам в номер.

– Сверток? – Кэси растерянно пожала плечами. – У меня с собой ничего, кроме сумки, не было.

Майкл потер подбородок.

– Сейчас принесу.

Вскоре Майкл вернулся с загадочным свертком. На коричневой бумаге черным маркером действительно было написано имя Кэси.

– Держите, мисс Мэннинг. Что-нибудь понадобится – сразу обращайтесь.

– Спасибо. – Кэси повертела в руках посылку. – Открою прямо здесь.

Она присела на диван напротив дверей. Райан расположился напротив и протянул ей свой нож, чтобы разрезать бечевку. Внутри лежало что-то мягкое. Развернув сверток, Кэси ахнула и отпрянула. Райан кинулся к ней:

– В чем дело? Что там?

Внутри лежала и улыбалась тряпичная кукла со светлыми косичками. Райан немного успокоился.

– Кукол коллекционируете? Кэси взяла игрушку в руки.

– Это не просто кукла.

Взглянув на черные пуговицы глаз, Райан поднял взгляд на испуганно округлившиеся глаза Кэси.

– Значит, это послание? И что же оно означает?

– Такую игрушку держала в руках дочь Дэниела Уокера, когда он убил ее.

Глава 3

Кукла улыбалась кроваво-красными губами, и Кэси невольно вспомнила ту самую, которую обнаружили на месте преступления. Дрожащими руками Кэси дотронулась до рта игрушки, надеясь, что пальцы не окрасятся в красный цвет.

– У маленькой Зои Уокер была такая же кукла. Девочку нашли с ней в руках. А теперь кто-то прислал мне эту. Наверное, тот бездомный соврал, что нашел сверток у отеля. Ему заплатили, чтобы доставил посылку.

По телу Кэси пробежала дрожь, и вместе с упаковкой она отшвырнула куклу на пол.

– Погодите. – Райан взялся двумя пальцами за упаковку. – Вдруг найдем какие-то улики – отпечатки пальцев, волосы, нитки с одежды…

Кэси отодвинулась от игрушки подальше, а Райан поднял ее и снова осторожно завернул в бумагу.

– Не знаете, зачем кому-то пришло в голову
Страница 4 из 9

отправлять вам эту игрушку? – спросил Райан.

Несмотря на антипатию к семейству Броди, этот человек вызывал у Кэси доверие. В конце концов, он ее спас. И вообще, его сильные руки и широкие плечи говорили о силе и надежности. Зеленые глаза были искренни – правда, стоило Райану взглянуть на ее фигуру, и в них читалось что-то подозрительно напоминающее влечение. Подумав о событиях этого вечера, Кэси порывисто вздохнула.

– Что с вами? – Райан сжал ее колено.

– Борюсь со страхом. Ладно, расскажу и про куклу, и про все остальное, но только у себя в номере, с бокалом вина в руке.

– Договорились. – Райан встал и протянул ей руку. – Дайте помогу, а то вдруг от волнения голова закружится? У моей подчиненной бывают панические атаки, так что я в таких делах немного разбираюсь.

Кэси оперлась на его локоть.

– Как же она в полиции служит? Райан приложил палец к губам:

– Это секрет.

– Вы же ее начальник.

– Совершенно верно. Она хорошая сотрудница и сама мне во всем призналась. Вы же не собираетесь нас закладывать, правда?

Кэси заглянула ему в глаза.

– Очень благородно с вашей стороны.

– Никакого благородства, сплошной эгоизм.

Кэси облизнула губы. Да, а еще Райан наверняка не прочь поглазеть на симпатичную женщину в форме.

Держа под мышкой сверток, он повел ее к лифту. Когда двери закрылись, Кэси отошла от Райана и прислонилась плечом к холодному зеркалу.

– Ну и денек… одни неожиданности… Главной неожиданностью оказалось влечение, которое Кэси так быстро стала испытывать к Райану Броди. По десятибалльной шкале парень получал твердую десятку. Правда, о том, что фигура у Райана умопомрачительная, Кэси была в курсе – она же видела его фотографии и даже наняла частного детектива, чтобы собрал кое-какую информацию. Обратилась Кэси к женщине по имени Бренди, и та слишком увлеклась, фотографируя Райана при помощи длиннофокусного объектива. На нескольких снимках Броди был без рубашки, а на одном даже выходил из душа – правда, качество оставляло желать лучшего.

Впрочем, симпатия Кэси к Райану одним физическим влечением не ограничивалась. Этот человек спас ее. Какая девушка устоит перед благородным рыцарем? А как он на нее смотрит… Райан глядел на Кэси так, будто мечтал бросить ее на ближайшую кровать… или даже обойтись без кровати. Кэси прижалась щекой к холодному стеклу.

– Слабость? – услужливо спросил Райан. – Могу отнести вас в номер на руках, для меня это проще простого.

Но тут лифт открылся.

Когда они зашли в ее номер, Кэси хотела было предложить гостю выпить, но отказалась от этой идеи. После того как отцу Райана предъявили обвинение в серийных убийствах, а потом Джозеф Броди покончил с собой, миссис Броди стала искать утешения в алкоголе и наркотиках. Еще не хватало, чтобы Райан решил, будто она тоже не прочь выпить. Присев на корточки перед мини-баром, Кэси предложила:

– Хотите воды?

– А вы что будете пить? Вино? Тогда мне пива. И конечно, я заплачу.

– Нет, я передумала. Но вам от пива отказываться ни к чему. Угощаю.

– Я все равно заплачу.

Кэси достала холодную бутылку и показала Райану.

– Такое подойдет?

– Вполне. – Райан отвинтил крышку. – А теперь расскажите про куклу поподробнее.

Взяв себе диетической колы, Кэси опустилась на край кровати.

– Как я уже говорила, у маленькой дочери Уокера была такая же игрушка. На кукле обнаружились следы крови, к которой прилипли волосы Уокера. В суде стороны защиты и обвинения долго препирались по этому поводу. Защита утверждала, что волосы их клиента на игрушке его собственной дочери ни о чем не говорят, а обвинение доказывало, что они оказались там во время совершения убийства.

– То есть кукла была важной уликой.

– Да.

– Однако это не объясняет, кто ее вам прислал и почему.

Кэси принялась теребить покрывало.

– Думаю, куклу прислал Уокер в качестве предупреждения.

Райан сел рядом с Кэси на кровать, и она рассказала о встрече с бывшим заключенным и угрозах Уокера в ее адрес. Райан присвистнул.

– И вы согласились встретиться с этим человеком?

– Ну да. – Кэси отпила большой глоток колы, и пузырьки ударили в нос.

– Рисковая вы барышня.

– Это моя работа. По-вашему, таскаться в тюрьму Валла-Валла каждый приемный день, чтобы побеседовать с Уокером, – приятное развлечение?

Райан поспешно вскинул голову – его взгляд опустился ниже уровня глаз Кэси.

– Нет, конечно, я так не думаю.

Радуясь, что покрасневшие щеки можно списать на эффект от пребывания в сауне, Кэси поджала губы. Дело серьезное, а этот человек только и знает что отвлекаться.

– Как зовут человека, с которым вы встречались?

– Не знаю, но инициалы – Д. Б. Во всяком случае, так он подписывался в своих эсэмэсках. Кстати, он сказал, что сидел за убийство сестры. Собиралась поискать про него какую-нибудь информацию в Интернете.

– Хотите, помогу? – Встав с кровати, Райан подошел к ее ноутбуку. – Могу заглянуть в нашу базу.

– Буду очень признательна. Кэси включила ноутбук.

– Почему именно двадцать?

– На вид мой собеседник был не старше пятидесяти, вот и посчитала, что перед освобождением за хорошее поведение он успел провести в тюрьме лет двадцать – двадцать пять.

Райан зашел на нужный сайт, потом ввел логин и пароль.

– Сейчас архив не работает. Завтра попробуем еще раз. И вообще, вам надо поспать.

Ах да. Поспать.

– Спасибо, мне уже намного лучше. Только, если можно, заберите куклу к себе.

– Без проблем. Только надо засунуть ее в самый дальний угол шкафа, иначе решат, что с игрушками сплю.

Кэси вгляделась в его лицо, высматривая намек, однако ясные зеленые глаза говорили о том, что Райан имел в виду ровно то, что сказал. Зато у нее все эти разговоры о кроватях вызвали совершенно неуместные фантазии.

– Да уж. – Кэси встала. – Пиво с собой брать будете?

– Нет, спасибо. – Райан взял сверток с куклой под мышку. – Хотите, отправлю в лабораторию полицейского управления Сан-Франциско? У меня там брат работает. Правда, он еще в отпуске, но можно к знакомым обратиться.

– Я подумаю.

Райан открыл дверь и помахал Кэси рукой:

– Спокойной ночи. Встретимся за обедом, как договаривались?

– Да. Хорошо, что мы уже познакомились, – завтра сможем сразу перейти к делу.

– Да. К делу.

Когда дверь за Райаном закрылась, Кэси тяжело вздохнула. С этим мужчиной она чувствовала себя не то сиреной, не то роковой женщиной. Кэси плюхнулась на кровать. Какая разница, что за чувства вызывает у нее Райан Броди? Работа прежде всего. Кэси должна показать, что виновность Джозефа Броди не вызывает никаких сомнений.

Взяв трубку звонящего телефона, Кэси швырнула ее обратно и поглубже зарылась в подушки. С радостью поспала бы еще несколько часов, но Кэси давно уже ждала этого дня. И не важно, что Райан все испортил, оказавшись еще красивее, чем на фотографиях, и вызволив Кэси из беды. Это все не важно. Пора браться за дело. Час спустя Кэси завершала последние приготовления, стоя у зеркала и стирая с губ лишний блеск. Она выбрала строгий костюм: просто, скромно и ни малейших признаков кокетства. Конечно, Райан уже успел насмотреться лишнего, но это было вчера, а сегодня они начнут с чистого листа.

Кэси надела туфли на низком каблуке. На одном плече висела дамская сумочка, на другом –
Страница 5 из 9

сумка с ноутбуком. Кэси даже ресторан выбрала. Правда, если Райан предпочтет другое место, готова была уступить – пусть сам решает. Кэси всегда давала собеседнику почувствовать, что тон разговора задает он. С Дэниелом Уокером такой подход сработал превосходно. Правда, потом книга вышла из печати, и Дэн понял, что его обвели вокруг пальца. Похоже, это его сильно разозлило.

В лобби Кэси спустилась на пятнадцать минут раньше назначенного времени и села на тот же диван, где вчера развернула сверток. По спине пробежал холодок. Только больной человек может прислать игрушку, подобную той, которую его малышка-дочь сжимала в руках перед смертью. Тут двери лифта открылись, и Кэси вскинула голову. Шагнувший в холл Райан сразу повернулся в ее сторону. Видимо, тоже решил прийти пораньше.

Высок, хорош собой, прекрасно сложен, уверен в себе – пожалуй, даже самоуверен. Кэси закусила губу. Нет, бесполезно. Трудно сохранять объективность по отношению к человеку, который проявил по отношению к тебе столько внимания и заботы.

Райан протянул ей руку:

– Мисс Мэннинг, я Райан Броди. Приятно познакомиться.

Кэси ответила на рукопожатие.

– Пытаетесь сделать вид, будто вчерашних событий не было? И не надейтесь, я уже пробовала.

Задержав ее руку в своей, Райан улыбнулся:

– Вы правы. Действительно, бесполезно – я уже слишком много о вас знаю.

– Зато я о вас не знаю почти ничего и хочу это исправить. Зарезервировала нам столик в «Мецца Луна» на Норт-Бич, но, если желаете, можем пообедать в другом месте.

Райан развел руками, и хлопковая футболка натянулась на широкой груди.

– Боюсь, я слишком просто одет. Думал, после вчерашнего встреча пройдет в неформальной обстановке.

– Меня устраивает, как вы одеты. Устраивает – не то слово. Особое впечатление на Кэси произвели джинсы, обтягивающие мускулистые бедра и упругие ягодицы.

– В «Мецца Луна» требования к внешнему виду не строгие, зато дела там обсуждать очень удобно. Вот почему я так оделась – чтобы настроиться на рабочий лад.

– Ну, если вы уверены, что меня пустят…

– Уверена. – Кэси кивнула на дверь. – Такси я уже вызвала. Приедет минут через пять.

– Потрясен вашими организаторскими способностями. Особенно после такой ночки.

Кэси скрестила руки на груди.

– Кстати, где кукла?

– У меня в шкафу. Точно не хотите, чтобы ее изучили в лаборатории?

– Если не ошибаюсь, передать кому-то куклу противоправным деянием не считается.

– Нет, но если ее прислал Уокер…

– Кто же еще? Мой знакомый бывший заключенный сказал, что Уокер хочет мне отомстить. Значит, куклой дело не ограничится.

– Ограничится, – твердо произнес Райан и, обняв Кэси за талию, повел к подъехавшей машине.

Дорога много времени не заняла. Скоро такси затормозило перед «Мецца Луна». Райан наведался в мужской туалет, предоставив Кэси общаться с нелюбезной хостес, больше похожей на охранницу. Но Кэси решила не уступать.

– Я зарезервировала этот конкретный столик на двенадцать сорок пять. Не понимаю, почему нам приходится ждать.

Хостес поджала губы и постучала карандашом по книге заказов.

– Сегодня у нас обедает очень важный человек, и он предпочитает именно этот столик.

– В чем дело? Какие-то проблемы? – Подошедший Райан вскинул брови, изображая удивление, и улыбнулся хостес.

Та сразу просияла, широко улыбнулась и расправила угловатые плечи.

– Нет, что вы, сэр. Подождите секунду…

И, покачивая худыми бедрами, хостес отвела их к нужному столику. Если Райан опасался, что эта женщина выставит его за дверь за неподобающий вид, он просто не смотрел на себя в зеркало.

Хостес расстаралась на славу – не успели Райан с Кэси опомниться, а на столе уже оказались теплый хлеб и холодная вода. Кэси открыла меню.

– Я тут раньше не был. А вы, наверное, не в первый раз? – уточнил Райан, последовав ее примеру.

– Заходила пару раз. Выбирайте что угодно, здесь хорошо готовят.

– Пожалуй, остановлюсь на фетучини с моллюсками.

– Прекрасный выбор. – Кэси вытерла пальцы салфеткой. – Ну что, сразу к делу?

– Конечно, только сначала разберемся со вчерашним делом.

– Разве у нас остались незаконченные дела?

– Охранник собирался поговорить с подростками, которые вчера купались в джакузи. Ну и как, поговорил?

– Не знаю, я его не видела, и на ресепшн сидел другой человек.

Когда официант принял заказ и ушел, Кэси достала маленький диктофон.

– Не возражаете, если наша беседа будет записываться?

– Нет. – Райан взял кусок хлеба. – Представляю, что вы назаписывали, беседуя с Дэном Уокером.

– Да. Понять социопата – непростая задача, и много раз эти записи помогали мне. Уокер хороший актер, и при встрече легко может ввести в заблуждение.

– Я не такой. – Райан развел руками. – У меня все на лбу написано.

Но не успела она потянуться к кнопке, как Райан деликатно дотронулся до ее руки:

– Можно задать вопрос?

От такого прикосновения Кэси готова была согласиться на что угодно, однако решительно отдернула пальцы и включила диктофон.

– Слушаю.

Райан взглянул на красную лампочку.

– Почему вас заинтересовала история моего отца? Делу двадцать лет.

– Именно. Вашего отца, полицейского, обвинили в том, что он сам совершил убийства, которые расследовал, однако доказать его вину не удалось.

– Когда он спрыгнул с моста Золотые Ворота и убийства прекратились, многие сочли, что других доказательств не нужно.

– Однако многие другие уверены, что вашего отца подставили. А еще интереснее то, что все четверо сыновей Джозефа Броди имеют какое-то отношение к правоохранительной деятельности. Чем не материал для книги? – Кэси пожала плечами. До чего неприятно врать.

– Два моих старших брата уверены в невиновности отца. Недавно нашли новые доказательства и согласились передать их мне, чтобы показал вам.

Кэси так резко поставила стакан на стол, что едва не расплескала воду.

– Шон и Эрик знают, что я пишу книгу о Джозефе Броди?

– Да. Они не против. Я объяснил, что вы тоже не верите в его виновность.

Интересно, что бы сказали Шон и Эрик, если бы знали, в чем цель Кэси… и кто она такая на самом деле.

– Хорошо. – Кэси натянуто улыбнулась. – Новые доказательства? Интересно. А вы сами что-нибудь помните об этом деле?

– Совсем немного. Я тогда был мальчишкой и толком не понимал, что происходит. А потом потерял отца, которым всегда восхищался. – Райан отпил глоток воды. Зеленые глаза помрачнели. – У вас оба родителя живы? И отец, и мать?

– Д-да.

Райан положил руки на белую скатерть.

– Трудно объяснить словами, как это тяжело, особенно в детстве. Потеря велика, огромна.

Уж Кэси ли не знать?

– Разумеется.

– А остаться еще и без матери… – Райан принялся разглядывать собственные ногти. – Она топила горе в алкоголе и наркотиках. Можно сказать, воспитывал нас Шон.

– Ваша мать ведь умерла?

Кэси знала всю трагическую историю семьи Броди.

– Тогда я уже был взрослым, и все равно очень переживал.

Наконец подали их заказ, и Кэси выключила диктофон. Печальные глаза Райана еще больше осложняли задачу. От его тарелки доносился запах чеснока и свежих моллюсков. Кэси с ее салатом оставалось только облизываться. Несколько минут они ели молча, пока Райан не указал вилкой на ее тарелку.

– Неужели больше
Страница 6 из 9

ничего есть не будете?

– Это большая порция.

– Это порция салата. – Райан намотал ароматные спагетти на вилку. – Попробуйте.

Кэси указала на свою тарелку:

– Кладите сюда.

– Тогда вам придется их снова наматывать.

Райан наклонился вперед, и вилка оказалась в нескольких сантиметрах от губ Кэси. Оставалось только уступить. По телу Кэси пробежала приятная дрожь. Только этого не хватало.

Нет, так не годится, надо взять себя в руки. Интересно, Райан Броди от природы обаятельный или нарочно старается ее очаровать? Кэси ведь сказала, что хочет доказать невиновность Джозефа Броди. У Райана нет никаких причин ее умасливать. Между тем он разломил булочку и принялся намазывать маслом. Кэси невольно залюбовалась сильными руками Райана. Указав на вторую половину булочки, Райан предложил:

– Хотите, поделюсь?

– Нет, спасибо.

Кэси отодвинула тарелку и вернула диктофон на прежнее место.

– Не спешите, я подожду.

Райан заказал кофе и, откинувшись на спинку стула, принялся размешивать сливки.

– Слушаю. Задавайте ваши вопросы. Сам не смогу ответить – спрошу у братьев.

Кэси открыла блокнот с заранее составленным планом интервью.

– Дело было необычным с самого начала, верно? Расправившись с первыми двумя жертвами, убийца вышел на связь с вашим отцом и заявил, что выбирает жертв по телефонному справочнику.

– Да. Вообще-то некоторые серийные убийцы не прочь подразнить полицию, а заодно и похвалиться. Этот человек из всех детективов, расследовавших дело, выбрал моего отца. Конечно, у всех сразу возник вопрос: почему?

– Да, вопрос и впрямь интересный. – Кэси побарабанила пальцами по скатерти. – Потом похитили вашего брата. Что это было – предостережение?

– Шон говорит, именно так считал отец. Убийца давал понять, на что способен.

– Но вашему брату не причинили вреда. Некоторым это обстоятельство показалось подозрительным.

Райан пожал плечами:

– Говорили, Джо Броди инсценировал похищение, чтобы отвести от себя подозрения.

– А потом вскрылись факты, свидетельствующие против вашего отца, – частые отгулы, следы гипса, обнаруженные в машине… Ведь убийца специально надевал фальшивый гипс, чтобы усыпить бдительность жертв.

– Вот именно – все предельно просто и очевидно. – Райан задумчиво потер шею. – Даже слишком. Напрашивается вывод, что дело нечисто.

Кэси принялась перечислять другие обстоятельства, и на каждое приведенное возражение у Райана находился ответ.

Час спустя, когда все, кто обедал вместе с ними, разошлись, Кэси наконец выключила диктофон.

– Спасибо за откровенность. Понимаю, вам трудно говорить на эту тему. Многие считают, что ваш отец был хорошим полицейским.

А Дэниел Уокер был очень хорошим футболистом. Райан пожал плечами:

– Жизнь вообще нелегкая штука – проблемы, сложности… Впрочем, вам, кажется, посчастливилось – красивая, умная, успешная женщина.

Расправив плечи, Кэси скрестила руки на груди.

– Да, мне повезло. У меня прекрасная семья – родители, две старших сестры…

– Хорошо, что вы это цените.

Стараясь скрыть нахлынувшие чувства, Кэси схватила диктофон и наклонилась, чтобы убрать его в сумку.

– Однако вы правы. – Кэси достала телефон и кошелек. – У всех свои проблемы.

И тут за спиной раздался громкий голос:

– Вы Кэси Мэннинг?

Резко обернувшись, она увидела полноватого мужчину с козлиной бородкой, направлявшегося к их столику.

– Мы знакомы? Тот протянул руку:

– Рэй Лопес, репортер. Работаю на местном телеканале.

Отлично. Только этого не хватало.

– Здравствуйте, Рэй. – Кэси кивнула на Райана: – Это Райан Броди, начальник полиции.

– Как же, знаю. Мы с Шоном и Эриком хорошие знакомые. А с невестой Эрика, Кристиной, и подавно.

Райан пожал руку Лопеса, окинув того оценивающим взглядом:

– Я о вас тоже наслышан.

Кэси переводила взгляд с одного на другого. Судя по тону, ничего хорошего Райан про Лопеса не слышал.

– Я ваш большой поклонник, Кэси. Это правда, что вы пишете книгу о Джо Броди?

– Предпочла бы не обсуждать свои планы.

– Как скажете, – поспешно проговорил Лопес. – Вообще-то сам много лет собираю материал про семью Броди. Но, видимо, я просто не того пола.

Райан бросил салфетку на стол:

– Это что за намеки?

– Расслабьтесь, Броди, просто шучу. На вашем месте тоже предпочел бы Кэси.

Подмигнув, Лопес зашагал к хостес.

– Козел, – пробормотала Кэси, закатив глаза.

– Да, в Сан-Франциско Лопес человек известный – в скандальном смысле.

– Он правда знаком с вашими братьями?

– Да, но Шон его с трудом терпит, а Эрик просто на дух не выносит. – Райан потянулся к счету, который уже около часа лежал на столе. – Я заплачу.

Но Кэси успела первой и прижала папку к груди.

– Я вас на встречу позвала, мне и угощать. Кэси достала пластиковую карту, а Райан указал на ее телефон.

– У вас две эсэмэски.

– Знаю, слышала сигнал. – Кэси взяла телефон. – Не хотела прерывать разговор.

– Да, мы с вами и правда здорово поладили.

Не без труда отделавшись наконец от Лопеса, хостес остановилась рядом со стулом Райана и захлопала накладными ресницами.

– Не желаете еще чего-нибудь?

– Нет, спасибо. Извините, что засели на весь день.

– Ничего страшного. – Хостес махнула рукой с безупречным маникюром. – Я же видела, что вы работаете. Но все время трудиться нельзя, надо и отдыхать. Одна моя подруга сегодня устраивает вечеринку в закрытом клубе. Я могла бы вас провести в качестве своего… гостя.

Кэси стиснула зубы. Конечно, Райан может развлекаться как хочет и с кем хочет, лишь бы назначенные встречи не пропускал. Но…

Что ответил Райан, Кэси не услышала. Она как раз прочитала вторую эсэмэску, и содержание заставило ее похолодеть. Кровь отхлынула от лица.

– Кэси, в чем дело?

Во взгляде Райана была тревога. Хостес поспешно отошла:

– Не буду мешать.

Кэси судорожно вздохнула.

– Человек, с которым я вчера разговаривала… Сегодня вечером он хочет встретиться снова.

– Бывший заключенный? – уточнил Райан. – Ни в коем случае.

Кэси вскинула брови. С каких пор она должна согласовывать планы с ним? Однако, когда Райан протянул руку за телефоном, послушно положила мобильник ему на ладонь. Взглянув на дисплей, Райан прочел: «Жду в то же время на том же месте. Узнал кое-что новое. Д. Б.».

Райан вернул ей телефон.

– Он и раньше писал с этого номера?

– Да, и подписывался теми же инициалами. Наверное, узнал про куклу. Может, видел, кто передал ее бездомному.

– Я бы на вашем месте никуда не ходил.

– Не могу. Он ведь предупредил меня насчет Уокера.

– Вдруг этот человек назначил вам встречу по просьбе самого Уокера? Такой вариант вам в голову не приходил?

– Конечно, я же не дура.

– Разумеется, хотя сейчас рассуждаете не слишком благоразумно. Идти одной на пристань в одиннадцать часов вечера? Ну уж нет.

– Я должна пойти. Вдруг этот Д. Б. знает, что еще задумал Уокер?

Райан развел руками:

– Вы не поняли. Я имел в виду, что не пущу вас туда одну.

Кэси не следовало бы радоваться, но предложение Райана показалось ей весьма приятным.

– При вас он откажется разговаривать.

– Только если заметит.

Кэси взглянула на его высокую, внушительную фигуру:

– Такому, как вы, в толпе затеряться непросто. Впрочем, толпы-то как раз и не
Страница 7 из 9

предвидится.

– Предоставьте это дело мне. У меня свои методы.

Кэси положила в папку чаевые и расписалась на счете. Затем произнесла:

– Хорошо, только пообещайте не попадаться ему на глаза. Не хочу, чтобы встреча сорвалась.

– А если вам будет угрожать опасность? Тогда можно на глаза попадаться?

Кэси кивнула, готовая захихикать, точно влюбленная школьница. Именно такой эффект старался оказать на нее Дэниел Уокер – очаровать и навешать лапши на уши. А у Райана Броди какой мотив? Добиться, чтобы она написала о его отце только хорошее? Кэси уже пообещала, что именно так и сделает. А вдруг Райан ей не поверил? С этим мужчиной надо держать ухо востро сразу в нескольких смыслах. Обаятельная улыбка и сильные руки Райана не должны стать препятствием на пути к цели. И цель ее – отомстить Джозефу Броди. Ради матери Кэси позаботится, чтобы справедливость восторжествовала.

Глава 4

Перебросив полотенце через плечо, Райан задумчиво взглянул на бассейн, где резвились трое подростков. Видимо, те же самые, что и вчера. Пройдя через стеклянную дверь, отделявшую тренажерный зал от бассейна, Райан приблизился к воде и, присев на корточки, окликнул:

– Эй, парни!

Три лица сразу повернулись к нему. Один из подростков заранее скорчил недовольную гримасу. Он же откликнулся:

– Чего?

– Это вы тут вчера вечером в джакузи купались? Парни переглянулись. Напустив на себя наигранно серьезный вид, второй подросток ответил:

– Да, сэр. Виноваты, сэр.

– А женщину в бассейне видели?

– Ага.

– Для старушки ничего, симпатичная. Первый парень изобразил неприличный жест.

Руки Райана сами собой сжались в кулаки.

– Заткнись. – Второй толкнул приятеля плечом и повернулся к Райану: – А почему вы спрашиваете?

– Кто-то запер ее в сауне.

Самый наглый из троих сразу стушевался.

– Когда мы уходили, она в бассейне плавала. Другие двое закивали:

– Да, да, она, наверное, потом в сауну пошла.

– Рядом с бассейном был кто-нибудь еще? Или в спортзале? – спросил Райан, выпрямляясь во весь рост.

– Нет, сэр.

– Хорошо. Спасибо.

Вытирая лицо полотенцем, Райан зашагал прочь. Сразу было видно – мальчишки говорят правду. И вообще, если верить охраннику, когда Кэси зашла в сауну, они вовсю валяли дурака в бизнес-центре.

Райан приглашал Кэси вместе поужинать, однако она отказалась. Впрочем, договоренность насчет встречи с Д. Б. оставалась в силе. Надо еще раз заглянуть в базу и разузнать все, что можно, про этого человека.

Кэси заявила, что из номера никуда уходить не собирается – мол, надо работать. Райан нажал на кнопку лифта. Вот это женщина – то горячая, то холодная. С женщинами вообще непросто. Райан питал большое расположение к прекрасному полу, но понять их давно отчаялся.

Денек оказался продуктивным – Райан успел и отнести куклу в полицейское управление, где отдал игрушку знакомым Шона, и повидаться с младшим братом Джаддом. Причем Райану очень повезло – он успел застать брата за час до того, как Джадд выехал в аэропорт. На этот раз его клиентами оказались члены королевской семьи Саудовской Аравии. Брат работал частным детективом, и задания ему давали все более и более серьезные, а ведь раньше только неверных мужей выслеживал.

Джадд предложил Райану пожить в его квартире, но Райан, конечно, отказался. Еще не хватало разбираться с брошенными дамочками – или, еще хуже, теми, за которыми Джадд следил по заказу их мужей. Во всяком случае, так Райан объяснил отказ брату, а на самом деле просто не хотел выезжать из отеля. Райан согласен переплачивать за номер, если соседкой будет Кэси Мэннинг.

Приняв душ, переодевшись и закусив гамбургером в ресторане отеля, Райан постучал в дверь Кэси на пять минут раньше назначенного времени. Деловой костюм Кэси сменила на черные джинсы и темно-зеленую блузку, подчеркивающую белизну кожи и медные пряди в волосах. Упершись рукой в крутое бедро, Кэси произнесла:

– Вижу, вы опять пришли пораньше.

– Разве?

Неужели Райану не удастся скрыть, как ему не терпелось увидеть Кэси?

– Только что разговаривал у бассейна с теми самыми подростками. Ничего полезного не узнал.

– Хотела зайти в базу данных, но не знаю пароля, – сказала Кэси.

– Секунду.

Райан присел рядом с ней и потянулся к клавиатуре. Их плечи соприкоснулись, и Кэси чуть вздрогнула. Хотя, наверное, просто нервничает перед встречей с бывшим заключенным.

Зайдя на нужный сайт, Райан ввел логин, пароль и номер полицейского жетона. Потом облегченно вздохнул:

– Сегодня работает.

Кэси пододвинула Райану стул. Когда открылась страница поиска, он повернулся к девушке:

– Нужно ввести даты тюремного заключения.

– А можно примерно?

Кэси наклонилась вперед, и ее великолепные волосы коснулись его щеки. Райан вздохнул.

– Да.

– Двадцать – двадцать пять лет назад.

– Место?

– Вводите штат Вашингтон.

Кэси указала на нужную строчку, случайно задела грудью руку Райана и поспешно отстранилась. Райан же замер, напрягся и процедил сквозь стиснутые зубы:

– По какому обвинению?..

– Убийство.

Следовало сосредоточиться на деле, и тут бы не помешал холодный душ, но придется обойтись без него.

– Инициалы вашего знакомого ввести не получится, но можно напечатать букву «Б», а после нее – звездочку. Тогда появится список заключенных, фамилии которых начинаются на «Б» – если, конечно, этот тип не использовал фальшивые инициалы.

– Чтобы преступник – и врал? Не может быть. Кэси опустилась на колени рядом со стулом Райана.

– Вот и попробуем вывести его на чистую воду. Только предупреждаю – результаты будут грузиться долго.

– Мы не спешим. – Кэси указала на часы. – Ну, как прошел день?

Райан прислонился к спинке стула и вытянул ноги.

– Отнес куклу в полицейское управление.

– Надеюсь, про Уокера рассказывать не стали?

– Подробности они не спрашивали.

– Хорошо. – Кэси обхватила руками колени. – А еще чем занимались?

– Брата навещал.

– Я думала, он в отъезде.

– Другого брата, Джадда.

– Он из вас самый младший, правильно?

– Самый младший и самый неугомонный.

– Джадд работает частным детективом. Прозвучало не как вопрос, а как утверждение. Кажется, Кэси знала про семью Броди все.

– Да.

– А почему вы не остановились у него?

– Джадд тоже сегодня уезжает. Его наняли в качестве телохранителя, только охранять будет не людей, а драгоценности.

И вообще, в отеле возле набережной жить намного приятнее, подумал Райан, глядя на Кэси.

– Должно быть, интересная у вашего брата работа.

– Не знаю, Джадд никогда ничего не рассказывает. В прошлом месяце Джадд охранял на Гавайях какую-то поп-певицу во время гастрольного тура.

– Вы, наверное, немножко завидуете брату?

На самом деле разговор с Кэси шел так легко и непринужденно, что Райан совершенно не мечтал оказаться где-то еще, даже на Гавайях.

– Нет, мне кочевой образ жизни не по вкусу.

– Кстати, вас же сегодня звала в клуб симпатичная хостес, – произнесла Кэси. – Не собираюсь спутывать ваши планы. Если хотели развлечься, не стесняйтесь, идите.

Райан нахмурился. Значит, Кэси не против, чтобы он проводил время с другой женщиной.

– Спасибо, воздержусь.

– Не любите вечеринки?

Сегодня вечером он предпочел бы совсем другую вечеринку – вдвоем на огромной
Страница 8 из 9

кровати в номере Кэси. Взглянув ей в глаза, Райан произнес:

– Смотря какие. Кэси не сдавалась:

– Может, передумаете? Уверена, эта девушка примет вас с распростертыми объятиями.

Кэси чуть ли не силой пыталась уложить Райана в постель к другой. Любопытно, почему? Но тут от компьютера донесся сигнал. Райан принялся просматривать результаты поиска.

– Да, пунктов набралось много, но постараюсь изучить весь список.

– Жаль, что нельзя разделить работу пополам.

– Зато можно взяться за дело вместе. – Райан придвинул для нее стул. – Садитесь.

Кэси отодвинулась как можно дальше от него, будто собиралась в случае чего пуститься наутек.

– Хорошо. Что надо делать – нажимать на фамилию?

– Ну да.

Следующие пятнадцать минут они заглядывали в одно досье за другим, пока у Кэси не заныли плечи – так она старалась не соприкасаться ими с Райаном. Кэси потерла шею.

– Устали? – спросил Райан.

– Шея и плечи затекли. Я и так сегодня долго у компьютера просидела.

– Тогда прилягте на кровать. Найду что-нибудь интересное – сразу позову.

Кэси легла на кровать и удобно расположилась среди подушек.

– Обнаружите нужного человека – скажите. И кстати, если хотите что-нибудь из мини-бара, берите, не стесняйтесь.

Райан продолжал печатать, склонившись над клавиатурой. Кэси была рада, что сбежала на кровать, – теперь, когда близость Райана не отвлекала, она могла рассуждать здраво. Щелканье клавиш невольно убаюкивало, и Кэси закрыла глаза. Разбудило ее прикосновение загрубевших пальцев к щеке. Сонно улыбнувшись, Кэси зарылась в подушки.

– Кэси!

– М-м-м…

По всему телу разлилось тепло, ей было хорошо и спокойно, совсем как в тот день, когда приемные родители в первый раз привели ее домой. Кэси перекатилась на бок и потянулась. Задела обо что-то рукой и приоткрыла один глаз. На краю кровати с улыбкой сидел Райан.

– Вы задремали.

Кэси открыла второй глаз и, обнаружив, что ее рука упирается Райану в бедро, торопливо ее отдернула. Потом схватила подушку и прижала к груди.

– Долго я спала?

– Примерно час.

– Извините.

Между прочим, Райан мог бы встать с кровати.

– Ничего страшного. Вы так хорошо спали, что не хотел вас беспокоить.

Кэси потерла глаза и села, не выпуская подушку.

– Ну как, нашли что-нибудь? Райан кивнул:

– Похоже, ваш Д. Б. – Дьюк Баннистер. Его признали виновным в убийстве первой степени, приговор – от двадцати пяти до пожизненного. Но отсидел Баннистер всего двадцать два года, в прошлом году был освобожден условно-досрочно.

Кэси встала с кровати.

– И кого он убил?

– Как вы и сказали, сестру.

– Баннистер говорил, что я похожа на его сестру.

– Вот почему без охраны вам на пристань лучше не соваться.

Прежде чем выпустить Кэси, Райан похлопал ее по бедру. Сев возле ноутбука, Кэси уставилась на экран.

– Теперь, когда я знаю, кто он, будет легче выяснить, работает Дьюк Баннистер на Дэна Уокера или нет.

Закусив губу, Кэси принялась распечатывать досье Баннистера. Теперь она жалела, что настояла на личной встрече с Райаном. Надо было просто побеседовать по телефону или, еще лучше, выслать вопросы по электронной почте. В присутствии этого мужчины Кэси одолевали чувства, которые ей испытывать не следовало бы.

– Баннистер ждет меня через сорок минут. Надо собраться. Встретимся в холле через полчасика?

– Договорились.

Закрыв дверь, Кэси бессильно прислонилась к ней лбом. Нет, надо поскорее уезжать. Иначе очень тяжело будет писать о виновности Джозефа Броди.

Кэси почистила зубы, причесалась и надела кеды. Если придется убегать, удобнее обуви не придумаешь.

Райан снова спустился в холл первым, и десять минут спустя приветствовал Кэси широкой улыбкой.

Повесив на плечо сумку, Кэси спросила:

– Ну и что я должна делать?

– Для начала скажите, где именно вы встречались в прошлый раз. Вы пойдете первой, а я за вами. Буду прятаться в тени. Собираюсь держаться неподалеку, но вы меня не увидите, и Баннистер тоже.

– А если он нападет, что делать? Выкрикнуть кодовое слово?

– Хотите поиграть в шпионов – пожалуйста. А вообще-то обычного крика хватит.

– А если… – произнесла Кэси, когда они вышли из отеля, – если мне его поведение покажется подозрительным, и я захочу дать вам знать, чтобы были наготове?

– Я всегда наготове.

Райан подмигнул Кэси, и она с трудом отвела глаза.

– Вы поняли, о чем я.

– Конечно. Как вам слово «сауна»? Там мы встретились, и я в первый раз спас вас от опасности.

– Думаете, придется меня спасать во второй раз? – вскинула брови Кэси.

– Там видно будет.

– Хорошо, «сауна» так «сауна».

Объяснив, где именно они с Баннистером разговаривали в прошлый раз, Кэси с гордо поднятой головой уверенным шагом направилась вперед. Как всегда, по пристани слонялись бродяги, но на этот раз Кэси принялась внимательно их разглядывать. Вдруг куклу доставил один из них? Свежий морской ветер приятно холодил лицо и раздувал волосы.

Кэси украдкой скосила глаза, но Райана не заметила. Наверное, пошел другой дорогой, чтобы выбрать надежное укрытие. В темной одежде и кепке, низко надвинутой на лоб, Райан не будет бросаться в глаза. Кэси невольно занервничала. Почти все ближайшие рестораны закрывались, да и уличные артисты начали расходиться. Бездомные вовсю подыскивали спальные места на скамейках и автобусных остановках. Сделав глубокий вдох, Кэси зашагала к зданию, возле которого Дьюк Баннистер ждал ее в прошлый раз. Но поблизости никого не было видно. Может, Баннистер снова выйдет из-за угла? Или сразу нападет? Напрягшись, Кэси сжала руки в кулаки. Если Райан подоспеет на выручку не сразу, Баннистер убедится, что она и сама далеко не беззащитна. Кэси остановилась и прочистила горло.

– Д. Б.!

По имени его звать нельзя, иначе вспугнет. А Кэси очень хотелось с ним побеседовать. И тут она застыла. Кажется, кто-то кашлянул.

– Д. Б.!

Кэси приблизилась к зданию и, опершись рукой о влажную металлическую стену, остановилась на углу.

– Это я, Кэси.

Теперь до нее донесся тихий вздох. Интересно, что он задумал?

– Вы здесь?

Если Баннистер притаился за углом и приготовил для Кэси засаду, Райан это сразу заметит. Или нет? Держась за стену, Кэси осторожно дошла до угла и, выглянув из-за него, принялась высматривать Д. Б. На скамейке спиной к ней сидел мужчина. Кепка была надвинута на лицо, одна рука переброшена через спинку.

– Д. Б., я пришла.

Кэси сделала несколько шагов вперед. Сжатые челюсти сводило от напряжения. Она даже громко дышать боялась. Вторая рука Д. Б. лежала на коленях. Вдруг он держит оружие? Пытаясь сглотнуть ком в горле, Кэси приблизилась к Д. Б. со спины, дотронулась рукой до его плеча в джинсовой куртке и ощутила пальцами что-то влажное. Кэси отдернула руку и в тусклом свете лампочки, висевшей над входом, уставилась на собственные пальцы, вдруг ставшие липкими. В ноздри проник тяжелый металлический запах крови. Кэси обошла скамейку и как подкошенная упала на колени перед Д. Б. Бандана на шее насквозь пропиталась кровью – у бывшего заключенного было перерезано горло. Когда Кэси кричала «сауна», в голове вертелась только одна мысль: спустя столько лет сестра Дьюка Баннистера наконец отомщена.

Глава 5

Выскочив из-за бочек, Райан кинулся на зов. На бегу достал из
Страница 9 из 9

кармана пистолет и бросился к человеку, развалившемуся на скамейке. Если этот тип хоть пальцем тронул Кэси, он горько об этом пожалеет. Но оказалось, защищать Кэси не нужно. Она сидела прямо на асфальте и смотрела на Баннистера. Голова у того запрокинулась, он был весь в крови. Горло было перерезано от уха до уха. Райан поднял Кэси на ноги и оттащил в сторону. На пальцах у нее тоже была кровь. Райан прижал Кэси к себе:

– Тише. Не волнуйтесь. Я с вами. Кэси зарыдала, повторяя:

– Кровь, кровь…

Убрав пистолет обратно в карман, Райан достал мобильный телефон и, не отпуская едва державшуюся на ногах Кэси, набрал 911.

– Эй, приятель, чего тут стряслось? Обернувшись через плечо, Райан увидел бродягу, опиравшегося о продуктовую тележку.

– Убили человека. Ты тут никого подозрительного не видел? Может, заметил что-нибудь?

– Не-а.

Только услышав про убийство, бездомный поспешил прочь – охота болтать у него сразу пропала. Уводя Кэси прочь, Райан прошептал ей на ухо:

– Успокойтесь, я здесь.

Всхлипнув, Кэси приникла к его груди, схватившись руками за футболку. Райан мог бы всю ночь простоять вот так, обнимая ее, но дело прежде всего.

Скоро раздался вой сирен, и возле пристани остановились полицейские машины. Первым к Райану и Кэси подошел сержант Кертис:

– Это ты нас вызвал, Броди?

Кертис работал в отделе расследования убийств вместе с Шоном. Райан приветственно протянул ему руку:

– Рад вас видеть, сержант. Сегодня заходил в управление, но вас не застал. А это Кэси Мэннинг. Убитый назначил ей встречу, а я увязался за ней. Если не ошибаемся, этот человек – бывший заключенный по имени Дьюк Баннистер.

– Кэси Мэннинг?.. – Кертис задумался и тут щелкнул пальцами: – Это же вы написали книгу про Дэниела Уокера! Читал не отрываясь.

Кэси отошла от Райана и с вызовом расправила плечи.

– Верно. Баннистер сидел в одной камере с Уокером. Он хотел мне что-то сообщить, за этим я и пришла.

– Кто-нибудь из вас видел, как произошло убийство? – спросил Кертис.

– Нет. Я подошла сзади и поняла, что Баннистер мертв, только когда дотронулась до его плеча. – Кэси вытянула руки. – Вот кровь.

– Позвольте взять образец, мисс Мэннинг. Руки сможете вымыть потом.

Кертис щелкнул пальцами, подзывая криминалиста.

– Когда мы обнаружили тело, подошел какой-то бомж и спросил, что случилось. Сказал, что ничего подозрительного не заметил, а потом очень быстро ушел. Я бы его догнал, но… – Райан кивнул на Кэси, – не хотелось оставлять мисс Мэннинг одну.

– Ничего страшного. На пристани одни и те же бомжи ошиваются, они тут все друг дружку знают. Расспросим, кто он такой. А как вы считаете, мисс Мэннинг, информация, которую Баннистер собирался вам сообщить, могла послужить причиной для его убийства?

Кэси покосилась на Райана.

– Я уже встречалась с ним вчера. Баннистер сказал, что Уокер точит на меня зуб.

Кертис присвистнул:

– Хотите сказать, Уокер организовал его убийство из-за решетки, через сообщников?

– Возможно.

Райан рассказал Кертису про куклу.

– Сейчас она в вашей лаборатории.

– Надо позвонить начальнику тюрьмы Валла-Валла. Пусть побеседует с Уокером или повнимательнее следит за людьми, которые его посещают. – Кертис указал на Райана. – А пока, мисс Мэннинг, ни на шаг не отходите от Райана. Если рядом Броди, можете быть спокойны.

После того как Райан с Кэси ответили еще на несколько вопросов, а криминалист взял образец крови с ее ладони, их наконец отпустили.

После приезда полиции Кэси взяла себя в руки и опять превратилась в суровую репортершу. Всю дорогу до отеля Кэси засыпала Райана вопросами и предлагала различные версии произошедшего. А когда они поднялись на лифте на четвертый этаж, Райан вышел вслед за ней из лифта и пошел проводить до номера.

Возле двери Райан выпустил руку Кэси.

– Как думаете, почему Уокер приказал убить Баннистера? Может, узнал, что тот вас предупредил?

Скрестив руки на груди, Кэси прислонилась к дверному косяку.

– А может, Баннистер собирался рассказать о планах Уокера в подробностях.

– Предоставим разбираться в этом деле начальнику тюрьмы.

Кэси взглянула на руки. Она вытирала их влажной салфеткой, однако следы крови все равно остались. Потом посмотрела на Райана.

– Простите, испортила вам футболку.

– Ничего, она уже старая. По-хорошему, давно выкинуть пора.

– Главное, что насквозь не пропиталась, – проговорила Кэси, дотронувшись пальцем до груди Райана. – Или все-таки успела?

– Вроде нет. – Райан поднял футболку, демонстрируя накачанные живот и грудь. – Да, точно.

Щеки у Кэси порозовели. Порывисто втянув в себя воздух, она отвела взгляд. Приятно видеть, что Кэси не совсем равнодушна к его чарам. Но она снова взяла себя в руки и повернулась к двери.

– Как следует помоюсь и сразу лягу спать. Завтра тяжелый день.

Райан опустил футболку.

– Спокойной ночи. Встретимся в девять, за завтраком.

Вид обнаженного торса Райана так подействовал на Кэси, что, помахав ему рукой, она торопливо вбежала в номер и захлопнула за собой дверь. Ну почему она так легко падает в объятия этого человека? Впрочем, у нее есть оправдание – Кэси только что обнаружила Баннистера убитым. Да после такого она бы к груди бомжа прижалась, если бы тот оказался поблизости! Правда, объятия с бомжом вряд ли доставили бы Кэси столько удовольствия.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/kerol-erikson/otel-u-morya-11655952/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.