Режим чтения
Скачать книгу

Тяжела учительская доля читать онлайн - Кира Стрельникова

Тяжела учительская доля

Кира Стрельникова

Уж сколько говорят про развеселую студенческую жизнь в различных академиях Магических наук! А кто-нибудь задумывался, как живется преподавателям этих самых академий? Я, обычная ведьма, даже не подозревала, чем обернется для меня настойчивое внимание высокородного студента. А уж то, что моим начальником стал давний «заклятый» приятель, с которым еще во время учебы мы отчаянно враждовали, явилось для меня вообще как дракон с ясного неба… И уж никак я не могла предполагать, что обычное желание найти интересный рецепт зелья обернется смертельно опасным мероприятием. И не надо после этого говорить, что только студенты – бедные и несчастные!

Кира Стрельникова

Тяжела учительская доля

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

© Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru (http://www.litres.ru/))

Глава 1

Славный город Орсинор с утра производил очаровательное впечатление: разноцветные черепичные крыши – каждый район города в своем цвете, так уж повелось с незапамятных времен, – радовали яркими красками; по улочкам-переулочкам спешил-торопился народ по своим делам, а в воздухе плыл неизменный аромат ванили и корицы. Столица Веймарии кроме широко известного Университета магических наук и научно-исследовательского центра при нем славилась умопомрачительно вкусной сдобой, с помощью магии долго сохранявшей свежесть и продававшейся во многих городах. Целый квартал с золотисто-желтой черепицей занимали многочисленные пекарни и кондитерские, и этот квартал располагался аккурат напротив зданий университета. А окна учительского общежития выходили именно на ту сторону.

Кейра любила эти утренние часы, когда можно неторопливо потягивать кофе, сваренный из зерен высшего сорта с южных островов, где идеальный климат для выращивания, со специями из Зинарии, и пока не думать об очередном суетливом рабочем дне. Мысли лениво крутились вокруг неотвратимо близившейся летней сессии, практики и, конечно, долгожданного отпуска. Предстояло обсудить с коллегами регламент экзаменов, подобрать задания, чтобы они не пересекались с предыдущими за последние пять лет, заполнить журналы и ведомости, проставить в зачетки допуски… Кейра невольно скривилась, вспомнив о неприятном: должниках и прогульщиках, которые думают на халяву проскочить сессию. Они уже отловлены, каждому сделан строгий выговор и вручен список необходимых для допуска заданий. А ведь их еще надо успеть проверить… Кейра глотнула ароматного пряного кофе, и ее мысли плавно перетекли на коллег с факультета практической магии. На днях должен решиться животрепещущий вопрос, кто же будет курировать летнюю практику студентов. Она, как молодая и не обремененная ни мужем, ни детьми, имела все шансы получить это не самое приятное направление.

Тряхнув головой, Кейра допила кофе и решительно встала, выбросив из головы невеселые размышления: пора собираться на работу. Небольшая с виду папка вмещала все необходимое – несколько несложных заклинаний из бытовой магии, и пространство внутри увеличивалось в несколько раз. Ведьма не сдержалась и фыркнула. Парадокс, но факт: в университете до сих пор по старинке пользовались многочисленными бумажными формами для отчетности. Как заменить магией бесконечные бланки и журналы, пока не придумали, хотя невыцветающие чернила и подписи, которые невозможно подделать, существенно облегчали жизнь преподавателям. Проверив, все ли бумаги положила, доктор Этли скинула халат и подошла к шкафу. Белая блузка с пышным кружевным воротником и манжетами, жилетка в темно-синюю и красную клетку, длинная плиссированная юбка в ту же клетку и – широкая мантия глубокого фиолетового цвета, означавшая факультет практической магии.

Кейра оглянулась на Алису и подмигнула.

– Пожелай мне удачи, Лис. Она сегодня понадобится… – Молодая женщина вздохнула.

Алиса, толстая пушистая рыжая кошка, развалилась на подоконнике, довольно жмурясь. Под солнечными лучами ее шерсть казалась огненной. Кейра просто обожала животное, которое когда-то нашла на улице. Алиса, поселившись в ее двухкомнатных апартаментах в общежитии еще маленьким лохматым комочком, платила хозяйке преданностью и поддержкой в любых трудных ситуациях. Мурлыкнув, киска прижмурила зеленые глазищи, потянулась лапками и снова задремала. Кейра увязала непослушные тугие локоны цвета меди в пучок на затылке, убрала несколько прядей за уши, поправила очки – зрение, конечно, у нее было отличное, но сей атрибут прибавлял строгости симпатичному доктору Этли, – и закрыла дверь. Впереди ждал рабочий день.

Кейра вышла на улицу и направилась в главный учебный корпус, где располагался факультет практической магии и его кафедры. Она дежурно улыбалась коллегам с соседних факультетов, кивала почтительно здоровавшимся студентам и привычно не обращала внимания на восхищенные взгляды учеников со старших курсов. Проигнорировала нахальное подмигивание уже слегка поднадоевшего Лионара Тоско, полуэльфа с факультета ментальной магии, ловко обогнув его по широкой дуге, – все как обычно. И хотя Кейра была ведьмой в третьем поколении, как мама и бабушка, интуиция молчала как убитая, даже не дернувшись, когда старший магистр факультета практической магии кафедры зельеварения доктор Этли переступила порог преподавательской.

Вроде все как обычно, коллеги готовились к первой паре, кто-то что-то негромко обсуждал, дамы поправляли прически и припудривали носики, но в воздухе словно разлилось невидимое напряжение. Кейра уловила пару косых взглядов, а заклятая подруга Эвелина Лёссеа подарила такую приторную улыбочку, что у доктора Этли свело скулы. Традиционная идеальная красота эльфийки сочеталась с непомерным высокомерием и твердой убежденностью, что Эвелина – совершенство. Леди Лёссеа искренне считала, что все должны преклоняться перед ней, и тех, кто по каким-то причинам не желал этого делать, Эва с ходу записывала во враги. Ясное дело, что при таких раскладах большинство женщин-преподавательниц на факультете находились с Эвелиной в натянутых отношениях. К сожалению, леди Лёссеа обладала прекрасными способностями в природной магии – иначе она бы долго не задержалась в университете.

Кейра улыбнулась в ответ, но улыбка вышла больше похожей на оскал. Если остальные дамы старались общаться с Эвой ровно, то рыженькая преподавательница, имевшая статус старшего магистра и обладавшая характером под стать цвету волос – огненным и независимым, постоянно цапалась с высокомерной дочерью лесов. В первую очередь Эвелину бесило то, что Кейра привлекала внимание противоположного пола ничуть не меньше, чем сама эльфийка. Поговаривали даже, что леди Лёссеа ведет тайную тетрадочку, где тщательно записывает, кто сколько раз обратил внимание на соперницу и на нее. Наиболее язвительные даже добавляли, что доктор Этли опережает с большим
Страница 2 из 22

отрывом.

– Доброе утро, дорогая, – прощебетала Эва и с фальшивым участием добавила: – Неважно выглядишь, бессонница мучает?

Кейра хлопнула папкой по столу и хмыкнула.

– В отличие от тебя, Эвочка, я сплю крепко, и если моему сну что-то и мешает, это не совесть, как у тебя, например. – Рыженькая ухмыльнулась и подмигнула. – Мужчины – гораздо более приятная причина для недосыпания, знаешь ли. Ах, прости, – словно спохватившись, добавила Кейра, пока Эва хлопала ресницами и открывала и закрывала рот, – ты же принца ждешь и на других даже не смотришь. Как жаль, у нас только король, и тот скоро женится. Я ничего не путаю, у него невеста – племянница королевы Солены, не?

Эва фыркнула, сменила цвет лица с фарфорово-белого на равномерно-свекольный и, схватив папку, пулей вылетела из преподавательской. Раздались сдержанные смешки, и Кейра удовлетворенно кивнула. Однако вскоре в помещении снова воцарилась тишина. Даже орк Фирсан, старинный приятель и собутыльник, аж по пояс влез в шкаф и что-то там энергично искал. Бедную мебель потряхивало от действий статного и обладавшего крепкой мускулатурой орка – он вел спецкурс по шаманской магии, на который ходили почти одни девушки. Как же, зеленокожий Санни обладал только одним недостатком: умел пить, не пьянея. В остальном симпатичный, под два метра ростом, с аккуратными маленькими клыками и такой обаятельной улыбкой, что барышни просто млели.

Кейра нахмурилась, обведя взглядом коллег. Они почему-то поспешно отводили глаза и делали вид, что ужасно заняты. Странно, очень странно… «Я чего-то не знаю?» – мелькнула у Кей опасливая мысль.

– Господа и дамы, я чего-то не знаю или меня вдруг назначили проректором? – Она озвучила ее вслух. – С чего такие кислые физиономии?

– О, доктор Этли, доброе утро, вы как раз вовремя подошли. – Дверь в преподавательскую распахнулась, и появился замдекана, пожилой, но очень представительный тролль Дориван Дорган. Строгий костюм и неизменная шапочка с кисточкой очень шли ему. – У меня для вас важные новости.

– Правда? – Кейра мило улыбнулась, хотя совсем не испытала радости от слов Доривана. – Я слушаю, господин Дорган.

– Сначала объявление для всех. – Тролль потер широченные ладони с толстыми мясистыми пальцами. – После занятий состоится собрание, коллеги, ненадолго, всего на полчаса. Присутствовать всем обязательно, будут обсуждаться важные вопросы. Теперь для вас, доктор Этли. – Дорган снова посмотрел на Кейру, и старший магистр заметно напряглась. – Профессор Селестина Арно вчера ушла в декрет, и до конца учебного года вы будете замещать ее на пятом курсе. Профиль ваш: спецкурс по прикладным аспектам практической магии в сочетании с зельеварением.

Рыженькая окаменела.

– Простите… что? – тихо-тихо переспросила она, но все присутствующие невольно зажмурились и вжали головы в плечи. Кейра обладала горячим характером и возмущаться умела очень и очень громко.

– Будете два месяца у выпускников замещать профессора Арно, – терпеливо повторил Дорган и спокойно встретил разъяренный взгляд Кейры. – Планы и методички я вам занесу после занятий. Первая пара завтра. Собственно, это все. Коллеги, по местам! – повысив голос, прогудел замдекана. – Студенты ждут!

Он вышел. Так вот почему все прятали глаза, они знали про беременность Селестины и что замещать поставят именно ее! А еще, похоже, родной факультет точно был в курсе нездорового интереса некоего старшекурсника к симпатичной старшему магистру… И прекрасно понимали, отчего Кейра будет буйствовать, узнав об этом подлом назначении.

– А-а-а-а-а-а-а, кактус ему на стул! – Кейра со всей силы грохнула кулачком по столу. – С титановыми колючками! Пусть выковыривает до осени!

Остальные резко засобирались и в течение минуты покинули преподавательскую. Доктор Этли, тяжело дыша от переполнявших эмоций, осталась и попыталась обуздать рвущуюся наружу ярость. Ну Селестина, ну дриада, удружила, подружка дорогая! Ведь знала, что ее больше некому замещать, и молчала до последнего о беременности! Вот почему в последние несколько недель Селестина под разными предлогами избегала встреч… Животик стал слишком заметным. Кейра натурально зарычала, схватила папку и выскочила из помещения.

Потомственная ведьма в третьем поколении работала со студентами первого и второго курса – они воспринимали преподавателя Этли с должным уважением и даже побаивались. Наглые и беспардонные выпускники, считавшие, что им море по колено и уже все можно в преддверии получения диплома, не придавали значения, что весьма молодо и симпатично выглядевшая доктор Этли гораздо старше их, да еще и преподаватель. Точнее, один из выпускников, Лионар Тоско. Кейре хватало маленьких недоразумений с ним в коридорах, на переменах, когда он то пытался за руку взять, то очень громко отвешивал комплименты. А в последний раз обнаглел настолько, что вознамерился приобнять Кейру, за что чуть не огреб молнией в мягкое место – доктор Этли неплохо владела и стихийной магией. Спас Лионара раздавшийся звонок на очередную пару. А тут вести занятия, да еще целых два месяца… Уж лучше бы ее назначили куратором практики, и то проще!

– Капец, – пробормотала Кейра, толкнув дверь аудитории, и уже совсем шепотом добавила: – Причем пушной и страшный… Так, господа студенты, сели по одному, проверочная, – зычным, хорошо поставленным голосом произнесла доктор Этли и обвела присутствующих строгим взглядом. – Список ингредиентов для приворотного зелья и хотя бы три последствия, если добавите не ту составляющую или забудете что-то. Ах да, ключевую фразу, активирующую зелье, будьте любезны тоже написать. – Кейра поставила на стол будильник гигантских размеров. – У вас есть десять минут!

Поправив очки, она вышла из-за кафедры, заложила руки за спину и неторопливо прошлась по центральному проходу. Списывать никто не рискнул, ибо доктор Этли вычисляла шпаргалки на раз, а халявщиков оставляла после занятий с двойной нагрузкой, на отработку. А учитывая недовольное выражение лица старшего магистра, говорившее о ее очень плохом настроении, студенты сидели тише воды ниже травы, старательно скрипели мозгами и даже не помышляли воспользоваться лекциями.

Я была зла. Даже нет, не так, я была ОЧЕНЬ зла. И все из-за этого дурацкого назначения! По-моему, только ленивый не судачил по всему университету, что молодой полуэльф Лионар Тоско, племянник самого короля, заглядывается на меня… И это несмотря на то, что я старалась обходить его десятой дорогой и игнорировать наглые знаки внимания! Этот гад светловолосый узнал мое расписание, и я стала его видеть в коридорах нашего факультета подозрительно часто. Дошло до того, что между аудиториями я передвигалась короткими перебежками и оглядываясь, как заправский разведчик во вражеских лесах… И между прочим, противная дриада знала, что кое-кто с ее курса не дает мне прохода! Ладно, ладно, Селестина, я припомню подставу, только выйди из декрета.

Сидя после занятий рядом с Фирсаном в преподавательской в ожидании нашего Доргана, я мрачно сопела, мысленно составляя список гадостей для выпускников. Они думают, я так, погулять вышла, да? Между прочим, получила диплом с отличием и знаю не только
Страница 3 из 22

практическую магию и зельеварение, но и в боевой кое-что смыслю, и в стихийной! Самым прытким руки по локоть заморожу так, что зарекутся думать про щипки моей пятой точки и похабные шуточки! Это я о Лионаре. С него станется, когда узнает, что буду вести у них целых два месяца спецкурс…

– Кей, мне страшно даже представить, какие мысли роятся в твоей рыжей головке, судя по воинственному блеску в глазах. – Фирсан хмыкнул. – Злишься на Селестину?

– Злюсь, – буркнула я. – Она знала прекрасно, что ее «золотой мальчик» меня постоянно достает! И знала, что только я могу этот демонов спецкурс замещать! И даже не предупредила, зараза такая!

– Всего два месяца, потерпишь, – невозмутимо ответил орк. – Пара молний Лионару в мягкое место, и отстанет, у него диплом на носу. Если еще и пригрозишь завалить на зачете, станет шелковым. Хлебнем сегодня эля после занятий? – предложил вполголоса Санни. – Дорган вряд ли задержит больше чем на полчаса.

Это да, Дориван отличался крайней педантичностью.

– Как-то настроения особо нет. – Я вздохнула и поморщилась. – Еще ж готовиться надо, слышал, с завтрашнего дня на замещение уже выходить?

– Рад всех видеть еще раз. – В преподавательскую зашел замдекана, прервав наш разговор. – Итак, первое. Доктор Кейра Этли назначена заместителем профессора Селестины Арно. – Ехидный взгляд эльфийки подсказал, что стервозина знала заранее. Откуда, интересно? Остальные коллеги прямо-таки сочились сочувствием. Я поняла, что краснею: неужели действительно вся кафедра заметила выкрутасы демонова полуэльфа?! Позор какой… – Второе. Летняя практика. – Все подобрались, а я расслабилась – ну не может же горгулья дважды в одно место нагадить… – Этот вопрос будет решать уже наш новый декан, ибо архимага Цезариса Амальди пригласили в Королевский совет.

А вот это уже интересно. Слухи ходили давно, но ничем не подтвержденные, и вот нате вам – свершилось. О кандидатуре на пост декана тоже никто ничего определенного сказать не мог.

– Прошу: профессор боевой магии, действительный член Общества по изучению влияния прогнозов погоды на эффективность стихийной магии, выпускник нашего университета, обладатель красного диплома и знака «Лучший ученик», доктор Альфред Моранис, – и в преподавательскую зашел наш новый начальник.

Уже услышав имя, я поняла, что таки да, горгулья может нагадить в одно место дважды. А увидев, убедилась в том, что народная поговорка действительно нагло врет. Захотелось заорать и срочно настрочить заявление об увольнении, да только кто меня отпустит в разгар учебного года и за два месяца до сессии… Доктор Альфред Моранис, среди студентов имевший кличку Ботанис, отличался высокомерием, отстраненностью и холодностью, а еще редким педантизмом. По крайней мере, так было во времена учебы. О-о-о, мать моя ведьма, у такого фиг допросишься отгульчика в честь дня рождения любимой метлы! У нас как-то девчонки на спор попытались соблазнить его, но крах потерпела даже признанная красавица курса, наполовину эльфийка, наполовину дриада Алессина Вилвейрин. Мы с ним вечно цапались, то ему не нравилась моя прическа, то юбка слишком короткая – о ужас, видны лодыжки! – то слишком громко смеюсь… А я ему знатные подлянки устраивала, как сейчас помню. Как-то стащила его тетрадь и склеила страницы лекций или вот вместо справочника по боевым заклинаниям с применением стихий подсунула ему в той же обложке книжку с неприличными картинками. Фирсан одолжил, мы с ним еще тогда познакомились.

Милашка Фредди обвел преподавателей внимательным взглядом необычных темно-синих, как небо ночью, глаз.

– Приятно познакомиться, – ровным голосом поздоровался он и вдруг улыбнулся. – Надеюсь, мы сработаемся.

Моя челюсть немедленно отдавила ноги, а глаза, наверное, стали размером с плошки для масляных ламп… Фредди улыбается?! Да еще как обаятельно! Низкий негромкий голос завораживал, и в нем слышалось гораздо больше эмоций, чем во время учебы. И вообще, на мой взгляд, за те пять лет, что мы не виделись со дня моего выпуска, Альфред Моранис подрастерял сдержанность и холодность. Тем не менее мои подозрения не уснули только лишь потому, что Ботанис научился улыбаться. Вот интересно, он меня вспомнит? Я сидела в самом конце преподавательской, спрятавшись за широкой спиной могучей троллихи, специалистки по ясновидению и предсказанию, и тихо надеялась, что сумею остаться неузнанной. Вот демоны! Ведь если у милашки Фредди, который теперь стал моим начальником, хорошая память, то может же отыграться – если остался таким же зловредным… Угу. Горгульи сегодня на редкость прицельно метили.

– Я бы хотел, чтобы вы по очереди вставали и называли свои имена, так и познакомимся. – Ботанис… точнее, профессор Моранис сел за стол, достал записную книжку и вооружился ручкой.

Ы-ы-ы… Так нечестно!!! Оставалось надеяться, что у Альфреда все-таки неважная память, но ехидный внутренний голос известил, чтобы я готовилась к неприятностям в ближайшее время.

Выскочка Эвелина поднялась первая. Кокетливо поправив локон, она по полной форме представилась, трепеща ресницами и складывая губки в сладкую улыбочку. Меня опять одолел приступ нездорового хохота: наша Снежная королева, по ходу, запала на мистера Холодное Сердце. О-о-о, а вот теперь и у меня козырь появился! Чуть не потерла руки, но в бок воткнулся острый локоть Санни.

– Кей, держи себя в руках! – прошипел в ухо Фирсан. – Ты представляешь, какое захватывающее зрелище нас ждет?! Лапочка Эвочка начнет действовать, а наш ненаглядный Ботанис будет увертываться!.. О-о-о, я уже хочу, чтобы все началось!

Какая прелесть. Санни тоже заметил. Мои губы неудержимо разъезжались в ухмылке, и приходилось прилагать непомерные усилия, чтобы сохранять серьезное выражение лица. В голове тут же начал составляться список роскошных подстав для этих двоих, и я мечтательно зажмурилась. Пожалуй, появление старинного недруга даже примирило меня с нелепым замещением. Будет на ком оторваться по полной за шалости Лионара и мои потрепанные нервы.

Тут подошла моя очередь представляться, и я поспешно встала. Интересно, помнит или нет? С выпуска пять лет прошло как-никак.

– Старший магистр факультета практической магии, кафедры зельеварения, доктор Кейра Этли, – на одном дыхании выпалила, стараясь не смотреть в лицо Альфреда.

Очень даже симпатичное, кстати, лицо, и мой взгляд все же нет-нет да и возвращался к нему. Высокие скулы, прямой нос, ямочка на подбородке, бархатно-синие глаза в обрамлении длинных ресниц. Черные прямые волосы, схваченные на затылке в хвостик. Альфред уставился внимательным взглядом, и меня аж мурашки пробрали. Показалось, в глубине этих бездонных глаз мелькнул какой-то огонек, но больше Моранис ничем не показал, узнал или нет.

– Очень приятно, доктор, – тем же завораживающим голосом ответил наш новый декан, и тут… уголок его губ дернулся в намеке на улыбку.

Снова прошиб холодный пот: узнал или нет?! И если да, то что задумал, Ботанис демонов?! Мало мне озабоченного Лионара, так еще и злопамятного декана принесло, мамочки мои… Представление закончилось быстро, и Фредди приступил непосредственно к выполнению обязанностей. То есть к раздаче драконов.

– Итак,
Страница 4 из 22

самый главный вопрос на сегодняшний день – это вопрос практики. – Доктор Ботанис встал и прошелся перед нами, заложив руки за спину. Мы все затаили дыхание. Нет, горгулья, пожалуйста, ну нагадь в другом месте где-нибудь!.. Трижды за день – это перебор уже! А он тем временем продолжал: – Тщательно изучив ваши дела, я решил, что в этом году отвечать за практику будет магистр Этли как наименее занятая среди нас всех. Распределение студентов по местам я подготовлю через несколько дней; доктор, вы вольны выбрать себе помощников, не больше двух. Ведомости по сдаче практики тоже будут готовы в ближайшее время. Я вас вызову, когда сделаю бумаги, – и все это приятным низким голосом, таким бы признания даме на ушко шептать, а не диктовать мне самое досадное назначение после замещения на старшем курсе… Да еще и улыбается в открытую, гад такой!!! Значит, узнал, мелькнула тоскливая мысль. А иначе отчего бы столько горгульих продуктов жизнедеятельности на мою бедную головушку!

Твою ж маму, пьяным троллем деланную!.. Ой. От не высказанного вслух ругательства я отчаянно покраснела – вообще я сдержанная на язык, но после такой вот подлянки еще и не так выражусь!.. Я встала, стараясь не обращать внимания на откровенно злорадный взгляд и ухмылочку Эвки – погоди, ты еще не знаешь, что у меня на уме! – и склонила голову.

– Благодарю, профессор, – четким голосом ответила, вовремя прикусив язык и не ляпнув «Ботанис». – Я могу идти? У меня много дел на завтра, в том числе и подготовка к замещению. – Тону моего голоса могла позавидовать Сейтенская пустыня – столько в нем было сухости. Как в горле не запершило, удивляюсь.

– Да, конечно. – Фредди кивнул, остановившись посреди преподавательской, и в упор глянул на меня. – Еще один момент, и вы свободны, как и все. Так, господа и дамы, я хочу, чтобы к концу недели вы представили мне примерные варианты заданий к экзаменам, хотя бы в черновиках. Через два месяца сессия, а через полтора начнутся зачеты, и к этому моменту у нас все должно быть готово. На сегодня это все, можете идти.

Тьфу, зануда. Я демонстративно хлопнула дверью и направилась к себе готовиться. Оставшиеся два месяца, судя по всему, обещали быть крайне занимательными на гадости со всех сторон. Стоило продумать, чем могу ответить Лионару и Моранису. И заодно подгадить Эвке, чтоб не задирала меня больше по пустякам. Ага, а вы думали, я к замещению готовиться собираюсь?

Я в некоторой растерянности стояла перед шкафом, соображая, что бы надеть. С одной стороны, выглядеть замухрышкой перед выпускниками не хотелось, но с другой – нарваться на шуточки и замечания по поводу внешности от того же Лионара тоже не улыбалось. А, ладно. Добавим к обычному костюму пиджак, и сойдет. И пусть только демон белобрысый посмеет сделать замечание про мою фигурку или размер груди! Укорочу кое-что в назидание, чтобы не думал о том, о чем не стоит думать в отношении преподавателя. Воинственно вздернув подбородок, я подмигнула отражению, набросила на плечи мантию и направилась на работу. Замещение по практической магии стояло первой и последней парой.

Не заходя в преподавательскую – не люблю оттягивать неприятные моменты, – направилась прямо в аудиторию. Перед тем как войти, сделала глубокий вдох и решительно толкнула дверь.

– Доброе утро, господа и дамы, – поздоровалась громким голосом, не глядя на студентов, и прошла к кафедре. – Я буду замещать леди Селестину Арно до конца семестра, – положила папку с набросками лекции, которые все-таки сделала перед сном, просмотрев методички, и наконец повернулась к присутствующим. – Меня зовут…

– Доктор Кейра Этли, – нагло перебил чей-то ленивый и до ужаса довольный мужской голос. – Старший магистр факультета практической магии, кафедры зельеварения.

Мой взгляд безошибочно нашел обладателя столь точных сведений обо мне. Он сидел на последней парте, развалившись и скрестив руки на груди, и в упор смотрел на меня. Ну да, конечно, сам королевский племянничек, чтоб ему весь вечер с орком пить! Начина-а-ается…

– Встаньте, лорд Лионар Тоско, – голосом, который мог заморозить океан, произнесла я, сверля сиятельного отпрыска пристальным взглядом.

– Ну зачем же сразу так строго, леди. – Лионар улыбнулся и все же поднялся. – Я не требую к себе такого официального обращения, особенно от вас. – Полуэльф подмигнул.

Хорош, засранец. Даром что мать какая-то там дальняя родственница эльфийских владык, хотя папа всего лишь королевский брат. Русые, чуть волнистые волосы ниже плеч, миндалевидные глаза цвета хвои, тонкие черты лица. Но при этом, в отличие от эльфов, телосложение не такое изящное, плечи широкие, и мышцы просматриваются, по крайней мере на руках. Про кубики пресса запретила себе думать – не хватало еще начать видеть в Лионаре мужчину, хотя мальчишка же!

– Для вас, лорд, я доктор Этли, – четко произнесла, не поддаваясь обаянию улыбки – со студентами шашни не водила и не собираюсь, мешать работу с личной жизнью самое последнее дело. Хотя, если бы не преподавала в университете, кто знает… Я дала себе мысленный подзатыльник и снова обратила внимание на нахала. – Будьте добры соблюдать субординацию.

– Все, что угодно, для такого прелестного преподавателя. – Галантно поклонившись, Лионар извлек из воздуха настоящую, живую розу и ловко бросил вперед – цветок лег прямо на кафедру.

В аудитории раздались сдержанные смешки, кто-то даже рискнул похлопать. Ну нет, господа студиозусы, не на ту напали. Устраивать из лекции балаган не позволю. Проигнорировав цветок, открыла папку.

– Пишем задание к завтрашнему семинару, – ровным голосом начала я. – Составить по пять заклинаний для каждой стихии, используя для ключевой фразы древнеэльфийский, и один рецепт микстуры от кашля. Учтите, медицинский сборник в нашей библиотеке я знаю наизусть, – обвела притихших студентов холодным взглядом. – Неготовых ждет дополнительная пара в пятницу, персональное задание на мое усмотрение. А теперь открыли тетради и записали тему сегодняшней лекции.

Я развернулась к доске и коснулась мелка, заставив его пролевитировать и написать тему. За спиной кто-то тихонько протянул:

– Ну и сте-э-эрва… – Голос женский.

Улыбнувшись, я резко развернулась. Это кто тут такой смелый и наглый? Ох, разбаловала их Селестина, ну да ничего, живо на место поставлю! На второй парте жгучая брюнетка дернулась, метнув на меня встревоженный взгляд – ага, начинают бояться, хорошо. Это только цветочки. Ягодки и орешки будут позже.

– Деточка, и слух у меня отличный. – Демонстративно поправила очки на переносице. – Еще раз услышу реплики не по делу, получишь индивидуальное задание. И да, я знаю, что стерва. – Мило улыбнувшись опешившей барышне, вернулась к занятию. – Итак, господа и дамы, классификация трав в соответствии со стихиями и как их можно комбинировать при составлении зелий.

Дальше лекция прошла гладко, только немного смущал взгляд Лионара, задумчивый и какой-то изучающий. Демоны знают, что у него на уме, не хотелось бы в переделку попасть… Хотя что греха таить, то, как Тоско смотрел на меня, нравилось, да. Вот засада, вроде раньше-то особо не задевали его взгляды, или, может, дело в том, что раньше мы сталкивались всего
Страница 5 из 22

на несколько минут?.. Или у меня просто давно мужчины не было, что на студентов заглядываться начала?.. Постаралась выбросить лишние мысли из головы и сосредоточилась на занятии.

День больше не принес сюрпризов. Мораниса я не видела, с Эвой не сталкивалась, и мы с Фирсаном договорились после занятий окопаться в «Жирном индюке», прекрасной забегаловке недалеко от университета, и обсудить дальнейшие действия в отношении Эвы и Мораниса. Кормили там вкусно и недорого, эль подавали отличного качества, и публика собиралась приличная. Студенты кучковались в другом заведении, слава всем богам.

– Ну рассказывай. – Орк устроился напротив за столиком и расстегнул две верхние пуговицы рубашки.

Я поспешно отвела взгляд, поймав себя на не совсем приличной мысли продолжить действия Фирсана. Да что такое, он же мне друг уже сколько лет, никогда не воспринимала его как мужчину! Собственно, как и он во мне не видел женщину. Гм. Кавалера завести, что ли? А то как-то неадекватно начинаю на особей противоположного пола реагировать. Хотя вроде последний роман закончился осенью… Ну да, а сейчас весна в разгаре, и гормоны срочно требуют праздника жизни. Так, надо озаботиться этим вопросом в ближайшее время. Хотя, по-честному, мои романы крайне редко доходили до постели, я успевала разочароваться в избраннике где-то к третьей-четвертой встрече. Тот, что был осенью, таки ознаменовался сексом, но… Любовником мужчина оказался так себе, и я быстренько закруглила наши встречи.

– Сегодня все обошлось только провокацией блондинистого Тоско. – Я пересказала инцидент на первой лекции. – Надеюсь, больше не будет. Остальные прониклись моей грозностью и пока поостерегутся подлянки кидать.

Друг хмыкнул и отхлебнул из кружки.

– Ты плохо знаешь Лионара, отказы его только раззадоривают, – заметил он. – Так что будь готова, этот парень за словом в карман не лезет и отличается редкостным упорством в достижении цели.

Ой, а то не знаю, он же мне проходу не дает с самой осени, как мы случайно пересеклись в коридоре… Но ответила я совершенно другое.

– Ха, не на ту напал. Со студентами амуры не крутила и не собираюсь нарушать свои правила, – твердо заявила я и перешла к другой теме, которая казалась приятнее, чем обсуждение нездоровых поползновений королевского наследничка. – Давай лучше о насущном. Что Эва?

– Пыталась прорваться к Фредди. – Орк ухмыльнулся. – По важному и срочному личному делу, как заявила наша эльфийка. Но тот пропадал где-то на лекциях.

– Что будем делать? – осведомилась я, сделав еще глоток вкусного эля.

– Хм… – Санни ненадолго задумался. – Кей, помнится, у тебя был замечательный порошок, усиливающий влечение, да? – Я кивнула в ответ и ухмыльнулась, догадавшись, куда клонит зелененький. – Во-о-от, надо улучить момент и сыпануть Эвке, когда она намылится в очередной раз штурмовать нашего господина декана, а потом запереть дверь в его кабинет, и…

– …и самим подглядывать в замочную скважину. Должно быть жу-у-утко интересно… – мечтательно протянула я, сделав глоток.

Предстоящее зрелище наматывающего круги вокруг стола Альфреда и гоняющейся за ним с хищной улыбкой Эвелины вызвало у меня приступ хохота. Хотя… судя по тому, что я наблюдала в преподавательской вчера, Моранис изменился, и очень сильно. Может, он и не будет уворачиваться?.. Отчего-то эта мысль вызвала смутное недовольство, и оно разбуженным ежом заворочалось в душе. Я поспешно задавила непонятные эмоции, вернувшись к дальнейшему обсуждению грандиозной пакости вредной эльфийке. Ну достала она уже своими придирками и неприязнью… Причем практически на пустом месте, только лишь потому, что я не заглядывала подобострастно ей в рот и тоже считалась симпатичной женщиной.

– Мм, а если еще для усиления эффекта добавить чего-нибудь? – задумчиво прищурился Фирсан.

– Слабительное! – Я восторженно захлопала в ладоши, на меня даже недовольно покосились из-за соседних столиков. – Санни, ты просто прелесть! – понизив голос, добавила.

– Только не перестарайся, – хмыкнул мой зеленый друг. – Если Эва догадается, она тебе не простит. По зельям же ты у нас на кафедре самый главный спец, – ехидно подметил он.

– Не волнуйся. – Меня обуяла нездоровая жажда деятельности. – Завтра же сварганю и добавлю в чай Эвелине. Ботанис все равно завернет в преподавательскую с утра, проверить, не опоздал ли кто. – Я гаденько захихикала. – Он же такой педанти-и-ичный!

– С утра? – Фирсан с сомнением покачал головой. – А может, после занятий все-таки? Интереснее будет… Кстати, Фредди-то изменился со времени выпуска, заметила? – Он бросил в мою сторону косой взгляд.

Ну изменился, и что дальше? Это не отменяет моей стойкой неприязни к господину профессору.

– Можно и после занятий, – милостиво согласилась я, приложившись к элю.

– Договорились. Кей, по-моему, тебе хватит. – Фирсан отобрал у меня вторую кружку, уже наполовину пустую.

– Да ну, брось! – возмутилась я, несмотря на то что в голове слегка зашумело. – У меня был трудный день, имею право!

– Тебе еще зелье готовить. – Санни ловко опрокинул остатки моего – МОЕГО! – эля себе в глотку. – Подъем, Кей, в пятницу оттянемся, тем более у меня день рождения.

Помню, помню, подарок уже лежит, купленный загодя и красиво упакованный. Со вздохом я поднялась и бросила на друга укоризненный взгляд.

– Изверг ты, Фирсан. Не даешь даже расслабиться по-человечески.

– Побойся богов, Кей, начало недели! – в притворном ужасе ответил зелененький. – Давай-давай, двигай, завтра второй раунд с Лионаром и жаркая встреча Эвы с Ботанисом.

Санни демонски прав, однако. Перед замещением окошко будет, как раз подготовлюсь и к семинару, и зелье сварю, благо лаборатория Селестины в моем распоряжении. Ну и из своих запасов кое-что прихвачу, конечно. Слабительное у меня имелось, в отличие от приворотного, ибо у нашей старенькой уборщицы в общежитии регулярно случались неприятности с кишечником, которые она упорно отказывалась лечить с помощью магов и бегала ко мне за лекарством. Распрощавшись с Фирсаном – у него отдельное жилье в городе, я вот все никак не соберусь решить этот вопрос, – я направилась в общежитие.

Учебные корпуса, естественно, на ночь закрывались, а вот жилые – для иногородних студентов – не всегда. Имелись дежурные, с которыми можно договориться, так что дисциплина после заката хромала на обе ноги, и студенческая вольница отрывалась по полной, выходя из-под строгого надзора преподавателей и родителей. Обычно к выпускному молодежь успевала нагуляться, так что на шалости студиозусов смотрели сквозь пальцы. Если они, конечно, не переходили черту, но в общем учащиеся университета буянили мирно.

Это я к чему? К тому, что общежитие для учителей располагалось аккурат перед двумя корпусами студенческого. И мне стоило бы вспомнить, что королевский племянничек обитает где-то там вместо золотой клетки дворца. Ну да, дяде не до него сейчас, со всеми предсвадебными хлопотами. У нас же никаких дежурных не требовалось, преподаватели люди взрослые и здравомыслящие. Зевая во весь рот, я поднялась к себе на этаж, и нет бы насторожиться, что со светом проблемы! Магические светильники не дают сбоев в работе, а тут сразу
Страница 6 из 22

полкоридора в темноте, и какая незадача, моя дверь в самом конце. Бормоча ругательства и нащупывая в кармане ключ, я направилась к апартаментам, однако где-то на середине меня перехватили. Ойкнула от неожиданности, оказавшись прижатой к стене, и в голове вихрем пронеслись тревожные мысли. Маньяк? Недовольный студент? Тайный поклонник? Угу. Три в одном, как выяснила буквально через несколько секунд.

– Приветик, Кейра, – выдохнули мне в лицо.

– Тоско! – сквозь зубы процедила я, здоровая злость вспыхнула пожаром, требуя крови напугавшего меня наглеца. И плевала я на его королевские корни! – Живо отпустил, негодник!

– Тебе не идут нахмуренные брови. – Лионар легко сжал мои запястья одной рукой, да еще и над головой.

– А с каких пор я разрешала студентам обращаться ко мне на «ты»?! – Злость злостью, но его лицо в непосредственной близости от моего рождало странные мысли. И они мне совершенно не нравились. И еще, от него пахло чем-то терпко-свежим, хотелось снова и снова вдыхать аромат, круживший голову и заставлявший забывать, что передо мной студент-выпускник. Интересно, у кого Тоско покупает туалетную воду? Хочу знать имя его парфюмера, мне всегда такие запахи безумно нравились!

– Ну Кей, мы же не на занятиях. – Его голос приобрел бархатистые интонации, а большой палец очертил контур моих губ. – Ты мне давно приглянулась, упрямица рыженькая, только почему-то усиленно делаешь вид, что не понимаешь этого.

– Твое поведение переходит все границы, сопляк! – нервно выпалила я, слегка выбитая из колеи стремительным развитием событий. Для магии требовались руки, которые, к сожалению, держал Тоско.

– Мы почти одного возраста, Кей, – мурлыкнул наглец, наклонившись еще ниже и удерживая мое лицо за подбородок. – Во мне эльфийская кровь, не забывай, потому выгляжу моложе своих лет. Ну ладно тебе, ты же давно не девственница, чтобы шарахаться от меня…

Нет, каков нахал, а! Посмотрите на него, еще будет уговаривать!

– Слышишь, ты… – начала было я, но меня мягко перебили:

– Просто Лионар, Кей.

Резвый вьюнош, однако, дракона ему в печенку. И что самое ужасное, мне хотелось, чтобы он поцеловал меня… М-да, гормоны плюс весна – сногсшибательный в прямом смысле коктейль. Полуэльф не стал дожидаться, пока я соберу мысли в кучу и построю из них мало-мальски внятное предложение, и лишил меня возможности говорить. Оу, а мальчик-то за словом в карман не лезет. Я только и успела возмущенно пискнуть, а этот наглец уже весьма умело целовал, покусывая, дразня, вынуждая расслабиться и получать удовольствие. Но не на ту напал, я ему не нежная шестнадцатилетняя первокурсница и собственные эмоции и желания в узде держать умею. Всего лишь на несколько мгновений я закрыла глаза, наслаждаясь поцелуем, но, как только Лионар решил, что дело в шляпе и можно приступать к более решительным действиям, его настиг жестокий облом. Хватка на моих запястьях ослабла, чем я незамедлительно воспользовалась, высвободив руки и оттолкнув нахального студента. Очень хотелось зарядить магией, для профилактики, но обошлась банальной пощечиной. Правда, чуть-чуть усиленной, красное пятно продержится до утра точно. А будет знать, как целовать меня без спросу. Тоско очень натурально удивился, он явно не ожидал такой реакции.

– Еще раз подобное повторится, – прорычала я сквозь стиснутые зубы и посмотрела на полуэльфа бешеным взглядом, – и настрочу жалобу!

Не дожидаясь ответа, быстрым шагом направилась к своей двери. Вслед мне раздалось веселое:

– Кейра, все равно моей будешь!

Я даже не удостоила упрямого наглеца ответом. Не оборачиваясь, показала неприличный жест и быстро повернула ключ в замке. Я ему еще покажу «моей будешь»! Отличник, говорите? Дверь громко хлопнула, когда я закрыла ее ногой, а из глубины квартиры раздался вопросительный мяв Лиски.

– Ему придется конкретно потрудиться, чтобы получить допуск к экзаменам! – разорялась я. Сбросив мантию на пол, щелчком активировала магические светильники. – Я его загоняю по зельям и их составам! Он у меня зароется в библиотеке и ночевать там будет, выискивая нужные описания! Заставлю пробовать эксперименты двоечников и нейтрализаторов не дам! Он… он… – Алиса неторопливо вышла из спальни, посмотрела на меня зелеными глазищами, пошевелила усами и потерлась о ноги, довольно мурча. Я растаяла. Киса как никто умела снять мое напряжение после трудного рабочего дня. – Лисочка, девочка моя, – взяв с некоторым трудом тушку рыжей на руки, чмокнула ее во влажный нос. – И зачем нам эти мужчины, правда? Нам вдвоем неплохо живется! Пойдем кушать, пушистик.

Поужинав, мы отправились спать, послав в топку всех, кто сегодня портил мне жизнь.

Глава 2

Допивая кофе с хрустящей сдобной булочкой – начинка из смеси корицы, сахара и орехов безумно вкусная! – я прислушалась к интуиции: как там насчет дежурных гадостей сегодня? Шестое чувство молчало как рыба об лед, из чего я заключила, что денек предстоит не из легких. Вчера ведь тоже ничего не предвещало неприятностей. Ладно, постараюсь быть начеку и избежать подводных камней. Оставив чашку в раковине, я захватила неизменную папку и открыла дверь… Сюрприз номер раз: на пол упал букетик миниатюрных тигровых лилий, моих любимых цветов. Они не имели такого приторного запаха, как обычные лилии, и ярко-рыжий с темными прожилками цвет вполне подходил мне. Эм… Тоско балуется?! Я осторожно подняла букетик и повертела его в руках. Нет, не может быть он, информация о моих ботанических пристрастиях имелась только у одного человека, Фирсана, и вряд ли зелененький раскололся белобрысому полуэльфу. Знает, что такой подставы я не прощу даже другу.

Я положила букетик на тумбочку, сконденсировала вокруг стебельков большую сферу из воды, чтобы не завял, и отправилась на работу. Несмотря ни на что, губы разъезжались в мечтательной улыбке: у меня появился тайный поклонник? Уж не Санни ли шалит, в кои-то веки? Интересно, какая бешеная муха его укусила и куда? Закралась шальная мысль, а не закрутить ли роман с орком, но была немедленно выгнана из головы большой метлой и с возмущенными криками. Ради удовлетворения мимолетной страсти рушить многолетнюю дружбу? Нет уж, оно того не стоит. Конечно, я слышала, как девчонки-старшекурсницы шептались по углам о любовных подвигах Фирсана, но проверять слухи на практике не тянуло.

Так и не придя к однозначному заключению, кому, кроме орка, может принадлежать идея о букетике, я начала занятия. Первой парой стояли первокурсники, зеленые юнцы и нежные барышни, они старательно записывали лекцию. Перед ней в преподавательскую заглянул профессор Ботанис, поздоровавшись и «обрадовав» меня, что бумаги к практике готовы, и велел завтра за ними зайти. Хорошо, что завтра, а не сегодня – да, люблю откладывать неприятные вещи на потом. И еще, Альфред как-то слишком уж пристально пялился на меня, за что я заработала мрачный взгляд эльфийки. Она, воспользовавшись моментом, тут же подскочила к декану и звонким голоском прощебетала:

– Господин Моранис, я бы хотела зайти к вам после занятий!

Мы с Фирсаном переглянулись, едва сдержав довольные ухмылки: умница Эвочка, давай, напрашивайся, у меня все нужное с собой! Моранис в удивлении поднял
Страница 7 из 22

брови.

– По какому вопросу? – прохладно осведомился он, и мои гормоны снова радостно встрепенулись, услышав бархатные переливы.

Да что ж такое, а? Еще не хватало на изменившегося Ботаниса слюни пускать! Шикнув на распоясавшийся организм, я сделала вид, что собираю бумаги к лекции, и дальше прислушалась к разговору эльфийки и декана, бросая на парочку осторожные взгляды.

– По личному, – кокетливо улыбнулась она, хлопая ресницами, и отработанным жестом намотала на пальчик белокурый локон. – И очень важному.

Моранис смерил леди Лёссеа взглядом и скупо кивнул.

– У меня будет после занятий минут десять, леди. Больше уделить вам не смогу, дела, знаете ли, – сухо сообщил он.

Мы с Фирсаном переглянулись, и я мысленно потерла руки. Как раз десяти минут и хватит. Думаю, Эвка не растеряется, напоенная приворотным зельем кратковременного действия и заодно слабительным. Все складывается просто отлично! После первой пары образовалось окошко, и я направилась в лабораторию, где будет семинар у выпускников, доставшихся мне по замещению.

Напевая под нос незамысловатую мелодию, разожгла горелку, поставила на нее маленькую фарфоровую чашку и приступила к сотворению мелкой пакости для заносчивой Эвочки. Дождевая вода, собранная в полночь в день летнего солнцестояния, – десять миллилитров. Измельченное перо ворона-альбиноса – половина чайной ложки. Помешать дубовой палочкой тихонько булькавшее варево. Хорошо, что у Селестины в лаборатории полный порядок и все ящички подписаны, что где лежит! Не пришлось тащить компоненты из дома, а то некоторые из них весьма специфично пахнут…

– Готовим приворотное зелье, а, доктор Этли? – От насмешливого голоса я чуть не подскочила, а сердце забилось в горле, грозя выскочить через уши.

С плохо скрываемым раздражением уставилась на лучившегося довольством Лионара, который неторопливо подходил к моему столу. Вот гномья отрыжка, и как сумел бесшумно войти?! Одно слово, эльфийская кровь. Уперев руки в бока, нахмурилась.

– Студент Тоско, каких демонов вы прогуливаете занятия?! – строго поинтересовалась, одновременно просчитывая варианты путей отступления, на всякий случай. Надеюсь, у него хватит ума не прыгать через стол, на нем же горелка и выстроенные в ряд всякие добавки.

– А у меня особое расписание, – сообщила с ехидной ухмылочкой язва белобрысая. – Хочешь, проверь у декана. Так кому зелье готовим, а, Кейра?

– Это не приворотное, – сухо отозвалась я и продолжила приготовление, стараясь краем глаза следить за беспокойным гостем.

– Ну да, конечно, толченые лапки летучих мышей, три чешуйки с кончика хвоста водяного дракончика, – насмешливо хмыкнув, начал перечислять несносный мальчишка, пока я молча добавляла ингредиенты.

– И пыльца ночной орхидеи, – закончила я с милой улыбкой и бросила последнюю составляющую. – Говоришь, у тебя «отлично» по теории зельеварения? – Моя бровь изогнулась.

Ага, перестал улыбаться. То-то же, из нас двоих университет и магистратуру закончила я, а не ты, приятель.

– Слабительное? – задумчиво протянул Лионар.

– Дать попробовать? – непринужденно предложила я, едва сдерживая смех.

Говорила же, некоторые зелья имеют побочные эффекты, если немного поменять компоненты и уменьшить концентрацию основных составляющих. А Эвочке придется сегодня побегать. Сначала за милашкой Фредди, а потом уже до места задумчивости – оно, как назло, располагалось в дальнем конце коридора. От кабинета декана – минуты полторы, не меньше. Надеюсь, заклятая подружка успеет, иначе оконфузится. После некоторых раздумий я не стала тащить отдельно слабительное, а просто подкорректировала состав приворотного зелья, так проще выйдет.

– Н-нет, спасибо. – Нужный эффект достигнут, назойливый студент отшатнулся от стола и дал мне возможность выйти и убрать пакетики и баночки на место.

Но я рано расслабилась: едва на секунду повернулась к нему спиной, как вокруг талии тут же обвились сильные руки, а в нос ударил знакомый умопомрачительный аромат туалетной воды. Вот же ж, никакой магии, простая комбинация запахов, а здравые мысли выдувает напрочь! И почему я падкая на ароматы? Вообще, полный беспредел: у одного парфюм головокружительный, у другого голос, от которого подгибаются коленки, у третьего просто обаятельная улыбка, несмотря на зеленый цвет кожи… Что со мной происходит, вроде никогда так нервно не реагировала на простые вещи, а уж в особенности в отношении мужиков. От размышлений отвлек коварный студент.

– Как насчет поужинать сегодня со мной, Кей, а? – выдохнул Тоско в ухо и, не теряя времени, легко прошелся губами чуть ниже волос по шее – я не удержалась и ахнула.

От прикосновения по телу словно огненные змейки разбежались, заставив все волоски встать дыбом.

– Прекрати, негодник! – Я не растерялась, и мой острый локоть врезался в бок Лионару.

Теперь уже ойкнул он и отпустил меня. Резко развернувшись, выставила ладонь с растопыренными пальцами, между которыми проскакивали маленькие молнии.

– У меня и по стихийной «отлично» за госэкзамен стоит, – сухо известила приставучего кавалера. – Хочешь на себе испытать?

Тоско хмыкнул, скрестив руки на груди, и почему-то довольно ухмыльнулся.

– Щиты я умею ставить, – невозмутимо ответил он. – Так как насчет ужина?

– Вышел вон и дверь с той стороны закрыл. – Мой палец указал на выход из лаборатории. – Зайдешь со звонком.

– Ой, зря артачишься, Кейра, – мурлыкнул он и спокойно направился к двери.

Смысл его слов я поняла много позже. Вельможный наглец серьезно подготовился к осаде меня, и в голову закралась нервная мысль: а не сговорились ли они с Селестиной, не дайте боги?! Но нет, вряд ли, не думаю, что дриада одобрила бы поползновения собственного студента. Значит, все-таки просто несчастливое стечение обстоятельств. Лионар вышел, и я закончила с зельем – слив готовое в маленький пузырек, спрятала в карман пиджака. На перемене заглянул Фирсан.

– Как ты тут, Кей? Видел, Тоско ошивается около двери. – Зелененький усмехнулся.

– У него на самом деле отдельное расписание? – уточнила у друга.

– Ага, – подтвердил орк. – Парень же дополнительное образование получал, от родственников со стороны мамы. Так что тут ему поставили выборочные предметы, и расписание у него свое.

– Какая жалость. – Я скривилась. – Он попытался зазвать меня на ужин.

Фирсан тихо хохотнул.

– Какой настойчивый молодой человек, – ехидно заметил он. – Что с зельем?

– В порядке. – Я похлопала по карману. – Эву и Ботаниса ждет жаркая встреча. Кстати, Санни, – решила все-таки спросить про букет. – Не ты мне цветочки с утра оставил в двери, а?

Удивление орка было искренним.

– Цветочки? Какие?

– Мои любимые. Тигровые лилии. – Я пристально следила за его реакцией.

– О… – Темные глаза заблестели любопытством. – Тайный поклонник? Причем хорошо осведомленный о твоих пристрастиях. Не надо так на меня смотреть, никто у меня ничего подобного не спрашивал! – сразу открестился он от подозрения, мелькнувшего в моем взгляде. – И я не имею привычки выбалтывать секреты друзей!

– Точно не ты? – Я прищурилась.

– Кей… – Санни немного грустно улыбнулся, его пальцы коснулись моего подбородка. – Ты
Страница 8 из 22

красивая женщина, бесспорно, и, вероятно, у нас что-то и могло бы получиться. Но мы друзья, а это намного больше для меня значит, чем сиюминутные эмоции. И ты заслуживаешь большего, чем очередной мимолетный роман.

Наши глаза встретились, и на какое-то шальное мгновение я подумала, что Фирсан все-таки поцелует. Но нет, он только погладил мои губы, поправил выбившийся из тугого пучка непослушный локон и отступил на шаг.

– Жду после занятий. – Он подмигнул. – И в пятницу, в восемь вечера, в «Жирном индюке» тоже.

– Да помню, помню, – проворчала я и отвела взгляд, меня вдруг охватил секундный приступ неловкости.

Значит, он думал о наших отношениях как о чем-то более серьезном, чем дружба. Ох, а никогда бы не сказала по его поведению… Прозвенел звонок, к моему облегчению, и Санни поспешил на свои занятия, а в лабораторию зашли выпускники. Дождавшись, пока они рассядутся за столы, я мило улыбнулась и обвела их взглядом.

– Итак, прежде чем приступим к практическому занятию, ваше домашнее задание. Начнем с вас, леди Иветта. – Я вперила взгляд в ту самую брюнетку, обозвавшую меня вчера стервой.

На самом деле я очень добрая, но память у меня хорошая. Студентка нервно сглотнула и поднялась. Далее занятие протекало гладко, с заданием справились почти все. Пока дело не дошло до Лионара. Уже по тому, как он усмехнулся, встав, я поняла, что белобрысый гад что-то задумал.

– Слушаю вас, – сухо произнесла я.

– А я не готов, – нагло заявил королевский племянничек.

Остальные сдержанно захихикали, но один мой пристальный взгляд заставил всех мгновенно умерить веселье. По-моему, только ленивый уже не знает о настойчивом интересе Тоско к моей скромной персоне. Представляю, с каким наслаждением студенты мусолят эту сплетню… И не только студенты, подозреваю. Едва удержалась от передергивания плечами.

– Очень жаль, – тем же тоном ответила я. – Значит, на следующее занятие у вас будет двойное домашнее задание.

– Как насчет наказания, доктор Этли? – низким голосом спросил Лионар, склонив голову. – Вы сказали, дополнительная пара в пятницу после всех занятий, да?

Вот блин блинский, продуманный какой, а! Значит, полагаешь, тебя ждет приятное времяпрепровождение? Моему оскалу мог позавидовать взрослый дракон.

– И это тоже, – невозмутимо заявила я.

– С удовольствием приду. – Негодник послал воздушный поцелуй.

Нет, ну это вообще ни в какие ворота уже не лезет! Что он себе позволяет!

– Еще одна подобная выходка, студент Тоско, и получите выговор в личное дело, – сквозь зубы процедила я, сверля его яростным взглядом.

Всему есть предел, и моему терпению тоже. Ненавижу хамское поведение на своих занятиях, и плевала я на его королевскую кровь!

– Как обоснуете? – Белобрысый выгнул бровь и соединил кончики пальцев.

– Неподобающее поведение, – резко ответила я и обратилась к остальной аудитории, которая слушала нашу перепалку, затаив дыхание: – Группа, открыли методички. Сегодня – приготовление микстуры от резей в желудке. Даны базовые составляющие, остальное добавляете сами. Результат скрепляете заклинанием, которое тоже составляете самостоятельно. Учтите, – я изобразила сладкую улыбочку, – пробовать дело рук своих будете лично.

Лица студентов вытянулись. А что они думали, между прочим, это в порядке вещей. Один раз испытают на себе последствия – запомнится на всю жизнь, и в будущем можно не опасаться ошибок со стороны юных магов.

– Но… у нас же нет желудочных колик, – попробовал возразить высокий шатен, сидевший на предпоследней парте. Если не ошибаюсь, сын одного из министров короля.

– Будут. – Моя улыбка стала приторной вдвойне. – Еще вопросы есть? Нет? Тогда приступаем.

Лионар больше не выступал, хотя я время от времени чувствовала на себе его взгляд. Да пусть смотрит, ради бога, за просмотр денег не берут. Надо бы придумать ему что-нибудь померзопакостнее на пятницу, чтоб запомнил, как дразнить потомственную ведьму.

Время пролетело незаметно, и рабочий день подошел к концу. Все собрались в преподавательской, как всегда, после занятий. Я все косилась на Эву: у нее имелась милая привычка перед уходом выпивать чашку травяного чая. Сейчас эта самая чашка – внушительная посудина почти на пол-литра – стояла на краю. Я украдкой нащупала в кармане пузырек с зельем и переглянулась с Фирсаном. Его стол удачно стоял рядом с Эвелининым, осталось только как-то отвлечь внимание эльфийки. Коллеги кучковались, что-то обсуждая по работе, и в преподавательской стоял ровный гул голосов. Эва очень вовремя начала наводить марафет, достав зеркальце и с головой уйдя в приготовления к встрече с Ботанисом, но, к сожалению, мне этого было мало, чтобы булькнуть зелье в чай. Санни улыбнулся и весело подмигнул. Потом поднялся, одернул мантию и подошел к столу Эвы.

– Коллега, я хотел поинтересоваться… – услышала я негромкий голос.

Орк встал так, чтобы закрыть от цепкого взгляда эльфийки меня, и ловким незаметным движением задвинул чашку за стопку бумаг на столе. Поспешно схватив первый попавшийся листок, я сжала пузырек в другой руке и большим пальцем откупорила крышку. Нацепив на лицо невозмутимое выражение, направилась к месту Фирсана, по пути опрокинув зелье в чай Эвы.

– Санни, вот, посмотришь потом, – громко произнесла я и положила бумажку на стол другу. – Это тот опыт, помнишь, ты просил?

Орк оглянулся, кивнул и продолжил разговор с Эвой. Судя по довольной мордашке эльфийки, обаяние зелененького и ее задело. Перед тем как вернуться за свой стол, Фирсан тем же ловким движением подвинул чашку на прежнее место. Едва мы с ним заняли места, дверь открылась, и очень неожиданно на пороге появился декан Моранис.

– Добрый день, коллеги, – своим негромким глубоким голосом поздоровался он. Остановившись посередине помещения, декан заложил руки за спину и обвел всех непроницаемым взглядом. – Леди Лёссеа, жду вас через пять минут. – Я покосилась на эльфийку и едва удержалась от радостной ухмылки: наша Снежная королева присосалась к чашке, не сводя с милашки Фредди восторженного взгляда. Отлично! – Госпожа Этли, напоминаю, что завтра бумаги для практики будут готовы. – Бархатно-синие глаза пристально уставились на меня. – Постарайтесь не забыть, я долго ждать не буду.

Наклонив голову, чтобы спрятать внезапное смятение от его взгляда, ровным голосом ответила:

– Как скажете, господин декан.

Вот чтоб ему утром мне их не отдать, в преподавательской, а?! Обязательно к себе приглашать?.. Но предложить такое декану не рискнула – кто его знает, вдруг обидится… Ботанис невозмутимо кивнул и продолжил:

– Далее. К нам после карнавала приезжают коллеги из Солены, от каждого факультета требуется одно показательное занятие.

У народа вытянулись лица. Еще бы, не ударить в грязь лицом перед гостями, да еще и исхитриться на что-нибудь эдакое… Никто не хотел быть козлом отпущения. Я скрестила пальцы за спиной, надеясь, что вредный Моранис назначит на это ответственное дело кого-нибудь другого… Видимо, с некоторых пор я была у богов на особом счету. По гадостям на одну конкретную скромную ведьму, ибо милашка Фредди изрек:

– Госпожа Этли, от кафедры зельеварения будете вы. Леди Лёссеа, от природной магии – вы. Господин
Страница 9 из 22

Фирсан, вас я попрошу подготовить наиболее зрелищные ритуалы вашей расы.

Из нас троих, похоже, была довольна только эльфийка. Санни остался невозмутимым, а на моем лице поселилось кислое выражение. И что прикажете показывать, фирменное зелье от поноса?! На языке вертелись словечки из лексикона пьяных в дрова эльфов. О, несмотря на изящный вид и всеобщее преклонение перед их красотой, пьют эти типчики только в путь, могут наравне и с орком потягаться, а уж ругаются – куда там троллям. Вообще, не понимаю, откуда пошли байки про невоспитанность и грубость этой расы, в Веймарии тролли – вежливые и интеллигентные, взять хотя бы нашего завкафедрой. Милейшая, между прочим, личность.

– Черновые варианты ваших идей попрошу представить через день, – вежливо закончил Моранис. – До карнавальной недели я бы хотел уже утвердить план ваших показательных занятий, господа и дамы.

Так. Ботанис попал конкретно. Я уже такая злая, что скоро пар из ушей пойдет. Не хватало замещений, приставаний Тоско, так еще и ломать голову над сюрпризом для высоких гостей! Опозориться перед посольством коллег из Солены не хотелось, тем более что племянница их королевы скоро должна выйти замуж за наше величество. Бросив взгляд на Эву, заметила, что она почти допила чай, и в прозрачно-золотистых глазах дочери лесов появился нездоровый блеск. Приятная картина немного притушила вспыхнувшую злость, переключив мои мысли на более приятную тему. Нервно облизав губы, Эвелина уставилась на Фредди с плотоядным выражением на лице. Санни украдкой подмигнул и показал большой палец. Он тоже заметил изменения.

– Счастливого дня, коллеги. Леди Лёссеа, я вас жду, – закончил декан и, развернувшись, покинул преподавательскую.

Остальные быстренько засобирались и тоже вышли из помещения. Эва же воинственно вскинула подбородок, резко вскочила, чуть не опрокинув стул, и почти выбежала в коридор. Я, выждав пару минут, припустила за ней. Осторожно выглянув, убедилась, что вредная эльфийка на всех парах спешит к кабинету декана, довольно оскалилась и выскользнула за ней, махнув Санни, чтобы шел за мной.

– Кей, что ты делаешь?! – прошипел сзади Фирсан. – Засечь могут, если подглядывать станем! Пойдем!

– Ага, да сейчас. – Я отмахнулась. – И упустить такое шикарное зрелище?! Санни, я с ума сойду от любопытства, а рассказать никто не расскажет! – В процессе разговора я кралась по коридору, как заправский партизан: Эвка уже нырнула в кабинет, и до меня отчетливо донесся звук закрывшейся двери.

– Нас могут увидеть. – Судя по голосу, зелененький нервничал.

– Не увидят, – уверенно заявила я и замерла у самой двери с колотящимся сердцем.

Прикусив губу, осторожно приложила ладонь к замку и скороговоркой прошептала несколько слов, заперев его, – теперь даже при всем желании жертвы моего нездорового чувства юмора не смогут выйти, пока не сниму заклинание.

– Кейра! – страшным шепотом выдохнул Санни из-за моей спины. – Сумасшедшая, а если Моранис почует?!

– Ему сейчас не до этого будет, – хихикнула я и согнулась, приникнув к замочной скважине. В кабинете начиналось самое интересное…

– Так какой вопрос у вас ко мне, леди Лёссеа? – вежливо осведомился Моранис, сидя за столом и соединив перед собой кончики пальцев. Его взгляд был устремлен на эльфийку.

– Вопрос?.. – рассеянно отозвалась она и крадущейся походкой начала приближаться к ничего не подозревающему декану. – Ах да, вопрос… Скажите, а вы женаты?

Я зажала рот ладонями, давясь хихиканьем. Ошарашенная физия милашки Фредди от прямого заявления Эвелины послужила отличным вознаграждением за повешенное на меня задание выступить перед коллегами из Солены.

– Кей, тишшшше!.. – нервно прошипел за спиной Санни, судя по шороху, тревожно переминавшийся с ноги на ногу.

– Эй, зелененький, где твой буйный дух авантюризма? – насмешливо отозвалась я и на мгновение оторвалась от занимательного зрелища, оглянувшись на друга. – Кто во время учебы постоянно подбивал меня на всякие каверзы, тому же Фредди, а?

– Так то когда было, а теперь он наш начальник. – Фирсан поднял указательный палец. – Разница есть, и очень большая, Кей.

– Зану-у-у-уда, – с нотками презрения протянула я и вернулась к созерцанию цирка в кабинете декана.

А Эва, воспользовавшись замешательством Альфреда, уже рванула со скоростью летящего дракона к жертве, так и сидевшей с остолбеневшим видом за столом. Только когда эльфийка уже обогнула сей предмет интерьера, Моранис очнулся от столбняка.

– Леди Лёссеа, вы в порядке? – В голосе Альфреда послышалось беспокойство, и он поспешно вскочил со стула, едва избежав цепких ручек Эвелины. – И почему вас вдруг так заинтересовал вопрос моего семейного положения?!

– О да, я в порядке, – мурлыкнула Эвелина, и я уже просто задыхалась от сдерживаемого хохота. Парочка выглядела презабавно… Интересно, когда до Фредди дойдет, что с Эвой случилось? Я с предвкушением ждала момента, когда декан попытается отрезвить настойчивую поклонницу магией. Его ждал еще один, о-о-очень неприятный сюрприз… – Вы такой милашка, – с придыханием выдала эльфийка, не совсем контролируя собственный язык. Я чуть не взвыла, приплясывая на месте, еще пара минут, и точно зайдусь в смехе! – Может, поужинаем сегодня, Альфред?

Эвелина снова сделала рывок, огибая стол, Моранис увернулся, процедив что-то сквозь зубы – видимо, ругательство, судя по тому, как нахмурились его брови.

– Леди, придите в себя, какой ужин?! – Повысив голос, Альфред не прекращал движения вокруг стола, то ускоряясь, то замедляясь, в зависимости от действий гостьи.

– Можно поздний, – милостиво согласилась Эвелина и кивнула. Ее горящие глаза не отрывались от декана. – Плавно перетекающий в завтрак… у вас, например.

– Леди Лёссеа!.. – возмутился таким непристойным предложением Моранис. Ой, неужели так и остался девственником?! На мой взгляд, Эвка ничего, можно и воспользоваться ее предложением… – Я не завожу служебных романов, к вашему сведению!

О да, он попробовал использовать магию! Моему восторгу не было предела: с пальцев Мораниса сорвалась полупрозрачная зеленоватая нить и метнулась к эльфийке, видимо собираясь обездвижить слетевшую с катушек леди. Ха, едва коснувшись замершей на мгновение Эвелины, нить растаяла. Ага, после употребления приворотного зелья объект становится на какое-то время невосприимчивым к магии. Там же есть ингредиенты от драконов… Моранис сквозь зубы ругнулся – судя по тому, как сузились его потрясающей глубины глаза, он о чем-то догадался.

– Эвелина, вы что-нибудь пили в последний час? – неожиданно мягким увещевательным голосом спросил Альфред, по-прежнему зорко следя за эльфийкой и сохраняя между ними дистанцию.

Что-то мне не нравится, куда свернул разговор… Надо отвлечь декана от правильных мыслей.

– Вы о чем? – Эвка недоуменно моргнула и вдруг сделала быстрый и внезапный рывок вперед, резко сократив между ними расстояние.

Я решила помочь болезной, охваченной нездоровым желанием, и облегчить ей жизнь – а заодно усложнить оную Моранису. Сложив пальцы особым образом, тихо выдохнула:

– Helca mallё![1 - Ледяная дорожка.]

Пол под ногами Мораниса тут же покрылся изморозью и стал очень-очень
Страница 10 из 22

скользким. Послышалось проклятье, – ого, надо запомнить! – грохот, и Фредди свалился. Угу, заклинание ледяной дорожки, любимое развлечение студиозусов даже в мое время. И, между прочим, его знал едва ли не каждый в университете, так что вычислить по нему автора не представляется возможным! Я мысленно потерла ладони. Пока декан пытался встать, барахтаясь на скользком полу, Эва с победным кличем оседлала распластанного Ботаниса и наклонилась к нему.

– Эвелина, вы не в себе! – прошипел Альфред в последней попытке избежать настойчивых приставаний эльфийки и уперся ладонями ей в грудь.

А грудь у блондинки четвертого размера, надо заметить. Он снова выругался и отдернул руки, чем Эва и воспользовалась, прижав плечи Мораниса к паркету и запечатлев на его губах страстный и долгий поцелуй.

Дальше наступило время для побочного эффекта… Лесная дева оторвалась от приятного занятия, замерла и уставилась в явно обалдевшие глаза Альфреда. На ее лице проступило сначала удивление, потом щеки залила краска смущения, а потом эльфийка резво подскочила и рванула к двери. Я едва успела покинуть наблюдательный пост и снять блокировку с замка – Санни, бормоча сквозь зубы что-то крайне неприличное, дернул меня в глубокую нишу рядом, где стояла статуя кого-то из богов. Густая тень хорошо скрывала нас, а учитывая, что друг буквально вжал меня в стену, пришпилив запястья к мрамору, вряд ли торопившаяся Эва что-то разглядит.

Дверь кабинета распахнулась, и заклятая подружка вихрем вылетела из помещения, припустив по коридору к туалету. Меня настолько очаровал букет эмоций, написанных на точеном личике, что, не удержавшись, я уткнулась носом в рубашку Фирсана и захихикала, давясь смехом.

– Кей, заткнись! – прошипел орк. – Иначе заткну рот сам!..

Я подавилась и послушно затихла, с изумлением уставившись на него. Хватило ума не спрашивать как, если его руки заняты. От пикантных картинок, как бы Санни стал выполнять обещание, стало жарко, и губы пересохли. Ой. Мои глаза встретились с сердито блестевшими темными орка, в которых совершенно ничего не прочитать.

– Там еще Ботанис! – неслышно пояснил он очевидную вещь, о которой я уже ухитрилась забыть, занятая собственными нервными переживаниями.

Я сглотнула и поспешно отвернулась, осторожно выглянув – надо ж понять, что будет делать дальше Моранис. Через несколько минут в коридор выглянул декан. Одернув удлиненный пиджак темно-синего цвета, Альфред посмотрел сначала влево, вслед эльфийке, а потом направо, туда, где в нише прятались мы. Я задержала дыхание, мне показалось, что прищуренные глаза посмотрели прямо на меня, и тут Санни дернул обратно в нишу. Услышав громкий стук захлопнувшейся двери, я снова посмотрела на Фирсана, замерев, как от взгляда василиска. А зелененький тоже не торопился отпускать, хотя коридор уже давно опустел и можно было спокойно возвращаться домой. Время словно остановилось, и я даже не заметила, как мои пальцы переплелись с его, только нервно облизнулась, когда друг наклонился ниже, почти касаясь моих губ.

– Санни… – прохрипела я, окончательно растерявшись и резко передумав, что хочу с ним целоваться. Подначивать и флиртовать – это одно, а вот решительные действия почему-то откровенно пугали.

– Замуж тебе пора, Кей, – усмехнулся он и отпустил меня, отступив из ниши.

Я чуть не сползла по стенке, коленки дрожали и отказывались держать. Сделав несколько глубоких вдохов, мне удалось успокоить расшалившиеся эмоции и приструнить непонятные желания.

– Провокатор, – буркнула я, избегая смотреть на Фирсана.

– Твоя душенька довольна местью? – как ни в чем не бывало поинтересовался орк, засунув руки в карманы.

– Ага, и это только начало. – Я прищурилась. – Нет, ну надо ж додуматься повесить на меня это дурацкое показательное занятие! – Возмущение снова всколыхнулось внутри. – Мне замещений хватает за глаза и за уши, чтобы еще перед соленскими магами выделываться!

Санни пожал плечами, шагая рядом со мной.

– Ну меня тоже озадачили, но не вижу в этом ничего ужасного, – философски заметил друг.

– Тебе проще, – проворчала я. – С твоим шаманством выбрать что-нибудь зрелищное проще простого. Санни, думаешь, он меня запомнил и мстит за университет? – высказала я очевидную мысль, покосившись на орка.

Фирсан почесал в затылке.

– Я бы так не сказал, – задумчиво протянул зелененький, – но он тебя помнит, это железно, Кей. – Я скисла. – Кстати, по-моему, милашка Фредди разительно изменился за пять лет отсутствия. И между прочим, я заметил, с каким интересом он смотрел на тебя. – Усмешка орка вызвала секундное трепыхание сердца, но я мысленно прикрикнула на неугомонную мышцу. Хватит этих игр, Санни мой друг, и точка.

– Да ладно, с каким таким интересом? – Я недоверчиво покачала головой. – Показалось тебе, зелененький.

– Мм, да нет, не показалось… – совсем тихо, словно бы про себя, добавил он. Потом тряхнул головой, подмигнул и снова улыбнулся: – Ладно, действительно, ерунда всякая мерещится.

Дальше болтали о пустяках, и Фирсан распрощался со мной у двери в общежитие. Погруженная в размышления о наших отношениях, которые вдруг приобрели странный оттенок, я поднялась на нужный этаж и нашарила ключ в кармане пиджака. Точнее, попыталась нашарить. Расстроиться по поводу пропажи не успела.

– Не это ищешь, Кей?

Подняла голову и с плохо скрываемой яростью уставилась на наглую ухмыляющуюся морду Лионара, который небрежно покачивал на пальце ключ от моей квартиры! Сразу вспомнились его слова утром, и я поняла, почему он был такой довольный: пока обнимал, ухитрился залезть в мой карман… Я сжала губы и протянула ладонь.

– Ключ. Быстро. – Голос звучал отрывисто, блондин серьезно разозлил меня.

– В обмен на ужин, – невозмутимо отозвался Тоско.

Я уперла руки в бока и сузила глаза.

– А не обнаглел ли ты, сопляк? – процедила сквозь зубы.

– Пока нет еще.

Ладони безумно чесались влепить ему еще одну пощечину и стереть с лица довольную улыбочку. Для этого пришлось бы подойти к нему ближе, а я не хотела рисковать и снова оказаться в пределах досягаемости ушлого студента. Слишком сладко он целовался, демон белокурый…

– Так что, нужен ключик-то?

К сожалению, в учительском общежитии на замках стояли охранки от магического воздействия, и без обычного ключа дверь не открыть. А для того чтобы сменить этот замок, надо писать заявление завхозу с объяснением причины, и это заявление подписывается деканом… В Орсиноре всего несколько кузниц работали сразу и с вещами, и с магией, большинство людей, желающих усилить какую-нибудь вещь заклинанием, сначала заказывали ее у кузнеца, а потом шли к магу и платили дважды. В магических кузницах заказы расписаны на месяцы вперед… Дубликаты ключей не делались, потому что маги крайне редко что-то теряли, заклинание поиска изучается на втором курсе. Ну а про кражи и не говорю, в Орсиноре пока воры все же имели голову на плечах и не пытались обчистить карманы магов. Можно ведь и без пальцев остаться, а то и без кисти… В общем, полуэльф попал в точку с этим ключом. Все просчитал, гад такой.

– Хорошо, ужин в обмен на ключ, – ровным голосом ответила я. Вот сейчас он отдаст мне ключ…

– Кей, я не настолько
Страница 11 из 22

наивен, как ты считаешь. – Студент усмехнулся, словно прочитал мои мысли, и, вместо того чтобы отдать ключ, сам открыл дверь квартиры! А потом преспокойно положил его обратно в карман… Свой карман. – Отдам вечером, за ужином. Зайду в восемь.

– Да ты… – Я аж задохнулась от возмущения, пальцы непроизвольно сжались в кулаки.

– Да, именно такой. – Ухватив мое пылающее от злости лицо за подбородок, Лионар наклонился. – Наглый, нахальный и очень настойчивый.

Скользнув губами по моим губам в намеке на поцелуй, он развернулся и преспокойно направился к лестнице. Словно в трансе я зашла в квартиру и, бросив папку на стол, устало присела на стул, подперев голову ладонью и разглядывая букетик лилий. Из спальни бесшумно вышла Алиса.

– Лиска, это полный кипец просто, – пожаловалась я рыжей. – Ну вот что мне делать, а?

С одной стороны, Лионар Тоско вполне симпатичный, и при других обстоятельствах я бы, может, и не возражала закрутить с ним роман. Но. Он мой студент – это первое. Он все-таки младше меня – это второе. И третье, его возмутительно наглые методы ухаживания подходили для таких же студенток, но не для взрослой женщины, как я. А стать галочкой в списке завоеваний королевского племянника не позволяла гордость. Так что ужин останется только ужином, и ночевать я вернусь к себе, что бы там ни напридумывал Лионар. Ну и он пока единственный наследник, племянник нашего короля (отец Тоско, брат нынешнего правителя, погиб на охоте). Это подразумевало, что, хотя Лионару и давали определенную свободу, все же за ним приглядывали, и за его увлечениями тоже. А попасть в поле зрения королевских сыщиков не очень-то и хотелось. Ну так, на всякий случай. Грешков за мной не водилось, но все же.

– Ладно. – Я решительно поднялась и потянулась. – Хватит сопли распускать, это не самая большая сложность в моей жизни.

До пресловутого ужина надо набросать планы лекций на завтра и попробовать прикинуть, что можно сотворить на показательное занятие для гостей из Солены. Времени не так много, всего полторы недели, а банальной выглядеть не хотелось.

Погрузившись в любимое дело и наметив список литературы, в которой стоит покопаться завтра в библиотеке, я не заметила, как пролетело время. Опомнилась только за час до предполагаемого свидания, когда солнце уже заливало комнату рыжими предзакатными лучами. Тролль лысый, а я еще хотела помыться!.. Да простит меня завкафедры за упоминание всуе его расы. Сорвавшись с места, выудила из шкафа полотенце, заскочила в ванную и в рекордные сроки приняла душ. Волосы пришлось сушить с помощью магии, и в результате непослушные локоны торчали во все стороны. Ругаясь, расчесалась, кое-как заплела косу и скрутила на затылке в восьмерку, закрепив заколкой и парой шпилек для верности. Все равно кудряшки вились вокруг ушей и некоторые прядки выбились. Да и фиг же с ними. Покосившись на часы, показывавшие половину восьмого, рысью снова рванула к шкафу и задумалась над одеждой. А чего думать-то? Чем меньше простора для фантазии Лионара, тем спокойнее мне. Значит…

Блузка с длинными рукавами и кружевным воротником под горло, однотонный корсаж с кружевной лентой по краю и юбка в тон. Ох, может, хоть сегодня получится убедить несносного студента, что я – плохой выбор для самоутверждения? В том, что ничего серьезного в намерениях королевского племянника нет, я даже не сомневалась. Ведьмы всегда чувствуют такие вещи.

В дверь раздался стук, и я невольно вздрогнула: легок на помине. Лиска приоткрыла зеленый глазище, недовольно покосилась на вход и дальше задрыхла. Ну что ж, пора. Почесав напоследок кошку, я подошла к двери и открыла. Сердце екнуло, а ладошки неожиданно вспотели. Лионар стоял, опираясь плечом на косяк и засунув руки в карманы, и с легкой улыбкой смотрел на меня, а я как дура таращилась на него. Хорош все-таки, сопляк, ничего не скажешь. Светлые волосы заплетены в короткую косичку, ворот белой шелковой рубашки расстегнут на две пуговички, открывая загорелую шею – мне стало жарко, и пальцы болезненно закололо от желания расстегнуть рубашку дальше. Демоны знают что: может, он какую приворотную магию использует?! Да нет, я бы почувствовала… Куртка и жилет темно-зеленого цвета оттеняли глаза, казавшиеся вообще двумя колодцами, в которых так легко утонуть.

– Ну наконец-то я вижу тебя не в строгом костюме. – Его улыбка стала шире, и пришлось дать себе мысленный подзатыльник, дабы распустившиеся эмоции подобрали слюни и перестали туманить сознание. – Пойдем?

Проигнорировав протянутую руку, я прошла мимо него и дождалась, пока Лионар закроет дверь в мою квартиру – очень надеюсь, что ему все-таки хватит такта выполнить обещание и отдать ключ после ужина.

– Надеюсь, ты не поведешь меня в эту забегаловку, где тусуются все студенты? – осведомилась я. – Превращать ужин в балаган не позволю.

– Ну что ты. – Закончив с замком и спрятав ключ во внутренний карман куртки, Лионар повернулся ко мне и подмигнул. – Я не собираюсь портить обещанный мне тобой вечер. Пойдем в «Золотой лес».

О, а у мальчика неплохой вкус, и дядя, судя по всему, отстегивает ему немалые карманные деньги, раз парень может позволить себе один из лучших ресторанов Орсинора. Изюминка этого заведения заключалась в том, что на галерее второго этажа располагались отдельные кабинеты на двоих для желающих уединиться. Там важные персоны любили обговаривать важные дела, потому что кабинеты накрывались пологом тишины – хозяин в свое время не пожалел затрат на обустройство своего ресторана. Ну и да, состоятельные кавалеры предпочитали водить туда дам, выходило всяко дешевле, чем снимать номер в гостинице.

Невозмутимо кивнув, я направилась к лестнице, про себя молясь всем богам и демонам, чтобы не наткнуться ни на кого из знакомых или, того хуже, коллег. Увидят с Лионаром – не оберусь проблем. Еще, не дай бог, до Мораниса дойдет… Специального запрета на отношения между студентами и преподавателями не существовало, и симпатичные преподы частенько увлекались не менее симпатичными выпускницами, но дело даже не в этом. Слухи вещь неприятная, и очень не хочется, чтобы за моей спиной шушукались. К сожалению, в нашем мире то, что позволено мужчинам, не всегда позволено женщинам, и обратные ситуации вызывали скорее молчаливое осуждение, чем веселые шутки.

Видимо, удача решила для приличия перестать капризничать, и до ресторана мы доехали спокойно, правда, молча. В открытом экипаже Лионар сидел напротив и не сводил с меня пристального взгляда, я же усиленно делала вид, что ничуть не смущена этим. Хотя ощущение оставалось такое, будто вдоль позвоночника ползали муравьи.

«Золотой лес» находился на улице Лилий, не слишком далеко от университета. Лионар помог спуститься и подвел к дверям со стеклянными вставками, учтиво распахнув их и пропустив меня вперед.

– Прошу, Кей.

Я зашла и бросила быстрый взгляд по сторонам: не ужинает ли кто из знакомых?.. Вроде нет, слава богам – не у всех преподавателей хватало зарплаты столоваться в «Золотом лесе», большинство предпочитали заведения поскромнее. Повсюду позолота, зеркала, цветные витражи в окнах, бархатные портьеры – ресторан действительно поражал роскошью интерьеров. Я в моем скромном наряде
Страница 12 из 22

почувствовала себя не в своей тарелке, особенно от косых взглядов разодетых дам, сидевших за столиками.

– Нам наверх. – Лионар подхватил меня под локоть, и мы направились к лестнице.

Ой, а вот это совсем не радует: коли ушлый студент забронировал отдельную кабинку, значит, приставать будет… Дохлого дракона ему в глотку. Ну ладно. Надеюсь, со столом и нормальными стульями, а не с диванчиком. В последнем случае пусть только попробует руки распустить, точно заморожу. Мы почти поднялись, когда я услышала звук открывшейся двери и ужасно знакомый голос. Нервно оглянувшись, уставилась на зашедшую в ресторан… Эвелину Лёссеа. Она с какой-то подружкой собралась, видимо, поужинать. Надо же, интересно, и часто она в «Золотом лесе» бывает? Или это так, в качестве праздника раз в месяц, и мне как раз не повезло в этот день оказаться здесь, да еще и с королевским отпрыском? Минутное замешательство стоило того, что эльфийка рассеянно скользнула взглядом по сторонам и конечно же, по закону всемирной подлости, заметила меня, истуканом стоявшую на ступеньках.

– Кей, – Тоско несильно потянул меня за руку, и я предпочла почти бегом преодолеть оставшееся расстояние до конца лестницы. Он метнул на меня удивленный взгляд, однако я не собиралась объяснять причины собственного странного поведения.

Напрягало мелькнувшее на лице Эвы сначала озадаченное выражение, а потом слишком уж довольная улыбочка. Ну да вряд ли она не узнала Лионара, он особо и не скрывался. Королевский племянник слыл известной личностью в университете. М-да, а ведь у Эвелины хватит мозгов додуматься, что это я могла подстроить конфуз с Ботанисом… И ведь с нее станется накапать декану, что я ужинала в одном из самых роскошных ресторанов Орсинора со студентом! Не хотелось бы попасть под горячую руку мстительной дочери леса, но, похоже, от моих желаний теперь ничего не зависело. Ладно, разберусь. Однако градус раздражения по поводу настойчивого внимания вельможного поклонника повысился.

– Сюда, Кей. – Лионар распахнул дверцу третьего кабинета.

Я с опаской заглянула и тихонько выдохнула с облегчением: стол и два стула с мягкими спинками. Отлично, значит, можно расслабиться. Расправив плечи, я зашла и села. Вино уже стояло открытым, как и остальное – пара салатов, какие-то соусы и горячее под большой круглой крышкой.

– Пока не поем, никаких разговоров, – категорично заявила я и открыла крышку.

– Приятного аппетита, Кей, – с улыбкой пожелал Лионар.

Мысли о том, что, возможно, за ужин Тоско рассчитывает получить что-то большее, чем поцелуи, не пугали: справлюсь как-нибудь, а вот вкусно покушать за его счет моя совесть вкупе с гордостью позволяет. Раз пригласил, пусть расплачивается, он о каждой копейке не думает. Кормили здесь отменно, фаршированная запеченная рыба оказалась выше всяких похвал. Наворачивая еду, я жмурилась от удовольствия, и раздражение потихоньку уходило. Лионар больше наблюдал за мной, чем ел, но это уже его проблемы. Небось регулярно тут столовается. Дождавшись, пока я откинулась с довольным видом на спинку, он налил вина в бокалы.

– Вкусно было? – полюбопытствовал Тоско, и его задумчивый взгляд остановился где-то в районе моих губ.

– Неплохо, – снисходительно кивнула я. – Послушай, Лионар, давай начистоту. Не стоит тратить на меня время и деньги, мы совершенно разные люди, и у нас слишком разные интересы, – с ходу приступила к выяснению отношений. Ну да, а чего затягивать-то?

– Так давай пообщаемся, вдруг ты ошибаешься? – Он склонил голову набок. – Мне будет интересно больше о тебе узнать, Кей.

– А смысл? – Я облокотилась на стол, смело встретив его взгляд. – Лионар, ау, услышь меня, а? – помахала перед его лицом ладонью. – У тебя все равно не получится уложить меня в постель для очередной галочки, остынь. Среди твоих однокурсниц достаточно красивых девочек, играй с ними.

– Думаешь, я играю? – Его голос стал вкрадчивым, а в глазах появилось странное выражение. – А если мне от тебя нужно больше, чем одна ночь, Кей? Может, мне надоели глупые дурочки, клюющие исключительно на мое положение единственного пока наследника Веймарии, мм?

Я покачала головой и перевела взгляд на остатки рыбы на тарелке. Ни в жизнь не поверю, что Тоско решил остепениться и завести серьезные отношения, и с кем – с обычной ведьмой! Дядя его так отшлепает, что месяц сидеть не сможет. Пока невеста его величества не прибыла в Орсинор и не стала официальной женой, Лионару не позволят увлекаться неправильными женщинами. Мало ли что… Личная жизнь наследника – дело государственное. Да мне и самой как-то не особо хотелось приобретать статус официальной фаворитки полуэльфа.

– Только не говори про чувства, – хмыкнула я и отпила вино – вкусное, кстати, хоть и белое. Обычно я предпочитала красное. – Это смешно, Лионар. В твои годы влюбляться рано, и потом, опять же, ты меня совершенно не знаешь. Дальше. Ты не подумал, что твой дядя будет активно против? – изогнула бровь, снова отпила глоток. – Пока ты тискал студенток по углам, король закрывал глаза, но, как только позволишь себе серьезное увлечение, будешь иметь столь же серьезный разговор о долге наследника перед страной. Оно тебе надо? – Я вздохнула – судя по упрямому блеску зеленых глаз, проклятый блондин не желал меня услышать. С досадой нахмурившись, поджала губы. – И отдай уже ключ наконец. Шантаж не прибавит тебе шансов завоевать мое внимание, – добавила с желчной улыбкой, желая уязвить этого непробиваемого индивида.

– А что прибавит? – тут же подобрался он и улыбнулся. Похоже, все остальные слова Лионар пропустил мимо своих удлиненных ушей. Надавать бы по ним от души, чтоб все левые мысли выбить из головы…

Сердце предательски скакнуло к горлу, я чуть не закашлялась, именно в этот момент отпив вина. Да что за ерунда творится! Умом ведь понимаю, что не нужен мне сто лет полуэльф, а тело реагирует на него, как будто меня приворотным зельем напоили…

– Ничего, – категорично отрезала и от греха подальше перевела взгляд на светлую жидкость в бокале.

Молчание Лионара заставило насторожиться. Я снова покосилась на него и вздрогнула: улыбка предвкушения на его лице мне совершенно не понравилась. Я нахмурилась, побарабанив пальцами по столу.

– И чего ты так уставился? – нервно поинтересовалась я.

– Поцелуй меня, Кей. – Мягкость его голоса не обманула. Пока ключ у этого засранца белобрысого, у меня нет выбора, и он прекрасно знал, что отказаться я не смогу.

Мои глаза сузились, а внутри все радостно затрепыхалось, наглядно демонстрируя, что древнейшему инстинкту плевать на хаос в мыслях и здравые размышления. Целоваться с этим негодником организму нравилось и ох как хотелось…

– Не зарывайся, Тоско. – Я сделала глубокий вдох, пытаясь унять беспорядок в эмоциях и предприняв последнюю попытку избежать неизбежного. Ну чтобы перед совестью потом не оправдываться.

– Можно просто Лио. – Он поманил меня пальцем. – Ке-э-эй, иди сюда.

Я сверлила его взглядом и понимала, что придется подойти. И не потому, что у Тоско ключ от моей комнаты, вовсе нет. И даже не по причине использования ушлым полуэльфом какой-то хитрой магии – я такие вещи чувствовала. Более того, кроме полога тишины вокруг
Страница 13 из 22

кабинок стояла «глушилка» от использования любых заклинаний, и даже ментальной магии.

– Лио, не стоит меня злить, – честно предупредила я и встала. – Я очень не люблю упрямых… поклонников, – подобрала деликатное слово, хотя на язык просились другие выражения.

– Правда? – Он поднял брови. – По учебе не сможешь завалить, госпожа доктор, я действительно хорошо учусь.

Тут настал мой черед ехидно ухмыляться.

– Запомни, мальчик. – Я неторопливо подошла к нему и наклонилась, опершись ладонями на стол. – Если захочу, у тебя начнутся колоссальные проблемы со сдачей контрольных и зачетов, Тоско, понял? – Мой палец уткнулся ему в грудь. – И только попробуй накапать декану, поверят мне, а не тебе. Не дразни меня, я тебе не двадцатилетняя девчонка.

– Войной грозишь, рыженькая? – Вот демоны полосатые, двигался он слишком быстро, и я ахнуть не успела, как его рука, обвившись вокруг моей талии, дернула к себе, и я оказалась на коленях королевского племянника. – И между прочим, девчонки меня интересуют гораздо меньше, чем умные красивые женщины. Такие, как ты. – Почти уложив меня на руку, Лионар склонился низко-низко. – Поцелуешь, Кей? Я помню, тебе понравилось тогда, и мне, кстати, тоже…

Мелькнула сумасшедшая мысль, как можно попытаться добыть ключ, и выполнение просьбы Тоско послужит прекрасным отвлекающим моментом. Тем более, чтоб демоны сожрали его печень, целуется он просто отлично, и можно совместить приятное с полезным. Главное, самой не увлечься. Обняв Лионара одной рукой за шею, я прижалась к его губам, а моя ладонь очень осторожно коснулась края куртки студента. Кажется, не заметил. Стоило большого труда не нырнуть в восхитительные ощущения, которые дарили его язык и губы, и я чуть не заработала раздвоение личности, пытаясь одновременно контролировать свободную руку и пальцы той, что лежала на шее Лионара. Последние норовили распустить косичку и зарыться в мягкие светлые пряди, не позволяя поцелую прерваться. Я почти уже добралась до внутреннего кармана, и даже нащупала сквозь материю очертания ключа, но…

– Шалунья Кейра. – С тихим смешком Тоско оторвался от тяжело дышащей меня и перехватил запястье. – Даже не надейся, кошечка, ты получишь ключ тогда, когда я посчитаю нужным.

Я чуть не взвыла от досады. Что разозлило больше, прерванный поцелуй или появившееся у хитрого студента средство давления на меня, так и не поняла. Но мстить буду, это точно. Ох, елки зеленые, мне же с ним еще в пятницу полтора часа сидеть в качестве наказания! Стало немного не по себе, ибо в глазах цвета хвои отражалось превосходство, и Лионар мог позволить себе чувствовать его. Тут он меня переиграл, да.

– Ты обещал отдать после ужина! – севшим голосом с нотками обвинения сказала я, выпрямившись и сопя, как разъяренный дракон.

– Обещал, – задумчиво ответил Лионар, а его указательный палец меж тем коснулся моих губ и начал медленно описывать их контур. Ощущения – непередаваемые, в голову тут же забрались всякие хулиганские мысли, способные привести к непредсказуемым последствиям. Я вроде собиралась сегодня домой вернуться, да?.. Надо почаще себе это повторять, ибо организм вошел в серьезный конфликт с разумом. Первому домой очень не хотелось, а второй прекрасно понимал, что, если поддамся взбунтовавшимся гормонам, проблем не оберусь. – Но ведь не уточнил, после какого именно ужина.

Ярость каким-то непостижимым образом переплавилась в другое чувство, отчего дыхание участилось, а рот приоткрылся – я просто таяла от невинных ласк, с тихим отчаянием понимая, что на волоске от капитуляции. В темно-зеленых глазах Лионара плавали светлые искорки, он улыбался странной, задумчивой и одновременно довольной улыбкой, не прекращая гладить мои губы. Их уже начало покалывать от желания повторить поцелуй, а по телу растекалась предательская слабость, сигнализируя о готовности к продолжению банкета.

– Давай попробуем, Кей, а? – негромким почти шепотом произнес студент, и так серьезно, что на миг захотелось поверить.

Я прикрыла глаза и сглотнула, однако наваждение не желало пропадать. Вот демоны полосатые, и ведь ни капли магии, а! Даже обидно как-то, что я так легко поддаюсь мужскому обаянию. Но мальчик, судя по всему, очень даже опытный, действительно, и зря я его мальчиком называю…

– Лио… – Я попыталась оформить в слова разрозненные мысли, но, кроме имени, больше ничего прохрипеть не удалось. Вообще, говорить резко расхотелось.

– Я отдам тебе ключ. – Его глаза внимательно вгляделись в мои, а палец спустился по шее к завязкам на воротнике блузки. Ой, что творит, резвый какой! А я, похоже, и не против. Абзац и занавес. – Если перестанешь шарахаться от меня, Кей.

Наивный такой, что мне помешает сейчас согласиться, а потом послать его куда подальше? Только втюриться в собственного студента не хватало ко всем проблемам. Все равно за увлечениями Тоско пристально наблюдают, ну неужели он не понимает, что ему не дадут ухлестывать за кем попало, пока у короля не появится законная жена, а потом и прямой наследник?! Так что наделать глупостей молодому полуэльфу не дадут при всем желании. Да, считаю его увлечение мной совершеннейшей глупостью, а моя реакция на него – не более чем химия в крови. Чувств я к нему точно никаких не испытываю…

Похоже, что-то отразилось в моем взгляде, потому что Лионар улыбнулся, и от его улыбки по спине бодро прогалопировал эскадрон пьяных мурашек. Почему пьяных? Потому что со спины они разбежались по всему телу, до самых кончиков пальцев на ногах. Нормальные мурашки так себя не ведут…

– Учти, я в любой момент могу вернуть этот ключ обратно себе, – проникновенным шепотом поведал Лионар, и я снова убедилась, что эта веточка с королевского семейного древа действительно умеет играть по-крупному. – Заклинание привязки тебе, Кей, не распутать. Но мне не хотелось бы прибегать снова к подобным крайним мерам.

Привязка тем и хороша, что подстроена под одного человека, потому что прикрепляется к ауре. То есть ключ от моей комнаты теперь по первому желанию Лионара может оказаться у него в кармане, и я ничего не смогу с этим сделать. Жесть…

– Интриган, – пробормотала я, почему-то не остановив проворные пальчики Тоско, уже легонько поглаживавшие очень чувствительную шею вдоль воротника. Завязки пока не трогал, но, чую, недалеко до этого такими темпами. Интересно, крепкие ли здесь столы?.. От собственных крайне неприличных мыслей вспыхнули даже уши.

– Просто ты мне очень нравишься, – вкрадчиво отозвался Лионар, и на месте пальцев оказались губы.

Убойный аргумент, ага. Я судорожно всхлипнула и откинула голову, вцепившись в его плечи. Горло моментально пересохло. Нежные, ласковые и очень чувственные прикосновения губ и языка Лионара рождали огненный шторм в крови, какой уж там пожар. И все-таки что-то было ненормальное в том, как я на него реагировала – слишком уж бурно, прямо как шестнадцатилетняя…

– Перестань, негодник!.. – хрипнула я, но послушно выгнувшееся тело нагло игнорировало истошные вопли той части сознания, которая не поддалась сладкому яду наслаждения происходящим.

– Так что, будешь моей девушкой? – мурлыкнул Лионар, между делом продолжая целовать мою шею. Ох, как же усну-то сегодня,
Страница 14 из 22

ну что такое!

А у меня есть выбор? Но я всегда славилась упрямством, даже в таких ситуациях, когда, казалось бы, проще смириться и принять положение вещей.

– Можно, я подумаю? – напряглась и все-таки надавила на плечи Тоско, вынуждая оторваться от ужасно приятного занятия и посмотреть мне в глаза.

– Думай, – легко согласился он и без всякого перехода, нежно перехватив мои запястья, добавил: – Пойдешь со мной гулять в субботу?

Пойду, пойду, куда я денусь… Но я была бы не я, если бы не добавила перцу в сладкий чай. Коварно улыбнувшись, проворковала, склонив голову набок:

– Если твоя отработка в пятницу меня удовлетворит, то да.

Воспользовавшись его секундным замешательством – видимо, вспоминал, что за отработка, – я поспешно высвободилась и встала с колен полуэльфа. Ничего, лишний раз напомнить, что я в первую очередь преподаватель, не мешает. Особенно такому ушлому типу, как Лионар. А то подумает еще, что крепость выбросила белый флаг… Эльфа ему пьяного, а не жаркую ночку со мной, как он наверняка надеялся. Я протянула ладонь и пошевелила пальцами, выразительно посмотрев. Сердце нехотя успокаивалось, кровь медленно превращалась в обычную красную жидкость, а не огненное не пойми что, и в общем, пора скоренько домой. Мозг отметил, что, как только между нами образовалось расстояние, нездоровая страсть очень быстро сошла на нет. Интересная тенденция, может, все-таки это какая-то хитрая магия?..

– Ключ, Лионар, – напомнила я.

Он усмехнулся, потом достал вожделенный предмет и протянул мне.

– Приятных сновидений, Кей, – с ехидством пожелал он, дракона ему в печенку…

– Спасибочки, – выхватила ключ и поспешно спрятала за корсаж. Оно сохраннее, теперь вообще буду на шее носить. Хотя какой смысл, привязка вытащит его из любого места, к сожалению. – Не провожай, – поспешно добавила, заметив, что Лионар приподнялся со стула.

Хватит с меня на сегодня волнений, надо перед завтрашним днем успокоиться и выспаться. А день может оказаться сложным, если у Эвки хватит глупости наябедничать Моранису, а у нашего декана – ума догадаться, кто мог стоять за странным визитом эльфийки. Диплом-то у него тоже красный, недаром ботаником слыл. Торопливо выскочив за дверь, я с опаской глянула с лестницы в нижний зал – Эвелина уже ушла. Вот и ладушки. Главное, чтобы эта змея не вздумала шантажировать меня пресловутой нынешней встречей… Покинув «Золотой лес», я направилась к общежитию. Уже стемнело, но воздух оставался теплым, напоенным неизменным ароматом сдобы из квартала булочников. Орсинор южный город, и, хотя шел всего второй месяц весны, народ уже с удовольствием избавился от теплых плащей.

Однако день оказался длинным и не исчерпал сюрпризов. В двери моей квартиры торчал букетик невзрачных светло-голубых мелких цветочков, источавших дивный тонкий аромат. Я чуть не села на пятую точку, вытаращившись на подарок, ибо именно из ведьминого вереска – они так назывались – я делала любимую туалетную воду. И она как раз подходила к концу. И кто у нас такой осведомленный, а?! Даже Санни не знал таких подробностей моей жизни, кстати. Вообще, запахи – мое слабое место, не могу пройти мимо какого-нибудь вкусного аромата в парфюмерной лавке, но вот относительно собственных духов остаюсь верна ведьминому вереску. Долго держатся, ненавязчивы, не приторны, как раз то, что надо для старшего магистра кафедры зельеварения. Для особых случаев, естественно, имелись другие варианты, как у любой женщины, но на каждый день предпочитала именно этот запах.

Осторожно ступая, я подошла к двери и вынула букетик. Повертела, пожала плечами, открыла квартиру и наконец вошла. По щелчку зажглись светильники, я с подозрением обвела взглядом гостиную и чуть не подпрыгнула, когда дверь в спальню медленно открылась… и выползла сонная Алиска, хлопая глазищами.

– Фу, рыжая. – Я демонстративно схватилась за сердце. – У меня нервы слабые, не надо так больше.

Киса покосилась на меня с явно насмешливым выражением на морде и села, начав невозмутимо умываться. Да, пора и мне, наверное. Надо лечь пораньше, завтра трудный день – делать каменную морду перед Ботанисом и Эвелиной и не поддаваться на провокации Лионара, буде такие окажутся. Ибо завтра одна из пар – замещение. Тихонько застонав, поплелась в ванную. Не дайте боги, ушлый блондин посмеет себе что-то лишнее, решив, что раз я поужинала с ним, значит, все можно, – четверту?ю! Надо предупредить, чтобы без шуток, а то плевала я на всякие привязки, не подпущу больше к себе! Даже если придется новый замок ставить и иметь объяснение с Моранисом по поводу причины замены.

На такой оптимистичной ноте я быстренько умылась, распустила волосы, переплетя косу, и юркнула в кровать, моментально провалившись в сон.

Глава 3

В преподавательской царила обычная суматоха. Я старалась не коситься на Эвелину, которая с озабоченным видом просматривала какие-то бумаги. По ней никак не было видно, что вчера с эльфийкой что-то произошло или что она задумала какую-то ответную пакость за зелье в чае. Ведь наверняка догадалась, чья это шутка… Хотя леди Лёссеа не любили многие, и в принципе напоить ее могла любая женщина с нашей кафедры. Санни поздоровался и напомнил о завтрашней встрече по поводу его дня рождения, и я поспешно кивнула. Вроде все тихо и спокойно, однако, едва я направилась к выходу за пять минут до звонка, в дверях нос к носу столкнулась с деканом.

– Госпожа Этли, как вовремя, – ровным голосом произнес Моранис, окинув меня взглядом своих потрясающих глаз, и я чуть нервно не сглотнула: в теле разлилось приятное тепло, захотелось пересчитать серебристые звездочки, плававшие в синей глубине… – Напоминаю, что после занятий жду вас в кабинете. Кроме бумаг по практике есть еще один разговор к вам.

Я вынырнула из приятных мыслей и настороженно кивнула, сделав шаг в сторону, подальше от Альфреда. От горьковато-свежего запаха его туалетной воды мысли о работе вылетали напрочь, и хотелось оказаться с милашкой Фредди где-нибудь наедине, на природе и… просто сидеть рядом, прижавшись, и чтобы он обнимал… Э-э, Кей, куда тебя несет?! Слава богам и демонам, хоть о поцелуях не думаешь! Вот зараза, да что происходит, почему я так нервно реагирую на представителей мужского пола?!

– Как скажете, господин Моранис, – нейтральным тоном ответила я, поправив папку под мышкой, и вежливо поинтересовалась: – Могу я пройти?

– Да, конечно. – Альфред посторонился, но… между ним и косяком двери все равно оставалось слишком маленькое расстояние.

Что за демон?! Поджав губы, я вздернула подбородок и решительно протиснулась в дверь боком мимо него. Показалось или нет, его ладонь мимолетно скользнула по бедру?! Учитывая, что пышных юбок я не носила, прикосновение выглядело… достаточно интимным. Дернулась, бросив на Мораниса возмущенный взгляд, но подавилась гневной репликой: он ответил мне недоуменным взором и высоко поднятыми бровями.

– Вы что-то хотели сказать, госпожа Этли? – В его голосе проскользнули бархатные нотки, от которых перехватывало дыхание, и… почудилась еле уловимая насмешка.

Да что за наглость, в самом деле!! Поджав губы, я мстительно наступила каблучком на ногу Ботанису – хотя какой он, к демонам, Ботанис,
Страница 15 из 22

от заумного заучки времен студенчества почти ничего не осталось… Еще не хватало до кучи приставаний декана! Едва удержавшись от фырканья, вышла в коридор – Альфред ничем не выдал, что ему больно. Но всю дорогу до аудитории мою спину сверлил пристальный взгляд, и мне стоило больших трудов сдержаться и не обернуться.

Я очень надеялась, что первая пара – замещение – сюрпризов не принесет, и Лио будет паинькой. В аудиторию зашла ровно со звонком, со всеми этими разговорами в преподавательской чуть не опоздала на занятие, чтоб Моранису икалось без передыху часа два! Студенты уже сидели на местах и усердно повторяли лекции, поскольку, по заведенному обычаю, я в начале занятия проводила маленький опрос по предыдущему материалу. Чтоб лучше в голове осело. Едва я переступила порог, мой взгляд уперся в вызывающе красную розу на кафедре. С невозмутимым лицом прошествовала на свое место, аккуратно положила рядом папку и раскрыла, поправив очки и демонстративно не замечая «подарочка». Студенты переглядывались, но хихикать или даже улыбаться не рисковали – и правильно, настроение у меня с утра далеко не радужное.

– Доброго утра, – ровным голосом поздоровалась я и обвела молодежь пристальным взглядом. – Достали листочки, сели через одного.

Послышался дружный вздох, все зашелестели, а я прошла по проходу между рядами, проверяя на предмет шпаргалок и заклинаний. Понятливые студенты поспешно отодвигали на край лекции, без напоминания показывали руки – некоторые по старинке пытались что-то писать на ладошках. Проходя мимо Лионара, проигнорировала его наглый взгляд и усмешку, от которой позвоночник моментально начал плавиться. Резко развернулась, подошла обратно к своему месту и достала из папки список вопросов.

– Приступим, – сухо произнесла, и занятие началось.

Наивная, я надеялась, что день все-таки пройдет спокойно, без неприятных случайностей, тем более окон в расписании сегодня не имелось. Но и замещения, слава богам, тоже, и сомнительное счастье лицезреть физию Лионара больше не выпадет. Я планировала после посещения Мораниса отправиться в библиотеку, засесть за поиски чего-нибудь похитрее для гостей из Солены. После звонка студенты поспешили к выходу из аудитории, я сложила листочки с опросом в папку, на пару минут отвлекшись от наблюдения за Тоско – мало ли что… – и пропустила момент, когда в помещении мы остались вдвоем. Я замерла за кафедрой, прижимая к груди папку и настороженно глядя на Лионара. Он прислонился спиной к первой парте напротив меня.

– Звонок прозвенел, покиньте аудиторию, – ровным голосом сказала я, помня о том, какое действие на меня оказывает близкое нахождение полуэльфа. Я не собиралась подпускать его к себе на стратегически важное расстояние.

– Только после вас, доктор Этли, – проговорил блондин, блеснув зелеными глазищами.

Тьфу на тебя, какой вежливый! Поджав губы, я покачала головой.

– Мне еще аудиторию закрывать, – отрывисто произнесла я, немного покривив душой, ибо тут еще по расписанию стояли занятия. Но ведь демонову наследничку об этом знать необязательно, правда? – Покиньте помещение, господин Тоско.

Вместо ответа этот… шут молча подошел к двери, открыл и придержал, вопросительно глянув на меня, но в глубине взгляда я заметила веселые искорки. Издевается, гад! Я нахмурилась, уняла застучавшее некстати сердце и быстро направилась к выходу. Поскольку на перемене, естественно, в коридорах полно народа – и студентов, и преподавателей, не хотелось бы, чтобы кто-то лицезрел, как за мной из аудитории выходит Тоско. Хватит уже подкармливать слухи… Я ловко увернулась от его руки, которая, видимо, собиралась обхватить мою талию, и выскользнула в коридор. Про себя облегченно вздохнула и поспешно отступила в сторону, выпустив Лионара, после чего закрыла дверь аудитории. Потом развернулась и направилась в столовую выпить чашечку кофе с булочкой с ванильным кремом.

Отвечая кивками на почтительные поклоны студентов, я шла по коридору, глядя прямо перед собой, и перебирала в голове книги, которые можно просмотреть в библиотеке. Погруженная в мысли, совершенно не смотрела под ноги и потому не ожидала, что моя нога запнется обо что-то, и я, взмахнув руками и выронив папку, полечу вперед, на встречу с полом… Сзади чья-то рука крепко ухватила за локоть, а вторая придержала за талию, не дав испытать на крепость собственным носом мраморные плиты под ногами.

– Аккуратнее, доктор Этли, – с тихим смешком произнес у самого уха голос… Лионара. – О чем вы так глубоко задумались?

Вспыхнув, я поспешно отступила на шаг, ибо Тоско практически обнимал меня на глазах у окружающих, и присела, чтобы собрать бумаги из папки. И увидела виновника моего неудавшегося падения: небольшой корешок, вылезший из щели между плитами! В сторонке послышался ехидный смешок, я резко обернулась и узрела стоявшую у стены Эвелину, со злорадной усмешкой смотревшую на меня.

– Наверное, о том, где же поужинать сегодня, – словно невзначай обронила она, перевела взгляд куда-то вправо, и в зеленых глазах блеснуло торжество. – Госпожа Этли ведь любит дорогие заведения, не правда ли? А зарплата преподавателя, увы, не настолько хороша, чтобы каждый день в ресторанах кушать.

Слишком тонкий намек, и у меня закралось подозрение, что предназначенный для конкретных ушей. Я поспешно выпрямилась, развернулась и буквально в нескольких шагах увидела Мораниса. Его лицо оставалось непроницаемым, однако глаза прищурились – он явно видел всю сцену, и она ему не слишком понравилась. Вот Эвка, тварь белобрысая!.. В углу стояла кадка с древовидным папоротником, широко раскинувшим листья, и сразу стало понятно, откуда посередине коридора вдруг нарисовался корень. Эльфы всегда умели с природой договариваться… Значит, леди Лёссеа догадалась о приворотном зелье. Ладно, один-один, язва зеленоглазая, но я еще отыграюсь! Заложив руки за спину, декан окинул меня внимательным взглядом.

– Думаю, если вопрос ужина представляется для вас таким сложным, госпожа Этли, я помогу вам его решить, – негромко произнес Моранис ровным голосом и добавил, переведя взгляд на стоявшего рядом Лионара: – Студент Тоско, если не ошибаюсь, ваше следующее занятие в аудитории в конце этого коридора. – Декан махнул куда-то за мою спину.

Потом развернулся и стремительно направился вперед, пока я хватала ртом воздух и едва удерживалась, чтобы повторно не сесть на пятую точку. Со стороны Эвки послышался досадливый тихий возглас, и она почти бегом удалилась в противоположную сторону. Полуэльф хмыкнул, бросил на меня задумчивый взгляд и тоже ушел. Я поправила очки и гораздо медленнее продолжила путь к столовой. Это вот что сейчас было, по поводу ужина, а?! Что вообще за намеки?! Лично я собиралась вечер провести в своей уютной девичьей квартирке в общежитии, а не в обществе декана! О боги, что происходит, кто-нибудь может объяснить?

Оставшиеся две пары прошли без эксцессов, я собрала себя в кучу и задвинула размышления о странном поведении Альфреда подальше. А ведь еще идти к нему после занятий, что не вызывало воодушевления. Что за разговор у него ко мне? Неужели Эвка таки накапала про этот злосчастный ужин с Лионаром? Надо подумать, какую
Страница 16 из 22

подставу придумать ей в отместку.

Закрыв за собой дверь аудитории и убедившись, что поблизости нет ни одного из тех, с кем бы очень не хотелось встречаться, поспешила в преподавательскую. На мое счастье, Эвелины там не наблюдалось – или свалила уже, или по расписанию у нее сегодня больше чем три пары. Зато в помещении болтался Фирсан.

– Кей! – Он улыбнулся и окинул меня внимательным взглядом. – Ты какая-то напряженная, день тяжелый, а?

– Угу. – Я шлепнула папкой по столу и плюхнулась на стул, скрестив руки на груди и насупившись. – И он, к моему сожалению, еще не закончился…

Я пересказала Санни события дня и вопросительно уставилась на него.

– Что скажешь, зелененький?

– Мм… – Он откинулся на спинку стула, заложил руки за голову и вперил задумчивый взгляд в потолок. – Кей, по ходу, у тебя образовались сразу два поклонника. И один из них ревнует. – Скосив на меня глаза, он вдруг ехидно ухмыльнулся.

Я порадовалась, что сижу далеко, но даже на таком расстоянии в груди екнуло – Фирсан выглядел демонски обаятельно в такой расслабленной позе и с неизменно расстегнутым воротом рубашки.

– Да брось. – Я фыркнула. – Скорее, просто Эвка накапала, и меня ждет конкретный разнос у Ботаниса, – с кислой улыбкой добавила я. – Какая ревность, о чем ты… Да, кстати, вчера вечером кто-то сунул в дверь букетик ведьминого вереска. – Я окинула орка взглядом.

– И что? – Он пожал плечами. – Это тоже твои любимые цветы? Ты просто не говорила…

– Я из них себе туалетную воду делаю, – перебила я его. – И об этом практически никто не знал.

Санни выпрямился.

– И что ты хочешь этим сказать? Я, между прочим, тоже вот от тебя только что узнал!

Я почесала в затылке. Потом вздохнула. Потом подровняла выпавшие из папки листки бумаги. Зелененький внимательно изучал меня взглядом.

– Ке-э-э-эй, – протянул он, – сдается мне, ты отчаянно дрейфишь. И тянешь время.

– Так заметно? – уныло поинтересовалась я, издав еще один душераздирающий вздох.

Санни хмыкнул, склонив голову.

– Ты же не хочешь, чтобы наш декан лично явился сюда за тобой? – Темная бровь иронично изогнулась.

Я икнула и поспешно покачала головой.

– Тогда вперед. – Фирсан кивнул на выход. – Кей, где твоя воинственность, а? – поддел орк. – Чего ты вдруг так струхнула?

– Он теперь начальник, – буркнула я, поднявшись с места и нехотя направившись к двери. – И его заявление об ужине, как и о разговоре кроме бумаг, сильно напрягает.

– Да не уволит он тебя, Кей. – Орк издал смешок. – Самое плохое, выговор сделает. Устный. И внушение не поддаваться на красивые глаза некоторых студентов, – снова съехидничал Санни, когда я уже взялась за ручку двери.

– Да почему ты так уверен, что я заинтересовала Ботаниса как женщина?! – возопила я на его очередную подначку.

Орк издал смешок.

– Считай, интуиция. Иди-иди, Кей, он тебя ждет.

Ладно, действительно, хватит оттягивать неприятный момент. Я одернула юбку, поправила воротник блузки со скромным вырезом – ну не люблю, когда шею сдавливает что-то, и ворот под горло не для меня! И пусть Ботанис пыхтит сколько угодно! – разгладила несуществующую складку на жилете и вышла из преподавательской. В коридоре уже никого, студенты разошлись, преподаватели тоже. Остановившись перед дверью в кабинет декана, сглотнула, зачем-то провела ладонями по голове, проверяя, не торчат ли упрямые локоны из пучка, и, задержав дыхание, постучалась.

– Войдите, – негромко предложили с той стороны.

Эх, удачи мне. И чего, спрашивается, дрейфлю-то, в самом деле? Я же не виновата, что Тоско шантажом заставил пойти с ним ужинать! А если таки Эвка наябедничала, моя месть будет страшной! Вздернув подбородок, я решительно толкнула дверь и зашла.

Альфред сидел за столом, задумчиво изучая какой-то листок, и я на мгновение выпала из реальности, любуясь хозяином кабинета, мысленно проводя пальцами по темным бровям вразлет, прямому носу, очерчивая контур губ – наверное, они такие мягкие… На лоб Моранису упала смоляная прядь; руки просто зачесались убрать ее, и я поспешно спрятала шаловливые конечности за спину. Мало ли что. Мой организм последнее время ведет себя чрезвычайно непредсказуемо, не хотелось бы попасть в неловкое положение, да еще и с собственным начальником.

Поскольку господин профессор, чтоб ему три дня икалось, похоже, не замечал меня, погрузившись в раздумья, я негромко кашлянула. Он поднял голову, окинул непроницаемым взглядом и кивнул на край стола, где лежала аккуратная стопка бумаг.

– Вот списки студентов по местам практики, – невозмутимо произнес он, слава богам, нормальным голосом, без всяких там переливов, от которых нервы замирали и начинали вибрировать в такт. – Там же отчетные листы, раздадите их потом тем, кто будет наблюдать за студентами на местах.

Я приблизилась к столу и взяла бумаги.

– Благодарю, – сказала нейтральным тоном, решив не лезть в бутылку и быть паинькой.

– Как у вас продвигаются дела с занятием для делегации? – Моранис отложил листок и откинулся на высокую спинку большого кресла, его взгляд остановился где-то в районе моей шеи – или губ?! – и я отчего-то занервничала, хотя постаралась скрыть собственное состояние.

– Сегодня пойду в библиотеку, искать варианты, – послушно ответила, подавив желание затеребить манжету на рукаве, как маленькая девочка.

– В пятницу покажете, что нашли, – кивнул Моранис и добавил: – Делегация в этот же день приезжает, они хотят заодно на карнавал посмотреть, вместе с обменом опытом.

– Хорошо. – Я тоже кивнула и поспешно поинтересовалась: – Я могу идти, господин декан?

– Нет, – огорошил он ответом, чем на несколько секунд выбил меня из колеи. – Присядьте, доктор Этли.

Я опасливо опустилась на краешек стула для гостей, настороженно уставившись на по-прежнему невозмутимое лицо Мораниса. Что он задумал?

– Прошу прощения? – вопросительным тоном и очень осторожно поинтересовалась я, мысленно приготовившись к отповеди и продумывая оправдания.

– Сегодня утром под дверью моего кабинета я обнаружил вот это. – Декан подтолкнул ко мне тот самый листик, который изучал. – Будьте любезны, гляньте и скажите, что вы думаете по этому поводу.

Я взяла бумажку… «Вчера вечером доктор Кейра Этли была замечена в «Золотом лесе» вместе со студентом-выпускником Лионаром Тоско. Они поднимались на второй этаж. Считаю своим долгом обратить ваше внимание на моральный облик ваших подчиненных. Доброжелатель».

У меня от возмущения отнялся дар речи: хотя неизвестный очень старался сделать почерк неузнаваемым, прорвавшиеся кое-где изящные завитушки не оставляли сомнений: к записке приложила свою гадскую лапку Эвелина!

– Ну?

Я подняла взгляд и встретилась с бархатно-синими глазами, в которых чуть не утонула. Пришлось дать себе мысленного пинка.

– За мной что, шпионят? – поинтересовалась сухо. Лучшая защита – это нападение.

– Нет, но, видимо, вас случайно заметили, – любезно пояснил Моранис, его лицо по-прежнему хранило непроницаемое выражение. – Значит, вы действительно ужинали с лордом Тоско?

Усевшись поудобнее, положила ногу на ногу и сжала губы.

– Он меня пригласил, а королевским особам не отказывают, – ответила ровным голосом, возмущенная этим
Страница 17 из 22

допросом.

Оправдываться не хотелось, особенно в том, в чем не виновата, и уж тем более посвящать Мораниса в детали моих нелегких отношений с Лионаром. Про ключ тоже не желала сообщать, ведь это значило поставить декана в известность, что Тоско обнимал меня… Тогда точно уволит, не разбираясь, что к чему.

– Вот как? – Альфред прищурился, и вот теперь я точно заметила недовольное выражение, мелькнувшее в этих потрясающих глазах! – И именно поэтому он позволил себе сегодня при всех нахально обнимать вас, доктор Этли?

А вот это уже наглая ложь! Он всего лишь предотвратил последствия подлянки Эвки, пагубные для моего лица! Я выпрямилась, нахмурившись, и огрызнулась:

– Знаете, когда из-под мраморных плит внезапно вылезают корни растения, причем в подозрительной близости от леди Лёссеа, лично я ничего не имею против, если мне помогают избежать падения!

Темные брови поднялись.

– А при чем здесь леди Лёссеа? – с нотками заинтересованности спросил Моранис, сверля меня пристальным взглядом.

– Это она подсуетилась с корнем, – нехотя буркнула я, не желая прослыть ябедой и сплетницей, как моя дражайшая коллега, но и молчать было бы глупо.

– Она вас так не любит?

Уф, кажется, пронесло, и мы благополучно съехали с опасной темы злосчастного ужина.

Я пожала плечами:

– Эвелина в принципе не терпит рядом с собой особ женского пола симпатичнее троллихи, – честно ответила, немного расслабившись.

Зря, как оказалось.

– Гм… – Моранис потер подбородок. – Доктор Этли, скажите честно, вчерашнее выступление леди Лёссеа в моем кабинете – ваших рук дело?

Мне можно поставить памятник за лучшую актерскую игру всех времен и народов: я вытаращилась на декана, хлопая ресницами и усиленно изображая удивление и недоумение.

– Эм… вы о чем, господин профессор? – переспросила я.

– Да ладно, Кей. – Моранис вдруг откровенно усмехнулся, сцепив руки перед собой в замок. – А то я не помню твои студенческие эксперименты со всякими зельями. Сам не раз становился их жертвой. И потом, с дорожкой ты, конечно, хорошо придумала, но вот на замок заклинание зря повесила. – Он покачал головой, а у меня похолодели пальцы на руках и ногах. – Следы за собой тщательнее убирать надо, Кей, – ласково произнес он.

Тем не менее я постаралась сохранить лицо, хотя от усмешки декана мурашки устроили настоящие соревнования по скачкам по всему телу.

– Простите, не понимаю, о чем вы, – повторила я и с очень натуральным возмущением добавила: – И попрошу не фамильярничать, господин профессор, вы все же мой начальник…

– Вот именно. – Он вдруг встал, а я с трудом удержалась, чтобы не шарахнуться в сторону и остаться на стуле. – Вот именно, Кей, я нынче твой начальник. – Его голос стал вкрадчивым, мягким, обволакивающим, и мои мышцы превратились в кисель от этих звуков. Моранис обошел стол и остановился у меня за спиной, заставив нервно оглянуться. Ладонь декана легла на шею в районе затылка. – И я видел твою мордашку в той нише, госпожа авантюристка. Так что хватит балагана, не поверю, что за пять лет ты забыла веселые студенческие годы и то, что мы знакомы с тех времен.

Убийственный аргумент. Но потомственные ведьмы так просто не сдаются! Я резко встала и поспешно отошла к окну, повернувшись к декану.

– Даже если и так, не вижу поводов к отступлению от правил, – прохладно ответила я, пытаясь призвать эмоции к порядку: от прикосновения Мораниса волосы на затылке до сих пор стояли дыбом. – И к тому, чтобы называть меня по имени…

– Такая же упрямая и вредная, ты посмотри, а. – Издав смешок, Альфред вдруг в несколько шагов преодолел расстояние между нами, и я оказалась прижата к подоконнику. Ладони декана легли по обе стороны от меня, отрезав пути к отступлению. – Только теперь я диктую условия, Кейрочка. – То удовольствие, с которым Моранис произнес мое имя, мне очень, ну просто очень не понравилось… Дыхание стало прерывистым, сердце совершало хаотичное движение по всей грудной клетке, а еще я просто тихо млела от одного только присутствия Альфреда в такой непосредственной близости от меня. – И кстати, очень приятные духи, знаешь ли, – словно невзначай обронил он, нагнувшись ниже – я испуганно дернула головой. В мои планы не входило целоваться с Ботанисом в его кабинете! – и провел носом вдоль шеи. Пришлось сильно прикусить губу, сдерживая невольный вздох.

– Пусти… те… – кое-как выдавила из себя, приложив колоссальные усилия, чтобы голос не дрожал.

– Я готов забыть маленький инцидент с эльфийкой. – Бархатный шепот Альфреда не давал сосредоточиться на его словах, мысли превратились в полупрозрачные облачка, наотрез отказавшись возвращаться в обычное состояние, – если сегодня вечером поужинаешь со мной, Кей. Я знаю уютное местечко в квартале булочников, тебе там понравится.

На меня словно вылили ушат холодной воды. Мать-итить, Моранис приглашает меня на свидание?! Ноги подкосились, и я бы сползла на пол, если бы не рука Альфреда, шустро обвившаяся вокруг моей талии.

– Вы с ума сошли? – вежливо осведомилась я, пытаясь выцарапать со дна души хоть капельку возмущения. Ибо идти на ужин с ним очень хотелось…

– Я – ничуть, – невозмутимо ответствовал Альфред, продолжая обнимать. – Что тебя удивляет, Кей?

– Все, – пробормотала я, вцепившись в края его пиджака. Слабость по-прежнему не желала покидать тело, ловившее кайф от двусмысленной ситуации, в которой я оказалась.

– Так я жду тебя сегодня, скажем, в восемь, на Пшеничной улице, мм? – Его губы скользнули по щеке, заставив испуганно сглотнуть – испуганно, потому что собственные эмоции напрягали. К Альфреду хотелось прижаться, и чтобы он не отпускал вообще, от него словно исходило ровное тепло, к которому тянулось все мое существо. – Не вздумай увильнуть, Кей. – Декан издал смешок. – Не люблю шантажировать, но все же напомню, что, по-хорошему, за встречу со студентом вне стен университета и опаивание коллеги я должен записать тебе выговор. Согласись, ужин – не такая уж большая плата за мою доброту, правда?

Сил спорить с ним не осталось, мозг окончательно ушел в бессрочный отпуск, оставив меня на растерзание эмоциям и желаниям. А они хотели, чтобы был и ужин, и ночь, и даже ранний завтрак… Да чтоб их, это уже ни разу не смешно становится! Лионар, Санни, теперь Альфред! Никогда не считала себя жадной до мужского общества, что за напасть, не понимаю!

– Хорошо, я приду, – со вздохом ответила и осторожно пошевелилась. – Может, теперь отпустите меня?

– Кей… – Его пальцы ухватили за подбородок и подняли голову, заставив смотреть в глаза. – На людях, так уж и быть, можешь называть на «вы», но когда мы одни, не стоит. Не верю, что ты стала настолько тщательно следовать формальностям. – Моранис усмехнулся.

Во мне встрепенулся дух упрямства, я собрала себя в кучу, попытавшись перестать превращаться в растаявший воск, и дернула головой, высвободившись. Мои ладони уперлись в грудь декану.

– Знаешь, я как-то не горю желанием слишком часто оставаться с тобой наедине, – решительно заявила я и выбралась из его рук.

Удерживать меня Альфред не стал, и слава богам. Точно драться бы начала. Поправив юбку, забрала бумаги со стола, куда их положила, и оглянулась на декана.

– Не знаю,
Страница 18 из 22

какая муха тебя укусила, – я прищурилась, – но аппетиты советую поумерить. Служебных романов предпочитаю не заводить, как и гулять со студентами во внеучебное время. Всего хорошего, господин декан.

Резко развернувшись на каблуках так, что юбка закрутилась вокруг лодыжек, я направилась к выходу, искренне надеясь, что Моранис не станет выкидывать фокусов с замком. Не стал, вместо этого в спину раздался веселый голос:

– За пять лет много что изменилось, Кей. И ты меня теперь не испугаешь своими колючками.

Издав возмущенный возглас, рванула дверь и с силой захлопнула за собой. Сопя, как злой дракон, поспешила обратно в преподавательскую, Санни наверняка там ждет. А по пути вдруг осознала, что… произошедшее в кабинете мне ужасно понравилось! И мое негодование было вызвано скорее старыми шаблонами поведения, чем его действиями. Во время учебы он же меня всегда раздражал своей непробиваемостью, невозмутимостью и демоновой педантичностью. Сейчас… Сейчас Альфред стал уверенным в себе, раскованным, чуточку властным, но ему это шло. Заяви он прямо, что хочет со мной поужинать, естественно, получил бы категорический отказ, а так, записка Эвки и моя шуточка с зельем сыграли ему на руку… Я замерла. Мою бедовую голову посетила сумасшедшая идея, как избежать ужина и заодно снова подставить эльфийку. Ну не собиралась я идти на поводу у собственных взбесившихся желаний, и точка! Ибо поздний ужин с Альфредом совершенно точно перетек бы в ранний завтрак у него дома. Я это определенно знала – интуиция наконец соизволила обозначить, что она таки еще существует и не совсем впала в спячку.

– Санни! – громогласно возвестила, распахнув дверь в преподавательскую.

– А? – встрепенулся он, поспешно засунув в верхний ящик стола какой-то журнал. Подозреваю, не тот, в котором описываются последние достижения методики преподавания шаманских орочьих обрядов. – Ну как, не съел? – тут же съехидничал мой несносный друг. – Долго ты что-то, Кей.

– Я знаю, как отомстить Эвке за анонимку на меня. – Я довольно улыбнулась и небрежно бросила пачку бумаг по практике на стол. Потом просмотрю, в конце концов, до лета еще целых два месяца.

– Какую анонимку? – Фирсан недоуменно нахмурился.

Вкратце пересказала зелененькому события в кабинете и закончила:

– В общем, теперь и за корень отыграюсь, и за эту дурацкую записку. – Я зажмурилась в предвкушении. – Санни, знаешь, где живет Эвелина?

Орк озадаченно моргнул.

– Ну, предположим, знаю, – осторожно ответил он. – Кей, тебе зачем, а? Ты же вечером на ужин с Альфредом идешь…

– Не-а, – радостно сообщила я. – Не я. Эвка пойдет.

– Мм… – Санни похлопал пальцами по губам. – В этом заключается твой коварный план? Вместо себя послать эльфийку?

Я пожала плечами:

– Санни, я вообще-то планирую сегодня в библиотеке до упора сидеть, мне через день Ботанису представлять вариант зелья для соленских гостей, – досадливо поморщилась. – А там будет уже карнавальная неделя, мне лично не хочется сидеть в праздники с книгами.

– Ну и что ты напишешь Эвелине? – Фирсан с интересом посмотрел на меня.

Почесала в затылке, положила перед собой чистый лист, взяла ручку и задумалась на мгновение.

– Так, что-то вроде того. – Перо запорхало по бумаге, набрасывая черновик послания. – «Леди Лёссеа, я бы не хотел, чтобы вчерашний досадный инцидент послужил препятствием для нашей дальнейшей дружбы. Приглашаю вас поужинать, дабы загладить неприятные воспоминания. Альфред Моранис». Пойдет? – вопросительно глянула на зелененького.

– Угу. – Орк кивнул. – А что скажет милашка Фредди, а, Кей, не подумала? – Он хихикнул. – И что тебе будет за очередную подставу?

Я отмахнулась.

– Зато выбросит из головы дурацкую идею насчет ухаживания за мной, – беспечно ответила я.

– Он тебе не нравится? – Санни склонил голову и задумчиво посмотрел на меня.

Чуть не свалилась со стула, уставившись на зелененького.

– А должен? – задала я совершенно нелогичный вопрос. – Эй, друг мой любезный, что на тебя нашло? Почему Моранис должен мне нравиться?

– Ну вы так забавно ворчали друг на друга в студенческие годы. – Фирсан выглядел немного смущенным. – Это было очень похоже на то, что между вами что-то есть…

– Горгулью тебе в глотку, – решительно оборвала я его и поднялась. – Он меня безумно раздражал во время учебы и сейчас тоже раздражает. Своей самоуверенностью и наглостью, – не удержалась и фыркнула: – Ладно, Санни, пошла я рыться в библиотеке. Вот записка, подсунь Эвке, ладно?

Тот со вздохом взял сложенный лист бумаги.

– Подглядывать пойдешь? – обреченно спросил он и тоже встал.

Я вспомнила замечание Альфреда и решила не рисковать в этот раз. Хихикнула и покачала головой.

– «Зеркалом» воспользуюсь, не отследит, – заявила и направилась к выходу из преподавательской.

«Зеркало» – простейшее стихийное заклинание, когда в любой водной поверхности можно увидеть желаемого человека или место. Засечь нереально, если только «глушилка» не стоит или человек амулетом не пользуется. Так что удивленную мордашку Фредди я увижу. А также обескураженную – Эвелины. Тут они меня не прижмут, я же не знаю, где живет эльфийка! Мысленно потирая ладони и довольно улыбаясь, я поспешила на свидание с книгами.

…Мне нравилась библиотека университета. Под нее отвели целое отдельное здание, защищенное многослойными заклинаниями от пожара, сырости, жучков, плесени и прочих напастей, которые могут повредить книги. В помещениях поддерживалась постоянная температура и влажность, подходящая для хрупкого содержимого. Высоченные, под потолок, стеллажи, стрельчатые окна, пропускавшие много света, дорожки на паркете, глушившие шаги, мягкие стулья-кресла у столов – все для удобства ищущих знания. Тут даже небольшое кафе имелось, где можно перекусить, почти не отрываясь от дела. Я отметилась у смотрительницы, пожилой хрупкой гоблинши, и направилась в нужное помещение, предвкушая несколько тихих и спокойных часов в этом книжном храме.

Взяв несколько книг по зельеварению, устроилась в кресле за столиком у окна. В читальном зале находились еще несколько студентов, обложенных толстыми фолиантами и едва ли заметивших мое присутствие. Я разложила бумагу и книги и углубилась в чтение. Пока не торопилась выписывать рецепты – все они не попадали в разряд необычных и вряд ли могли удивить соленских гостей. Некоторое время ничего не происходило, я читала, записывала, прикидывала что и как…

Неожиданно словно что-то легонько коснулось кожи на затылке, чуть пониже линии волос. Я протянула руку, думая, что это выбившийся локон, пощупала – вроде нет. Ну, может, волосок какой. Пожала плечами и продолжила читать. Вот снова, и теперь четкое ощущение перышка, водившего по шее, – я чуть не взвилась с кресла, мурашки взбесившимися блохами пронеслись вдоль позвоночника. Это же самое мое чувствительное место! Резко выпрямившись, я обвела настороженным взглядом читальный зал, пытаясь понять, кто же этот доморощенный шутник. Студенты на меня и не смотрели, уткнувшись в конспекты и книги, большинство вообще спиной сидели. А вот через два ряда, почти у входа, я увидела, к своему огромному удивлению и недовольству, да и беспокойству, чего уж
Страница 19 из 22

тут… Альфреда Мораниса. Разложив перед собой внушительных размеров фолиант с пожелтевшими обтрепанными страницами, он что-то сосредоточенно выписывал из него и вроде как был полностью погружен в дело. Я получила еще одну прекрасную возможность рассмотреть его вне учебной обстановки.

Фредди сидел вполоборота, и солнечные лучи, косо падавшие из окна, освещали тонкий, немного хищный профиль, непослушную прядь, падавшую на лоб, и крупные губы, которые казались на удивление чувственными. Никакой жесткой складки, морщин на лбу и прочих признаков замкнутого и отстраненного человека. Да, сожри меня дракон, красивый. Даже нет, не так: притягательный, вот. На него хотелось смотреть бесконечно, вспоминать, как эти губы улыбаются, как в синих глазах появляются и исчезают искорки. А еще очень хотелось дотронуться до его волос, убедиться, такие ли они мягкие на самом деле, какими кажутся издалека…

И тут Моранис поднял голову и посмотрел прямо мне в глаза. На его губах появилась ехидная ухмылка, я замерла, чувствуя, как щеки медленно краснеют, словно у застигнутой врасплох над журналами с неприличными картинками первокурсницы. Засмотрелась, демоны бескрылые, нашла чем заниматься в библиотеке! Тут невидимое перышко скользнуло с затылка на ужасно нежную кожу за мочкой уха, и я аж задохнулась от нахлынувших эмоций, выронив ручку. Моранис продолжал смотреть на меня в упор, откинувшись на спинку стула и соединив перед собой пальцы. Да что ж такое, а, обнаглел вконец, даже слов нет!.. Пока я хватала ртом воздух, пытаясь справиться с желанием замурлыкать не хуже Алиски, перышко сместилось вниз, очертило линию подбородка и исчезло. Сглотнув, я барахталась в гремучей смеси возмущения, смущения и удовольствия и лихорадочно решала, стоит или не стоит прямо тут устраивать разборки с вредным и расшалившимся деканом, и все-таки выбрала мудрое решение не позориться перед студентами. Я сердито поджала губы, всем видом выражая несогласие с таким вопиющим и наглым поведением Мораниса, и отвернулась обратно к моим учебникам. Надеюсь, господину профессору хватит остатков совести не мешать мне дальше работать.

Больше безобразие не повторялось, слава богам, а снова скользнув взглядом в сторону двери, я уже не увидела декана. Вот и ладушки, и пусть даже не надеется, что после такого я послушно пойду на демонов ужин, ага! Вообще, дразнит тут при всех самым беспардонным образом, это что, такой тонкий намек на то, чем закончится ужин?! Меня неожиданно окатила волна жара, я нервно сглотнула, захлопнула книгу и встала. Солнце приобрело насыщенный оранжевый цвет, в читальном зале уже никого не было, и, судя по часам, библиотека через пять минут закрывается. Через час Моранис будет ждать меня на Пшеничной улице, надо подготовить плацдарм для удобного наблюдения очередного этапа представления «Эвелина и декан». А еще, завтра у меня только мои пары, без замещения, что тоже не могло не радовать – надеюсь, у Лионара хватит мозгов не маячить около моих аудиторий, изображая страстно влюбленного. Не хотелось очередных отповедей Мораниса, непонятно на чем основанных, то ли на ревности, как говорил Санни, то ли на соблюдении приличий…

Сдав книги, я поспешила к себе, предвкушая занятное зрелище свидания Эвелины и Мораниса. Слава всем богам и демонам, обошлось без сюрпризов в виде неожиданно выскакивающих надоедливых поклонников и букетиков в двери.

– Привет, Лисёнок, – весело поздоровалась я с кошкой. – Нас ждет увлекательный вечер!

Алиска обтерла юбку, громко мурча, и, задрав хвост, потрусила на кухню. Как всегда, небо может падать на землю, но, пока рыжая пуховка не поест, ей ни до чего не будет дела. Накормив кису, я зажмурилась, улыбнулась и направилась в ванную. Набрав воды и добавив душистого мыльного песка для пены, взяла бутылочку любимого белого полусладкого вина, бокал, вазочку с карамельками и залегла, брызнув перед собой водой – в воздухе образовался подрагивающий овал. Настроилась, пробормотала заклинание визуализации, и в зеркале отразилась Пшеничная улица, изображение медленно поплыло вперед, отыскивая объект. Альфред обнаружился около милой на вид таверны с вывеской «Уютное место». Ну ничего так название, да. Господин декан выглядел сногсшибательно в темно-синем костюме, белоснежной рубашке с кружевом, с гладко зачесанными волосами, заплетенными в аккуратную косичку, и с задумчивой, но вместе с тем довольной улыбкой. Одну руку он держал за спиной. Я поспешно отхлебнула вина, затолкав в дальний угол мимолетное чувство сожаления, что не пошла на свидание: такая красота – и Эвке достанется!..

– Ничего, зато самоуверенности поубавится, – упрямо пробормотала я, не сводя взгляда с изображения.

Да, вот такая вредная. Вообще, не понимаю, с каких таких пьяных эльфов Моранису взбрела в голову нездоровая идея ухаживать за мной, да еще и через пять лет после нашей последней встречи. Как-то уж слишком резко, на мой взгляд, и это напрягало.

За пять минут до восьми послышался стук колес, я подобралась, наблюдая, как взгляд Альфреда уперся во что-то впереди, и улыбка постепенно исчезла с его лица. Не удержалась и захихикала: ага, Эвелина подъехала, чудно! Брови декана поползли вверх, и я увидела в зеркале экипаж, из которого выпорхнула эльфийка в открытом платье золотисто-зеленого цвета с низким декольте.

– Добрый вечер, – прощебетала она, не замечая недоуменного взгляда Мораниса. – Рада вас видеть, Альфред.

Бедного Фредди перекосило от такой фамильярности, и он сухо осведомился, не спеша приглашать Эвку в таверну:

– Прошу прощения, что вы здесь делаете, леди Лёссеа?

– Ну как же, вы прислали записку с приглашением, я приехала. – Моя заклятая подружка непринужденно улыбнулась и уверенно направилась к входу в таверну. – Знаете, я рада, что… тот маленький инцидент не помешает нам…

Эвелина открыла дверь и зашла внутрь. Моранис постоял, глядя на брусчатку мостовой, и я заметила, как он стиснул челюсти, сдерживая эмоции. Потом плюнул, вынул руку из-за спины – там оказался букетик… тигровых лилий, и я чуть не уронила бокал с вином в воду от удивления, – аккуратно положил на подоконник и зашел вслед за Эвелиной. Изображение сменилось внутренним помещением таверны, и, увидев решительное выражение на лице Альфреда, я вдруг немного занервничала. Понятное дело, что он догадался, чьих рук дело приглашение эльфийки, но ведь не докажет, а я буду отпираться до последнего!

Эвка уже устроилась за накрытым столом, декан тоже сел напротив и с ходу заговорил:

– Леди Лёссеа, послушайте… – Он пристально уставился на блондинку. – Я не хочу, чтобы в будущем между нами возникали какие-то недоразумения, посему заявляю прямо: вы меня не интересуете, не тратьте больше свое и мое время зря. Мне нравится совершенно другая женщина, и очень серьезно, не стоит питать в отношении меня напрасных надежд. Раз уж вы пришли, а ужин оплачен, не прогоняю, но в дальнейшем попрошу избегать провокаций, иначе я вынужден буду принять серьезные меры. Приятного аппетита, леди.

По мере того как Моранис говорил, наши с Эвкой лица вытягивались, только ее – от разочарования, а мое – от недоумения. Это вот что сейчас за заявление было, а?! На кого намекал ушлый брюнет, на меня,
Страница 20 из 22

что ли?! С каких пор я ему серьезно нравлюсь, демоны безрогие?! Сделала большой глоток вина и долила еще из бутылки; смесь неожиданного волнения и непонятного возмущения вызвала румянец на щеках. А может, это алкоголь уже подействовал…

– Эта ведьма, да? – желчно отозвалась Эвелина, поджав губы и ковыряя вилкой в тарелке с салатом.

Брови Мораниса снова поднялись, он покосился на собеседницу.

– Вы о ком, простите? – вежливо переспросил он. – Ведьм в Орсиноре достаточно, и, кроме всего прочего, я не намерен давать вам отчет о моей личной жизни, леди Лёссеа.

Эльфийка тихонько фыркнула, собираясь что-то ответить, но Альфред не дал ей этого сделать.

– И да, еще одно. – Его взгляд стал строгим. – Прекратите воевать с доктором Этли, мне бардак на факультете не нужен. Детство какое-то, в самом деле.

Эвке хватило совести покраснеть и опустить взгляд.

– Узнаю, что происходит что-то в этом роде, – обеим выговор сделаю. В письменной форме.

Эм… Так. Я заерзала в ванной, почувствовав неуверенность. Тонкий намек на то, что Моранис в курсе моего наблюдения?! «Зеркало» невозможно засечь, демон его сожри!

– Да, господин декан, – недовольным тоном отозвалась Эвелина.

Дальше ужин протекал в молчании, и я немного разочарованно вздохнула. Думала, будет интереснее… Хотя и того, что услышала, хватило на размышления. В первую очередь о намерениях моего начальника, что он собирается делать дальше. Я ясно дала понять, что не приветствую его знаков внимания, но, похоже, ему абсолютно побоку, и останавливаться Моранис не собирается. Следующий вопрос на повестке вечера: а как я к этому отнесусь? И почему, кстати, приставания Лионара раздражают, пока он не подходит слишком близко, а при мысли о нашем декане сердце норовит пуститься исполнять вальс в груди в компании с мурашками, которые прочно устроились на спине? Бред какой-то, честное слово, хоть доктору сдавайся по поводу моего душевного равновесия… Вспомнилась библиотека, и тут же закрался вопрос: откуда Моранису известно о моих чувствительных местах? Оно, конечно, может, и так, что у большинства женщин шея и затылок такие. Но почему моей интуиции кажется, что демонов Фредди действовал не наугад, а определенно знал, в каком месте прикосновения принесут мне… наибольшее волнение? Закралась еще одна мысль, что Ботанис знает обо мне больше, чем следует едва знакомым людям… Те же лилии не он ли подсунул в дверь?! Зажмурившись, я тихо застонала и пропустила момент, когда декан вышел из таверны. Услышала судорожный вздох, поспешно открыла глаза и продолжила наблюдение.

Моранис стоял на улице и смотрел вдаль прищуренным взглядом. Плотно сжатые губы выдавали раздражение, а когда сей индивид решительным шагом направился вперед, меня посетило озарение, куда он сейчас может заявиться. Ойкнув, подавилась глотком вина, поспешно убрала «зеркало» и с колотящимся сердцем и легким туманом в голове – от алкоголя, наверное, – выскочила из ванны, вынув пробку. Сполоснувшись под душем, лихорадочно придумывала оправдания, ни минуты не сомневаясь, что разгневанный Моранис пожелает немедленно выяснить, что за фигня произошла. Эм, а ничего, что уже девять вечера?! Накинув халат, я метнулась к окну…

Пшеничная улица находилась действительно недалеко от университета, и к моменту, когда я кое-как привела себя в порядок, Альфред добрался до площади, куда выходили окна моей квартирки в общежитии. Я заметила напротив одинокую темную фигуру, смотревшую прямо на меня. Я застыла, растерянная, даже не подумав спрятаться хотя бы за занавеской, очень некстати проснулась совесть за то, что обманула ожидания Мораниса. Неожиданно он усмехнулся, и на стекле возникли слегка светящиеся слова: «Спокойной – пока – ночи, Кей. Завтра поговорим». После чего развернулся и ушел. Я сползла по стенке, дрожавшие ноги не держали, а сердце застряло в горле и мешало нормально дышать. Бли-и-и-ин… Кажется, я влипла. Во что, хотелось бы еще знать?

Вздохнув, отправилась в спальню, почитать перед сном и успокоить разошедшиеся нервы. Кто бы объяснил, почему меня так расстроил факт, что Моранис не стал подниматься в гости?!

Глава 4

Четверг встретил суматохой в преподавательской, хмурой мордашкой Эвелины и вопросительным взглядом Фирсана. Украдкой показав ему большой палец, я взяла со стола проверенные работы студентов и поспешила в аудиторию. В коридоре, буквально перед самым входом, нос к носу столкнулась с Моранисом.

– Внимательнее, доктор Этли. – Он с усмешкой поймал меня за локоть, ибо я чуть не врезалась ему в грудь, занятая мыслями об очередном походе в библиотеку сегодня.

Караулил, что ли, демон синеглазый?! Я высвободилась, с опаской покосилась на него, кивнула и поспешно зашла в аудиторию. Прилежные второкурсники уже повторяли конспекты, ибо их ждала неизменная проверочная. После лекции стояла пара лабораторных работ у первокурсников, будем учиться извлекать нужный концентрат из отваров разных трав. Последнее занятие по расписанию – семинар по теории сбора и способам заготовки различных трав в соответствии с лунными фазами и месяцами. Ой, демон, а еще я вспомнила, что надо уже засесть за составление вопросов и заданий к экзаменам и зачетной неделе! Так, ладно, займусь этим после карнавальной недели, до которой уже осталось всего-то три дня! Пару подходящих платьев закупила еще неделю назад, мы с подружками устроили набег на портных и модные лавки, маска тоже ждала своего часа, так что можно расслабиться насчет внешнего вида.

В таких вот немного растрепанных мыслях я начала рабочий день.

Первая пара прошла гладко, что не могло не радовать; обед я отложила на вторую перемену, потому что сейчас надо спешить в лабораторию – проверить, правильно ли подготовили посуду и необходимые реактивы для студентов. Озабоченно нахмурившись и составляя в уме список необходимых дел на ближайшее время, я влетела в помещение, кивнула молоденькой лаборантке-практикантке, и она исчезла. А я достала методичку и направилась к столам – сверить выставленные пузырьки и наборы трав. Вообще-то девочка работала ответственная, она никогда не путала необходимые вещества, но привычка – страшная сила, так что я всегда проверяла перед занятиями.

От мыслей отвлек странный звук со стороны двери.

– Привет еще раз, Кей.

Подпрыгнув от неожиданности, я чуть не свалила громоздкую установку по выпариванию и конденсации жидкостей и уставилась на Мораниса. Он стоял, прислонившись к стене у выхода, и с довольной усмешкой смотрел на меня. Ой. Методичка едва не выпала из ослабевших пальцев, горло моментально пересохло, и неудержимо потянуло улыбнуться в ответ. Эм, стоп, между нами же достаточно расстояния, чтобы я оставалась спокойной, что это со мной?! С Лионаром, по крайней мере, это работало… Я встряхнулась и напомнила себе, что он – декан, я – преподаватель, и вообще, я никогда не питала к этому типу особых чувств, кроме раздражения! Ну, пожалуй, совсем-совсем иногда вспоминала его чудные синие глаза, ворочаясь без сна в кровати…

– У меня через десять минут занятие, господин декан, – сухо объявила я и демонстративно взглянула на изящные часики на руке. – Если у вас ко мне дело, могу зайти после пар.

Не очень хочется, если честно,
Страница 21 из 22

снова оставаться с ним наедине, да еще и в кабинете, я же в библиотеку намылилась, у меня дел много, но… Я изо всех сил старалась изображать подчиненную, а не старинную приятельницу, тем более что таковой никогда для господина декана не являлась.

Моранис мягко рассмеялся, отошел от стены и направился ко мне. От бархатистых переливов в животе образовалась пустота, давая простор для приятного щекочущего ощущения, я невольно отступила на шаг назад и порадовалась, что в лаборатории стоят столы. Конечно, устраивать гонки по кабинету – верх ребячества, но я отчаянно не хотела, чтобы Моранис добрался до меня! Такой он, уверенный, раскованный, ужасно обаятельный, пугал, честно. Именно тем, что против него устоять лично мне представлялось большой проблемой.

– Ке-э-эй, – протянул он, – прекрати. Что за выходку ты устроила вчера, а? Продолжаешь студенческие шутки, госпожа доктор? – Темная бровь иронично выгнулась, а синие озера глаз насмешливо блеснули. – Или боишься меня, рыженькая?

О боги мои, где Моранис научился флиртовать?! В том, что сейчас именно это происходит, я ни капли не сомневалась. И организм тихо млел от восторга, осознав этот факт…

– Господин профессор, – я выделила последнее слово, медленно пятясь и не сводя с декана тревожного взгляда, – не вы ли мне недавно зачитывали целую лекцию о неподобающем поведении преподавателя? И сами же… провоцируете…

– А мне можно, – вкрадчиво ответил Альфред, неумолимо приближаясь. – Я не студент, и уже давно, слава богам, и не вижу причин прерывать нашу… дружбу. – Он усмехнулся. – Правда, в студенческие годы она выражалась очень странно, но сейчас я хочу все исправить.

– Вы дружить хотите? – пискнула я, лихорадочно оглянувшись и наметив путь к дальнейшему отступлению – в проход между двумя последними столами.

Он хмыкнул, подходя все ближе.

– Нет. – От этого простого слова все робкие надежды на спокойное существование в ближайшее время в стенах любимого учебного заведения разлетелись осенними листьями. – Ты слишком хорошенькая, Кей, чтобы с тобой дружить. Поражаюсь Фирсану и его выдержке, столько лет быть рядом с тобой и ни разу не попытаться ухаживать. – В голосе Альфреда проскользнуло ехидство.

Я возмутилась от намека и выпрямилась, пальцы сжались в кулаки.

– Эй, попрошу, Санни мой друг! – Я нахмурилась и смерила Мораниса раздраженным взглядом. – И менять в наших отношениях ничего не собираюсь! И вообще, какой больной дракон вас укусил, господин декан? – Яда в моем голосе хватило бы на целый выводок кобр. – Что вы себе позволяете, власть в голову ударила?!

Глаза Альфреда блеснули, и он вдруг совершил стремительное движение вперед, заставив меня метнуться в сторону. Угу, меня побили моим же оружием: пол под ногами мгновенно стал скользким, я взмахнула руками, выругавшись в лучших традициях пьяных эльфов, и буквально через секунду оказалась в кольце сильных рук. Непроизвольно сглотнула и выставила ладони, упершись ему в грудь. Мой взгляд уткнулся в пышные кружева на рубашке – поднять глаза выше не рисковала. Эмоции за руку с желаниями пустились в пляс, нагло запинав здравый смысл куда подальше, и я как-то уже забыла, что мы находимся в кабинете, куда в любой момент могут войти… И увидеть меня в такой пикантной ситуации с начальством. А Моранис, однако, стал гораздо решительнее, чем пять лет назад… Ой, нет, неправда, я не мечтала тогда, чтобы замкнутый красавец-студент с последнего курса обратил на меня внимание как на девушку!..

– Кей… – Его пальцы ухватили меня за подбородок, вынудив таки поднять голову и попасть в плен синих омутов его глаз. – Ты мне правда нравишься. – Чувственные губы изогнулись в улыбке. – Еще со времен учебы.

Ма-а-а-ать моя ведьма, и что теперь делать?! С трудом вздохнула, протолкнув колючий ком воздуха в горло, и едва удержалась от желания обнять Мораниса, потянуться к этим губам… Тело плавилось, угрожая стечь на пол лужицей воска, и это, между прочим, от одних только мыслей о поцелуе! Упрямство, единственный союзник в неравной борьбе со слетевшим с катушек сознанием, злорадно захихикало, и я сузила глаза.

– А ты мне – нет! И руки убрал, быстро! Между прочим, сюда сейчас студенты зайти могут! Хватит с меня сплетен! – процедила сквозь зубы, позабыв о вежливости и сдержанности.

– Да неужели не нравлюсь, ни капельки? – вкрадчиво переспросил этот демон-искуситель и нагнулся ко мне низко-низко. Аромат его туалетной воды ударил в нос, и упрямство, закатив глазки, уползло в самый дальний угол – кайфовать от этого горьковато-свежего, с морскими нотками запаха. – А чего тогда шарахаешься от меня, Кей? И кстати, не войдут, я запер дверь, – любезно известил Моранис с чрезвычайно довольной улыбкой.

– З-зачем? – задала я самый идиотский вопрос в данной ситуации, растеряв от его заявления весь запал злости.

– Чтобы нам не помешали, – проникновенно объяснил господин декан и прижал меня к краю стола, аккуратно свободной рукой сграбастав мои запястья и лишив возможности сопротивляться дальнейшим его действиям…

Ой, а то сильно хотелось сопротивляться-то! Остатки здравого смысла печально вздохнули и выкинули белый флаг, сдавшись под напором убойной дозы обаяния Альфреда. Я не понимала толком, что происходит, потому что, если сравнивать с теми чувствами, которые пробуждались рядом с Лионаром, здесь совершенно иное. С полуэльфом – как вспышка, яркая, но кратковременная, в его отсутствие я и не вспоминала о нем, а вот с Моранисом… Меня тянуло к декану с того самого момента, как он нарисовался на пороге преподавательской. Перед глазами постоянно всплывало его лицо, улыбка, пристальный взгляд ярко-синих глаз, в ушах звучал негромкий низкий голос… Пусть даже я и не отслеживала эти воспоминания, но они были, обманывать себя бесполезно. И вот это и пугало, уж не знаю почему. Я предпочитала не думать о том, что мои чувства не появились ниоткуда, а ноги у них растут еще со времен учебы в университете, ибо объяснение, почему постоянно задирала зануду-студента, лежало прямо перед носом. И ведь эти пять лет, что его не было в Орсиноре – ну каюсь, да, поинтересовалась дальнейшей судьбой Ботаниса после выпуска… – я нет-нет да и вспоминала веселые студенческие деньки и синеглазое наваждение с ужасным характером. Но упрямство, похоже, родилось раньше меня, и так просто складывать лапки я не собиралась – это не относилось к настоящему моменту, поцелуй будет, уверенно заявила интуиция, насвистывая веселый мотивчик.

– Фред… – прохрипела я внезапно осипшим голосом и окончательно растерялась – события развивались стремительно. Это было последнее, что я успела сказать.

Теплые мягкие губы накрыли мои – нежно, аккуратно, но настойчиво; язык ласково поглаживал, словно дразня. Поцелуй не торопился переходить в страстный, оставаясь томительно медленным, упоительно долгим и напрочь отшибающим способность трезво мыслить. Я почувствовала себя кусочком масла на сковородке, тающим стремительно и неумолимо; по телу разливалось тепло, отзываясь в кончиках пальцев приятным покалыванием. Потянулась навстречу, раскрываясь, как бутон, и даже не заметила, как мои руки оказались свободны и тут же обвились вокруг шеи Альфреда. Мелькнула
Страница 22 из 22

мысль, почему поцелуй и ощущения от него кажутся такими знакомыми, будто мы не в первый раз это делаем? Она благополучно утонула, смытая волной наслаждения, остановившейся в самом низу живота и конкретно обозначившей желания тела. Ладонь Мораниса легла на затылок, я чуть отклонилась назад, и неизвестно, чем бы все закончилось, если бы не прозвенел звонок – очень кстати.

Я со всхлипом оторвалась от захватывающего занятия и ошалело уставилась в резко потемневшие до цвета ночного неба глаза, дыша, как загнанный дракон. Коленки дрожали, мысли никак не собирались, а разошедшиеся эмоции требовали продолжения, наплевав, что у меня вообще-то занятия по расписанию.

– Эт-то вот что сейчас было, а?.. – севшим голосом поинтересовалась я, задав второй дурацкий вопрос за день.

– Хмм, по-моему, я тебя поцеловал, Кей, – со смешком ответил Альфред, не отпуская меня, и добавил: – Мне понравилось. Надо почаще повторять…

– Пусти-и-и!.. – взвилась я и возмущенно завозилась в его объятиях. – Демоны безрогие, у меня пара сейчас, Моранис! – Кричать старалась тихо, ибо за дверью слышались голоса студентов. Ага, обычно я не опаздывала на занятия… Тем более на вторую пару. О боги, тут же только одна дверь, как я буду выглядеть, если из кабинета выйдет сам декан! А учитывая, что замок был закрыт… Все. Конец моей репутации.

Он рассмеялся, даже не скрывая, что его вся ситуация только забавляет. Но отпустил. Я тут же отскочила, поправила легкий беспорядок в одежде и сердито покосилась на очередного претендента на мою благосклонность. И кстати, чисто теоретически, имеющего все шансы оную заполучить. Когда-нибудь. В далеком будущем.

– Ты… – Мой палец уперся в Мораниса. – Еще раз полезешь со своим поцелуями… – прошипела, не хуже разъяренной змеи, но меня самым наглым образом перебили.

– Полезу, Кей, и не раз, – нахально заявил этот… засранец и подмигнул! – Я убедился, что тебе это тоже понравилось, а судя по воинственному блеску в твоих замечательных глазках, очень даже, что тебя ужасно злит. Ты почти не изменилась за эти пять лет, по крайней мере, в характере. – Его голос смягчился, а во взгляде промелькнула… нежность?! – И отступать не собираюсь, ведьмочка моя. И так сколько времени потерял, не по своей вине, правда. – Добавив эту непонятную фразу, он развернулся и направился к двери в маленькую подсобную комнатку, где хранились реактивы и посуда.

Я стояла, хватая ртом воздух, дар речи устроил забастовку, а сознание впало в глубокую задумчивость, пытаясь осознать размеры задницы, в которой оно оказалось. А Моранис тоже упрямый, между прочим. И проницательный, зараза синеглазая, мне ведь в самом деле понравилось с ним целоваться, и гораздо больше, чем с Лионаром.

– Подожду здесь окончания пары, незачем смущать студентов, – обернувшись на пороге, известил он и скрылся за дверью.

Зажмурилась, тряхнула головой и несколько раз глубоко вздохнула, приводя эмоции в порядок, настраиваясь на занятие. Подумаю обо всем потом, вечером, в тишине и спокойствии собственной квартирки. А пока надо открыть дверь, впустить студентов и постараться не думать, что буквально в паре шагов находится причина волнения, плотно поселившегося внутри с момента поцелуя и не намеренного никуда исчезать. И самое печальное, предстоящая захватывающая игра с Моранисом – а в том, что она будет, сомнений тоже не оставалось – вызывала только радостные эмоции и нетерпеливое предвкушение… С грустным вздохом я покачала головой и направилась к двери. И так непростительно задержалась после звонка. Кто бы сказал пять лет назад, что у меня будет всерьез намечаться роман с Ботанисом, рассмеялась бы тому в лицо… Но так просто я сдаваться на его милость не собиралась.

На паре некогда было отвлекаться на посторонние переживания и мысли, и я на какое-то время забыла об Альфреде. Ровно до конца занятия, когда галдящие студенты покидали аудиторию и передо мной снова замаячила угроза остаться с ним наедине. Испугаться не успела, потому что декан, едва появился из подсобки, сказал только одну фразу, остановившись у двери:

– Кей, жду завтра с вариантами для соленцев. – Он усмехнулся, заставив мое сердце на какое-то время побыть бабочкой – так оно затрепыхалось в груди. – И не смей сделать вид, что забыла, поняла?

– А-а-а… х-хорошо, – поспешно согласилась я, настороженно замерев и не сводя с Мораниса напряженного взгляда.

И только когда сложила в папку сданные студентами результаты лабораторных вместе со своей методичкой, осознала одну крайне неприятную вещь. Завтра, в пятницу, после всех занятий, ко мне же Лионар на отработку придет! А к Альфреду, между прочим, приезжает делегация, которой надо будет факультет показать! Думаю, обзорную экскурсию по университету почетным гостям будут уже после карнавала устраивать. Хотя, если выбирать между полуэльфом и Моранисом, уж лучше пойду к декану, с ним гораздо приятнее общаться… А проштрафившегося наследничка засажу выполнять задание, пусть прочувствует в полной мере, что я в первую очередь преподаватель. Ой, задания к зачетам! Вроде господин профессор просил подготовить их к концу недели, но у меня еще эти показательные выкрутасы перед соленцами! Да пошел Моранис к демонам, обойдется, до сессии времени достаточно, за карнавальную неделю подготовлю черновики и принесу уже после. Сейчас точно не буду напрягаться.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (http://www.litres.ru/kira-strelnikova/tyazhela-uchitelskaya-dolya-2/?lfrom=279785000) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

notes

Примечания

1

Ледяная дорожка.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.

Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.