Режим чтения
Скачать книгу

Страх разжигающий пламя читать онлайн - Кэт Кэнтрелл

Страх, разжигающий пламя

Кэт Кэнтрелл

Соблазн – Harlequin #191

Принц Алан Финес однажды пережил глубокое разочарование: найдя, как ему казалось, свой идеал, Джульетту, он признался ей в любви, но она предала его. Спустя время они встречаются вновь, обида все еще не дает покоя принцу, но он вынужден уговорить Джульетту на брак, чтобы покончить наконец с политическими скандалами. Сможет ли принц забыть предательство и открыть свое сердце для настоящей любви?

Кэт Кэнтрелл

Страх, разжигающий пламя

Глава 1

Приближался конец смены. Финн направил свой вертолет к берегу. Как обычно, он не смог удержаться от того, чтобы пролететь как можно ближе к воде, так чтобы лазурные волны Средиземного моря покрыла рябь. Рядом пролетела серая цапля и отдалилась, подгоняемая потоками ветра. Ее движения были полны почти царственной грациозности. Финн никогда не уставал смотреть на мир из кабины своего вертолета, никогда не откажется охранять границы крошечной страны, которую он зовет своей родиной.

Приземлившись на вертолетной площадке, Финн выскочил из кабины, не дождавшись полной остановки лопастей. Водитель его отца ожидал с торжественным выражением лица. Финну тотчас же стало ясно, что к нему приехали с очередным «королевским» поручением.

– Собираешь комментировать мою посадку?

Финн ухмыльнулся. Еще чего! Никто не управлял его стальной птицей лучше его самого.

– Принц Алан. – Обращаясь к венценосной особе, Джеймс опустил голову, как того требовал королевский этикет. – Ваш отец желает говорить с вами. Я поведу машину.

Финн закатил глаза. Ох уж эти формальности, почему они все так настаивали на этом?

– У меня есть время переодеться?

Нет, он и прежде представал перед отцом в форме береговой охраны Деламера, но его ботинки сейчас были насквозь мокрые после спасательной операции. Беднягу пловца выловили за несколько километров от берега – не рассчитал свои силы. И кто бы знал, куда унесло бы его тело обманчивое теплое течение…

Каждый день Финн охранял своих подданных, летая над морскими просторами, от которых захватывало дух. Ему очень нравилась его работа, и мокрая одежда, которую он порой не снимал сутками, была лишь небольшой платой за такое удовольствие. Но это совершенно не значило, что он был готов расплачиваться за работу на приеме у отца. Джеймс указал на машину:

– Думаю, будет лучше, если мы отправимся в путь как можно скорее.

Такое случалось нередко. Отец устраивал ему взбучку из-за очередного фото, на котором его сын поглощал стопку текилы, слизывая соль с живота роскошной блондинки, или же по подозрению в общении с бывшими друзьями, замешанными нынче в коррупционном скандале. Один находчивый блогер даже присвоил Финну титул «его высочество Скандал».

Король, однако, не находил в таком положении дел ничего забавного. Последний его замысел состоял в том, чтобы повсеместно объявить о предстоящей свадьбе своего сына, дабы обелить его имя. Очередная попытка утихомирить злые языки. Возможно, стоило придумать его «невесте» какое-нибудь имя?

Неожиданно Финн замер. Неужели отец нашел ему кого-нибудь? О нет!

Нужно было растягивать этот процесс как можно дольше. Но в итоге Финн сделает то, что желает его отец. Его жизнь никогда не принадлежала и не будет принадлежать ему самому.

Джеймс открыл перед Финном заднюю дверцу автомобиля. Принц попытался совладать с раздражением. Административное здание береговой охраны стремительно удалялось от него, за окнами расстилалась его родная земля.

Туристический сезон был в самом разгаре. На береговой линии стройными рядами выстроились яркие фасады сувенирных лавок и небольших бутиков. В них было все, начиная от баснословно дорогих кремов для различной степени загара до карикатур, которые прямо на ваших глазах рисовали уличные художники. Влюбленные парочки прогуливались рука об руку по набережной, молодые мамочки толкали перед собой коляски в парке неподалеку от пляжа.

Для Финна не было края милее. Каждый день он благодарил Бога за то, что может не только жить здесь, но и служить своему народу. Это был его долг, и выполнял он его с удовольствием.

Быстро, слишком быстро машина остановилась напротив величественных кованых ворот дворца, где Финн родился и вырос и откуда бежал при первой возможности.

Он осознал это, как только они остановились. Теперь дворец станет домом для царствующих короля и королевы, а также для их преемников – его брата Александра и его супруги Порши. Сам Финн был довольно далек от трона, и едва ли это его беспокоило.

Уйма рабочих суетилась на прилегающих к дворцу территориях. Садовники в поте лица боролись с растительностью, пытаясь придать саду французский акцент. Цветочная композиция окружала центральный фонтан-скульптуру короля Этьена Первого, который два века назад инициировал отделение Деламера от Франции.

Другой слуга, с не менее торжественным лицом, сопроводил Финна в кабинет отца, предназначенный для негосударственных дел. Финн выдохнул. Значит, эта встреча не была такой уж важной. Можно было обойтись без королевского протокола.

Когда Финн вошел, отец оторвался от бумаг, покрывавших половину его четырехсотлетнего фамильного письменного стола. Этот стол был подарком одного из бывших американских президентов. Сам Финн предпочитал подарки, которые булькали. Особенно когда они были запечатаны приличной пробкой.

Едва заметно улыбнувшись, король поднялся из-за стола и указал на небольшой диван, обитый парчой.

– Привет, сын. Извини, что оторвал тебя от дел.

– Ничего страшного. Все равно, у меня не было планов.

Финн ни на минуту не был обманут обходительным тоном отца и тотчас же занял свое место. Король Лоран скрестил руки на груди.

– Думаю, настало время подыскать тебе жену.

«Час настал».

Финн поерзал на месте, стараясь усесться поудобнее.

– Ты знаешь, я буду доволен любым твоим выбором.

Ложь. Он лишь будет терпеть ту, кого выберет для него отец.

Будет хорошо, если они найдут общий язык. Но едва ли этого можно ожидать от брака по расчету. Финн конечно же не сторонился женщин, но едва ли мог теперь полюбить чужую ему женщину. В памяти всплыло лицо Джульетты, обрамленное темными кудрями. Он шумно перевел дыхание. Сотни женщин и сотни поглощенных коктейлей так и не смогли стереть память о той, которая унизила и оскорбила его на глазах у всех. А ведь он так старался.

– Мне остается надеяться на то, что так оно и будет, – наконец сказал король. – Мне на ум пришло совершенно неожиданное решение. Нам нужна сваха.

– Ч-что?

– Со мной связалась американка. Она ищет способы предложить свои услуги, так сказать, выйти на рынок в нашей стране. Твой брак – возможность для нее показать, на что она способна. К тому же, если мы окажемся недовольными результатом, она не потребует никакого вознаграждения.

Финн почувствовал неладное.

– Послушай, несмотря ни на что, мы можем назначить ей вознаграждение. К чему это?

Неужели у отца родился очередной план, как прижать Финна к ногтю? Неужели он уже заплатил этой женщине, чтобы она разыграла спектакль и свела его с женщиной, которая будет верна своему долгу и легко контролируема?

– Эта сваха познакомила Стаффорда Уокера с его супругой. Мы достаточно
Страница 2 из 8

долго ведем общие дела.

Я доверяю его рекомендациям. Если бы она не упомянула его имени, я бы быстро завершил наш разговор. – Отец вздохнул и утомленно провел рукой по лицу. – Сын, я хочу, чтобы ты был счастлив. Мне понравилось то, как она подходит к выбору кандидаток. Тебе нужна особенная женщина, та, которая сможет отвлечь внимание общественности от всех скандалов, в которых ты замешан. Она пообещала найти для тебя идеальную принцессу. Мне кажется, что стоит рискнуть.

Финну вдруг стало стыдно. Он опустил голову:

– Прости меня, ты столько терпел. Хотел бы я… Он хотел сказать, что и сам не знал, почему навлек на семью столько неприятностей. С другой стороны, в этом не было никакой загадки. У нее были глаза цвета весенней листвы, сияющая кожа и упорство, достойное лучшего применения. Возможно, этой свахе удастся найти кого-то, кто сможет заполнить пустоту, которая образовалась в его душе после Джульетты. Все возможно.

– Я тщательно изучил личность этой свахи. Ее зовут Элиза Орундел. Ну и ты, конечно, наведи справки. Если тебе претит эта идея, ничего не будет. Но поверь, мне самому будет довольно трудно найти тебе пару. – Король улыбнулся и вновь стал самим собой. – И дело не в том, что нет кандидаток, но тебе будет довольно трудно подобрать пару.

Финн ухмыльнулся:

– Хорошо, что наши мнения хоть в чем-то совпадают.

Финн во всем походил на отца. Оба они обладали обостренным чувством долга. Они любили свою страну и свой народ, которому служили верой и правдой. Его отец правил справедливо и разумно. У Финна был свой стиль. Его обожали папарацци и репортеры желтых газет. Но конечно же ни одна фотография не могла показать его истинные мотивы – разбитое и больное сердце, которое он пытался усмирить любыми способами.

Все это он и сам прекрасно понимал, поэтому не бунтовал против предстоящей свадьбы. Это уведет его в сторону от скользкой дорожки, по которой грозила скатиться его жизнь. Привлекала его возможность также найти женщину, которую он смог бы полюбить. Ему бы хотелось остепениться и завести полноценную семью, детей, обрести домашний очаг, где хоть на несколько часов он смог бы быть просто отцом и любимым мужем.

Ставки становятся слишком высоки, так что он решил поставить на карту все и рискнуть.

– Я поговорю с мисс Орундел.

В конце концов, это была его прямая обязанность перед отцом, которому он причинил столько расстройств и волнений. Так что, если ему суждено довериться вкусу и мнению свахи из Америки, так тому и быть.

В глазах отца он увидел нескрываемое облегчение и вновь поежился от стыда. Отец по-настоящему любил его и хотел сыну только лучшего. Ну почему Финн не мог принимать правильные решения, как это делали его братья? Александру было суждено унаследовать трон, он ни на минуту не забывал о своем долге перед страной. Его поведение было безупречным, ни разу в своей жизни он не дал родителям повода для тревоги.

Что касается Финна – он был на скамейке запасных. Трон его не ждал. Единственное, что он мог сделать для своей страны, – заключить успешный брак. Это будет ценным вкладом для династии. Да, он бы хотел отложить его, но теперь стало очевидно, что отец не потерпит этого.

– Ей бы хотелось, чтобы ты прилетел в Даллас, где она сможет познакомиться с тобой лично. Так что ты отправляешься в Техас как можно скорее.

Даллас. Прежде он никогда там не бывал. Если дело не выгорит, то, по крайней мере, он разживется настоящей ковбойской шляпой. В уме он продумал изменения, которые ему предстоит произвести в своем деловом календаре. Кажется, ему придется пропустить парочку благотворительных мероприятий и открытие нового клуба в Сен-Тропе.

– Завтра моя смена. Я поменяюсь. Отец тепло потрепал его по плечу:

– Ты поступаешь правильно.

Финн кивнул.

– Увидим. Хуже не будет.

Как только эти слова сорвались с его языка, он тотчас же пожалел об этом. Скандалы и провокации шли за ним по пятам. Предательство Джульетты стало его первым скандалом, но конечно же не последним. Оно положило начало всему. Он испытал нечеловеческую боль, когда понял, что женщина, которую он любил всем сердцем, не отвечала ему тем же. Если бы она любила его, то никогда не стала восставать против всего того, что было ценно для него, – отец, армия, государство, которому он принес присягу.

Какая ирония, ведь двумя главными любимыми чертами Джульетты для него были ее преданность семье и страсть. Без этого она бы не вызвала у него такой интерес. Без этого не случилось бы самого большого предательства в его жизни.

Теперь все было не важно. Последние чувства к ней позади. Осталась только злоба. Уж этого в нем было предостаточно.

После того как он попрощался с отцом, Джеймс вернул его на базу. Жизнь его была сейчас похожа на обоюдоострый меч. Не важно, какой выбор он сделает, в какую сторону метнется. В любом случае ему не выбраться целым. Да, до конца своих дней он обречен быть и мужчиной, и принцем, но ни одна из его сторон никогда не будет удовлетворена в полной мере. Однако он все же не оставлял надежды на то, что встреча со свахой может изменить его жизнь.

Джульетта Вильер никогда не понимала пристрастие американцев к пустой светской болтовне. Скука, да и только.

Переполненный танцевальный зал еще никогда не привлекал ее так, как сегодня, когда она всячески старалась избежать дальнейших разговоров. Подумать только, американцы ничего не смыслили в футболе. Мало-помалу она отходила к стене. Так ее спине было теплее, да и глаз, бессовестно разглядывавших ее тело, стало меньше. Почему никто не объяснил ей, что перемена прически и стиля в одежде никак не влияет на твой внутренний мир? Яркий макияж и платье от известного кутюрье не превратили ее в беззаботную кокетку.

Тем не менее она была многим обязана Элизе Орундел и ее команде стилистов. Элиза поддержала Джульетту, когда та покинула Деламер в поисках средства, которое поможет забыть предательство Финна. Только по этой причине она согласилась прийти на эту вечеринку. Вокруг было множество клиентов Элизы. Возможно, она сама и не заметит, если Джульетта покинет вечеринку и вернется домой, где по соглашению будет жить, пока Элиза не найдет ей американского мужа. До дома было всего пара миль, и она уже почти привыкла ходить на этих чудовищных каблуках. Только она приняла это решение, как увидела, что сквозь толпу к ней приближается Элиза. Ее вид выражал полную решительность. Слишком поздно.

– Тебе весело?

– Здесь просто прекрасно.

Элиза ни на минуту не обманулась.

– Послушай, тебе нужно бывать на людях. К тому же ты выглядишь просто потрясающе. Я специально пригласила тебя сегодня, чтобы ты училась заводить знакомства. Нет никакого смысла стоять здесь и подпирать стену – без тебя она не обвалится.

Джульетта вздохнула и оправила свое темно-зеленое платье, которое ей помогла выбрать подруга Денни Рейнольдс. На данный момент она научилась только изображать поддельный интерес.

– Потанцуй уже с кем-нибудь.

Джульетта покачала головой. Она никогда не танцевала ни с кем, кроме Финна.

Финн. Каждый раз его имя отдавалось болью. Она могла бы три раза пересечь Атлантику, но этого было бы недостаточно для того, чтобы она перестала испытывать тоску.

Он разбил ее сердце около года
Страница 3 из 8

назад. Почему время ее еще не вылечило? До сих пор она желала вернуться в прошлое к обычному человеку, с которым когда-то встречалась. Она начинала забывать черты его лица.

Но вот прошел слух о его скорой помолвке. Этого стало достаточно, чтобы она собрала вещи и уехала. Так она и оказалась в Далласе, штат Техас. Ей просто повезло, что она наткнулась на рекламное объявление свахи. Она прочитала его на последней странице глянцевого журнала, пока ожидала приема у дантиста. В ее голове созрел план.

– Какой смысл танцевать с этими мужчинами? – Еще меньше смысла она видела в накладных ногтях и яркой помаде. – Ни один из них мне здесь не пара. Да и говорят они только о спорте. Какая в этом польза? Спорт помогает бедным, чьи дети голодают? Нет. Это просто глупо.

Джульетта нахмурилась, но вовремя вспомнила, что едва ли могла ставить свои условия в сложившейся ситуации. Ей вообще следует помалкивать. Ее американский муж захочет, чтобы она была воспитанной, легко находила общий язык с его партнерами, изысканно поддерживала светскую беседу. Даже если это разговор о бейсболе.

Неужели ей придется притворяться всю свою оставшуюся жизнь? Всю жизнь скрывать за улыбкой разбитое сердце?

Чтобы найти американского мужа, с которым она сможет остаться в этой стране, она была готова на все. Она не сможет вернуться домой, зная, что Финн женился на другой.

Рассмеявшись, Элиза покачала головой:

– Ну-ну. Хорошо, что ты скажешь, если я признаюсь, что уже нашла для тебя идеального мужа?

Сердце Джульетты чуть не остановилось. Вот оно, то, ради чего она и приехала в Америку. Интересно, каким будет ее муж? Он умеет править яхтой и плавать? Будут ли они вместе выбираться на побережье? Пусть у него будет хорошее чувство юмора и приятный смех!

* * *

Но самый главный вопрос: полюбит ли она его? Сможет ли он занять место в ее сердце, опустошенном при разрыве с Финном? Да, Элиза обещала, что она полюбит его, но она не верила, что этот человек сможет помочь ей забыть Финна.

Джульетта сглотнула комок в горле.

– Однако как быстро это случилось. Кажется, что я только вчера закончила твой опросник. – Пожав плечами, Элиза окинула танцевальный зал долгим взглядом и сделала жест следовать за ней. – Иногда я загружаю анкету, и поиск по базе не дает никакого результата. В таком случае приходится ждать, пока не появятся новые клиенты. Твой кандидат появился незамедлительно.

Джульетта хотела знать его имя. Мужчина из файла Элизы имел определенные ожидания от женщины: она должна быть превосходной хозяйкой, общаться на равных с его приятелями, всегда выглядеть счастливой и довольной, выказывать живой интерес во время обсуждений очередного слияния и поглощения. Или бейсбола. Была ли она готова к этому?

Ей страшно захотелось домой.

Затем она представила себе, как день за днем в Деламере будет слышать звук вертолета Финна, пролетающего над побережьем. Будет наталкиваться на его фотографии, где он открывает очередную начальную школу. Настоящая пытка!

Маленькая девочка-первоклашка будет сидеть у него на руках и обнимать за шею. Эту картину навсегда запечатлеют сотни камер. Каждый раз, когда она вспоминала о том, каким хорошим человеком был принц, содрогалась от боли. Он действительно был таким, поэтому ей вдвойне было трудно понять, как мог он встать на сторону своего отца.

Повсюду Деламер хранил воспоминания о смерти ее брата Бернарда.

Все что угодно, но только не это.

– Но что, если мне не понравится человек, которого для меня выбрал твой компьютер? – Однако Джульетта прекрасно понимала, что система поиска основывалась на тех пожеланиях, которые указала она сама.

– Ничего нельзя знать наверняка. Если он не понравится тебе, что же – найдем другого. Это, конечно, займет больше времени, но в любом случае мне бы хотелось, чтобы ты дала ему шанс. Этот мужчина создан для тебя. Еще никогда мне не попадались люди настолько похожие друг на друга. Поверь мне, даже Лео и Данни не сразу нашли общий язык. Зато посмотри, как чудно у них все сложилось.

Джульетта кивнула. Данни и Лео Рейнольдс действительно были одной из самых главных побед Элизы. Эта пара познакомилась с ее помощью, вскоре они поженились, и, кажется, на свете больше не существовало двух других людей, которые бы так же сильно любили друг друга. Поэтому, если Элиза сказала, что этот мужчина будет идеальной партией, к чему сомневаться?

Уф, но как же быстро.

Джульетта планировала, что у нее будет время для того, чтобы хорошенько изучить данные его анкеты, прежде чем они встретятся лицом к лицу. Она подняла руку, проверила свою прическу. Джульетта вновь подумала о брате. Бернард, как никто другой, хотел бы для нее счастья. Ей нужно было справиться с утратой и двигаться дальше.

Ее внимание привлекло неожиданно возникшее в толпе волнение. Гости тянули шеи, стараясь разглядеть вновь прибывшего. Люди перешептывались и бросали друг на друга многозначительные взгляды.

– Что там такое?

Элиза грязно выругалась.

– Признаться, я не думала, что все произойдет именно так… Думала, у меня будет время тебя подготовить. Что же – это мой кандидат. – Женщина откашлялась. – Однако он чрезмерно пунктуален. Это неплохое мужское качество, тебе так не кажется?

Стало быть, ее будущий муж, если все пройдет гладко, только что приехал.

Джульетта нервничала.

– Ну конечно. Почему мне кажется, что ты пытаешься меня успокоить? У него что, две головы?

– Я поступила с тобой нечестно. – Элиза положила ей руку на плечо. – Очень надеюсь, что когда-нибудь ты оценишь это. Это была своего рода проверка. Я знала, что, если бы компьютер не выбрал тебя, я бы промолчала.

– О чем ты? Что ты сделала?

Элиза виновато улыбнулась. Гости столпились у входа, загораживая ей вид.

– Ты так много говорила о нем. Мне было очевидно, что этот человек глубоко засел в твоем сердце. Я была бы плохой свахой, если бы не дала вам шанс посмотреть друг на друга свежим взглядом.

У Джульетты закружилась голова.

– О ком ты сейчас говоришь?

– Принц Алан. Финн. – Элиза кивнула в сторону двери. – Он – мой кандидат.

– Элиза, боже мой! – Джульетта судорожно обхватила себя руками, но не могла остановить дрожь.

Она надеялась. Не верила. Разозлилась, не в силах справиться с волнением. – Ты связалась с Финном и ничего мне не сказала! Как же так!

Финн был здесь. В одной комнате с ней.

Ее кандидат оказался не каким-нибудь американским бизнесменом, который утомит ее разговорами о бейсболе и спасет от боли, причиненной Финном.

– Расслабься. – Элиза ухватила ее за руку и стремительно двинулась сквозь толпу, без труда раздвигая гостей, несмотря на свой более чем скромный рост. – Просто поздоровайся с ним. Познакомьтесь друг с другом заново. Возможно, у вас есть шанс. Выбор за тобой.

Взгляд Джульетты жадно скользил по толпе, выискивая знакомое лицо. Высокий мужчина в темном костюме в сопровождении двух внушительных охранников двигался ей навстречу.

Финн был таким, каким она запомнила его, – красивый, высокий, уверенный в себе. Он был именно тем человеком, которому под силу взвалить на свои плечи вес короны. Хотя случится ли это? Она видела упругие мышцы его тела, подчеркиваемые костюмом от известного портного. Отросшие волосы чуть вились. Лицо
Страница 4 из 8

украшала приятная улыбка.

Но так было лишь до того момента, пока он не остановился перед Джульеттой. Однако он быстро взял себя в руки.

– Мисс Орундел, рад вас снова видеть.

Они расцеловались, словно давние друзья. Джульетта удостоилась лишь неброского приветствия:

– Мисс Вильер, какой неожиданный сюрприз. Я никак не ожидал встретиться с вами в Америке.

Несмотря на холод в его голосе, ее сердце сделало сальто в груди. Скорее всего, так случилось из-за того, что с ней довольно долго никто не говорил на родном наречии.

– Взаимно. – Было трудно дышать. Она взяла себя в руки. – Правда, я не разделяю мнения относительно приятности этой встречи.

Она выдала себя с головой. Взгляды зевак жгли ей кожу. Господи, сколько же вокруг гостей. Все они стали невольными свидетелями встречи принца Алана и женщины, которую смутно припоминали. Все они были в одном шаге от скандала. Как только фото или видео этого вечера просочится в Интернет, беды не миновать.

Его лицо потемнело.

– Что же, обязательно поделитесь со мной своими соображениями, когда примете решение. А теперь прошу прощения, но у меня дела с мисс Орундел, и, боюсь, мы будем обсуждать их наедине.

Финн надменно смерил ее взглядом. Как же ее раздражало, когда он делал так.

– Кстати. – Элиза нервно рассмеялась и прикрыла рот рукой. – Познакомьтесь с моей кандидаткой.

Глава 2

– Что? – Финн переводил взгляд с одной на другую. – Это что, шутка? Ты что, просила Элизу связаться со мной?

Ах вот как он думает! Неужели он говорит это всерьез? Он сам оставил ее, когда не стало ее брата, когда она так нуждалась в нем! Да она никогда не простит его. Джульетта бы и пальцем не пошевельнула, чтобы способствовать их встрече.

– Я ничего об этом не знала! – Она гордо выпрямилась, не в силах сдерживать напряжение в теле. – И насколько мне известно, ты обручен. Зачем ты вообще приехал сюда?

– Отец хочет, чтобы я женился как можно быстрее. Для этого мне нужно найти невесту. Именно за этим я сюда и приехал. Мне пообещали подобрать идеальную пару, и просто удивительно, кого я здесь увидел. – Финн поджал губы.

Так помолвки не было? Не было никакой принцессы? Она уехала из Деламера из-за сплетен?

– Чудесно. Представляешь, мне пообещали то же самое.

Они словно по команде повернулись к Элизе. Улыбнувшись, она взяла молодых людей под руки и отвела в более-менее удаленный угол, избавленный от лишних ушей. Телохранители Финна смешались с толпой.

– Помните, как в анкете вы ответили на вопрос о любви? – Она оправила прядь волос за ухо и приняла деловой вид. – Вопрос звучал так: чем вы готовы пожертвовать ради настоящего чувства? Джульетта, как ты ответила?

Джульетта скрестила руки на груди и повторила свои слова:

– Настоящей любви не нужны никакие жертвы. Никаких компромиссов. Зачем ей менять всю свою жизнь, чтобы удовлетворить одного упрямого мужчину? Умный человек понял бы ее точку зрения. Понял, что был для нее всем.

– Финн? – Элиза была намерена довести дело до конца.

Его взгляд смягчился, он смотрел Джулии прямо в глаза.

– Настоящей любви не нужны жертвы. Она легка, как дыхание.

Так он и сказал. Как же Финну хотелось забыть о том, что ее брат умер, потакая самолюбию своего короля. Брат носил ту же форму, что и он сам.

Джульетта прикрыла глаза.

– Да, это было нетрудно.

Между ними все действительно происходило с удивительной легкостью. Если бы с Бернардом не произошел тот трагический несчастный случай, сейчас они были бы счастливы и женаты.

– Да.

Финн не сводил с нее глаз. Казалось, что вместе с ней он совершал путешествие в прошлое. Нет, они не могли начать все сначала. Она сбежала в Штаты. Но неужели она сделала так потому, что думала, что он собирается жениться на другой?

Элиза снова взяла их за руки.

– А помните, что вы искали в отношениях?

– Тихую гавань. – Вся ярость исчезла из глаз Джульетты, сменившись тенью надежды.

– Место, где можно укрыться от напряжения. – Его голос был необычно тихим и спокойным. – Так я ответил на этот вопрос.

Он не двигался с места, но почему-то теперь он казался ближе. Ей очень хотелось прикоснуться к нему, пропустить волнистые волосы сквозь пальцы. Сердце Джульетты забилось чаще. Да, это явно было не лучшей идеей.

– Да, мы дали похожие ответы на несколько вопросов. Что с того?

Финн кивнул:

– Я бы удивился, если бы мы ответили по-разному.

Они всегда думали и говорили одинаково, а сердца бились, как одно. Когда они вместе ходили под парусом, им даже не приходилось разговаривать друг с другом, они были слаженной командой. Их познакомили общие друзья. Влюбившись, они снова и снова вместе бороздили морские воды на яхте Финна.

– В таком случае, – Элиза улыбнулась, – вам стоит забыть прошлое и подумать о том, как можно изменить будущее. Теперь вы в Америке, и все, что произошло между вами, осталось с Деламере. Вы далеки от этого, и поэтому здесь безопасно. Проведите некоторое время здесь и решите, остались ли между вами какие-то чувства.

В этом не было нужды. Джульетта никогда не переставала любить Финна, и едва ли ее чувство умрет.

Но это совершенно не значит, что им суждено быть вместе.

– Послушайте, вы психолог или сваха? – сварливо поинтересовалась Джульетта.

– И то и другое. Что угодно, чтобы помочь двум любящим сердцам обрести счастье.

Счастье. Джульетта и помышлять об этом не могла, когда оказалась на пороге дома Элизы, разбитая и беспомощная, в поисках способа притупить свою боль. Но вместо американского мужа она обрела возможность начать все с чистого листа с Финном.

Он действительно был единственным человеком, в котором она видела свою вторую половину. Единственным мужчиной, которого она была готова впустить в свое сердце. Так было всегда. Удивительно, как Элиза смогла это понять. И нет, это не была просто компьютерная программа. Джульетте хотелось поверить в волшебство. Ее желание сбылось.

– Элиза права, – негромко произнес Финн. – Здесь мы на нейтральной территории, где нет места разговорам о политике. Потанцуй со мной.

Джульетта кивнула и взмолилась о том, чтобы этот поступок не был опрометчивым. Элиза ускользнула, не скрывая радости.

Слезы облегчения сами собой выступили на глазах Джульетты. Душа преисполнилась надежды. Она была намерена насладиться этими часами в обществе Финна. Может быть, это и приведет к чему-то более серьезному. Возможно, расстояние растворит различия между ними. Он поймет, как для нее важна его сила и поддержка. Год назад она потеряла и брата, и любовь.

Финн удивился тому, как легко ему удалось справиться с таким потрясением.

Нет, это было просто смешно! Конечно же ему показалось странным предложение, которое поступило его отцу от неизвестной доселе свахи. Но такого результата он просто не мог ожидать. Ничего себе поездочка в Даллас.

Интересно, что скажет король, когда узнает, чему ненароком способствовал? Финну предложили жениться на женщине, ставшей причиной скандала, последствия которого все еще терзали его семью.

И вот Финн и Джульетта встретились снова, предположительно отобранные друг для друга компьютерной программой, которая не совершает ошибок. Теперь Финн испытывал гнев: значит, так Элиза заботится о своих клиентах? То есть вчера он битый час
Страница 5 из 8

маялся с ее анкетами и прочими бланками только ради того, чтобы в итоге ему без предупреждения устроили встречу с Джульеттой?

Единственным правильным решением было развернуться и уйти. Нужно положить конец этому безумию. Он пригласил Джулию на танец лишь в силу своего воспитания. Они были на вечеринке, и Финн решил во что бы то ни стало оставаться вежливым.

Однако сейчас он уже не был так уверен в чистоте своих помыслов.

Эта встреча с Джулией, спустя столько лет, всколыхнула в нем чувства, которые, как он думал, были навсегда утрачены. Чувства, среди которых важное место занимало желание увидеть ее отсеченную голову на серебряном блюде, но не раньше, чем она окажется в его постели.

Они плавно двигались в такт музыке. Им понадобилось лишь мгновение, чтобы найти общий ритм. Он смотрел в ее глаза, изумрудный цвет которых никогда не сотрется из его памяти, и чувствовал, как тугая пружина внутри его распрямилась.

Да, это была давно знакомая ему Джульетта, но в то же время совершенно другой человек. Ее внешний вид претерпел кардинальные изменения, она больше нравилась ему такой, какой он видел ее в последний раз. Но что, если в ней изменилось нечто большее, нежели прическа?

Мог ли он хладнокровно вернуться в Деламер, не выяснив, можно ли было что-то изменить? Теперь, когда он снова держал ее в своих объятиях, ему было трудно злиться.

– Ты совсем другая, – сказал он. Прежде Джульетте никогда не удавалось сбить его с толку. – Макияж очень идет тебе. Когда ты начала пользоваться косметикой?

Она лишь улыбнулась губами, цвет которых напоминал ему о закате. Кажется, она даже стала выше.

Он опустил взгляд и отдал должное ее босоножкам. Высокий каблук красиво подчеркивал форму ее ног, а ремешки, обхватывающие щиколотку, подчеркивали их изящество. Он представил себе, как стягивает эти ремешки зубами.

Кто бы мог представить, что простой танец превратится в пытку.

Он до сих пор не верил своим глазам. Это была та же девушка, которая воткнула кинжал ему в спину, но в то же время не она.

– Спасибо. Элиза дала мне несколько советов. – Она вытянула пальцы, демонстрируя ему длинные ногти кораллового цвета. – Не думаю, что у меня получится сложить парус с таким маникюром.

Финн невольно улыбнулся. Стало быть, она собирается и дальше вести себя как ни в чем не бывало.

– Не переживай, я возьму всю тяжелую работу на себя. Приятно просто смотреть на тебя.

Она вопросительно изогнула бровь:

– Я так нравлюсь тебе обновленной?

Ему показалось, что она впилась ногтями ему в плечо. Было ли это?

– Ты нравилась мне всегда. Но сегодня ты выглядишь на пять с плюсом. К чему все это?

Длинные ногти, прическа. Платье с открытой спиной. У него начинала кружиться голова от всего этого великолепия.

– Это часть нашего с Элизой уговора. У нее довольно большой список свободных состоятельных холостых мужчин, которые ожидают от своих потенциальных спутниц жизни определенного уровня. С каждой из своих кандидаток она проводит около двух месяцев, шлифуя и полируя каждую из нас.

Надо признаться, на меня ушло гораздо больше времени. Но чудо произошло: Золушка к вашим услугам. – Она окинула его взглядом. – Разве она не рассказала тебе, как это обычно происходит?

– Элиза просто дала гарантию того, что женщина, которую она выберет для меня, станет мне поддержкой и опорой. Легко вынесет все тяготы жизни, которые выпадают на долю принцессы.

И не это стало камнем преткновения в их отношениях. Финну было безразлично, будет ли она досконально следовать королевскому протоколу и регулярно наносить макияж, ведь он по-настоящему любил ее.

Когда-то. Это прошло. Но теперь, он желает состоять в браке с женщиной сдержанной и скромной. Только такой принцессе под силу заставить общественность забыть о произошедшем скандале.

– Не нужно скрывать своего разочарования. Неожиданно он рассмеялся:

– Вот уж действительно не знаю, что и думать, но о расстройстве здесь не может быть и речи.

Джульетта могла бы стать отменной принцессой. Она всегда с пониманием относилась к тому, что они могли не видеть друг друга несколько дней кряду. Финн ответственно относился к своим обязанностям. Он охранял жителей Деламера, с радостью принимал приглашения на благотворительные мероприятия, но никогда не испытывал чувства вины, если ему удавалось отказаться. Многие женщины не пошли бы на такие условия, им бы скорее хотелось блистать в высшем свете.

Джульетту радовало свидание на пляже или совместное плавание. Она не стремилась выйти за него и обрести совершенно другой статус в обществе. Нет, он был не удивлен тому, что компьютер выбрал именно ее.

Удивительно было то, как сильно он желал ее, несмотря на ее предательство.

– Как ты? – поинтересовался он. – Твой суд присяжных посоветовал встретиться со мной?

– Мой суд присяжных бросает все силы на то, чтобы я не отдавила тебе ногу в таких туфлях. – Она соблазнительно улыбнулась.

Финн почувствовал облегчение. Они действительно в безопасности, вели себя благоразумно, а ночь только начиналась.

– Выпьем вина? Мне страшно интересно узнать, как случилось так, что ты оказалась в Далласе в поисках мужа.

У самого выхода перед их лицом защелкали фотоаппараты. Финн глубоко вздохнул. Дома будет полночь, когда отцу позвонят. Звонка может не быть, только если секретарь отца по каким-либо причинам не увидит эти снимки. Это было маловероятно. Позже Финн попросит Элизу подобрать ему другую женщину.

Джульетта заговорила только после того, как он привел ее в бар и усадил за столик, снабдив прохладным бокалом «Вдовы Клико».

– Ты виноват в том, что я обратилась к Элизе.

– Я? – Они чокнулись. Финн сделал большой глоток вина. – Еще пару дней назад я понятия не имел о существовании ее агентства.

– Я увидела новость о твоей помолвке и подумала, что если ты пережил наши отношения и так быстро решил жениться, то и я не должна оставаться в прошлом. В Деламере у меня не было шансов, и вот я здесь. – Она положила руку на белоснежную скатерть.

Финн вновь посмотрел на ее коралловые ногти. Он представил себе, как они царапают чувствительную кожу на животе.

Ему стало душно и тесно.

– Так вот, как я и сказал, никакой помолвки нет. Пока нет. Мы с отцом пришли к мнению, что мне пора остепениться, и принялись подыскивать мне невесту. Поэтому я оказался здесь.

Эти слова отрезвили их обоих. Сейчас они оба пытались справиться с последствиями скандала и пережить расставание. Они искали новую любовь. Неужели она действительно хочет этого?

Ему будет очень тяжело видеть ее с другим. Невыносимо. Это стало открытием для Финна, с учетом того, как зол он на нее был.

– Мне нередко попадались на глаза яркие моменты из твоей жизни. Отцу действительно пора женить тебя. Кажется, что ты не покидаешь клубы. – Он не понимал, к чему она клонит. – Так не похоже на тебя. Мы, конечно, ходили с тобой в клубы, танцевали, веселились, но никогда не задерживались там надолго. Неужели тебе и тогда этого хотелось?

– Нет, никогда. Мне не хотелось расставаться с тобой.

– Признаюсь, некоторые фотографии были довольно неприятными…

Она могла не продолжать. Краска залила его шею и уши. Финн прекрасно понимал, что фотографии его кутежей не пройдут мимо нее. Однако
Страница 6 из 8

он не думал, что ему когда-либо придется обсуждать это с Джульеттой. В прошлом у него было мало поводов для гордости.

– Если уж мы заговорили об этом, то это твоя вина.

– Да неужели? – Выражение ее лица было непроницаемым.

Она действительно изменилась. Та Джульетта, которую он знал раньше, услышав нечто подобное, разъярилась бы, как тигрица.

– Ну, это косвенно твоя вина. Так я пытался пережить наш разрыв.

– Получилось?

– Нет.

Ему захотелось целовать ее до тех пор, пока они не вспомнят, как хорошо им было вместе.

Джульетта явно думала о другом. Она допила свой бокал. Финн не знал, куда деться.

– Что теперь будем делать?

– Поужинаешь со мной завтра? – Его голос охрип от внутреннего напряжения. – Завтра вечером. Вспомним былое.

Они оба справедливо полагали, что ничего хорошего из этой встречи не выйдет. Финн знал это, но не мог отказать себе в том, чтобы провести с этой женщиной еще немного времени. Не важно, что она сделала в прошлом, он просто не мог уйти сейчас и лишиться возможности увидеть ее хотя бы еще раз.

– Мне, наверное, надо к психиатру, но я согласна.

Она сказала это вовремя. Две женщины уже окружили Финна и упрашивали сфотографироваться с ним. В любое другое время он бы согласился, но сегодня ему хотелось пожить для себя. Быть с Джульеттой так долго, как это было возможно. Пока об этом не узнает отец.

Несмотря ни на что, она навсегда останется женщиной, которая сожгла национальный флаг у ворот дворца. Люди надолго запоминают такие случаи.

Люди не меняются. Финн и Джульетта не станут другими, оказавшись на другом конце света. Джульетта никогда не поймет, что Финн не может пойти против своего отца и как второй сын короля не может предложить короне ничего, кроме своей преданности. Но если когда-нибудь она сможет осознать это в полной мере, все ее грехи будут прощены. Финн простит ее. Когда рак на горе свистнет.

Ему остается только утолить свой голод, а потом просить Элизу найти для него замену Джульетте.

Глава 3

Джульетта стояла перед зеркалом и пыталась сосредоточиться. Она терпеливо наносила тени, как ей показывали Данни и Элиза. Ничего не получалось.

Когда они с Финном вчера расстались, она чувствовала себя разбитой. Сутки спустя она не чувствовала себя лучше. Она все еще помнила его запах. Ее терзали воспоминания об их отношениях, о любви, которая когда-то была между ними.

Но теперь все было позади. Для Финна так уж точно. Очевидно, что он больше не испытывал к ней былых чувств. Все, чего он хотел, – надеть национальную форму и служить государству.

Какое безумие. Зачем она согласилась на эту встречу?

– Готова? – В дверном проеме возникла голова Элизы. – О боже, ты еще не одета! Покажи, что ты выбрала?

Бронежилет… Не об этом она мечтала, когда приехала в Америку. Нужно было найти верное решение. С другой стороны, всего лишь одно свидание – ей было нечего терять. Она прищурилась. Да, она готова пойти на это. Финн должен страдать.

– Мне нужно надеть что-то убийственное. Хочу, чтобы Финн понял, на что толкнул меня. Это должно быть что-то сексуальное и чем откровеннее, тем лучше. – Часы, долгие часы занятий, салонных уходов и невыносимые прогулки на шпильках должны будут поразить Финна в самое сердце.

– В таком случае надень желтое платье. Смотри-ка, что я тебе принесла.

Элиза протянула ей бархатную коробочку, внутри лежала серебряная цепочка с подвеской в виде двух сердец, скрепленных между собой.

– Очень красиво, спасибо.

Простая и элегантная вещь. Подходящее украшение для девчонки-сорванца, которая предпочтет лазание по деревьям красивым нарядам.

Элиза застегнула украшение на ее шее.

– Всем своим клиенткам я дарю такие цепочки. Рада, что тебе понравилось.

Когда машина с затемненными стеклами остановилась напротив дома, Джульетта со стыдом поняла, что считала минуты до ее прибытия. Как жалко. Она распахнула двери и забыла обо всем, когда увидела Финна.

– Привет.

– Ничего себе… – ответил он вместо приветствия.

Она почувствовала, как краснеет.

– Что? Все хорошо? Платье выбирала Элиза.

Ровно как и то, что было надето под ним. Однако шансы на то, что свидание пройдет гладко, были ничтожно малы.

Вместо ответа, он взял ее за руку и повел к машине.

– Пока все, что я вижу, мне нравится. Пойдем со мной, чтобы я мог как следует оценить все остальное.

От его прикосновения по ее коже побежали мурашки.

Кого она пыталась одурачить? Финну понадобится всего пять минут, чтобы она оказалась без своего платья и крокодиловых босоножек цвета слоновой кости.

Она позволила ему поддерживать себя, пока они шли по дорожке. Отчасти она сделала это потому, что хотела казаться спокойной, даже несмотря на то, что Финн был мужчиной ее мечты.

Усадив ее на заднее сиденье, Финн сел рядом. Казалось, он заполнил собой весь салон. У нее закружилась голова от его близости, она чуть не потеряла сознание, когда они соприкоснулись плечами. Машина медленно присоединилась к вечернему трафику.

– Куда же мы едем? – Она слегка откашлялась, чтобы голос звучал увереннее. – Какое-нибудь страшно дорогое и модное место?

– Еще чего не хватало. Не хочу разделить этот вечер с сотней папарацци и зевак.

Вот оно как.

– Где твоя охрана? В соседней машине? Они всегда рядом, когда ты работаешь.

Он сжал ее руку, которую так и не выпустил, когда они оказались в машине.

– Нервничаешь? Не бойся, со мной ты в безопасности.

Она и не сомневалась. Финн всегда был готов прийти на помощь.

Дальше они обсуждали общие темы вроде погоды в Далласе, но, к счастью, не бейсбол. Финн интересовался только гонками «Формула 1», но они не говорили об этом, потому что Финн знал, что Джульетта равнодушно относится к шумным машинам, нарезающим круги по треку.

Джульетта выглянула в окно. За воротами виднелся закрытый парк, где тут и там были расставлены столики со стульями. Отовсюду открывался прекрасный вид на закат. Шеф-повар в высоком белоснежном колпаке готовил на открытом воздухе.

– Здесь довольно мило. – Джульетта кивнула и посмотрела на Финна из-под длинных ресниц. – Просто из любопытства: скажи, что бы ты сделал, если бы пошел дождь?

– Мы бы промокли до нитки. Или катались бы по окрестностям в поисках еды навынос. – Она улыбнулась. Финн был очень прагматичным человеком, он никогда бы не позволил такой мелочи, как дождь, испортить им вечер. – Но в любом случае я очень доволен, что сегодня над нами ясное небо. После того как я заплатил баснословную сумму за аренду парка, дождь просто не имел права пойти.

Так оно и будет. Дождь не проливается на головы коронованных особ. Раньше с ним она чувствовала, что все беды обойдут ее стороной, что в трудную минуту она всегда сможет на него рассчитывать. Но этого не случилось.

Финн опередил ее, подал руку, помог выйти из машины. Водителю было сказано вернуться через два часа. В парке они оказались единственными людьми. Они шли по центральной аллее. Финн взял ее за руку и повернул к себе:

– Кажется, между нами осталась какая-то недосказанность.

– О чем ты?

Его глаза сами ответили на ее вопрос. Он собирался поцеловать ее. Джульетта невольно провела языком по губам.

– Об этом.

Она замерла, когда Финн склонился к ее губам. Часть ее хотела оттолкнуть его или самой
Страница 7 из 8

отстраниться, но безвольные ноги остались стоять неподвижно. Его губы завладели ее губами, требовали ответа. Это был ее Финн, она так тосковала по нему!

Издав стон, она подалась ему навстречу. Ее пальцы погрузились в густые волосы на его затылке. Их тела стали словно из воска, слились в одну фигуру. О да, она действительно соскучилась по нему. Прежде чем они оба не лишились самообладания, он мягко отстранил ее.

– Все развивается не совсем так, как я предполагал.

– На что ты рассчитывал?

– Хотел спокойно поужинать, не думая о том, какая ты на вкус. Теперь же я обречен.

Она едва скрыла улыбку.

– Но если ужин пройдет как надо, возможно, мы повторим это.

– Запомнил. Что же, поужинаем?

– Если ты хочешь.

Да, взаимное притяжение между ними не прошло. Но этот поцелуй должен был ответить на вопрос: могли ли они продолжить свои отношения?

Да. Если только у них получится справиться со своим прошлым – скандалом и чувством предательства, с которым Финн оставил ее.

Но, как ни странно, теперь Джульетта не хотела думать об этом. Не существовало такого закона, согласно которому им следовало расстаться сей же час.

Финн помог ей сесть за стол, затем сам занял свое место напротив. Когда подали закуски – сочные помидоры, сбрызнутые бальзамическим уксусом, Финн упомянул, что у королевы недавно был приступ аппендицита. Как и подобает, Джульетта пробормотала пожелания скорого выздоровления. Поделилась тем, что ее младшая сестра ожидает первенца, кивнула его поздравлениям. Эдакий приятный разговорчик. Элиза преуспела в том, чтобы Джульетта научилась связывать между собой слова в светской беседе.

Все складывалось неплохо, за исключением того, что она не могла выкинуть из головы их поцелуй. Она то и дело отвлекалась, следила за движением его губ, едва не теряя нить разговора. Никто так не целовал ее. После скандала она осталась одна.

Финн не собирался приходить ей на выручку, так что Джульетта решила сделать над собой усилие и подавить свои женские порывы. До недавнего времени она прекрасно справлялась с собой. Стоит отдать Финну должное, он с легкостью напомнил ей обо всем том, что она потеряла.

– Ты уволилась, когда уезжала? – поинтересовался Финн, когда повар подал основное блюдо – морского окуня с аспарагусом и киноа.

– Да.

Это короткое слово не вмещало в себя всех тех переживаний, которые она испытала, когда увольнялась из школы. Там она преподавала английский язык одаренным детям. Ей очень нравилось преподавать. Джульетта надеялась, что ей удастся продолжить преподавать и в Америке.

Затем пришло осознание.

Она так и не встретилась со своим американским мужем. Если у них с Финном все будет хорошо, она сможет вернуться домой, к любимой работе и морю. Вернется в его объятия.

Неужели эта мечта может стать былью?

Она взглянула на него, как в первый раз.

– Ты все еще летаешь?

– Конечно, и буду делать это так долго, как смогу. Она не узнала ничего нового – он всегда обожал небо и высоко ценил возможность помогать людям. Джульетта попробовала рыбу.

– Я не хотела спрашивать, но все же… Что ты хотел от Элизы? Ты действительно ищешь жену?

Финн поднял бокал и посмотрел ей прямо в глаза:

– Так больше не может продолжаться. Сваха – неплохое решение моего брачного вопроса. В конце концов, моих родителей тоже сосватали. Все подходит к концу, и холостая жизнь тоже. А чего ждала ты?

У нее по спине невольно пробежал холодок.

– Я была готова выйти замуж за первого мужчину, которого для меня выберет Элиза. Было невозможно оставаться в Деламере. Не после того, что произошло между нами. Для меня брак – способ убежать.

Ей бы следовало остановиться, расслабиться и просто наслаждаться ужином. Но существовало слишком много вопросов, которые требовали ответов.

– К чему этот ужин? У нас явно не первое свидание, как это бывает у пар, которые знакомятся через агентство. У нас нечто большее. У нас есть прошлое, которого мы всячески избегаем, и вопросы. Вопросы, которые необходимо решить.

– Хочешь скандала?

– Нет. – Она покачала головой. Джульетта знала, что Финн был единственным мужчиной, который способен выдерживать ее выпады. – Мы и так много ругались. Мне бы хотелось обсудить наши проблемы по-взрослому. Это возможно?

Он взял ее за руку и улыбнулся:

– Давай отложим это. Этот ужин для нас – попытка снова сблизиться.

– Хорошо.

Она достаточно долго ждала. Пара часов ничего не изменит. Она поговорит с ним о том, что произошло в прошлом году. Так следовало поступить еще тогда, вместо того чтобы убеждать Финна поговорить с отцом.

Что, если Финн действительно ищет жену? Она могла бы выйти за него и добиваться перемен, находясь непосредственно во дворце. У принцессы Джулии будет гораздо больше влияния на короля.

И потом, она сможет освободиться от чувства вины из-за смерти брата.

Финн позабыл о своем блюде. Он чуть было не проглотил язык, когда Джульетта вышла из-за стола и протянула ему руку. На ее губах играла соблазнительнейшая из улыбок. Он пошел за ней, прочь от их столика, по тенистой аллее в глубину парка.

– Интересуешься окружающей природой? – спросил он, когда молчание между ними затянулось.

– Любопытно, насколько хорошо у нас получится с ней слиться.

Она прижала его спиной к стволу дерева и прижалась всем телом.

Ах вот что она задумала! Очевидно, она прекрасно помнила, как хорошо им было вместе. К тому же Джульетта явно не была против «вспомнить прошлое», даже когда они оба искали себе супругов. Просто фантастика.

– Поцелуй был прекрасным, интересно, это все, на что ты способен?

Финн жадно заключил ее в свои объятия, их губы соприкоснулись. Желание заструилось по его венам. Когда она была рядом, в его теле появлялось ощущение полета. Как хорошо, что она сама позволила им ненадолго вернуться в прошлое. Уже завтра их познакомят с более подходящими кандидатами на роль супругов.

Поцелуй все продолжался. Джульетта прижалась к нему так, словно они никогда не расставались и между ними не было разрыва, тянувшегося без малого год. Его колено оказалось между ее ног. Она довольно заурчала. Ему бы не составило труда освободить ее из этого платья и босоножек, которые превращали ее и без того длинные ноги в головокружительные.

– Я очень соскучился. Может быть, переберемся куда-нибудь в укромное место?

Она улыбнулась и кивнула.

Взяв ее за руку, он повел ее за собой в машину. Финн никогда не мог противостоять ее чарам, теперь же ему не нужно было этого делать. Необъяснимо, но факт: прошли сутки, а отец так и не позвонил. Король не потребовал объяснений, и Финн получил отсрочку. У него остался еще один шанс насладиться Джульеттой, прежде чем он женится.

Он очень надеялся на то, что женщина, которую для него найдет Элиза, сможет склеить его разбитое сердце. Он никогда не даст Джульетте второго шанса. Теперь он сможет насладиться ею, оставив прошлое позади, потому что все это больше не имело значения.

– Тебе, видимо, понравился ужин. – Ничто не могло стереть самодовольную улыбку с его лица. – Мне так показалось, потому что ты захотела повторить поцелуй.

Ее прическа слегка растрепалась от его прикосновений. Ему хотелось вынуть шпильки так, чтобы ее локоны рассыпались по плечам и спине.

– Я ничего не
Страница 8 из 8

планирую. Все, кажется, неплохо складывается. Мы больше не пытаемся бороться друг с другом, мы обретаем друг друга вновь, – продолжил Финн.

Да, они не боролись друг с другом. Они просто закрывали глаза на проблемы, которые никуда не ушли. Финн был готов закрывать глаза на их прошлую размолвку так долго, как это было возможно.

– Если водитель настоит на своем, мы воссоединимся прямо в пробке.

Она лишь рассмеялась:

– Думаю, что у нас впереди вся ночь. Что ты имел в виду, когда сказал, что ужин – наша попытка снова сблизиться? Значит ли это, что теперь ты будешь поддерживать меня?

Вот оно что. По всей видимости, Джульетта не планировала оставлять прошлое позади.

– Я всегда поддерживал тебя.

– Если бы это было так, ты бы никогда не принял позицию своего отца. – Ее лицо вновь стало походить на маску. – Ты бы поддержал меня и мою семью, когда мы пытались поговорить с твоим отцом.

Нет, она не изменилась. Это была та же женщина, с которой он расстался в Деламере. Кажется, их связь вновь начала распадаться.

– Ты говоришь так, словно у меня не было выбора. Мне нужно было поддержать тебя, я не сделал этого, и это решение ты называешь предательством. – Но Финн и сам так чувствовал. Она не принимала его точку зрения. Все вернулось. Гнев и обида, с которыми он жил почти год, заняли свое место. – Ведь и ты не поддержала меня! Я же никогда не просил тебя идти против твоих убеждений.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=9445446&lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.